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Sin las verdades de la msica, cul sera nuestro dficit de

espritu al caer el da? (George Steiner)



Arvo Prt es un msico genial, que pasar a la historia de la as llamada msica cl-
sica como uno de los grandes compositores a finales del s. XX y comienzos del s. XXI.
Nacido en Estonia en 1935 y exilado de la Unin Sovitica en 1980, Prt sigue sorpren-
diendo al mundo con nuevas composiciones.
En esta breve introduccin situaremos primero a este compositor dentro del estilo en
el cual suele encuadrrsele, el minimalismo, una propuesta esttica que a finales del s.
XX signific una alternativa entre otras al dodecafonismo que haba dominado la es-
cena musical de ese siglo. Presentaremos luego la biografa del msico, y en una tercera
parte, algunas de sus obras.
I. INTRODUCCION AL MINIMALISMO
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1. Un nuevo estiIo musicaI
Uno de los desarrollos ms interesantes del ltimo cuarto de siglo ha sido el naci-
miento del minimalismo como estilo musical. El minimalismo comenz como una reac-
cin al lenguaje musical modernista del periodo post-Segunda Guerra Mundial, comple-
jo, rgidamente organizado, disonante y emocionalmente opaco. Usando procedimientos
simples y apoyndose en varios tipos de frmulas de repeticin en los cuales un simple
elemento rtmico o meldico poda cambiar en cada momento dado, el minimalismo in-
tentaba abrazar el lado ms intuitivo y vivo de la msica, despus de aos de abstrac-
cin.
Entre los norteamericanos que pusieron en marcha el minimalismo durante los aos
1970s y 1980s, Steve Reich, Philip Glass, y John Adams estn entre los ms conocidos.
Cada cual utiliz los mtodos del minimalismo a su propio modo y cada cual tiene su
propio sonido distintivo, pero todos ellos han producido msica incisiva y enrgica, lle-
no de color y vivo en pulsaciones.

1 Tomado de http://www.angelfire.com/biz/musiclassical/minim101.html
Autor: Ted Libbey

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2. MinimaIismo sacro
Mientras tanto, en Europa, el minimalismo experiment un segundo nacimiento, des-
arrollndose en direcciones distintas pero no menos interesantes. A mediados de los
1970s, mientras que los minimalistas americanos estaban alcanzando preeminencia, al-
gunos compositores europeos se alejaron tambin de los procedimientos abstractos, al-
tamente sistematizados de la vanguardia, en busca de un lenguaje que se prestara a la
expresin de la emocin y que les permitiera comunicar en un modo directo pero pro-
fundo con la audiencia. En la vanguardia de este movimiento hubo cuatro compositores
Arvo Prt, Henryk Gorecki, Sofia Gubaidulina, y John Tavener quienes, a pesar de
provenir de muy diversos trasfondos, tenan al menos dos cosas en comn: un disgusto
por la aridez intelectual de la mayora de la msica contempornea y una fuerte orienta-
cin religiosa.
Su tipo de minimalismo ha sido llamado "minimalismo sacro" (holy minimalism) por
algunos, para distinguirlo de la variedad americana. Tambin se les llama, algo irreve-
rentemente, "the God squad." (la pandilla de Dios). Esto sea sin menoscabo de sus lo-
gros, que han sido extraordinarios. De hecho, la Sinfona n. 3 del compositor polaco
Henryk Gorecki, conocido como Sinfona de las canciones dolorosas ha llegado a ser
una de las composiciones clsicas ms populares de los ltimos 25 aos, gracias en gran
parte al xito discogrfico de Nonesuch, en la que canta la soprano Dawn Upshaw con
la London Sinfonietta dirigida por David Zinmanque entr en las listas de discos ms
vendidos en Inglaterra.
La msica del compositor ingls John Tavener ha gozado de una enorme popularidad
tanto entre el pblico como entre los intrpretes. Millones de personas se emocionaron
con la hermosa cancin de Tavener "Canto por Atenas," que fue interpretado por Martin
Neary y el Coro de la Abada de Westminster en los funerales de la princesa Diana en
1997. Y la obra instrumental ms significativa de Tavener, El Velo Protector para vio-
lonchelo y orquesta de cuerda, ha sido grabado en al memos una media docena de ver-
siones en los 10 aos que han pasado desde su estreno, la ms reciente, y con notable
xito por Yo-Yo Ma. Es una pieza asombrosamente original y hermosa, lrica en senti-
mientos, y absolutamente luminosa en sonido.
La rusa Sofia Gubaidulina se ha granjeado un gran xito con su msica expresiva y
ha atrado a campeones de la interpretacin, entre ellos Mstislav Rostropovich y Gidon
Kremer. Algunos crticos la han saludado como la sucesora de Shostakovich; al igual
que con Gorecki y Tavener, hay una fuerte dimensin espiritual en su msica.
II. BIOGRAFA
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Arvo Prt naci en Paide, Estonia, un pequeo pueblo cerca de Tallinn, la capital del
pas, el 11 de Septiembre de 1935. En 1944, Estonia fue invadida por la Union Sovieti-
ca, la ocupacin dur ms de 50 aos, y tuvo un profundo efecto en la vida y en la m-
sica de nuestro compositor.
Aunque dio muestra de sus dotes musicales a muy temprana edad, Prt no comenz
sus estudios formales de msica hasta los 19 aos, en la Escuela secundaria de msica

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Tomada bsicamente de www.arvopart.info y ampliada con citas de la interesante entrevista publicada en
http://www.spikemagazine.com/0600arvopart.htm

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de Tallin. Al ao siguiente tuvo que abandonar sus estudios para cumplir con el servicio
militar obligatorio como obosta y tamborilero en la banda del ejrcito. Regres a la Es-
cuela secundaria donde estudi un ao ms antes de ser aceptado en el Conservatorio
de Tallinn en 1957. Estudi composicin con Heino Eller. Prt comenz a trabajar co-
mo ingeniero de sonido en la Radio Estonia, y escribi msica para teatro y recibi nu-
merosos encargos para bandas sonoras de pelculas. Cuando acab sus estudios en el
Conservatorio en 1963, era ya un msico profesional. Un ao antes de terminar el Con-
servatorio gan el primer premio en el Concurso para Jvenes Compositores de la
Unin Sovitica con una cantata para nios, Nuestro Jardn, y un oratorio, Zancada del
Mundo.
Al vivir en la vieja Unin Sovitica, Prt tuvo poco acceso a lo que estaba sucedien-
do en la msica contempornea occidental. Sin embargo, y a pesar del aislamiento, a
comienzos de los aos 1960 empezaron a llegar a Estonia muchos de los nuevos mto-
dos de composicin que se estaban experimentando en Occidente, Prt estuvo muy aten-
to esta oleada de nuevas intuiciones estticas. Su Necrologa fue la primera composi-
cin estonia en que se utiliz la tcnica dodecafnica que haba campado en Europa Oc-
cidental durante buena parte del siglo XX. Continu componiendo con la tcnica dode-
cafnica a lo largo de los aos 60, con obras como la Primera Sinfona, Segunda Sinfo-
na, y Perpetuum Mobile, pero finalmente cansado de los rigores de este mtodo co-
menz a experimentar con nuevas tcnicas en obras como Collage ber BACH, que usa
la tcnica del collage.
El juicio oficial sobre la msica de Prt iba de un extremo a otro. Ciertas obras fue-
ron alabadas y premiadas y otras prohibidas, como Credo de 1968. Esta obra fue la l-
tima en la que emple la tcnica del collage. Descorazonado por la censura de la obra,
Prt entr en una crisis personal e inici el primero de sus perodos de silencio contem-
plativo. Durante este tiempo estudi la msica coral Francesa y Franco-flamenca de los
siglos XIV al XVI: obras de Machaut, Ockeghem, Obrecht, Josquin. Al comienzo de los
aos 1970, escribi algunas obras de transicin en el espritu de la primitiva polifona
europea, como su Tercera Sinfona en 1971.
Despus, Prt regres de nuevo a su silencio voluntario, del que emergi en 1976
despus de una transformacin tan radical que hace que su msica anterior sea apenas
reconocible como obra del mismo compositor. La tcnica que l invent o descubri, y
al que ha permanecido fiel, casi sin excepcin, es lo que l llama "tintinnabuli" (del la-
tn, campanillas), nuestro compositor lo describe as: Tintinnabulacin es el lugar don-
de deambulo cuando busco respuestas en mi vida, en mi msica, en mi trabajo... lo
complejo y lo multifactico slo consigue confundirme y debo alcanzar la unidad to-
do lo que no es importante cae. La tintinnabulacin es as. Aqu estoy solo con el silen-
cio. He descubierto que es suficiente una sola nota tocada bellamente. Esta nota, o un
comps en silencio, o un momento de silencio, me consuela. Trabajo con muy pocos
elementos con una voz, dos voces. Construyo con materiales primitivos con la trada,
con una tonalidad especfica. Las tres notas de una trada son como campanas y por eso
lo llamo tintinnabulacin. La primera composicin en esta tcnica fue Fr Alina, una
breve pieza para piano.
En el plano personal, durante los aos 70, Prt entr a formar parte de la Iglesia Or-
todoxa y se cas en segundas nupcias con Nora, una mujer juda, con la que ha tenido
dos hijos.
Tras encontrar su propia voz, Prt compuso una serie de nuevas obras. Tres de ellas,
en 1977: Fratres, Cantus in Memoriam Benjamin Britten y Tabula Rasa estn an entre

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las mejor consideradas de su obra. En esta dcada, la msica de Prt comenz a ser in-
terpretada en Occidente, mientas que l continuaba su lucha contra el establishment so-
vitico. Finalmente, su frustracin le llev a l a su mujer y a sus dos hijos a pedir emi-
grar a Israel basndose en la condicin tnica de Nora. Consiguieron permiso para salir
del pas en 1980. Nunca llegaron a Israel. Con la ayuda de su editor en Occidente, se
asentaron primero en Viena, donde asumi la nacionalidad austraca. Un ao ms tarde,
con una beca del Intercambio Acadmico Alemn, se mud a Berln Occidental. Ac-
tualmente reside en Essex, Inglaterra.
Tras dejar Estonia, Prt se ha concentrado en poner msica a textos religiosos, que se
han hecho populares en coros y orquestas de todo el mundo. Con docenas de CDs pu-
blicados, es hoy uno de los msico vivos mejor documentados. Su msica ha sido utili-
zada en algunas pelculas (Les amants du Pont Neuf, La Chambre des Officiers, Little
Buddha, Smoke, Soldados de Salamina, The Thin Red Line).
III. PARA CONOCER A ARVO PRT
En una de las poqusimas entrevistas que se conocen, Arvo Prt ha dicho: Si alguien
quiere entenderme, debe escuchar mi msica; si alguien quiere conocer mi filosofa,
que lea a cualquiera de los Santos Padres; si alguien quiere conocer sobre mi vida pri-
vada, hay cosas que prefiero no abrirlas al pblico. As que no hay mucho ms que de-
cir sino escuchar su msica. He aqu algunas recomendaciones.
Fr Alina. Primera de sus obras con la tcnica de la tintinnabulacin. Escrito pa-
ra piano. Es de una simplicidad sobrecogedora.
Cantus in Memory of Benjamin Britten. Uno de mis favoritos. Crea un campo
sonoro tan simple e intenso como los cuatros de Mark Rothko
Canon Prokojanen. Pone msica a una larga oracin penitencial que la Iglesia
Ortodoxa entona en el tiempo de Cuaresma. Es considerado por los crticos co-
mo su gran obra maestra.
Salve Regina. La ltima de sus obras publicadas, por ahora (compuesta en 2002,
ha sido editada por primera vez por la casa discogrfica Hyperion en otoo del
2003 dentro del CD. Triodion). En este ltimo disco, el autor se aparta de la ri-
gidez metdica de la tintinnabulacin, abriendo un nuevo perodo de creatividad.