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Nouveau voyage en Orient / par A.

de Lamartine
Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Lamartine, Alphonse de (1790-1869). Nouveau voyage en Orient / par A. de Lamartine. 1877.

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91 Juki 1830. A4ir, terra livre plat de veau et e?oa4e Gae le frle navire o| lotie en dcatint terre qui parte ca tel la forleae 4v awa4et . . Toa rivage rteelsse a Vkorteea lelatalal (Adieux Manellle. Juin ISW.)

Ces vors, quo j'adressais commo adieu la Franco on partant pour mes longs voyages d'Orient en 1832 ot 1833, Mo reviennent & la mmoire maintenant on naviguant sur coi mmos mors et sous ce* mmes vents auxquels jo faisais allusion jadis. Ils seraient encore vrais aujourd'hui, ot Ton pourrait dire a la France do 1850, aveo autant do justes*: '..... Terre livre plu* de vents et d'ondo Que le flrle navire qui porte mon destin I Mais il serait faux do dire que loi ch-consinucos actuelles, 1

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quoiquo graves qu'elles puissent tre, soient aussi sinistres que les circonstances do 183? dans lesquelles je laissais alors la Franco. Los journes do Juillet, bleu plus sanglantes quo les journes de Fvrier, vonaiont do constorner tes esprits. Lo beau do prestige, faible do fol, , principe do la lgitimit, auquel l'Europe s'tait rattache aptes t tente ans dYclipse, forages ot d'invasions rciproques des peuples, venait do a uno mos'crouler do nouveau. On s'tait jottourdimont narchio d'occasion ot do reeltango qui n'avait ni la lgitimit nationale ot populaire do la rpublique, ni la lgitimit traditionnelle ot sontimontnlo du droit divin. Cetto royaut do Juillot, acclame a huis clos par uno ceniaino do dputs aftlds dans la chambra ot par cinq ou six journalistes dans la rue, no pouvait avoir la solidit d'une forme do gouvernement so soumettant, commo la rpubliquo, nu jugemont du suiTrago universel, ot sortant a l'unanimit do la dlibration do quatro mois d'unoasscmblonationalocoristituanto. Si on lui demandait son titro ot sa source, cllo no pouvait que balbutior dos pratoxtos, dos oxcusos, dos ambiguts. Jo suis la meilleure des rpubliques. Jo suis uno monarchio ontouro d'institutions rpublicaines t > Mais, pour dire uno monarcMo entoure d'institutions rpublicaines, il ihut d'abord uvoir lo droit d'tre uno monarchie; do quel droit * l'tiez-vous?... Mais, pour dire la meilleure dos rpubliques, il mut d'abord ;ro rpubliquo; do quoi droit no l'tiez-vous pas? ot cetto Do plus, cetto monarchio sans titro lirditalro, rpubliquo sans suffrage ot sans ratification nationalo, avait aux youx des hommes do coeur (ot les pouples sont hommes do coeur) l'apparence ot l'odieux d'une usurpation. Kilo chassait quelqu'un, quelqu'un qu'elle aurait d dfondro ou suivra dans l'exil ; des parents, uno famillo, un vieillard, uno All de Louis XVI, sacre dans les cachots par les larmes do sa more ot par lo sang do. son itre ; uno veuvo dont lo mari

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venait d'tra assassin par un fanatique d'illgitimit; un enfant innocent par son ge, couronn par sos droits ! Elle remplaait tout cela dans des palais tout chauds do lour rocento prasoneo, tout lugubres do leur absence, tout retentissants oneora do serments prts ot oublis ! Kilo no pouvait faire un pas dans ces salons ot dans ces jardins sans y voir la place du trano do Louis XYIll ot do Charles X, du berceau du duo do Bordoaux! Cetto Ido soulevait lo coeur do ceux qui no comprennent pas la royaut, mais qui comprennent la nature! Les plus Justes ot les plus indulgents, commo moi, n'accusaient pas la royaut do Juillot do crime, mais ils la plaignaient do sa situation. Quoi exil n'et t prfrablo a ce couronnement dans la maison do l'exil ? tro proscrit pour sa fidlit a sa famille, co n'est rlon l mais prescrira pour rgner, mmo malgr soi, a la place du proscrit, o'ost lo pilori do l'ambition, ou o'est la vortu au-dossus do la comprhension du coeur humain ! Jo crois que o'talt do la vortu, mais c'tait uno douloureuse ot aflruso vertu ! On n'en savait pas gr au prince nouveau, parce qu'on no comprenait pas ce stocisme. Au lieu do rendra la dynastio rouvello intressante, il la rendait antipathique au coeur do la Franco ot do TEurapo. Cotto dsaffection do l'univers affaiblissait cetto royaut. On pouvait l'ostimor, impossiblo do l'aimor; triste condition d'uno race. Los races royales no s'onracinont quo dans lo sentiment. Lo sontiment tait avec la piti ot los larmos du parti des vaincus ot dos oxils. Los rpublicains,.dus ot irrits, so retiraient pour pior l'houro des falblossos. Tous leurs beaux rvos do jeunesso avaient t touffs sur lo balcon do l'Htel do ville, dans rornbrassemoat famoux de La Fayotto ot du candidat a la couronno. Ils n'taiont pas soulcmont dus, ils taient humilis; on lour avait souill lour rvolution. Us taiont vo.ius pour preelamor un pouplo, on lour ramonait un roi

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au Palals-RoyaL La Mawiltaise, qu'on leur chantait, avait l'accent d'une drision. La monarchie entoure dastitutlons rpublicaines devait tre, quelques annes plus tard, une royaut entoure des fortifications de Paris. Los sditions succdaient incessammont aux sditions dans la capitale et dans les provinces. Les ministres do Charles X taient assigs do menaces et de cris do mort a Yincenues, et la cliambra des pairs n'cliappait a l'oppression de l'meute qu'en les condamnant a uno temelle captivit. Lyon, la capitale de l'industrie et du proltariat, tombait doux fols on doux ans au pouvoir do l'insurrootton. La garnison en tait chasse aprs trois jours de combats. comme dans une ville Lo marchal Soult n'y rentrait, conquise, qu'a la tte do trente mille hommes et a la suito d'une capitulation. La guerre civile courait, clatait, iuceadiait la Bretagne. La lgitimit, reprsente par uno princesse aventurouso et hroque, s'attachait en dsespre au sol de la Vende; Trahie a prix d'argent, et trane dans les prisons d'tat, elle livrait ses mystres do femmo pour ranon de sa libert. L'Europe, indcise et exigeante, lentement la royaut do Juillot, mais lui reconnaissait faisait marchander ces reconnaissances, ot no les accordait 'tout haut qu'en protestant tout bas contra uno usurpation colore de ncessit. Rlon n'tait franc, rien n'tait not, rien n'tait logiquo dans ce gouvornomnt d'oxpdient ot * dans cetto situation do l'Europe ouplo n'tait paslo peuple, c'tait une troite oligarchie lectorale, mprise d'en haut, onvie d'en bas. Le roi n'tait pas le roi, o'tait un dpositaire du trno dsavou par lo vritable hritier. Homme d'habilet bourgeoise ot do bon sons, terra a terra, mais qui n'avait pas su avoir la souveraine habilet dos situations difficiles, la magnanimit ot riiroismo du dsintressement, lo gnie du coeur. Le ciel tait bas, l'air tait lourd, la lumicro tait musse sur l'horizon do la France. Lo

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coeur pesait dans te poitrine do tout le mondo. Voila ce qu'tait mon pays en Juillet 1833.
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La mer st belle, mais elle n'est pas morte oommoles mers d't. Une briso lgre d'ouest Joue aveo les petites vagues du matin. Kilo les couronne do distance on distance do flocons d'cume, qui so teignent en ptillant do l'or, de la pourpra et du lilas des rayons rasants du soleil. On n'entend, sur lo pont du btiment, que lo balancier rgulier do la machino a vapeur. Lo .mouvement du piston nous mesura l'espace quo nous parcourons, comme lo balancier de la pendule nous mesure le temps. Lo ronfloment des deux roues qui plongent la moiti do leurs palettes dans l'eau rassemble au hennissement continu du cheval de mor, dont les flancs suent sous lo poids qu'il porte. Une voile, a peino gonflo par les bouffes intermittentes de la brise, palpit au moindre roulis du navire. Madame do Lamartine, M. do Chamborand, M. de Champeaux et moi, nous sommes les seuls trangers do cetto maison flottanto. Kilo nous appartient ainsi tout entire, commo une maison des champs quo nous aurions loue pour une saison, au bord do la Mditerrane. Mais c'est une maison mobile qui change d'horizon et do ciel pendant chaque nuit, et qui aura pour perspective, tantt la coto dentele do Toulon, d'IIyrcs, do Nice ot do Gnes, tantt les plages do la Toscano, do Livourne et do ses Marommes, tantt les longues falaises de la Sicile, tantt les blanches taches du rocher do Malte, tantt les dmes do la Thossalio, les profils varis des les dissmines ou groupes do l'Archipel, la verto Sclo, la griso Miiyleno, le golfo serpontant do Smyrno, s'onfonant jusqu'au coeur do l'Asie Minoure, pour aller caresser la douce ot pastorale lonio; tantt les doux rives des Dardanelles bordes

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d'embouchures do canon pour garder la porto outra deux mondes ; tantt la mer do Marmara, o se rflchissent les neiges du mont Olympe; tantt la pointe du srail, la Corae-il'Or, lo fleuve sal" du Bosphore, ces Chami^-Klysos maritimes do l'Europe et do l'Asie, qui semblent ne se tenir a distance que pour s'admirer mutuellement ; tantt enfin Constantinople, ce dernier mot do la beaut du globo, cetto capitale rvle par Dieit lui-mme a tous lespeuples qui rvorent la monarchio universelle.
Juin 183(0,

Pendant que jo misais ces rflexions sur tes diffrents aspects que j'allais parcourir do nouveau, l'ilo do la Meloria ot lo phare do Livourno, isol sur un cueil, sortaient do la mor devant la preuo du vaisseau, ot nous jetions l'ancre dans lo port do cetto capitale maritimo do la Toscano ou j'ai pass, a plusieurs reprises, les mois et les annes les plus calmes do ma vie. Alors Florence tait lo salon do l'Europe. Un prince Jeune ot clair s'efforait d'y continuer le gouvernement a la fois libral otpatornol do Loi>oltl, ce premier prince la philosophio a la lgislation, ce qui tenta d'appliquer disciplo ot cet mule de Turgot, 11avait fait do la Toscano l'oasis do la libert, avant quo la libert comprimo ont fait explosion partout sous les trnes. Il avait ou lo pressentiment do l'inconnu. Il avait dovanc co quo les peuples allaient demander aux rvolutions, on leur donnant tout co qu'ils pouvaiont souhaiter do do droits, d'galit, libert do penser Ot do libert do coinmerco, do bonheur enfin. Lo souverain actuel tait revenu on Toscano en 1815, avec les mmes instincts, lin Toscane l'adorait dans ses esprances. 11 les ralisait lentement, uno a une, par la main d'un ministre do quatre-vingts ans, Fossombroni, homme consomm de prudence et de tact dans le manie-

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mont do l'esprit d'un pouplo italien. /> grand-duo do Toscano mtuol mo traitait, a cetto poque, plus on ami ttartt d'uno piissaneo trangre accrdit qu'en rein prs do lui, J'avais l'aeeos do sa bibliothque particulire au palais Pitti, 11 s'y rendait do so3 appartements pour do causer do politique, do philosophie, do littrature, posio aveo moi, Jo lisais san3 voilo dans cotto amo brftjanto du ddr do rendre soi peuples heureux. Jo sortais do ces entretions secrets pntr do respect pour co Jeuno homme. Jo lui aurais souhait un empire plus vasto et plus indpendant : o'tait la passion du bion do l'infortun Louis XVI, aveo plus do lumire, plus do grAco ot plus do |K>Utessodans l'esprit, Quelque choso do mlancoliquo ot d'affaiss planait des cotto poque (1820) sur son front, commo s'il avait ou d'avance la rvlation do l'inutilit do fausso situation en 18(8. Il n'tait pas seseffortsetdosa Italien. Voiht sa mauvaise toile. En 1818, il n'avait qu'un parti a prendre, so faire ontiremont ot a tout prix Italien, confondre son sort aveo lo sort, quel qu'il ft, do l'Italie Quand uno question do nationalit so soulev, on no peut pas rester lo cliof do la nation qu'on gouvorno on gardant dans ses veines lo sang do la race qui dispute son indpendance a cetto nation. Il faut choisir entre son peuplo et sa maison. Si lo grand-duc do Toscano voulait rester princo do la maison 'd'Autriche, il fallait abdiquer ds le premier jour oit lo cri d'affranchissement do l'Autriche s'lova on Toscano; s'il voulait rester souverain du centre de l'Italie, il fallait so naturaliser Toscan par lo patriotisme. L'un ou l'aufre do ces deux partis tait plausible et honorable. Lo a la fois l'homme, lo IKirti intermdiaire compromettait prince et la nation. Les malheurs et les tristesses du grandduc on co moment vionnont do n'avoir pas ou ces conseils nergiques. Quo n\5tais-jo encore la'pour los lui donner l il serait aujourd'hui dans uno situation forto ot simple, ou

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regrett de ses sujets et retir dans un digno exil, ou souverain restaur et clment la tto d'uno arme de son sang, dans ses tats, ou souverain italien a la tte du centra indpendant de l'Italie, pour lequel il aurait combattu. Ces conseils, je n'ai pas pu et jo n'ai i>as du les lui donner pendant quo j'tais ministre de la rvolution franaise do Fvrier. Ils lui auraient pam suspects, et, de plus, nous no devions pas susciter l'Italie & la guerre par les ; insinuations d la France ; nous no devions pas la lancer dans uno lutte dont il lui appartenait seule d'apprcier lo droit, l'heure et les ventualits. Lo sang de l'Italie no nous appartenait pas. C'tait a'elle de mesurer son courage et ses forces. La lancer et la suivre, c'tait allumer l'incendie du monde. La lancer et l'abandonner, c'tait la lchet du crime. Nous ne l'avons pas fait ; j'en attesto les mnes de Charles-Albert et la conscience du grand-duo do Toscano. Je passo la journe dans le port de Livourne, plong dans ces penses d'affection et de regrets pour le prince et pour le ft liple. Je cherche reconnatre de loin les toits et on les jardins des belles villas sur la route de ^ontenero, je Venais passer, au bord del mer, les mois brlants et calmes do Tte. C'est l que j'ai crit les deux volumes iHarmonies potiques. Ils respirent les odeurs et refltent les lueurs do cette partie do l'Italie. Quelquefois le soir, l'ombre du crpuscule couvnyt les routes et serrait -quand do voile h ces infractions de l'tiquctto des cours, une mo-. destocalche a deux chevaux s'arrtait a la porto del vjlla que j'habitais. Il en sortait deux jeunes femmes aux blonds clieveux, presque du mmo ge, et galement charmantes de visage et d'esprit'. C'taient la grando-duchessp do Toscane rgnante et sa soeur, princesse de Saxe. Elles daignalc.ii/s'asseoir dans notre jardin, sous un oranger, au bord d'un bassin, au clair do lune. Elles coutaient les

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vers que j'avais crits dans la journe. Jo no pouvais avoir des esprits plus indulgents, des coeurs plus religieux et plus potiques pour leur confier mes strophes. Elles taient de la patrie de Schiller et de Goethe ; elles me rappelaient PKlonoro de Ferrare. Elles en avaient la grce, les Mais jo n'avais ni charmes, l'enthousiasme, la familiarit. le gnie ni la dmence du Tasse. L'une do ces princesses dort dans le spulcre de marbre de San-Lorenzo, sous les statues du Jour ot de la Nuit, de Michel-Ange. L'autre console les disgrces et les angoisses du grand-duc, et moi, je passe inconnu, oubli, devant ces demeures o je fus honor, puissant et heureux Livourne. 0 jours! vous tes plus mobiles que ces flots, plus indcis que cejte immensit, plus obscurs que ce pass et cet avenir! Nous no sommes srs que de deux choses, c'est que la mort et Dieu y sont. Allons donc & ttons, mais allons toujours avec confiance.
2 juin 1830.

J'ai eu la visite d'une nice charmante, qui habite Livourne, et qui a reu mon nom son baptme. Charmante apparition d la famille, de la maison paternelle et de la patrie dans une barque, sur l'onde agite, au pied de l'escalier extrieur du btiment. Les lois de la quarantaine empchaient de monter a boni, et m'empchaient do descendre. Le vent emportait ses paroles et ses cheveux, mais non ses gestes de tendresse et son sourire, Alphonsine ressemblait au touchant adieu de la patrie celui qui part avant de perdre la terre de vue et de se lancer dans l'immensit de l'Ocan. Mais la patrie, pour moi, ce n'est pas une terre, c'est un coeur. Tant que j'aurai un coeur habit quelque part par un souvenir, l j'aurai uno patrie! Utomemorid, ib patria l
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la Aime s'lve en colonne lastique et tournoyante au-dessus do la chemine do bronze du navire ; lo soir tombe commo uno pluio do tnbres ot do rose sur la cte d'Italie. Nous labourons do nouveau les lames gonfles par la brise du jour. Les flancs du btiment gmissent comme s'ils allaient s'entrouvrir. On dirait quo lo bois souffre du poids do mtal, de chaudires, de charbon, do feu et de voiles dont il est charg. On dirait qu'il prend d'avance la voix du cercueil dont il doit nous envelopper un jour. Le regard rentre dans l'me, l'esprit s'assombrit, le coeur devient pesant, le silence gnral indique les retours quo chacun fait sur ses destines. On pense aux attachements qu'on a autour do soi et qui courent par dvouement les mmes fortunes, aux amis, aux tendresses qu'on a laisss terre, l'inconnu, l'espace dans lequel on se prcipite travers ces tnbres. Tout coup la cloche du vaisseau tinte, demi vapore dans l'ouragan, une des heures de la nuit. Si on sait par coeur un des psaumes do son enfance, que aotre mre nous faisait rciter le soir, au coin du foyer, au bruit du vent et de la pluie d'automne, oh en retrouve les lambeaux dans sa mmoire, et on lo redit tout bas, au roulis de la mer sans fond ! Mais sjuinisso. Ce matin, au rveil, la mer est moins lourde. Le btiment reprend |u peu son aplomb sur les vagues. Les lames ne viennent plus qu' lents intervalles frapper leurs coups secs, et rejaillir en poussire sur ses flancs. D'ailleurs, la lumire du matin porte avec elle une srnit qui se rpand jusque sur les temptes. On no peut pas croira que co flambeau de vie, qui se lve entre le ciel et l'eau, sous cette brume de Vapeurs qui s'cntr*ouvre, rose visible et coloro de l'Orient, puisse assister un naufrage, et permettre la mort de s'emparer d'un seul tre, mmo d'un

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insecte, devant lui. On a confiance dans ce Dieu, dont on croit contempler lo regard univorsel sur l'Ocan. On so dit: Il mo voit, donc il m'aime, donc il rao survcillo, donc il mo garde. > La foi qu'on a, pendant I03 tnbres, dans l'esprit seulement, on l'a maintenant dans les sons. Diou vous pntre do sa transparence commo ces rayons pntrent ces vagues. On Ilotto gaiemont cftnmo elles, sans savoir o l'on va ; mais on sait qu'il lo sait, lui, ot on so flo co pilote invisible comme ces lames se fient au vent. Assis sur le beaupr, au-dessous duquel jouent I03 dauphins, jo ne puis m'empcher do mdire moi-mmo : O Comment suis-jo ici? Par quelles sDieu mo mnc-t-il? ries do circonstances tranges, improbables, ai-jo chang ma maison de pierre, sur lo rocher de Milly, contre cetto maison flottante surl'abimede la mer? Pourquoi suis-jo ici et non ailleurs? Quo vais-je chercher au-del do l'Ocan? Une patrie? mais j'en avais une; un toit? mais jo possdais celui de mon pre ; un champ? mais je cultivais celui de mes aeux; des amis? mais j'en laisse do tendrement attachs moi de ce ct do la mer, et j'aurai en quter do l'autre ct; une famille? mais j'en ai uno quo j'ainio eh Franco commo lo coeur aime et rappelle lui les gouttes de sang qu'il a labores et qu'il a rpandue* dans les rameaux de ses propres veines. Est-ce bien moi? Et comment suis-jo ici? Voyons si jo dors ou si jo veille? si je rve ou si jo vis? Expliquonsnous nous-mme nous-mme, et repassons ce song ou cette priode relle de mon existence qui s'est coule depuis ces trois dernires annes, et dont le rsultat est de me jeter sur le pont do ce btiment, et de me jeter do l sur une cte hospitalire de l'Asie Mineure, parmi l peuple ou je ne suis pas n, qui no me connat pas, dont je ne parle lias la langue, et qui lira un jour sur mon tombeau le nom d'un gtooitr qu'il ne pourra pas mme'pclcr.

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D'abord, j'ai eu, presquo en naissant, lo pressentiment de l'Orient. Ma nature est primitive et solaire, je crois. Le soleil m'attire commo lo tournesol. Les sites, les mers, les montagnes, les moeurs, les posies, les religions, les aventures, les sagesses, les philosophies, les hrosmes, les dserts, les oasis, les loisirs, les choses, les trnes, les involontailangues, les histoires do l'Oriont, m'entranent rement vers ce berceau do soleil du jeune genre humain. 11 faut qu'il y ait, je ne sais comment, quelques gouttes do sang oriental, arabe, persan, syrien, biblique, patriarcal, pastoral dans mes veines, gouttes quo je retrouve pures encore aprs ces gnrations et ces gnrations o rien no se perd dans la transmission de la vie travers les sicles. Peut-tre une migration comme celle, des Phocens sur .la cte de Provence ; peut-tre une mre ramene, Tpoquo des croisades, d'Antioche ou de Ptolmas dans les Cailles pour enfanter une race mixte de Francs teints du ciel maternel ; peut-tre uno alliance avec ces tribus sarrasines qui so sont implantes, et qui subsistent encore, en villages aujourd'hui chrtiens, dans nos montagnes du Maonnais. Qui sait? Nous le saurons un jour, quand nous saurons ta filiation des gouttes de rose qui composent les lacs de l Suisse, ou la filiation des grains de sable qui composent le granit du Liban. Ensuite ma nature, active et philosophique avant tout, a cependant t mle aussi de pcsic dans une certaine proportion. L'Orient est la terre des images. J'aime cetto terre comme le peintre aime sa palette. Notre me a ses couleurs comme l'arc-en-ciel, c'est sous co ciel et sur ces eaux que ces couleurs flottent le mieux. O voit-on de plus innombrables toiles monter comme des chelles aux clous do feu dans les profondeurs du firmament? ou des montagnes plus hautes et plus denteles crire sur lo fond do saphir du ciel les ruptions des volcans, tes rengements

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des dluges, les dchirures du globe, les croulements des pans de rocher, les hiroglyphes do Dieu sur la face du d'uno ceinture plus serre globo? O la mer entouro-t-elle et pins bleue les continents, les caps ot les les? O ces iles sortent-elles tous les matins du sein des flots avec plus d'oliviers, d'orangers, do myrtes, de lauriers-roses et, d villages, ces blanches ruches d'hommes qui vont bourdonner tous les jours? O les barques et les calques do toutes formes et de toutes voilures glissent-ils en plus grand nombre sur les ctes et entre les archipels? O les golfes s'ouvrent-ils plus larges et plus profonds au tournant des caps? O s'ombragent-ils de plus vertes ombres des montagnes et vont-ils porter au fond des anses, o dorment les grandes villes, plus de murmure, de fracheur, d'cume et de vaisseaux de la haute mer? O les ruines des cits, des temples, ds citadelles reposent-elles avec plus de majest sur les flancs des collines ou sur les pointes des cueiis, vastes lits de coquillages ptrifis dont les habitants ont disparu? O de jeunes et merveilleuses capitales comme Stamboul, Scutari, Ismir, Alexandrie, Beyrouth; s'hVvnt-elles plus rapidement, comme des vgtations d'une nuit? O les religions se succdent-elles avec plus do vicissitudes du ciel lui-mme, et se surmontent-elles les unes les autres d'tages en tages : temples mystrieux do Balbok ; synagogues de Jrusalem, colonnades du Parthnon, deThbes ou d'phsc, basiliques des croisades, SainteSophie de Constantin, changeait de dieu sans changer de piliers ni de dmes, lits du terrent des ges qui n'a laiss que du sabl dans sa course et des mines sur ses bords ! Puis les vgtations rares, mais gracieuses comme les couronnes de fleurs et de feuillages des jeunes femmes fanes par les ftes, ou sombres et immobiles et se dessinant en noir sur le bleu fonc du ciel, comme les draiieries funbres des empires autour do leurs mausoles, a g nus

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castus,-orangers, lauriers-roses ou cyprs! Puis le chameau, le cheval arabe do Job, la chvre qui se confond de loin avec lo rocher bruni des caps, puis les costumes grandes lignes et vastes plis, des cavaliers, des pasteurs, des voyageurs rencontrs sur les routes, leurs attitudes, dont on no retrouvo le modlo que dans les marbres antiques, leur salut srieux et mystique, qui appello toujours Dieu en tiers entre deux hommes qui se rencontrent ; enfin, les figures cleste do femmes entrevues travers les grillages de bois odorant, et les roses aux fentres des harems, comme les mystres de beaut de la terre! Do toutes ces choses runies, lues ds l'enfance, rves par les beaux jours des soleils d't dans le jardin, savoures dans les potes et dans les conteurs arabes, coutes et retenues au coin du foyer de famille dans les rcits merveilleux des Voyageurs et des navigateurs de ces mers et de ces d-. serts, uno grande image gnrale, confuse, diapre, un arc-en-ciel intrieur d'imagination s'tait form en moi ; c'tait l'Orient ! Depuis, je l'avais vu aux plus heureuses annes de ma vie, de mon coeur et de ma fortune. J'y avais rpandu uno partie de mon tre, et j'aimais y revenir sur mes traces pour m'y retrouver dans mon pass.
20 juin 1850.

Je m'veille la hauteur de l'le de Maritirao, espce do borne gigantesque dtache de la cte de Sicile, et jete en avant par la nature, comme ces colonnes de bronze que les diles placent l'angle des grandes rues, au tournant des places publiques, pour empcher les roues des chars d'effleurer et d'cornerles difices. 11y a ainsi des cucils protecteurs des continents et des les l'approcho do presque toutes les terres sortant des eaux. L'ile do Maritime, cette heure du matin, une partie de ses flancs encore noye dans l'ombr, son sommet et [ses artes dj

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dors par la lumire horizontale du sol.i, a toutes les teintes d'un bronze florentin lgrement verniss d'or. C'est un cube immense sculpt grands coups do ciseau et angles droits, uno fable, commo on dit en termes do marin. Cette masse ne porte rien quo quelques maisons do pcheurs peine distinctes du rocher sa base, et une prison d'tat qui semble se confondre avec lo roc lui-mmo sur un cap lev et avanc. A* une do ses extrmits on aperoit, l'aide des lunettes d'approche, quelques soupiraux grills au-dessus des murs gris qui surmontent les inaccessibles prcipices. Ces cachots sont pleins des derniers combattants pour l'indpendance de la Sicile : prisonniers d'tat qui se chauffent au soleil de leur berceau, qui respirent l'air de leur patrie, et qui, s'ils meurent dans ces casemates, auront du moins pour leur cendre un coin du rocher natal! lie voyageur libre et entour des siens qui passe ainsi sous une prison en vue de la mer ne peut dtacher ses yeux ni son imagination de ces murs et de ces donjons qui renferment les mystres de la captivit, de la vengeance, du crime quelquefois, souvent aussi de l'innocence et du patriotisme puni pour des actes que la post11 se rit transforme ensuite en martyres et en vertus! demande lui, heureux, assis, rvant l'ombre de sa voile, au bruit de l'cume joyeuse qui lave les flancs de sa proue en le portant aux rivages qu'il aime, ce quo pensent, co que rvent, ce que souffrent ces pauvres captifs, enviant du regard son espace, son air, son soleil, sa route, sa libert ! H pri tout bas que Dieu visito d'un rayon de sa bont ces cachots, et pour qu'il inspire aux vainqueurs cette magnanimit et cette misricorde qui seules transforment la victoire en droit et soumettent les coeurs des vaincus! Nous voguons entr Maritimo et la 'pointe de Sicile. Une autre prison d'tat so dcoupe sur un autre lot lev qui

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tient par uno langue do terre basso au continent. Tous les alentours sont plats, bruns, dserts; couleur de haillons. On ne voit ni toits, ni Aime, ni murs blanchissants sur la cte, des lagunes ou des flancs de collines, parcours des chovricrs do Thocri te, l'Homre des pasteurs. Derrire ces lagunes et ces valles qui s'largissent, et ces coteaux gris qui s'tagent, des tranes do lumire matinale sur les brouillards do la rose conduisent l'oeil jusqu' des sommets alpestres, qui s'lvent comme des dmes au centre de la Sicile, vagues solidifies de cette terre de feu qui a produit l'Etna. Pendant la journe entire, nous suivons do trs-prs toutes les sinuosits do cetto longue cte. Elle n'a rien d'accentu ni de pittoresque de ce ct de l'ile. Co sont des collines presque sans dentelure, qui viennent mourir en pentes douces sur la plage, no laissant, entre la ligne bleue de la mer et elles, qu'un espace rtrci, et richement cultiv, o s'lvent, a et l, les clochers d'uno cathdrale, les dmes espagnols d'uno chapelle, les murailles hautes d'un couvent, puis quelques maisons de campagne aux murs blanc? et aux treilles vertes, groupes autour de quelques petites villes, des ports anims par lo petit cabotage d'une cte fertile, uno frange d'cume sur un sable tincelant, des voiles de pcheurs rasant le rivage, des enfants jouant avec des nes sur la marge do l'eau, quelques beaux vignobles mi-cte, donnant ce vin de Marsalla ambr comme la sve des ceps du Midi. L'quipage du btiment {VOront) ressemble une famille autour d'un foyer. La mer inspire aux hommes qui l'habitent lo mmo caractre que le drapeau inspire l'homme des camps, la rgle, la discipline, le commandement ferme, l'obissance ponctuelle, la svrit subordonne des rapports d'homme homme, la cordialit sans abaissement ds chefs aux subordonns. Seulement la vio des vaisseaux n'a pas la monotonie, l'indolence et l'oisivet

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de,l vio de garnison. Lo marin est toujours en campagne, en guerre avec les lments. Son arme n'est pas seulement sa parure.ou sa dfense, comme le sabre ou le fusil; son c'est-sa vio arme, c'est son btiment ; son btiment, mme, et la vie et la fortune do ceux qui se sont confis son mt. 11no lui est pas permis do l'oublier ou do le ngliger un moment. 11 n'y a ni jour ni nuit sur un navire pour, lo marin, c'est le quart qui dure sans An, et.que chaque officier, chaque matelot vient prendre, en se sucdo la cloche ou du sifflet do cdant, l'appel rgulier bord. Le vent qui change ou qui peut changer, le baromtre qui monto ou qui descend, le nuage qui se form et qui contient le grain l'horizon, la lamo qui se gonfle ou qui s'aplanit, la route qu'il faut so tracer dans le vague espace par le calcul, l'cueil marqu sur la carte qu'il faut surveiller, l'approche de la terre qu'il -faut craindre, l'le et reperdue au milieu do l'Ocan qu'il faut rencontrer connatre pour s'assurer qu'on est bien en route, la manoeuvre commander on excuter, le timon tenir sans distraction, sans faiblesse comme sans violence envers la lame, les mille accidents atmosphriques du jour, de la .nuit, les aspects et les couleurs des eaux, les oiseaux qui prsagent le calme ou le vent ; les dauphins ou les bonites qui suivent le sillage, ou qui contournent, en bondissant, le btiment, de la poupe la proue, semblables des coursiers do mer qui se dtient la course, et qui raillent l'homme do sa lenteur, et le vaisseau de sa pesanteur sur les vagues : voil la vie et lo spectacle ternel et vari du marin. Cette, vie rend la fois actif et rveur. Je me suis toujours tonn que, toutes les professions de l'hommo ayant eu leur posie et leurs grands potes, la profession de marin n'ait pas encore produit son Thocritc, son Homre, sou Shakspcare, son Dante, son Racine ! J'ai pens quelquefois que cela tenait la prodigieuse posie do la

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mer elle-mmo, et quo lo peintre ou lo chantre avaient recul par. lo sontiment do leur faiblesso dovant la grandeur, la sublimit, la grce ot la vanit do3 vagues. Uno fois j'avais essay moi-mmo; j'avais bauch et commenc quelques chants d'un pomo maritime intitul les Pcheurs, inspir par mes longs sjours dans les les et par ma frquentation avec les familles do matelots. Ce pome, qui ne consistait encore qu'en trois chants, a t gar par moi dans un do mes voyages, Jo l'ai toujours regrett, sans avoir lo courage do lo recommencer. On ne recommence pas l'enthousiasme. Quand lo charbon est teint, on jetto en vain de l'encens sur lo foyer do l'encensoir, rion no fumo plus. Lord Byron, seul, a eu quelques souffles do vent do mer et quelques palpitations do voiles sur les cordes jeunes do sa lyre dans lo Corsaire et dans la Fiance d'Abydos. Mais co n'taient quo des gerbes d'cume sur un cueil, ou des anses l'ombre do la cte; co n'tait pas l'Ocan tout entier. Je mo trompe, il y a dans lo Plerinage d'Harold quelques strophes qui valent un pome: Roule bleu, sombre, profond Ocan !... Mais lo monde roule avec lui ! Lo ciel, le soleil, la lune, les -toiles, les cimes neigeuses do l'Olympe, de l'OEta, du Liban, du Taums, flottent avec ses vagues. Ce sont les pans brises du miroir de l'univers, les lueurs liqufies, les splendeurs mouvantes, les ondulations ternelles, les repos majestueux, les couleurs changeantes, les contrecoups sourds, les plaintes tristes, les bruits lointains, les murmures, les sifflements, les tonnerres, les voix do tous les lments, l'eau, les cavernes, la terre, les vents et lo feu runis et rpercuts par lo seul Ocan (

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A peine a-t-on quitt la Sicile et vogu quelques heures d'une nuit dans la grande mer dont les lames viennent do la cte d'Afrique, qu'au rveil on aperoit sous la brume, comme uno longue muraille sur la mer blancho et doro. barbare C'est Malto. C'est ce dernier asile de l'institution de la guerre terncllo do religion, bientt, je l'espre, disparue du monde. Malto, et Rhodes avant Malte, et Smyrne avant Rhodes, et les croisades avant Smyrne, c'taient les avant-postes do l'antipathie do culte, btis par les chrtiens sur la terre des Ottomans ou des Arabes, dans ces temps de fanatisme mutuel, o l'on se disait, d'Un bout de la terre l'autre : < Crois comme moi, ou je te tue ! > C'est co qu'on appelait la loi forte, l'intolrance sacre, Dieu pour soi seul, la mort et l'enfer aux autres. Malte n'tait qu'une croisade ptrifie. Cette le devait tomber aveo l'intolrance. Pour protger la navigation contre quelques pirates barbaresques, il n'y avait pas besoin d'une dclaration do guerre perptuelle l'islamisme : il suffisait d'une expdition d'Alger et d'une bonne police europenne sur les ctes de la Mditerrane. Nous l'avons faite, et la paix est redescendue sur mer commo sur terre. Malto n'tait qu'un brandon teint de guerre barbare entre l'uropo et l'Asie. I-es hommes qui rvent la reconstitution de cet ordre monastique et militaire ne sont pas plus foux que ceux qui rvent le renouvellement des croisades. Il y a des utopies qui tournent leur visage vers l'avenir, et qui ne voient que des nuages et des mileur visage rages, c'est vrai ; mais il y en a qui,tournent vers le pass, et qui no voient que des non-sens et des barbaries sacres imiter. Nous sommes dans le temps des chimres, aussi bien en arrire qu'en avant. En vain la raison est l qui nous dit : < Soyez de votre sicle, clat-

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rez-vous de sa lumire, encadrez-vous dans des institutions contemporaines do vos ides ; > non, c'est trop commun, c'est trop simple : soyons du temps do Pierre l'Ermite pu du temps qui n'est pas encore n ! Malle, 37 juin 1830. Je ne dcrirai pas Malte, je l'ai dcrite uno autre poque de mes voyages ; rien n'a chang. Co sont toujours ces mmes murailles d'un blanc jaune perces d'embouchures pour les milliers de canons qui la gardent, ces mmes arcades de travertin dores et comme incrustes de rayons de ce soleil africain qui les chauffe depuis des sicles, ces mmes ranges de petits palais balcons mauresques, sjours do dvotion et de plaisir o l jeunesse chevaleresque de l'Europe catholique confondait l'hrosme du moine, les et la pit, l'orgueil du noble et l'humilit observances de la rgle monastique et les nonchalants loisirs d'une garnison. Aujourd'hui co sont les Anglais qui habitent ces palais et qui les revtent de la propret, de * l'lgance, de la vgtation et des fleurs dont ils ont pris le got dans leurs les vertes. Us tapisjent de lierre et de plantes grimpantes les flancs des bastions; Ils se conde dlicieuses petites oasis struisent, comme Gibraltar, de verdures et des jardins suspendus sur les glacis de leurs forteresses ; des vaisseaux leur apportent un peu do terre vgtale de Sicile, qui leur donne les fleurs et les fruits d l'Europe. L'ilo s'embellit et s'enrichit sous leurs mains. Les Anglais s'acclimatent, les Franais campent : voil la diffrence des deux races. Cependant un grand appareil de guerre protge partout cette acclimatation britannique. Une escadre compose do sept ou huit vaisseaux trois ponts et de plusieurs frgates repose l'ancre au fond du port de La Valette ; chaque instant uno partie de cette escadre.appareill et va faire des volutions navales en

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pleine mer, en vue do l'ile. Kilo rentre lo soir au coup do canon du coucher de soleil. La garnison so compose do plusieurs rgiments de ligne et d'un rgiment de Maltais habills, arms et solds pour la parade, mais la condition de ne jamais sortir do l'ile. Les sentinelles se promnent d'uno gurite l'autre ; semblables des crneaux ambulants, elles dessinent leurs profils rouges et leurs baonnettes resplendissantes au sommet de toutes les fortifications sur le fond bleu de la mer ou du ciel. La quarantaine impose par rciprocit de peur aux vaisseaux qui ont touch la cte d'Italie nous interdit l'entre do la ville. Nous voyons ses quais et ses rues, nous assistons ses trafics, nous entendons ses voix, mais des chaloupes au pavillon jaune demeurent en station au pied de notre chelle et nous dfendent de serrer la main nos amis. Nous prenons du charbon pour la traverse de Malto l'Archipel, et nous repartons la chute du jour. Les feux de Malte s'allument peu peu derrire nous, puis semblent so replonger dans la mer. juin isso

Deux jours et deux nuits de pleine mer, mer larges lames comme son bassin, qui s'tend ici dt bnd de l'Adriatique jusqu'aux pieds du Liban et JU $>\\*ix palmiers d'Afrique. Vie monotone et rveuse, passe l'ombre d'une tente sur le pont, aux ronflements de la fournaise, au bruit cadenc du balancier et la fracheur des deux cascades d'cume que les roues font bouillonner la surface do la mer sur les deux flancs du vaisseau. Nous lisons, nous causons, nous nous promenons entre la dunette et le grand mt. Nous nous lions d'amiti avec les trois officiers do YOronle : le capitaine qui composent l'tat-major Chausse, le second Bouch, le lieutenant Capouflgue, trois hommes d'lito dans leur profession. Le premier, fait pour

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lo commandement, parce qu'il se commando lui-mme, est un do ces caractres impressionnables, sensibles, tendres d'me, rservs d'aspect, qui craignent do so rvler trop au dehors par des pan. homents dont l'autorit souffrirait, ci qui glacent leur surface, pour concentrer ot cacher leur sensibilit. Cetto lutto do la nature contre la profession est intressante et pittoresque dans uu homme, commo la lutto do la neige ot du soleil sur la terre attidie aux mois Indcis do printemps ou d'automno; on no sait qui l'emportera des deux lments ot dos deux saisons. Il oimo ses collgues ot ses marins, mais il no veut pas trop so familiariser avec eux, par respect pour lo grade ot par prudence pour l'autorit. Jo mo plais particulirement avec lui. Il a pous rcemment uno jeuno femmo du haut Jura, qu'il a connue, tudie ot admire son boni pondant uno do ses traverses ; la ligure, lo caractre, la pit do cetto jeuno personne, lui ont prsag uno vio heureuse avec elle; il est all quelques mois aprs la demander sa famlllo bien loin do la mor, dans lai montagnes do sapins de la Franche-Comt. Kilo l'a suivi Marseille ; il la qltto avec tristesse tous les doux mois, pour remonter sur son navire; il a peupl sa cabine do son image, de ses vestiges, do son souvenir visible et palpablo partout ; il est religieux commo elle, pt ses opinions politiques tlennoat do la tradition plus quo du temps, commo celles des hommes du Midi on gnral. Ces liommes ralsonnont peu, mais ils sentent fortement. Or, lo sentiment est toujours du cot des traditions, parce qu'on les a reues do sa mre et qu'elles so confondent avec la pit du berceau. Ses deux officiors sont ds mmos opinions quo lui. Ces tivi* hommes, au premier momont, prouvent bien quelquo lger freissomont intrieur, jo n'on doute {tas, so trouver en socit si immdiate avec un des hommes politiques dont lo nom est attach sinon la vcillo, du moins au jour ot nu lendemain

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d'uno rvolution quNls no sont pas obligs d'aimer. Cependant, commo nies deux amis et compagnons do voyage ont l'un lgitimiste do coeur, l'autre trs-religieux de senthnent ot de raison; comme madamo do Lamartine les attire et les attendrit par sa pit do femme et par l'intrt qui s'attache toujours, dans les nobles natures, ce qui souffre et co qui so dvouo ; commo moi-mmo je piano assez naturellement do haut dans les entretiens coeur ouvert et ?ur les opinions politiques, mobiles do leur nature commo les vnements humains ; commo jo suis do l'oeil intrieur mon toilo intellectuelle sans jamais froisser ni teindre l'toilo intrieure ou la lueur d'autrui, ces trois officiers finissent par s'tonner do no trouvor on moi ni co fanatisme qui vient do T indigence d'ides, ni cetto intolrance qui vient do la tyrannie du caractre, ni surtout cetto frocit romaine ou conventionnelle qu'on est accoutum prsumer dans l'amo d'un sectateur do rpubliquo ; ils s'apprivoisent, ils so rapprochont, ils comprennent quo ta rpublique laquollo je mo suis associ pour clore uno anarchie et pour apaiser les partis on guorre civile par lo droit ot par la libell n'a rien do commun avec ces institutions farouches qui avaient prtendu sacrer avec du sang la royaut du pouplo. Ils reconnaissent mmo quo lo plus beau commo lo plus lgitime des gouvernements serait cetto rpubliquo dont j'ai profr les dogmes do magnanimit ot l'vangito do concordo a l'Hteldo ville on 1818. Seulement ils so rejottent sur la prienduo infirmit du peupl franais, incapable, disent-ils, par sa corruption, do supporter ces institutions libres ot fortes, comme si la servitude tait plus aiso supporter quo la libert ! Nous discutons sans chaleur ot sans aigreur sur ces grands sujets do la pense et du temps l'ombre do la voile et sur les vagues sans horizon qui nous emportent vers uno autre terre o l'on n'entend plus les bruits do la

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ntre. Jo leur explique mon vrai rle dans les vnements de Fvrier, r do hasard et do dvouement, soudain et Irrflchi, command par la circonstance ot inspir sous le feu do l'vnement; jo leur raconte comment, tout on pressentant do grands orages dans l'air, j'ignorais compltement lo matin les vnements du jour; pourquoi la royaut on luit, l'arme immobile, lo peuple arm, la Chambra envahie, les ministres disparus, la constitution rvolutionnaire do 18$) en dbris, j'ai demand la trido bune, au Uou d'un second expdient rvolutionnaire 1830 dans un rgime illgitimo, ans principes, sans droit ot sans force, lo jugement souverain du suffrage universel de la nation, principo au moins la place d'un autre ; pourquoi Jo mo suis ht do forraor un gouvernomont provisoire et d'y outrer avee des hommes populaires pour suspendre par l'nergio ot par la promptitude de dcision et d'initiative uno anarchie qui allait incendier le pays ot garer plus loin le peuple; pourquoi, malgr les dissentiments qui le divisaient, ce gouvernement, misant taire ou ajournant ses tendances opposes, a, par des sacrifices mritoires de tous les cts, transig tous les jours avec lui-mme pour recrer do concert dos lments d'ordre, ot arriver enfin, sans guerre extrieure, sans guorre intrieure, sans violence ot sans effusion do sang, la reconstitution du pays par l'Assomblo constituante ; pourquoi cette poque, o lo pays sauv d'un naufrage de sang se prcipitait mol par tant de suffrages, je mo suis refus cette tentation de pouvoir concentr facilement dans mes mains, pour le laisser flotter dans l'Assomblo ot pour conserver dos gages au parti rpublicain daiis une rpublique; pourquoi, en agissant autrement et en cdant aux amorces de mon ambition, j'aurais dchir le parti rpublicain, ot j'aurais livr la rpublique peine no aux ressentiments et bientt l'touffement de ses cnnomls naturels, dont

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j'aurais t oblig de devenir l'homme lige ; pourquoi Je n'ai voulu tre ainsi ni lo Phaton ni lo Robespierre de mon pays ; Phaton, si j'avais cru dominer les parti* par de vaines paroles, Robespierre, si, pour les dominer en effet et consolider mon pouvoir, je les avais contenus par la hache et par la terreur; pourquoi enfin, en agissant ainsi, j'ai adouci les chocs, habitu l'Assemble l'lasticit du pouvoir, et conserv quelques annes uno rpublique qui grandira plus srement en libert qu'en dictature. Us me comprennent, Us m'interrogent, ils discutent mes rponses, Us s'tonnent de les approuver, ils commencent croire que je ne suis pas tout a fait un si vaniteux tourdi, un si froid ambitieux et un si grand coupable que leurs journaux le leur disent. La vrit entendue de prs a un accent qui manque rarement do convaincre l'esprit et de toucher lo coeur ; nous sommes d'opinions diffrentes, mais nous dvouons amis. Mais Us s'ontendont bien mieux encore avec mes deux compagnons de voyage, M. do Chamborand et M. do Champeaux. Ceux-l n'ont rien justiflor ou expliquer dans leurs actes ou dans leurs sentiments politiques, ils partagent presque tous ceux de ces coeurs mridionaux. Le premier, jeune encore, chevaleresque de coeur, gentilhomme do souche, Dis do pre royalisto ot do mre picuso, lev dans les principes de ce libralisme royal par lequol la Restauration do 1815 1830 avait essay do rattacher lo pass l'avenir, la tradition au progrs, lo trno la libert, la dynastie dos Bourbons au droit national, aime de la rpubliquo la libert, et do la royaut lgitime lo titre, sinon lo droit. Il y a quelquo choso d'honnto dans co titre de la royaut lgitimoau pouvoir qui la fait confondre avec une sorto do droit. Son Idal serait l'association du droit rpublicain aveo lo droit lgitimo ; son intelligence est la nation libre, son coeur est aux Bourbons nationa: 2 "' '

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Uss, Lu monarchie ambigu' do Juillot, usurpation pour sa famille, rvolution pour la nation, n'a jamais t pour lui qu'un poids sur son coeur, poids quo la logique et le sentiment ne pouvaient pas porter longtemps. Comme moi, il a refus do la servir, pour ne pas contrister ses souvenirs do fidlit d'honeeur aux dogmes do sa jeunesse. Ainsi quo mol, il a accueilli la rpublique commo un dnoument franc ot entier qui finlisait un conjre-sons. Homme de premior mouvement ot d'nergie, il a assist volontiers do loin plusieurs de ces grandes scnes, il y a pris lo rolo que lo courage d'esprit, la force corporelle, l'attitude imposante, la forto voix, le geste rsolu, donnent toujours dans les agitations Indcises des multitudes rassembles. Au 15 mai il s'lana de la salle, aprs l'invasion des factieux, ot courut armer et entraner sa lgion pour revenir dlivrer ot vongor la reprsentation nationale. Je le vis encourager do la parole et du gesto la colonno qui so formait autour do mon cheval, et qui s'armait quand nous marehmes contre l'htel do villo pour y touffer l'insurrection dj matresse do cetto citadelle des rvolutions. C'est uno do ces mains qui s'ouvrent ou so lvent aussi vito que bat lo coeur. M. do Champeaux, qui Ait douze ans mon commensal, mon coiisci! ot mon secrtaire officieux, est rest simplement mon ami. Il m'accompagno par dvouement dans co long voyage. 11 n'y a ni fortuno, ni infortuno, ni fatigues, ni dangers qu'il no vcuillo partager aveo nous depuis que nous lo connaissons. C'est un gentilhomme breton, ancien officier do la gardo royalo do Charles X, ayant, quolquo sans fortuno, bris son po, en 1830, plutt quo do servir la nouvelle royaut. 11 no s'est pas demanda o tait lo pain, mais o tait l'honneur ! 11l'a trouv dans uno inviolablo fidlit aux princes et aux princesses exils par la rvolution de Juillet. ,11en avait prouv des bonts ot des familiarits qui lui faisaiont un dovoir particulier do cetto on-

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duite. S'il n'et t que soldat, il et continu servir, mais il 'alt ami, il devait porter un deuil plus personnel de cette famille royalo laquelle il tait dvou; sa toi dans la lgitimit n'tait (tas uno religion, c'tait un sentiment. U avait beaucoup lu l'histoire, il savait parfaitement que le monde appartient aux ides, ot non aux dynasties. Mais il avait, indpendamment do s^i lumires, une religion de Breton: l'honneur; il tait obstin, d'autant plus obstin dans sa fidlit dos princes qu'il croyait moins leur droit ; c'tait eux, ce n'tait pas leurs principes qu'il sorsacrifice de sa carrire militaire. La rpublivaUparlo que l'avait soulag aussi du poids que la rebut Illgitime faisait posor sur son coeur. Il comprenait lo droit d'un grand peupl sur lui-mme, il no comprenai', pas le droit d'une usurpation de famille sur le droit de l'hritier lgitime du trne : point do trne, ou lo trne qui il appartient, c'tait son dilemme lui. On comprend combien les opinions de mes deux amis devaient concorder avec celles desofficlors du bord. L'hommo du Midi et lo Breton so comprennent i nr la religion communo du pass. Nos conversations sur cette bello mer flottent comme ses flots, avec un doux et perptuel murmure, sans colre, et au cours du vent. Lo second du btiment, jeuno Itommo de Paris, do manires et d'ducation distingues, nomm Bouch, joignait ces qualits d'esprit plus de srieux et plus do melancolio ponsivo dans lo caractre qu'on no s'attend on rencontrer dans ces natures lgres ot ventiles des grandes villes. Sa conversation rare et sobre no paraissait quo l'coulement du trop-plein do son me; sa famillo tait sans cess prsente sa mmoire, la mer et ses scnes mobiles et grandioses n'vaporaient pas ses penses. Elle les elle les reportait do loin recueillait, cllo les attendrissait, au foyer de sa mre et plus haut au foyer commun des

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Ames que l'absence spare, Dieu. Il ne rougissait pas plus que ses deux collgues de ses instincts religieux. La mer, commo tout ce qui est grand et fort, porto l'esprit la Partout suprme grandeur et la suprme force, l'Infini. o l'hommo se sent faible ot Isol, il cherclio uno socit ses penses, un appui sa faiblesse dans l'ide ot dans la prseuco do Dieu. Le lieutenant Capouflgue, type pittoresque du marin de nos cotes de Provence, avait, sous une oorco un peu plus alpestre, la mme rvo do nobles sentiments, do grce naturelle et do bont. C'tait l'hommo d'instincts ct do : moins poli do surface, aussi deux hommes do civilisation pur d'argile.

DARDANELLES

Nous nous rveillmes eu face do la cto do Troie an moment o le btiment entrait dj dans lo courant du canal dos Dardanoles. J'ai dcrit ces lieux clairs par la luno dans mon premier voyage, jo ne les dcrirai pas clairs aujourd'hui pur lo soleil; le grand jour citasse les ombres de la posio commo celles de la nature. La larapo est le vritablo jour du pote, commo l'astre fantastique do la nuit est lo vritable jour des lieux qu'Homre, Yirgilo, Dante ou Ossln ont dcrits : la cto do Troie, vuo on plein pento soleil, n'est qu'une vasto plaine basse, inclinant douce vers la mer, tachete do bouquets d'oliviers gristres do quelques monticules couverts do ruines etaccidonto qui furent les tombeaux des Troyns et des Grecs. Uno fois dan jlo canal, les bords so relvent droito et gaucho, ot les chteaux forts qui forment l'entre aux leurs embrasures ot leurs vaisseaux de guerre montrent canons. La mer i-essorro dans ce dfil d'eau n'a gure

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que la largeur d'un beau fleuve ; Ho semble couler ot murmurer comme un grand courant, Lo contraste entra les bords gristres et les flots fait paratre les vagues plus bleues qu'en plelno mer. I Rhno, en sortant du lac do Genve, o il s'est purifi sans se mler au lac, n'a pas plus d'azur fonc dans ses eaux. Do nombreux navires sont l'ancre des deux cts du canal, ot quelques villes turques s'tagont gracieusement sur la rive d'Europe. Les minarets, ces cyprs do pierre lgers, lancs, fantastiques commo la prire qui s'lvo au-dessus des tombeaux, donnent aux villes turques, entrevues travers les arbres des paysages, un caractre arion qui semblo les soulever du sol et les faire planer sur l'horizon. CVte cto, du reste, jusqu' Gallipoli, est peu pittoresque ot no so prte nullement la description. Les lignes sont droites et monotones commo les berges qu'une rivire s'est creuses pour traverser une plaine de terre laboure ; l'exception do quelques chteaux et do quelques batteries basses aux murs blancs, il n'y a rien regarder. Deux souvenirs seuls rveuso, l'un vieux comme ces y rappellent l'imagination ondes, l'autre rcent commo nos jours : les traverses nooturries d'Hro et de L4andre, ot la traverse la nage do lord Byron : cetto traverse tait l'orgueil de ses souvenirs. II y revient dix fois dans ses vers, dans ses notes, dans ses conversations, dans ses mmoires. C'est l qu'il conut ou qu'il crivit un do ses plus beaux pomes, la Fiance d'Abydos. Laquelle de ces deux lgendes d'Hro et de Landro, ou de la flllodo Oiafflr, sera plus clbre et plus tornello sur ces flots, dans la postrit ? Ces vers lo savent ; je no pouvais m'empclier de mo los'rciter moimme on contemplant les cyprs d'Abydos so dressant eh noir sur les turbans du cliamp des morts ! A midi nous passmes la mer devant la jolie noiito villo basse des Dardanelles, touto bariole dos pavillons et des

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flammes des consulats europens ou des agences cousumires flottant nu vent dovant les jolies malsons des agents ou des consuls. Le btiment dbarqua ot embarqua pcn* dant quelques heures les nombreuses marchandises qu'on envoie d'Europe cette chelle de l'Asie Mineure et qu'on envoie des Dardanelles Constantinopie, Impatient d'entrer dans la Propontide, autrement nomme la nier de Marmara, ot de cingler vers les minarets do Stamboul, nous maudissions cette activit commerciale sans laquelle cependant nous n'aurions pas eu sous les pieds ce pont rapide et ce ressort do feu qd nous fait dvorer cent lieues on vingt-quatre heures, Enfin les bateaux qui entouraient les flancs du navire se retirrent l'un aprs l'autre, et nous fmes quelques tours do roues dans l'eau commo pour reprendre noire course. Mais ce n'tait qu'uno manoeuvra pour nous rapprocher do la rivod'Asio sur un point un pou plus loign des quais des Dardanelles. Nous y Jetmes l'ancre do nouveau. Un nombreux cortge do voitures, de chevaux, de femmes et d'enfants assis sur la plage, so groupait isol du restodo la population tout prs do nous au bord de la mer. C'tait la suite, les quipages et la famille du pacha des Dardanelles, qui attendait le navire l'cart pour s'y ombawmor. On embarqua d'abord huit chevaux arabes et turcs, puis d'immenses ballots do tapis do Smyrne, do coussins, do divans, lo chles, do couvertures, do harnais, tyc Lo pont du navire tait encombr do cet attirail ; il nous annonait l faralllo elle-mme. En effet elle n tara pas do s'embarquer dans cinq calques, ot quelques coups dormes l'amenrent au pletf do rchello du btiment. C'tait lo lunrem ontier du pacha des Dardanelles. noirs montrent les premiers sur lo pont J;\^ijj(^f!D|W^quw et firent passer, avec une physionomie'et des gestes svres, sept ou huit jeunes filles esclaves sur l'arrire du btiment,

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que nous occupions dj nous-mmes h l'ombre d'une large tente qui nous garantissait du soleil. Ces esclaves se rangrent, aprs avoir liasse devant nous, tout au fond de la tente, la poupo du bateau. Elles tendirent des tapis sur lo pont et y dposrent les paquots de liantes, les jarres d'eau ot les paniers de provisions. Ces tommes, toutes trsjeunes, proprement vtues, le visage peino ombrag d'un demi-voilo de mousseline aussi transparent qu'une ombre lgre, taient agrables do visage, quelques-unes belles et d'une expression flre qui indiquait des favorites du harem. Les eunuques nanmoins lour pariaient avec rudesseet leur faisaient des gestes imprieux aussitt qu'elles s'approclinlont trop prs do nous et qu'elles dcouvraient trop leur visage. Aprs les femmes esclave?, les eunuques firent monter, mats avec les marques d'un grand respect, la tommo du pacha et la tomme d'un do ses fils, jeune homnio d'environ vingt ans, qui s'embarqua aveo la famillo de son pre. Ces deux tommes, l'une d'environ trente ans, la seconde de dixhuit ans, n'avaient rien do remarquablo, si co n'est la richessede leurs vtements et l'extrmo dignit do leur attitude. Honteuses et humilies do so voir exposes sur le pont du btiment au regard d'Europens commo nous, elles mo firent demander par lo capitaine et par lo fils du pacha la permission do s'abriter dans ma chambre. Je m'empressai do consentir leur dsir, toiles s'y tablirent avec quelques suivantes jusqu' la chute du Jour ; un eunuque se plaa en sentinelle sur l'escalier qui conduisait du pont la port de ma cliambro. Les autres eunuques apportrent ensuite aux esclaves ot aux tommes 'de second ordre une petite fille de sept huit ans, d'une beaut vritablement circasslonnoctdu plus splondido costume do jeune sultane qu'il soit possible un pointro d'imaginer. C'tait la flllo du fils du pacha assis ct de nous. Cetto enfant n'avait

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pas de voile ; ses cheveux blond cendr talent entrelacs dans les plis d'un riche turban de gaze d'argent ; ses yeux bleus, d'une eau limpide et scintillante, taient cerns d'un lger cercle le henn qui en relevait l'clat ; ses joues de lait o l'on aurait effeuill des roses n'avaient rien do cette pleur maladive quo la longue rclusion du harem, l'ombre temelle du voile et les bains chauds prolongs pondant des journes entires donnent aux odalisques do l'Orient. Elle s'panouissait dans toute la libert et dans tout le rayonnement d'une enfance en plein air, adore do son pre, qui la tenait sur ses genoux, et raresso tour tour, commo l'idole enjoue de la famille, par toutes les tommes qui taient sur lo pont, Une autre jeune fille, d'environ quinze ans, qu'on nous dit tre fille ane de la femme principale du pacha, devant nous, Lo vent de mer carta passa l'avant-derniro son voile, que ses mains, embarrasses par un coffret, no purent retenir. Nous retnmes mal une exclamation d'admiration voix basse dont elle s'aperut en rougissant. C'tait uno dos figures anglaises des plus dlicates, des plus suaves ot des plus pudiques qu'on pt rencontrer dans un parc de Londres, ct do sa mre, une matine de printemps. Le marbre n'a pas des contours plus fins que ses traits, la fouillo d'glantlne des nuances plus transparentes quo ses joues ; ses cils baisss et longs y jotalent une ombre qu'on voyait flotter au souffio do la mer. Sa taille, peino forme, avait uno mollesse et une flexibilit que relevait encore l'hsitation do ses pieds entravs dans ses pantoufles do maroquin jaune. Une longue polisse de cachemire bleu de ciel, ouvtorto sur le dovant et descendant sur ses pantalons do soie blanche larges plis nous sur la cheville, glissait do ses paules resserres par la crainto. Les femmes et les esclaves la reurent aveo une respectueuse affabilit; elles rattachrent son voilo do moussolino

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sur ses cheveux noirs; la petit fille alla Jouer aveo elle au tond de la tente, prs du gouvernail. Elle se tint toujours loigne do nous de quelques lias; mais la transparence et les ondoiements continuels do la mousseline nous laissrent contempler librement son visage pondant toute la soire. Deux petits garons, frres le la iietlto fille, s'taient embarqus aussi; ils ne montrent point sur l'arrire avec lo liarom, ils restrent, avec les esclaves et les officiers du pacha, sur le pont, jouant avec les armes ot les chevaux. Lo vaisseau lova l'ancre. Uno do mes anciennes relations consul do Sar-M, "\ de Constantinople, aujourd'hui daigne aux Dardanelles, s'tait embarqu avec nous. H mo reconnut; il se groupa avec nous pour parler du pass et do l'Europe; il connaissait le pays, la langue, les Usages, les moeurs; il tait li avec lo pacha et ses fils, sa femme avait visit souvent son liarom, il me servit obligeamment d'inoutr cette famille et nous. H termdiaire ou d'interprte pronona le nom do ma tommo au fils aine du gouverneur ; celui-ci alla lo rpter tout bas sa femme ot ses soeurs; je fus surpris do voir quo co nom, dont jo n'aurais certes pas souponn lo retentissement jusqu'au fond d'un harem d'Asie, produisait un mouvement d'tonnement et do curiosit parmi toutes les femmes libres ou esclaves de cette famille. Elles so lovrent, s'approchrent, passrent et re|iassrent commo par hasard devant nous, sans affectation, et so parlrent voix basse en so tournant de notre ct. De quel commentairo lo fils du pacha avait-il accompagn mon do sa famille? Avait-il nom on in'indiquant l'attention fparl d'un pote d'Occident qui tait Venu jadis chanter leur soleil ? d'un voyageur qui avait crit ses impressions et ses aventures iKirmi les musulmans et les Arabes? ou leur avait-il dsign un hto du sultan venant avec sa femmo et ses amis cherchor sur leur terre une autre patrio

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aprs avoir perdu ses amis dans la sien no? Jo l'Ignore, mais Jo no pus me dissimuler qu'un nom d'Eurepo veillait une certaine motion de curiosit dans l'intrieur lo plus mur d'un harem des Dardanelles, t que, par onsquenS la conversation de ces femmes voiles se portait do temps en terni sur les choses lointaines d'un autre monde. Lo jeuno homme mo parla aveo obligeance et aveo -propos des vnements politiques des dernires annes et do l'alliance do l'empire aveo la rpublique. Il y a maintenant des Journaux trs-bien informs ot rdigs par des hommes d'un remarquable talent Constantinoplo ot Sinyme. Ces journaux glissent des srails dans les harems, et avec leurs feuilles doivent pntrer les ides, les choses, les noms, pour distraire l'oisivet dos sultanes. Nous pmes entrevoir, sans percer les mystres do l vio intrieure des musulmans, les divers degrs d'intimit et d'influence dans le liarem auquel les habitudes do l polygamie levaient les femmes esclaves et les tommes libres. Trente-doux femmes do toute condition et de tout ge composaient le harem quo nous avions sous les yeux ; quatre ou cinq talent videmment des femmes lgales d'un rang suprieur aux autres, et obtenant d'elles tous les gards, tous les respects et tous les services qu'uho mre do famille chez nous reoit des femmes do sa domesticit ou do ses dames do compagnio, si sa fortuno ot son rang lui permettent co luxodans sa maison. Parmi les autres, il y avait uno nuance, galcmont caractrise par lo costumo ot par l dignit des manires, entre les esclaves admises la familiarit du matre ot celles qui sont uniquement destines au service domestique des femmes. Trois ou quatre, qoiquo spares par uno grando distance des femmes lgales, talent au moins aussi spares des simples filles do service; elles en recevaient des dfrences, les eunuques leur parlaient avec plus d'gards, elles causaient et riaient mmo

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avec le chef des eunuques noirs, ayant plutt l'air do lo mpriser que de le craindre. L'une d'entre lies'surtout, grande ot belle personno aux yeux noirs, d'une physionomie altire, quoiquo mlancolique, ne dguisait pas sa supriorit sur toutes ses compagnes, regardait avec ddain le gardien du tarera, avec fiert ses rivales, avec autorit ses infrieures ; elle sentait sa beaut et la faisait sentir. Presque constamment dvoile, elle levait les paules quand l'eunuquo venait la prier de replier son voile sur sa bouche. Un ddaigneux sourire faisait en quelque sorto partie de sa beaut, A peine ce groupe de jeunes femmes, de jeunes filles et d'enfants Ait-il install quelques pas do nous, sur le pont, que les esclaves et les noirs apportrent au milieu d'elles la mre du pacha, tommo ge et infirme, dont l'ge mmo et les Infirmits laissaient entrevoir une merveilleuse beaut jusque sous l'ombre de la dcrpitude. On nous dit qu'cllo approchait do cent ans. On la portait sur un brancard en forme d'ottomano recouvert des plus riches tapis ot des plus soyeux cachemires du levant. Son costume tait aussi riche ot aussi lgant que celui des plus jeunes odalisques; ses traits dcharns par l'gen'taient.plus quo des lignes majestueuses et pures commo les profils d'un temple grec qui n'a plus ni autel ni toit, mais qui brillo au loin de toute son architecture au soleil concluant. Sa prsence ot les respects qu'on lui rendait do toutes parts nous convainquirent que la destino des femmes ot des mres n'est pas, beaucoup prs, aussi ingrato et aussi nglige que nous nous lo figurons en Europe. Ello ressemblait la statue d'uno Agrippino do l'Orient ; ello tait la rain do ce srail. Tous les serviteurs, hommes, tommes, esclaves, eunuques, s'empressaient autour do son divan portatif, retournaient ses coussins, ventaient son front, lui mnageaient l'ombre, lui prsentaient des sor-

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bets on des boissons glaces ; ello recevait ces soins avec une affabilit digne, des remerciements et des sourires qui do les recevoir sans les en elle l'habitude attestaient exiger. Quand elle parut sur le pont, tout le groupe, tous les enfants et les petits-enfants, hommes et femmes, sans exception, dfilrent devant elle en s'inclinant jusqu' terre, en baisant ses mains ou en portant leurs lvres le bout du chle qui recouvrait ses pieds. La petite fille, que l'en paraissait adorer entre toutes, et dont les traits enfantins rappelaient ceux de sa grand'mre, comme un crpuscule du matin rappelle celui du soir, accourut aussitt vers elle, et, s'asseyant sur ses pieds dans le divan, reut ses caresses, qu'elle lui rendait en jouant. C'tait un ravissant spectacle que cette tte d'enfant pare par les mains de cette vieille femme, se voyant renatre, briller et aimer dans cette image d'elle-mme, rajeunie d'un sicle! Nous passmes plusieurs heures ainsi mls toutes ces scnes et toutes ces confidences du harem. Le vent ayant frachi, et la manoeuvre exigeant sur l'arrire la prsence des hommes de quart, les eunuques tendirent une toile transversalement sur le pont et firent passer toutes les femmes dans cette espce d'enceinte prpare pour la nuit. Mais les intervalles bisss entre les toiles, souvent largis par les coups de vent, nous laissaient voir ces groupes d'odalisques assises ou couches sur leur tapis, la lueur de leur lampe, peu prs aussi librement que nous les avions admires le voix basse et s'endormaient jour. Elles s'entretenaient dans les charmantes attitudes que lord Byren a si potiquement dcrites dans les portraits de Zuleka. Le hasard nous avait fourni ainsi dans un jour de navigation une occasion de voir l'intrieur mystrieux d'un harem que vingt ans de sjour en Turquie ne nous auraient peuttre pas donne. Nous traversmes la nuit la Prepontide par une mer

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douce et par une brise souple. Les premires lueurs du jour se rflchirent comme la premire fois pour moi sur , les murailles du chteau des Scpt-Tours et sur les soixante minarets de Stamboul. Co spectacle, bien qu'il ft grav depuis seize ans dans ma mmoire, n'avait rien perdu do son impression sur mes yeux; peut-tre mme avait-il gagn, car je savais, avant de tourner la pointe du srail,ce que j'allais dcouvrir de merveilles de la mer, de la terre et des monuments. Le tableau do Constantinoplo extrieur en ce moment sous les yeux se compltait, que j'avais dans mon imagination, du tableau de Constantinoplo intrieur quej'avais dans le souvenir. Je ne le dcrirai pas deux fois, bien qu'on pt le dcrire mille sans jamais l'achever. A gauche, les collines qui portent la ville de Constantin et de Mahomet 11, et qui semblent la pencher vers la mer comme pour l'exposer au du souffle do l'eau; les vieilles musoleil ou.la rafrachir railles dchires encore des broches de la conqute, mal recouvertes par les jardins de roses et par les manteaux de les tours du chteau pleines de jasmin, ce lierre d'Orient; meurtres historiques; les dmes des mosques, montagnes de lumire, o lo plomb et l'or renvoient au soleil ses rejaillissements ; la fort des minarets rivalisant de nombre avec la fort des cyprs; les fentres grilles et entrelaces de fleurs travers lesquelles passent les regards, les soupirs et les doigts distraits des odalisques ; les lgers calques fendant l'cume de toutes les vagues pour porter d'un quartier l'autre, et de l'Asie 1'Kurope, les femmes voiles, les oulmas au turban sans tache, les Armniens la longue robe brune, les soldats la calotte vougCf les Persans au bonnet do poil d'agneau noir, les bateliers grecs la chemise flottante de soie jaune, bateaux que cette diversit de couleurs fait'ressembler do loin des chargements de pots de fleurs app>rts au march d'Europe par 3

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les jardiniers d'Asie; puis droito les les des Princes, endormies ait soleil sur la Prepontide; puis en face do vous les collines d'Asie, noires do cyprs au-dessus des mosques blanches do Scutaii ; puis votre gaucho les cimes verdoyantes des grands arbres, des jardins du srail, et les kiosques du sultan rpandus sur leurs pelouses, au bord de leurs bassins murmurants, en laissant entrevoir par-dessus leurs dmes les murs de ce palais mystrieux qui fut le Versailles et le Vatican de deux nations et de deux cultes : voil ce qu'on aperoit pendant que le navire longe les terrasses du srail : mais peine a-t-on doubl la pointe, que la parole s'arrte sur les lvres, que lo regard, appel de trois cts fois, ne sait plus o s'arrter, o se reposer, o se recueillir, et qu'il n'y a plus qu'un mot et une sensation pour exprimer en silence ce qu'on prouve : l'blouissement. Vous suivez de vague en vague un quai d granit servant d'enceinte au srail et laissant entrevoir par-dessus les parapets des pentes de prairies semes de groupes de futaies, et entrecoupes de pi lais de toutes les formes et de toutes les grces, qui ne sont eux-mmes que des dpendances du vritable srail, des caprices de la toute-puissance jouant avec la nature, avec l'eau, avec la pierre et avec le bois. Ces palais, dont quelques-uns avancent leurs balcons jusque sur la vague toujours courante ce totir. nant d'un cap, semblent avoir suivi comme une molle et docile argile tous les rves et toutes les Inflexions do la pense; ils aspirent l'ombre du ct des jardins, ils aspirent le vent du ct de la mer, ils aspirent l'eau leurs pieds par des souterrains grills qui laissent entrer la vague jusque dans leurs cours intrieures pour le bain des sultanes. Au tournant de ces jardins et d ces palais, vous voyez un golfe sans fond, qu'on appelle le port de Constantinoplo, oti

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plutt vous ne lo voyez plus; il est-voil par l'innombrable fort de mts et de voiles de navires l'ancre ou voguant sur ses eaux. Vous voyez seulement, par-dessus les mts et les voiles, surgir l'infini, sur les deux rives de cetto rade sans fond, des tours commo celles des Gnois Galata, celles du sraskier Stamboul ; de3 dmes comme ceux de Sainte-Sophie, de Bajazet, de la Sultanhi; des minarets, ces paratonnerres de la terre de Mahomet, par lesquels le musulman semble plonger les flches de la prire dans le ' fond de son ciel, pour y lancer ses contemplations pieuses et pour en soutirer l'ternelle bndiction d'Allah; entre ces monuments, des quais, des fontaines, .des kiosques dont les murailles sont (teintesde saphir et d'or; des arsenaux, des douanes, des bazars, vastes cits souterraines o les Orientaux bravent leur ciel de feu ; des arpents de cyprs eh pente vers la mer couvrant les champs des morts de ces feuillages et de ces colombes, au bruit desquelles le musulman aim dormir comme ij a vcu ; des quartiers de ville de diffrentes couleurs, pour dsigner l'oeil la diversit des races qui les habitent ; et enfin, tout l'extrmit, une vapeur chaude, semblable l'haleine d'une grande ville, s'levant entre la terre et le ciel, voilant Stamboul comme Stamboul Voile lo visage doses femmes, pour ajouter le mystre tous les prestiges de la beaut. Et si vous vous retournez droite, vous avez en face les collines de Tophana, de Galata et de Pra portant sur leurs croupes arrondies les palais des ambassades europennes, les maisons des Francs, bties en gradins de cirque, les vomitoires regorgeant de foule et de bruit par lesquels ces et du commerce europen versent quartiers de l'activit toute heure leur plnitude de richesses et de population sur leurs quais et dans leurs vaisseaux. Nous voyez enfin ce qu'aucune plume n'a jamais dcrit, l'ouverture du Bosphore entre ce cap de l'Europe qui finit

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et ces dunes verdoyantes de l'Asie qui commence, un fleuve sal entre deux mers courant dans un lit d'une demi-lieue de largeur pour se prcipiter, commo une cascade de l'Ocan, du Caucase au Liban ; des chteaux antiques, des palais modernes, des jardins, des anses, des villages, des demeures isoles au bord do toutes ses vagues, sur la pointo de tous ses caps, au tournant de tous ses contours, sur les plateaux de tous ses tages, au sommet de toutes ses montagnes, et conduisant perte de vue l'oeil et la pensepar une avenue d'eau, de rochers, de cyprs et do kiosques, depuis la splendeur de la mer clatante de Marmara jusqu' l'embouchure tnbreuse et sinistre de la mer Noire. C'est la grande rue du globe, c'est le canal de Dieu! c'est le vomitoire maritime et terrestre de deux continents o passent tout le jour les vaisseaux des.dix nations. Et Constantinoplo est aux fentres regardant passer ces mers, ces vaisseaux et ces peuples ses pieds. Mais j'ai dit autrefois ce spectacle. Je dois me borner ajouter au tableau ce que lo temps lui-mme y a ajout depuis. Ce que le temps y a ajout, c'est dix-huit ans de paix, c'est le mouvement europen multipli dans ces eaux,* c'est la marine vapeur, c'est le sillage et la fume de quaranto btiments feu de l'Autriche, de vingt-quatre btiments feu de la Russie, de dix douze franais, de cinq ou six sardes, de trois ou quatre turcs, d'une vingtaine d'gyptiens ou de la cte d'Afrique, de trente ou quarante anglais; la rade do Constantinoplo, pleine de leurs volutions, de leur fume, de leur cume, du sillage des calques qui les abordent pleins de passagers embarqus ou dbarqus, les volt .toute heure arriver, s'teindre, allumer, partir, changer leurs cargaisons et leurs voyageurs comme uno place de grande ville o les voitures publiques de cent quartiers divers se rencontrent et s'ai-ricnl pour prendre

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et verser leur imputation. Ce carrefour do trois mers est la. place publique des trois continents. Quand on voit dboucher du Bosphore un immense bateau vapeur russe, lo pont couvert de Persans, de Circassiens, d'enfants de la Crime, de Grecs do^Trbisonde, coiffs, vtus, arms do mille coiffures, de mille armures, do mille couleurs asiatiques, que ce navire jette l'ancre ct d'un navire de Tricste, de SoUthampton, de Marseille, de Gnes, d'Alexandrie, de Tripoli, et que les passagers de tous ces navires, descendant flots presss par les chelles des btiments, se prcipitent dans les calques, se dirigent en se sparant les uns vers un bord, les uns vers un autre, et tourbillonnent ainsi sur la rade teinte des diffrentes couleurs de leurs turbans, pour chercher un autre pont qui les emporte chacun sa destination, on dirait des flots de teintes diverses se runissant dans un bassin comme pour se confondre, so Atc\i**Bir&dcolorer par le mlange. La rade actuelle Constantinoplo est le foyer de fusion de l'Orient et de l'Occident, du Nord et du Midi, le creuset o se fondent l'unit de lc3 divergences pour constituer rapidement civilisation. Nous jetmes l'ancre la pointe du srail, presque l'ombre des kiosque* et des cyprs du jardin imprial. Je ce ciel, ces monpassai plusieurs heures contempler tagnes, ces les, ce port, ces cinq ou six villes qui entoude l'oeil tous les sites que rent ce bassin. Je retrouvais j'avais parcourus une autre poque, les maisons que ' . j'avais habites, les horizons que j'avais dcrits, la mmoire des hommes que j'avais connus, aims et perdus depuis ! tout, jusqu'aux impressions que j'avais ressenties' en voyant pour la premire Ais et en habitant pendant toute une saison cette oasis du monde. L'me est immortelle, elle en a pour tmoin et pour garant le souvenir. Entre l'image d'une chose vue ou d'une personne aime, il

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y a seize ans, et son image revue aujourd'hui dans lammoir, il n'y a qu'une heure ou plutt il n'y a pas uno heure, il n'y a pas do temps. Hier et aujourd'hui c'est tout un pour la pense, tout un pour le coeur. Chaque fois qu' Constantinoplo ou ailleurs je repass sur mes traces, je me sens ternel, car jo mo sens immuable comme l'ternit. Le temps existe pour mes sens, il n'existe pas pour ma pense. ! Bien loin d'avoir vieilli, Constantinoplo. avec son soleil, ses eaux, son mouvement ses difices reconmaritime, struits neuf aprs ses incendies, ses palais s'levant profusion sur toutes ses langues de terre, aux deux bords du Bosphore, me parut une ville d'hier, un dfrichement asiatique, une Amrique au soleil ; une nouvelle sve de vie semblait l'avoir fait germer de terre plus vaste et plus brillante sous un nouveau rgne. L sultan Mahmoud avait hroquement le vieux moule, et un autre-jmpiro renaissait du tombeau de son sultan. Seulement une ide m'attristait, c'est que lui, Mahmoud, n'tait plus l pour voir son ouvrage. Il avait pri la de peine, il tait mort de tristesse dans l'enfantement l'ordre nouveau, il avait eu le sort des rformateurs d'empire, crass par les difficults qu'ils remuent, et ne triomqu'aprs avoir donn leur vie au sicle qui Jo l'avais vu et j'oserai dire aim sans qu'il jeune, nergique, rsolu, intrpide au bien, fois contre son peupl routinier et contre l'Europe et l'Egypte ligues pour sa perte ! J'avais vu son cafque seize rames l'emporter sombre et humili travers les vaisseaux russes, l'ancre dans ses propres eaux. Je m'tais trouv sur son passage, nu seuil do ses mosques, o il venait se montrer ses sujets alors ingrats ; je m'tais rang souvent sur le boni du chemin pour laisser passer son cheval dans la fort de Belgrade, o il venait phant jamais sortira d'eux. le st, encore luttant la bris

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vaporer ses ennuis; j'avais admir la douce ot mle nergie de ses traits, la rapidit et la pntration de son regard, le caractre arrt quoique gracieux de sa bouche, la coloration de ses joues, l'are circassien de ses sourcils, l'ovale aplati de son front contenant l'imagination et la volont comme pondres ses deux ples, sa stature souple et ferme, les bonds de son coursier suivant son insu les bonds do sa pensedans sa tte ! Je m'tais intress de loin cet homme qui avait fait lui seul la plus grande rvolution du dix-neuvime sicle, 1'; franchissementd'un trne de la tyrannie d'une aristocrio militaire! Je lui souhaitais, je lui esprais de longs jours! je no me doutais pas que je ne retrouverais quo son tombeau prmatur dans le lurb do sa mosque, et son image adoucie et rajeunie dans son fils. Cette disparition du sultan Mahmoud attristait pour moi tout le paysage. Dans un pays despotique un homme de moins est un pays de moins. Mais Dieu sait le meilleur, comme disent les Turcs. Peuttre que Mahmoud avait fini sa tche, que le sang quoique hroquement vers des janissaires dteignait sur ses oeuvresmmes, et qu'aprs un effort surnaturel et sinistre il fallait l'empire un rayon d'innocence, d'affection et de paix ! Que Mahmoud repose dans sa gloire et dans son malheur ct de son sabre dans son turbl L'histoire viendra l'y rveiller plus tard du brait de sa justice et de ses louanges ! Il s'est sacrifi pour son peuple, son fils n'a qu' vivre pour lui. Je n'avais qu'une chose faire Constantinoplo, voir le sultan et lo grand vizir, et repartir pour visiter mes terres de Smyrne. L'amiti de quelques htes affectueux m'avait prpar un logement la ville et la campagne. Je ne crus devoir accepter ni l'un ni l'autre. Je voulais repartir sous peu de jours sur lo mme bateau qui m'avait apport. Je rsolus de ne pas avoir d'autre habitation Constantinoplo

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que le navire. Lo fendemaiu de mon arrive, jo pris un caque mes ordres pour les Courses de mer, des chevaux do selle pour les courses de terre ; une tente sur lo pont au milieu de la rade fut mon salon. Je pouvais y recevoir do rares visites, y lire, y crire, y contempler jour et nuit l'admirable scne dont j'tais entour. Des motifs personnels et politiques me firent prendre ce parti. Je ne %'oi.V s communiquera personne l'espce de contagion d'impopularit europenne dont j'tais entour. Il y a des temps dans lavie o il faut se sevrer mme de ses amitis pour ne pas porter malheur ses amis. Je commenai ds le lendemain de mon arrive mes courses d'affaires et de politesses dans le Bosphore. A cette poque de l'anne, tout Constantinoqle, palais, souverain, ministres, ambassadeurs, descend sur le rivage du Bosphore pour respirer la fracheur de ses eaux et le parfum de ses jardins. Un caque quatre rames me porta d'anse en anse et de crique en crique jusqu' la porte du palais d't dit grand vizir. Je passai devant le nouveau srail que le Grand Seigneur fait construire sur lu cte europenne en face d celui que chrissait son pre. Nos palais d'Occident ne peuvent donner nulle ide de ces constructions seniindiennes, la fois gigantesques et fantastiques comme des Orientaux ; lgres aussi et instables l'imagination commo des tentes du dsert que le vent renverse et dont la trace disparait avec le souverain ou la dynastie. Des bases de granit laves par le rapide courant du Bosphore qui murmure sans cesse devant le seuil, des colonncttes de marbre, des ogives remplies d'arabesques capricieux; des terrasses de grillages, de vitraux, de balustrades do llcurs; des balcons s'lanant de chaque tage {mur ouvrir leurs fentres au souffle des Vagues; des portiques perte do vue ouvrant d'un ct sur la mer, de l'autre ct sur des bosquets d roses ou sur des avenues de cyprs; des bas-

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ou jaillissant 'au milieu des sins pleines coupes distillant appartements ; des plafonds sculpts comme des dentelles de pierre ou coloris des plus riches teintes de la (aletto ; les harems envelopps de mystres ternellement ferms 'oeil des passants, mais laissant entrevoir l'ombre immobile des odalisques captives dans ces voluptueuses prisons ; des bois et des rochers ; derrire, au fond des jardins, des vestibules remplis d'esclaves attentifs prparant les narguiis ou portant les sorbets au sultan ; des chevaux de selle piaffant sous leurs housses d'or dans les cours ; des rameurs accouds sur leurs longues rames ou assoupis sur les bancs de vastes calques tapisss de cachemires ; des fleurs dbordant d > toutes les fentres, de toutes les terrasses, de tous les murs, comme {tour remplacer les femmes invisibles : voil ces palais ; ils donnent l'impression du silence, du parfum, de l'amour, de la mlancolie heureuse par de vagues sensations ; ils donnent aussi l'impression de l'instabilit de ce bonheur, n d'un rve de l fortune pour un esclave et disparaissant comme un rve aussi. Palais des songes btis en une saison par les gnies des bois et des eaux, emports par eux quand la faveur fugitive du matre se retire! Voil ces demeures de l'aristocratie viagre des grands sur le Bosphore. Les deux rives en sont couvertes. C'est une rue de quatorze lieues de villas, plus merveilleuses les unes que les autres ; il n'y en a pas une o l'on ne dsirt arrter pour jamais le caque de sa vie, si le hasard vous en rendait l'heureux possesseur. On passe, on insse en laissant un regret chacune ; on conoit une grande ide d'un peuple qui peut accumuler de telles constructions et de telles richesses sur le courant do ces eaux moins fugitives que ces grandeurs. On s'aperoit depuis le rgne de Mahmoud et d'Abd-itlMcdjld que la fortune ottomane a perdu do son instabilit et que ses grandeurs, produit des services et non du ca3.

prie, ont pris la solidit des proprits en'Europe. On btissait ces palais en bois, on les btit en pierre de taille. On se fie au sol et l'avenir ; le sabre et le cordon ne troublent plus le sommeil des ministres et des favoris du sultan. Une disgrce n'est plus une mort, un exil, une ruine ; tout s'adoucit do la douceur du matre. En retirant sa confiance ou sa faveur, il laisse son estime et sa protection ses serviteurs. L'empire n'en est que mieux dfendu et mieux^ servi. On aime mieux une patrie qu'on sert avec confiance, qu'on craint seulement d'affliger. Je faisais ces rflexions en passant devant les palais de ce Nestor de l'emla sultane Valid, de Kosrew-Pacha, pire, le Talleyrand nergique de cinq rgnes qui btit, l'ge de cent ans, un palais et des jardins pleins d'avenir, de volupts et de splendeurs; vieillard qui construit ci pierre et en marbre, avant de les quitter et comme pour les revoir en masse, les songes de sa-jeunesse ; devant les palais de Mhmet Fthy-Pacha, de Fuad-Effendi, des riches et hospitaliers Armniens, les Duzoglou, ces Laflltte et ces Rothschild de la Turquie ; devant l'lgante villa des princes Callimachi et de cent autres. J'approchais d celui du grand vizir Reschid-Pacha, construit sur une des langues de terre les plus boises et les plus pittoresques de cette cte. C'est un promontoire d'o l'on peut apercevoir la fois l'entre des deux mers. Trois ou quatre cents ouvriers, tailleurs de pierre et de marbre, cette mapeintres, dcorateurs, jardiniers, travaillaient gnifique runion d'difices enferms pour les dlices d'un homme d'Etat dans un seul enclos ; un kiosque, uniquement destin recevoir le jeune sultan quand il honorait son vizir de sa prsence, s'levait au bord de l'eau dans une des partiesdu jardin. C'tait Xex toto du serviteur reconnaissant et dvou son matre, un temple la jeunesse et l'esprance, sur le seuil o lo ministre fatigu so retirerait unjour.

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L'mbassado de France, ou du moins son palais d't, est quelques coups de rames de l, sur la mme rive. Ses jardins en terrasses plants d'arbres sculaires longent pic sur le dtroit; ils ont, en face, la montagne du Gant, les bois et les villages do la cte d'Asie, et un promontoire sur lequel le pacha d'Egypte btit un palais digno do Badgud au sultan, pour lui rappeler sa vassalit et'pour effacer les .traces du sang do Nzib et do K<mya en 1840, Au del, le dtroit s'largit, s'arrondit et s'tend dans le bassin de Buyukdr. Le Bosphore prsente l'aspect du lac de Genve entre Lausanne et Yillenouve. Lo palais de bois, .sombre, vieux et dlabr qu'occupe le grand vizir Reschid-Pacha, en attendant que le sien soit termin, ne nous spare de l'eau du Bosphore que par un quai de trois pas de largeur auquel sont amarres les barques des visiteurs. Toute Cette rive n'est qu'une Venise champtre ; un grand canal bord de balcons. Seulement Venise est en marbre, et Constantinoplo est en bois. Je retrouvai avec bonheur dans Reschid-Pacha l'hommo d'tat au gnie lev, au coup d'oeil sr, l'me calme, la physionomie la fois rflchie et souriante indiquant la bienveillance dans la pense. Les soucis du pouvoir avaient lgrement assombri son visago ; mais c'tait toujours lo philosophe aux affaires, l'homme des sympathies entre les deux continents, le ministre de l'harmonie des ides et des races. Je lui rappelai combien de fols Paris, en 1840 et avant, jo lui avais prsag sa future grandeur. Les destines des hommes d'tat sont dcrites dans leur caractre et dans leurs facults. Rescldd, ds sa jeunesse, comprenait merveilleusement son pays ; celui qui comprend lo mieux son pays le gouverne un jour : c'est la loi des choses. Il n'y a point de prophtie, il n'y a que du bon sens dire un tel homme le mot le Shakspeare : Tu seras roi ou tu seras grand vizir. La Turquie dans ses mains se sent en sret

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et en progrs, en sret parce qu'il est modr dans lo bien, en progrs parce qu'il est progressif et persistant dans sa modration. La Providence, quand elle veut sauver ot grandir un peuple, donne de tels ministres ses conseils. \ Nous causmes longtemps de l'Europe, des grands vnements qui l'avaient remue, de* oscillations probables qui ramneraient la France l'ordre et la force* dans la la triple entre l'Angleterre, rpubliquo ; de l'alliance Franco et l'empire, enfin do nos destines si diverses qui l'avaient lev, lui, dans une rvolution lente, organique, prpare et dirige de haut, au premier poste de son pays, et de la rvolution soudaine, inattendue, convulsive, quoique sublime do modration, qui m'avait soulev un moment au-dessus de terre pour me lancer ensuite hors d ma patrie. Reschid tait assez philosophe et assez religieux de pense pour ne s'tonner de rien, ni de son lvation ni dmon prcipice. Dieu ramasse une paille, en fait un instrument et la rejette sous les pieds d'un peuple ; c'est la loi. Cela s'appelle fatalit sur le Bosphore, providence Paris, fortune partout. Ceux qui s'tonnent de cette loi sont des insenss, ceux qui adorent en elle les volonts de Dieu sont des sages. Reschid est un sage qui regarde sa propre fortune comme le navigateur regarde le flot qui le porte, sans s'tonner qu'elle lo fasse chouer un jour et en se prparant au naufrage par l'impassibilit. Je le priai de demander au sultan une audience pour noi. Je l'entretins de quelques dtails relatif mes terres incultes de Smyrne, et je pris cong de mon ancien ami. J'allai de l chez le ministre des affaires trangres, AliPacha, jeune homme lev en Europe, parlant franais aussi couramment que moi, esprit lumineux, fcndi, pensif, minemment apte voir, saisir et dvider sans les brouiller et sans les rompre les fils de la diplomatie ottomane tendus depuis Saint-Ptersbourg, Londres, Vienne et Paris,

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jusqu' la Perso et l'Egypte. Je fus charm de cette physionomlo aslatiqueo la grce piano sui l'intelligence, et dans laquelle on pressent, sous la jeunesso, la maturit. Je rendis d'autres visites, pendant lo reste de la journe, aux ministres et aux hommes principaux do l'empire. Quelques coups do rames suffisaient pour me porter du jardin de l'un au jardin de l'autre. Je retrouvai dans quelques-uns d'anciens amis, dans quelques autres des hommes de haute esprance. Une conversation d'une heure ou deux dans le kiosque de fleurs de Fuad-Effendi me fit comprendre jusqu' quel degr de connaissances gnrales, de raffinement eude politesse et d'agrropen, de politique, de littrature, ment attique pouvait s'lever un Oriental par les affaires, les voyages, l'tude et le sjour dans les cours trangres. L'Europe n'a pas d'hommes suprieurs ce groupe d'hommes d'tat du Bosphore. C'est Londres et Paris coloniss aux confins do l'Europe et aux bonis de l'Asie. Ces hommes ont gard la solidit du caractre ottoman, et leurs mres grecques leur ont donn dans les traits et dans l'intelligence cette aptitude sans effort qui fut le caractre de l'Athnien. Je rentrai dans ma cabine charm et bloui de ma journe. J'avais plusieurs jours d'oisivet consumer au milieu de la rade d Constantinoplo et l'ombre des murs et des arches du vieux srail. Ce palais, qui contient dans ses murs aujourd'hui dserts toits les mystres, toutes les annales et toutes les rvolutions de l'empire, reportait involontairement et sans cesse ma pense sur la destine des sultans. Je connaissais quelques-uns des fo? onnares du srail qui habitaient cette sombre enceinte -'e ,,r 'demandai pourquoi les sultans d'hier et d'anjourd n . Mahmoud et Abd-uI-Medjid, n'habitaient plus ce sjour, le plus majestueux et le plus dlicieux sjour qu'aucun souverain puisse rver, et qui, depuis Constantin et les empereurs du Bas-

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Empire jusqu' Mahomet II et Mahmoud, avait t le sige de la souverainet d'Europo et d'Asie. Ils me dirent que le palais portait malheur ; que des flots de sang y avaient coul s que des monceaux de ttes y avalent roul sous lo cimeterre ; que les cadavres mmes de sultans trangls y avaient t Jets en proie aux sditions des janissaires, ou sacrifis la rivalit du trne; qu'enfin la sdition tait venue une dernire fols mourir aux pieds de Mahmoud, pre d*Abd-ul-McdJid, dans ces cours o elle avait tant do fols triomph ; que ces murs avaient vu, la suite de cetto dernire rvolte, les corps do cinq ou six millo janissaires Jets dans les flots et rejets par la mer aux pieds do ces jardins; que depuis ce jour lo sultan Mahmoud avait pris ce palais, cesjardins, ces eaux en dgot, qu'il s'tait bti en Europe ot en Asio des palais vierges de sang et purs do souvenirs ; que son fils Abd-ul-Mcdjld avait t entretenu par lui dans ces ides, et quo lo palais tait abandonn pour jamais sa solitude. Jo compris cette rpugnance pour un sjour o les arbres suent lo sang des rvolutions.. Je compris aussi que les portes du srail ouvrant sur les quartiers les plus resserres, les plus populeux et les plus sditieux do la ville turque, tout prs des bazars, des casernes, do l'Atmidan, des palais adosss la campagne, isols de la multitude et dtondus par la mer, avalent d sembler des sjours plus srs la prvoyance des sultans. ; Cesconversations avec ces hommes verss dans les annalos et dans les souvenirs rcents do l'empire, les livres qu'ils me prtrent, les renseignements qu'ils m communiqurent, et l'motion quo m'avaiont inspire do vioillo dato les deux dernires pages sanglantes do l'histoire do l'empire ottoman, m'entranrent les traduire pour occuper mon oisivet de huit jours, en attendant l'audience d'AbtLul-Mcdjid' Ces docum o ils ont trouv leur place naturelle dans mon Histoire de la Turquie,

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LE SULTAN

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Le principal et je pourrais dire Tunique objet de mon voyage Constantinoplo tait de voir le jeuno sultan Abd-ulMedjid et de le remercier de la magnifique hospitalit qu'il donnait mes foyers dans son empire. J'avais pri, en arrivant Constantinoplo, le grand vizir, Reschid-Pacha, aveo lequel j'tais li homme aussi europen qu'oriental, d'ancienne date, de me prsenter son souverain aussitt que les usages del cour ottomane le permettraient. Les usages de la cour entourent ces prsentations d'trangers mme diplomates du crmonial lo plus imposant. Une si longue attente et de si solennelles formalits ne pouvaient convenir ni la rapidit de ma course en Orient, ni ma qualit d'tranger ne voulant pas employer l'intervention de l'ambassadeur de son pays et so prsentant simplement, lui-mme, comme voyageur et comme hte du sultan. Il fallait pour cela une drogation aux usages. Lo grand vizir eut la bont do la solliciter, le sultan eut la grce d'y consentir. Il mo fit dire par Reschid-Pacha qu'il mo recevrait trois jours aprs, dans un de ses kiosques impriaux, nomm lo kiosque de Flannour ou du Tilleul, dans la dlicieuse et sauvage valle de ce nom, sur la cte d'Europe, derrire lo village d'rnautkeni. L Jour de la rception arriv, je me rendis avec M. do Cliamboran et M. d Chaupeaux, mes deux compagnons de voyage, au palais do l'ambassadeur do France, Pra, o des voitures de la cour impriale nous attendaient pour nous conduire, par la route des collines,' l'audience du Grand Seigneur. Uno escorte d'honneur de quelques cava-

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Hors et un introducteur du palais nous suivaient et nous prcdaient cheval. Un drogiuan do la lgation franaise, M* D..,, jeuno homme vers dans toutes les langues et dans tons les usages do l'Orient, nous guidait t nous interprtait les mots, les lieux, les choses et les hommes. Ces diplomates inamovibles do l'Orient, les drogmans d'ambassade; sont l'Orient lui-mme personnifi dans des Europens qui se font do doux pays pour mieux servir leur nation. Sans eux, tout diplomati serait impossible ou livre l'infidlit des interprtes ordinaires. Les drogmans sont nos ambassades permanentes. L'ambassadeur inspire et ngocie, le drogman excute. Ils sont aussi indispensables la diplomatie quo la parole est indispensable la pense. Notre ambassade do Constantinoplo a la bonno fortune de possder dans M. Cor lo modle do ces hommes, qui voilent sous un titre modesto les immenses services rendus leur pays, et dans MM. D... et N... deux jeunes diplomates dignes do son exemple et de ses leons. Les drogmans do co mrito sont maintenant connus en France, ils sont nos ambassades ce quo nos pilotes sont nos flottes. Nous montmes eit voiture dans la cour du palais de France. En sortant de l'enceinte de co palais, nous trouvmes la longue ruo do Fera ot de son faubourg obstrue d'une foulo do Francs, do Turcs, do Grecs, d'Armniens, que le dsir de voir passer les pachas, les officiers ot les troupes qui so rendaient au kiosque et la revuo du sultan avait rassembls. Cette foule no paraissait pas moins curieuse do voir en nous des Europens, htes du sultan, ot qui venaient planter leursjbycrs sur ce sol autrefois rput barbare, aujourd'hui hospitalier et civilis de l'Asie. Mon nom y tait aussi pour quelque chose, je dois l'avouer, dans cette curiosit, Lors de mon premier voyage, fait une poque lo jeunesse, do bonheur et d'clat do ma vio, j'avais laiss uie

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des de posie et do prestige dans l'imagination peuples orientaux. Jo les avais peints dans mes pages ou dans mes discoure en proie uno dcadence qui menaait mais dignes par leurs alors l'empire d'un croulement, vertus natales et par leur gnie potique, religieux et militaire, d'un meilleur sort, t d'une renaissance par un aveo l'Europe, Mes voyages, mes discontact vivifiant cours, mes posies, avalent tmlllo fois traduits en gre moderne, en armnien, en arabe, mmo en turc et en persan, par les jeunes potes et par les jeunes crivains dont lo gnio naturel fait cho l'Europe, jusquo sur les cimes du Rhodope et du Liban, et sur lo dernier rocher de l'Archipel. On verra tout l'heure que j'avais des amif (tins les bourgades mme les plus recules du mont Taurus. De plus, mon nom avait retenti d'un autre son pendant les orages do l rvolution de 1848, Lo hasard m'avait mis dans la main la paix ou la guerre, la combustion ou l'apaisement de l'Orient et de l'Occident. D'un mot je pouvais perdre la Turquie, en allumant la guerre europenne, dont elle aurait t un sinistre pisode. D'un mot je Pavais prserve do co flau en lui dclarant l'inalinable amiti do la Rpublique. Cet empire ncessairement effray depuis la rvolution de 1848, par la Franco rpublicaine et par l'Angleterre, pouvait dsormais so livrer, sans craindre les marchs do la diplomatie, aux soins pacifiques do sa rgnration. L'envoi d'un gnral franais d'un mrite clatant et d'uno loyaut ' militaire, choisi par lo gouvernement provisoire, le gnral Aupick; la composition d'uno ambassado qui rappelait celle du gnral Shastiani, on 1807, avaient t {tour la Turquie lo gage do mes prvoyances envers elle. Un autre intrt, pour les uns hostile, pour les autres attractif, s'attachait mon nom : aux yeux des uns, j'tais un des conspirateurs do la rvolution de 1848; aux yeux des autres, j'tais un des

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modrateurs d'une rvolution que je n'avais point trame, mais sous les dbris de laquelle je m'tais jet aveo un dvouement civique pour la conserver pure et pacifique t pour tirer au moins la rpublique de ses dbris. En me voyant de loin parler et lutter au milieu des flammes de ceux-l m'avalent cette rvolution, pris pour un incendiaire, ceux-ci pour un homme tmraire qui se livrait luimme aux hasards pour prserver le monde d'un universel Incendie. De l, affection ici, rpulsion l, mais foule partout. C'est lo sort des hommes malheureusement mls des vnements encore confus, et que chacun interprte suivant sa prvention avant que l'histoire les interprte suivant la vrit dos faits. Quoi qu'il en soit, la rue tait pleine, et nos chevaux arabes, bondissant pour la premire fois peut-tre sous le* harnais d'uno calche franaise, avaient peine fendre ls flots de cette rault'itudo de tous les costumes et de toutes les langues. Le seuil de toutes les portes ouvertes tait couvert des habitants ds maisons descendus pour voir passer lo cortge. Aux fentres ot sur les balcons, les femmes et les Jeunes filles franques, grecques, armniennes, penchaient : leurs ttes charges d'ornements, de chanes, de perles, de chapelets de pices d'or, et do fleurs naturelles et artificielles, comme autant d'crins ouverts, tals sur lo rebord dos grillages, pour sduire l'oeil dos passants. Kilos se montraient du doigt les trangers, elles prenaient les plus pittoresques attitudes des cariatides pour plonger un regard nu fond do la calche, et j'entendais bourdonner mon nom dfigur dans cinq ou six langues orientales ces balcons, ces portes, ces fentres et sur cette foule avide do spectacle et do nouveaut. Nous arrivmes ainsi l'extrmit du faubourg de Fera. L, un autre spectacle attira nos yeux. Nous passions sans

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transition d'une ville presque europenne dans un campedes tentes de poil de chvres noires ment do Tartares; taient dresses a et l, sur une grande place raontueuse, comme une colline du dsert. A ct des tentes, des chameaux, des Anes chargs do toutes espces de lgumes, de fruits, d'outrs pleines d'eau, taient debout ou couchs sur leurs genoux replis comme dans une halte de caravane. Des hommes et des tommes faisaient cuire le riz des toux allums sous leurs toiles; des porteurs d'eau circulaient dans la foule offrant boire aux passants; des groupes de soldats do toutes armes et de tous uniformes, arnautes, circassions, nubiens noirs, blancs, olivtres, travers les tentes. Les Anes, chargs de stationnaient briques, de pierres, de chaux, de bois do charpente, se pressaient sous lo bton do conducteurs demi-nus pour aux nombreux chantiers porter les objets do construction en activit, o l'on rebtit tout lo quartier franc de Pra. Des pelotons do cavaliers, des officiers suprieurs, des ministres, des pachas cheval accompagns do leur says se faisaient jour travers ce tumulte. Tout rappelait le mouvement autour d'un quartier gnral dans un camp. Un soleil clatant sous un ciel plus bleu que les vagues plombes du Bosphore aspirait l'inpuisable sueur qui ruisselait du front des cavaliers et des flancs des chevaux. Cette clart, on tombant plomb sur les maisons, sur les arbres, sur les groupes pittoresques des vivandiers et des chameaux, sur les harnais et sur les uniformes do couleurs tranches, jetait la vapeur et les reflets d'une fournaise sur toute cette scne d'uno capitale d'Orient. Apres avoir travers cetto place qui termine le long faubourg Pra, nous passmes devant d'immenses casernes entoures d'une fort d'immobiles cyprs, ces sentinelles vgtales qui semblent en faction dans les pays du soleil; puis devant le magnifique palais isol de l'cole d'tat-major,

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o se pressait un grand mouvement d'ordonnances, d'officiers, do voitures tranges, d'Arabes et de chevaux caparaonns. Un piquet so faisait remarquer sur les collines aux environs de ce palais. Nous apprmes qu'aprs l'audience et une revue, lo sultan devait y venir assistera l'examen des jeunes gens de son empire qu'il destine au recrutement do ses opieiers de toutes armes, Aucune capitale d'Europe ne peut offrir l'oeil un plus somptueux tablissement d'instruction militaire, La route descend, aprs ce palais, par une ponte rapide dans le creux d'un ravin profond. Ce ravin mne, gauche, la frache et verte valle des eaux douces d'Europe, espce do Trianon des anciens empereurs, aujourd'hui abandonn aux promeneurs solitaires et aux paysans bulgares, joueurs do musetto qui gardent dans ces prairies les cher vaux du sultan. La route ensuite remonto .on inclinant droite sur d'autres collines ot sur un large plateau d'o l'on revoit ses pieds le lit profond et verdoyant du Bosphore, la cto d'Asie do l'autre ct do ses eaux, la mer do Marmara, les les des Princes, les neiges lointaines du mont Olympe ; lo tout entrecoup et l par les voiles des navires et par les coupoles et les minarets de Stamboul qui se dtachent en blanc sur lo lapis do ce firmament. Mais ce paysage nous apparat tout coup anim et incomparable. A droite complt par uno scne rojlitaire et gauche do la route montueuso quo nous suivions, des pelotons de lanciers avec leurs petits tendants flottants cheval, des rgiments la brise, des batteries d'artillerie d'infanterie en carr et en ligne, des escadrons do cavalerio arabe monts sur dos chevaux l'oeil do feu ot la longue crinire do lion, des groupes de pachas, do gnraux, d'officiers suprieurs devant les troupes; d'autres groupes assis ou debout d'hommes ot do tommes aux costumes les plus varis, taient disposs peut-tre par lo

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hasard, mais en apparence commo par l'art d'un dcorateur d'opra. L'Orient a lo gnie do l'oeil, tout s'y compose en tableaux sur le fond d'uno nature qui semble avoir t prpare par Dieu pour tre la toile do l'imagination et la lumire du peintre. !<es ruines qui parsemaient ces collines nues et sur lesquelles les hommes ot les tommes taient assis entre les bataillons et les escadrons, les aqueces ponts qui semblent jets sur les ducs lointains, jtaysages commo pour laisser passer la lumire sous leurs arches, les cdres ot les cyprs noirs de l'Asie; en face, (o flottement des tendards au vent du matin, le cliquetis mtallique des armes ml par moments do ces bruits de vagues, de feuilles ot de vent, un coup do canon de cinq minutes en cinq minutes, salves d'honneur pour le sultan, jetant leurs lgres Aimes sur le bronze, puis so perdant en lgers panaches sur les arbres : tout donnait ce chemin sauvage, travers les collines ainsi dcores, l'apparence d'une avenuo mystrieuse borde d'une arme en silence et conduisant quelque merveilleux palais d'un calife ou d'un despoto do l'Orient. A mesure que nous montions ot que nous descendions do nouvelles collines, le spectaclo so variait d'armes, de groupes, d'uniformes, do chevaux, sans cesser. Au fond des ravins rays d'ombre sous les sycomores, des gnraux descendus do cheval fumaiont en attendant l'arriv de l'empereur. Dos cavalire faisaient boire ou baignaient leurs chevaux. Les oiseaux, accoutums dans l'Orient la douceur do l'hommo, ne s'enniyaiont pas et mlaient paisiblement leurs chants sur les ruisseaux aux hennissements des chevaux. Ces troupes regardaient avec tonnement passer cette voiture remplie d'Europens, sans savoir quels htes lo sultan permettaifhinsi l'accs de sa solitude accessible ses seuls confidents.

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Le dploiement des rgiments sur les collines et les groupes de cavaliers s'arrtrent un dernier ravin, sous des platanes. Nous marchmes entre des haies et des prairies, au bord d'un bois, sans apercevoir aucune trace de Nous nous serions gardes, d'armes, ni de surveillance. crus dans une valle do Savoie ou de Suisse, au bord d'un domaine champtre de quelque cultivateur, qui aurait dfrich un pan de fort. On n'entendait aucun bruit que le murmure d'un fllot d'eau sur des cailloux, et des oiseaux chantant dans les touilles. On n'apercevait aucun mur, aucun toit, aucune barrire, aucune trace d'habitation, encore moins de palais. La voiture s'arrta dans un petit carrefour do trois chemins rustiques, sur un sol do sable humide. Nous descendmes ; notre guide nous conduisit gauche par le chemin le plus ombrag, jusqu' uno clairire au fond de laquelle nous commencions apercevoir uno maisonnette canne toit plat, une seule fentre, peu prs semblable un presbytre do pauvre cur de campagne, dans un de nos villages du Midi; un escalior de trois marches, surmont d'une simple barrire claire-voio.peinte eu vert, montait du sentier sur la terrasse do la maisonnette. D'immenses arbres fruitiers ombrageaient cetto terrasse basse, et cinq ou six vieux tilleuls jetaient leurs branches et leurs feuilles sur le toit tout noy do leur ombre. Un petit bassin carr, uni jet d'eau imperceptible, murmurait mlanqu'alimentait coliquement devant la porto du pavillon ; au-dessous du bassin, un autre escalier rustique descendait par cinq ou six marches dans un jardin potager d'environ un demi-arpent. Ce jardin tait ombrag sur lq bord des alles par quelques arbres fruitiors d'Europe et cultiv, comme lo jardin d'un pauvre mnag, des plantes qui servent la nourriture la turc et sa famille y plus frugale de l'homme. Un jardinier /, habitaient vingt pas du kiosquo uno maison toute rus-

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tique ; il allait et venait dans ses carrs, ses arbres, son puits, comme s'il et t entirement cites lui dans son enclos ; il no fit aucune attention nous ; c'tait cependant l le kiosque favori du sultan, le palais de loisir et d'tude de ce matre do l'Asie, de l'Afrique et de l'Europe, depuis Babylone jusqu' Belgrade, depuis Thbes jusqu' Stamboul. Nous tions sa porte, et nous nous croyions & la porte d'un humble ot pauvre solitaire vivant retir sur un arpent du sol paternel au fond de la valle et do la fort. Le sultan n'y tait pas encore arriv. Un seul introducteur, gardien du kiosque, nous ouvrit la barrire et nous fit passer devant la porto do ce palais de l'ombra, du silence ot de la simplicit ; la porto tait ouverte pour laisser entrer lo vent, la fracheur et le bruit de l'eau du bassin. Nous Jetmes en passant un coup d'oeil furtif dans l'intrieur ; co n'tait qu'uno seule salle carre entre les quatre murs peints la dtrempe, d'une teinto verdtre, un pav en stuc, un divan recouvert d'une toife de coton blanche autour de la salle, une fentre ouvrant sur le grand tilleul, un petit bassin jet d'eau murmurant goutte goutte en tintant tristement au milieu de la chambre; aucun autre meuble, aucun autre ornement ; il tait orn de son isolement, meubl do son ombre : nous passmes. L'esclave du sultan nous fit descendre dans lo jardin potager que nous avions entrevu, ot nous conduisit, par uno petito alle sable des cailloux gris du ruisseau voisin, sur un banc de bois au pied et l'ombre d'un autre vaste tilleul quelque distance do la maison impriale ; les feuilles nous la cachaient. Sa Majest va arriver bientt, nous dit-il; j'ai ordre d vous recevoir ici et do vous offrir les rafrachissements ot les pipes. Nous restmes les attendre, causant entre nous voix

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basse de notre tonnement de tant de simplicit, au lieu do tant de luxe quo nous attendions, ot admirant ce beau site o il n'y avait admirer quo la nature. Les musulmans ns dans les montagnes ot dans les valles, fils de pasteurs, ont emport jusque dans leurs palais la mmoire et la passion do la nature. Us l'aiment trop pour la farder ; uno femme, un cheval, une arme, une source et un arbre, voil les cinq paradis d'un fils d'Othman, On nous apporta des pipes, des glaces, des sorbets. Nous attendmes environ une demi-heure dans co silence complet du milieu du jour du tond des bois, qui laisse entendre la chuto d'uno toiiillo sur l'herbe ou lo vol d'un moucheron dans lo rayon. Enfin nous apermes travers les branches, sur uno colline trs-levo gauche, quelques cavaliers descendant au galop la pente rapido qui menait vers la valle de Flannour, puis do longs intervalles de silence, puis do nouveaux cavaliers do minute en minute, puis enfin un immense cortge d'iat-major et d'escorte so dessina sur lo ciel bleu, au sommot et sur les flancs do la colline, ot descendit lentement vers nous; un cavalier seul trs en avant des autres s'avanait sur un choval gris dont la solo brillait au soleil commo une moire d'argent. Lo jardinier nous dit s- C'est le sultan. > Il descendait de loin petits pas ; les branches bientt nous lo radirent. Quelques pachas qui lo prcdaient vinrent nous complimenter en son nom et nous dire qu'il no tarderait pas arriver.Bientt lo grand vizir Reschid-Pacha lui-mmo vint me prendre par la main sous lo tilleul ot mo conduire avec mes deux amis devant l'empereur. Sa Majest, mo dit en entrant le grand vizir, entend parfaitement et lit couramment le franais; nanmoins, d'aprs nos usages, ello no doit parler que par SCJ interprtes, mais elle no veut pas

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cetto fois d'autre interprte que sou vizir entre ello et vous. C'est donc moi qui traduirai vos paroles pour la forme, t qui vous traduirai co quo Sa Majest vous aura dit, Cela fut convenu ainsi, et nous entrmes sans autre introducteur t sans autre interprt que le grand vizir lui seul dans le kiosque o lo sultan m'attendait. Aucune garde ne veillait la porto ni dedans; il tait ami dans lo kiosque. En entrant, Jo lo cherchais des yeux, il s'effaait presque dans l'ombre entre la fentre et le mur l'angle lo moins clair do la salle nue. Je saluai respectucuseinent lo sultan, et j'eus lo temps, en m'apprecliant et en me plaant entre lui ot le grand vizir, do rsumer en moi ce premier regard aussi rapide quo l'lectricit, et qui grave commo llo tout un ltomtuo dans l'oeil et dans l'esprit de celui qui voit pour la premire fois un visage retenir. Cette premire impression est la fols imposante et agrable. Le sultan Abd-ul-Medjid est un jeuno hommo do vingtsix vingt-sept ans, d'uno expression un peu plus mre que son ge; sa toillo est leve, souple, lgante, gracieuse ; il porto sa tto avec cetto noblesse et cette flexibilit de pose qu'on admire dans les statues grecques et quo donnent la longueur du cou et !a proportion ovale do la figure. Ses traits sont rguliers et doux, son front lev, ses yeux bleus, ses sourcils arqus commo dans les races caucasiennes, son nez dreit sans reideur, ses lvres releves et entrouvertes, son menton, cetto base do caractre dans la figure humaino, ferme et bien attach : l'ensemblo noble, fier, mais adouci par lo sentiment d'uno supriorit calme, qui a plus lo dsir d'tre aim quo d'tre imposant ; un peu do timidit juvnile dans lo regard, un peu de miancolio rpanduo en nuage sur les traits ; un peu do lassitude dans la pose, commo un hommo qui a souffert ou
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pens avant le temps. Mais co qui domine, 'est une espre de gravit profondment sensitive, pensive; et l'expression d'un homme qui porto quelque chose de saint comme un peuple, qui le porto devant Dieu et qui sent la saintet do son fardeau ; une absence totale de lgret et do Jeunesse dans la physionomie ; la statue d'un jeune pontife plus que d'un Jeune souverain. Voil absolument le portrait d'Abdul-Medjid, tel qu'un Van Dyck, s'il y en avait un de nos Jours, le reporterait sur la toilo ; tel qu'il aurait sans douto peint don Carlos domin par l'ombre sinistre do Philippe II, et attrist par le pressentiment. Ce visage inspire un certain attendrissement doux; on se dit : Voil un hommo dvou au pouvoir suprme, qui est jeune, beau, tout-puissant, qui sera grand sans doute, jamais libre, jamais insouciant, jamais heureux. > On so sent port l'aimer ot . le plaindre, car dans sa grandeur il sent visiblement sa responsabilit. Il est permis tout homme, dans son empire, d'tre jeune, except lui ; le trne l'a pris au berceau. Son costume tait simple, modeste, grave, et cependant Imposant comme sa personne : une tunique de drap brun . tombant sans plis jusqu' ses genoux, lo cou dcouvert, un pantalon de toilo larges plis sur des bottines noires, un sabre sans ornement la poigne. Son front seul l'aurait rvl dans une foule. Cette impression, quo j'analyse aujourd'hui loisir, fut rapide et complet, irrflchio eu moi, dans co moment, commo un clair itons le regard. Je mo sentis rassur, altr, attendri, j'oserais presque dire compatissant cetto mlancolie dans la majest. II me salua avec grce et sourire son tour et pencha la t^e tout prs do l mienne commo pour m'invitor parler. J'avais prpar quelques paroles bien mdites et bien peses dans mon esprit, parce que ma situation vis-vis do lui tait si comploxo ot si dlicate, que jo ho voulais

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rien livrer au hasard d'une expression qui resterait en de ou qui Irait au del ce ce que j'avais lui dire. 11tait souverain, jo venais de participer la face du monde A la fondation d'uno rpublique ; il tait conservateur par essence et par devoir, j'apportais faussement, mais enfin je et tranais la renomme d'un conspirateur rvolutionnaire d'un Insurg contre le trne de mon pays; il tait matre d'un empire, et j'tais un tranger reconnaissant A qui il tonnait uno largo hospitalit sur sa terre. A tous ces titres mes premiers mots devaient tre calculs comme mon attitude. Je devais me tenir aussi loin du dsaveu do nia vie europen, aussi loin do publique que du rle d'agitateur l'ingratitude quo de la servilit. Je regardai ReschidPacha pour lui faire signo de me traduire, et, m'inclinant de nouveau A demi devant le sultan, je lui parlai en ces termes ; J'ai travers la mer et j'ai fait cinq cents lieues pour rendre, avant de descendra A Smyrne, A Votre Majest imprialo le tribut do reconnaissance que je lui dois; je n'avais aucun titre A l'hospitalit magnifiquo de votre empire que ma prdilection pour l'Orient ot pour le caractre magnanime et gnreux de ses habitants. Mais Votre Majest s'est souvenue que, dans les temps antiques, cetto hospitalit exerce par ses anctres avait suffi quelquefois pour illustrer un rgne. L'anne actuelle dans l'histoire a t marque par do grands actes do protection envers les et do la trangers, elle s'appellera l'anne do l'hospitalit munifloenc d'Abd-ul-Medjid > J'ai dj visit une fois ce beau pays o Dieu donne lo soleil et o le sultan donno la terre, j'ai salu votre glorieux pre et jo vous vis alors enfant ses cts ; il a eu ce rare bonheur d'avoir un fils qui perptue aprs lui lo gnie la fois prudent et hardi do ces rformes qui prviennent les rvolutions et qui rajeunissent les empires.

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Je dois dire en finissant, Votre Majest, pourquoi je ne sjournerai que peu de temps cette anne dans la proprit o je veux m'tablir dans vos tats d'Asie. Une rvolution a clat dans mon pays, j'y tais compltement tranger la veille, malgr les bruits mensongers qui arrivent jusqu'ici sur des feuilles rdiges par mes ennemis ; mais quand l'anarchie a menac de dvorer mon pays, je nie suis jet un des premiers la tte des vnements pour tablir l'ordre nouveau. Peut-tre ai-je t de quelque Utilit alors la France et l'Europe en modrant la rvolution et en prvenant la guerre universelle. J'ai d encourir naturellement ainsi le ressentiment et la colre des partis mmes que j'avais spars. C'est'le sort commun tour, les hommes qui se dvouent et qui s'interposent, je ne m'en plains pas, mais cette situation me force ne pas quitter encore pour toujours la France. Je suis retenu la fois par mes amis et par mes ennemis : par mes amis pour les servir, par mes ennemis pour leur faire face. . Une grande responsabilit pse sur moi dans le pass ; je ne dois pas paratre la fuir, je dois la subir avec toutes ses consquences, quelles qu'elles soient; autrement jo manquerais mon pays et moi-mme ; ces sentiments se-* iront compris par 'me leve d Votre Majest, ils s'appellent dignit chez les Ottomans, ils s'appellent honneur en Europe. Mais aussitt que la crise sera termine (et j'espre que ce sera avant deux ans), je viendrai habiter dfinitivement la possession que je dois la munificence d'un dont toutes: les nations bnissent la prince civilisateur bont, et je ne cesserai de demander au Dieu de tous les hommes et de toutes les civilisations de prolonger ses jours et d protger ses frontires et ses amliorations. Je prononai ce petit discours lentement, voix basse

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et grave, mais le plus distinctemet accentue qu'il me fut possible, afin qu*Ahd-ul-Medjid, qui me prtait une oreille attentive, pt bien en saisir le sens travers ma voix, travers ma physionomie et travers les obscurits d'une langue qu'il Comprenait, mais qui n'tait pas celle de ses pres. Ainsi qu'il avait t convenu entre le grand vizir et moi dans l'ehtrevuo du jardin, je m'arrtais chaque pet Reschid, reprenant ma phrase, la riode de'l'allocution, traduisait au sultan. Puis Reschid s'inclinait profondment devant sou matre, faisant le geste de prendre le bas de sa tunique pour la portera ses lvres et de se prcipiter ses genoux, et je reprenais la priode suivante d l'entretien. J'observai tout en parlant le visage et les yeux d'Abd-ul-Medjid pour voir si j'tais compris, et quelle impression lui faisaient mes paroles. 11 tait vident, sa manire d'couter, de regarder, d'incliner mlancoliquement la tte en geste d'assentiment, ou do sourire propos^ qu'il me comprenait avec autant de facilit que do justesse. Son visage prenait toutes les impressions de mon discours, ses yeux calquaient mes paroles : fier lorsque j'tais lier, rsign quand j'tais rsign, triste quand j'tais triste, homme l'unisson d'un autre homme. Au moment o je lui disais que, malgr ma ferme rsolution de venir finir mes jours dans ses tats, le devoir et l'honneur me commandaient de faire face ina responsabilit dans mon pays, quelle qu'elle ft,et de ne (tas paratre fuir de ma patrie tant qu'elle aurait des dangers courir, et surtout tant que j'y aurais encore moi-mme ou des amis servir, o des ennemis affronter, il releva sa belle tte avec fiert, et la flchit ensuite deux ou trois fois en signes d'honneur j'avais pari rpts d'approbation. En {riant tu ro, car cette race et ce mot sont du mme pays. C'est )'Orient qui a invent cette chevalerie du devoir qu'on a 4.

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appele honneur en Occident. Je nis heureux de voir qu'il comprenait si bien et qu'il admettait si noblement ma double situation : hte chez lui, otage dans mon pays. Il eut la mme expression de mle fiert et les mmes gestes, mais plus modestes d'assentiment, quand je lui parlai do l'asile qu'il avait donn aux Hongrois, ces anciens et quand je lui dis que cette anne ennemis de l'empire; s'appellerait dans l'histoire l'anne de l'hospitalit d'Abdil tourna et retourna plusieurs, fois la poigne ui-Medjid, de son sabre, sur laquelle il s'appuyait, dans ses mains, il rougit, et il regarda terre comme s'il avait eu la pudeur de sa vertu. Mon discours termin, je m'inclinai lgrement encore pour montrer que j'avais tout dit et pour lui laisser respectueusement la parole. Le sultan me comprit, il releva sa tte, il couvrit un instant ses yeux de sa paupire pour se recueillir, et il me rpondit dans la mme forme que j'avais employe pour lui parler; il s'arrtait A la fin de chaque priode, et son grand vizir, s'inelnant jusqu' terre devant lui et se tournant ensuite de mon ct, me traduisait les paroles d'Abd-ul-Medjid. Son discoure Ait peu prs de la mme tendue que le mien. Je ne me perici d mmoire et dmettre mettrai pas de le rtablir dans la bouche du souverain d'un grand empir des paroles qui n'auraient pas sa sanction et son aveu;iljn suffit de dirai que ces paroles, prononces voix basse, avec une dignit grave qui n'enlevait rien la facilit, la grce tala bienveillance, furent pleines la fois de bont, de Il me dit qu'il comprenait mes sagesse et d'hospitalit. motifs, qu'il les approuvait, qu'il me louait d'avoir fait mes efforts pour conserver la paix aux hommes dans la crise d'une rvolution laquelle il savait quo j'tais rest tranger jusqu'au jour o elle avait clat sur l'Europe; que sa pense A lui comme souverain tait la pense que

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j'avais moi-mme comme citoyen ; qu'il se croyait redevable et comptable Dieu de la moindre goutte de sang rpandu pour une ambition ou pour une gloire ; qu'il n'aurait jamais assez de vertus pour la haute mission que le ciel loi avait confie... La rponse termine, il arrta sur moi et un peu rveurs, ses yeux bleus, profonds, tranquilles comme une eau qui se repose aprs avoir coul. Jo crus que c'tait le signal de prendre cong. Je fis quelques pas en arrire ; mais il adressa quelques mots voix basse Reschid,et celui-ci, me retenant par la main, me dit quel Je me rapprosultan dsirait prolonger encore l'entretien. chai et je lui prsentai alors mes deux amis, qui taient rests un peu en arrire pendant la premire partie de l'entrevue, c Voici, lui dis-je, monsieur de Chamborand et monsieur de nhampeaux, deux de mes compatriotes et de mes amis particuliers : l'un, ancien militaire ; l'autre, occup d'tudes agricoles et conomiques, qui se destine la carrire politique; tous deux hommes faisant honneur leur pays par leur caractre t par leur mrite. Us croiraient avoir perdu la partie la plus intressante du voyage qu'ils ont entrepris avec moi, si, en visitant l'Orient, ils n'avaient pas vu le jeune souverain qui attire en ce moment l'intrt de l'Europe civilise, et qui se consacre effacer les barrires que les prjugs avaient mises entre deux mondes. accueillit du regard et du geste mes deux Abd-ul-Medjid amis avec la mme grce et le mme empressement qu'il avait montrs envers moi. L'un et l'autre, par l'entremise, de Reschid-Pacha, changrent quelques paroles avec le sultan. ;..'.' L'entretien reprit ensuite non plus sous la forme solennelle de discours, mais sous la forme plus familire et plus libre do dialogue, entre Abd-ul-Medjid et moi. Il fut pos, il aborda des confiant, j'oserais presque dire cordial; sujets divers sans dpasser les bornes de la rserve d'un

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ct, del convenance de l'autre. Je n'essayerai pas de le rtablir; il finit par un mot de moi qui me fut vritablement inspir, sur place, par l'effusion de bont qui manait du coeur, des lvres et de la physionomie de ce jeune prince. Comme il mo parlait de la difficult de gouverner des peuples si divers que ceux dont son vaste empire est ,;, peupl: a Les autres souverains, lui dis-je, n'ont qu'une force pour suffire cette redoutable mission : leur autorit royale. Mais Votre Majest impriale a vritablement deux diadmes : un sur le front, qui est son pouvoir, et un autre dans le coeur, qui est sa bont. > Il sourit et se fit rpter la rponse par le grand vizir, qui sourit galement en traduisant avec Un geste plus explicatif encore que le mot. Je m'aperus que j'avais heureusement saisi l'aphorisme oriental, et que le sentiment vrai, quoique exprime par une image banale, plaisait au sultan, parce qu'il rpondait son coeur. Nous prmes cong alors, aprs avoir salu de nouveau Abd-ul-Medjid ; sa physionomie semblait exprimer le regret d nous voir nous retirer et comme hsiter entre deux penses. Au moment o j'allais franchir le seuil du kiosque, il dit un mot au grand vizir, qui m'arrta de nouveau, la main sur mon bras : Sa Majest, me dit Reschid, me charge de vous demander s'il vous serait agrable de l'accompagner tout l'heure dans la revue qu'elle va faire elle-mme des jeunes lves de ses coles militaires. Mais comme cette crmonie toute d'intrieur durera une grande partie du jour, elle craint que vous n'en soyez peut-tre fatigu, et elle vous autorise vous retirer si les examens se prolongent trop pour votre convenance. C'tait ta premire fois qu'un tranger tait admis suivre le sultan dans ces rapprochements la fois solennels et intimes avec la jeunesse de son.empire. Je me gardai

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bien do refuser un honneur inusit, qui tait en mme temps pour moi une occasion peut-tre unique do passer unejourne entire ct du sultan, et d'tudier la .fois le souverain et le peuple dans leur plus intressant rapport de moeurset de gouvernement. Je rpondis quej'acceptais avec reconnaissance. En sortant du kiosque, je trouvai sur la terrasse Mhmet-Fetty-Pacha, directeur d'une partie du dpartement de la guerre, hommo excellent et distingu que j'avais connu Paris, et qui me fit les plus aimables reproches do ce que je l'avais trait en tranger. Plusieurs ministres, {tachaset gnraux attendaient galement le sultan sur la terrasse ; le cheval du sultan tait tenu en maiii Sous un platane par des cuyers. Je ne pus m'empcher de m'arrter devant ce superbe animal qui rongeait son frein d'or en promenant autour de lui le regard doux et puissant du lion. Sa crinire soyeuse,que la nature prte plus longue aux talons du dsert qu' ceux du Nord, pour en faire un voile et du vent leurs ttes contre le soleil, ruisselait jusque sur le sable quand il penchait le front. C'tait un d ces rares chevaux turcomans qui rappellent l'encolure courte, massive, et l'os frontal du taureau. Bucpliale tait sans doute un animal de cette race, un lion gigantesque avec des sabots au lieu de griffes; je ne pouvais dtacher mes yeux de cet incomparable cheval, vritable trno d'un sultan ; il semblait connatre sa dignit parmi les animaux, et le reflet du respect qui rejaillissait sur lui, de son matre. Il y avait un noble ddain, mais un ddain modeste, dans ses yeux, pour le reste des hommes. Ses yeux immenses ne disaient pas ta ! Comme lo cheval de Job, mais ils disaient 'attends ;e seul hommo de cette foule qui soit digne de me monter. Je ne pus m'empcher de caresser son encolure du plat de la main. Quand on se rencontre et qu'on s'aime, on se fait un signe d'amiti. Un beau cheval pour moi est,

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comme pour Richard, dans Shakspeare, presque autant qu'un empire. Notre voiture, au galop les collines mongravissant ttteuses quo nous avions dj traverses pour venir au kiosque du Tilleul, nous emporta travers les troupes qui stationnaient droite et gauche ; -c'tait le mmo spectacle que le matin, avec le mouvement et le bruit de plus. Le sultan, remont cheval, nous suivait de prs. Les pachas se htaient de reprendre leur poste la tto de leur division. La cavalerie se remettait en selle, l'infanterie en ligne, les officiers d'ordonnance volaient sur le front des rgiments, les batteries redoublaient leurs sur les bords de la route salves, la foule se prcipitait pour voir passer un matre universellement ador. Les voix de commandement retentissaient de poste en poste, une en quelques minutes grande attente faisait palpiter l'air; de course nous descendmes la porte de l'cole d'tatmajor. L pacha qui la dirige, homme instruit, doux attentif, t paternel, aim comme un pre de toute cette jeunesse, nous reut sons un haut portique, nous fit traverser une cour pleine de canons sur leurs affts et de faisceaux d'armes, et nous conduisit dans les appartements particuliers du directeur, o les grands dignitaires de l'ordre civil t religieux attendaient l'arrive du sultan avant de prendre leurs places autour de lui dans la salle des sances. Un grand silence et un grand respect rgnaient d'avance dans ces salons. On nous fit asseoir sur les divans, on nous envoya des officiers turcs qui parlaient franais et des officiers d'tat-major franais au service tlu Grand Seigneur pour nous entretenir en attendant Sa Hautesse. Des esclaves nous apportrent en abondance des rafrachissements et des glaces aux fruits. Les salons se remplissaient de plus en plus de tous les

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hauts fonctionnaires de l'empire. Ils se faisaient prsenter nous avec cette politesse digne, grave et cordiale qui participe la fois maintenant de la familiarit de l'Europe et du crmonial de l'Asie. Je retrouvai dans la foule plusieurs hommes remarquables de la Turquie que j'avais connus Paris, Londres, Vienne, ou dans mon premier sjour Constantinoplo. Le Turc oublie moins que l'Europen, parce qu'il voit moins; on retrouve un souvenir dans sa mmoire et une amiti dans son coeur aussi frais aprs quinze ans que le lendemain du jour o on l'a quitt. Le vent de l'Orient ne jette pas de poussire sur les choseset sur le sentiment comme le vent d'Europe. Des salves rapproches et un grand tumulte dans le palais annoncrent l'arrive d'Abd-ul-Medjid ; ses oulmas, sesdignitaires, ses officiers se prcipitrent hors des appartements, pour aller le recevoir son trier : nous res- ' tmes. Peu de moments aprs il eut la bont de m'envoycr dire qu'il me priait de ne pas venir encore dans la salle des. examens, parce qu'il allait consacrer les premiers moments de la sance des dtails fastidieux et de peu d'intrt pour un tranger : nous attendmes. On .vint bientt nous chercher; nous traversmes de longs corridors engorgs de foule, et nous entrmes dans la salle o allait commencer l'examen. C'est une salle immense et convenablement dcore de faisceaux d'armes, d'appareils scientifiques, d'instruments de physique et do mathmatiques, de cartes do gographie, de corps do bibliothques usuelles, do tables pour les expriences, de bancs pour les lves, de tribunes pour les dignitaires, de chaises pour les professeurs. De lgres colonnettes portent le plafond peint en arabesques du meilleur stylo ; au fond do la salle s'lve, sur une ou deux marches, . un trne ou plutt un divan sous un dais de riches toffes de soie et d'or. Des colonnes soutiennent ce dais sur le di-

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van. Tous les regards taient tourns do ce ct, le sultan y avait dj pris place. Il envoya un de ses ministres pour nous introduire et nous fit un signe de la tte pour nous indiquer la place o nous devions nous, asseoir. C'tait l'embrasure d'une fentre sa gauche peu de distance du trne. La salle tait remplie djeunes gens en uniformes depuis l'ge de quatorze quinze ans jusqu' l'ge de vingt ans. Ils se tenaient debout dans une attitude la fois modeste et militaire. Les cts de la salle etles embrasures des fentres taient ocde l'empire. cups par les personnages les plus importants On y remarquait le cheik el Mm, chef de la religion et de la loi, l'interprte vivant du Coran, l'homme dont l'arrt, qui a la puissance de l'oracle antique, a tant de fois sanctionn la mort des vizirs et mme la sditieuse dposition des sultans par les janissaires. A ct de ce vieillard au visage asctique et ple sous un turban noir, on voyait le fils du chrif de la Mecque, Jeune homme au teint cuivr, au turban jaune, la longue rebo de cachemire blanc. Le Titien n'a dans aucun de ses tableaux une tte orientale plus dlicate, plus fine, plus admirable d'expression, de curiosit candide, quo ce jeune habitant du dsert, admis pour la premire fois de sa vie sans doute en prsence du sultan, et tmoin d'une civilisation nouvelle. La tte penche, ses yeux noire ouverts comme pour, faire entrer ces mystres dans son intelligence tonne, il semblait dvorer la scne dont il tait lui-mme un les plus pittoresques ornements. Les ministres et les principaux pachas taient debout des deux cts du trne. Une estrade au milieu del salle,avec une planchette noire pour dessiner les figures de gomtait prpare trie ou les cartes de gographie militaire, pour les lves qu'on allait interroger tour tour, vtu comme le matin d'une simple tuAbd-ul-Medjid, nique larges manches flottantes agrafe sur le cou, et

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coiff d'une calotte de drap rouge, se tenait debout, en avant de son trne, adoss ngligemment contre une des colonnettes qui portaient le dais sur sa tte. D'uno main il tenait les rouleaux de papiers qu'on venait de lui remettre et qui contenaient sans doute les nombreux programmes d'tudes sur lesquels son attention allait se porter ; de l'autre il jouait avec la poigne de son sabre; ses jambes taient demi croises l'une sur l'autre, dans l'attitude d'un assistant un spectacle dont il n'aurait pas t le principal ^objet. L'expression de son visage tait srieuse, un peu inquite, un peu proccupe, comme si ces jeunes gens eussent t des frres, aux revers ou aux succs desquels il aurait d'avance particip. De temps en temps on venait lui demander un ordre, et il le donnait en s'inclinant, d'une voix basse. Rien ne rappelait en lui un souverain asiatique, except le cheik el islam droite, en face de nous comme une vieille civilisation qui en voit natre une autre avec anxit, et le chef des eunuques noirs derrire lui demi cach par le rideau du baldaquin. Abd-ul-Medjid nous regardait avec attention depuis que nous tions entrs dans la saUe, comme pour juger de l'impression que nous prouvions de sa prsence ainsi familire au milieu de la jeunesse do son empire; il envoya deux jeunes officiers fianais auprs de nous afin de nous interprter la scne, et de rpondre toutes les questions que nous pourrions avoir leur adresser. Un de ces officiers, M. '", nous parut un jeune hommo dota plus haute distinction, admirablement choisi en France par le ministre de la guerre pour initier l'arme ottomane aux services et aux tactiques de la guerre moderne : il fut pendant toute la sance l'obligeant intermdiaire entre le sultan, l'cole et nous. L'examen commena. Le pacha, dii-octetir de l'cole, se tenait debout auprs de l'estrade, un professeur y montait, 5

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il appelait par son nom un lve ; l'lve s'avanait, ouvrait le livre, prenait la craie, dessinait sur la planchette, rpondait de mmoire aux questions que le sultan ordonnait quelquefois lui-mme d'adresser, saluait ensuite profondment le trne, et rentrait dans les rangs de ses camarades ; un autre prenait sa place, rpondait de mme, traait des figures, faisait des expriences de chimie ou de physique, rcitait des morceaux d'histoire, traduisait des pages de science militaire, analysait les campagnes du grand Frdric ou de Napolon, critiquait les fautes de telle ou telle' campagne des grands gnraux, dmontrait la force ou le vice des positions militaires, faisait la thorie des diverses armes ou des places de guerre ; un troisime le remplaait, et ainsi de suite jusqu' ce que cette jeunesse tout entire et pass ainsi sous les yeux du sultan, dont le regard et jugeait, encourageait, rcompensait, coul'approbation ronnait ces fortes tudes. Des cours de langue et de littrature trangres avaient leur place dans ce programme d'ducation militaire. Plusieurs de ces jeunes gens furent interrogs sur la langue franaise, langue d'adoption aujourd'hui presque naturalise en Orient : Us traduisaient livre ouvert du turc en franais, du franais en turc, avec une facilit et. une puret d'accent qui attestaient une habisemblait fier de l'aptitude tude d'enfance. Abd-ul-Medjid presque universelle que montraient ses lves. Il me regardait sans affectation, pour jouir sans doute de l'tonnement d'un Europen. Il n'tait 'plus permis d'appliquer le mot de barbare des peuples dont la jeunesse aussi studieuse et plus docile encore que la ntre, s'levait ainsi dans l'ombre, mais sous l'oeil d'un matre jeune comme elle, la hauteur et l'universalit des connaissances de l'Europe. Nous tions enthousiasms de cette scne, et nous no nous plaignions pas de la voir se prolonger et so renouveler par des sujets d'tudes divers, malgr l'touffante chaleur

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ans du jour. Nous pensions qu'un souverain de vingt-six ne se fatiguait pas lui-mme de ces accomplissements relises palais splendides, ses gieux de son devoir. Il quittait jardins, ses eaux, ses volupts du Bosphore, pour venir s'assurer par lui-mme, pendant des journes entier, des progrs du peuple qu'il veut transformer. Les visages des spectateurs et des jeunes gens refltaient cette pense grave et religieuse du sultan. On voyait que ce n'tait l ni une crmonie ni un jeu, mais un fort travail auquel chacun concourait d'un mme coeur, le gnreux effort d'un grand peuple qui ne craint pas de se faire modeste pour redevenir grand. Vous ne sauriez croire, nous disait l'officier d'tat-major franais qui vit au milieu de ces coles, combien cesjeunes Turcs depuis l'enfance jusqu' l'adolescence ont de srieux dans l'esprit et de sentiment de docilit et de reconnaissance affectueuse pour leur matre dans le coeur. Us vont au del de tout co qu'on leur indique : ni lgret,- ni vanit, ni suffisance, ni paresse ; lo frein moral leur suffit. J'aimerais mieux gouverner cette cole de centaines do jeunes Turcs que cinq ou six enfants de leur ge dans un de nos collges franais. La nature les a faits rflchis, et l'habitude de l'obissance de pre en fils les a faits dociles ; une cole turque est un couvent de jeunes filles diriger. Cela vient sans doute de ce que les enfants, gards l'ombre de la maison paternelle dans l'Orient, ne sortent de la main du pre et de la mre que pour passer dans ta main d leur professeur et dans la discipline des coles. On ne les laisse pas s'vaporer de bonne heure, comme chez nous, dans la frquentation d'autres enfants de leur ge et dans ce que nous appelons la socit : la socit mrit tout, mme. les enfants. Ceux de l'Orient ont le visage de douze ans et la gravit douce de trente; leurs traits sont enfantins, mais leur physionomie est pensive ; ils ont,

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de plus que nous, l'attention : c'est une grande force. Le soleil baissait dj l'horizon, et le sultan ne semblait pas penser se retirer. Il nous envoya lo ministre des affaires trangres, Ali-Paclia, pour nous dire que la crmonie se prolongerait encore, et que nous pourrions aller attendre la fin de l'examen dans les salons du palais. On nous ferait avertir au moment o l'on dcernerait les rcompenses aux lves. Nous nous glissmes inaperus derrire les rangs presss des gnraux, des officiers et des lves, on nous apporta des rafrachissements et des glaces dans le salon ; une foule immense s'y pressa bientt pour la sance pour attendre le moment o le sultan rouvrirait la distribution des grades et des couronnes. Dans cette confusion nous nous trompmes, nous crmes que la sance tait finie et que le sultan allait remonter cheval ; nous voulions assister ce dpart, et le remercier par notre prsence au moins dans le groupe qui devait l'entourer. Nos guides taient spars de nous par la foule ; nous sortmes du palais dans les cours o une foule presse entourait lo cheval du sultan. Rien n'annonait qu'il dt sortir encore ; il tait trop tard pour rentrer. Nous reprmes pied le chemin de Constantinople travers une haie innombrable de chevaux magnifiques, caparaonns, tenus en main par des esclaves de toutes les races et de tous tes costumes qui attendaient leurs matres, les pachas, les oulmas, les ministres, les grands officiers du srail. Jamais depuis que rassemble une telle lite do je n'avais vu j'existe chevaux de race; c'tait l'aristocratie du dsert runie pour accrotre l'clat de l'aristocratie de Stamboul. Je me perdis d'tonnement en ctonnement et d'admiration en admiration parmi cette foule d'animaux de luxe et de guerre, piaffant, hennissant, bondissant en main les uns l'cnvi des autres au bruit des salves du canon qui retentissait par la colline. L'enthousiasme des hommes se communique visiblement

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an cheval, comme leur tendresse se communique au chien. Le cheval est l'animal lyrique comme il est le hros de la cration dans les quadrupdes ; il n'y a pas de strophe de Pindare qui vaille un cheval arabe anim par un clairon. Je m'arrtai longtemps contempler un cheval persan, au poil noir, l'oeil sanglant, l'encolure de cygne, la petite tto carre, comme celle de la gazelle, arriv apparemment depuis peu d'Ispahan et tranger parmi cette famille de chevaux arabes et turcomans. Il s'agitait, se cabrait dans la main de l'esclave qui tenait ses rnes d'or et lanait sa tte renverse vers le ciel comme pour aspirer les rayons du soleil qui transperaient de feu ses minces naseaux. Le cheval arabe est un coursier, mais le persan est un Vritable aigle ; je reconnus son origine ses formes d'oiseau ; j'appris le lendemainn que je ne m'tais pas tromp et qu'il appartenait blierai le profil de l'homme s'approprie tout ce qu'il retient. Nous trouva oies l'envoy de Perse. Jamais je n'ouce cheval contre le soleil couchant; par le regard toute qu'il admire et Voir c'est possder, lechevalest moi.

avec peine notre voiture et nous revnmes, par les rues escarpes de Pra et de Galata, nous embarquer l'chelle pour rentrer boni de YOronte. Le jour s'teignt au moment o nous touchmes au navire. Les motions de la journe nous suivirent dans la nuit et dans le silence du pont du vaisseau l'ancre ; nous venions de voir une des plus grandes oeuvres de Dieu dans l'humanit, un prince fils d'une race quelquefois barbare, souvent hroque, port du berceau sur le trne d'un empire qui s'tend des confins de l'Europe aux frontires ignores del'Abyssinie, qui rgne sur quatre la mer de Marmara, la mer Rouge, et sur les deux premiers fleuves par cours do trois continents, le Danube, l'Euphratoct le Tigre; mers : la mer Noire, la mer Mditerrane, ta longueur de leurs

le Nil, sans compter un prince dont quarante millions

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d'hommes de toute origine, de toute religion et de touto civilisation, rvrent le sceptre, depuis l'Armnien et le juif jusqu'au maronite, au Grec et aux Ottomans ; un prince jeune, beau, pacifique, vertueux, hardi et modr la fois, rgnrateur patient, mais rsolu, de son empire; un prince dont nno pense, uno parole, un geste, peuvent faire lo bonheur ou lo malheur de millions d'tres remis par la destine l'arbitraire do ses penses; et qui, au lieu de so livrer au facile vertige d'une telle toute-puissance, s'tudio - avec plus de scrupule et plus d'assiduit que le dernier de ses sous-officiers ou de ses professeurs imprimera la nation ottomane le sentiment de l'mulation avec les races chrtiennes, et aux races chrtiennes le sentiment de la scurit et de la fusion avec la race conqurante qui les opprimait autrefois, qui les claire et qui les fortifie aujourd'hui ; un prince qui, par une exception bien rare pour les rformateurs des peuples, n'a pas encore prouv une dfiance ou une ingratitude do ses sujets, et qui est ador d'avance pour ce qu'il doit faire, comme il est bni partout en Europe et en Asie pour ce qu'il a dj fait ; un prince, enfin, qui a vu la vie de son pre se consumer et s'teindre dans sa lutte hroque avec les prjugs de son pays et avec les sditions de la barbarie, mais qui, lui, trouve devant ses premiers pas les prjugs atteints mort, la tyrannie turbulente des janissaires renverse, la route aplanie, les grands dvous, le peuple assoupi, qui n'a qu' accomplir lo bien prpar par des flots de sang, qui a horreur du sang et qui n'en a pas une goutte rpandre pour mettre son empire en possessiond'une nouvelle vie ! Quelle destine, peut-tre uniquo dans l'histoire, que celle d ce jeune homme que nous venions do voira l'oeuvre! Que de prires dans toutes les langues s'levaient la fin de chacune de ces journes vers le matre des rois et des peuples, pour qu'il* lui soit donn de confondre l'Europe t

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l'Orient, le monde musulman et l mondo chrtien dans la tolrance et dans l'unit, comme il les confond videmment dans son coeur ! Ce n'est pas tout d'tre bon et grand, disais-jo mes amis, anims du mme enthousiasme quo moi, il faut tre roi ; ce n'estpas tout d'tre bon, grand, souverain et jeuno, il faut tre compris, aim et second par son sicle. Abd-ul-Medjid est tout cela. Que le ciel bnisse en lui les quarante millions d'hommes, les mers, les les, ls montagnes et les fleuves qui dpendent de lui !

LIVRE

III
Conslantinople, juillet 1830.

BORD

DU

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que je viens Aprs l'audience du sultan Abd-ul-Medjid do raconter, il ne mo restait rien faire Constantinople. J'tais impatient de visiter la terre o il m'avait offert une si large hospitalit, et dans laquelle je devais transplanter ma vie aussitt que je reviendrais compltement libre de tout devoir envers ma terre natale. Ce terme ne pouvait tre loign : les vnements qui usent vite l'homme publi et qui lui enlvent toute ventualit d'tre utile le dcliargent aussi de tout concours actif aux affaires de son pays. Quand la planche qui faisait partie du navire et qui contribuait porter l'quipage sur l'abme est dmolie" par le constructeur, ello cess d'appartenir la cit flottante, drive en libert dans la rade, elle aborde tour tour le vent la pousse, elle sert [construire la baraque du cheur sur la grve ou allumer le feu du berger sur collines de l'Archipel. Lo sort de ce dbris est mon elle o ples sort

maintenant ; jo suis bien loin de m'en plaindre, mais je le creonnais. Je n'ai jamais eu d'ambition que dans mon

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extrme jeunesse, l'go des songes ; mesure que j'ai vcu, ces puriles illusions de la prtendue grandeur de l'homme et de l'immortalit prtendue do sa mmoire se sont; dissipes devant la petitesse relle deschoseset devant la vanit mme de co quo notre orgueil appelle postrit. Jo n'ai plus eu de foi qu'en trois choses : Dieu, le sentiment elle devoir. Diea dans l'esprit, le sentiment dans le coeur, le devoir dans l'accomplissement du petit nombre d'actes privs ou d'actes publics auxquels il est impos l'hommo de participer pendant son rapide passage sur la terre avec la caravane de sa gnration, caravane qui laisse peine elle-mme sa trace sur le sable, et que le soleil de demain n'apercevra dj plus l'horizon. Je quitte sans regret les affaires publiques, parce que je ne m'y suis jamais ml dans la pense de faire des hommes ou des vnements l'instrument ou lo moyen de ma fortune, de ma puissance ou de ma renomme ; elles n'ont jamais t pour moi qu'un fardeau impos par ce que j'ai cru un devoir du patriotisme ou de l'opinion, un service onreux rendre la vrit ou la patrie. Je bnis le jour qui m'en dcharge. Si mon pays ne veut plus de moi, je ne lui reproche ni injustice, ni inconstance, ni ingratitude; je le remercie de me congdier, et je passe avec joie au service d'un meilleur matre, auquel je dsire consacrer mes dernires annes dans la solitude, dans la contemplation et dans la confession du peu de vrits qu'il est donn l'homme d'entrevoir ici-bas. C'est le soir que la lampe du sanctuaire et du foyer intrieur s'allume, que la fume monte des hauts lieux et que la terre, o tout fait silence, ressemble un encensoir balanant devant l'me universelle et devant le Dieu cach les actes de foi, les hymnes et les parfums de sa cration. J'ai t le bruit et le mouvement pendant quelques heures je serai le silence et l'hymne mon tour. Un peu de ce sicle

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nom, c'est assez ; c'est l'heure do se taire, de et de se prparer aux grands pas de l'ternit. disparatre la pointe du srail l'aube Nous tournons d'un jour d't, laissant fuir derrire les kiosques et les minarets les platanes, les cyprs l, de ce Versailles des sultans, et pleines voiles commo jadis, mais nous

entrant,

non

plus

Ce sont les anciens pleine fume dans, la mer de Marmara. qui lui ont donn le nom de mer, dans l temps o l'imades potes agrandissait gination tout, car la mer de Mar1. Le cyprs est en Orient l'arbre emblmatique de tous les du coeur ; en Grce, une sudeuils et de toutes les mlancolies perstition touchante de la posie populaire, consacre par le chant leur donne l'me du mort dont nous insrons ici la traduction, dont ils ombragent la tombe et dont ils perptuent le souvenir.

LES CYPRS
L'AMOUR

ET
AU

LES

ROSEAUX

TOMBEAU

Engnule, la belle, la nouvelle marie, se vantait sur sa porte de ne pas craindre Charon, parce qu'elle a neuf frres, tous Taillants Palikares. Charon l'entendit, ou quelque oiseau le lui rpta ; il lance une flche et la frappe. Les mdecins viennent et entrent ; mais il n'y a pas de remde. Sa mre vient, entre et s'arrache les chereus. Tu vas mourir, f Quelles recommanmon Eugnule : que me recommandes-tu dations ai-je te donner, ma mre t Quand viendra Kostantas, ne l'afflige pas trop. Et voil que Kostantas arrive cheval travers la campagne. Il ramne des cerfs vivants, des btes des bois apprivoises, et il apporte un petit faon attach sur sa selle. Il toit une croix sur sa porte, des Pappas dans sa cour ; et il a demand aux passants ce que font l les Pappas. > Ton Eugnule estmorte, et ils vont l'enterrer. . Il tira son poignard d'or de sa gaine dore, U le leva bien haut, bien haut, et l'enfona dans son coeur. L oit on ensevelit le jeune homme naqut un cyprs. L o on ensevelit la jeune femme naquit un roseau. Quand le puissant Bore souille, le cyprs se courbe ; quand souille le zphir, le roseau se penche. Le roseau se penche et vient baiser le cyprs. Celle traduction est de M. le comte de Marcelin, qui vient de publier quatre voftnes du plus naf Intrt sur la posiepopuuirede eescontre*. 5.

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mara ou la Prepontido n'ost qu'un vaste lac semblable au lac do Genve, sparant par son bassin l'Europe de l'Asie et so jetant, par deux embouchures, aux Dardanelles dans la Mditerrane, Constantinoplo ilaus la mer Noire. Uno fois qu'on a perdu de vue les minarets do Stamboul et le chteau des Sept-Tours, on regarde sur la cte d'Europe; elle no prsente que des tages surbaisss de collines hues et niveles qui ennuient l'oeil comme tout ce qui est vulgaire et uniforme. On so tourne involontairement du ct de l'Asie, o le mont Olympe, ce mont Blanc de TAnatolie, pyramide de loin dans le ciel avec ses neiges et ses ombres, et semble se balancer comme un mt charg de voiles sur un ther aussi bleu que le flot. Je ne puis en dtacher mes yeux : il y a un aimant de l'me dans les montagnes. Je me suis souvent demand pourquoi, et je crois que cela tient ce qu'elles sont moins terre que les Valles et les plaines, plus isoles de l'espace, plus noyes dans le firmament, plus vierges de l'homme, de ses cits, de ses bruits,/de ses routes, de ses oeuvres, plus abrites par leur lvation de ses fumes et do ses passions. Quand on btit par la pense un asile de flicit, d'amourpu de prire, c'est toujours sur les montagnes qu'on en choist le site. Homre appelle le mont Olympe le trne de Dieu. Je me souviens d'avoir voyag dans ma jeunesse, en 1816, portant dans mon coeur une image djeune fille absente et adore, un fardeau d'amour que je cherchais dposer partout, pour le reprendre partout aussi et le dposer de nouveau ailleurs. De tous les sites que jo lui choisissais dans mon imagination d'amant, aucun n'est rest si constamment et si dlicieusement empreint dans mes yeux qu'un chalet de sapin, balustre rustiquoet fentre troite dont la vitre etineelait au soleil levant, enfoui dans une lisire do sapins, au dernier tage habitable des montagnes de Vvay ou de Thon, inaccessible aux pas et plongeant do haut sur

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les villages et sur les lacs. La saintet a eu de tout temps et partout le mme instinct quo l'amour pour les montagnes. Le mont Atlios, quo j'aperois en ide quelques vagues d'ici, sur l droite, en est la preuve; le Liban sur la gauche aussi, leSinat plus loin. Ces.groupes de montagnes ne sont que do vastes sanctuaires tout creuss d'ermitages, tout crnels de monastres, tout retentissants d'hymnes, tout parfums d'encens. Brousse, la premire capitale des Turcs et leur dernire station l'extrmit do l'Asie avant do passer en Europe, est aussi une ville sainte de l'islamisme. Elle est btie sur les tages du mont Olympe les plus rapprochs de la plaine et de la mer ; les neiges de la montagne l'arrosent du perptuel coulement de leurs glaciers, ses forts la rafrachissent de leur ombre, les eaux thermales des volcansdu Taurus y dgorgent dans ses sources bouillantes, o les malades do l'Asie et de l'Europe viennent chercher et retrouver la sant. C'est le sjour d't des belles odalisquesdes harems de Constantinoplo, c'est le dlicieux exil desvizirs dposspar les sultans, c'est la Roiqo paisible de l'Orient o les hommes d'tat, les princes dtrns, les pachas en disgrce, les potes contemplatifs, viennent passer leurs dernires annes dans l'tude ou dans leur philosophique indiffrence aux chosesde la vie. Je dsirais passionnment visiter Brousse et le mont Olympe, je remis cette excursion l'poque de mon retour de Smyrne. H fallait avant tout connatre mes terres et m'y installer, jo formai le projet de venir passer le reste de l't dans le mont Olympe, en traversant le mont Tmoltts et la belle valle de Magnsie, qui m'en sparent par terre. Il n'y a que quelques heures de marche en caravane dans les plus pittoresques sites de l'Asie Mineure pour venir de Tyra Brousse.Je savais que mes terres touchaient Tyra. Nous salumes donc lo mont Olympe sans nous arrter, et nous sortmes des Dardanelles aprs une navigation plus

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semblable uno promenade en bateau sur un lac qu' une traverse pour entrer dans la mer Ege. Nous y entrons par une matine tincelante d't, o les vagues dorment dans leur lit comme dans une couche de lumire, et o les les dorment sur la mer comme des nuages dors dans un ciel pur. Nous laissons Tndos et ses blanches fortifications notre droite, nous longeons la cte de Troie, couverte de la plus sombre et do la plus humide verdure par la rose de la mt. Nous courons sur le miroir aplani et glissant du flot comme le patineur sur la glace avec la rapidit d'un traneau. Nous suivons le large canal qui rgne presque continment des Dardanelles au golfe de Smyrne, entre le continent de l'Asie et les les. Nous touchons bientt la pointe occidentale de Mifylne, l'ancienne Lesbos. Cetto le offre dans toute son tendue l'aspect d'une longue chane de montagnes peu leves, dont le pied n'est spar de la mer que par une marge troite de terres fertiles et dont les flancs, pentes tour tour rapides ou douces, se creusent ou se renflent pour former d'troites valles ou des promontoires ombrags d'oliviers. et l on aperoit un village dont les tuiles rougies parle soleil et les lgres fumes rappellent l'habitation do l'homme. Des anses nombreuses s'ouvrent chaque instant dans le rocher ou dans le sable lavs par le flot bleu de la mer et s'unissent dans l'intrieur de l'ile. On y voit quelques rares barques l'ancre, ou quelques voiles teintes d couleur d'ocre raser les bords de la mer comme de grandes ailes d'oiseaux pcheurs. Un profond silence rgne dans ces anses et sur ces villages, peine entrecoupe par le bruissement de l'cume sur les galets. Le soleil l'enveloppe partout de ses rayons et la fait fumer d'une chaude vapeur comme un grand bcher qui commence s'allumer. Nous voguons si prs des rochers et des golfes de l'le que nous

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entendons de temps en temps le cri strident de la cigale dans les herbes. Tout est repos, srnit, lumire, chaleur, bien-tre, grce, ombre, verdure, fcondit et recueillement dans les valles et sur les coteaux avancs de ces montagnes ; chaque sillage du vaisseau on entrevoit un site plus attrayant pour la pense qui fait oublier les sites dj traverss. Je ne me lasse pas pendant la moiti d'un jour d'garer mon imagination sur ces sites et d'en choisir un, d'en prfrer un autre, de l'abandonner encore pour en adopter un troisime, et de m'y btir en ide une chaumire, un kiosque, un ermitage, un dernier foyer de ma vie. Tantt c'est au fond d'une.de ces anses o le murmure de la mer endort le rivage dans un monotone assoupissement, tantt sur le bord escarp d'un de ces caps blanchis par les festons retombants et remontants de l'cume, tantt au sommet d'un le ces promontoires voils de platanes et d'o l'eau d'une source divise en petits canaux de pierre arrose une plantation d'orangers en pente, tantt dans la profondeur de l'ombre que deux branches de montagnes jettent en se bifurquant sur un ravin. Le voyageur laisse ainsi une partie do son me partout sur ce qu'il voit ; il s'empare par un dsir ou par un regret de la terre entire. Il y avait moins d'illusion pour moi que pour un autre m'enivrer ainsi do la contemplation do cette ile ravissante. du contiCar Mtclin n'est qu' une heure de navigation nent de l'Asie ; son port et sa ville capitale sont en face du golfe de Smyrne ; en quelques heures d'une brise favorable on peut se rendre dans une lgre embarcation de pcheur de Smyrne ces beaux sites. Rien ne m'empcherait, quand je serai retir dans mes terres de Smyrne, de venir respirer la brise le mer pendant les mois d't dans une de ces chaumires grecques dont la cte est seme. En faisant ces r vos, nous entrmes dans la rade o le navire relchait quelques heures de la soire et de la nuit

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pour dbarquer les marchandises do Constantinoplo et pour embarquer les mastics, les soies, les olives et les oranges de l'le. L'hospitalit inattendue est la forme la plus gracieuse de la Providence pour le voyageur. Qui m'et dit, pendant qu'assis sur le pont du vaisseau je contemplais depuis l'aurore les sites nouveaux pour mes yeux do cette cte sur laquelle je n'tais jamais descendu, que des penseset des coeurs m'y attendaient avec l'empressement d'une vieille amiti d'enfance, que j'y souperais le soir dans l'intimit d'un foyer de famille, qu'on y fterait mon arrive comme le retour d'un enfant de l'ile, et que j'aurais choisir le lendemain, pour en faire mon 3jour, entre toutes les belles demeures de ces beaux sites dont j'entrevoyais les blanches murailles, les balcons fleuris et les fentres ouvertes la brise travers les ttes des cyprs et des oranger? Telle devait tre cependant pour moi quelques heures plus tard l'hospitalit de Mtlin. Nous jetmes l'ancre dans un port intrieur, abrit d'un ct par les murailles denteles d'un chteau vnitien, de l'autre parles maisonsde la ville dont les fentres ouvrent sur la mer. Ces remparts, ces maisonnettes avanant leurs balcons sur les vagues, ces navires et ces barques de toutes formes, l'ancre sous les fentres, ce mlange des foyers flottants des matelots grecs ou asiatiques avec les foyers champtres des insulaires, ces voiles enroules aux vergues et ces tentes dressessur les galeries extrieures des maisons pour garantir du soleil les jeunes filles et les enfants accoudsaux balustrades, ces mts et ces arbres, ces cheminesdes navires vapeur et ces blancs minarets, ce mouvement sur la grve et ces sillages de barques sur la surface du port, ces chants des matelots oisifs sur le port et ces chants des muezzins appelant les croyants la prire du soir du haut des galeries ariennes des mosques,

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le soleil qui so couchait, les brises de terre qui se levaient embaumes d'oranges, cette douce curiosit mle do scurit et de plaisir qui saisit l'me du passager quand l'ancre lo fixe pour une nuit dans une anse paisible avec la perspective d'une soire passe terre et d'une nuit de sommeil qu'aucune vague n'agitera, tout cela faisait pour nous, de la rade do Mitylno, un spectacle, un repos, un ravissement. Nous ne nous lassions pas d'admirer ce port, semblable aux plus pittoresques anses du Bosphore, entre Constantinoplo et Thrapia. A peine avions-nous jet l'ancre, qu'une barque portant le pavillon de France se dtacha du quai en face de nous et vogua vers le navire. Elle nous aborda en quelques coups de rame; un insulaire de Mtlin en sortit, monta l'chelle, embrassa les officiers, et, s'approchant de moi, m'engagea descendre avec mes compagnons de voyage dans sa maison, qu'il me montra de la main, sur la grve. La physionomie ouverte, vive, souriante, heureuse de l'hte qui s'offrait si obligeamment nous, exprimait tant de cordialit et de franchise qu'elle tait irrsistible. C'tait le bon visage de l'hospitalit rsum dans tes yeux et sur les lvres d'un homme du Midi. Nous y rpondmes avec reconnaissance, mais avec cette crainte d'tre importuns qui est la timidit du voyageur. Nous vmes que cette Le capimodestie contristait notre obligeant interlocuteur. taine du navire me prit part et me dit qui nous avions affaire: C'est un ngociant ais, actif et heureux de Mtlin, me dit-il, un de ces hommes qui obligent, force d'intelligence, d'honntet et d'activit, la plus mauvaise fortune leur sourire, et qui gagnent la richesse en gagnant les coeurs. Il est l'ami et le correspondant de la compagnie Rostand de Marseille dans ces les ; c'est lui qui est en mme temps l'agent officieux de tous leurs paquebots. Son histoire est un roman oriental. Europen de nais-

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sance, Hbreu do race, commerant de profession, il a tour tour habit les grandes villes des les et de la cte d'Asie. Dvou aux Franais et plus occup partout do leur tre agrable et utile que du soin de ses propres affaires, leur amiti, qu'il a conquise partout, tait son plaisir, son ambition, sa rcompense. Il tait parvenu au milieu de la vie sans avoir song encore se marier ; sa fortune tait faite, et il n'avait personne qui la faire partager, quand il laissa prendre son coeur par ses yeux, en admirant, Smyrne, une de ces charmantes femmes grecques de la me aux Roses, qui sont les Grces chrtiennes de l'Orient. Elle tait fille d'un ngociant avec lequel il avait eu des relations d'affaires. Elle tait dans la fleur de sa beaut, il n'tait plus bien jeune, il n'avait jamais t beau que par la vive intelligence dont ses yeux sont anims; cependant, il tait si bon, si humble, si complaisant, si tendre, si obstin aimer sans rien prtendre, que la jeune fille l'aima pour sa fidlit et pour son amour. Mais il y avait un insurmontable obstacle leur union. 11 tait n juif, elle tait chrtienne. Aprs bien des luttes entre le respect humain et l'amour, comme la religion de ses pres n'tait plus pour lui qu'un costume hrite plus qu'impos sa conscience par aucune conviction thologique, il se laissa sa passion i>our la jeune Grecque, jouant sa convcrtir;par part de la terre promise contre quelques annes de flicit sur la terre des infidles. Il avait choisi Mtlin pour son paradis. Il vivait heureux avec sa jeune femme, loin des commrages de Smyrne, ayant dj une charmante petite fille dont il tait ivre comme les hommes le sont du bonheur longtemps attendu, aim dans l'ile, aim sur les navires, serviablc et hospitalier tous. > Tel tait l'hte qui s'offrait avec tant de grce nous. Nous apercevions du bord Ha femme et sa fille saluant du haut de leur balcon voil de fleurs les trangers indcis sur le pont du

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navire, et joignant leurs instances par gestes celles du mari. Nous descendmes donc chez M. Pinto. La jeune femme nous attendait sur le seuil de sa maison baigne par la mer. Elle nous parut tout fait digne du biensance que son mari lui avait fait sacrifice dpure en donnant sa place dans une synagogue de Smyrne contre une place dans ce coeur et contre les rayons de ces beaux yeux. Madame Pinto, pare de ses plus riches costumes grecs et assiste de ses suivantes, nous offrit d'abord les glaces, les sorbets, les confitures, les ptes parfumes du mastic de Chio, les figues, les oranges et le raisin de l'ile; puis elle nous prsenta de ses propres mains les serviettes de mousseline bordes de franges d'or, pour essuyer le bout de nos doigts. Elle s'acquittait de tout ce crmonial de l'hospitalit d'Orient non pas avec le srieux des femmes du pays, pour qui ces usages sont aussi sacrs que du temps d'Homre, mais avec cette libert, cette grce et ces sourires d'une femme accoutume aux usages europens, et qui, tout en accomplissant les formalits gracieuses de son pays, semble demander pardon elle-mme ses htes de l'tranElle nous invita get et de la navet de son attitude. souper et coucher dans sa maison, jusqu' l'heure du moins o le navire reprendrait la mer. Nous ne pmes rsister de si vives instances; nous lisions dans ses yeux et dans ceux de son mari qu'un refus aurait liumili cette aimable famille. Nous acceptmes. Il n'y avait plus que quelques heures de jour; nous voulions en profiter pour visiter la ville, les maisons de campagne et les plus beaux sites rapprochs du i>ort. Nous sortmes par une porte oppose celle par laquelle nous tions entrs. Cette porte ouvrait sur une longue rue borde des deux cts de magasins, de boutiques, d'choppes o s'talait tout le commerce et tout le trafic de

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l'le en lgumes, en fruits, en tabac, en cafs, en ptisseries, en fleurs, en toffes, long bazar semblable tous ceux qui ravissent l curiosit de l'tranger dans la moindre bourgade comme dans les plus grandes capitales du Levant. Nous suivmes cette route jusqu' un embranchement latral qui conduisait hors de la ville, sur les premires collines, travers des jardins et des maisons de campagne. Nous joumes successivement des beaux horizons que l'on a de ces diffrentes collines sur la ville, sur le chteau, sur la rade, sur la mer et sur les montagnes bleutres du continent. On nous fit entrer dans les jardins du gouverneur turc de Mitylne. C'est un homme de la plus haute noblesse et de la plus grande richesse parmi les Ottomans, hritier d'une de ces anciennes maisons del Turquie d'Asie, ayant conserv, comme nos maisons fodales d'Europe, en Hongrie, en Espagne, en Allemagne, des noms historiques et des domaines territoriaux qui en font comme de petites monarchies de famille au sein des grandes monarchies officiers qu'elles servent. Use nommeKoulakisOglou;ses et ses esclaves nous reurent en son nom avec toutes les marques de respect et d'accueil en usag pour les htes les mieux venus. Le gouverneur de Mitylne n'habitait pas en ce moment son palais de ville; il tait all depuis quelques jours liabiter un de ses kiosques situ de l'autre ct de l'ile, auprs des bains minraux de l'ile. Un de ses fils accourut sa place et nous entretint dans un des pavillons do ses jardins, pendant que des cavaliers de sa garde partaient toute bride pour aller prvenir son pre de la visite que je lui rendais. Un hasard l'avait inform de ma prochaine arrive Mitylne. Le capitan-pacha, ou grand amiral de l'empire, Souleyman-Pacha, que j'avais connu l'poque do son ambassade en France, et que j'avais reu dans ma maison, naviguait dans ces parages avec la flotte otto-

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mano; il avait relch Mitylne, et, inform par sa correspondance de Constantinoplo que j'allais passer dans co port en me rendant Smyrne, il avait eu la bont de m'y attendre quelques jours pour me donner l'hospitalit son bord. Oblig de partir un peu plus promptement qu'il ne croyait, pour aller rprimer une insurrection d'Albanais Prcvsa, il avait parl de moi au gouverneur de Mitylne : celui-ci, en partant pour les bains, avait laiss ses officiers l'ordre de l'informer de mon arrive, pour qu'il pt* revenir m'offrirl'hospitalit. Nous ignorions toutes ces obligeances du grand amiral et du gouverneur ; nous ne savions pas mme qu'on tait all l'avertir et lui causer, pour des heures seulement que nous avions passer dans l'ile, une si grande importunit etune si longue course achevai. Nous jouissions paisiblement, sous le pavillon de ses jardins, de l'entretien de son fils et de ses officiers, des sorbets glacs qu'on nous apportait du palais, de la fume de nos pipes, de la fracheur du soir et des dlicieux horizons de verdure et de mer qui encadrent ces jardins ; nous nous disposions mme nous retirer, quand il arriva lui-mme, mont sur un de ces magnifiques chevaux arabes qui sont le signe d? la puissance dans l'Orient. C'tait un homme d'envi roi soixante ans, grand, majestueux, vert encore, d'une physionomie noble, douce, rflchie et gracieuse, o rien n'indiquait les traditions tragiques de sa famille, fameuse par de grandes catastrophes domestiques. Il nous accueillit avec cette politesse des grands personnages dans ces contres, qui semble se respecter elle-mme en respectant ses htes. Nous fumes obligs, par la biensance, de nous rasseoir sur les divans, de fumer do nouvelles pipes rallumes par les esclaves, et de tremper nos lvres dans les coupes de nouveaux sorbets. La conversation fut longue, varie, familire comme entre voisins qui se font rciproquement les

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honnours d'uno reiUro qu'ils vont habiter ensemble. la gouverneur, sachant quo j'avais lo projot do venir dans quelques jours passer Mtlin la saison dos bains, mit la maison qu'il possde auprs do ces ma disposition sources minrales; il donna les ordres son kiaya tu intendant gnral d'y ajouter des tontes pour loger ma suite, ot m'offrit d'y envoyer dos chovaux do sos curies d'accepter pour moi ot pour mes amist Jo fus contraint toutes ces prvenances, offertes avec uno libralit qui no 11 Ait convonu que je permettait ni lo refus ni l'hsitation. viendrais on jouir aussitt quo j'aurais visit mes nouvelles proprits : j'avais alors lo projot do prolonger ma rsidence aux environs do Smyrne jusqu'en hiver. Aprs avoir remorei lo gouvernour do Mitylno, nous primes cong do lui et do son fils, et nous rentrmes dans la ville, dj couvorto des ombres do la nuit tombante Pendant notre premonado ot notre station chez lo gouverneur, lo bruit ilo mon arrive s'tait rpandu dans les cafs et dans los rues. Mon nom do pote, quo je croyais parfaitement inconnu des habitants do l'le, avait couru de boucho en boucho parmi la jeunosso lettre do l'ilo. Va nombreuses traductions partiolles do mos posies avaient popularis mon insu quclquos-uns do mes chants do jeunosso sur cos collines do Sapho. La rue tait pleine de au retour pour mo saluer jeunes gens qui m'attendaient d'un regard, d'un gesto, d'un mot sympathique, sur les portes do leurs maisons, ou sur lo seuil do leur caf. On lisait sur ces belles ot intelligentes physionomies grecques l'obligeante et respectueuse curiosit d'un peuple qui supot do poso lo gnio pour avoir lo prtoxto do l'admiration l'enthousiasme. Plusieurs d'entre eux, en mo serrant la des flicitations en grec, d'autres en main, m'adressaient franais; car les riches familles des les font lever leurs enfants Smyrne, Athnes, Marscillo, Paris mme,

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ot les pour qu'ils rapportent dans leur patrio los sclonces lettres quo i'Europo a reues do lours aeux dans d'autres sicles. J'arrivai ainsi escort d'amis inconnus jusqu' la porte do notre hte. Quelques-uns do ces jounos habitants do l'ilo obtinrent la permission d'entrer dans sa maison ot d'assister au sottpor quo madamo Pinto nous avait fait prparer, toutes La tablo tait dresse, avec tout lo luxotrangoret les fleurs do ce climat d'ternel printemps, sur uno galerie attenanto au salon ot ouvorto la briso do mer. Les nombreux flambeaux do cire jaune, commo dans lo Liban, ruisselaiont sur los nattes, ot leurs flammes capriclouses ondoyaiont parmi les oeillots ot los roses aux bouffes du vent. La tablo tait orne de gibior, do poissons, do fruits, avec cette profusion qui tmoigne do la profusion du coeur dans les pays o touto hospitalit reuo ot donne est uno t'o do la maison. Madamo Pinto nous en fit les honneurs avec uno grco tout la fois asiatiquo ot europenne ; on voyait quo les habitudes un peu serviles qui caractrisent l'attitudo des femmes dans ces contres taiont tombes dans cetto maison dovant lo contact frquent avec les trangers ot dovant l'adoration du mari^ pour sa conqute. Ello administrait, ello commandait, ello' rgnait avec une douce ot navo autorit sur los serviteurs; sa libert d'esprit ot sa gaiot familire dovant lo matre do la maison et devant los htes tmoignaient qu'elle so sentait reine, et que lo bonheur du mari tait d'obir la beaut dont il tait flor d'avoir'obtenu la domination. Ix agents consulaires do l'ilo, les jeunes Grecs lottrsquo nous avions rencontrs dans la villo et quelques-uns do leurs amis qu'ils avaient fait avertir do mon arrive assistaient co banquot nocturne et prenaient part l'entretien. On parla de la civilisation et do la prosprit croissantes des les et des populations chrtiennos depuis lo rgno impartial et ga-

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protecteur de toutes les races do son empire du du rcent voyage qu'il venait do faire jeuno sultan; Rhodes, Smyrne, dans les les; de l'accueil sincre et unanime qu'il y avait reu ; des esprances' qu'un pareil rgne donnait l'Orient si la Providence lo prolongeait ; des affaires do l'Europe, dont lo contre-coup so fait sontir l'instant jusquo dans le dernier lot do l'Archipel,.ou jusquo sur lo dernier rocher du Taures, do l'Olympe, du Liban; do la politique, do la philosophie, de la posio surtout, cetto languo univorsello dont, les Images critos sur touto la nature ot dont les sentiments vibrants dans tous les lement coeurs n'ont pas chang depuis Job, depuis David, depuis Homre jusqu' nos jours, ot se font entendre galomcnt dans tous les ges et dans tous les climats, vritablo langue do Dieu dans l'humanit, parce qu'elle n'est pas la languo des ides qui changent, mais la langue des instincts inns do l'hommo qui no changent pas. J'tais tonn ot ravi des entretiens de ces jeunes gens aussi instruits quo la jeunesso de I'Europo ot dous d'uno locution plus imago et plus pittoresque, reflet de leur nature sur leur imagination. Us m'annoncrent quo jo trouverais dans toutes les villes grecques do la cto d'Asie, sur lo continent, des hommes aussi avancs qu'eux-mmes dans les tudes do l'Occident, ot des amis attendant mon arrive commo colle d'un ambassadeur do la posjo universelle. Jo bnissais on molmmo la renomme, si chrement payo quelquefois, si dure conqurir, si importante quand on l'a conquiso, si odieuse quand ello vous fait tant do calomniateurs et tant d'ennemis dans votre propre patrie, si douce quand ello vous prpare tant d'htes ot tant d'amis sur les terres trangres, o ello aplanit cliaquo seuil pour vous par les plus favorables prventions. Jo disais commo lo pote: Partout o a pass un des vers do ta lyre, ton pas peut passer. La muse t'a ouvert la porto do chaque foyer!

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Co doux ontretion, entrecoup de parfums do torre, do brises do mer, do murmures do vagues sous lo balcon, d'haleines do [fleurs, do vins exquis do Samos, lo sorbets do Chio, et surtout do 'causeries aussi amicales que cellos do la,patrio outre voisins do campagne qui so runissent dut a jusqu'au milieu do la nuit. A deux et qui Vaimont, heures du matin nous nous sparmes des htes ot dos convives avec un prochain espoir do los retrouver sous pou do jours, et nous remontmes sur le pont du navire, La fume grondait dj dans la colonno do tle d'o ello so disporsalt en lgres nues sur la face dos toiles do co beau ciel Mou. Aprs quelques houres do sommeil, nous nous rveillmes dans lo golfo do Smyrne. Jo l'ai dcrit dans mon premier voyage. Jo no treuvo lias un trait u changer au tableau. Co sont toujours les mmes montagnes dont les crneaux do rocho se dtachent sur un ciel cru et sans fond, les mmes forts descendant et remontant ot l sur les collines, les mmes pontes vertes encadres do bosquets, los mmes rares villages entours do figuiers ot do vignes, les mmes caps de rocher lavs par la mollo cume do la time largo do deux ou trois lieues, douzo ou quinzo lieues, l'extrmit oit, longtemps avant do voir la ville, vague, avenue marisinueuse, profonde do do laqucllo on aperuno noiro tache do cyprs sur uno noiro collino. Millo fois plus pittoresquo quo les Dardanolles, lo golfo do Smyrne, encaiss des deux cts par des montagnes "alpestres, sauvages, incultes, boises, tour tour verdoyantes ou nues, est lo lac do l'Ionle. Tout y respire la grandeur, mais en mmo temps l solitude, lo recueillement, lo calme, la grce d'un lac des Alites. I,a vague, abrite des grands vents do trois cts, y est vive, mais courto ot praticablo aux plus frles embarcations des pcheurs ou des bcherons do la cto. Les sites divorsifls qui la bordent ont lo caractre iastoml et mlancolique

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dos paysages do l'Helvtio, Lo regard s'attacho ot la ponse habito tour tour aveo volupt chacun des villages, chacune des chaumires qui so rvlent dans ses ansos ou dans ses valles chaque dtour do cap, chaquo pli do colline, ta lame vous porto de rvo ou rvo ot do repos eu repos sur ces doux aspects; les vents s'y taisent, la mer y parlo bas, co polfe a uni sllonce qu'on no retrouvo ni dans la grande mer ni sur les ctes dos continents ouverts la lamo; on dirait le silence d'une valle d'eau au lieu d'uno valle de terre. L'Ame s'y recueille, lo souci s'y endort, Lo golfe do Naples a plus do splondour ot d'ivresso des la solitude sons, mais il n'a jrlen do co gnie Invisiblode ot do cetto concentration dans la beaut do la physionomie du golfe do Smyrne. On no s'tonno pas qu'il ait fait natre lo gnie la fois vaste, profond, lov, serein et mlancolique d'Homre. Lo golfo do Smyrne, c'est un chant do YOdgssee. Depuis lo matelot jusqu'au pasteur, depuis lo gmissement du flot jusqu' l'ombre des poiriers sur le verger clair los rayons du soleil, tout y est. Lo poio porto touto sa vio avec lui les images dont son imagination fut frappe, en naissant, autour do son berceau. Avant dix heures du matin nous apermes Smyrno assise au fond do son beau golfo, sur uno marge do terre basse peino suffisante pour la portor entre sa montagne et la mer. Un vastoliois lo cyprs la domino ot descend pour droito ot gaucho commo un croissant l'envelopper l'ombre sur lo resplendissement do son clmteau ot do ses maisons. Les mts toujours nombreux les vaisseaux ot les barques qui sont l'ancre dovant ses quais so confondent au loin avec les cyprs ot semblent la couvrir lo deux forts; il n'y a point do port, ou plutt tout est port, le quais, bords Tlgautes maisons, no so;it quo la fin du golfe. On jotto l'ancre o l'on veut, ici ou l, selon la prise

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d'eau du bfttimont, sous la quille, A pelno avions-nous jot l'ancre en face du pavillon lo France, flottant sur la mal* sn lo M. Couturier, principal banquier Smyrne, et addos paquebots du Lovant, qu'une foulo lo ministrateur barques, so dtachant des quais et so pressant tumultueusemont sous les flancs lu navire, sot disputa dans trois ou quatre langues lo droit do nous porter terre. On reconnaissait uno ville cosmopolite cetto diversit lo langues et lo costumes, turcs, grecs, smyrniotes, italiens, franais, armniens, anglais ; los matelots lo ces embarcations prsentaient tous les passagers l'imago ot l'accent do la patrio, Smyrno, on offot, renfermo^au milieu l'uno population do cent quarauto millo Orientaux, uno colonie lo vingt millo Europens naturaliss dans ce Naples de l'Orient I Nous contemplmes un moment l'amphithtre lo montagnes, lo chteaux forts, lo bois do cyprs, lo minarets, do ville hauto et do villo l>asso, le quais, do ports, do ' navires, le barquos, d'anses, lo golfes laits lo golfo s'enfonant plus avant encore dans les terres, lo hautes valles ot le cols tnbreux conduisant dans lo lointain lo regard lo la ponso vers los plaines intrieures do Magnsio ou vers los ltlls du Taurus. A Smyrne, commo presque'partout on Orient, on voit leux villas sous un seul nom, la villo des Turcs ot la villo les populations chrtiennes et los Europons. ta villo des Turcs, toujours place au penchant lo plus lov lo la colline ot domine par la forteresso, diadmo du lieu, ressemblo uno innombrable agglomration lo ruches d'nbeillos, tales et agces par uno tribu lo pasteurs sur los pentes loues d'une collino. Cliacuno do ces maisons, construite* en bois commo lo tronc l'arbre noirci par la pluie qui sert recueillir l'essaim, est recouverto, commo la rucho le nos soleil d't; elles Jardins, lo t. iles rouges qui brinpV*au

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sont toutes spares les unes des autres commo les lemeures mystrieuses l'un potiplo qui la jalouso jlygamie, l'esclavage domestique ot la rclusion les femmes commandent la solitudoet lo secret ht foyer. Los fentres sont grilles comme celles les couvents ou des prisons en Eurepo. Chaque maison, un seul tage, est entoure d'uno potito cour et l'un petit jardin dont on voit les branches lo figuiers ou l'orangers dbordor par-dessus les mure le clture. Tout respire lo recueillement, le mystre, la vie cache autour lo ces demeures. Nullo fumo lo l'industrio no s'lvo les toits, aucun brait no sort los molles qui circulent, irrgulirement traces, d'uno maison l'autre; on dirait la villo les ombres, ou l'habitation . d'un pcuplo qui, lj dtach le la torre par la rsignatlon, consquence lo la fatalit, s'installo d'avance dans des spulcres entours lo cyprs. Seulement les maisons sont disposes lo faon ce quo toutes les fontres aient la vu du golfe ot los montagnes, la briso lo mer, lo parfont, des collines, la contemplation le la nature ot du ciel, cette paresseuse volupt do la rclusion. Au-dessus lo la villo turquo s'tend uno bcllo fort do '..cyprs.'Au-dessous, le srail du pacha, aveo d'immonses casornos ot dos places l'armes, touche au rivage do la mer et rponil do la ville. On voit quo les Turcs gardent encore sur les races partout les deux signes lo la domination trangres qui s'abritent sur leur continent, les hauteurs ot les ports, les forteresses ot les batteries. Plus bas ot plus prs lo la mer, l'immense'villo europenne, btio on pierres ot avanant ses terrasses jusquo sur les flots, s'tend gauche ot bovdo do riches quartiers tout lo fond du golfo. Les pavillons do toutes les puissances qui ont des consuls dans co grand march du Levant flottent sur les toits dos principaux palais du quai. Uno population nombreuse, active, gaie, vario do cos-

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tmes et do langues, so prosso toute heure sur ces quais et cireulo sans cesse, les navires aux lharealres ot les lbareatlres aux navires, dans les barques aussi nombreuses quo les goiulolcs Venise ou quo les calques Constantinoplo. Pendant quo nous retrouvions lo l'oeil ces sites rests empreints dans notre mmoire depuis nos premiers voyages Smyrne, ot quo nous admirions combien cetto capitale du rommoreo du tavant s'tait agrandie, embellio et vivitlo en quelques annes do paix ot lo libert, par lo bienfait lo la navigation vapeur, mais surtout par les bienfaits l'un rgno doux et respectueux pour les intrts des trangers, nos amis do Smyrno, avec cetto grce lo l'hospitalit qui vient solliciter ses htes au lieiuloso laisser implorer par eux, taient accourus sur lo port ot nous pressaient l'envi d'accepter un asilo dans leurs maisons. N'ayant quo quelques heures passer -Smyrne, et no voulant pas incommoder pour uno seulo nuit les htes si accueillants, nous descendmes dans uno auberge "Voisine du port, tenue par un Franais ; et l'on pouvait so croire on France, si lo cri des chameaux, l'aspect dos mosques et la splendeur du ciel et do la mor no nous avaient rappel quo c'tait l'Orient. Jo no perdis pas uno minute, selon mon habitude en voyage,- pour organiser uno caravane, mo procurer des interprtes, les guides, des chevaux, les chameaux, les tentes, les escortes, dos vivres, et pour mo rendre la nuit suivanto lans mes terres, ^uo j'tais press lo connatre et d'tudier. Lo consul lo France, -M. Pichon, tait absent; mais M. Ledoiix, M. Guillois et les principaux officiers ht consulat supplrent par leur infatigablo obligeance cello lu Consul, quo jo lovais prouver bientt aprs. M. Couturier, M. Salzani, M. Guys et les principaux reprsentants des grandes maisons do commerce lo Smyrno mo procurrent en quolquos heures tout ce qui m'tait ncessaire

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pour mon expdition, ta rama/an, poquo pondant laquelle les affaires sont suspendues'et les oprations cessent entre les Turcs ot les Europens, m'empcha do voir co jour-l lo pacha, gouverneur lo Smyrno, quo j'avais connu dans.ma jctinesso; mais il m'onvoya l'instant un le ses aveo uno oscorto ilo dix ou louzo offieiers, ou mimnandfiar, cavalire do sa gardo, pour m'escortor lans l'intrieur le sa provinco ot pour tro mes ordres pondant tout lo temps qu'il me conviendrait lo restor lans mes torres. J'acceptai avec reconnaissance cetto gaido non lo sret, mais l'honneur. L'hommo, dans l'Orient, est insparablo lo l'appareil. ta suite fait partlo' du costume, lo crmonial ost le gardion du respect, ta premire fois quo jo mo prsentais pour mo faire reconnatre les populations au milieu lesquelles je lovais m'tablir plus tard,-"ot o j'allais prendre du sultan sur ses torres, il impossession lo l'hospitalit portait l'y paratre avec les signes lo protection du gouvernement ot d'honorable accueil propres m'accrditer onsuito dans le pays, ta pacha l'avait pressenti, ot la suite arme qu'il mo donna tait digno do la libralit ottomane. J'avais ramon avec moi le Constantinoplo un jeune interprte franc, lev on Turquio, parlant ot crivant couramment lo turc, lo grec, lo finanais, connaissant los usages, familier avec les moeurs, actif, probo, sr, propre tout, nomm Fornetti, quo jo comptais m'attacher dfinitivement l'anne sulvanto, et dont la mort viont lo mo priver au moment o j'allais lo rappeler do Constantinoplo Smyrne. ta romplacorai-jo jamais ? ta chaleur tait si intolrable Smyrno et sur tout lo littoral depuis lo commencement do l't, qu'il tait impossible do voyager lo jour. Nous montmes cheval' minuit, prcds d'uno filo do chameaux portant mes meubles mes l'Europe, mes tontes, mes tapis, ma bibliothque, vivres, mes armes, mes provisions do touto espce; lo

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minmandhar ot ses cavalier marehaiont aprs ; nous los suivions choval, ma femmo, mos amis et moi ; nos femmes et nos sorvitours europens, choval aussi, nous succdaient ; vonalont enfin quelquos cavaliers lo mos terres, monts sur leurs chovaux loml-sattvages, lo fusil la main ot leur ceinture charge de yatagans et do doux ou trois paires lo pistolets manches l'argent cisel. Avertis la vcjlle, ils taient venus au-dovant lo moi pour mo guidor et m'escorter dans lours villages. Telle tait la caravane, moiti europenne, moiti pastorale, qui mo conduisait,' ot lo bruit, lans uno moi Europen lass lo civilisation vallo inconnue do l'Asie, lorriro lo Taurus, au milieu l'un peuple presque nomado, portant ma tento aveo moi pour maison, rsign apprendre les langues ot les moeurs nouvelles au soir do mes jours, homme qui, ayant fait lo tour lu monde civilis, so rotrouvo iur ainsi dire au point lo dpart la fin du v>yage, ot qui revient sur ses paslo la vio raffine des capitales de I'Europo la simplicit primitive ot la tento lu pasteur do l'Orient ! .Si'c vaincre fata ! ou plutt ainsi lo veut uno pense, unetoilo le l'me, quo l'hommo suit ot qui lo mno o il no savait pas aller. tas pavs glissants do la longue ruo des Francs, peine par les lampes mourantes les choppes, retentissaient sous les fore do nos chovaux. Engouffres sous los toits ot sous les tontes du bazar, qui redoublaient los tnbres lo la nuit, il nous semblait marcher dans uno caverne ; nous en sortmes pour gravir, par lo 'petites mes troites ot tortueuses, los rampes lo la villo turque et los tages du mont Pagus ; laissant gaucho les raines du chteau des Croiss, ot chevauchant, aprs tre sortis des mura, sur uno cornicho borde le magnifiques cyprs, travers lesquels les premires lueurs lo l'aurore nous montraient lo golfe, la mor, les feux flottants sur les 0. clairo lo loin on loin

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barques, les grandes ombres des montagnes encadrant la ville, les navires, les anses le la 'mer. Nous nous arrtmes, pour mieux nous approprier du regard co magnifique horizon mesure que lo. crpuscule, dvers, peu pou du sommet des rochers sur les pontes do la rade, accentuait d'un rayon le plus los gradins do ce cirquo. Sorrento n'a rion le plus beau au lover du soloil. Nous tournmes ensi'ito gaucho, par uno voie largo et douce, semblable aux voies romaines ngliges pour des reutes plus rcentes, ot, aprs avoir descendu, travers les figuiers, los careubiers ot les vignes grimpantes, lo revers du mont Pagus, nous nous trouvmes dans uno valle a demi cultive, tlomi sauvage, qui nous traait la rente vers Tyra. Nous marchmes pendant environ deux heures, au pas lent ot entrecoup los caravanes, travers une contre sans physionomio bien caractrise, pou pre* semblable la campagne dserte lo Rome,entreVolltri et les aqueducs d'Albano. La reuto n'a quo do lgres ondulations qui no demanderaient quo los plus lgres rectitlcations pour lo passage los voitures. Nous rencontrions chaquo instant lo petites caravanes do chameaux apportant Smyrno les soios, les charbons, les vins, les fruits de la valle d'Adin, do Bandor ot do Tyra. C'tait la saison o les petits des chamelles suivent lours mres dans leurs voyages. Colls par l'instinct aux flancs do leurs mres, ils les suivent pas pas, regardant timidement, droitoot gauche, les objets tout nouveaux pour eux, et so rfugiant, au moindre bonnement, sous lo long cou des chamelles. Malgr le poil fauve ot cotonneux lo ces animaux, malgr les lignes heurtes, bizarres, ot les coups do hache do leur de leur encolure, il est impossible los, le leurs-jambes-et do.no pas tre ravi ot pour ainsi dire attendri lo l'expression intelligente, navo et tendre do ces ttes do petits chameaux dans leur enfance. Leurs prunelles, noires comme

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rcorco des chtaignes encadres dans lo jauno marbr ot vein lu globo tlo l'oeil, lboidont lo leur largo orbite, Us ont jo no sais quoi d'tonn, d'enfantin, lo suppliant et lo tendre dans lo regard qui semble sollicltor la piti lo l'homme, la protection los grands animaux lo lour raco l'ombre lesquels ils marchent ; ils rglent tous leurs pas ot tous leurs mouvemonts sur ceux do leurs mres ; ils les suivent, on les regardant toujours, l'un pas cadenc ; ils ont l'air lo compatir aux gmissemonts quo leurs lourdes charges arrachent lo temps on temps aux chamelles, ot d'implorer les charneliore pour qu'ils los soulagent lo leurs fardeaux. Us ont, commo les cerfs, lo vritables larmes dans les yeux ; lo profil de ces lottes ttes le chameaux sur lo ciel ajouto l'impression si pittoresque dos caravanos un accent do famille, do tondresso ot do mlancolie qui ajouto l'intrt lo leur rencontre dans lo lsert. Esclaves, la tonte do enfants il'osclavos, qui naissent pour'porter l'homme ot pour errer tornolloment aveo lui dans ces solitudes sans chemins. Ces caravanos sont conduites on gnral aussi par lo jeunes esclaves noire do l'thiopio ou do l'Ahyssinio, qui marchent on tto monts sur un petit &no, los jambes pondantes ot nues, un caleon blanc tombant seulement jusqu'aux genoux, uno richo ceinture autour do la taille, un largo turban autour do la tte ; serviteurs des familles rurales tlo ces valles, ns dans la famille, traits par ello commo les onfants do la tente ou do la maison, otqui n'ont d'esclaves quo'lo nom ot l'obligation do rester jusqu' lour affranchissement au service do la famille Nous nous arrtmes pour faire respirer les chameaux l'ombre lo quolques platanes, auprs l'iino source, dovant la porto l'un kan rustique o l'on donno pour quelques paras aux caravanes l'eau, lo caf, lo feu pour les pipes. Ces haltes, en Orient, sont les tableaux tout faits pour lo peintre. Uno pauvre htollorio couverte do paille lo mas

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ou de buissons do myrte, compose d'uno saHo enfume o brlo un petit foyer temel pour fournir lo charbon les pipes ot les narghils les passants ; un ou leux platanes immenses ombrageant uno fontaino ou lo lit lo sablo l'un ruisseau ; au pied lo l'arbre, les Turcs, los Arabes, les Armniens, des Albanais accroupis l'ombre, priant chacun leur Dieu sous les feuillos lo l'arbre qu'il lour prte-, regardant monter la fume le leurs chiboucks dans l'air, ou couler.l'eau plus qui lave leurs pieds poudreux; l'cart, les groupes mystrieux le femmes descendues do leurs chameaux, voiles jusqu'aux yeux do lotira blancs linceuls et jouant sur lo sable avec leurs enfants; ailleurs, tes cavalire faisant boire leurs evrvaux, relchant ou resserrant les sangles lo leurs beau: courslors tureomans ; puis los chameaux agenouills, qu'on charge et qu'on lcharge, regardant tristement leurs matres ot so plaignant du soleil ot du poids aveo un gmissemont tout humain, plein do prire et lo reproche ; quelques cigognos blanches ot noires, oiseaux du deuil, cygnes des tombeaux, contemplant immobiles du haut du toit ou do la branche sclw l'un arbre la caravano qui passo ot paraissant rflchir, sans les comprendre, ces tornollos migrations d'hommes le tout costiimo ot lo touto languo qui liassent sous leur nid : voil l'aspect lo tous ces caravansrais lo la route do Smyrno dans l'intrieur A huit do l'Asio Mineure. heures du matin nous arrivmes celui do Tryanda, qui est un peu plus do moiti chemin do Smyrno BttrghazOwa. Nous y dbridmes pour y passer l'ombre los heures brlantes du jour. Rien no nous pressait, jo no voulais arriver sur mes terres qu' une heure o lo soleil baisserait et les brises lo mer nous |iormet traient sans excs lo fatigues do jouir des sites ot des aspects d'uno bollo soire l't lans un paysago nouveau pour nos yeux.

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Tryanda est un caravansrat un peu plus vaste et un peu mieux dispos pour l'hospitalit que les masures rencontres jusque-l par nous sur la route. C'est uno maison sur uno ;.otito collino ombrage d'oliviere aussi gros quo des clinos lo leux sicles, Il y a lo vastes curios pour les chovaux, et uno grande salle onvorto aux brises, audessus, avec lesdivans lo planches lo sapin tout alentour o lo voyageur peut tondre son tapis, prendre son repas, son loisir ou son sommeil la fracheur lu vont qui souffle jusque-l lo Samos, A clnquauto pas du kan coulo, sur un lit do cailloux luisants commo l'or, un largo ruisseau d'uno eau transparente ot l'un courant trs-vif qui imprime l'air sur ses bords un mouvement d'ventail naturel, V\\ immense platano y trompe ses pieds, les millier * d'oiseaux ont fait do ses branches ot do ses feuilles uno villa arionno pour lettre nids lo touto espce. C'est un caravansmi aussi l'imitation lo celui lo l'hommo pour tous ceux qui veulent" s'y abriter. Au del s'teiulent les prairies naturelles arroses par lo ruisseau et peuples do buffles ot lo chovaux sauvages. Nous nous tablmes los uns dans le divan rustiquo ht caravansrai, los autres sous lo platano au bord du ruisseau. Nous y djeunmes, nous y gotmes do longues heures do silence ou de sommeil en attondant quo le soleil dclint ot que ta cigalo so tt lans les herbes. lVndaut quo mes compagnons tonnaient ou so baignaient dans l'cluse l'un moulin quolquo distaneo lu platane, jo gravis sol avec un do mes drogmans la petito collino qui domine Tryanda, afin l'avoir lo l ixa premior aspect do mes lomaines. Jo savais quo nous n'tions plus qu' deux houres do mareho lo ma limite, ot j'qtais impatient lo devancer par lo regard lo pas lo mes chovaux. Qui n'aimo connatre son avenir? Dans nia pense lo mien tait l.

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Nous trouvmes au sommet do la collino les restes d'une assez belle habitation mine, entouro encore do vergers, do champs bien clos do haies et bien cultivs et d'une belle fort d'oliviers dont les troncs caverneux et tordus par les vents annoncent l'extrme vieillesse. J'aurais vivement dsir que co ft l l'habitation qui m'tait destine pas ; les Turcs par lo sultan ; mais ello no lui appartenait q\ie jo rencontrai dans les vergers me disaient que ce domaine appartenait do riches banquiers grecs qui l'affermaient des cultivateurs du pays. La renomme court si vite dans les d3serts, comme dans les pays civiliss, que ces bergers turcs savaient dj qui j'tais et o j'allais. Ils dirent mon drogman qu'ils regrettaient .beaucoup que je n'eusse pas demand co domaine au lieu de la plaino de Burghaz-Owa au sultan, parce qu'ils savaient que je ne pressurerais pas le laboureur et le berger et que jo leur rendrais la vie douce. Je les remerciai de leur bonne opinion et je les priai do me montrer au loin mes possessions. Je m'assis au pied d'un de leurs oliviers pour regarder le paysage. Nous dominions une immense plaine qui s'tend au pied de cetto colline jusqu' des collines bleutres noyes l'extrmit de l'horizon en face de nous et qui semblaient borner la plaine au couchant; droite et gauche,deux chanes de montagnes, d'une lvation ingale mais modique, encadraient l'horizon. Les montagnes sur notre gauche taient beaucoup plus rapproches de nous; Tryanda tait btie presque sur leurs premiers mamelons. A droite, les montagnes taient environ deux lieues de distance; elles montaient plus haut dans le ciel, et derrire leurs sommets on apercevait d'autres sommets plus loigns, plus culminants, plus arrondis et baigns leurs crtes par une atmosphre plustincelante, qui semblait un reflet lumineux et azur de la mer. Les bergers, en effet, me dirent que

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c'taient les hautes montagnes de l'le de Samos aux pieds desquelles j'avais navigu autrefois et dont les croupes crneles do noirs sapins taient restes depuis dans mes yeux. Us me montrrent do la main une gorge troite qui s'insinuait dans les intervalles do ces montagnes au midi vers la mer du ct et qui dbouchait, me dirent-ils, d'Ephse. C'est par ces gorges tortueuses, d'environ deux lieues de longueur, quo les brises de mer, qui se lvent avec le soleil et qui se couchent un peu aprs lui, viennent battre la plaine tout lo jour et lui donner une fracheur que en .quittant le matin j'tais loin d'esprer dans l'intrieur du soleil sur les les bords de la mer. La rverbration flancs de ces deux chanes de collines m'empchait de voir si elles taient nues ou un peu boises ; tout tait flottant et indcis dans la vapeur de la plaine et du firmament. Le vaste bassin qui s'tendait ainsi sous mes yeux, entre ls deux lignes des montagnes latrales et entre Tryanda et l'extrmit bleutre de l'horizon en face le moi, ressemblait au lit parfaitement nivel d'une mer ou d'un lac abandonn depuis des sicles par les eaux. C'tait la riche plaine de l'antique Lydie, la fleur de l'Ionie, selon Hrodote, qui elle-mme tait la fleur d la Grce asiatique. Elle paraissait avoir trois lieuesde largeur et huit ou dix de longueur, pu y apercevait, travers la brume, deux lacs, l'un droite, l'autre gauche, au pied des montagnes. Tout le reste de la plaine tait couvert d'arbustes fleurs bleutres comme celles des lilas, d'o s'exhalait une senteur de lavande. C'taient les agnus-castits, et et l, au bord des sources ou dans le lit les torrents, des lauriers-roses. Ces arbustes taient entrecoups le vastes plaques vortes lfrichcs, ptures ou cultives. De tlistance en distance, on apercevait un bouquet d> grands arbres d'un vert sombre et verniss s'levant au milieu ou sur les bords de la plaine C'taient les arbres des ituit ou

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lix villages dissmins lans cetto vaste tendue l'ombre desquels les cultivateurs ou les bergers turcs ont construit leurs maisons. L'impression gnrale do cet horizon tait pastorale, recueillie, sereine, mais mlancolique comme l'impression les lieux o la terre est douce et prodigue et o l'hommo manque pour jouir de son soleil et de ses fertilits. On se dit : L'homme tait l ; mais il n'y est plus, il a disparu; ce n'est pas la faute tlo la nature, c'est la sienne. Il se presse,- il s'accumule, il s'enlve lui-mme la place au soleil et la place au festin de Dieu, clans des de cloaques d'hommes, dans des capitales dbordantes vies, dans des faubourgs croupissants de vices, lans des climats inhabitables, dans des contres que la neige dispute neuf mois de l'anne la vgtation et sa nourriture, et les plus tides, les plus fertiles, les plus maternelles contres do la terr sont livres aux cigales du sillon et aux aigles dit ciel! Vous voyez, me dit lo plus g les bergers, ce lit de torrent sec dont les cailloux fument l-bas au soleil comme des charbons, et qui traverse la plaine de gauche adroite : c'est la limite des terres que lo sultan, notre matre, vous a assignes. Tout le reste do la plaine droite et gauche, avec les lacs, le fleuve, les villages, les moulins, les caravansrais de la route, et les montagnes des deux cts et les montagnes du fond, vous appartient. La moiti le cette gorge qui va vers phse, et qui sert de lit au fleuve (le Caystre) est vous aussi, on n'en voit d'ici que l'embouchure sous l'ombre des rochers lo Thoulotim; et une partie de cetto large valle do la plaine et qui que vous apercevez tout l'extrmit mne la grande ville de Tyra fait encore partie de vos .domaines,. Je restai confondu d'tonnement de l'tendue de cette possession, mais ananti en mme temps d l'impuissance o j'tais le fertiliser de tels domaines. A vue

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l'oeil, il m'aurait fallu cinq cent millo francs au moins pour rpandre sur tout cela les troupeaux, lc3 hommes, les habitations, la fertilit, la vio, lo bien-tre ; jo n'avais pas la do dixime partie'do co capital y apporter. Jo m'attristai ma strilo richesse, puis jo rflchis quo dans ce sicle d'audace, d'entreprises, l'inattendu, quelques coulements de ces innombrables capitaux dormant enfouis ou aventurs en Europe, pourraient tre tents la fois par l'honneur d'une grande cration agricole utile deux races humaines, et par les bnfices assurs, prompts et immenses d'une agriculture seconde par tant de soleil, tant do sol, tant l'eau, et par les hommes heureux d'un si modique salaire. Jo repris coeur, je remontai cheval, et, aprs deux petites heures de marche travers cette plaine inculte, je franchis le torrent et je foulai du pied de mon cheval arabe, prsent d'un ami, le sol de ma possession, prsent du sultan ! Mon guide nous fit quitter la route tlo Tyra, que nous avions suivie jusque-l au pied les montagnes gauche, et nous dirigea, par un sentier peine trac sur les herbes sches, vers uno oasis de haute verdure forme par de hauts peupliers, le vigoureux cyprs et.de larges mrier au milieu de la plaine. Quelques lgres fumes montaient des toits cachs sous les branches et flottaient dans le ciel. C'tait mon foyer ! c'tait le village d'Achmct-Sched, le premier les hameaux qu'on rencontre aprs avoir franchi ma frontire, et celui o l'habitation principale du possesseur le la terre est construite depuis plus l'un sicle. On pressent avec quelle curiosit j'en approchais, tas arbres me la drobaient encore. Nous suivmes un moment les bonis l'un* long jardin enclos lo fosss et de haies, ombrag tic beaux arbres fruitire, orangers, grenadiers, figuiers, vignes grimpant lebrandie en branche jusqu'au sommet des cyprs et des ?

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saules l'ombre desquels rampaient les courges, les melons d'eau, les plantes iiotngres arroses par tics rigoles d'eaux courantes qu'une pento naturelle quoique insensible an ;c des montagnes jusqu' co verger. Nous nous trouvmes aussitt aprs eu faco l'une maison l'une simplonpparence, blanchie extrieurement l'eau de chaux, peinto do quelques arabesques raills par la pluie et par lo soleil, couverte en tuiles et crnelo i'uno range do cigognes dont les nids dcorent le toit. Elles semblaient assister avec une indiffrente scurit l'arrive do cette longue caravane, de co nouveau matre passager, sous ce et l'installation toit d'emprunt, o leurs gnrations se succdent en paix depuis bien des vies d'hommes. On nous fit entrer dans une cour Ixmlc do btiments rustiques, tlo granges et d'curies semblables une cour de fenne dans la Bresse ou dans la Brie, ta maison do matre, ancienne demeure tlo famille de Iacoub-Pacha, tait habite. La famille de mon prcurseur et de mon supplant, M. de "', famille franaise compose du pre, le la mre, do huit enfants, jeunes garons et jeunes filles de diffrents ges, et le lettre domestiques europens ou asiatiques, m'avait devanc dans cette demeure pour m'y reprsenter, et nous attendait sur le scuij, pour quo lo seuil nous ft compatriote et souriant. Avant de descendre do cheval, je voulus bien dessiner dans mou oeil la maison de mon futur sjour. Elle se compose l'un large portique ouvert sur la cour, droite et gauche duquel sont des chambres infrieures servant de salle manger, de cuisine, le magasin pour les provisions, le celliers, le logements pour les serviter.rs. Un escalier en bois dbouche sous le portique et conduit au premier tage. Ce premier tage, ati milieu et au-dessus du porche, consiste cil une vaste salle dont les arcades cintres en ogives portent lo plafond. Ces ogives, larges et sans fentres, sont portes elles-mmes par des colonncttes

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arabes entre lesquelles des rideaux fouetts tout lo jour par la briso do mer donnent leur ombre au salon. A droite et gauche, commo au rez-de-chausse, sont les murs pleins, ItciTOS de quelques fentres grillage do bois et sans vitres, laissant passer les hirondelles et (o vent. A gauche de la maison principale que je viens de dpeindre, une galerie basse conduit un autre btiment plus bas, mais plus lgant, appel le harem. Il est prcd aussi d'une cour et d'un petit jardin plant de saules de Perse, do figuiers, de grenadiers, de quelques plants de citronniers. Ce btiment, q- n'a point d'tage au-dessus lu rez-lc-chaussc, consiste en un long iwrtiquc moresque ouvert sur le jardin, form do sept ou huit arcades divises par des colon net les et se recourbant en forme do croissant aux extrmits. Des portes, et des fentres abrites du soleil par l'avant-toit do ce lger et gracieux portique donnent l'entre et le jour . sept ou huit pices plus ou moins vastes, communiquant les unes aux autres par les portes intrieures, et dont les lambris, les plafonds et les.divans, en bois do cdre ou de sapin, sont sculpts avec une certaine lgance dans le got arabe ou turc par le ciseau de la menuiserie du pays. On voit que ce* appartements ont t destins jadis l'habitation les femmes, les odalisques et les enfants du matre. C'est la cage sculpte, dcore et doro des oiseaux domestiques quo l'Orient emprisonne sous des treillis enlacs de roses, mais dont il orne la captivit. Aprs avoir jet co coup l'oeil sur ma nouvelle demeure et compris comment je pourrais l'adapter aux habitudes le la vie d'Occident, je descendis le cheval et je montai l'escalier de la maison des hommes pour installer ma femme, mes amis et moi dans- les diffrentes pices de mon nouveau toit. Nous avions envoy le Marseille et de Smyrne des lits de fer pour remplacer les tapis et

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les divans qui servent de lits aux Ottomans. Sept ou huit chambres lambrisses tlo planches tlo sapin du Tmolus, et dont les plafonds taient assez lgamment sculpts en dessins moresques, nous reurent tous. On dchargea les chameaux qui portaient les meubles, les malles, les provisions, les vins, les ustensiles de men nage, les matelas, les tapis, les rideaux, les livras; quelques minutes, la salle principale ou le divan, ouvrant sur la cour par ses larges arcades, offrit lo coup d'oeil confus d'un vaste bazar. Chacun vint y prendre ce qui tait ncessaire son ameublement ou plutt son camUne heure aprs notre arrive, la pement rustique. maison d'Orient tait transforme en une demeuremixte se rencontraient o deux civilisations et se combinaient d'htes europens tant bien que mal pour l'habitation dans un manoir d'une valle d'Asie. Des chameaux dans la cour, des chevaux dans les jardins, des tentes dresses sous les fentres pour agrandir l'habitation la proportion de la nombreuse suite de guides, d'escorte, de serviteurs que le pays comporte ; des chefs de village accourant cheval, revtus de riches costumes et d'armes splendides, pour offrir leurs services et ceux de leurs principaux vassaux au nouveau possesseur de la contre ; des cavaliers du icha fumant accroupis sous les arbres ; des femmes turques voiles regardant, du haut de lettre terrasses d'argile ou par-dessus les haies le leurs jardins, la scne si neuve pour elles de cet emmnagement; des femmes et des jeunes filles d'Europe accoudes sous les arcades du divan et assistant d'en haut tout ce mouvement d'une caravane qui s'arrte, se distribue et se repose ; dans les chambres, des armes et des caisses de livres, A<a lits et des divans, des tapis le Smyrne et des nattes de paysan, des selles turques et des brilles de Paris, narghils de Damas et des glaces de Marseille. des

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Au fond do la salle, uno balustrade en bois le cdre entourant lo haut divan, rerouvert d'indiennes franaises, o le pacha donnait jadis ses audiences; au milieu, une tablo so couvrant los nappes, des faences, des porcelaines et des cristaux d'Europe, pour le repas des htes de la maison ; sur les escaliers, les costumes des cuyors du {aclia, Arnautcs de race, des chefs turcs du pays, des domestiques et les femmes franaises, des servantes grecques, de esclaves noires du village, so rencontrant et s'tonnant mutuellement de leur aspect et tlo leur langage divers : telle tait en ce moment la physionomie trange et pittoresque de cette maison inhabite longtemps, pleine tout coup de vie, do mouvement, do bruit ot de contrastes. Les cigognes seules no se troublaient pas sur les toits des murs environnants et sur les branches des arbres lesjardins et de la cour ; on les voyait accourir, comme des flches empennes, les ailes immobiles et teintes de rose parles rayons levs du soleil qui so couchait dans des vapeurs d'or, vers les nids tlo leurs petits, leur distribuer par becquetes, tout en planant au-dessus tlo leurs ttes, le repas du jour; puis so poser ct d'eux, sur un seul pied, et faire claquer do joie leur long bec comme les castagnettes d'une srnade du soir. Aprs le souper, nous causmes longtemps, dans le divan, des choses d'Asie et'des choses d'Europe avec l'aimable famille qui m'avait prcd le quelques mois dans ma demeure. Nous respirions avec dlices l'air frais tles montagnes et les bouffes du vent tlo mer qui entraient rideaux aupleines arcades dans le divan, en agitant'les tour des colonnettcs, comme des voiles autour des mts, et nous regardions les lignes bleutres de nos montagnes, luct de Magnsie, se dcouper comme des vagues transparentes sur lo fond d'un firmament aussi pur que l'eau do roche.

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ta lendemain, au premier rayon tu soleil, jo m'veillai au claquement du bec tics cigognes sur lo toit, semblable au brait tlo deux morceaux tlo bois sec battus prcipitamment l'un contre l'autre ; elles htent ou elles ralentissent le mouvement sonore selon la pour, la joie, l'amour, la passion pour leurs petits qui les anime. Co sont les battements lo leur coeur dans leur cou et dans leur bec. Encore mal veill, jo no comprenais d'abord rien co bruit, et jo mo demandais dans un demi-rve o j'tais ; puis, ouvrant tout fait les yeux aux rayons d'un pur soleil qui s'claboussait sur le plafond en arabesques de ma petite chambre, j'aperus ces sculptures grossires d'un art tranger, les murs noire crpis la chaux vive, les rayons en planches mal rabotes d'une bibliothque au-dessus do ma couche de fer, mon sabre, mes fusils, mes pistolets, mes ma pendule marquant l'heure d'Europe sur portefeuilles, une fallu de peuplier blanc sans peinture, deux chaises do paille, la selle de mon cheval sur le plancher, de l'encre et dit papier sur une console, quelques portraits de famille, do ma mre, de mon pre, qui ne me quittent pas dans mes ces choses, en un mot, qui annoncent lrgrinations, l'homme qu'il a fait halte pour un temps ou pour toujours dans un foyer permanent tlo sa vie. Je ne pus m'cmpehcr do faire un retour sur moi-mme et vers la Providence, qui mo recevait ainsi, par la main d'un sultan et d'un peuple tranger, sous le ciel o je n'tais pas n, sur la terre que je n'avais pas hrite, sous et do rendre grces Dieu, vage l'autre comme la branche dtache do l'arbre le toit que jo n'avais pas bti, qui ballotte l'homme d'un rivague ou le vent ballotte la avec sa semence ou son fruity, quelquefois pour les engloutir, quelquefois pour leur faire ou semer ce qu'ils no savent pas eux-mmes transporter rapporter avec le flux et le reflux de leur instabilit. Etdans ce bien-tre lentement savour l'un rveil au soleil

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des champs, par une belle matine d't, quand on no doit plus repartir, et quo l'me jouit l'une perspective do louco oisivet, jo recherchai dans ma mmoire toutes les prires que jo savais dans toutes les langues pour nommer lo matre les choses, lo Dieu do tous les climats, et pour lui dire : Mo voici o vous m'avez appel, o vous m'avez prpar une tente que jo n'avais pas le droit d'habiter. Knissez-la commo vous avez bni celle les trangers qui lortaicnt uno arche ! Rvlez-y mon mo quelques-uns do vos mystres d'infini et lo vrit ! Et si co foyer, que vous me prtez, doit tre un jour ma tombe, couvrez-la tlo cette herbe trangre ! Car la patrie n'est ni ici ni sur la terre pour l'cspri*. qui vous cherche ; elle est o vous tes ; et o n'tes-vous pas ? Nous passmes la journe dans ces mille tonnements et danses mille soins d'htes qui arrangent leur foyer sous un toit inconnu et lans un pays tranger. Quand le soleil baissa, nous sortmes pour visiter ce qu'on appelle le jardin en Orient et pour parcourir lo village. ta jardin, spar de la maison par une longue cour close lu btiment d'exploitation rustique, consiste en une vaste tendue le terre bien cultive et bien arrose d'eau courante, an milieu le l'immensit les steppes qui l'encadrent de tous cts. Il est prcd d'une maisonnette habite par la famille grecque du jardinier qui le tient bail. Des mriers larges ttes aussi gros que tics chnes dans nos climats, des saules pleureurs, les cyprs, ces minarets de verdure, le hauts iieupliere, couvrent la maison le leur ombre. Sur une aire le terre battue levant la porte, les Albanais do Khalil-Pacha avaient lress une de mes tentes que jo leur avais prte, tas selles le lettre chevaux, leurs armes, jonchaient le sol. Un petit foyer de branches sches fumait sur l'aire, ct d'eux, pour chauffer leur caf et peur allumer et rallumer sans cesse leur pipe au long tuyau

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do cerisier. Un petit banc do bois et un petit pont, uno rigolo artificielle, donnaient entre au jardin. 11 n'y a point d'alles, commo en Europe, oit le pas rveur des hommes va et vient avec ses amis ou avec ses penses, sans tre oblig do penser so frayer sa route. On voit que ces jardins, dans lo dsert, no sont pas faits pour les plaisirs, mais pour la culture. Celui-l est un vaste champ divis en compartiments ingaux et irrguliers o l'on cultive ici des melons, rampant avec lettre longs cbles verts sur lo sol ; l des courges jaunes comme des lingots d'or, sur leurs larges fc lilles ; plus loin des mas qui s'lvent comme des cierges allums, avec leurs rgimes resplendissants au soleil ; ailleurs du coton qui s'parpille de sa gousse creve au vent, comme lo duvet des nids abandonns par l'oiseau ; ici des plantes lgumineuses do nos climats : betteraves, choux, carottes, tomates, laitues, cscille;ldu millet, des orges, du froment, des fourrages pais et gras,o les pieds s'embarrassent en marchant; des sentiers trs-troits pour les pas du jardinier circulant travers ces compartiments de vgtations diverses ; ils sont encadrs aussi de petites rigoles o coule en abonl'eau d'une chute d'eau dance, au gr du cultivateur, loigne d'environ d'une lieue lu jardin et qu'un long canal amne travers les steppes pour le service des jardins du village et do la maison. De fortes haies, impntrables aux chameaux, aux chevaux, aux buffles et aux vaches, dfendent ces. enclos contre l'invasion tlo ces animaux errants dans la plaine. Nous nous garmes toute la soire dans un sentier, nous nous assmes l'ombre d'immenses pampres de vignes, dont les cbles, gros comme des lianes de deux ou trois sicles, s'enlacent aux troncs le grands peupliers et, les suivant do brandie en branche jusqu' leurs sommets, en retombent en millo sarments pour s'enlacer d'autres

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arbres, ot forment ainsi sur quelques angles du jardin des votes en-'verdure. flottante impntrables ait soleil. A l'ombre de ces arceaux levs croissent en pleine terre des limoniers, des orangers, des figuiers, des grenadiers, dont Dieu semble avoir born la croissance la taille de l'homme, pour que leurs fruits et leur parfum fussent porte de sa main et do ses sens. La nuit tombante nous dans la galerie ramena la maison. La table tritdresse ouverte que j'ai dcrite prcdemment. Ello tait rustiquement couverte de tous ces fruits du pays ; les femmes turques du village y avaient ajout du laitage et du beurre do buffle aussi sapido et aussi onctueux que les plus grasses crmes des chalets du Jura et de la Suisse, du miel des ruches innombrables de la plaine, ta glace des antres du Tmolus brise en fragments, aussi tincelante que le diamant dans des corbeilles de jonc, apporte chaque jour des montagnes par les bergers, rafrachissait les sorbets du pays et les vins de France, Nous ne nous attendions pas ces dlices du voyageur harass d fatigue et ruisselant de sueur, rencontrs au milieu d t dsert et si faciles se procurer tous les jours dans un pauvre hameau turc d'une valle drAsie. Le ventile mer, qui avait souffl depuis le milieu du jour et qui souffle ainsi tous les jours d't en fortes rafales, rafrachissait l'air le cette plaine intrieure, et leve infiniment plus que tes quais de Smyrne ou de Constautinople. 11 soufflait encore en 'affaiblissant peu peu. Il faisait ondoyer les rideaux de nattes ou d'toffe de la galerie sans vitrage qui nous servait de salon. Il teignait do temps en temps les longs cierges en cire jaune qui clairent les veilles turques. Il retrempait do fracheur et de murmure, d'air, de feuillage et d'eau la vie assoupie les climats chauds. Il remplissait la maison les odeurs de sauge, de baume et le laiamle qu'il cueille en passant sur -.-7. '.-

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les innombrables forts d'agnus-castus tlo la plaine, ta lune, qui se lovait sur les cimes noires des montagnes, illuminait d'un jour doux l'immense bassin quo nous avions sous les yeux. Nous comprenions comment cet air tide du soir, ces fracheurs nocturnes, ces fruits sous la main, croissant presque sans culture, ces pturages immenses, o lo troupeau travaille produire la toison et le lait pendant que le matre so repose ; ces parfums, ces langueurs de l'atmosphre, ces vapeurs du caf ou du tabac enivrant doucement la paresse, nervaient les populations do l'Orient, et comment une vie laquelle la nature offre tout d'elle-mme, no demande presque rien au travail. Lo lendemain matin les ayant ou maires, ou cheiks du villago et des villages rpandus lans la plaine, avec leurs principaux habitants, talent dans la cour notre rveil pour nous saluer commo des htes bien venus, et pour nous offrir leurs services ou leurs escortes. Ce sont des hommes trs-polics, au costumo simple mais martial, montant do jolis chevaux de raco arabo un peu abtaidio par la promiscuit sauvage dans laquelle vivent ces animaux sur ces steppes ; arms de riches armes pour des paysans, ayant beaucoup de noblesse, de fiert douce, tlo franchise et de bont sur les visages et lans les manires. On sent la vieille dignit de raco en eux, la libert mle qui n'a jamais t humilie par l'esclavage, l'antique domination, la simplicit rurale du pasteur, l'indpendance du cavalier, la hauteur de l'homme qui porto les armes, et du chef accoutum recon.cependant la subordination natre un matre volontaire dans son sultan. Tout paysan turc est gentilhomme mme sous ses haillons. Comme en Espagne, la noblesse iour ces peuples n'est pas dans la richesse, elle est dans le sang : ce sont les dbris d'un grand peuple. Nous leur fmes servir le caf et fumer des narghils, et

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nous nous entretnmes avec eux l'aidodo mes interprtes. Ils ne sont ni familiers, ni servi les, ni empresss, ni importuns, ni mendiants comme dans certaines contres do ils ont en eux, commo les vieux peuples, cetto l'Italie; rgle instinctive les 'rapports les hommes entre eux, la convenance. Leur conversation est grave, philosophiquement nave, naturellement religieuse, pleine d'axiomes et Dieu, comme ccllo des le proverbes, d'invocations peuples primitifs qui vivent le traditions, et qui ont reu lelettre pres des aphorismes pleins de sens, et rsumant, l'exemple, des monnaies, beaucoup-do valeur sous un petit volume. Ello est aussi pleine tlo posie commo celle d'un peuple qui n'a rien d'interpos entre lui et la nature lansdes climats o la nature a des traits plus prononcs et des images plus vives que chez nous. On sait que Job leurs expressions sont est l'Homre tlo ces imaginations, pleines de ses rminiscences; tous ces hommes savent lira et crire, et rcitent le Coran; l'instruction populaire est beaucoup plus gnrale en Turquie qu'en Europe. Tous les enfants sans exception vont aux coles tenues par i'iman lesvillages. Les travaux matriels ne les abrutissent -pas, Minrac dans nos pays industriels, par des travaux antici leur force, avant de leur avoir ps, eii;disproportion donn le pain le l'me ot de l'intelligence. On leur ouvre d'abord tous, 'parla facult tlo lire, d'crire et .'de prier, les portes tlo la pense, pour y faire entrer par un seul livre la religion, la civilisation et la lgislation, qui no sont qu'un dans le Coran, ta clerg turc n'a presque pas d'autres fonctions, ot il s'en acquitte dans sa pauvret avec un zle, une assiduit et un dsintressement qui le font resliectrdti peuple dans les villages. Nous montmes cheval, accompagns de cinq ou six le ces ayant, et nous parcourmes lentement les sentiers du village d'Achmct-Schcd qui entoure la maison. Rien n'est

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plus rustique et plus pastoral : ce sont et l quelques chaumires bassesconstruites en briques do terre scelles au soleil et recrpies do cliaux vivo ; les toits sont couverts on tuile creuse ; do petits jardins entours do haies vives, trs-hautes, pour cacher les femmes, bordent d'un ct ces maisons parses; quelques vaches, quelques chevaux et quelques chamelles paissent alentour; les fidles cigognes perchont sur lo toit ; lo matre de la maison, en turban blanc, en veste assez riche, les jambes nues dans ses pantoufles do cuir brod, accroupi sur un tapis au seuil do sa porto, Aune ou roule dans ses doigts les grains de son chapelet d'ambre; son fusil est ct de lui contre un mur; quelques outils do jardinage, quelques jougs do boeufs, ' quelques roues de chars, quelques paniers d'osier clairevoie pour transporter ses rcoltes, sont pars sur l'aire do la maison. Par-dessus les haies, on entrevoit, si l'on esta clteval, ses femmes et ses enfants l'ombre dans son jardin; elles pilent son mas, elles ptrissent ses ga lot tes, elles entretiennent le fou lo son iwlit foyer, elles prparent son repas, ou elles jouent avec leurs petits enfants. Autour d'elles, ou voit presque partout uno ou deux esclaves noires qui font les travaux les plus rudes du mnage, mais qui vivent avec les matresses do U maison dans uno telle familiarit et dans une telle galit, qu'il serait difficile de discerner lesquelles sont les esclaves ou les femmes. Le travail dos champs est aussi presqo exclusivement attribu des esclaves mles noire d'Abyssinie, attachs chaquo famille ; mais l'esclavage, dans tces contres d'Orient, est tellement adouci par la rbligion, par la cohabitation, par les moeurs, qu'il no se diffrencio presque pas do la domesticit volontaire ; il y a mmo quelque choseloplus affectueux, do plus dvou, do plus identifi la failli (lo chez qui l'esclavo est en servitude, par l'impossibilit do changer do matre, par la continuit hrditaire do vie

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eonununo dans la mmo maison, et par les affranchisse monts faciles, qui changet l'esclave on cl lotit, on parent, en ami do la famille do ses matres. La iiuiart t\as femmes quo nous apercevions ainsi pardessus les Iwies des jardins taient assez proprement vtues : des pantalon* blancs, des ceintures eu soio do couleur, des voiles pointants et ouvorts do mousseline, des anneaux d'argent aux jambes au-dessus des chovlles du pied, des bijoux et dos sequins d'or enfils en colliers. Quelques-unes taient belles et do noblo poso. Klles no so cachaient lias commo dans les villes. Nous vmes dans deux ou trois jardins lo matre qui prnait son repas du soir, assis a l'ombre sur son tapis, au milieu do ses femmes et do ses enfants, qui mangeaient avec lui tout en lo servant. Ces villageois n'ont en gnral qu'uno femme, quelques-uns deux, les plus riches seuls en ont davantage. L'habitudo les fait 'vivre en bonne harmonie. La femmo la plus ge gouvorno les plus jeunes peu prs comme les belles-mres gouvernent dans notre civilisation les bcllesfllls. Los ontants, qui n'ont pas de grand hritage a s'envier, sont levs en commun par ces femmes et s'aiment on frres sous lo mmo toit. Unopotito mosque s'lvo sur la place du village, a peine distingue dos chaumires voisines parmi petit minaret. LMman, iuivro vieillard assis a la porto de la mosque, nous salua, il tait occup a faire rciter le Coran a trois petits enfants l'ombre du minaret. Do l'autre cot do la place, et tout prs do ma maison, il y a deux ou trois potites choppes on l'on vend du caf, du tabac, do l'orge, do la paille liacho et quelques pies aux villageois ot aux caravanes ; c'est la tout lo commerce du pays. Les principaux du village s'assoient une partie du jour l'ombre devant- le seuil do ces boutiques champtres et causent outre eux en fumant et en prenant lo caf, ce second pain

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des Orientaux. Le plus profond silence rgne dans le village et au loin dans la plaiuo ; la voix dol'imau qui appelle cinq fois par jour la peuso du peuple a la prire, lo hennissement lointain do quelque choval, lo mugissement d'un bufllo, les battements d'aile do la cigogno, le bourdonnement des abeilles dans les jardins, sont les seuls bruits qui s'lvent sous le soleil pendant l'ardeur du jour. Ce village, le plus polit de tous ceux qui sont rpandus dans la plaine, no compte pas plus do vingt ou trente feux. Toutes les maisons appartiennent comme le sol au propritaire de la concession ; les Itabitants ne sont que des htes, des colons do la terre; on peut les congdier si on veut; dans ce cas, ils laissent les murailles et ils emportent seulement les meubles et le toit do la maison, pour aller btir ailleurs. Mais on comprend quo cetto facult oxtrmo du matre do la torro no s'oxerco presque jamais. 11 y a pour lui trop d'avantage a peupler sa terre d'habitants et do colons pour qu'il les expulse ; ils habitent hrditairement leur demeure ; ils cultivent ce qu'il leur convient do cultiver dans les vastes steppes qui los entourent, avec l'au-^ torisation du possesseur ; .ils lui donnent pour loyer un tiers do la rcolto en nature, qu'ils dposent commo une dimo dans des magasins quo lo propritaire a pour cet usago dans chaque villago, La religieuse probit, caractre universel do la race ottomane, fait que ces redevances, quoique modiques, no sont jamais trompes. Dieu compto aprs nous, disent les pasteurs et les moissonneurs turcs, en comptant leurs agneaux oii leurs gerbes au matre, lo matre n'a pas besoin do compter avec nous. Le sol tmoin dont on ait besoin avec un Tint, c'est Allah. 11 le voit toujours commo il est certain d'en tre toujours vu. Ils ont leur tribunal dans leur conscience. Tous los Kuropens qui les pratiquent sont unanimes dans l'estime qu'ils professent pour leur probit, cetto vertu des affaires.

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Nous avions congili lo soi:- nos ayam, et nous lour avions annonc pour les jours suivants notre visite leurs diffrants villages. J'tais press d'tudier a fond le nouveau domaino quo j'allais avoir a habiter et fconder si les capitaux d'Ruropo pouvaient m'on donner los moyens. J'ordonnai tout, lo soir, pour commencer lo lendemain cetto les escortes exploration ; les interprtes, los ininmandhars, les chameaux, les tentes, les d'hommes, los choraux, armes et les provisions de routo furent commands pour lo. lendemain au lever du jour. A quatre heures du matin, nous sortions do ma cour en longuo file de caravano do plaisir. Notre caravano se composait, avec moi, do M. do Cltamborand, un do mes compagnons do voyage, hommo des champs commo moi, n dans les charai^, accoutum a la vie rurale, agriculteur distingu lui-mme, connaissant mmo plus thoriquement quo mol les terres, les plantes, les troupeaux; do M. Barrault, lve do l'colo agricole de Grignon, transplant depuis huit ans en Turquio pour y exorcer sa scionce rurale, mari a une jeuno Grecque du pays, sachant parfaitement lo grec et le turc, ayant dj oxploit, dans la Turquio a do grands prod'Kurope, do vastes terres appartenant pritaires ottomans, et quo j'avais engag pour diriger mes aussitt que ma fortune mo permettrait d'en ensur ma concession; do M. Fornetti, jeune treprendre hommo n on France, lev et mari a Constant inoplo, sachant les langues, les moeurs, les usages du pays, oxcollont et consciencieux interprte, aimablo compagnon do routo ot d'entretiens, quo jo me proposais do m'attaclier aussi commo drogman on chef, et que j'avais pris, travaux on attendant, Constantinoplo, la route pour m'clairer do mon tnimnandhar, ou et pour m'apprendre l'Orient; chof do mon escorto d'honneur, pour mo taire reconnatre et respecter dans lo pays ; do cinq ou six serviteurs turcs ou

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grecs d'Aeluiiot-Sched ; de Usin, Albanais, cavalier du pacha de Smyrne; do quelques guides et conducteurs do chameaux, et de chevaux portaut lo bagago et les tentes; Nous tions tous a choval, les uns sur les six chevaux do selle que j'avais reus en prsent ou achets a Constantiuople, les autres sur les petits chevaux sauvages, mais doux comme des animaux domestiques, qui pouplont los steppes, et que j'avais (ait prendra la veille pour monter ma suite. Jo montais un excellent choval turcoman, a poil fauve, dor et mtallique, que m'avait donn M.'" en quittant Thrapia, et dont l'encolure et la croupo resplendissaient au soleil lovant commo du cuivre rouge sous la flaroroo d'une fournaise. C'tait un animal infatigable, ardent, mais sage et rflclii, mnageant bien son fou pour uno longue tape. M. de Chamborand montait un autre de mes chovaux arabes, nehot par moi a Stamboul, a poil d'argent, a crinire noire, petit, mais leste et nerveux, avec le mien. Ces beaux anidont la couleur contrastait maux semblaient jouir do l'air du matin, do la puret du ciel, do l'aspect des montagnes ot des vastes steppes en fleur qui se droulaient porto do vue devant nous. Nous avions laiss Achmot-Schcd ma femme, mon reprsentant a Smyrno et sa charmante famille, et M. do Champeaux, mon ami et mon secrtaire, qui m'avait accompagn par attachement- dans cetto longuo course, malheureusement trop pnible pour sa sant. Ils devaient s'occuper, en notre absence, do petits arrangements dodo ses foyers mestiques, qu'une pareille transplantation rend aussi amusants que ncessaires. Nous devions leur envoyer un cavalier do notre escorte pour les instraire des progrs do notre marcho autour do nos nouvelles possessions. Nous voulions faire lo tour de la plaine ot des montagnes composant lo domaine. A vue d'oeil, cotte tude, faito au pas, avec soin, exigeait deux ou trois jours do marcho.

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d'abord vers lo pied des hautes dos montagnes qui sparent la valle do Rurgltaz-Owa valles do Magnsie. Nous voulions rejoindre lo torrent'a nu point ou nous sec qui sert do limite a mon territoire l'avions travers en venant do Smyrno, et partir do cotto extrme frontire do ma possession pour en faire le tour entier, ta chemin qui nous conduisait au torrent tait un sentier a peino trac sur l'herbe, a travers les bouquets innombrables d'arbustes dont la plaino est a moiti couverte. Ces sentiers ressemblent a ceux quo les troupeaux Nous nous dirigemes en libert se tracent eux-mmes en vaguant a travors les prairies ; ils sont a jicino interrompus do temps en temps par do petits ravins creuss dans la terre A'iablo par les eaux d'hiver. A uno certaino distance du village d'AchmetSched, touto empreinte do la main de l'homme cesse d'tre visible sur la plaino inculte ; ce no sont plus quo des gazons et des touffes d'arbrisseaux ; les fleurs dont ils sont couverts donnent uno certaino gaiot a la mlancolio mmo du dsert ; la terre est lgre, un ieu limoneuse, meuble, comme disent les laboureurs, profondo le huit ou dix pieds, humide do roses ou des suintements les montagnes, do couleur brune commo do la terre de bruyre enrichio dos dbris sculaires des vgtaux, jiarfaitcment nivele par lo niveau des eaux, qui l'ont sans douto recouverto dans les nncions temps. On sent partout quo l'hommo n'aurait qu'a s'arrtor, creuser un puits, amener uno source, btir uno maison, tracer un sillon, planter un arbre, pour avoir uno demeure, un verger, uno maison ; l'hommo seul manque, la terre l'invite et l'attend. Aprs trois quarts d'heure do marcho au pas sur ces steppes, nous arrivmes au lit du torrent a sec ; nous suivmes ses bords remplis de pierres roules, polies, blanches commo des ossements calcins par lo soleil, jusqu' l'endroit o il sort des montagnes et se perd dans uno gorge, entre deux

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collines. Nous tournmes alors a droite, pour suivre les racines des montagnes au pied desquelles passe, sur mes terres, la route des caravanes de Itauder et do Tyra, deux grandes villes de l'intrieur, et nous nous dirigeantes par cette routo bien fraye vers lo earavansrai doGourgourou dos Kaux bouillonnantes, signification de ce mot gourgom\ Ce earavansrai m'appartient ; il sert d'asiloaux voyageurs et aux caravanes qui vont do l'intrieur do la Lydio a Smyrno; un posto de sept ou huit'soldats irrguliers l'habite avec l'hte, posto do gendarmerie qui fait la police ot maintient la sret des routes ; il y a quatre ou cinq postes do cette force publique oisive sur la surface do mes terres. des Voici ce que c'est qu'un earavansrai dans l'intrieur terres de l'Asio Mineure : c'est uno construction basse ot massive en murs do pierres et en toit do tuiks qui ouvre, du ct du chemin, ses huit ou dix portes aux passants ; l'uno do ces portes don no jour uno cchoppo do marchal ferrant pour raccommoder au besoin les fors des choraux ou des mules ; l'autre a uno boutique on lo bacal, ou petit marchand du lieu, vend des galettes do froment ou do mas, des melons, des figues, des dattes aux voyageurs ; les autres des salles basses, garnies do divans on bois, o les passants prennent leur repos en dormant la nuit couchs dans leurs manteaux. Chacun, selon sa richesse, y dploio sa natte do paille ou son richo tapis et ses moelleux coussins ports par tes chameaux ou par les Anes do son bagage; do vastes curies occupent le reste des btiments, los animaux y trouvent l'orge ot l'eau, et la litire a ct do lotir conducteur. Ces caravansrais sont toujours construits aux environs d'uno source, d'un puits ou d'un ruisseau ; leur site est toujours remarqu do loin par un ou deux grands arbres aussi vieux quo la terre, platanes, sycomores, saules pleureurs, dont lo fcuillago est (leupl d'innombrables idds

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d'oiseaux ; leurs racines, qui sortent do torre, servent do divan pendant l't aux voyagours ; les pauvres y font du feu l'hiver, dont la fume calcine ot noircit lo trono do l'arbro sans l'empcher do vivre. Non loin des ruisseaux, des puits ou de la source, on voit verdoyer un coin do terre cultiv ot arros, qu'on appelle lo jan' ; il y croit dos melons d'eau, des concombres, des courges, dont on sert les tranches crues aux htes du earavansrai. Un litolier, avec deux ou trois esclaves noirs, dessert ces htels du dsert. Quelques paras, potito monnaie turquo do la valeur d'un ou deux centimes, y dfrayent toute la dpense des pauvres ; quelques piastres, monnaio d'environ vingt-cinq est toucentimes, touto celle des riches. Lo aravan'rai jours pourvu d'un petit foyer do charbon allum sur un reltaud prs do la principalo porto, do pipes, de tabac, de caf Aimant dans des poltes tasses grandes comme des coquilles d'oeuf. Il faut toujours uno habitude h l'humanit : en Europe, l'hommo du pcuplo est un tre attabl qui boit toujours sans soif; en Oriont, l'hommo d pcuplo est un tre accroupi qui fumo sans cesse sans avoir besoin de parfum ; ces fils du soloil adorent lo feu, il no s'teint jamais dans les earavansrais o dans los plus misrables chaumires des villages turcs. Mon earavansrai, dovant lequel je descendis do cheval commo si j'avais t un tranger dans ma propre htellerie, ressemblait en tout a ce que jo viens do dcrira. Seulement lo long interrgne do propritaire do la contre lui donnait une apparence do vtust ot do rouie. On mo dsigna a l'htelier, qui l'afferme au prix do quatre ou cinq mille piastres, commo lo matre du logis, aux soldats lu posto commo lo matre do la terre et l'ami du sultan. Ils mo reurent avec dfrence et politesse. Je visitai les boutiques, les magasins, les cours, les curies, les jardins, les votes, qui s'croulaient sous la pluio et les vents

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a M. Barrault, mon agent en sedes hivers ; j'ordonnai cond, les rparations ncessaires, dont le devis montait a cinq ou six mille piastres ; aprs quoi nous nous assmes pour djeuner sous les saules au boni d'uno belle eau courante. Cette eau courante jaillit de terra, au pied de la collino qui porto lo earavansrai, a environ cinquanto pas des btiments. Elle s'accrot de trente ou quaranto autres sources do mme, do distance en distance, dans la jaillissant prairie marcageuse, commo si lo sol tout entier n'tait un rservoir qu'une mince surface do terre recouvrant d'eau souterrain, et que lo pied do l'hommo ou des bu files -mit sortir par sa seulo pression. Toute cette partie du pied do la collino n'est qu'une immenso pongo qui ruisselle do tous les coulements de la chane du Tmolus ; do l le nom de Gourgour, ou les Kaux bouillonnantes. Uno grande partie do cetto bello eau vive, flllro par les couches do rocher calcaire des montagnes, se pord inutile ot croupissante dans les steppes ; cependant les anciens en ont recueilli les principaux fllamonts o.i un large canal. Co canal, construit en maonnerie, lev do huit ou dix mtres au-dessus du niveau du sol, s'avance commo un promontoire do cinq ou six cents pas do longueur dans la plaino pour y mnrgr uno chuto d'eau un moulin. Nous suivmes les bonis cumantsdu canal qui coulo toujours, mmo en t, a plein lit, et nous arrivmes au moulin. La chute d'eau, qui tombe en partie sur la roue, on partio dans lo vide, a l'extrmit du canal, est d'environ un mtro ou cube son embouchure ot d'uno force do vingt-cinq trente chovaux. I moulin, dans lequel j'entrai, ressemble a nos petits moulins do France aliments par une cluse au fond d'une valle. Un meunier turc ,ot son esclave y faisaient moudre du mas blanc pour los Villages. J'en gotai la farino, quo jo trouvai aussi sucre quo la

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cann a sucre. 1/3 pauvre meunier, apprenant que j'tais le propritaire futur do son eau ot de sa rouo, mo demanda aussi dos rparations do touto u kessit pour ce moulin, qu'il amodie six mille piastres par an. Je les lui promis, et jo les ai fait excuter depuis, ainsi quo celles du earavansrai. M. do Chamborand, M. Barrault et M. Fornotti, tous agriculteurs clairs et passionns pour leur art, gmirent longtemps en lovant les mains au ciel do cetto abondance merveilleuse d'eau saine ot vivo, ot do cetto belle chute qui fournirait la force motrice a une immense usine, ot qui fait seulement tourner la roue d'un pauvre meunier. C'est commo lo vent du ciel, disait M. do Chamborand, qui suffirait a enfler les voiles d'un vaisseau a trois ponts, et qu'un enfant emploio a faire flotter sa petite barquo do papier sur une cuvette. Mes compagnons calculeront qu'en partant do l'extrmit de ce canal, et en y rassemblant encore les eaux parscs quo nous avions vues auprs du earavansrai, on pourrait, sans autre dpenso quo quelques rigoles creuses dans lo sol, tout nivel de lui-mme, changer trois ou quatre mille hectares do ces steppes et do ces marcages en prairies. Je mo promis do le foire, si je pouvais mo procurer lo capital do cinquanto ou soixanto millo francs, suffisant pour cette qu'ils jugeaient approximativement opration. Mes forces, a moi tout seul, n'allaient pas jusquo-ia. L'opration est si simple et si facile, quo lo d'Achmct-Schcd entretient Iui-mmo uno petite jardinier rigole partant du moulin, traversant la plaine, et lui roulant a deux lieues do distance toute l'eau dont il a besoin pour arroser lo jardin du manoir. Nous retournmes par lo mme chemin au earavansrai ; chemin faisant, jo choisis do l'oeil, sur un promontoire de et des eaux collino avanc au-dessus du earavansrai

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courantes, un site btir ma demeure l'eau; ou y reoit plaino et tous ses

lev, ar et sain, o jo mo promis de principale. On y entend lo murmure de lo vent de mer ; on y domine do l'oeil la villages ; on y plonge du regard dans les gorges d'Hphso d'un ct, dans la valle do Tyra de l'autre ; on y est adoss aux montagnes qui prservent des vents du nord ; on y a sous ses pieds la route do Smyrno, lo mouvement pastoral des caravanes, la fume ot les haltes des caravansrals. Ce sito mo parut tout prpar par la nature pour uno habitation eliampiro liguant sur ce large bassin. J'tais dj dcid a no pas habiter AchmotSclied, sito trop bas et trop peu pittoresque, au coeur do la plaine. Knfant des montagnes, jo no sais respirer quo l'air nergique des montagnes. Mon amo se rouille, comme l'acier, dans la moindre humidit des lieux bas; d'ailleuis Gourgour est un beau nom. Cela n'est pas indiffrent pour un voyageur qui futpotoet qui voudrait lo rcdovcnir au soir de sa vie, si la Providence lui gardoun soir, un asilo et un loisir. Aprs avoir laiss roposer nos chovaux sans los desseller ni'les dbrider, liabitude des Asiatiques et des Arabes, pour endurcir ces animaux a la soif, a la faim, la lassitude, nous remontmes achoval ot nous descendmes dans la plaine, un peu plus bas quo lo moulin. Les eaux oxtravases et perdues aprs leur chuto ont form la un marcage, peupl dobuflles, d'environ une lieue et dcmio do circonfrence. Nous en suivmes les bards jusqu' un lac quo nous voyions briller dans le lointain, au pied des montagnes, entro doux collines basses. Ce lac est form par l'couleinont des eaux do Gourgour, aprs qu'elles sont sorties des marcages, et par les gouttires des montagnes sur notre gaucho. Il parait avoir uno demi-lieue tout au plus do circonfrence. Kn Kurop, ce serait un tang ; en Orient, o les eaux sont rarc3, c'est

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un lac. Ses rives, du ct de la plaino o nous l'abordmes, taient couvertes do grandes ronces, dont la verdure presquo noire contrastait avec lo bleu limpido de ses Ilots. Des troupeaux do bailles sauvages y passaient le jour ilans l'eau, a l'abri des piqres des moustiques. lueurs ttes immobiles, semblables a des museaux d'hippopotames, reposaient sur lo lae entra les roseaux. Us nous regardaient passer sans faire aucun mouvemont do surprise ou d'effroi ; lo soir, ils reviennent d'eux-mmes aux villages offrir leurs ttes au joug ou leurs mamelles aux mains des esclaves. On mo dit quo le lae faisait pariio do mes domaine.-. ot qu'il tait peupl d'innombrables sangsues, dont la pche, alors afferme a uno compagnio de Smyrno, avait 'enrichi par son monopole les pcheurs. Jo mo promis, lorsquo ce monopolo temporaire aurait achov son exploitation, do demander au sultan la libre pche dans meseaux : elle m'a t accorde depuis. Nous contournmes le lac, qui fait ma limite du ct do Bander. Nous laissmes a droite lo lae, les marcages et la vorto plaino; nous gravmes ces lgres collines, ot nous marchmes pendant environ deux heures dans uno belle valle cntixKwupo de villages, de champ*, et de magnifiques forts d'oliviers. Cetto largo valle s'tend entre les montagnes et les potites collines qni bornent en cet endroit ma plaine. I voisinage do la ville industrieuse et commerante do Bander, l'immenso quantit d'oliviers sculaires dont ello est parseme, la rendent plus peuple et moins fertile, que le bassin plus richo, bien qu'infiniment do Burghaz-Owa. Nous fmes souvent halte aux pieds d'oliviers aussi hauts que des htres et aussi bianchus que des chnes. Nous arrivmes au grand ot riche village d'OsmanBoy, grand chef et grand propritaire turc du pays, dont le chteau, qui touche presquo a mes terres, est situ a quelques centaines do pas du village.

"133::^ ; ..''^ NOPVBAU VOYAOR BN ORIBNT.; Jo savais qu'Osman-Boy tait un Uomme distingu de sa nation par sa naissance, sa fortune, son ducation et son caractre, vritabjo gentilhomme ottoman de la vieille race, passaut sa vio a cheval la tte de ses vassaux en terni do guerre, et cultivant ses terras dans son manoir en temps do paix, estim, aim de ses paysan* et do ses voisins. Klialil-raclia m'avait parl do lui commo du seul voisin habitant ses domaines avec lequel je pouvais entretenir do bons rapports d'hospitalit et d'amiti. Il avait dj onvoy lui-mmo ses cavalier* a Acbmot-Schod pour s'informer do mon arrive dans le pays, afin de me rendre visite. Je dsirais le prvenir a titre d'tranger ot do nouveau venu. Mes guides nous consuisirent par un assez beau cltomin, bord do haies et ombrag d'normes oliviers, & la porto do sa demeure. Depuis quo j'avais quitt lo mont Liban, o les chciks maronites et druzes habitent encore dans leur village quclquo demeure fodale, c'tait la premire fois quo jo voyais un chteau do seigneur turc dans la campagne. Celui d'Osman-Boy ressemblait au mien AchmetSched, mais il tait plus vaste, plus lgant d'entretien, plus conserv ot plus entour do cltures ot docliamps bien cultivs. 11 est compos d'uno espce do donjon largo et lev, flanqu de tourelles d'un ct, d'uno galerie a balcon-ferme do treillis de l'autre. Une muraille d'enceinte trs-lovo intercepte la vue du harem et des jardins. On pntre par un portail cintr profondment Les muencaiss, commo une porte d'glise byzantine railles sont crpies a blanc et peintes A fresque d'arabesques et do fruits do riches couleurs, o lo rosoot lo bleu dominent. Los fen:roj des balcons ouvrant sur le chemin du village sont grilles en treillis a petits compartiments en losange do bois do cdre. Mon minmandhar frappa a la porto. Un profond silence

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rgnait dans la maison, dans les cours Intrieures et dans les jardins. Il tait midi, lo soleil brlant se rverbrait sur les murs et sur l* sillons ; c'est l'heure o tout repose en Turquio comme eu Italie et en Kspagne. Nous fmes obligs do frapper longtemps sans rponse. A la fin un ds treillis do bois do edro du balcon qui rgnait au-dessus do la porto s'entr'ouvrit ; nous vmes deux belles femmes et un joli enfant avancer leurs charmantes ttes tonnes entre les persiennos et regardor dans lo chemin. Ces trois figures taient a genoux sur des coussins qui garnissaient lo divan attenant a la fentre. La surprise do voir ces costumes europens, ces chevaux nombreux, ces chameaux, ces armes, cette suite, les fixa un moment immobiles dans leur attitude de curiosit. Kilos so retirrent bientt derrire le treillis ; nous entendmes des pas et des voix dans la maison. La porto massivo s'ouvrit devant nous. Nous nous mimes l'ombre sous la vot du porche et nous vmes uno cour intrieure sur laquelle dboucliait un long escalier de bois sculpt. Les officiers d'Osman-Boy, informs do mon nom ot de mon intention do rendre visite a leur matre, nous parirent avec une oxtrmo politesse Ils nous dirent quo lo boy tait parti la veille pour la ville do Bander, o l'appelaient do et qu'il no revientemps en temps ses fonctions militaires, drait au kmiuh (nom turc d'un chteau) quo le lendemain. Ils nous offriront d'entrer et do nous reposer dans ses divans. Nous refusmes par respect 'pourla demeure des femmes en l'absence du mari. Nous acceptmes seulement quelques rafrachissements et quelques sortais sous le politique. Aprs quelques minutes do frais et d'ombre, nous ressortimes dans le chemin et nous rprimes la route qui ramne du village d'Osman-Boy sur mes terres. Les femmes, les enfants et les esclaves, jeunes et vieilles, taient accouds sur les balcons pour nous voir passer.

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Nous entendmes leurs chuchotements et leurs rires a * travers les grillages. En une demi-heure, par un chemin uni, largo et bonlc d'arbustes, nous arrivmes de nouveau a mes limites. Elles sont dcrites de ce ct par le Caystrc, fleuve au nom antique et sonore, au cours sinueux, lent, areadien, aux flots qui servent de bain aux cygnes, comme du temps de Virgile, qui le dcrit dans les gorgiques commes nous le Nous le passmes sur un pont de revoyons aujourd'hui. bois troit et sans parapet. H creuse son lit dans un limon jauntre et fertile ; il a environ cinquante pas de largeur. Il se divise prs do lu en deux bras qui serpentent, longtemps spars, travers la plaine de Burghaz-Owa, et qui se rejoignent l'extrmit de mon territoire sous les gorges du village de Thoulom. De l, il va se jeter dans la mer sur mes terres. d'phse. 11 coule presque exclusivement Sorti des gorges du mont Tmolus, il peut, en comptant toutes ses sinuosits, avoir A peu prs vingt lieues de circuit travers la plaine. Il n'est jamais sec : nous tions aux jours caniculaires, la chaleur tait extrme, la scheresse longue, et il remplissait encore assez bien son lit. A la sortie du pont, nous nous trouvmes sur mes terres; nous marchions depuis neuf heures. Les terres sont ici galement niveles, mais plus fertiles et plus boises que du ct d'Achmet-Sched. A en juger par la profondeur du Caystro, par des tranches qui servent de cltura aux champs cultivs, et par les puits que nous Rentrmes, le sol vgtal d'alluvion dont elles sont formes est de plusieurs coudes d'paisseur ; la vgtation, mmo dans les steppes, o elle est abandonne h ellemme, est puissante. Nous cueillmes et nous emportmes des tiges de gmmen i{\\\ s'levaient h la hauteur de la ceinture Les centaures, les lavandes, les mauves et les sauges sauvages foules sous les d'un homme A cheval.

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pieds do nos chevaux rpandaient un parfum qui enivrait; les mriers, dissmins et l dans quelques oasis autrefois cultives le la campagne, ressemblaient des noyers tte la Limagne. Nous rencontrmes chaque instant des troupeaux errants de trs-belles vaches, de trs-jolis chevaux, paissant en libert dans le dsert. Ces vaches et ces chevaux, au nombre, dit-on, de plusieurs milliers sur toute la surface de la plaine, appartiennent au propritaire du sol quand ils ne sont pas raclmes par quelques-uns des villageois comme leur proprit. Je choisis trois ou quatre des plus beaux et des plus jeunes chevaux de ces troupeaux vagues ; je les fis marquer par mon agent, et je le chargeai de les faire prendre et lever pour mon usage AchmctSched. Nous rencontrmes aussi plusieurs troupeaux de trsbeaux moutons fort bien tenus, conduits par des bergers turcs; ces moutons taient parqus pendant l'ardeur du jour sons des hangars rustiques et ambulants, forms de quelques piquets de bois plantes en terra, fourchus l'extrmit suprieure, iortant des traverses de branchages, et recouverts d'herbes dessches. Ils appartenaient des Grecs de Constantinople, anciennement fermiers d'une partie de ces pturages, et de qui j'ai achet depuis ces troupeaux. La plaine en hiver, les montagnes en t, peuvent nourrir trente.& tuiarautc mille moutons; chaque mouton rond trois ou quatre francs de revenu net par an, en y comprenant l'agneau; ce serait une fortune facile, immense, certaine et immdiate, si l'on avait la somme ncessaire h l'acquisition de vingt mille ou do trente mille moutons ; le prix du mouton est d'environ huit a dix francs, ce serait pour trente mille moutons deux cent quarante mille francs qui rapporteraient cent vingt mille francs de revenu. Les Turcs, naturellement pasteurs, sont des bergers fidles et attentifs ; c'est un mtier contemplatif et

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solitaire qui convient h ce peuple rveur et immobile. Ce sera ma premire, oprt ion rurale ds quo jo possderai les fonds ncessaires a l'acquisition de quelques milliers de moutons de plus. Leur laine, quoique infrieure en finesse aux laines d'Espagne et de nos Pyrnes, est trs-recherche dans le pays pour les tapis de Caramanie et de Smyrno. Elle s'exporte aussi en abondance en France et en Angleterre, o elle est employe dans les manufactures de drap commun. Aprs une heure et demie de marche dans ces grasses terres, sous des arbrisseaux ou sous des arbres qui devenaient de moment en moment plus touffus et plus nombreux, nous arrivmes une rgion toute dfriche et couverte de belles rcoltes de mas et de coton qui entoure le plus riche de mes villages, le village de Ieni-Chifllick ( la ferme nouvelle). Nous n'y tions point attendus ; nous descendmes de cheval pour y faire reposer nos chevaux et pour y dner, pendant la grande ardeur du jour, sous des arbres au milieu de la place du village. On dchargea nos chameaux, on tendit les tapis et les nattes au pied d'un sycomore, on tala devant nous le pain, le vin, le fromage, les melons, les figue? dont nous avions fait provision pour nos haltes. Les habitants des maisons voisines sortirent de leur demeure et s'approchrent avec bienveillance do nous, pour nous offrir l'hospitalit ; nous ne voulions que l'hospitalit de leur source et de leur ombre; nous les remercimes et nous causmes, tout en faisant notre frugal repas, avec eux. Les jeunes femmes, les esclaves noires et les petits enfants sortaient de leurs cours, de leurs jardins, de leurs seuils, pour contempler cette caravane, plus splcndide et plus trange que celles dont elles avaient l'habitude; clle3 s'approchaient pour regarder nos vtements europens, nos belles armes, nos selles de velours cramoisi galons d'or, nos coupes d'argent et de cristal ; puis elles se

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sauvaient notre moindre mouvement en riant et en repliant leur voile do mousseline entrouvert sur leur visage. Kilos surent bientt que j'tais le matre de la plaino attendu d'Europe et venant visiter sa possession ; elles mo demandrent plusieurs faveurs et, entre autres, la grce d'un jeune homme du village, conduit en prison Smyrno pour un lger dlit et qui inspirait un vif intrt h toutes ces familles : je la leur promis, et lo pacha de Smyrno voulut bien me l'accorder h leur requte. Bientt Yayam ou principal habitant du village, dont la maison, plus apparente, s'levait quelque distance, cache par les grands arbres, fut inform de notre arrive par les paysans ; il accourut avec son fils et un jeune esclave d'une figura trs-intelligente : il nous conjura d'entrer chez lui et d'accepter son hospitalit ; nous refusmes parce que nous profrions le toit de feuilles agit par le vent de mer au toit de tuiles calcin au soleil ; il envoya alors son fils et son esclave chercher dans sa maison et dans son jardin tout ce qu'il imagina nous tre agrable, fruits, beurre, laitage, caf, pipes, sorbets; tout cela fut tal par lui-mme nos pieds. L'esclave alluma un petit feu de branches sches sur la poussire de la place du village, il jeta les grains de caf dans un vase de bronze antique d'un admirable dessin trouv sans doute dans les fouilles de cette contre, antrefois couverte de villes et de villas opulentes, il pila les grains avec un morceau de marbre dans un mortier qui avait peut-tre contenu jadis les cendres d'un roi de Lydie et qui servait aujourd'hui concasser le mas d'un esclave ou le caf d'un voyageur; il jeta les grains encore huileux dans une cafetire de terre, pour que le parfum, qui s'exhale surtout de l'huile de la plante, ne s'voport pas comme il s'vapora dans les grains moulus en farine dans nos climats, et il nous lo servit dans des petites tasses 8.

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d'tan entoures d'un treillis do flligrano {tour que le caf ft brlant aux lvres et frais h la main. Aprs ce repas nous nous lavmes, la manire antique, dans de l'eau parfumo verse par l'esclave sur nos mains des aiguires aux formes trusques, et nous nous tendmes sur nos manteaux pour dormir au murmure des feuilles et aux chuchotements des femmes et des enfants autour de nous. A combien de tables, disais-je M. de Chamborand, n'ai-je pas mang ainsi le pain mlang de ma vie depuis que je respire ou plutt depuis quo jo voyage dans ce monde si divers do ma destine ! D'abord le pain do seigle avec les pauvres et les bons paysans de mon pays natal, o ma mre, avec beaucoup d'enfants et dans une mdiocrit alors voisine de la gne, nous accoutumait h la frugalit et l'indigence, afin de nous endurcir aux simplicits et aux privations de la vie rustique ; puis le 'pain amer de la captivit et de l'esclavage dans les collges, ces cachots de l'innocence, o l'on jette l'enfant tout chaud du coeur de sa mre, pour le tremper dans la g!aco de l'indiffrence et de la discipline de ses matres solds*; puis le pain do l'opulence et des cours, a la table des ministres, des souverains et des princes, pendant que je reprsentais mon pays dans les rangs obscurs de la diplomatie auprs des puissances trangres ; puis le pain du ieuplc, pre et noir de poudre, l'htel de ville de Paris, {tendant les longs jours et les nuits sans sommeil des. grandes sditions d'o sortent les rpubliques; puis le pain de l'injure et de l'iniquit dont on vous arrache les morceaux de la main en se raillant de vos angoisses a quitter le toit de vos pres; puis le pain du travail assidu et des nuits disputes au sommeil ; puis le pain des voyageurs sous les tentes de l'Arabie ou dans les monastres du mont Liban ; puis lo pain de l'hospitalit trangre comme celui que nous mangeons aujourd'hui et

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qui sait les autres?... Eh bien, do toutes ces tables o j'ai rompu lo pain du jour de l'homme, le plus doux, le plus savoureux, aprs celui qu'on rompt enfant sur les genoux de sa mre, avec ses soeurs et ses frres, a toujours t celui que j'ai rompu, comme a prsent, dans la solitude des pays lointains, ct de mon cheval, sur l'herbe ou sur la poussire, prs do la source, h l'ombre de l'arbre ou do la tente, sans savoir o je romprais celui du soir !... L'homme est n voyageur, voil pourquoi l'arbre a ds racines et l'homme a des pieds ! et plt h Dieu qu'il et des ailes ! Mais alors lo petit globe o il erre comme nous serait trop petit ! Nous nous endormmes en causant ainsi. Aprs la sieste, Nous allmes pied, pendant qu'on rechargeait les chameaux et les nes, visiter les belles cultures des champs qui entourent Ieni-Chifllick. Nous fmes tonnes de la fcondit du sol, bien qu'il n'y et dans cette rgion ni source vive, ni dviation du Caystrc, ni rigole pour conduire, comme Aclimet-Sched, les eaux des montagnes loignes. Nous admirions surtout les champs de coton en pleine maturit, dont M.-de Chamborand et M. Barrault cueillaient des gousses pleines de duvet de diverses couleurs, pour les emporter comme chantillon en Euro|ic ; ces champs taient clos de profonds fosss creuss la bcho [pour les prserver du parcours des troupeaux errants. Nous vmes pour la premire fois des charmes, des chars rustiques semblables aux chariots antiques des mdaills grecques, dont la. roue n'est qu'un disque immense de bois sans rayons, traverse par l'essieu; ils taient attels de beaux bulllcs noirs, et ramenaient au village les rcoltes. Le niveau de la plaine, la solidit du gazon qui la recouvre, et les clairires nombreuses travers les arbustes, permettraient partout dans ces terres .d'employer les chariots et les bulllcs aux transports, au lieu de cha-

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meaux. Quelques charrues seulement mtamorphoseraient la culture. A quatre heures, nous repartmes d'Icni-Chifllick. Nous nous orientmes sur des collines basses et a divers tages que nous apercevions travers les arbres, un peu A droite devant nous. Ce sont les collines do Rammanlr. Elles se dtachent, ;\ leur extrmit orientale, des flancs des montagnes d'phse, et elles s'avancent comme un long promontoire dans la plaine comme pour la mesurer. Mais elles n'en bornent qu' peu prs la moiti. Elles s'arrtent et elles dclinent tout coup, h moiti de leur direction, devant le Caystre, qui coule un moment a leurs pieds, et elles laissent la plaine rtrcio seulement do Burghaz-Owa continuer en de ce promonlarge valle vers Tyra. C'est l'extrmit toire des collines transversales et sur ces monticules qui dominenf te Caystre que s'lve le village de Rammanlr, un des plus loigns de mon territoire. Sa situation nous parut de loin trs-heureuse. De jolies maisons blanches, comme des phares le soleil d't, adosqui rverbraient ses des coteaux en pente douce, dominaient la fois la plaine o nous cheminions, le bassin de Smyrno et la valle de Tyra. En une heure de marche nous nous trouvmes au pied du village au bord du Caystre, qui lui sert de foss naturel. Les femmes et les filles du village y lavaient le linge; scne qui depuis la Bible et Homre se retrouve partout sous les pas du voyageur comme une des plus naves et des plus pittoresques de la vie rurale. Un fleuve encaiss sous l'ombra haute de ses rives, des arbres ou des arbustes sur ses bords, des gazons et des troupeaux auprs, un sable fin et reluisant au soleil, gardant dans sa surface humide l'empreinte du pied des laveuses ; des femmes les jambes nues plonges jusqu'aux genoux dans un courant vif et limpide; des jeunes filles et des enfants tendant sur la grve ou sur les branches des

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saules le tissu blanc et color dont le soleil boit l'humidit ; les cris et les rires et les fuites de ces jeunes filles et de ces laveuses & l'apparition subite et inattendue d'une caravane ; les chevaux qui se prcipitent tremps de sueur dans le courant jusqu'aux sangles et qui plongent leurs naseaux fumants jusqu'aux yeux dans le fleuve pourboire pleines lvres l'onde dont ils sont avides et pour aspirer par tous les poils la fracheur : voil le spectacle quo nous emes et quo nous.donnmes en traversant le Caystre, et en.montant ensuite les rampes douces qui conduisent Rammanlr. L'ayant, principal habitant du village, homme aim du pays, et qui tait charg de mes intrts et do l'cmmagasinement do mes parts de rcoltes dans le village, venait de mourir. Tout le village le pleurait. Les principaux Turcs de Rammanlr, dans leur costume de luxe et de runis au nombre de dix ou guerre, nous attendaient, douze, sur la place. Ils avaient t avertis de notre apparti notre insu proche par un cavalier de Icni-Chifllick [pendant notre sommeil. Ils dploraient la mort de l'ayam, leur chef, et nous offraient l'hospitalit. Nous n'acceptmes Ias, et nous ne descendmes pas de cheval. Accompagns de ces notables du village, nous parcourmes cependant les sentiers du hameau, et nous jetmes un coup d'oeil sur le pays. Nous demandmes quelle tait la destination d'un assez grand difice au mur blanc et au long toit en tuiles neuves que nous apercevions sur un monticule quelques pas des autres maisons. On nous dit que c'tait mon magasin o les habitants venaient dposer la part qui me revient sur leurs rcoltes, en attendant quo je les puisse prendre pour mon usage ou pour les transporter AclimctSched. Ce btiment, vaste, bien situ, bien ar, d'o l'on jouit d'un double et magnifique horizon, me parut un sjour agrable et sain, une tente solide et toute dresse,

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et quelques cloisons en quelques compartiments planches de cdre feraient, au besoin, uno habitation suffisante et plus salubra que le konuk ou chteau d'Achmct-Sched. Nous nous arrtmes l quelques instants, l'ombre du toit, pour jouir de la vue de la valle de Tyra, qui s'ouvrait pour la [premire fois devant nous. J'appris des habitants qui nous entouraient que mes domaines, dpassant Rammanlr, s'tendaient encore au loin dans la valle de Tyra. dont [penchant de la valle, large d'environ deux 'lieues, s'apercevaient, dans la chaude vapeur du soir, pardessus les cimes des bois d'oliviers, des toits do tuiles rouges et des murailles blanches tages sur les pieds du Tmous. Je demandai lo nom de cette ville, on mo rpondit que c'tait Bander, ville turque et grecque de quelques milliers d'mes, capitale du petit commerce de ces plaines et de ces valles, et dont je pourrai tirer mes artisans et dans mes terres mes ouvriers agricoles,,quand j'tablirai la culture du mrier et de fabrique de la soie, industries principales de Bander et de Tyra. Je remis une autre poque ma visite Bander. Je demandai quelle distance j'tais en ce moment du Tyra, ville plus grande, plus renomme, et qui m'intressait davantage par les rapports que jo comptais tablir plus tard avec elle. On me dit que dans la valle quand jo serais la limite de mon territoire, que j'avais sous les yeux, je n'aurais plus qu'une heure de marche pour aller, Tyra. Cetto proximit mo tenta ; nous marchions depuis douze heures et le soleil tait encore haut dans le ciel et brlant, mais la curiosit donne des forces, comme toutes les [passions. Nous ne sentmes plus la fatigue ni la chaleur ces mots, qui nous donnaient l'espoir de voir, avant la nuit, une des villes les plus clbres et les moins connues de l'intrieur de'l'Asie Mineure. Aprs avoir dlibr un moment Sur l'autre

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avec nos guides, notre minmandhar et nos cavaliers d'escorte, nous rsolmes d'aller coucher Tyra. Tout en faisant la route, nous continumes aussi l'exploration de la partie do ma possession qui se [prolonge pendant environ uno demi-heure dans la valle, entre Rammanlr, Bander et Tyra. 11 n'y avait donc pas do temps se trouvait d'accord perdu, et notre intrt'd'agriculteur avec notre curiosit do voyageur. Nous redescendmes des hauteurs do Rammanlr dans la valle de Tyra, et nous ea suivmes les bords en contournant le pied des collines, que nous laissions droite. Ces trois rangs de collines, avec leurs gorges profondes et leurs sommets qui s'lvent en s'loignant, m'appartiennent aussi. Les guides me montraient mes limites traces sur le troisime sommet que nous dpassions par un bouquet de grands chnes qu'on aperoit de tous les cts l'horizon et qu'on appelle les Quarante arbres. A gauche, ils mo montrrent de la main, l'extrmit Aa la valle, prise dans sa largeur, une ligne plus verte qui traait de ce ct le lit du Caystre, et ils mdirent : C'est l. Cette partie de mes terres me parut la [plus riche en sol, en soleil, en vgtation, en voisinage des villages et des villes, en ressources pour lo travail par la [proximit de ces centres de population ; elle tait aussi la plus agrable l'ccil et la plus pittoresque. Je me promis, si la fortune me servait, d'en faire ma premire et ma principale exploitation rurale, de btir sur les colline* de Rammaulr. une maison rustique ea bois sur le cap dont on a[iercoit la fois les deux [plaines comme deux jardins sous des terrasses, et de couvrir de maisons et de vigile* le* lianes des nombreux coteaux gauche de Rauminlor. Trente ou quarante familles de vignerons de mes terres du Maonnais, transportes sur ces coteaux, en feraient eu trois ans un des [dus admirables vignobles du monde. Les vignes de Tyra,

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que j'apercevais dans le fond de la mmo valle, qui fournissent le march do Smyrno et les navires de l'Europe des meilleures raisins secs.de l'Orient, et le vin dlicieux do ces vignes, qui se sert le lendemain la table des ngociants grecs du iays, me prouvrent assez que ces collines n'attendaient que le cep. Une demi-heure aprs avoir quitt Rammanlr, mes guides me firent franchir un foss dans la valle et mo dirent : Ce foss est votre frontire ; vous quittez votre sol et vous entrez dans le territoire de Tyra. Rien ne divise celui de la riche valle de Tyra en effet montcrritoire.de que ce foss creus dans le limon de la mme plaine. Nous continumes suivre cette valle travers les arbustes et les [pturages sur un sentier qui emprunte quelquefois le pied des collines pour s'lever lgrement au-dessus du sol bas de la plaine. Nous trouvmes quelques minutes de marche de ma limite deux belles fermes entoures de champs couverts des plus riches cultures, telles qu'on les rencontrerait dans la Lombardie ou dans la Limagne. Nous ne nous lassions pas d'admirer les tiges du mas, du coton, des autres plantes dont les terres, bien closes et bien irrigues, taient ndoyantes. On nous dit que ces deux fermes appartenaient deux frres d'origine italienne qui taient venus de Smyrno s'tablir et dfricher ce domaine d'un Grec do Tyra. Leur succs sur un sol coiitigu au mien, sous le mme ciel, buvant la mme eau, paissant les mmes collines, vendangeant les mmes coteaux, m'annonait assez le mien. Nous joumes avec enthousiasme, mes compagnons agriculteurs et moi, de ce spectacle de l'opulence et de la gnrosit de e.ttc terre, en retour des moindres travaux de l'homme. Le soleil baissait sans tre descendu encore derrire les collines notre droite. Nous fmes halte, [pour rafrachir nos chevaux, auprs d'une belle fontaine turque, sous sept

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grands platanes qui servent do tente aux caravanes et do pare aux bergers pour rassembler et abreuver leur troupcau. Je m'assis l'ombra d'un de ces arbres et j'appelai le chef do mon escorte. Nous allons coucher Tyra, lui dis-je, nous ne connaissons [personne, nous n'avons aucune lettre de recommandation [pour les autorits ou pour un habitant de cette grande ville. Nous y arriverons la nuit tombante avec une suite nombreuse et harasse d'hommes et de chevaux. Y a-t-il Tyra un earavansrai o nous puissions trouver asile pour nous et pour nos chevaux et un bazar o nous puissions nous procurer du pain et de l'orge? > Le minmandhar me dit qu'il n'tait jamais all Tyra, mais qu'il pensait qu'il y avait un kan et tin bazar o nous trouverions place et vivres pour la caravane. < Eh bien, lui dis-je, faites partir avant nous d'ici un de nos cavaliers qui nous annoncera au earavansrai, qui nous fera garder place pour nous et notre suite dans les cours et la fontaine, et qui nous achtera quelque nourriture au bazar. Pendant que nous reposons sous ces arbres, il aura le temps de nous devancer un peu et de nous prparer la nuit. Le minmandhar rpta mon ordre un de ses cavaliers des mieux monts, qui partit au pas rapide de son cheval du dsert, [pendant que nous gotions l'ombre des [platanes de la fontaine, ea causant avec des chevriers turcs qui pressaient leurs colonnes de chvres blanches se succdant autour de l'abreuvoir. Quand nos chevaux eurent bien respir, nous repartmes. Le chemin de Tyra se dtache un moment de la valle aprs celte belle fontaine et gravit deux on trois petits monticules qui s'avancent dans la plaine et qui interceptent la vue le fond du tableau. Nous les franchmes lentement au pas ralenti et fatigu de nos chevaux. Aprs le* avoir y

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franchis nous nous trouvmes dans une gorgo rtrcio serpentant entre des mamelons arides. Un de ces deux mamelons nous fermait le chemin, nous le franchmes encore : un cri de ravissement chappa mes compagnons do route et moi. Nous avions nos pieds une valle de l'I Icivtic sous le ciel de Naples. A notre droite, des prairies en [tente surmontes do bouquets de sapins, de htres, de cyprs, arroses do rigoles cumantes, closes de haies vives, de saules, de perses et de [peupliers, tachetes de blonds et blancs troupeaux paissant et l sur leurs hautes herbes. A notre gauche, une valle de vignes basses comme en -Bourgogne, entremles d'amandiers, de [pchers, et entrecoupes de maisonnettes de cultivateurs. Au fond de ce dfil, une montagne, sombre rameau du mont Tau rus, s'levait comme un rempart colossal de verdure et d'ombre dans les profondeurs d'un ciel transparent ; sur tous les flancs et dans les anfractuosits de cette chane de montagnes, de lgers minarets s'levaient minces et effils du sein des groupes de. cyprs comme pour rivaliser de lgret avec eux ; des villages blanchissants sous les feuilles, ou des maisons parscs, isoles, tages sur les terrasses naturelles de ces pentes, attiraient l'oeil par les rverbrations du soleil couchant sur leurs arcades ou sur leurs murs. Au pied de la montagne, mi-cte, une ville blanche comme si elle et t btie de marbre, assise degrs par degrs sur les gradins infrieurs d'un cirque, se prsentant'au milieu aux rayons du soir avec ses mosques, se* bazars, ses caravauserais, ses cafs, se noyant ses deux extrmits dans les ombres ou dans les feuilles de ses verger.-*, de s3 jardins et de ses forts?, et 'levant dans le fond, de rampe en rampe, sur Ici flanc.* de la mentagne, comme une niche qui escalade de branche en branche le

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chne sombra auquel elle s'est attache. C'tait le ramajsan, semaine sainte des musulmans. comme des jets d'eau Trente-deux minarets jaillissaient ptrifis et l au-dessus des toits de la ville avec leurs colonnes rondes ou canneles, leurs galcrie3 ariennes, leurs escaliers extrieurs en spirales tournant autour de leurs tiges, leurs petites coupoles d'or ou d'tain. Selon les rites de ces jours sacrs, les minarets, illumins avant la fin du jour, avaient allum leurs milliers de lampes depuis la base jusqu'au sommet. La lueur dj visible de ces colonnes de avec la blancheur des mosques, feux roses contrastant avec le bleu du ciel, avec la sombre teinte des cyprs, et confondue avec les dernires clarts du crpuscule, donnait la valle, la ville, la noire montagne, au firmament, la forme, la couleur, le vague, le lointain, l'idal, la merNous restmes un moment immoveille d'une apparition. biles contempler cette Alpc d'Asie [portant une cit musulmane sur ses croupes et s'illuminant elle-mme do les yeux millions d'toiles pour blouir et enclianter *'' d'un tranger. Au pied des mamelons nous perdmes de vue, non les noirs sommets de la montagne, mais la ville cache par quelques croupes avances des collines, et nous chevauchmes remplis d'tonnement et d'extase dans le dfil bord de prairies et de [pampres. Nous ne regrettions pas les fatigues de quatorze heures de route pour avoir eu seulement l'apparition de ce site, de cette Suisse orientale, de cette cit fabuleuse dans les lentement comme des regards. Nous nous avancions hommes que [personne n'attend. Tout coup, au moment o le dfil s'ouvre et circule entra les saules pleureurs et les cyprs pour dboucher sur la valle largie au pied de la ville, nous apermes, cent as devant nous, un groupe de douze ou quinze cavaliers -,

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monts sur des chevaux arabes et turcomans magnifiques, vtus ot arms richement, portant chacun un bouquet de fleurs dans la main droite, ot suivis de cavaliers ot d'esclaves misant cortge leurs matres; d'autres cavaliers galopaient en tirant des coups do pistolet ; a uno certaino distance dans la plaine, entre la ville et nous, autour d'immenses platanes et un peu droite, un dtacliement d'intanterie en bataille occupait uno petite hauteur au boni du chemin. Des groupes d'hommes, de femmes, d'enfants, en costumes turcs et en costumes grecs, taient arrts commo pour contempler un spectaclo entre les [portes do la ville et le platane. A cetto vue, j'arrtai d'tonnement mon cheval, qui marchait le premier dans le chemin ; mes compagnons et mon escorto en firent autant. Nous nous regardions, nous nous interrogions sans aucun soupon d'avoir lo moindre rle jouer dans cette scne ; mais lo groupe des premiers cavaliers turcs ot grecs quo nous avions devant nous, voyant que nous arrtions nos chevaux et que nous paraissions indcis, se remit en mouvement et s'avana en caracolant au-devant de moi. Ils mo salurent avec des sourires sincres do bienveillance et d'accueil, et ils me prsentrent tour tour les fleurs qu'ils tenaient la main ; mon interprte, que j'avais appel entra eux et moi, me traduisit leurs paroles et leur traduisit les miennes. Nous sommes, mo dirent-ils, le gouverneur, le commandant militaire, le receveur des impts, les magistrats do la ville et les principaux propritaires et ngociants grecs, nos frres, d Tyra. Nous venons d'apprendre par lo cavalier quo vous avesf envoy pour retenir votre place au bazar que vous veniez visiter notre ville, voisin des possessions que le sultan notro matre vous a concdes ; nous nous sommes hts do faire sellor nos chevaux, de nous runir, et de venir au-devant de vos pas. Nous vous prions

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de nous excusor si nous no vous recevons pas avec toute la convenanceet tous les honneurs quo Tyra doit ses htes, nous n'avons eu qu'un instant pour nous prparer notre devoir d'hospitalit. Nous no souffrirons pas quo vous empruntiez un logement et un repas au caravasrai, maison destrangers ; vous n'tes pas un tranger parmi nous : vous teslo voisin, l'ami et lo frre do tous les habitants, toutes nos demeures sont votre disposition, votre logemont ot votre souper sont dj prpars chez celui d'entre nous dont vous voudrez bien accepter lo toit et la table. Voici des chovaux frais pour vous et pour vos amis, nous allons vous guider at vous suivre dans la villo, o la population so presse aux portes et aux fentres pour voir l'hte du sultan; A ce discours littralement traduit par mon interprto, jo rpondis quelques mots de reconnaissance ot d'tonnement sur un accueil si amical, si imprvu, et jo mo flicitai do recevoir lo pain et lo sel do la ville do Tyra. Jo m'oxcusai do paratra ainsi l'improviste devant ses gnraux, ses chefs, ses magistrats et ses habitants, dans lo costume du voyageur ot tout couvert do la sueur et do la poussire du . chemin. Je ceignis mon sabre de Damas, magnifique prsent des Maronites, qui [tendait l'aron de ma selle, jo secouaila poudra do mon manteau, jo lo revtis en signe de respect, malgr la clialeur touffante qui faisait ruisseler nos fronts. Je n'acceptai pas les chevaux offerts, parce quo le mien, aussi beau et plus remarquable de robe quo leurs chevaux, avait repris ardeur aux coups de feu qui retentissaient vers la ville pendant ce dialogue, et reprsentait noblement sa race dans cetto entre triomphale. Lo gouverneur, le gnral, l'intendant, les Turcs et les Grecs se placrent droite et gauche do mon choval, et nous nous avanmes ainsi lontemont ot en nous complimentant vers les portes de la ville, en passant devant lo front des

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troupes, au bruit des dcharges de l'infanterie ot des acclamations du peuple. Aprs avoir franchi les [portes, nous nous trouvmes dans une rue large et propre qui s'levait en pento trs-douco vers le centra do la ville. Elle tait borde de maisons lgantes un ou deux tages, de jardins et de cafs d'un aspect trs-riche. L'avant-coiir d'un de ces cafs talait de belles colonnes canneles de marbre blanc entrelaces do plantes grimpantes, do*beaux kiosques dont les portiques taient parfums do fleura, des bassins et des jets d'eau qui jaillissaient commo des fumes de source au milieu do la fume des narghils et des pipes. Des groupes nombreux djeunes gens aux riches costumes,aux physionomies intelligentes, animes, curieuses, se pressaient sur le s^iil do ces cours, do cesjardins ot do ces kiosques pour nous voir passer. Nous tions,dans la partio opulento de la ville grecque, qui s'tend au pied do la montagne. La villo turque, commo partout, domino de haut la villo infrieure et subordonne. La rue, mesura quo nous avancions, se remplissait de foulo au brait des pas des chovaux do ce nombreux cortge. On se montrait do la main les trangers, et j'entendais mon nom, mal articul par des lvres asiatiques, circuler dans les groupes. Aprs avoir travers ainsi la basseville, nous nous trouvmes l'embouchure de petites mes troites et d'une ponte trs-rapide qui cscaladaiont les dclivits do la montagne. Elles taient paves do blocs do marbra luisants et irrguliers polis par les fers des mules et des nes. Un petit .ruisseau d'eau rapido et bouillonnante lavait lo milieu do toutes cesrues. Nos guides nous tirant entrer dans la principale, puis circuler dans un ddale do nielles transversales, puis reprendra des rues ascendantes, puis ils nous arrtrent devant une maison vaste et sombre l'extrieur,

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qui misait l'angle do deux quartiers, et laquelle donnait accsune parte surbaisse semblablo au seuil dos tourelles do nos ma*H\s fodale. gothique* * C'tait la maison de notre hte, banquier ou se'raf du g.ouveraeme:it, un dos cavaliers qui talent ve:ius au devait de nous. C'tait lo chef opulent et considr d'uno des principales familles grecques do ces provinces. U tait desceudu do choval avant nous, et il nous atteidat sur le seuil de sa cour, entour de ses noveax oi de ses serviteurs, pour nous complimenter de nouveau et pour nous introduire avec grce dans sa maison. Des domestiques ot des guides prirent nos chovaux, conduisirent nos interprtes, noire suite et notre escorte dans d'autres'.'maisons del ville que le gouverneur leur avait assignes. Nous entrmes seuls, M. o Chamborand et moi, dans la maison du sraf. Tout y prsentait au'dehors, commo partout en Asie, l'apparence do la plus grande simplicit ot presque de la pauvret. Uno'petite cour, plante d'un" seul arbre, entoure de hangars, de bchera, do btiments destins aux usages domestiques, conduisait un escalier de bois extrieur, dont les degrs, en [planches de cdre, montaient en tournant au premier tage. Mais aussitt qu'on dbouchait de cet escalier dans la maison, l'aspect do simplicit et de nudit extrieures changeait tout coup, et l'on retrouvait la richesse, l'lgance, lo luxe, Tcxquiso propret, les lambris [peints, les plafonds coloris, les niches dans les murailles encadrant les vaso3 do porcelaine, les divans recouverts do soieries do Lyon, les plancher velouts do tapis do Caramanio et do Perso, les fentres garnies de tentures en toffes des Indes, des fleura tages dans des caisses [peintes, et des cassolettes de parfums embaumant l'air quo. le vent de la montagne souillait par les galeries ouvertes dans: l'appartement. Nous pouvions, l'aspect des meubles

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fabriqus a Londres ou Marseille, nous croire dans des salons d'Europe, qu'un caprice du matre aurait crientaliss. Le maitro de la maison nous prsenta dans lo premier portique, en liant de l'escalier, sa sanir, femme d'un certain ge qui tenait sa maison, et quelques-uns do ses parants. H n'tait [tas mari; sa sonir, ses neveux et do belles et nombreuses nices, quo nous eut ravmes plus fard, formaient sa famille. Aprs les premiers compliments en langue grorquo et irnnquo aide et interprto par les physionomies et par les gestes, il nous conduisit dans un petit salon d'une extrme reehercho d'ameublement, nous fit apporter des aiguires pour nous laver les mains et le visage, des sorbets, des pipes ot tout ce qui tait ncessaire des voyageurs harasss do fatigue. Puis il se retira [tendant une demi-heure avec rserve pour nous laisser reprendra haleine et nous rafrachir. A peino avions-nous secou la poussire do nos habits et essuy la sueur do nos fronts, quo le gouverneur, lo gn; rai, le commandant des troupes et les principaux fonctionnaires ottomans qui nous avaient accueillis dans la valle ot escorts jusqu' notre seuil, vinrent nous rendre visite et se mettra notre disposition pour tout co qui-pourrait nous rendra agrabio notre sjour Tyra. Ces visites, y courtes, crmonieuses, cordiales et discrtes, qui se succdrent, ne durrent chacuno qu'un moment, le temps d'as[ pirpr quelques vapeurs do pipes, do tremper ses lvres dans uno tasse do caf, et d'changer quelques phrases ; polies et nobles l'aido do mon principal drogman. 11venait de me rejoindre chez le sraf .aprs avoir surveill l'installation dans la villo de mes says et de mes chevaux. Quand ces visiteurs se furent retirs, nous nous amusmes, en attendant le souper qu'on nous prparait, ro-

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garder par les fentres du salon presque a jour les rues et les maisons voisincb. Le bruit do l'arrive d'trangers europens dans la maison du sraf avait mu de curiosit tout lo quartier grec dont cette maison est entoure. Tous les volets rouges des demeures rapproches s'ouvraient, tous les potits balcons do bois sculpt des tourelles et des kiosques, toutes les terrasses se remplissaient do femmes, de jeunes filles ot d'enfants aux figures asiatiques, aux cheveux ontrelacs do fleurs, aux costumes orientaux et pittodomesresques. Chaquo fentre tait un cadra d'intrieur tique, o les plus cliarmants visages, les plus soyeuses chevelures blondes, les regards les plus tonns ot les plus rveurs, les plus gracieuses attitudes do vierges accoudes, les groupes les plus inattendus do ttes do tous les &ga$t formaient do dlicieux tableaux. Nous plongions du haut do notre belvdre jusquo dans l'intrieur des appartements entr'ouvorts do ces jeunes Grecques, ot nous surprenions les secrets de cetto vio renforme, oisive, nonclialante, qui so passe entre lo sommeil, lo travail des doigts, la toilette, les parfums, los rveries, les fleurs et los regards furtifs jets dans la me. Quelques-unes do ces ligures mritaient un pinceau, presque toutes un regard. La beaut grecque s'adoucit, s'amollit, se tempra et so fminise immensment sur les bords du continent asiatique, encore plus sur les flancs do ces Alpes intrieures du Tnurus. A l'lgance des statures, la puret azure des yeux, aux ondes dores des cheveux, aux couleurs neigeuses des teints, on aurait pu so croira dans uno valle de Soleuro ou d'Interiaken. Mais c'taient des filles do l'Helvtio un peu plies, un poualanguios parle soleil. On vint nous chercher pour le souper. Lo couvert, mis seulement pour deux convives, M. de Cliamborand et moi, tait dress au fond du grand portique sur uno balustrade leve de quelques marches au-dessus du niveau de l'ap9.

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parlement. La table tait ventile par doux fentres ouvertes par lesquelles entrait pleine haleine le vent des eaux ruisselantes et des grands bois qui arrosent ot qui ombragent Tyra. Deux lampes, entoures d'un globe de cristal pour en protger la flamme vacillante contra ces souffles de la montagne, clairaient la salle. Kilo tait couverte de fleurs, do paniers remplis de glace concasse, de vases do cristal aux flancs points et aux formes trusques, do figues de diverses couleurs et d'un pilaf, montagne filmante de riz crov au feu, arros du beurra savoureux des chalets alpestres, lgrement parfum de safran ot sem do particules do gibier ou do volaillo qui s'incrustent au four dans la substance mmo du riz, mots national de tout l'Orient, quo nous n'avions jamais mang ce degr de dlicatesse, de sapidit et de cuisson qui en font un des aliments les plus simples, mais en mmo temps les plus exquis le l'Asie. Unjpareil pilaf est un repos tout entier. Oa iious le servit* arros de jus de grenade, avec des spatules do vermeil, sur des plateaux de porcelaino do Chine. Nous no nous sonfions pas trop chez des barbares. Une immenso jarre de cristal aux flancs crass, ; l'troit goulot, Contenait le vin de ces vignobles do Tyra que nous avions traverss dans la soire. Ce vin, aussi color, aussi viril, aussi cordial que nos meilleurs vins du Rhne, de Cte-Rtie, tait infiniment plus balsamique et plus asiatique do caractre, s'il est permis d'appliquer ce mot du vin. 11tait amolli par lo climat comme la race humaine qu'il abreuve ; il dsaltrait, il embaumait, .il tonifiait, il n'enivrait pas ; ml l'eau dos sources fraches etdcumeuses du mont Tau rus et aux glaces du Tmolus, c'tait un breuvage dont nous no pouvions nous rassasier. Des mets nombreux ot exquis, dont nous ignorons les noms et la "composition, mais o so trouvaient les ptisseries chaudes de toute nature dans lesquelles les Turcs excellent,

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prolongrent trs-longtemps ce ropas entreml do conversations avrc notre hto. Il se tenait debout derrire moi, accoud la balustrade do la sallosur laquollo la qd entourait la partielevo table tait dresse, toujours prt donner ses serviteurs les ordres ncossaii'es [>our l'ornement ou l'agrment du souper. Mes vives instances no purent jamais lo dterminer s'asseoir sa propre tablo avec nous. Les fruits exquis du "pays et do la saison, les vins do Chypre, de Chiras, do Chio, et lo tabac [parfum de I-atakieh, embaumrent lo dernier service. Puis les serviteurs nous apportrent l'eau do rose dans do magnifiques aiguires, la firent couler sur nos mains essuyes [par do longues bandes do mousseline bntles et brodes do fleurs d'or. Tello est la barbarie de ces hospitalits oriontalos ilans lo fond d'une sombre valle do l'Asio o jamais un voyageur ouropen n'a import la moindre altration dans les usages. Nos mpris no sont presque jamais quo nos ignorances. Aprs le souper, nous [lassmes, pour respirai* [dus compltement la frachoar des montagnes, sur uno galerio extrieure on bois qui tbrmo belvdre, unanglo do la sallo liante ; la villo en tages montait assez rapidement jusqu' nous ; la partio suprieure s'levait en autres tages plus rapides a't-dessus, et allait se perdre dans les sombres golfes des bois qui la dominaient. lia nuit tait tombe, mais lo bleu lapis du ciel ot les innombrables toiles dont le firmament tait sem la taisaient resplendir commo une mer calme et profonde dont les phosphorescences semblent faire sortir au moindre branlement la lumire mal noye dont elle camo oncoro aprs un jour de feu. Mais sous lo ciel et incelant, un autre ciel infrieur semblait rverbrer le firmament ot rpter dans une atmosphre [dus sombre les mille feux toiles que nos regard* avaient d'abord cherchs' en haut !

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C'taiont les trente-doux minarets do la villo distribus confusment sur la vaste tendue do quartiers et do faubourgs qui s'tendaient devant nous, et dont nous avions aperu dj en arrivant les premires illuminations luttant avec le jour mourant sur le fond noir des platanes et des cyprs do la montagne. Couronns maintenant do guirlandes allumes, cannels do lumires flottantes, orns de spirales do feux do la base au sommet, ils brillaient do lueurs do diverses teintes dans le silence ot dans l'immobilit do la nuit. Tout lo flanc de la montagne jusqu' l'embouchure do la valle en tait doucement clair ; lours rverbrations soreines sur les arbres, sur les eaux, sur les toits ot sur les angles blancs des difices do la villo remplissaient l'air d'une sorte d'aurore borale, et semblaient illuminer lo vent mme rapide ot sonore qui les agitait en [tassant. Nous no pmes retenir un long cri d'admiration : ces trento-ileux colonnes de lumire, dont le nombre so multipliait par leur distance les unes des autres, par leur tagcmcnt sur la ponte do la ville, par leur groupement irrgulicr, [Kir l'paisseur et [par l'lvation diverses do des mosques auxquelles leurs fts, selon l'importance elles taient attaches [par leur base, paraissaient innombrables. L'blouissement doux qui sortait do leurs lampes suspondues et scintillantes faisait illusion aux yeux. Nous no pouvions comparer rion ce merveilleux spectacle, si ce n'est peut-tre cetto merveille qu'on appelle en Orient des tulipes. Nous en avions t uno fois tl'illumination moins dans un des jardins turcs du Bosphore. Elle consisto dposer une petite lampe, tincelle continue do feu ple, ilans lo soin cntr'ouvert do chaquo tulipo d'un v:>sto parterre, ot so promener dans la nuit sombra aux lueurs colores qui transpercent vos pieds, do chacune do vos fleurs, comme si un nid do lucioles tait clos lo soir dans chaque corolle du jardin. Plaisir rveur et fantastiquo quo

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les sultans amoureux do Perso aiment

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lisques! Mais ici c'taiont dos tulipes do marbre colossales, lancesjusqu'au ciel, qui s'allumaient sur l'immense tenduo d'une valle d'Asio, non pour lo vain jeu d'un matre voluptueux et [tour lo plaisir d'uno odalisque, niais par la main peuso d'uno religion et pour la gloire du Dieu un et misricordieux, ador ainsi dans la mme nuit et la mmo heure iar trois cents millions d'hommes ! Nous nous assmes sur la terrasse. Aux clarts mourantes et renaissantes do ce crpuscule mystrieux, mes [penses, d'abord tonnes et extravases on cris et en paroles, so voilrent do silence et de rfloxion. Oui, dans cetto mmo nuit do romazan ot cetto mmo heure, un pan immenso do ce globe flottant quo les hommes appellent la terre, et quo Dieu appollo do nous no savons quel nom de piti, do compassion ou d'amour quo lui seul connat, s'clairait aux yeux des esprits infrieurs de l'espace commo lo flanc gaucho ou droit d'un navire dont le piloto vient d'ordonner d'allumer les feux. Sur touto cetto vasto zone du globe qui s'tend en largeur depuis lo une partie do l'Europe et les Danube, en circonscrivant deux rives de la mer Noire, jusqu'aux extrmits inconnues de l'Ethiopie et de l'Abyssinio en Afrique, et depuis les profondeurs do co vaste continont africain jusqu'aux vastes plaines do l'Inde et aux picils du Tibet, cetto lueur allume au sommet des millions do minarets semblables, comme une rverbration lointaino de l'unit ot do l'immatrialit do Dieu, clatait et se rpandait sur un quart de la face du globe ! Yritablo illumination d'une plante pour l'invisible regard do son crateur ! Absorb dans ces penses qui effacent le temps, j'oubliais l'hoire, accoud en face des minarets illumins do

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Tyra. Mon hte nie la rappela. Prcd do son serviteur, qui portait un grand cierge de cire jaune, il nous conduisit & nos appartements et nous souliaita uno nuit do paix. Ma chambre, qui tait celle que sa seeur occupait habituellement, me frappa par son ameublement. Je m'attondais n'y trouver, commo partout en Orient, que des murs nus creuss do quelques niches o i'on dpose les petits objets do toette, les papiers, les critoiros, les harnais, les armes, les narghils, uno estrade entouro d'un balustre et quelques matelas rouls dans des tapis qu'on tend [tour lo sommeil sur le plancher. Je fus tonn do mo trouver dans une chambra tout europenne, remplie de sofas 'do soie, do fauteuils, de tables et do tablettes, d'uno grando [psych glace, d'un lit colonnes d'acajou, entour de rideaux de mousseline, et amolli do matelas do soio et do coussins de plume, annonant, dans la matrono grecque, les habitudes, les lgances ot los dlicatesses do Xondres ou do Paris. Lo lit rsume toute uno civilisation dans tous les pays qu'on parcourt. Scno des trois plus grands actes do la vie humaine, la naissance, l'amour et la mort, c'est la partie la plus intime, la plus pathtique et la plus sain e du foyer. Autel do la famillo dans l'humanit, il devrait tre sacr comme elle. La table ot lo feu lui-mme ne viennent qu'aprs. Accabl de lassitude et do sommeil, je mo jotai domi vtu sur ce lit, et j'teignis, aprs quelques minutes de lecture, lo grand cierge qui clairait cette chambre. Je voulais dormir vito et condenser en peu d'heures un long repos pour mo prparer do nouvelles fatigues. Mais peino avais-jo ferm les yeux quo do lgers chuchotements, qui semblaient sortir do dessous mon lit, me los firent rouvrir. En les rouvrant, jo vis la chambra illumine do bas en haut par l'infiltration do lueurs vives qui jaillissaient du plancher au plafond. Jo m'accoudai sur le

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boni du matelas [tour me rendre compte do ce plinomne. Je vis alors ce que la clart do mes cierges allums m'avait c'est couchant do voir en mo que les planempch chesde cdre qui formaient le plancher de l'appartoment taient disjointes et spares les unes des autres par des intervalles do doux ou trois doigts do largeur, et qu'au lieu d'tre sur un parquet, j'tais sur les barreaux espacs d'une cage. Lo brait ot la clart do l'appartement infrieur [lassaient libremont travers cetto cloison, espace ainsi, sans doute, [mur laisser jouer l'air dans ces climats brlants. L'appariemont infrieur, dans lequel mes regards pntraient aussi librement, tait uno vasto salle ou cuisino basse qu'clairait un brillant foyor allum. Une grando tablo claire aussi par plusieurs lampes rgnait dans touto la longueur do cetto salle. Elle tait couvorto de traits, do lgumesdu pays, de gibier ot do volaille do la saison, do petits monticules de riz ou de fleur do farine. Tout autour de cetto table, sous la direction do la soeurde notre hte, allaient, venaient, s'agitaient, se groupaient sept jeunes Grecques, les unes nices, les autres servantes de la famille, ravissantes figures do soizo dix-neuf ans, quo nous airions entrevues travers uno porto demi-ouverte au moment o,nous montions l'escalier. Dpouilles maintenant moiti de leurs habits do luxe, les manches reloves jusqu'au coude, les paules nues, les pieds sans pantoufles, leurs belles ttes seules encore tresses et ornes do l'or, des bgoux et des fleurs qui ne tombent pas mmo la nuit do ces ttes de filles grecques, elles formaiont leur insu une dos plus gracieuses scnes d'intrieur qu'un regard furtif puisse drobor involontairement aux moeursdu foyer. Les unes so penchaient pour jotor au feu des pommes do pin rsineux qui lo faisaient clater et resplendir sur Jours visages commo uno toile do feu d'artifice. IAJSautres pr-

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paraient les petites lanires dcoupes do chair d'agneau pour en nourrir, au four allum, le pilaf, que j'avais trop lou la veille pour qu'on no lo rptt pas lo lendemain. D'autres pluchaient des pistaches qui assaisonnent, comme la noisette chez noas, le mots national. D'autres triaient, un un, les grains de riz, ot en faisaient de petits monceaux blancs commo des perles. D'autres tendaient, avec des rouleaux de bois, les ptisseries molles, qui prenaient ensuite, sous leurs doigts englus do farine humide, les formes quo lo four allait dorer. La tante, accoude un bout do la table, donnait ses ordres et ses instructions toutes, et les lueurs vives des lampes, du foyer, du four, so rverbrant sur ces mains occupes, sur ces visages soumo rappclaiont, sans effort d'imagiriants ot attentifs, nation, uno de ces scnes domestiques de l'Odysse qu'Homre, lo pre do cetto race ot lo matre do la vie rurale, [peint avec mille feintes plus simples, plus vraies et plus touchantes que lo sang do ses ternelles batailles. Ces occupations d'un mnago grec employant la nuit prparer lo repas du matin d'un hte taient diversifies et gayes par millo sourires et millo chuchotements touffs, qui prouvaient quo l'hospitalit tait aussi un jeu pour la jeunesse do ce charmant gynce. Jo m'endormis aux clarts flottantes de ce foyer et au murmure rieur et contenu de ces jeunes filles. Il tait grand jour quand jo m'veillai. Nous nous htmes do demander nos chevaux au chef de notre escorte, et nous allmes, avec un certain appareil qui fait partie de la politesse en Asio, rendre visito au fonctionnaires gouverneur do la villo et aux principaux civils et militaires qui nous avaient si bien accueillis. Nous rentrmes ensuite chez lo sraf, et laissant l nos chevaux, nos manteaux et nos armes do crmonie, nouf rassortmes pied, suivis seulement d'un [tarent de notre hte et d'un

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interprte, pour visiter les hauteurs et les environs del villo turque, dont nous voulions avoir l'aspect complet dans le souvenir. La ville, dans la partio supriouro celle o nous tions logs, s'lve en ponto infiniment plus rapide. *s mes y sont des espces de ravines bordes dniaisons et paves de dalles frustes dans lesquelles les eaux, ruisselant perptuellement des montagnes commo d'uno ponge, so creusent des lits [lis par leur cume. Au sommet do la principale de ces rues, uno chute d'eau naturelle, jaillissant d'uno caverno dans le roc vif, assez noblement encaisse do blocs de mapnnerio cyclopenno qui la dcorent et la contiennent, tombe avec une masse, des bonds, des mugissements et des rejaillissements qui en feraient partout uno fontaino digne d'abreuver une grande ville. L'aspect de cetto source qu'on voit do loin, la largeur do lame qui y monte, les cimes des forts qu'on a[ereoit derrire, la solitudo grave et tristo du quartier qui s'tage droite et on gravit ces degrs du roc, rappellent gauche, quand ' beaucoup ces mes romaines bordes de couvents et do masures d'o l'on aperoit les ttes des pins do la villa Pamphili et qui montent vers YAqua Paolina. Prs do cetto fontaine, dsirant avoir d'un seul coup d'oeil un aspect sommaire et culminant de la villo et des campagnes de Tyra, on nous fit entrer chez un dos principaux habitants turcs dont la maison pyramidait sur tout lo paysage. II nous reut avec cette grce noblo qui caractrise les musulmans do distinction. 11fit retirer ses femmes l et ses enfants et les berceaux de ses enfants qui taient avec lui sur la galerio extrieure do sa maison. Il nous fit asseoir sur son divan ombrag do rameaux de platanes. 11 nous fit apporter lo caf et les pipes, et nous joumes un moment, du haut do cetto plate-forme, de l'horizon entier do la ville, des montagnes et des deux valles.

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Le soleil blouissant du matin so rpercutait sur les maisons et sur les mosques blanches comme sur autant de blocs de marbre dans les carrires de Pares ou de Carrare. La sombre verdure des forts qui l'environnent sur ses deux flancs et au sommet rendait cette blancheur plus clatante et plus limpide. On et dit un de cesvastes champs de morts qui font poudroyer aux yeux leurs blanches colorincttes surmontes d'un turban, du milieu des bois de cyprs, sur les collines deScutari, de Pra et de Constantinople. Les lgres fumes qui s'levaient des toits, en se fondant vite dans l'azur cru de l'atmosphre, les colombes qui roucoulaient sur les tuiles comme dans toutes les maisons turques, les formes bizarres et alpestres ds maisons de bois presque entirement ouvertes au soleil, leurs plates-formes, leurs jardins, jeute cours, leurs galeries sur lesquelles plongeaient en libert nos regards, les groupes et les scnesintrieures de la vie domestique qu'on voyait se dessiner et s'agiter d'en, haut dans chaque maison, les figuiers dans les jardins, le cheval et le mouton favori jouant avec les enfants dans la cour, la cigogne sur le toit, les femmes demi-voiles tranant, avec un bruit de grelots, leurs sandales jaunes sur les dalles, le matre accroupi sur son tapis, livrant au vent de la montagne les ondoyantes bouffesde son chibouk, les treillis peints des fentres, les sculptures arabes des balustrades, les murmures et les fumesde l'eau courante qui tombait en petites cascades de terrasses en terrasses, pour alimenter les bassins et les rservoirs de chaque demeure : tout rappelait le caractre des chalets et des fermes de la Suisse dans cette ville d'Asie. Ces Turcs taient des Suissesen turban. Au pied de la ville, gauche, on voyait s'tendre, sous la chaude vapeur du lointain, la valle que nous avions suivie la veille pour nous rendre Tyra. A droite, en face de la ville, cette valle se resserre un moment entre les

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monticules de vignes dont nous avions bu le vin la veille ; puis elle se rouvre, s'largit, se prolonge en bassin d'environ sept ou huit lieues de tour qui se termine de hautes montagnes. On m'en dit le nom, je l'ai oubli. Elles sparent le pays do Tyra d'une autre grand; ville intrieure, commerante, dont le nom, crit au crayon, s'est effac aussi do mon livre de notes. Aprs avoir un moment contempl ce panorama, nous [primescong de notre hte et nous nous garmes, comme au hasard, de mamelons en mamelons, de ravins en ravins, de pente en pente, sur les hauteurs boiseset arroses qui dominent et entourent de tous cts la ville arcadienhe. Chacun de ces ravins, ombrags d'arbres et d'arbustes qui se penchaient d'un bord l'autre pour mler leurs rameaux et pour doubler la nuit sous leurs feuilles, servait de lit une de ces mille gouttires des montagnes qui pleuvent perptuellement sur Tyra. Les mamelons qui sparaient ces ravins taient tapisss de gazons en fleur o [paissaient les moutons et les chvres. Desarbres immenses, platanes, chnes verts, cyprs, cdres, sapins, mlzes, ombragent ces [pturagesen pente, peu prs comme sur cesterrasses verdoyantes et mimantes la fois que l'on contemple et que l'on envie du fond de sa barque, en voguant sur le lac de Genve, entre Thonon, Saint-Ginguo et Kvian, au penchant de la cte de Savoie. Que de sites dlicieux d't pour un solitaire qui voudrait avoir cependant la vue et le mnrmure des hommes, tout en se noyant dans la fracheur des eaux et des bois I Je pensais avec une scrt joie que ces sites dlicieux et sains n'taient'qu' deux [petites heures de distance du [point de mes possessions qui m'avait paru le plus habitable, Rammanlr, et quojo pourrais facilement planter ma tente d't sur un des sites de ces saines montagnes, et venir plusieurs foi [>ar semaine surveiller mes vignobles, mes pturages et mes troupeaux, entra

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Rammanlr et Tyra. L, ni excs de chaleur, ni aridit, ni nudit du sol, ni mme isolement des ressources de la vie matrielle : les Alpes au-dessus de votre tte et uno grande ville avec ses bazars vos pieds. Un homme d'esprit et de haute philosophie, pote dans sa jeunesse, puis favori d'un sultan, puis marin, guerrier, ministre du srail, Khalil-Pacba, aujourd'hui gouverneur de Smyrne, que j'avais connu Ja brillante poque de sa vie, et qui m'avait trait en ancien ami, avait pens comme moi. En parcourant son gouvernement, il avait t frapp et fascin de la beaut des sites qui entourent Tyra. H pens sans doute se prparer, soit pour l'exil, soit pour la vieillesse, une de ces solitudes o les musulmans descendus du pouvoir aiment se recueillir, au sein d'une splendide nature, dans la philosophie, dans la rsignation, dans la posie, dans la prire. Il s'tait bti un kiosque, maisonnette d't, tente permanente, au flanc d'un de ces plus pittoresques mamelons boiss, deux cents pas de la ville. Quatorze cours d'eau, chutes d'eau, cascatelles, sources donnantes, bassins, sources murmurantes semblaient s'tre donn rendez-vous sur cet troit plateau de gazon. Des platanes gigantesques, un verger, l'ombraavait geaient. Je cherchai de l'oeil un site peu prs pareil entre les ravins et les verts monticules voisins; j'en trouvai mille. Je chargeai le sraf de m'en acheter un pour y construire un jour une habitation d't semblable celle de Khalil. Le sraf voulut bien me le promettre. L'ombre, l'eau, la fracheur, le silence, le soleil, le gazon, ne sont pas chers aux bords de ces forts de sapins, sur le flanc d'un rameau du Tau rus. Deux ou trois mille francs furent le prix conjectur du chalet rustique, du toit de repos que je me prparais pour l'heure D je voudrais habiter ma concession. A mon retour Smyrne, Khalil-Pacha m'offrit gracieusement le

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sien en toute hospitalit pour autant d'annes qu'il me conviendrait de l'habiter. J'acceptai avec reconnaissance, en attendant que le mien ft achet et construit. Quelques troncs d'arbres et quelquesplanches de sapin suffisent ces constructions lgres. Nous rentrmes en ville, et mes guides me firent passer [Kir la rue du Bazar. Ce bazar est une rue plus large, plus populeuseet plus ombrage de tentes que les autres, qui descenden serpentant, en pente douce, depuis le sommet jusqu'au pied de la ville. 11 nous tonna, non par le luxe des toffes, des bijoux, des armes, des tapis, des harnais qu'on y vendait, mais par la luxuriante profusion de comestibles de toute espce qui y taient tals et' amoncels depuis les devantures des magasins jusqu'au milieu du pav, o l'eau courante du ruisseau les lavait de sa blanche cume ; paniers do grains dors de toutes les natures do crales: froment, orge, mas rouge, mas blanc, mas noir, pois, lentilles, pistache, millet, dotiro, ; innombrable varit de graines Vernissespar le soleil, semblables des graines d'oiseau dont j'ignore l'usage et le nom, mais que j'avais dj admires aussi dans les bazars de Damas,; racines, cannes sucre, concombres,raisins, melons, figues, limons, oranges, cafs, pices, miel plus blanc que celui de niymette ; c'tait pendant un quart de lieue de long, droite et gauche et au milieu de la rue, une corne d'abondance renvet^ aux pieds du passant. Aprs avoir ainsi visit la ville et les admirables bocages dont elle est entoure, nous remontmes cheval au milieu du jour et nous rprimes la route de Smyrne escorts jusqu' quelque distance par le mme cortge d'hospitalit qui taft venu la veille nous accueillir. J'avais heureusement apport de Paris un certain nombre de prsents en armes et en bijoux queje fis accepter mes htes pour leur

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famille en souvenir de moi ; coutume charmante de l'Orient qui laisse dans la maison une trace moins fugitive et moins sordide qu'un vif salaire des pas de l'tranger. J'eus beaucoup de peine faire accepter par les mains de mon drogman ces souvenirs d'Europe, tant l'accueil qui nous avait t offert tait noble et dsintress ! C'taient des cachets et des anneaux orns de pierres dures sur lesquelles taient gravs des passagesdu Coran et des potes arabes! Aprs avoir remerci et salu nos htes, nous nous retournmes pour jeter un dernier regard sur les sombres forts et sur les eaux cumantes del montagne de Tyra, dont nous allions perdre le murmure et la fracheur en rentrant danVma valle et nous reprmes au petit pas de nos chevauA ! > sentier de Rammanlr. Nous ito'ts entretnmes, mes compagnons de route et moi, des impressions ineffaables do plaisir et d'admiration que nous avions prouves la veille et que nous emportions toutes fraches encore de ce [paysage helvtique rencontr si fortuitement au coeur de l'Asie. Ces impressions ne sont-elles pas entirement imaginaires? me disait M. de Chamborand, homme de sens un peu sceptique en matire de [posieet de belle nature, et qui se montrait depuis le commencement de notre voyage rebelle autant qu'il le pouvait A l'admiration par engouement pour les lieux et les choses de l'Orient. Les lieux ne sont-ils pas au fond [peuprs tous semblables, et les plus rellement .beaux ne sont-ils [pas les [dus habitables l'homme et les plus favorables la culture, l'irrigation, la production ; des chosesncessaires de nombreuses,et riches tribus de l'humanit? Si cela tait vrai, lui rpondais-je, une grande plaine delaBcauce ou de la Brie, avec ses lotiides fermes pose* comme des moellons au n.ilieu de ses inn< mbrabo* sillons sa surface plane, o aucun monticule ne force le sentier ;\

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pour aller droit son but, son horizon bas, qu'aucune montagne strile ou neigeuse n'encadre, et les myriades de vagues d'pis que lovent fait ondoyer partout aux yeux du voyageur comme un grenier d'abondance o Dieu convie les hommes, les animaux, les oiseaux du ciel, serait le plus beau pays du monde. Or, vous convenez, quelque fervent conomiste que vous soyez, qu'il n'y a gure sur le globe, si on en excepte les deris d'Afrique ou les plaines neigeuses et boueuses de la Pologne, de contres plus-fades au coeur,plus mortes aux yeux,plus rpugnantes la mmoire qu'une plaine dcBeauceoude Brie. Ce n'est donc pas l'utilit qui fait la beaut d'un paysage. C'est vrai, me disait-il, niais qu'est-ce donc, selon vous? Je n'en sais rien, lui rpondais-jc ; il en est de cela comme du reste, tout est mystre. L'homme est n pour sentir, mille fois plus que pour dfinir. Il n'y a presque pas une de nos sensations, de nos peines ou de nos souhaits qui ne soit un secret [mur nous. Cependant cherchons ensemble, si vous le voulez, puisque nous avons, en chevauchant, tant de pas, tant de minutes et tant de paroles perdre, si nous pouvons dcouvrir les vraies causes de la beaut relative d'un paysage. Vous ne niez pas, n'estce pas, que la ville, la montagno et la valle de Tyra. n'aient produit sur vous une de ces puissantes et dlicieuses sensations qui font date dans la mmoire, et que l'on dplie de temps en temps, lorsqu'on veut rjouir son regard intrieur, comme on ouvre une de ces pages d'album o un [peintre vous a saisi une valle de Suisse ou doThessalic? Non, dit-il, je ne le nie pas, la nature, avec laquelle je ne conesic jamais, parce' que je suis un esprit de bonne foi, est plus forte en moi quejnon sysme ; je conviens de un contour

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mon motion; elle est si profonde qu'elle restera en moi * un souvenir. Eh bien, aprs avoir senti, raisonnons, lui dis-je, et voyons si nos sens ont tort ou raison d'emporter de ce site une si dlicieuse et si durable impression. Voyons, dit-il en rapprochant son cheval du mien, nous avons le temps, le soleil brftle, la cigale chante, la sueur cumesur le poitrail de nos chevaux, l'ardeur du jour et la longueur de la route nous condamnent aller ait petit pas. Eh bien! repris-je, qu'est-ce quo l'hommo? C'est un tre dou de plusieurs sens intrieurs correspondant, si vous le voulez, <"*sdiffrents sens extrieurs par lesquels il est en rapp. i avec le monde matriel. Cela me parait juste, rpondit-il, bien que vous me sembliez prendre la chose de bien haut pour un entretien questre sur des brins d'herbe, des gouttes d'eau et des feuilles d'arbre. " C'est vrai, rpliquai-je en souriant, mais nous allons descendre tout de suite, ne vous impatientez pas. C'est le procd involontaire de mon esprit ; je suis commo l'aigle que vous voyez l-haut dans le ciel ; quand je yeux prendre un passereau ou un insecte, je vais prendre mon point de dpart dans un rayon de soleil. Pour voir justement la plus petite chose, il faut voir d'abord de trs-haut et se rapprocher aprs. Faites donc comme vous l'entendrez, mo dit-il, j'ai du temps perdre et des penses feuilleter. Parmi ces sens intrieurs de l'homme, repris-je, il y en a un principal, un qui compose presque la moiti intellectuelle de son tre. Comment l'appelle-t-on ? me dit-il. L'imagination, dn-je. L'imiginl'ion est une dej grandes facults morales dont l'homme est dou. C'cit celle qui lui peint intrieurement ou immdiatement ce qu'il voit

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avec ses yeux, oit dans le [Misse ce qu'il a vu avec sa mmoire, on dans l'avenir ce qu'il voit javec sa prvision et l'esprance. Eh bien, o voulez-vous en venir, me dit mon compagnon, et qu'y a-t-il de commun entre la beaut ou facult mla laideur d'un coin de terre et l'imagination, taphysique de l'homme? ' Attendez, repris-je ; cette facult humaine, l'imagination, est celle qui est charge en nous par le Crateur de se mettre en relation de sensations agrables, douloureuses ou dlicieuses avec le monde extrieur dont nous sommes cnvelop[ps,et de faire, pour ainsi dire, notre raison ou notre jugement, le rapport fidle des impressions de plaisir ou de peine que lui donne ce monde extrieur. Ah! je comprends, dit-il, l'imagination impressionne et la raison juge. C'est cela, continuai-je ; allons plus avant. Or, pour que cette imagination, charge par la nature, comme la sensitive, de recevoir du dehors les impressions, les pressentiments,^ les contacts, les moindres contre-coups des choses extrieures, puisse faire l'homme son rapport exact et fidle sur la laideur et la beaut, sur l'agrment ou le dsagrment d'un paysage, que faut-i I ? Je n'en sais rien, dit-il. II faut, lui dis-je, qu'il existe primordialement, et logiquement, entre cette nature extinstinctivement rieure appele paysage et cette facult organique de l'homme appele imagination, des sympathies et des antipathie.*, vagues si vous voulez, irrflchie*, occultes, mais relles ; sympathies ou antipathies en vertu desquelles l'imagination, qui les prouve fatalement, puisse dire l'homme: t Je souffre ou je jouis, ceci est laid ou ceci est < beau; en un mot, il faut qu'il y ait dans l'imagination le l'homme un tyjpe tivs-confus, mais trs-infaillible de la
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laideur o de la beaut dans les choses et dans les lieux. Cela est encore vrai, dit mon ami, car sans cela l'imagination, en faisant son rapport l'homme, ne saurait ni ce qu'elle sent ni ce qu'elle dit, et se tromperait chaque objet dont elle est frappe,disant aux tnbres: Vous tes la lumire ! et la lumire : Vous tes la nuit! Bon! repris-je. Il y a donc, selon vous, dans l'imagination de l'homme, une attraction ou une rpulsion naturelle, incre, instinctive au moins, pour ou contre les objets qui remplissent le monde qu'elle parcourt ou qu'elle habite, et qui lui donne le droit de dire avec justesse: Ceci est laid, ceci est beau. Il y a donc une vritable laideur et une vritable beaut des lieux et des sites, et le charme que nous recevons d'un paysage n'est pas une vaine fantaisie, une illusion que nous nous faisons nousmmes en qualit de pote, d'artiste, de voyageur, c'est l'expression relle ressentie de la beaut de ce coin du globe, de ce pan de mer ou de montagnes que nous voyons ?Le plus ou moins d'intensit de cette impression produit en nous par le paysage est la mesure trs-exacte du plus ou moins d'lments de beaut relle que ce site rassemble sous nos regards, pour les dlices de notre imagination et ensuite pour l'analyse raisonne de notre jugement. Cela pourrait bien tre, me dit-il ; mais comment se rendra compte soi-mme de ce qui rassemble dans un lieu ce plus ou ce moins d'lments, ces toeauts instinctives pour l'imagination, et de ce qui produit en consquence sur l'homme tout entier ce charme, cette volupt, cette exclamation intrieure, qui font admirer, aimer, adorer un ite, et bnir [par tous les pores le Dieu qui a dessin et peint ce pnysag ? Je repris plus lentement :

..:--'^'"'i.>- ^6"wV3i(f^^0""**Atf'S^^^^$'i'rfB^?T^"-""J^"-^::'-i'171 *': ' " Vous convenez qu'il y a en nous un sentiment inn do ' ' .la beaut des lieux et des choses? Oui. Eh bien, en [partant de ces aveux que votre propre nature vous force vous faire, vous n'avez plus qu' analyser en vous le plus ou moins grand nombre d'lments de cette beaut relative vous, accumuls dans un horizon, pour vous dire comme sur une chelle gradue de vos sensations : Ce paysage est beau ; ce paysage est un des [his beaux, > ou, Ce paysage est le plus beau que je connaisse sur la terre. Eh bien, faisons cette analyse rapide du voyage de Tyra, et voyons quel degr de l'chelle du beau nous devons lgitimement le classer dans nos souvenirs. Je le veux bien, dit-il, cela m'amuse ; analyser le vague, dcomposer la sensation, classer l'insaisissable, graduer rcnthoKrasmc motiv, comme le mercure gradue le chaud ou le froid dans son tube de verre, c'est bien l une de ces oisivets de la route dans le pays des Mille et une Nuits. Allons, [tenions du temp3 en gagnant du chemin ; les conteurs suivent les caravanes ; la causerie a t invente pour abrger Ie3 longueurs de route travers lo dsert : nous y sommes ; nous avons le droit de dfiler des riens sur le chemin, comme notre guide turc dfile en marchant son chapelet d'ambre en envoyant chaque grain une [pense Allah. Qu'est-ce donc qui est beau en soi pour notre imagination dans la nature ? dis-je mon compagnon attentif. N'est-ce pas d'abord la lumire, la faveur de laquelle on voit tout, qui colore tout, qui [peint tout, qui noie tout dans une vapeur transparente, qui rapproche ou loigne tout [ar la perspective arienne, qui encadre la nature dans l'atmosphre et la terra dans le ciel, comme un ocan terne ou azur encadre lo navire flottant sur son immensit dans

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un milieu troublo ou lumineux, qui lo rflchit ou qui l'absorbe? Un beau ciel est donc un des lments princino paux de la beaut d'un paysage. Regardez celui-ci, ressemblc-t-il pas l'extrmit de ces horizons, et sur les caps de ces montagnes l'impalpable cume d'une vague bleutre, pousse par un lger vent sur les cucils ariens ? Regardez en haut, dans ces profondeurs perpendiculaires, ne ressemble-t-il pas l'eau limpide du diamant sans borne, travers lequel votre regard, s'il tait aussi perant que l'espace est sans voile, verrait les toiles, les mondes, et Dieu lui-mme au fond de ses oeuvres? Qu'estce qui est beau d'une beaut instinctive, naturelle, invodo l'homme? contintiai-je. lontaire, pour l'imagination son type N'est-ce pas la grandeur, cette image de l'infini, suprme et ternel ? Pour qu'un paysage contienne le plus de cet infini dans son cadre, il faut donc qu'il soit vaste et pour ainsi dire disproportionn la petitesse de l'homme, qu'il l'crase de son immensit. Ce sont ces anantissements des sens de l'homme et de son esprit devant la de ces gnuflexions niasse ou l'tendue de l'horizon, l'me, ces voluptueuses [prostrations de la pense devant la grandeur de Dieu et de ses oeuvres, qui lui donnent le plus le sentiment de la suprme beaut, c'est--dire de la main du Crateur. Aprs la mer, ce miroir de l'infini rendu visible, et qui contient le plus de ce sentiment du Dieu sans mesure, ce sont les montagnes s'lanant perte de vue dans l'ther et dessinant sur le fond du ciel, dont elles semblent briser la vote, ces vastes lignes crneles de rochers, de pics, de neiges inaccessibles, qui portent le regard et la pense, comme autant de degrs mystrieux, jusqu'au mystre des mystres, le contact du cr et de l'incr. Eh bien, regardez d'un ct ces lignes sombres de la chane du Taurus, qui part en se ramifiant d'ici pour aller se renouer plus fortement l'angle de la mer, en

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Syrie, vers les Portes de Fer, puis abaisser pour laisser passer l'Euphrate, puis se renfler et se relever pour so confondre avec le Liban. Regardez de l'autre ct le Tmolus, nu et noueux comme les paules d'un athlte antique au soleil, et jetant sur ces larges valles l'ombra de ses membres amaigris [Kir le temps. Qu'est-ce qui est beau de sa de l'homme? Iteaut relative et propre l'imagination K'cst-cc [pas la vue de ce qui repose, rafrachit et dsaltre les sens altrs, brlants, consums [Kir l'ardeur de l'air, dans des climats patrimoine du soleil ? Eh bien, regardez ces sombres forts de platanes, de cyprs, do cdres et do sapins qui couvrent d'une ombre inespre dans ces rgions tout ce golfe de montagnes derrire et sous lequel la pense, en s'abritant d'ici, Tyra, semble communiquer nos membres la fracheur, l'asile, les frmissements dlicieux des feuillages au milieu d'un jour dvorant ? N'est-ce pas les eaux, qui donnent partout au paysage o elles abondent la lumire de l'lment qui en contient le plus aprs l'air, le mouvement dont leur chute, leur con^s, leur cume, leur circuit sinueux vivifient leurs bords, le murmure enfin, le gazouillement, le* de bruit qui semble converser avec l'homme et l'entretenir je ne sais quoi dans la solitude et dans le silence des plages de la mer ou des rives des ruisseaux ? Eh bien, regardez toutes ees larges gouttires tombantes, plcuvantes, ruisselantes, cumantes comme le lait des mamelles terrestre dans tous ces ravins des montagnes derrire nous, et qui semblent nous rappeler [par leurs bouillonnements lointains et par la rpercussion du soleil sur leurs diamants liquides vers les lits de cailloux ou de hautes herbes, o nous avons aspir ce matin leur haleine et o le sommeil nous serait s doux maintenant. Vous me donnez froid au visage, dit mon compagnon en essuyant la sueur [poudreuse de son front, jo 10.

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sens dans vos paroles le frisson des cascades de Tyra. Et qui est-ce qui est beau de soi notre imagination ? repris-je encore. N'est-ce pas le recueillement solitaire dans un coin abrit du monde, avec des tres de son choix, sous un toit cach, l'ombre de son figuier, de sa vigne, au bord de sa fontaine, site d'o l'on jouit d'en haut d'un horizon qu'on voit ses pieds sans tre troubl par le tumulte ou les bruits de la terre qui ne montent pas jttsqu'vous? Oh ! oui, me dit-il avec la passion d'un homme qui a pass sa jeunesse dans les champs et qui sait concentrer son bonheur modeste dans un foyer de famille et dans la jouissance des' plaisirs rustiques, cette philosophie des sages et des heureux. ' - Eh bien, voyez, lui dis-je, ici o les collines se reculent sur les collines pour former des tages de gazon suspendus, o l'on ne monte que par des escaliers de roche vive; voyez l, o les sapins des flancs des montagnes se sont clairais d'eux-mmes ou sous la hache du bcheron pour laisser nu une oasis de verdure au soleil 'propre porter le pr et le chalet du chevrier ; voyez plus haut cette lgre fume bleue qui monte du toit d'un chamelier dans le ciel ; voyez plus bas ce moulin cach derrire ces trois mriers et ces deux cyprs, dans cette le, entrelacs [Kir deux bras du Caystre. Partout des sites de recueillement, de silence, de pit, de contemplation et de paix. Sous le regard de toutes ces images, ne se formet-il pas une atmosphre de repos et de bien-tre dans votre me, et ces images ne vous attachent-elles pas ces sites comme la physionomie d'un sage vous dvoile la srnit de son me et vous attache lui, bien que vous le contempliez [pour la premire fois? Le [paysage qui contient le plus de ces images des abris et des flicits caches de l'homme n'est-il pas plus beau qu'un autre votre coeur?

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Oui, dit-il encore, car toute beaut es/ l'aspiration uno jouissance, et l o on aspire le plus de jouissances imaginaires, l videmment il faut qu'il y ait plus de beaut ! Et les souvenirs, lui dis-je (puisque vous voulez des jouissances imaginaires), pensez-vous qu'ils ne soient pour rien, ainsi que les ruines, dans les lments de beaut des paysages ? C'est comme si vous disiez que la mmoire de l'homme n'est rien dans son me, que le pass d'un grand homme n'est pour rien dans l'impression que son nom ou sa personne fait sur nous. Eh bien, ces montagnes, ces bassins, ces valles que nous parcourons, sont pleins des souvenirs de l'antiquit ; ils sont le linceul d'un monde enseveli; ils sont le champ des morts de peuples clbres dont ces cyprs semblent porter le deuil dans le ciel : ils portent eux-mmes les plus beaux noms antiques, dont le son seul voque notre esprit d'immenses scnes du drame humain! Depuis Alexandre jusqu' TimourKhan, depuis les croiss d'Europe jusqu'aux croiss de Mdine, depuis le Christ jusqu' Mahomet, toutes les races, toutes les civilisations, toutes les religions, toutes les histoires ont pass par le sentier que nos chevaux foulent en ce moment ! Ce fleuve roule, avec ses vagues lentes, des vers d'Homre et de Virgile qui l'ont chant ! Voyez d'ici les cimes de Samos ! Voyez les rochers sous lesquels on dterre phse, cette Rome du polythisme! Voyez los jardins de Crsus! Voyez les dbris do marbra de ces temples blanchissants sur'les promontoires des bassins de Lydie, comme les ossements dej dieux exhums de leurs spultures par d'autres dieux ! Tout cela ne dit-il rien votre coeur, rien votre raison ? prouvoriez-vous la mme impression en traversant, un dfrichement de l'Amrique, cette terra nouvelle qui n'avait pas mmo encore son nom quand cette vieille terre mmorable d'Asie avait dj perdu et renouvel vingt fois le sien ?

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Oh ! non certes, mo dit-il, tout laboureur quo rjo suis, je sais faire la diffrence entre sillon et sillon, et la poussire qui fut un monde a une autre impression sous mon pied que la poussire qui fut un morceau de boue. *-.. Eh bien, vous lo voyez donc, repris-je, il y a des conditions naturelles et historiques de beaut dans un paysage, et part la vue de la mer, qui dpasse tout (parce quo la mer joint, commo lo feu, le mouvement la splendeur), la valle et l'anse de Tyra, que nous allons perdre des yeux derrire ce cap avanc o commencent nos terres, sont une des scnes les plus admirables qu'il soit . donn au voyageur de contempler. En causant ainsi nous tions arrivs, en moins de deux petites heures, au village de Rammanlr, le premier village de mes possessions du ct de Tyra. Nous descendmes de cheval la porte d'un grand btiment neuf, qui m'appartient, l'entre du village. Nous nous proposions d'y prendre notre frugal repas du milieu du jour, en laissant passer la grande chaleur ; mais au moment o l'on talait devant nous, l'ombre d'un cyprs, notre pain et notre vin sur une natte de paille de riz, les chefs du village vinrent dire mon dregman qu'on nous avait prpar un asile et un repas dans la maison de l'ayam do Rammanlr, rcemment mort, et que ses femmes nous attendaient pour nous donner l'hospitalit. Curieux de visiter l'intrieur de la maison d'un habitant ais de ces villages, et de savoir comment ses femmes'et ses esclaves accorderaient les devoirs de l'hospitalit avec la rservo et la rclusion qui leur sont imposes [Kir leurs moeurs, nous acceptmesle toit et le repos qui nous taient offerts, et nous entrmes dans la cour, o les esclaves prirent nos chevaux. Les deux femmes, l'une ge, l'autre toute jeune, voiles demi, nous regardaient du seuil du harem rustique, ouvrant sur la cour.

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On nous fit monter par un escalier oxtrieur en bois de cyprs dans la maison de matre. Elle tait construite en pierres revtues d'un stuc blanc et peintes de fresques avec une certaine lgance. Elle so composait d'un palier couvert, formant kiosque, et de deux chambres. La premire chambre tait orne de divans, do tapis, de balustrades finement sculptes, d'tagres rustiques portant les coussins, les riches toffes, les pipes, les narghils, les harnais des chevaux de selle et les armes du dfunt. Nous dposmes nous-mmes nos armes et nos manteaux sur le plancher. La plus jeune de3 veuves de l'ayam ne tarda pas se Elle fit prsenter et nous offrir timidement l'hospitalit. tendre par un esclave les nattes et les tapis sur les divans, elle mit elle-mme la main tous les prparatifs intrieurs de notre halte, de notre repas, de notre sieste. Pendant qu'elle se [penchait ou se relevait, qu'elle ouvrait les coffres, qu'elle parcourait l'appartement pour vaquer A tous ces soins de mnage, son voile de mousseline blanche se drangeait continuellement, flottait comme deux ailes autour de son visage et sur ses paules et nous permettait de la contempler librement, malgr ses efforts pour ramener le voile sur ses traits. Elle paraissait avoir tout au plus seize ou dix-sept ans. Elle avait sur le front toute la candeur et toute la confiance bien qu'elle ft dj mre d'un charmant enfant, berc au pied de l'escalier dans les bras de la premire femme de l'ayam beaucoup plus ge qu'elle. Ses yeux taient noirs, ses traits rguliers et dlicats, son teint [ple et un peu hl parle soleil de la plaine, ses cheveux aussi bronzs que les ailes des corbeaux.'L'expression de sa physionomie tait la soumission gracieuse qui obit [Kir habitude, et pour qui l'obissance est un plaisir. La pudeur de son sexe, un peu alarme par ce regard des trande l'enfant,

gers, so confondait dans son attitude avec le respect dont die paraissait pntre pour des htes. Sa taille tait peine forme ; ses pieds nus foulaient les nattes et les tapis sans bruit, comme si elle avait craint de rveiller l'attention ou ire rvler mme sa prsence ; de gros bracelets d'argent mat entouraient ses jambes au-dessus des chevilles, symbole de volontaire esclavage dont les filles et les femmes d'Asie aiment se parer avec une certaine ostentation de servilit. Le respect que nous portions nousmmes cette charmante hospitalit de la veuve-enfant et aux moeurs de la contre nous empcha de lui adresser la parole. Nous remes en silence et avec une respectueuse gravit tous ces petits services de l'htesse aux voyageurs, et nous nous assmes en cercle sur la natte du palier pour prendre notre'frugal repas. Aprs ce repos chez la jeune veuve turque, nous reprmes notre route sur le penchant des collines en dcrivant le cercle autour de la plaine. Nous avions notre gauche des collines nues, mais grasses, de sol .calcaire trs-favorable la culture des raisins et de l'olivier ; notre droite, l'immense plaine de Burghaz-Owa, verte et bocagre comme une savane d'Amrique peinte par Coopcr. Les troupeaux de bu files, de vaches et de chevaux abandonns eux-mmes tachetaient de bran, de noir et de blanc les vertes prairies. et l de lgres fumes rvlaient les villages cachs derrire des groupes de grands arbres. Nous trouvmes deux belles fontainesentre les rochers, sapides et abondantes, autour desquelles les hameaux de vignerons queje btissais en ide sur ces collines viendraient naturellement se grouper. Le Caystre, quelque distance, roulait [par flots paresseux travers les joncs et les herbes. Sur les mines d'un village abandonn nous apermes un campement \XYourouh9 nomades. Les Yourotiks sont

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une do ces populations mystrieuses qui errent en Orient, comme les Bohmiens en Allemagne, en Espagne, en France'. Us viennent on ne sait d'o, ils vont o le pturage les attire. Ils conduisent avec eux leurs familles et leurs troupeaux. Ils ne se mlent jamais aux populations assises sur le sol quo commedes htes d'un jour ou d'une saison. D'immensestapis de feutre noir tissus de poil de chvre et tendus sur des piquets forment leur dmeure; ils y vivent avec leurs femmes, leurs enfants, leurs chiens, leurs troupeaux. Ils payent une lgre redevance aux villages sur lesquels ils s'tablissent, lis sont plus aims que redouts des habitants. Ils sont probes, hospitaliers, serviables. Ils commettent quelquesdprdations involontaires par la dent de leurs chameaux dans les champs, jamais de crimes. On peut, au reste, les loigner quand ils sont importuns. Ils ne rsistent pas la moindre injonction des paysans. Us vont planter leur? tentes ailleurs. La terre est large, disent-ils. Un peu plus loin, nous passmes trs-prs de deux ou trois tentes habitej par des peuplades nomades d'une autre race. < Ce sont des Parsis, > nous dirent nos guides. Leurs tentes taient plus soignes, et leurs riches costumes rappelaient en effet les robes flottantes, les chevelures artistement canneles, les couronnes, les bandeaux, les clatantes couleurs d'toffes, les sandales des Perses dans lej tableaux de Rubens ou de Lebrun. Nous nous arrtmeJ un moment, une respectueuse distance, pour comtempler cotte splendeur et cetto majest dans les misres de la vie errante. Les rideaux de la plus grande de ces tentes taient relevs et laissaient voir sur le seuil trois figures de jeuncj filles d'une remarquable beaut. Leurs longue* robej blanches, noues autour du sein comme des tuniquco romaine.*, tranaient en plis do marbre sur l'herbo. Des ceinture* de soie tresse avec l'or entouraient leur poitrine,

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des voiles flottants descendaient de leur front sur leurs bras nus; des chiens normes taient couchs leurs pieds; elles les contenaient avec do longues baguettes 'de bois blanc semblables des sceptres [pour qu'ils n'aboyassent pas contre nos chevaux ; elles ressemblaient des statues do reines restes debout dans le dsert aprs l'croulement de leurs palais et la dpopulation de leur empire. Le visage de l'ane de 'ces femmes parsis tait d'une [perfection de traits, d'uno blancheur de peau et d'une douce majest d'expression qui annonaient une race asiatique. Les [pres et les frres de cette tribu [paraissant les troupeaux non loin des tentes, lis me demandrent la [permission de continuer habiter mes terres pendant la saison des herbages. Je la leur accordai avec empressement. N'tait-ce pas moi qui tais l'hte de leur soleil? N'tait-ce pas eux qui taient les fils de ce ciel ? Pouvais-je venir de si loin, moi, inconnu d'eux et tranger, pour dranger leur vie solitaire et pour dplacer leurs foyers errants ? Aprs avoir mareh quatre heures, et toujours sur la lisire des collines, dans un sentier bord d'arbustes, et aprs avoir travers deux ou trois fois sur des ponts antiques le Caystre, nous arrivmes au village de Thoulom. Thoulom, en turc, signifie le village des Outres, ' parce qu'il y avait sans doute autrefois, dans ce lieu, une fabrique d'outrs de peau de chvre, pour l'huile do la plaine et pour les vins do la valle. Ce village, un des plus habits et le plus pittoresque de tous mes hameaux, est situ dans une petite anse que forment les montagnes non loin d'un lac, l'extrmit d'un cap avanc dans la plaine. 11se compose d'une mosque ; entoure de sept ou huit [platanes majestueux, d'un immense magasin couvert en tuiles,'construit pour abriter mes rcoltes quand les habitants ont fait la moisson, et d'une - trentaine de maisons ou chaumires tissez habitables,

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qu'occupent des familles turques de cultivateurs et de pasteurs aiss. Ces maisons, entoures de cours et de jardins, sont construites les unes dans la plaine, les autres sur les derniers degrs des collines o la plaine expire. Elles sont deux belles ombrages de quelques arbres domestiques; fontaines, sortant des rochers de marbre blanc qui forment le cap, donnent leurs eaux au village et vivifient les racines de quelques sycomores qui penchent leurs vastes rameaux sur leur bassin. Au-dessus de la montagne: de Thoulom croissent des bois d'oliviers sauvages qui n'attendent que la greffe [tour donner des fruits. A quelques centaines de pas des maisons, le cap de montagnes tourne et donne passage une troite et sombre valle o murmure sous les saules le Caystre en 'enfuyant vers la mer; c'est le chemin d'phsc. En deux heures de marche on serait sur les ruines de cette Rome du paganisme. Nous nous promimes d'aller visiter ces dbris ds que nous serions installs Achmet-Sched. Vayam ou le maire de Thoulom, homme aux traits nobles et aux manires gracieuses, nous attendait depuis le matin, ainsi que les principaux habitants de son village. 11 tait venu au-devant de nous cheval et nous avait fait prparer des nattes, des tapis et un souper dans sa maison. Nous le remercimes ; nous prmes le caf et les sormais nous bets sur son seuil pour honorer l'hospitalit, [prfrmes coucher sous nos tentes ; nous les apercevions, dresses au-dessus de nos ttes, deux cents pas du village, sur un pic aplani qui domine l'immense horizon de la la fume du feu de plaine. Nos says nous y attendaient; broussailles qu'ils avaient allum pour prparer le repas s'levait comme la fume d'un sacrifice sur le socle de marbre d'un temple antique, parmi les tronons de Colonnes et de chapiteaux crouls. Nous montmes avec l'ayam et ses amis Vers ces tentes,' nous y dposmes nos
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.manteaux et nos armes et nous contemplmes un moment le sito solennel et recueilli qui nous entourait. C'tait videmment la plate-forme d'un temple ou d'une citadelle antique. Des substructions en blocs de marbre, de plusieurs coudes d'lvation et d'paisseur, portaient une nivele d'o le monument avait dissurface parfaitement para en laissant sa trace; en face, la vaste tendue de la plaine dont nous faisions le tour depuis deux heures ; droite, un large ravin au fond duquel surgissait uno source entoure des femmes, des filles, des troupeaux de ces habitations parses ; gauche, une valle plus troite, plus obscure et plus ombreuse, qu'une source pareille arroaussi ; nos pieds, le village tout sait et rafrachissait voil de ses lgres fumes du soir et tout retentissant du blement des taureaux, des moutons, des chvres; un peu plus prs de nous, la mosque, avec son petit minaret crnel de cigognes, d'o sortait comme une voix plaintive l'appel de l'iman la prire : voil le site. Nous lo parcourmes de l'oeil avec une admiration de qui cherche o il construira son habitation et propritaire qui flotte d'une colline une autre. Mais je n'hsitai [tas longtemps me dcider pour ce sommet du cap de Thoulom, si jamais je pouvais changer ma tente de feutre contre des murs de marbre pour abriter en ces lieux le reste de ma vie. Il y a toujours un prjug favorable sous un lit choisi avant nous par les hommes qui nous ont prcds sur la terre. Ce n'tait [pas sans raison que les habitants primitifs de cette contre avaient choisi ce plateau pour y btir cette citadelle ou ce temple. Un pauvre voyageur serait bien o avaient t ces dieux. La vue y planait, la brise y soufflait, les vapeurs de la plaine aqueuse n'y montaient pas, deux sentiers faciles descendaient vers le village, de larges terrasses y portaient les jardins, deux fontaines rapproches l'abreuvaient d'eaux vives, IcCaystiv

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serpentait en bas, la valle d'Ephso s'ouvrait auprs, le lac dans lo lointain y rflchissait dans ses eaux d'argent les lueurs du matin et du soir, des montagnes boises de chnes verts et d'oliviers y versaient leurs ombres. Je choisis en esprit ce site pour un kiosque d't. En contemplant les toits do ce village noy sous les platanes, les tuiles rouges, les haies d'arbustes pineux, les chemins creux ou tournant entre les vergers, les troupeaux ruminant autour des tables, les femmes, les jeunes filles et les enfants rapportant l'eau des fontaines sur leurs ttes, la mosque toute semblable une petite glise de hameau, le vieil iman assis sur le seuil de son presbytre, roulant entre ses doigts les grains d'ambre du chapelet mahomtan, et causant avec les bergers rentrant du pturage, on pouvait se croire dans un village du Jura ou du Dauphin, et se faire, sans cifoit, tous'le3 songes si doux de la patrie. L'homme est [partout le mme, comme la plante cosmopolite qu'on retrouve sous sc3 pieds avec les mmes habitudes dans tous les climats. La nature a cinq ou six scnes qu'elle rpte de tous les cts de la mer. Nous rentrmes sous nos tentes la nuit tombe, aprs avoir visit les fontaines, les ravins, le village, la mosque, l'entre de la valle d'Ephsc, les magnifiques champs de mais et de tabac qui entourent Thoulom. Nos chevaux mangeaient l'orge, entravs a et l autour des tentes ; l'ayam avait fait allumer des torches de rsine qui clairaient l'intrieur de la tente principale, le vent de mer y entrait en plein souffle et faisait vaciller la flamme ; la fracheur des ondes montait jusqu'aux montagnes. Nous envoymes un homme cheval Achmet-Sched, o nous avions laiss madame de Lamartine, pour lui annoncer notre retour et pour l'engager venir le lendemain nous rejoindre avec nos autres amis Thoulom. Il n'y a que deux petites heures de marcho travers la [daine de ce

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village celui d'Aclimet-Sched. Nous apercevions de nos tentes la lueur de la lampe du soir dans la galerie de bois de ma maison. Nous nous endormmes sur nos manteaux, aux secousses de la tente, en causant des hommes qui avaient dormi avant nous sur ce rocher. Le lendemain, au lever du jour, une longuo caravane de chevaux et de mules nous apparut chevauchant vers nous travers les steppes et les arbustes de la plaine. C'taient madame de Lamartine et nos amis qui venaient, sur notre visiter Thoulom. Nous y passmes la journe, invitation, tantt sous les tentes, tantt sous les platanes, tantt cheval dans la pittoresque valle d'phse. Madame de Lamartine exera son pinceau et peignit le vieil iman du village, assis sur les racinesd'un sycomore sculaire qui ombrage la mosque, et enseignant lire aux petits enfants. Les femmes et les jeunes filles du village vinrent tour tour saluer,' avec beaucoup de biensance et de Les femmes sont naves grce, madame de Lamartine. sans tre sauvages ; de petits prsents changs cimentrent l'hospitalit entre nous. Le soir, nous reprmes la route d'Achmct-Sched, tonns et ravis de ces examens rapides de notre nouvelle possession. du vent de mer contre les rideaux

LIVRE

IV

Nous abrgemes notre sjour Achmet-Sched dans l'intention d'aller visiter le mont Olympe et de passer quelques jours, soit aux bains de Brousse, soit aux eaux minrates de Mtlin. Nous partmes en longue caravane pour le site, le climat, la Smyrne, pntrs d'admiration.pour vgtation, la terre et les eaux de ma concession ; nous ne

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doutions pas qu'indpendamment de la pense tout intime et toute philosophique qui m'avait pouss depuis longtemps vers une solitude recueillie en Asie, il n'y et dans cette terre assez d'attraits et assez de gages de succs pour appeler les capitalistes de l'Europe l'oeuvre d'une opulente colonisation. J'tais press d'aller les convaincre, Paris ou Londres, de la fertilit du sol que la munificence du sultan leur offrait. Jo voulais rentrer en France avant la o quelques devoirs runion de l'Assemble nationale, m'appelaient pour la dernire fois. Nous avions accept l'invitation de M. Van Lcneps, consul gnral de Hollande, dont la maison de campagne, Svdi-Kcui, se trouvait sur notre route en revenant de Smyrne. Nous arrivmes Svdi-Keui en quatre heures de marche, ou plutt de promenade travers les steppes de Trianda. M. Van Lcneps nous accueillit comme il accueille depuis un demi-sicle tous ses htes, quelque nation qu'ils appartiennent. Je le vois comme il y a dix ans, l'poque de mon premier voyage en Orient. C'est un beau vieillard de quatre-vingts ans, qui les annes n'ont rien enlev de sa verdeur en donnant leur majest ses cheveux blancs. La bienveillance et la srnit de son me s'panouissent sur son visage. On dirait, en le voyant, qu'il y a aussi des climats pour l'me, et que ce beau ciel conserve la limpidit dans le coeur des hommes comme il la conserve dans son firmament et dans ses eaux. M. Van Lcneps appartient cette race de familles consulaires qui habitent de pre en fils l'Orient, qui mlent les affaires la politique, qui ont un pied sur l'Europe, un pied sur l'Asie, et qui portent dans leur costume, dans leurs moeurs et dans leurs habitudes, le souvenir de leur double patrie : diplomates en Occident, ngociants Smyrne, patriarches dans leur maison de campagne. Il nous reut entour de sa nombreuse et chre famille, et il runit pour nous sa

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table les principaux habitants europens de Svdi-Keui. Svdi-Kcui est un Saint-Cloud ou un Fontainebleau do Smyrne. C'est un grand et beau village deux lieues de la ville, au pied des collines boises, bti au milieu des vergers et des vignes. Les habitants soqt des Grecs trs-actifs et trs-en tendus dans toute espce do cultures [potagres. Les vignes, que nous parcourmes, ne le cdent en rien celles de l'Italie ou de la Bourgogne. Un grand nombre de maisons de campagne, entoures de jardins fruitiers et arroses d'eaux vives, donnent asile, repos et fracheur pendant l't aux familles anglaises, franaises, hollandaises, grecques, armniennes, de Smyrne. Nous gotmes une nuit et un jour, chez notre hte, le charme de cette petite Europe rencontre sur notre chemin dans une valle de l'Asie Mineure. Nous nous prommes de renouveler souvent cette halte en allant Burghaz-Owa ou en revenant de Burghaz-Owa la ville. La distance si courte entre AclimctSched et Svdi-Keui nous parut aussi une bonne fortune de notre agriculture. Le sol de Burghaz-Owa est incomparablement fertile, les eaux plus abondantes, la terre plus nivele; le soleil est le mme. Les succs agricoles des Grecs et des Europens de Svdi-Keui nous semblaient un gage des mmes succs plus facilement obtenus Thoulom ou Rammanlr. Une autre hospitalit, trop intime et trop cordiale pour qu'il nous soit [permis mme de la louer, nous attendait Smyrne, chez M. Couturier. Nous y trouvmes une famille dans sa famille. Les jours que nous passmes Smyrne nous firent tout fait publier que nous tions quelques lieues du dsert. L'Europe a peu de villes plus europennes. Une socit nombreuse, polie, hospitalire, lettre, artiste, compose de toutes races, de toutes langues, de toute professions librales, de tous costumes, de toutes religions, de toutes moeurs, fait de Smyrne une colonie universelle. On

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n'y connat aucune de ces divisions intestines, de ces antipathies intimes de nationalit, d'origine, de culte, de rivalit, qui infestent les colonies europennes Pra ou dans les autres chelles du Levant. Le doux climat de la molle Ionie semble y influer mme sur les caractres. Tout y est accueillant comme son golfe et gracieux comme ses rivages. Bien que le Bosphore ait plus de splendeur et de mouvement, je prfrerais millo fois le sjour de Smyrne celui de Constantinople. Quel doux cueil pour chouer sa vie ! M. Fauvel, le clbre consul d'Athnes, tant cit par M. de Chateaubriand, pensait comme moi. Aprs avoir exhum l'antiquit grecque des dbris du Ploponse, il se retira dans un faubourg de Smyrne pour compter en laix ses derniers soleils. Je me souviens de l'avoir visit dans sa petite retraite, pas [dus large que lo spulcre de Thmistocle, et toute poudreuse des fragments de l'antiquit qu'il s'tait complu y recueillir. Un neveu, une nice, son jardin, ses fleurs, lui embaumaient le soir de sa vie. Je demandai s'il existait encore. Il avait ml sa cendre toutes ces cendres remues par lui pendant sa longue vie ; il tait mort g de plus de quatre-vingt-dix ans. . Nous remes le plus aimable accueil dans toute cette colonie de Smyrne dont nous aspirions devenir bientt les compatriotes. Nommer tous ces htes et tous ces amis inconnus, ce serait nommer la ville turque et la ville euro[penne [presque tout entire. Cette reconnaissance paratrait intresse, puisque nous devons bientt retrouver cette hospitalit. Nous aurions l'air d'en payer le salaire [Kir une publicit qui en dnaturerait le caractre. Cette hospitalit naturelle de Smyrne se satisfait elle-mme en 'exerant envers les trangers ou les voyageurs tels que nous. Elle est un bonheur pour les habitants de cette charmante terre, elle n'a pas besoin de notre vaine clbrit.

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N parlons donc pas de nos htes, no parlons quo des choses publiques. Les examens publics et la distribution des prix au collge des Lazaristes, ces instituteurs d'lite de la jeunesse franaise et grecque en Orient, curent lieu [tendant mon sjour Smyrne. Mardi 23 juillet 1850, une dputation vint me prier d'assister cette solennit; j'y trouvai un concours immerge d'indignes et d'trangers do toute nation. La distribution des prix acheve, un lve de premire classe, M. Franois Corsi, m'adressa, au nom des matres et des lves, le discours suivant, que je retrouve dans le journal de Smyrne du 26 juillet. Je demande pardon mes lecteurs de de le reproduire; je voudrais sparer l'admiration l'amiti, mais elles y sont unies dans un tel lien de bienveillance que je ne puis le dnouer; que le lecteur fasse comme moi, qu'il oublie l'enthousiasme et ne se souvienne que du coeur. Monsieur, , . > Cliaque anne nos progrs sont couronns et le zle des lves [our l'tude est dignement rcompens ; l'allvoil ce qui nous gresse, l'esprance, lo contentement, anime en ce jour de rcompenses ct^de bonheur! Mais aujourd'hui nos jeunes coeurs ressentent quelque chose de bien plus grand et de bien plus beau ! Une joie si gnrale et si pleine n'a jamais lui sur le front des lves! Jamais on ne vit une telle solennit, et ce spectacle nouveau est l'obde tout le monde ! D'o vient donc cet jet de l'admiration excs de joie et de bonheur t Ah ! c'est que le plus gnreux de tous les sentiments, la reconnaissance, anime aujourd'hui nos coeurs. Oui, monsieur, tous les lves du collge garderont profondment grav dans leur coeur le souvenir de l'honneur que vous daignez leur faire en ce jour ; ils se souvien-

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dront toujours quo le [plus grand pote de notre sicle, l'loquent orateur dont s'enorgueillit si juste titre la tribune franaise, et dont la parole, aussi puissante que magnifique, exerce Une si haute influence sur les destines de la France et de l'Europe, le plus illustre reprsentant de la littrature franaise, si fconde en grands hommes ; ils se rappelleront, dis-je, qu'un personnage aussi minent a daign venir couronner de jeunes enfants et entendre proclamer leurs progrs dans les tudes. Ah ! ce jour fera poque dans notre vie tous ! il sera toujours pour nous un jour de bonheur! il sera particulirement prcieux pour celui qui a eu l'insigne bonheur d'tre auprs de vous, monsieur, l'organe de ses condisciples. Ace discours, j'improvisai la rponse suivante, dont je n'aurais pu me souvenir, si le bienveillant auditoire ne l'avait recueillie et reproduite dans YIndpendant, journal de Smyrne. Messieurs, La beaut de ce spectacle, que vous attribuez ma prsence, c'est vous seuls que vous la devez. Je ne suis que l'hte du pays; je vous remercie et remercie la population si accueillante de Smyrne, de m'avoir trouv la fois assez Franais et dj assez Smyrniote d'adoption pour me convier une solennit qui runit dans un mme intrt la France et l'Orient. Un souvenir bien naturel se prsente moi dans cette cole des langui europenneset orientales sur les bords du Mls. Il n'y a pas encore deux ans, messieurs, qu'aprs la rvolution qui venait de secouer le monde, je fus pri, par les Armniens de Paris, d'assister, en ma qualit de ministre des affaires trangres, l'examen et au couronnement de leurs lves, Paris. Je m'y rendis. Les Armniens ' "' .'' II.

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me demandrent si la rpubliquo continuerait leur tablissement en Franco los protections ot las encouragements que la monarchio leur avait autrefois donns. Je rpondis que lo doute seul serait uno injure la Franco ; la rpublique, hospitalire, libralo, religiouse, telle quo nous la voulions, mettrait au premior rang do ses dovolrs l'encouragement aux tudes orientales, au progrs des langues, des arts, des tudes en Asie, o elle n'oubliait pas qu'ollo avait des colonies affectionnes la France seconder. La rpublique a tenu depuis mes engagements. Or, quollo est, messieurs, la signification politique do ce zle qu'attestent, des deux cts de la Mditerrane, des * coles oriontalos Paris ot des coles franaises en Asio? C'est, selon moi, la rvlation vidente do la tendance croissante l'unit d'esprit entre les peuples. lies langues sont l'instrument do cetto unit. Les mots sont des pices do monnaie que les peuples doivent frappor de plus eu plus d'uno empreinto commune, [tour qu'ils [tassent partout, et servent ainsi multiplier l'chango et la communication des ides en circulation dans lo monde. > C'est cette vulgarisation des langues europennes ici ot dos langues asiatiques chez nous quo se consacrent vos respectables matres los Lazaristos, quo jo louerais plus librement s'ils n'taient pas prsents! ordro aussi poUtiqro que religieux, aussi national quo pieux, qui n'agito pas lo monde par lo bruit do ses ambitions et de ses controverses, mais qui accomplit sans bruit ot sans briguo son apostolat modeste do civilisation dans lo Lovant ! ordre vraiment tolrant, qui porto ot qui inspire la paix et la concordo, au lion des disputes ot des controverses do dogmes qui sparent et qui aigrissent los coeurs et les opinions ! Los Lazaristes ont compris, commo les frre Hospitaliers sous leur direction ici ot Constantinoplo, qu'il no fallait pas seulcmont rciter, mais comprendra ot pratiquor la parabolo du Sama-

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ritain; quo lo premier dos devoirs tait lo soulagement dos ignorances et dos misres, et que lo premier dos missionnaires parmi les peuples tait la charit, Qu'ils reoivent ici et ou Eurapo des actions do grces de la France et de l'tranger. Mais, messiours, il n'y aurait ni convenance ni justice nous Europens, habitant ou visitant ces bellos contres ces touohautes ot titilos institutions et admnaut do toute nature qui so multiplient sur co sol, hospices, collges, enseignement des pauvres, soulagement dos malades, collges do hautes tudes jiour los riches, leons il y gratuites pour les pauvres, difices pour I03cultes; l'aspect do tous ces progrs comaurait ingratitude, do no pas reporter notre penmerciaux ou intellectuels, se et notre reconnaissance vers le jeuno souverain qui favorise toutes ces innovations du bion dans sou vasto sous quoique nom, sous quelque communion, empire, sous quclquo drapeau qu'ellos so fondent; c'ost lui qui cos renouvellements ot ces proprtela torrad'Asio grs. Abd-ul-Medjid achve par la bont Ce que Mahmoud, son pre, a ontropris par l'norgio de sa pense. Il est la [persvrance do son pre; il veut faire enfin un sol faisceau politiquo do ces trente-doux nationalits diverses, parses dans sos vastes tats, ot leur rendra un patriotisme commun en leur faisant sentir toutes, par l'galit do droits ot do bion-tro, la scurit et les avantages do la patrie. Il reconquiert par la tolrance largement pratique l'empire des coeurs quo l'intolrance avait dshrits ou refroidis. Il no donne pus seulement do magnanimes hospitalits aux hommes, il donno asile, sret, inviolabilit, protection toutes les lumires, tous los cultes, toutes los civilisations. La voix des curetions, comme colle des autres [populations, doit s'lovor au matre des choses ot le prier do

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protger dans ce jeune lgislateur lo dessein clair d'un rgnrateur do l'Orient ! Le jeudi 25 eut lieu la distribution des prix do l'cole des soeurs de la Cliarit. Elles sont los missionnaires do la civilisation ourapenno on Oriont ; leur foyer est la sallo d'asilo do l'enseignoment. Elles no donnent pas seulement les secours du corps, mais les secours do l'Ame ; ollos enseignent los enfants do toutes les classes, elles les lvent tous les degrs do l'instruction. Elles ont deux coles : uno ouvorto aux indigents qui viennent do 1'oxtrieur, uno autre aux onfants chrtiens qui vivent dans l'intrieur do la maison : un internat et un oxtornat. Lotir charit est univorsello commo leur religion. des prix ot l'oxamon dos jolis ouAprs la distribution vrages do ces jeunes filles, une jouno personne, mademoiselle Eugnie Salzani, nice do M. Couturier, so lova ot m'adressa un potit discours quojo ragrotto do n'avoir pas recueilli dans m% mmoire, mais dont j'ai gard uno impression do grce ot do sympathie charmante commo sa figura do seize ans. Jo lui rpondis ainsi : Co serait moi d5 vous remercier do m avoir pormis d'assister cotte crmonie dos familles, o uno voix si jouno ot si touchanto vient on quelque sorto do mo nationaliser. Par un hasard qui est aussi, sans douto, uno faveur do cotte admlruUo population ourapenno do Smyrno, ces solennits do votre villo ont concid avec mon sjour dans vos murs. J'ai t assez heureux ainsi pour contemplor d'un premier regard toutes vos bonnes oeuvres ot pour passor la ravuo de vos vertus. Avant-hier, los Lazaristes donnaient lo haut enseignement aux classes lettres ot riches ; hier, los frres des coles distribuaient l'enseignement lmentaire aux enfants du peuplo; aujourd'hui, cotte colonie do saintes femmes trouvo l'Europe trop troit pour son zlo et ensoigno . la fois les

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jeunes filles dos conditions loves ot les jounes filles dshrites do la Aimillo ou do la fortune, et, enfin, assiste les malados ot les infirmes do toutes les communions ot do toutes les nations ! Car lo bien ici appartint non uno soulo colonio do Francs, mais toutos. Il no souffre pas do monopolo ; il n'est pas franais, il est europen. lovor los jounos filles du pouplo, mesdames, c'est uno oeuvra bien plus ofllcaco encore quo celle qu'on accomqu'on plit pour l'ducation dos hommes. L'instruction donno uno jouno fille rejaillit sur ses frres, sur ses soeurs, surlo pro, sur la mro, ot plus tard sur le mari ot sur les onmuts. La femmo est lo foyor vivant do la maison, l'ftmo del famille, la voix intime et domestique qui so reprsente jour ot nuit [Kir tous los chos do la maison. Lo transformer un peuple dovrait lgislateur qui voudrait commencer par l'ducation dos jounes flllos dostines devenir les mres dos nouvelles gnrations. C'est pour cola quo vos institutrices so font enfants avec vous, pouplo avec lo peuple, sorvantos auprs des malados, ot qu'elles s'lvont malgr olos, selon les paroles do l'vangile, en voulant ot en croyant s'abaissor. Mais ce qui sert l'humanit, lvo jusqu' Dieu, o'ost un travail qui parat ingrat on apparence, car porsonno no sait votre nom ; lo pouplo no donno ni clbrit ni gloire ceux qui l'instruisent des simples lments do l'instruction gratuite. Il est commo lo champ o les pis, dont aucun no dliasse l'autre, ne savent pas lo nom do coux qui los ont ensemencs. > Mais lo ciollo sait, et cela suffit! Co mot mo commando lo silence. Ces saintes et laborieuses sorvantos dos pauvres no mo permettraient pas do les louor; mais elles no sauraient mo dfondre do los honorer, do los admirer ot do los bnir. Je partis [tour la France lo 20 juillet. La veille do mon dpart,jo reus Lvvisito do la colonio franaise. C'tait la patrio retrouve en Orient. Jo ftis attendri do rencontrer

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dans ce splendide horizon l'image, lo coeur et la voix do ma terra natale, Un jouno poto, M, do Mersanuc, qui tait dj venu mo saluer lors de mon premior voyage on Oriont on m'olfrant de beaux vors,commo des fruits do cotte terre do la posie, revint encore, avec la fidlit d l'amiti, m'adressor, au nom de la colonio franaise, dos paroles de s>mpathie. Il me parla aveo cette loquonce ot cet enthousiasme qui transforment tout ce qu'ils aiment. Jo As touch ot non bloui ; j'efface l'aurole et jo ne ganloquolesontimont. Voici le discours de M. do Morsanno, ainsi quo ma rponse, qui m'ont t onvoys, commo un cho do l'autre rive, par le Courrier de Comtantinqple ; Monsjour, Aprs de longs jours d'uno impatience bien lgitime, en prsence enfin do la colonio franaise de Smyrno, l'homme providentiel qui fut lo sauveur do la patrio, prouvo lo b3soin vivement senti de vous payer, ollo aussi, son. tribut do sympathie, de reconnaissance, d'admiration. Fiera do toutes los gloires qui rayonnent sur votre front, ot dont un reflet semble l'tranger rejaillir avec plus d'clat encore sur chacun dos membres do la grando famiilo franaise, eilo et dsir, au gr do son enthousiasme, trouver dans son sein un organoqui pt vous rendre dignemont les sentiments dont eilo est pntre. Impuissanto on cela, . elle n'a pas voulu nanmoins reculer on face d'un dovoir qui est aussi cher quo sacr, ot eilo l'accomplit on venant saluer on vous celui qu'ollo so plat proclamer la plusbello Ame et le plus grand coeur do France. > Je rpondis: < Messieurs, > Si j'tais uno puissance do ce monde, un homme politique encore influent sur les destines do son [>ays, un mi-

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nistra ou un ambassadour pouvant rendra en services privs ou publics ce qu'on veut bleu lui. offrir on ompressomonts, en dfrences ou on honnours, Smyrno et sa nonibreuso colonio franaise no feraient, on in'accueiliant commo vous lo faites, quo ce quo font toutes los villes et toutes les colonies ordinaires ; elles agi raiont commo tous les hommes agissent envors ceux qui pouvont leur tre utiles un jour. Mais quand un hommo sans crdit ot sans action actuollo dans son pays, un hommo justement ou injustement rpudi par la fortune ou par la faveur publique, un hommo poursuivi mmo par quelque injustice do l'opinion, [Kir ceux-l surtout qu'il a voulu prserver, abordo commo l'htod'un pays tranger dans vos mura ; quo dans ces circonstances, qui ordinairement loignent la foule, la colonio ot mmo les et rangera do ce noblo do ses compatriotes d'gards et d'acpays lui ouvrant les bras, l'entourent cueils et luirandont les visites ot los honnours quo vous mo rendez on ce momont ot depuis mon arrive ; alors, messieurs, votre colonie, votre ville, font quoique chose do do rare dans les moeurs des nouveau, d'exceptionnel, au niveau et autemps, ot Smyrno s'lvo vritablement dessus do cetto admirable rputation d'hospitalit, do cordialit ot de bionveillanco qui la distingue outre les villes dol'Oriont. > Je suisbion loin d'accoptor commo des vrits les parolos trop exagres ot trop flattouses quo votre orateur mo fait entondra on votra nom. Jo n'en veux prendra que ce c'est--dire (pd m'appartiont, vous les inspirant. La vrit, ni tram la grando rvolution l'indulgence ot la bont qui la voil : jo n'ai ni dsir qui a clat sous mes pas on 1848 ; jo croyais, commo cet hommo d'tat quo l'Angleterre vient do pordro otquo rEuropo regrette (sir Root bert Pool), quodes rformes faites progressivement temps pouvaient prvenir ces croulements de pouvoir qui

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crasent toujours momentanment quelques-uns ot quoique chose dans une nation. Mais quand la rvolution a clat, quand lo pouvoir a t on fuite, quand touto force ot touto autorit ont disparu soudainement ot en un jour dans notre pays,ot quo j'ai pressenti dans quelles anarchies ce pays sans gouvernement pouvait tre entran travers dos flots do sang, jo me suis jet, par l'impulsion seule du patriotisme ot du dvouement, la tto des vnements, et j'ai essay do retrouver dans la rpublique les lments do roconstitution sociale ot l'unanimit do concours do tous les citoyens la choso publique, qui seuls alors, selon moi, [pouvaient sauver la Franco d'ello-mmo ot do l'tranger. Je suis mconnu et accus aujourd'hui do l'avoir fait ; jo no m'en rpons pas ; je lo forais oncora; lo salut n'tait quo l: le lendemain d'uno rvolution o les partis vouaient do so combattra, donner lo gouvernomont un do ces partis, c'tait organiser la guerre civile. Il fallait les sparer ot leur offrir, dans uno rpublique modre, unanimo ot sans sans vengeance, sans chafaud, sans exclupartialit, sion, lo terrain commun pour so reconnatre, so rconcilier, et pour reconstituer non uno dynastie, mais uno France. Jo vous remercio d'avoir ainsi compris do loin ma conduite. Jo ne mo troublo pas des rancunes do ceux qui affectent do la travestir : l'histoire la jugera commo vous. Jo compte surcllo otsur Dieu. Messieurs, retrouver six cents liouos do son pays des juges si quitables ot des compatriotes si indulgents, ce n'est pas s'expatrier, c'est changer do patrie, ou plutt c'est on avoir deux ! > Parmi toutes les grces quo j'ai rendra au jeune sultan dont jo suis l'hte, celle-ci est un bonheur do plus auquel jo no m'attendais pas. Aidons-lo faire prosprer par l'agriculture, lo commerce, les arts, ce vasto cm-

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pire qui a un momont hsit, et qui, grce aux mains par lesquelles il est dirig, entre si grands pas dans une nouvelle hgire do civilisation. > Messieurs, jo vais m'embarquor demain avoe un doublo sontiment dans lo coeur ot [partag, pour ainsi dira, entra deux patriotlsmes; l'un, qui mo rappelle vors cetto France dont les destines ont encore besoin quelquefois do la voix ot des bras do ses plus humbles enfants; l'autre, qui mo ramnera bientt, jo res[ire, vers cet asilo hospia bien voulu ouvrir ma vie, talier qu'Abd-ul-Mcdjid asilo o jo mo crois encore dans mon pays en y retrouvant tant do compatriotes ot, permettez-moi do' lo dire, tant d'amis !... > des Ainsi s'coulrent rapidement, tantt dans l'intimit les jours foyors amis, tantt dans los ftes publiques, heureux de notre second sjour Smyrno, Uno lottro d'Europo nous fora soudain les abrger. Nous dmes un rapide ndieti nos nouveaux amis, ot nous nous embarqumes sur lo Mentor, navire do l'tat, qui revenait do Constant inople. L'hospitalit do Smyrno nous suivit jusquo sur lo pont du btiment. Khalil-Pacha, gouverneur de la ville, nous avait envoy le canot du gouvernement, mont [Par son defterdar ot par notre jouno ami Ali-Effendi, pour nous [porter ot nous accompagner bord. Uno flottille do chaloupes, do canots ot d'embarcations do plaisir nous faisait cortge. I^es [principaux habitants do la ville, abordant tour tour l'choUo du Mentor, montaient sur lo pont pour nous serrer uno dernire fois les mains ot pour nous recommander aux vagues et aux vents de leur mor. Ces adieux prolongs jusquo sur la vaguo semblont en voiler celui et communiquer aux lments qui part les incertitudes, sourds quolqus chose d'humain,'do tondre et do compatis-

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sant comme les coeurs do ceux qui se rpandont ainsi en bndictions sur la routo du voyageur. Tout semblait en effet sourira on ce moment dans l'heure matinale, dans la mansutude du vent, dans la du eiol, dans l'cume gaie et balbutianto des limpidit vagues autour do la quillo, dans l'cho des saluts du canon de dpart, dans les ombrassements des groupes d'amis sur lo pont, dans les pavilfons qui pavoisaient les chapromettra uno heurcuso traverse loupes ; tout pmblait aux navigateurs. Hlas ! nous tions bien loin do penser qu'avant sept lovera du mme soleil sur ces mmes Ilots, l'un do nous, le plus robuste ot lo plus insouciant do tous, mirait disparu de ces groupes quo nous formions en ce moment au pied du mt, ot quo cetto vaguo si caressante et si transparente no serait plus [tour nous quo lo linceul d'un ami ! Dans l'oisivet du pont d'un vaisseau sur uno mor uniforme, jo repris les annales du dornior rgno do l'empire ottoman au point o jo les avais laisses aprs la mort do Mustafa Baraictar, ot jo poursuivis jusqu' nos jours lo . rcit abrg des vnements qui ont fait aujourd'hui on Orient table rase pour la civilisation. Lo jouno sultan Mahmoud n'avait t prpar au trno quo par lo cachot ot les entretiens do son oncle, lo sago ot infortun Slim". Mais la meilleure ducation du trno, c'est l'intelligence ot lo caractre. La nature lui a prodigu ces deux dons. On l'a vu, la tcho tait difficile. L'empire, livr aux factions intrieures, n'avait pour vritable souvorainot quo le caprice tantt contest, tantt obi dos janissaires. On pouvait rgner condition do rgner [pour oux ; mais rgner pour l'empire, c'tait so vouor la dposition ot la mort. Slim, instruit par sa propre exprience, avait fait pntrer cetto triste vrit dans le coeur do son nove

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Mahmoud, Mais en lui apprenant la haino contre ces oppresseurs du trne, il lui avait appris ou mmo temps la do ses [projets, Uno conspiration muotte dissimulation contre ce corps s'tait ourdie entre ces doux captifs dans l'ombre du srail. Slim mort, la conspiration n'avait pas [>ri avec lui. Eilo revivait dans un sol coeur ; mais ce coeur tait celui du jouno souverain. Il so promit luimrno do gardor le silence jusqu'au jour o il forait eclator la foudre sur eux. En attendant il les piait, tout en los subissant. Copondant lours oxcs ot lours audaces avaient soulov l'indignation sourdo dos bons Ottomans. Us asservissaiont encore la eapitalo, mais ils n'ass rvissaient pas lo murmura. Les exploits de Baraictar avaient appris qu'on pouvait les combattre, quelquefois los vaincre, toujours les survoillor. U>s dfaites qu'ils avaient subies aux frontires, lours sditions, leurs droutes, lo pillage'des provinces, l'empire dcouvert par oux, leur vnalit, leur lchet, leur insolence, avaient enfin port atteinto leur [popularit. On leur domandait compto des victoires dos Russes ot dos Autrichiens. Leur dcadence dans l'opinion suivait la dcadence do l'empire. Mahmoud no voyait do salut quo dans leur anantissement ; mais il no so dissimulait pas qu'avant d'tre assez puissant pour les anantir, il Aillait convaincra encore par do grands revers les Ottomans do leur faiblesso et do lotir dsorganisation. Il no [pouvait trouver quo dans lo patriotisme alarm des vrais croyants la forco ncessaire pour rgnrai* la Turquio. Il attoudit l'heure, los occasions, les circonstances, avec cetto patieuco qui est lo caractre do la maturit des conspirations heureuses, A voir ce jeune hommo ontour des chefs des janissaires ot des chefs dos oulmas prts se disputer son rgne, ot [paraissant s'abandonnor oux commo ses appuis naturels, nul no so serait dout qu'un vasto dessein couvait sous

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ce front candide et que ces sditieux lovalent en lui lour bourreau et lo vengeur de l'Etat. Los commencements du rgno do Mahmoud furent paisibles et faciles en apparence. Uno lassitude gnrale des factions et du pouplo semblait assoupir la Turquie. Mais la Prusse, la Russie, accoutumes depuis tant l'Autriche, d'annes dos victoires faciles, no pouvaient manquer do susciter blontt par lotira oxigences do nouvelles occasions de guerre. Mahmoud lui-mmo n'y rpugnait pas. Son Amo tait guorrire, il avait t bore au bruit du canon, et, do plus, il dsirait quo puisor dans la popularit donno la victoire un jouno prince l'autorit porsonncllo et lo drait do svir contra les oppresseurs do son pouplo, Il accepta donc sans hsiter lo premier dfi quo lui fit l'Europe. Il vint do la Russie. L'occasion lui on fut donne [Kir son mcontontomont du trait do paix du 5 janvier 1800, conPendant quo lo clu entra la Porto ot la Grande-Bretagne. sultan Mahmoud promettait la Russio d'ouvrir do3 ngociations de paix avec elle, Jassi, il [prparait ot achevait sur dans l'ombra et on secret son trait avec l'Angleterre, do M. Adair, ngociateur anglais, ot do les sollicitations M. do Sf.rmer, internonco d'Autricho. Ce trait obligeait la Grand>Bretagno rendre la Porto tous les forts ot toutes los [daces qui lui appartenaient ; il obligeait en retour la Porto librer du squestre les marchandises ot les vaisseaux anglais, reconnatre les capitulations ancionnos ot nouvelles ot les privilges qu'elles consacraient, condition quo l'Anglotcrro recevrait dans ses ports los navires turcs ot renoncerait forcer les Dardanollcs. Tel tait lo trait. M. do Latour-Maubourg, et la Russio, on hostilit tagne, [wrtrent d'affaires do Franco, avec la Grande-Breleur opposition ce trait devant lo sultan charg d'intrts

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Mahmoud, Co fut en vain : lo sultan, rsolu, maintint avec fermet sa politiquo, et la consacra devant l'Kuropo on recevant aveo clat lo ministre de rAngloterro. Cet acto rendit strilos les tentatives do paix ouvertos Jossi entra la Russio ot la porte. 11no sortit des ngociations qu'une dclaration do guorro. Elle tait dovonuo invitable Lo sultan l'accepta avec audace et mmo avec esprance ; la guorro allait servir sa politiquo intrieure, le grandir devant son pouplo, abaisser los janissaires, et lui donnor par la gloire la force d'accomplir la rvolution qu'il couvait dans son dessein, 11prpara tout pour la lutte. Il donna l'ordre aux pachas et aux agas dos frontires do rassembler leurs troupes campes sur les bords du Danube. Il envoya des corps d'arme pour touffer dans son germe l'insurrection des Sorbes soulevs la nonvollo do la rupture do la Porto avec la Russio. I/o sceau du commandement fut donn Kia-Yousouf-Pacha, vieillard do soixante-douzo ans, qui avait rexprienco do la guerre, qui avait t la tto de l'arme ottomane, en qualit do grand vizir, lors do l'oxpdition do Bonaparte on Egypte, ot qui avait eu l'honneur do combattre on face do Klbor, la bataillo d'Hliopolis. La Russio commena les hostilits. Ix> gnral russe, se 'jetant sur los Turcs, battit un do leurs corps d'armo sous lo canon du fort d'Ibral, ot s'empara do la forteresse'do Slobodsa. L'ouverture do la campagne, attriste [>ar ces deux revois infligs [Kir les Russes, s'annona mieux pour les Turcs dans leur lutte avec les Serbes. Les pachas do Bosnio ot do Nissa dlirent l'arme servicune, et enfermrent dans un blocus Dcligrad ot plusieurs autres places fortes du pays. Pendant quo l'armo combattait, la diplomatie anglaise troublait lo sultan Constantinople par sas intrigues dans

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M. Adair, les les Ioniennes. L'ambassadeur anglais, tentait d'onlever ces les la France, en essayant do soulever los indignes contre la domination franaise, M. Adair choua. l<o snat ionien lui rsista : il bannit un hommo do Cortou, nomm DcndrHo, quo l'ambassadeur anglnis avait tait chancelier do la rpublique des Soptfurent Les agents do l'Angleterre Ues Consiantinople. expulss des les, ot lo sultan promit solennellement au charg d'affaires do la Franco d'assuror par les armes l'autorit ft*anaiso sur los les Ioniennes, donnes l'ompiro [Kir lo trait do Tilsitt. La guerre so [poursuivait sur los rives du Danube avec de do grands succs pour los Russes; ils s'emparrent plusieurs [places fortes situes dos doux cts du fleuve. Leur gnral on chef, Bagration, franchit lo Danube, entra dans la Bulgarie, dfit les Osmanlis prs do la villo do Silistrio, et prit Rassowat. Presquo on mmo tomps, un autre corps d'arme russe forait so rendre la forteresse d'Ismnl. I^os gnraux Markoff ot Platoff prenaient les villes do Mangalia et Kavarna, au boni do la mer Noire. Les Russes triomphaient partout. Lo grand vizir no s'abattit point sous lo poids do ses dfaites, Il so roidit contra la fortune. Camp eu avant ds mura do Silistrio, il attendit, sans dcouragement et sans effroi, lo choc d'un ennemi accourant, dans l'exaltation et* la confiance do ses victoires, so briser contre l'arme immobilo des Turcs. I prince Bagration laissa prs de dix mille hommes sur lo champ do bataille, recula et Ht sa retraite sur Hirsowa. Il so hta do repasser sur la rive gaucho du Danubo avec les restes dmoraliss de son arme, aprs avoir jet des garnisons dans les forteresse* qu'il avait prises sur la rive droite. 1*1 pris do la forfcresso d'Ibral par le gnral russe Essen affaiblit seule pour les Turcs l'clat do leur victoire.

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La diplomatio trangre no cessait pas ses intrigues tourmentait lo M, do Latour-Maiibourg Constantinople. sultan |Hour obtenir son appui dans la politiquo do l'cmpcson adhsion au systmo contirour contre l'Angleterre, nental et le renvoi do M. Adair. Il avait choisi habilement son houro, 11tait venu porter la nouvelle do la victoire do Wagram et do la paix do la Franco avec l'Autriche, ot, sous lo prestige do co succs, il agit avec confiance prs du sultan, 11 russit aprs do longs efforts. 11 eut combattra d'abord los hsitations et les rpulsions du sultan ; mais la IYirto, pousse par son dsir do torminor ou du moins do suspendra sa guorro avec la Russio pour rparer ses forces, consentit enfin accepter la mdiation de la France, Pourtant lo sultan no dsarma pas. Il profita do cetto dtente so prparai* la guorro qu'il sentait des hostilits-pour Il prochaine. Eilo lo pressait l'extrieur et l'intrieur. allait avoir so dfendre contre les Russes, rprimer les Wahabltos, ces protestants do l'islamisme, et rendre aux plorins musulmans les villes saintes do la Mccquo ot do Mdino, quo cotto secto leur avait fermes. Hommo do longuo prvoyance, il so htait do crer des forces pour la doublo campagno qu'il pressentait. La guorro no tarda pas do s'ouvrir ; elle fut uno suite do succs pour los Russes. Lo sort trahissait les efforts do Mahmoud. L'arme russe, commande par lo gnral Kamcnsky, envahit la Bulgarie, lit le sige do Rajardjik, non loin do Chumla, quartier gnrai du grand vizir, l'emporta d'assaut, couvrit commo un" torrent lo versant nord do nimus, et courut occuper les ctes do la mor Noire. A la nouvelle do ces dfaites, lo sultan fit un appel suprmo l'arme. Il envoya un tiruian aux troupes dcouil voqua la gloire du pass, la rages du grand vizir; mmoire des exploits des vieux Osmanlis, leurs victoires

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merveilleuses. 11 tenta do ressusciter lo fanatisme hroque des soldats de Mahomet IL 11 leur annona qu'il allait venir les commander lui-mme et les soutenir dans cetto lutte dsespre. Les murmures des oulmas et des janissaires s'levrent contre ce dessein du sultan. Ils arrtrent son dpart on l'embarrassant par mille intrigues. Ils voulaient tout prix garder Mahmoud Constantinople, l'isoler do son arme; ils redoutaient dans son dpart son affranchissement do leur domination, et dans le retour arm du sultan l'croulement de leur puissance. Ayant appris que les pachas Tchapan-Oglou et KaraOsman-Oglou, partisans ardents de la rforme militaire tente par Baraictar, devaient faire passer [Kir Constantinople l'arme de vingt mille hommes qu'ils conduisaient au que la camp du grand vizir, les janissaires craignirent concentration de ces forces ne cacht le rtablissement du Us rclamrent bruyamment contre leur nizam-djerid. le sultan passage par Constantinople, et contraignirent leur faire suivre une autre route. A mesure que les difficults se multipliaient pour la Porte, au dedans et au dehors, elles se dnouaient pour la Russie. Elle avait cras dans le Caucase l'arme coaCette victoire lise des Persans et du prince d'Imiretie. dcisive tait le dnoment de la guerre, et semblait devoir condamner la Perse la paix avec le czar. La Russie, dcharge du poids do sa lutte contre les Persans, rendue plus libre de ses mouvements, allait pouvoir se retourner avec des forces nouvelles contre l'arme vaincue et dmoralise de la Porte. Ce danger, les dfaites subies dans la campagne, tout faisait Mahmoud uno ncessit et une [passion do la paix. Des ngociations furent ouvertes avec lo gnral Kamensky. Fort de ses succs, B prsenta des conditions

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d'une telle rigueur que lo sultan les repoussa. Les ngociations furent abandonnes, et les hostilits suspendues par l'hiver. Les Russes se retirrent dans la Valachie, la Moldavie et la Bessarabie, pour tablir leurs quartiers d'hiver. Us laissrent, en se repliant, des garnisons Nicopolis, Silistrio et Rustchuk, afin de garder la rive droite du Danube. Lo grand vizir utilisa les loisirs de la saison fortifier, sous la direction d'ingnieurs europens, son camp de Ohumla. Dans le mme temps, la fin de 1810, eut lieu la punition clatante de la rbellion de Sulcman-Roita, gouverneur de Bagdad. Il avait refus au Grand Seigneur l'argent et les troupes qu'il lui devait, et conspir avec les Wahabites. Il fut dclar rebelle, et poignard par l'ordre de l'cx-reis-eflendi Thal'af, envoy du sultan. En vain l'ambassadeur d'Angleterre demanda-t-il imprieusement la grce du pacha, Mahmoud la refusa et [passaoutre. Il frappait avec le sang-froid de la fatalit, de la ncessit politique. C'est ainsi qu'il rprimait virilement les troubles intrieurs do ses provinces, les rvoltes de la fodalit musulmane, et qu'il fondait l'unit de l'empire. On entrait en 1811. Au fond de l'empire ottoman, dans la lointaine Egypte, un grave vnement s'accomplissait. Le gouverneur de la province, Mohammed-Ali, ajournait son expdition contre les Wahabites,'pour dtruire les niamelucks. . Us s'taient retirs dans une [partie de la haute Egypte que le pacha leur avait abandonne. Des rivalits ayant divis les chefs de ce corps, plusieurs d'entre eux eurent recours la protection de Mohammed-Ali. Il les allcha par ses promesses, leur donna l'esprance d'un, trait avantageux, et en attira un grand nombre, au Caire, dans l guet-apens qu'il leur tendait. Ds qu'ils furent entrs dans .12 '"'

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la cour du palais, on ferma les portes, et on les massacra du haut des mura commo des animaux dans uno fosse. Les mamelucks rests dans les provinces furent mis mort par les commandants, sur les ordres du prHia. Telle fut la fia militaire tragique de cette hroque aristocratie qui avait combattu avec un brillant courage contre l'arme franaise, mais dont la gloire, l'orgueil et l'esprit insoumis se du sultan et du pacha, et l'affaiblisjouaient de l'autorit saient dans l'imagination Un sultan rsolu populaire. gouverner no [pouvait plus laisser vivre ct do lui ce insolent avec le pouvoir, oppressif corps tout-puissant, pour les populations, onreux et im pportable tous. Sa destruction tait uno ncessit; lgitime dans la pense, - elle fut criminelle dans l'excution. On reconnat la main y peut l'abperfide et cruelle de l'Orient. Si la politique soudre, la justice, cette politique de la conscience, doit Constantinople. l'abhorrer et la fltrir. On l'applaudit En approuvant des mamelucks, ces janisl'immolation et glorifiait saires de l'Egypte, Mahmoud annonait d'avance le grand massacre qu'il mditait. Pendant ce temps, que devenait la situation extrieure de la Porte? Elle se tranait dans des ngociations sans issue avec la Russie. Les deux armes changeaient de gnraux (mars 1811), Kutusol venait prendre lo coinmandement la [place du gnral en chef Kamensky, frapp par une grave maladie, et impuissant continuer la guerre. Le grand vizir Zia-Yousotif-Pacha, affaibli par les infirmits de l'ge, tait remplac par Adineh-Paclia dans sa dignit de sraskicr. Pour lui adoucir l'amertume de sa retraite, le sultan crivit de sa propre main au gra:i<l vizir une lettre de reconnaissance pour ses vieux de bienvenir uce et de regret. service,

devenu grand vizir, ex-:iazr Ahmed-Pacha, d'Ibral, forma une arme de soixante mille hommes, runit soixante-

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dix-huit pices d'artillerie, et, vers lo mois de juin, s'avana vers Rustchuk, villo situe sur la rivo droite du Danube. Kutusoff, apprenant ce mouvement, so porta avec un corps d'arme Giurgcwo, ville place sur la rivo jmiche, en face de Rustchuk, et y tablit son camp. Affaibli do quatre divisions do son arme rappeles en Pologno pour s'y tenir en observation, il fut contraint de garder la dfensive. N'ayant pas assez de forces pour dfendre los villes places entre Silistrio et Rustchuk, il fit raser leurs fortifications, concentra trente mille Russes sur les hauteurs et attendit des qui dominent Rustchuk, l'attaque Ottomans. Leur assaut fut vif, mais strile. Il vint so briser contra l'arme ennemie, inbranlable dans ses retranchements. Les Tui-cs se replirent et vinrent regagner leur camp KadiKeu, situ tbux lieues et demie de Rustchuk. Le gnral kutusoff n'osa pas profiter do cet avantage. Il aurait eu besoin de dix mille hommes pour garder Rustchuk, et, ne 'pouvant dtacher un corp3 si nombreux de son-arme dj affaiblie, il se rsigna abandonner la ville. 1x35 juillet 1811, il passa le Danube, fit partir plus de six cents familles bulgares qui habitaient Rustchuk, dtruisit une [tartic des fortifications, et livra la ville l'incendie. Il alla planter ses tentes sur la rive gauche du fleuve, prs do _Giurgcwo. L'arme turque suivit les Russes dans leur mouvement. firent aussi le passage Ismal-Bcy et Kara-Osman-Pacha du Danube, et retranchrent leurs troupes sur les bords. Le grand vizir voulait porter la plus grande partie de son arme sur la rive gauche, afin d'attaquer en forces l'arme russe. Le gnral Kutusoff, prvenant ce dessein, vint se jeter subitement sur lo camp ottoman, qu'il envahit. Le grand vzr, encore sur la rive droite du fleuve, alla demander un armistice, et, sur le refus de Kutusoff, se hta de se

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joter dans un bateau et do regagner Rustchuk, protg par les ombres do la nuit. Les Russes triomphaient sur toute leur ligno : ils repreYli-Pacha abandonnait l'ennemi son naient Silistrio; camp do Furtu-Ka, ot Ismal-Pacha, beg do Srs, qui s'tait avanc jusquo dans les terres do la Petite Yalachie, fuyait devant le gnral Sass, et repassait en touto lito lo Danube. Sous lo coup de ces revers, le sraskier demanda Kutusoff une suspension des hostilits. Il l'obtint pour tout lo temps que dureraient les ngociations tentes pour la paix. Le sultan, la nouvelle de cette malheureuse campagne et de la conclusion do l'armistice, tmoigna son mcontentement au grand vizir, se redressa contre sa mauvaise fortune, appela tous les hommes capables de combattre, les lana sur Chumla, augmenta la garnison de Varna, sur la mer Noire, et commanda son anne d'attendre, sous les drapeaux, la reprise de la guerre. Une joie de famille vint lo consoler de ces dsastres publics, la naissance de son premier fils ( lo 24 novembre Le peuple, qui 1811), qui reut le nom de Sultan-Murad. l'extinction de la race d'Osman, s'associa au craignait bonheur de Mahmoud. Cet vnement, qui aurait 't clbr en d'autres temps par ces solennits magnifiques qui snsnt dans le gnie de l'Orient, passa sans clat public. Sous l'impression triste que rpandaient les dfaites rcentes, on no voulut pas ouvrir les grandes ftes, appeles donanma, que la naissance de l'enfant royal devait amener. On la fta seulement dans l'intrieur du srail. Il n'y eut d'autre crmonie que les hommages des ambassadeurs trangers qui vinrent, selon la vieille coutume, offrir des plateaux remplis de sucreries, do rafrachissements et de fleurs au sultan. Les ngociations commences Giurgewo, et qui conti-

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nuaicnt so poursuivre Bucharest, furent arrtes par les Russes, ot l'on s'arma [pour combattre. Pourtant les plnipotentiaires restrent encore Bucharest, afin do gagner du temps. Us renoncrent la fin leurs tentatives do pacification en apprenant quo lo mufti avait dclar, dans lo sein du divan, qu'il refuserait la sanction do son fetta la paix, et quo lo divan avait t unanime pour reprendre la guerre contre la Russie. L'empereur Alexandre s'y [prparait; ii avait envoy deux divisions Jassi pour renforcer l'arme insuffisante de Kutusoff, quand soudain il les rappela. Plusieurs causes motivaient ce changement de dispositions : la rupture prochaine avec la France, et la guerre avec les Persans victorieux, qui venaient de vaincre les Russes prs de Koubb; succs momentan que les Russes devaient interrompra [Kir leur invasion dans la Gorgie. La lutte allait s'ouvrir entre la Porte et la Russie, lorsquo survint la dclaration de guerre do Napolon Alexandre. A cetto nouvelle, M. d'Italinsky, du tsar plnipotentiaire prs do la Porte, se relcha de la rigueur do ses prtentions, et fit des propositions qui furent acceptes par le divan. La paix, si longtemps poursuivie, fut enfin conclue et signe Bucharest, le 28 mai 1812, et ratifie le 23 juin snivant WtIna. Lo Pruth devint la ligue frontire des deux empires. Ce trait assurait la Russie des avantages importants. Il lui donnait les bouches du Danube, une partie de la Moldavie et de la Bessarabie. Le sultan le signa avec regret ; il avait espr des conditions meilleures pour la Porte ce moment on la paix tait une ncessit [jour l'empereur Alexandre, forc de rappeler toutes sestroupes pour repousser l'invasion do Napdon et couvrir la Russie. Deux mois aprs la conclusion de la paix, l'arme russe, vaincue par la grande-arme sur plusieurs champs de ba-

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taille, reculait devant Napolon victorieux. Il s'avanait au coeur do l'empire et marchait sur Moscou. L'effroi, la consternation, saisirent les troupes misses laisses sur les bords du Danube et les populations valaques, moldaves et scrviennes, qui tremblaient de retomber sous la domination du sultan triomphant do la dfaite de la Russie. Alexandre, dans sa lutte suprme contre Napolon, rappelait autour de lui ses troupes perdues au fond de ses provinces. Kutusoff, sur son ordre, quittait l'arme oppose aux Turcs pour commander l'arme love contre les Franais. L'amiral Tchitchakoff vint le remplacer Bucharest, on il no resta qu'un moment. Sous la pression du danger, il abandonna les rives du Danube, pour accourir marche force, avec ses troupes, sur le Pruth, et rentrer en Russie pour dfendre l'empire envahi. Au moment o les Russes sortaient du territoire ottoman, le gnral Androssy entrait Constantinople. Il tait charg d'une mission de l'empereur prs du sultan : il venait le presser de faire une alliance avec Napolon et de s'affranchir de l'Angleterre. Cette ngociation, qui se prolongea pendant les deux annes do la grande crise de la France (1812-1814), en suivit toutes les phases orageuses, et demeura strile pour Napolon. Le sultan prenait sa revanche envers lui, et se vengeait des humiliations quo lui avaient infliges ses discours menaants au Snat et son abandon au trait de Tilsitt. Gardant toujours de l'amertume contra la paix onreuse que son grand vizir et les autres ngociateurs lui avaient fait subir Bucharest, il les dposa quelque temps aprs l'arri' vc du gnral Androssy. 11nomma grand vizir KhoschidAhmcd-Pacha, ancien gouverneur de l'Egypte, et fit mettre mort Dmtrius Morouzi, drogman du camp, et son frre Panaoti, ex-premier interprte de la Porte, souponns d'avoir rvl des secrets d'Etat l'ennemi.

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Il prparait prudemment, mais nergiquement, l'accomplissement de sa rvolution militaire. Il il rpriimposait uno discipline nouvcllo aux janissaires, mait la.rvolte do quelques agas et pachas. Molla-Pacha, gouverneur do Widdin, fut du nombre. Un autre rebelle, Ramis-Pacha, ayant quitt Saint-Ptersbourg, en apprenant la paix do Bucharest, pour rentrer en Turquie, fut attaqu aux environs de cette ville par une petite troupe commande par lo bin-bachi, colonel du grand vizir. Il tenta courageusement do se dfendra; mais, accabl par le nombre, il prit massacr aprs une lutte hroque. Mahmoud commenait dompter sous sa main les provinces jusque-l souleves ; son autorit se fondait. Il dominait l'anarchie [politique et religieuse. II rprimait les Walibre habites. Press par le sultan, Mohammed-Ali-Pacha, depuis la destruction des mamelucks, prparait Alexandrio une expdition contre les violateurs du tombeau du prophte. Dix-huit btiments, arms de six mille hommes d'infanterie, de douze pices de canon et deux mille hommes de cavalerie, dbarqurent Yambo, sous le commandement de Toussoun-Pacha, son fils. Avant de marcher contre les Wahabites, il s'assura le concours des tribus arabes avoisinantes, acheta prix d'argent des guides et des moyens de transport, et marcha sur la Mecque et Mdine. L'mir Sottd, prince des Wahabites, accourut avec quarante mille hommes pour couvrir les villes saintes menaces. Il se porta sur les hauteurs de Sa Ira, et battit l'arme de Toussoun engage dans les dfils. Toussottn, mis en complte droute, se rfugia Yambo, abandonnant ses tentes, ses bagages, ses munitions et plus de six cents morts sur le champ de bataille. Les Wahabites, croyant que cetto fuite des Turcs n'tait qu'une feinte pour les attirer dans un s'arrtrent dans pige, nfo?rcnt point les poursuivre, leur victoire et rentrrent dans leurs tentes chargs de butin.

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Une seconde expdition tant venue rparer les forces de Toussoun-Pacha, il marcha contre les Waliabitcs, prit les villes do Bahr, Djeddah, Safra, ot entra sans grands efforts dans Mdinc. Il prit les clefs de la ville sainto ot les envoya Constantinople, o elles [parvinrent le 30 janvier 1813. Ce fut un jour do fto pour les musulmans. Les commissaires do Mohammed-Ali furent salus par des salves d'artillerie leur entre dans Constantinople. A midi, le sultan, entour d'un brillant cortge, s'avana, au milieu des magnificences de l'Orient, vers la mosque d'Eyoub. la prire du midi, Il y dit solennellement le Salat-Zuhur, reut les clefs de Mdinc, et les fit porter, avec la pompe des crmonies turques, dans le palais du srail, au milieu des reliques du prophte. Puis on rcompensa l'envoy du gouverneur d'Egypte, qui reut un cafetan de zibeline, et l'on donna des pensions vie aux Tatares, premiers messagers de ta victoire do Toussoun-Pacha. La guerre continua avec vigueur. Malgr plusieurs succs obtenus dans diffrents engagements avec tes Wahabites et leurs allis, Mohammed-Ali, ne voulant pas laisser la rpression traner en longueur, vint lui-mmo de Suez avec un grand renfort de troupes, dbarqua Djeddah et marcha sur la Mecque, qu'il enleva sans peine, au mois de mars 1813. Ce fut l'occasion d'uno fte nouvelle Constantinople. Les clefs de la Mecque et de la Kaaba furent reues avec le mme enthousiasme et les mmes honneurs que celles de Mdine. Malheureusement la fte fut ensanglante par un supplice, par l'excution d'un fanatique Wahabite, l'intrpide choik arabe lbn-Haan-cl-Kala. La victoiro des Turcs n'tait que nominalo ; aprs les deux villes saintes, il restait conqurir le territoire sacr. L'arme de Mohammed-Ali, [dus discipline et plus rgit-

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liera que l'arme des Wahabites, remporta d'clatants succs dans les plaines, et fut battue dans les montagnes. Elle prouva uno dfaito dsastreuse, Kounfoudah, do la part d'uno tribu commande par uno femme, Ralih, sorte do sibyllo arabe qui fanatisait l'arme. Dans tout lo Tihmah la lutte fut longue et dispute, et les Wahabites firent acheter cher aux troupes de Mohammed leur triomphe. Au moment o le pacha se rendait matre du sud de l'Arabio, lo chef des Wahabites Abdallah ayant succd son liera, l'mir Soud, mort Deriri sa capitale, rassembla ses troupes, marcha sur Taf et assigea ToussounPacha, rduit la dernire extrmit. Mohammed-Ali accourut au secours de son fils, chassa Abdallah ot entra dans Taf. Puis, rappel en gypto par les soins donner son gouvernement, il quitta l'Arabie en confiant son fils le commandement de touto l'arme. du Toussoun poursuivit les Wahabites dans l'intrieur [tays. L, il fut harcel, fatigu par les escarmouches sans fin des tribus qui l'attaquaient sans lui livrer un combat dcisif. Extnu, sans vivres, il se prpara la rer traite. Mais il se ravisa, essaya une ruse, en faisant Abdallah des propositions hautaines. Abdallah, intimid par ces exigences qui lui cachaient la dtresse de Toussoun, signa, en 1815, la paix onreuse qu'il lui imposait. Toussoun revint la Mecque, puis rentra en Egypte pour se reposer do sa rade expdition. Abdallah, revenu de sa mystification et dbarrass do l'arme gyptienne, voulut se venger. Il fortifia les ports et les places, et recommena la guerre. Il avait ouvert les hostilits lorsque arriva en Arabie une nouvelle arme gyptienne commande par le second fils de MohammedAli, Ibrahim-Pacha. Ibrahim lui proposa la paix deux conditions ; la dmolition de toutes les fortifications rcemment

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leves et la remise d'Abdallah lui-mme, au Caire, avec les reliques cnloves au tombeau du prophte Mdino et dans lo temple de la Mecque. Abdallah, se rvoltant contre cotte dernire humiliation, refusa et se relova pour combattre. La lutto dura entre les deux annes, balance quelque temps des deux cts par des avantages et ds revers. Abdallah battit d'abord Ibrahim et fut battu son tour. Il so rfugia Dcriri, fortifia ses murs de quatre-vingts pices de canon, et soutint [pendant sept mois lo sige de l'arme gyptienne. Au bout de ce temps, la ville fut prise d'assaut, vingt millo Wahabites furent taills en pices et Abdallah, fait prisonnier. La nouvelle de sa dfaite fut clbre par des ftes religieuses ot des rjouissances qui durrent uno semaine entire. 11arriva bientt au Caire avec son frre et.d'autres compagnons do guerre. 11 remit au pacha les bijoux enlevs au tombeau du prophte et la Kaaba, demanda pour sa famille la clmence du vainqueur, et accepta sa destine avec la rsignation hroque du musulman. Sur l'ordre du sultan, il fut envoy Constantinople. Amen dcvu't Mahmoud, il fut insult.par le sultan, sans respect et bans piti pour lo noble vaincu. On le trana pendant trois jours, charg do chanes, dans les grandes rues do la ville, flagell par les injures de la [populace, abreuv d'humiliations. La mort vint lo dlivrer de rautes ces ignominies. Aprs avoir souffert les plus cruelles tortures, aprs une terrible agonie, il fut conduit au lieu de son excution, sur la place Sainte-Sophie. 11 marcha avec srnit au supplice, accompagn de son secrtaire et d'un iman de sa secte. II monta le premier sur l'cchafaud, au milieu des chants et des prires de l'iman bnissant la demi re preuve du hros; sa tte tomba sous la hache, puis son secrtaire fut dcapit aprs lui, et enfin l'iman, qui avait voulu mourir le dernier, et qui chanta et

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pria jusqu' sa mort. Les trois. ttes, spares do leurs troncs, furent exposes dans une niche la porte du srail ; on grava au-dessous un verset du Coran, sentence d'anathmo contra les impies quo l'iman avait lance ses bourreaux quelques instants avant sa fin, et quo lui renvoyait' la vengea nco de ses ennemis. Ainsi finit Abdallah, qui tenta de l'hroque lutteur rendre l'Arabie sa nationalit politiquo et religieuse, et qui sut combattre et mourir pour la double indpendance de sa patrie et de sa foi. C'tait l'heure des rpressions sanglantes; Mahmoud les do excutait avec le fatalisme musulman et l'impassibilit mois avant le la politique. Quelques supplice d'Abdallah, 17 dcembre 1818, il avait fait dcapiter Czerni George, lo chef des Serbes (1817). Czerni George n'tait pas, comme lui-mme l'avait fait de Servie. Il tait n en croire longtemps, originaire France, prs Nancy, dans le pays guerroyant do la Lorraine ; mais il s'tait si bien assimil les instincts barbares de la race slave, qu'il semblait en avoir le sang dans les veines, et il n'avait gard de la France que le gnie aventureux. La nature avait form son corps pour la lutte et lo commandement ; il dominait ses soldats de sa haute taille. Ses yeux, petits et enfoncs sous leurs pais sourcils, animaient sa longue figure ; son front tait nu ; ses cheveux rejets en arrire, retenus et rassembls par un noeud, [pendaient sur son dos en normes tresses. Il marchait toujours arm, la ceinture garnie de pistolets et de [K>gnards. Son costume et son teint d'un fauve sombre qui lui avait fait donner le surnom de Czerni, le Noii\ lui imprimaient un aspect sauvage. \A chasse tait une de ses [tassions ; chaque anne, dans les loisirs de la guerre, il courait les forts accompagn do sa meute humaine de

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cinq cents bandits. 11traquait et tuait sans piti les cerfs, les chvres sauvages, les renards et les loupa, et faisait vendre son profit tout lo gibier pris dans la campagne. Tel tait ce terrible chasseur d'hommes et d'animaux, qui rappelle les hros des forts allemandes, et fut lo Freyschutz do la Servie. Engag quinze ou seize ans dans les aimes franaises, en 1701 ou 1702, il fit la guerre contre la Prusse et l'Autriche, et, puni pour uno fauto d'indiscipline, passa l'ennemi. La paix de Campo-Formio tant survenue, l'Autriche ayant fait rentrer la plupart de ses troupes, Czerni George fut cantonn en Transylvanie. Puni par un capitaine pour une insubordination, il l'insulta, le provoqua, le tua, et se rfugia avec un de ses tmoins en Servie, o il . so fit chef d'une bande de heiduques, bandits guerriers qui vivent dans les bois et dans les montagnes. Il devint bientt le chef do tous les hommes rvolts contre les Turcs et de tous les aventuriers de la contre. Plein de courage, il fit une guerre de surprises, chappant aux nombreuses troupes des Turcs et les battant en dtail, ainsi que faisaient les chouans en Bretagne. La Porte envoya contre lui uno forte arme qui fut, aprs quelques lgers succs, harcele, puise, battue par son opinitre ennemi, et rduite se rfugier dans les places fortes. Sous le coup do cette dfaite, la Porte, cherchant gagner du temps, fit avec Czerni George plusieurs traites qui furent viols par lui, et finit par le reconnatre et le nommer hospodar de Servie (1803). La convention demeura sans effet dcisif et srieux. Les janissaires de la Servie, oppresseurs et indpendants, s'taient spars des spahis : la division existait entr les Turcs ; les spahis taient humains, les janissaires tyranniques; ils nVaicnt pris Belgrade par trahison, tu le pacha dont le gouvernement juste et bon tait aim daus

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le pays. Matres do touto la Servie, et renforcs par des laudes do mercenaires bosniens et albanais, ils pillrent les campagnes et fondrent uno tyrannie. Pouss.* bout, et dirigs par Hassan-Pacha, ancien serviteur du pacha do Belgrade, les spahis et les rayas conspirrent un soulvement contre les janissaires. Leur , complot ayant t dcouvert, ils ne russirent qu' fortifier et irriter le despotisme des janissaires ; uno extermination des chrtiens de la Servie fut rsolue. Le massacre commena en fvrier 1801; les plus nobles, les plus illustres et les plus riches furent mis mort ; les jeunes chrtiens, les hommes do courage, parvinrent so rfugier dans les montagnes et rassembler dans les bois une arme d'insurrection. De la fort do Chumadia, les trois chefs servions, Czerni et Vassa-Tcharpisch, George, Yanko-Kalisch appelrent le [peuple aux armes. Les Serbes se soulevrent en masse, chassrent les Turcs dans leurs forteresses et se rendirent matres de la campagne. Ils choisirent l'unanimit pour leur commandant suprme Czerni George, qui fit aussitt cerner les forteresses de Chabatz et de Pacharavft tz, et courut lui-mme, avec le gres de ses troupes, attaquer Belgrade. Chabatz et Pacharavatz se rendirent bientt, puis la ville forte de Sm- , rtdo. Ces places tombes au pouvoir des Serbes, ceux-ci runirent tous les corps pars pour les lancer tous ensemble l'assaut de Belgrade. La Poric, attendrie par* loi malheurs de la Servie, et irrite de la rvolte et de l'oppression dc3 janissaires, donna, sur la prire de Itassa:i-Ucg, l'ordre Bkir, pacha de Bosnie, de secourir les Serbjj et de chaiser Ici janissaire. A l'arrive du pacha devant Belgrade, les janissaires, frappi de pa iiq:ie, s'eaf.iiro.it vers lo Danube avec leurs 13

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trsors, et la fille fut rendue au pacha par Kuschantz-Ali, chef des mercenaire*, qui garda la citadelle en exigoant [pour sa rcdditiou lo payement do la solde arrire de ses troupes. Les janissaires rfugis Orsova furent excuts, et leurs ttes portes Belgrade puis exposes sur los remparts, La lutto semblait flnio et la Servie pacifie; il n'en tait rion. Sur l'invitation faito par lo pacha aux Sorbes do rentrer dans leurs villages ot do reprendra les travaux do la torre, ils refusrent do dsarmer, craignant do retomber oncore dans la servitude. Leur indpendance tait ce prix. Les Sorbes envoyrent, en aoftt 1801, un dput SaintPtersbourg, pour obtenir l'appui et la mdiation do la Russie. Aloxandra rpondit qu'ils (lovaient porter leur domando dovant lo sultan, et que lo ministre russe Constantinople aurait l'ordre do l'appuyer. Commo Slaves, commo coreligionnaires, ils avaient un doublo titra la sympathlo de ce gouvernement. Uno dputation Ait donc onvoyo au divan [tour solliciter la remiso do tout os les places fortes de la Servie aux indignes ot lo [payement d'uno indemnit do deux millions do [piastres pour les dommages prouvs par lo pays dans les luttes contre les janissaires. La Porto refusa la cession des places fortes aux Serbes et les deux millions d'indemnit, s'irrita do cette domando comme d'uno menace d'indpendance, arrta la dputation et intima Hafls, [tacha do Nissa, l'ordre d'envahir la Servie ot de dsarmer tous les rayas do la province. Hafls entra en Servioavcc un faiblo corps d'arme. Cern par los patriotes, qui le pressaient do toutes parts, il Ait dfait, mis en fuite et contraint de regagner Nissa avec son aime en dbris. L'insurrection so lova alors, s'exalta, so gnralisa; un synede central, charg do gouverner la province, fut form

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par les Serbes et plac Semorovedo. puis on lana un appol pour la dfonse do la patrio. Les pachas de Bosnio et d'Albanie >. jetrent en Servie pour touffer lo soulvement. Us furent battus dans I03 premiers combats; mais accablant bientt les petites troupes des indignos sous lo poids do leur nombre, ils les acculrent aux montagnes ot los forceront se replior sous lo3 frrts; puis, oxcits par la victoire ot la soif du pillage, ils s'avancrent on ravageant lo pays, en massacrant ot en incendiant tout sur leurs pas. Dans ce [pril suprmo la Servie trouva un sauveur dans Czerni George. Il multiplia sesforces [Kir la flamme do l'hroismo et par l'habilet do son plan do campagne. Il osa marcher avec moins do quinze millo hommes contra l'arme des Turcs formant uno masso do quaranto millo hommes, diviso en corps isols. Il les dfit l'un aprs l'autre, et les fit rtrograder sous Chabatz. Il les attaqua bientt dans leur camp fortifi, o les Turcs avalent concentr quarante-doux millo hommes. Vn renfort do sept millo soldats d'infanterio ot do deux millo do cavalerie lo poussa cet acte d'audace. Arriv dans lo camp, il fut somm par les Turcs do faire sa soumission ot do rendre les armes. Il rpondit [Kir lo mot do Lonidas : Yiens les prendre! > et attendit l'attaque. Confiants dans leur nombre, los Turcs sortirent do leurs retranchements, attaqurent Czerni George, ot furent repousssavec uno grande porto. Do nouveaux renforts leur tant venus, ils so prparrent donner un dernier assaut.. Czerni George, do son ct, no ngligeait rien, prparait, htait tout pour la lutte. 11embusqua une grande [partie do sa cavalcrio dans uno fort procho du champ do bataille, avec ordre d'attondra l'ouverture du feu [tour attaquer les Turcs [Kir derrire, et do les laisser s'approcher afin do tirer bonne porte.

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On tait aux premiers jours du mois d'aot 1800, l'aube so lovait au moment o le sraskier turc sortit de son camp avec son arme. En avant marchaient les begs do la Bosnie, les drapeaux dploys et clairs par lo soleil levant, suivis do leurs soldats jetant des cris sauvages. Kn mce d'eux, froids et calmes, rangs en silence, les armes prtes, les Serbes s? tenaient dans uno attente intrpide, attotitlfs au signo do Czerni Goorgo'pour commencer le feu. Lorsquo les Turcs no furent plus qu' cent toises du camp ennemi, Goorgo donna lo signal. Un feu torriblo de les mitraille ot do mousquoterio lui rpondit, ravageant rangs des Turcs, renversant les guides ot leurs drapeaux. Dans ce dsordre, la cavalcrio sorvionno s'lance do la fort et tombe sur les derrires do l'arme turque, pendant que Goorgo dbouchait do son camp avec la raasso do son infanterie Pris entre deux feux, les Turcs s'arrtent, so dbandent ; leurs principaux officiers sont tus, lo sraskier prit. Uno ^ partie de l'arme so rfugie porduo dans Chabatz ; lo reste passo la hte la Drina ot so sauve dais la Bosnie. Le butin do l'arme ottomane, son artillerie, sont abandonns et restent dans les mains des Sorbes ; les prisonniers conduits par les Turcs recouvrent leur libert. Cotto victoire tait la paix. Ibrahim-Pacha, qui rnvanait sur Dlfgrad avec trento mille hommes, so hta do Czerni Goorgo la nouvello do sa marche contra l'offrira lui et do la dfaite des Turcs. ~ besoin do la paix. Kilo allait avoir la guorro avec la Russie, elle n'avait pas trop do toutes ses forces pour lutter contre cette puissance. La paix eut lieu la fin d'octobre 1800. Les Serbes, par ce trait, gaexclusif do leur gnaient la possession et le gouvernement pays, avec la sculo rserve qu'un muhasil rsiderait BelLa Porto avait

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grade avec cent cinquante Turc* et [prlverait un tribut annuel do huit cent mille francs. I/s garnisons turques des places do la Servio refusrent leur soumission aux stipulations du trait. Le pacha de l'entre Czerni George. I<a guorro Belgrade en interdit se ralluma. George assiga Belgrade, y pntra par rase, lo 30 dcembre, et y plaa lo muluisil envoy par le sultan. Chabatz et Oussizza so raidirent b 5 fvrier 1807. Los Turcs furent chasss do la Servio, ot leur patrorenduo aux Serbes. L'indpendance conquise, uno oeuvre restait accomplir : la fondation d'un gouvernement. La loi tait impossible crer dans un pays o la guerre avait popularis la force. L'unit no pouvait dompter oncoro la fodalit arme ot touto-puissante. Lo [Mouvoir des anciens knez ou chefs civils avait t dtruit ; dos chefs militaires, sous lo nom do vayvodes, avaient pris leur place et partag les douze districts do la Servie. Les plus puissants d'entre eux avaient usurp lo titre d'hospodar. Do ce nombre tait Czerni George. il n'tait enMalgr ses services et son gnie militaire, core quo lo chef do son district particulier. Mais hors du pays, l'tranger, il tait regard commo le seul chef de la Servio. Il tait dsign [Kir son clat et sa puissaico. Pos' arsesesseur do Belgrado, do l'artillerie, des principaux naux militaires, entour do bandes do soldats dvous, il avait l'autorit do fait, mais non do droit. Il avait tabli, Belgrade, un snat do douze mombres les de rgler lgislatif, charg d'exercer le pouvoir Des coles lmenles tribunaux. finances, d'organiser taires avaient t tablies dans tous les chefs-lieux de district ; une acadmie place Belgrade Le snat tenta de bahviccr la fodalit militaire par l'unit civile; il choua. Plusieurs hospedars refusrent lo respect son autorit oi

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l'obissance ses lois. Souvent abandonn ot menac par Czerni George lui-mme, le saat tut impuissant dans ces luttes et so divisa commo le [Mouvoir militaire. L'anne 1807 fut sanglante pour touto l'Kurope. Pondant que la coalition livrait en Prusso les batailles acharnes d'Kylau ot de Friedland, sur le Danube Goorgo ouvrit la campagne par un chec prs de Widdin, d uno blessure la jambe reue au moment d'une rudo mle, La Hussio vint le soutenir do son argent ot do ses munitions. 1,03 affaires des Serbes se relevrent ; l'ancien heiduquo du ct Yeliko, devenu hospodar, agrandit leur territoire des Montngrins, ot so rendit matre du fort do Pedgorifza. Un armistice Ait conclu avec les Turcs lo 18 aot 1803. George repassa la Morava ot cantonna ses troupes sur la rivo gaucho do cetto rivire. La trve concluo entra les Russes et les Turcs s'tant rompue en 1809, les Serbes reprirent les armes avec la Russie. Ils so jo'reiit dans la Bosnie. Czerni George franchit les montagnes pour so runir avec les Montngrins. Aprs avoir dfait les Turcs et commenc lo sige do NoviBazar, il apprit quo les ennemis, grce aux divisions des deux liopcdars' Pierre Dobrinitz et Milcsch, avaient trkmph devant Nissa, et qu'ils marclinicnt au coeur do la Servie. Il courut marches forces pour lo couvrir et lo sauver; il tait trop tard. La terreur saisit les Serbes. L'envoy russo, Rodokflnikin, pris do [panique, s'enfuit do Belgrade, et so rfugia ail nord du Danube avec l'hospodnr Pierre Dobrinitz, coupablo [Kir son ambition d'avoir amen cette situation dsespre. Dobrinitz parti, les divisions cessrent. Le salut do la patrio runit la Servio en un faisceau do patriotisme. Aids [par les Russes, ils rejetrent les Bosniaques au del do la

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Coludrara, et les Turcs, descendu* do la Thrace, lurent contraints do franchir \OA montagnes pour rentrer dans le bassin do la Maritza. l<o pril pass, l'anarchie reprit son cours. La lutteentro. Czerni Georgo ot ses rivaux so ranima ot s'aigrit ; on lui reprocha sa jalousie contre les Russes, sesnotes d'animosit contra Rodokfinikin, ot Dobrinitz, et la faveur donne Milosch en lo chargeant du commandement suprieur de la partie orientalo do la Servie. Un des chefs, Jacques Nnadowitz, refusa de reconnatra l'autorit do George, ot pressa vivement les Servions d'abandonner leur indpendance ot do so donnor la Russie. Soutenu par do nombreux partisans, il so fit nommer; [pendant l'absence do Ceorgo Belgrade, prsident du snat, et nomma uno dputation [tour aller [porter au tsar la souverainot do la Servie. Uno ligue se forma contra George. L'exemplo do Nnadowitz Ait imit par Veliko et Milonko, puis bientt par Milosch. Lo quartier gnral du comte de Kaminsky, commandant en chef de l'arme russo, devint le centra des intrigues contra lo gnral ot lo chef populaire. On rpandit le brait quo Kaminsky demandait sa dposition ; uno proclamation du gnral misse lo dmentit bientt. Kaminsky continua la reconnaissance do George commo chef de la contre les troupes turques Servie, ot lui promit des 5000111*5 qui mareliaiont oncore sur l'intrieur du pays. Do Nissa, Kurchid-Pacha fit George des ouvertures d'avantages personnels. George les ddaigna, et, soutouu |ar les Russes, battit fond l'anne do Kurehid, et rejeta les Bosniaques sur leur territoire. lia guerre extrieure cessa durant l'hiver do 1811 1812; mais ce pays agit reprit ses dchirements intrieurs. I<es Czerni George avec uno nouvelle hospedars attaqurent violence. Ses amis le dfendirent activement et habilemont.

''isrt'";; -V ^''kiii!ViiptA^'>TAttii"''''ii/6itipKT. Saisissant l'occasion de l'absence do plusieurs liesiiodars, Ils (Iront dcrter par le snat uno constitution presquo monarchique. Tous les vayvodes devaient obissance au gouvernement central, et George tait nomm chef do la Servio, II manquait cetto constitution uno autorit, la sanction do la porte. Kilo tait mcontente de la conduite de George et de son refus des propositions portes [Kir Kurehid-I'acha en 1811. Aussi imposa-t-cllo aux Serbes, dans le trait de Bucharest, des conditions moins avantageuses que celles tb:enucs en 1807, avant leurnlliaiice avec les Russes. Par ce f mit, les Servions conservaient leur Indpendance administrative et perdaient leur indjponduneo |polithpio. Ils [pouvaient administrer leurs affaires, mais ils devaient rendre aux Turcs leurs places fortes et l'artillerie, et [payer l'ancien tribut. Telles talent les stipulations obtenues par les Russes en faveur de leursallis; elles talent uuo servitude. Abandonns [Kir les Russes, qui no songeaient qu' se dfendre contre l'invasion de Napolon, les patriotes sollicPreat l'appui do Molla-Pacha, gouverneur de Widdin, et iloMorousi, auteur du trait do Bucharest. C'tait s'adresser l'impuissance. all ds Serbes, fut Molla-Pacha, battu par les Turcs, fait prisonnier et mis mort. Morousi eut lo mmo sort pour avoir mcontent le sultan [Kir 1 trait de Bucharest, onreux pour la Turquie. Privs do secours, seuls maintenant, les Servions tentrent des ngociations avec la Porte. Elle les repoussa et, runissant toutes ses forces, eilo les fit marcher contra la Servio, au commencement do 1813. L'arme turque, divise en deux corps, entra dans la Servie par Nissa et les frontires do Bosnie. Georgo," bien inspir d'abord, fit quelques dispositions heureuses pour rsister l'invasion. 11opposa aux deux cents turcs doux corps d'arme do dix millo hommes chacun, et chargea

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Ylikde protger les forts di Danube avec trois millo hoinmes. 11tenta en vain do crer une rserve; l'opposition de rbospodar Miadin l'arrta. Tout chouait ; les dsastres arrivaient coup sur coup dcourager ses efforts. Il apprit la reddition do la place de Vagotin, dfendue [Kir Vliko, tombe aux mains do l'ennemi par la mort de l'hroque lieiduque. Ce fut lo signal de la droute ot du dsespoir. Chasss [Kir les Tures, qui massacraieut, pillaiout ot incendiaioat dans leurs courses, les Serbes s'ouAiirent ot se rfugieront Porotch, prs dos La voyvotlo Sinia, charge d'emfrontires de l'Autriche. pclter lo [Kissago do la Drina, abaidouna sou posto ot los places attaques, ot se caclia daus le camp do Chabatz. Dcourag lui-mme de la lchot, de l'abandon do ses troupes et de la haiuo de l'aristocraUe, Czerni Georgo demeura immobile et dsespr Belgrade. Il n'tait plus cetto heure d'lan, d'esprance et de jouno hrosmo qui inspir autrefois. Les beaux jours do 1800 et de 1809 taient [passssans retour. Il tait ce moment do la destine o l'hommo s'affaisse ot tombe. L'heure de sa chute avait sonn. 11 quitta Belgrade, parut un instant dans le camp de l'avait l" octobre 1813, [passa cetto rivire le lenlaMoravalo demain, ot s'enfuit lo 3 au-del du Danube, dans le pays autrichien, suivi par les principaux chefs nationaux. L'arme servionne, abandonne [Kir son gnral, se rfugia dai" les forts et dans les montagnes. lies places Mo Smcrcdovo ot do Belgrade, laisses sans dfense ot sans approvisionnements, se rendirent aux Tures. La conquto tait consomme. Depuis sa disparition, la vio do Czerni Georgo n'est plus qu'une course mystrieuse en Autriche, en Russio et en Servio. On l'entrevoit un moment, on lo perd, puis on lo retrouve. 1! recommence sa vie de chasse ot d'aventures, 13.

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mais sans graudeur ot sans hrosme. Il no poursuit plus que des honneurs et des richesses. !x> hros est Uni. De l'Autriche, Czerni Georgo passa en Russie, et reut de l'empereur Alexandre le grade do gnral et la dcoration de Sainte-Anne. U se relira Saint-Ptorsbourg, revint Klotchim, et se fixa Somlin, o il mit en sret ses trsors, Kn 1810, il fit un voyage Saint-Ptersbourg, ou il Ait prsent l'empereur. L'anne suivante, il traversa la Galicio ot la Hongrie, et s'aventura on Servie, [pour y rechercher un trsor do cinquanto millo ducats, qu'il avait enterr aux environs do Semendrie. Reconnu [Kir son hte, gentilhommo servien, il Ait dnonc, arrt Roumli et dcapit, sur l'ordre do Milosch-Obronowitz, cdant aux instigations do la Porto'(Julllot 1817). -^ Ainsi mourut ce grand chef do bandes qui avait affranchi un moment la Servie, ot qui la laissa [prir. Kilo aussi lui manqua ; elle so tua cllc-mmo par ses divisions, |Kir l'anarchie de ses chefs ot do ses soigneurs. Terra agite ot guerroyante commo la Pologne, eilo subit la mmo destine. Kilo eut en clle-mmo sa plus grande ennemie. Kilo so d-, chira do ses propres mains. Kilo sut combattre et non so

gouverner.Georgo est uno do ses gloires. U a trouv dans l'imagination do ces races barbares uno lgendo et uno aurole. Co brigand hroquo revit dans Jour mmoire, sous uno grandeur sombre et sauvage, charg do crimes mystrieux. Oiwraconto qu'il fit pendra son frre, parce qu'il lui avait paru no pas favoriser son lvation, ot qu'il tua son pre. Co vieillard, lass des malheurs qu'une guerre ingalo attirait la Servie, avait menac son fils do dcouvrir aux Turcs sa retraite. George, dsespr, s'tant jet aux genoux de son pre pour l'arrter dans -son dessein, l'avait trouv inflexible Puis, lo voyant sortir, il l'avait suivi jusqu'au dernier do ses avant-postes, le suppliant en vain.

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Irrit de son obstination, il avait arm son pistolet ot tir s ir son pre en s'criant : Malheureux vieillard, tu ro trahiras ni ton fils ni ta patrie ! > Georgo resto assez criminel sans lui attribuer ce.* deux crimes ini[K)ssibles. U est au moins invraisemblable que s>n frre et son pra l'aient suivi en Servie. U avait e;t eirot pour compagnon do guorro un hommo qu'il nommait son [1re, qui n'tait quo lo jre du Sorbe qui nvait dsert avec lui do l'Autriche. C'tait uno tactique semblablo cello qui lo porta cacher sa naissance franaise pour so i aturalisor dans la Servio ot e:t devenir lo chef. Comme il s'ontoura do mystre beaucoup d'hommes d'ambition, des Slaves. Il savait pour fVappor l'esprit superstitieux qu'on conquiert lo pouplo en saisissant son imagination, et quo lo pouvoir est nu prix du prestige. Il Ait cruel [Kir nature ot [Kir politique. Il so faisait terrible pour courber tout dovant lut ; sa justice tait uno terreur. Un paysan de Topola, ayant perdu son pre, s'adressa au cur du canton [tour clbrer ses funrailles, selon l'usage du pays.-Ce prira grec exigea cinquante piastres,: I/O paysan n'en possdait quo trente. Dsespr, il courut prs do Czerni George. Co chef lui donna les vingt piastres qui manquaient, lui ordonna do taire creuser deux fosses, ot fixa lui-mme l'heure de t'outorrement, auquel il voulait assister. Accompagn de quelques soldats portant un cercueil, George arriva au cimetire l'heure do la crmonie funbre. Quand on eut onsoveli lo mort, Georgo demanda au pasteur lo nombre do ses enfants. < Cinq, lui rpondit lo cur. Kir bien, dit George, commo tes onfants, si tu no laisss point Vie fort uno, peuvent so trouver un jour dans la mmo peine quo ce pauvre jouno homme, > Troubl o veux pouvoir moi-mme ton enterrement. et plein d'effroi, lo prtre no comprit pas d'abord, mais, sur un geste do George, los soldats renversent le cur,- le
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lient, le couchent dans le cercueil, clouent le couvoralo sur lui, ot, sans piti pour ses cris et ses larmes, pour sa cruelle agonie, ils l'enterrent dans la msso creuse ct de celle du paysan. Il faisait la guerre en barbare commo uno bto fauve traquant sa proie. Il no respectait ni les femmes ni les vieillards ; il so plaisait aux massacres. Sans piti, sans coeur, froce et perfldo, il violait sa parolo ot dchirait les conventions les plus sacres. On connat sa conduite envers le pacha de Belgrado : malgr la capitulation qui avait rserv la libert du paclta et de sa suite, il fit massacrer [Kir son escorto lo pacha ot les doux cent soixante-dix hommes, femmes ot enfants qui raccompagnaient dans sa retraite. U aimait ses crimes, il s'on glorifiait. Il se complaisait regarder son portrait oft un Scrbo l'avait point trancliant la tte un Turc renvers ses pieds. L'imagination lo retient dans cetto sanglante attitude ; et c'est lui-mme qui s'est jug. Il no Ait grand quo dans les batailles ; il eut l'lan, l'audace, l'clair du combat, l'hrosmo sauvage, l'autorit violente, la fougue et la ruso, lo gnie des guorres d'avoutures. Il fut un grand chef de bandes. C'est le Georges Cadoudal do la chouannorio sorvionno. Il eut de plus quo lo hros breton des vices, et il eut do moins la foi. Cadoudal croyait sa cause; il combattait pour son foyer ot sa libert solitaire; il avait 11:10 religion. Czerni George no croyait qu' lui-mme, son ambition ot sa gloire. U n'tait qu'un aventurier, qu'un condottiere du moyen Age, un officier do fortune, avido do [pouvoir et do richesses. Il n'avait foi qu'on son pe. Il tait n pour la guerre dans los forts et les montagnes. Il 110 servit dans la cause do l'indpendance de la Servio quo ses [lassions et ses intrts. Il la soutint sans l'aimer, sans [palpiter do son ti iomphe, sans souffrir-do sa chute. Quand elle succomba,

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il s'enfuit, Hommo sans eonsclence, sans famille, sans [tatrie, il n'a rien d'humain. Il est do ces natures barbares que Tacite aurait fltries. Pendant que Czerni George recevait la mort par l'ordre do son ancion compagnon de guerre, Milosch, co dernier dvouait chof dos Serbes ot rtablissait la constitution do Czerni Goorgo. Il tuait l'homme on ressuscitant l'ide. Il avait gagn uno popularit depuis la dfaite do 1813. Il tait le seul des vay voiles do l'anne servionno qui n'ont pas abandonn son pays dans ses dsastres ; il tait demeur chez lui, Bmnizza, au midi do la Servie, ot avait russi entrer dans la place d'Oussizza. Mais, la garnison ayant Ail l'approcho des Turcs, il avait accept les offres de paix du grand vizir et fait sa soumission. Puis il avait t nomm par le sraskier fines ou seigneur do Rudnik. I.a Porte, heureuse do la An do la guerre de Servie, la mnagea d'abord. Puis bientt elle restaura sa dure autorit, sans piti pour les vaincus. Kilo rendit aux spahis, sur leur domando, les bions quo leur avaient pris les Serbes. Des rsistances ces mesures amenrent l'aiicienno oppression, renduo plus lourde aux Slaves par lo souvenir do la libert qu'ils avaient possde quelque temps. Ils se soulevrent avant l'heure, sous la pression do l'impatience. Uno premire meute, imprudcnto et [prmature, rprime [Kir Milosch lui-mme, dchana les vengeances des Turcs. Us massacrrent des hommes innocents ot dcapitrent plusieurs chefs servions. Milosch chappa la mort en quittant Belgrade pour s'abriter dans les montagnes do Rudnik. U appela autour de lui sa troupe do [Partisanset proclama l'insurrection. Lo dimaiicho des Rameaux do l'anne 1815, uno foulo do seigneurs ot d'hommes du [peuple se runit dans l'glise do Takoos. Milosch y entra, couvert d'une brillante armure, et, agitant dans sa main lo drapeau national:

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Jo viens Ici, au milieu de Guorro nos tyrans! cria-t-il. vous, pour sauver la patrlo ou mourir avec eilo! cetto haranDes acclamations clatantes accueillirent gue, et le proclamrent chef do la nation. Tous les chefs s'inclinrent en signe d'obissance, firent un serment ilo et de fidlit !a cause do rindpendance ot patriotisme Milosch, et jurrent une guorro mort leurs oppresseurs. Sous l'impulsion do cet lan national, Milosch lana ses premiers corps; rduits ot restreints, ils turent dfaits par l'arme ottcmane. Us ne [pouvaient qu'tre vaincus : ils avaient l'enthousiasme, ils n'avaient pas le nombre. L'enthousiasme, qui no leur avait pas donn la victoire, les soutint dans leurs rvera. Sous la conduite do Milosch, ils se retirrent dans les montagnes do Rudnik, et s'y retranchrent, accrus [ar tous les patriotes [perscuts qui se rfugiaient dans lour camp. Fortifi par ces nouveaux soldats, Milosch sortit de ses ses moubois, et attaqua vivement les Turcs ; multipliant l'arme ennemie, il vements, ses rencontres, harcelant dft Kurchid-Pacha dans plusieurs combats, ot lo fora sollicitor la paix. sans dfiance, I 11 se rendit au camp do Kurchid-Pacha, les conditions de l'armistice, sur la parole pour, arrter donne par Ali-Aga, chef dos Delis, qu'on respecterait sa libert. Arriv la confrence, il allait tre arrt [Kir Kurchid-Pacha, lorsquo Ali-Aga, indign, accourut protger Milosch, l'entoura do sos soldats, et le conduisit hors du camp. Puis il lo quitta en lui disant : Milosch, no to fie plus dsonnais personne, pas mmo moi. > Une dputation fut envoye par Milosch Constant inoplo pour ngocier. Soutono par l'ambassade russe, et l'ami do Milosch, elle obtint de protge [Kir Ali-Aga, garder tout le pays, sauf h villes et les forts alors on possession des Turcs, ot d'avoir seuls lo droit do percevoir

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la justice et de crer uno cliaules impts, d'administrer ivllorio nationale judiciaire et lgislative. Ali-Aga Ait nomm iKiclia do la Servie. Il songea, dans une pense d'ordre et de gouvernement, prendre une mesure de dsarmement envers tous les chrtiens do la province. Kilo tait impolitique et pmvnit rallumer l'insurrection comme elle l'avait fuit dj sous Czerni Georgo, \a Porte la prvint eu renonant au dsarmement sur los murmures et les roAis des Serbes. La situation faite [Kir co trait devait durer vingt-cinq ans. Milosch, prudent et politiquo cetto poque (1817), abandonna co rlo ds qu'il eut atteint le faito du pouvoir, et reprit l'oeuvre do pillage et d'oppression do Czerni George. U asservit ot mina son pays. Hommo d'ambition, de dbaucho ot do rapino, il l'crasa sons son despotisme. . Il eut dans lo [pouvoir cotte personnalit violonto et goste des hommes do guorro quo la gloire fait monter du champ de bataille au gouvernement, ot qui sacrifient los socits commo lours soldats leur fortune. Imprudence des [peuples pour la gloire! ils oublient trop qu'il lui faut l'isolement pour tre grande, et qu'ello est fatalement l'onnemio mort de la libert. Pendant quo Mahmoud retonait ainsi, force do concessions, sa souverainet sur la Servio, il utilisait les loisirs, ns de la paix, des rformes intrieures. L'empereur tait tomb et Louis XVIII rgnait en France. Lo sultan avait applaudi la cliuto do l'empire ot salu avec sympathie l'avnement d'uno dynastie d'ordre et do libert, qui fondait la paix on Kuropo. Rassur l'oxtriour, il reprit au dedans sa pense favorito, la politiquo qu'il poursuivait, l'aifrancliisscmcat do son autorit impriale de la fodalit militaire. Kn juillet 1814, Il organisa, [Kir un flrman, une troupe d'lito choisie dans chaque orta do janissaires. lia faveur qui accueillit cetto mesure donna au sultan l'csp-

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ranco do l'tablissement facile d'une nouvelle discipline Dans son bescin de la [paix pour appliquer sans trouble sa politique intrieure, il sacrifiait son maintien les Vassaux do son empire. U refusa de dfendre le dey d'Alger, qui implorait ses secours pour rsister l'Angleterre^ Des pirates algriens ayant commis des violences contre des pcheurs anglais, l'amiral Exmouth tait venu en tirer vengeance. U avait bombard Alger pendant huit heures, et dtruit presque entirement sa marine. Le dey plia devant les Anglais et accepta toutes lotira conditions pour garder son trne. Le sultan, qui s'tait abstenu d'intervenir dans la lutte, rpara le dsastre du dey parle don de plusieurs frgates et corvettes (aot 1816). De .cette peque l'anne 1818, rien d'intressant dans l'histoire ottomane. Seulement, depuis quelque temps Constantinople tait agite par des dsordres populaires. Le peuple, irrit par la chert des vivres, incendia plusieurs quartiers del capitale et accusa les ministres. A Bcdiiktach, le 23 septembre 1810, le feu gagna le harem, dans le palais d't du sultan. On accourut [pour l'arrter, mais . tous ceux qui vinrent porter des secours furent repouss? [par le sabre des eunuques. \JO pril ne leur fit pas abandonner l'inviolabilit du srail, et il fallut attendre que les femmes fussent sorties et caches pour pouvoir sauver le harem du feu. Cette fidlit rigoureuse empcha d'arriver temps pour arracher la mort la jeune fille du sultan et sa nourrice. Pour arrter ces vengeances, ces incendies de dsespuV et apaiser le l>eiiplc, on lui sacrifia les hauts personnage* le kiaya-beg, le mufti et le qu'il accusait. Le rcis-effciidi, grand vizir furent renvoys, et Dcrvrich Mohammed' scca'i de le Pacha, sandjak-beg Brousse, reut imprial (janvier 1818). Au commencement de l'anne suivante, la Porto recoi;-

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mit l'indpendance des les Ioniennes, sous lo protectorat do l'Angleterre, qui consentit on retour la cession abs duo de Parga, [tort de l'Kpirc, au sultan. Cette ville, dont Ali-Tcblen avait ardemment poursuivi la possession et dont il avait vainement tent de s'emparer, lui fut livro par l'amiral Maitland, moyennant une indemnit aux habitants do Parga, trafic de la [trie que leur pii nationale ne comprenait pas. Le 18 mai, la vue des troupes d'Ali qui s'avanaient pour .l'cccuiier, les Parganiotes courent aux armes et jurent de combattre et de mourir si les Turcs marchent, avant l'heure fixe par le trait, pour prendre [Msscssion de leur cit. Us se [prcipitent aux cimetires, ils ouvrent les tombeaux, et brlent les ossements des morts sur un bcher d'oliviers. Un' Anglais est envoy par eux Maitland pour lui dire qu'ils sont rsolus de brhlcr la ville et de mourir si les troupes d'Ali n'arrtent pas leur marche. Klles s'arrtent cette menace. Le. 10 au matin, les Parganiotes chargs des reliques de la famille et de la patrie, embrassrent leur terre natale et abandonnrent leurs foyers. Us vinrent chercher nn le parlement asile dans l'ilo de Corfou. A leur arrive, ionien leur donna le strile honneur de citoyens des ScptPuis, des Iles, au lieu do les abriter et do les nourrir. difficults s'tant leves sur le rglement de le ir indemnit, ils la refusrent noblement. Ce ne fut que pousses bout [par la misre, qu'ils acceptrent ce qu'on voulut bien leur donner de cette misrable indemnit. Us vcurent dans l'exil, sous les oliviers de Corfou, chantant leurs douleurs par la Voix de leur [pote Xnucts, comme leurs anctres des temps primitifs, ta sympathie d'un ami de cette race hroque a [popularis [parmi nous, eu les traduisant, ce chant des fils [proscrits des tpirates. L'histoire doit pleurer leurs malheurs et maudire leurs tyrans.

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Comme le choeur des tragdies antiques, elle s'attendrit aux infortunes dos peuples, et fltrit ces joux do la politique qui immolent l'indpendance humaine l'ambition.

DERNIER

CHANT

DES 1 '''

PARGANIOTE.

Adieu vallons, adieu montagnes, , Coteaux fleuris, hoquets ombreux, Verts oranger?, fraches campagnes, Adieu pour jamais, bords heureux!
# .

Parga, terre illustre et chrie, Trop voisine ds musulmans, L'Anglais te vend, ma patrie, Au plus farouche des tyrans. .III' .""

Partez, vieux colons de l'pre, Reste impur de3 deraiers chrtiens, A dit Aman dans son dlire ; Cdez vos temples et vos biens.
' IV ' ..'' ...'' .

Que la croix, ailleurs triomphante, S'abaisse devant Ismael ! Knfants des OrCcs, race impuissante, Krrez sans trne et sans autel ! V:. Ainsi, trop superbe Angleterre, Profanant ton nom et tes droits, Pariait un tyran sanguinaire, Kuueim de iios saintes lois.

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Puissent mes chants son oreille Gronder, ports par les chos, Comme la foudre qui rveille Le lche au sein de son repos I VII Dieu vengeur, saisis le tonnerre, Sur Aman lance tes carreaux ! Son aspect a souill la terre ; crase l'auteur de nos maux. VIII Toi qui rvlas no3 misres. Qui vis arracher du tombeau Les mnes sier3 de nos pres, Soleil, clipse ton flambeau. IX Filles du ciel, ples toiles, Phoeb, tmoin de no3 ennuis, Couvrez \03 fronts de sombres voiles, Que tout retombe au sein des nuits !
ASTISTROPHE.

Rends-nous nos vallons, nos montagne*, Nos co:caux, nos bosquets ombreux ; Die.u protecteur de nos campagne*, Hxauce un peuple malheureux ! Un A Constantinople les dsordres so prolongeaient. ordonvc.it do rvolte les esprits. De nouvelles agitait nances de police irritrent le peuple, et des luttes sanles divers glantes divisrent corps cards affichs sur les murs du srail voeu de la population. tout son ministre. Au moment Lo sultan des plade la milice; au sultan ta portrent et renvoya

lui cda encore la souplesse

o il apaisait

par

et la modem-

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tien de son gouvernement les mcontentements do sa capitale, le sultan devenait tmoin d'un assassinat commis sur la personne d'un de ses begs, [Kir l'ordre d'Ali-Pacha, au sein mme do Constantinople. Venu rvler Mahmoud les dilapidations, les dmes et l'ambition d'Ali, lev la dignit de capidji-baschi [par compassion pour ses infortunes, Pacha-Bcg se rendait la mosque de Sainte-Sophie, le jour sacre du vendredi, a l'heure on le sultan allait faire sa [prire, suivant l'usage, quand trois assassins, nposts par le [pacha de Jatina, firent feu sur Pacha-lteg et le blessrent sans le tuer. IA-S assassins furent saisis et [pendus sur l'heure la porte du srail. Mais, sous la terreur de co crime audacieux, le sultan, alarm de la [puissance mystrieuse de cet homme qui pouvait aimer du fond de sa [province des fanatiques pour accomplir ses vengeances, et qui ne laissait plus personne dans Cons'antiuople la sflre de la vie, le sultan, disons-nous,'rsolut de le briser. Il repassa son histoire, il remonta son pass ; ses crimes et ses richesses revinrent son souvenir. Dans l'intrt de l'tat et dans le sien, il sonda tous les avantages que la perte d'Ali-Tblen alerterait : le retour de son trsor la Porte et la chute d'un pacha menaau*. Ds lors, sa destruction fut arrte l'unanimit par un conseil [priv terni dans le srail. Un katii-chi-if imprial, appuy par tin fetva du dclara Ali-Pacha, mufti, fertnanli, coupable envers son 'souverain de trahison au premier chef, et le somma de comparatre dans quarante jours devant le trne de son matre. Ali rpondit [par l'indpendance, il tait puissant et riche, habile la guerre, il se sentait capable de jouer la dernire [partie de son ambition ; on le savait Constantinople. Oa arma contre ce vassal 'tntes les forces'de l'empire.

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tait seul et rDans ce [pril, Ali agit en poIitiquc.il volt contre son souverain, il songea se fortifier de tout un [peuple, et populariser sa cause d'ambition sous l'ide sacre de l'indpendance. Il souffla l'insurrection aux Grecs fatigus et irrits du despotisme des Turcs. Ses agents agitrent et passionnrent la More, la Livadie, la Hotie, en leur jetant l'appej la libert. La flamme courut sur les eours et les embrasa. Les Klcphtc3 vinrent grossir l'arme du pacha de Janina, attirs par. l'appt do la solde et du pillage. Puis il remplit sa citadelle de Janina de vivres et de munitions de guerre, la fortifia et envoya des secours ses fils. Ses enfants furent dfaits ou l'abandonnrent, et il fut battu lui-mme le 31 aot 1820, prs de Janina, [par Pehliwan-Pacha et Lmal-Pacha. H courut se retrancher dans sa forteresse, en fit mm-er les portes, et, rduit sept ou huit cents hommes et deux cents pices de canon, il rsista outrance. Les troupes du sultan s'puisrent en vains assauts; le sige n'avanait pas. Le sultan murmura H remplaa ses gnraux malheureux. Kurchid-Pacha choua son tour contre la dfense d'Ali. Ses troupes, fatigues de ce sige strile de plusieurs mois, s'affaiblirent [par la dsertion. Kurchid, dans cette [panique de.son arme, ne pouvant plus tenir la campagne, se rfugia Arta, dans les premiers jours de dcembre, pour y attendre des secours sous cet abri. Ali devenu libre, ne sentant plus l'treinte du blocus, agita les Grecs, rallia lui six mille Souliotes, et enferma l'arme ottomane dans un cercle d'hommes frmissant sous le ventile l'insurrection. L'heure .ait venue, le soulvement de la Grce commenait. Il clata soudainement, la fin de mars 1821, dans plusieurs [parties de la More, dans la Laconie, la Mcssnie, l'Arcadie et la Jotie. Une flotte de cent quatre-

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vingts voiles Ait monte par les insulaires d'Hydra, de Spezzia ot d'psara. Uno femme grecque, nomme DOIPC^ Una, pour venger la mort de son [Ptux tupar lesOttcmans, arma treis bricks avec ses propres trsors, et en prit le commandement. Kn Moldavie, Alexandre psilanti, fils d'un ancien hospodar, a[ipcla les Grecs l'indpendance, et les sduisit par la promesse do l'appui du tsar. Kn Valachic, un chef de pandours, Thodore Wladimiresko, suivit ce courant de la rvolte. A la nouvelle de cette explosion redoutable, Malimoud entra dans une colre qui effraya toute sa cour. 11tira son cimeterre du fourreau et, l'agitant au-dessus de sa tte, il s'cria d'uno voix retentissante : Le glaive pour les infidles ! > Puis il se prpara la lutte, imprima une action [dus virile son gouvernement ; il renvoya son grand vizir, Ali-Pacha, trop faible pour l'effort qu'imposait l'insurrection, et nomma Bcndcrli-Ali-Paclia. Le nouveau vizir inaugura son entre au pouvoir par un supplice. U lit [pendre, le jour de Pques, le patriarche Grgoire, accus d'avoir particip la rvolte, quoiqu'il Peut fltrie, un mois auparavant, d'une excommunication. Cette accusation ne fut qu'un prtexte; la mort de Grgoire fut uno reprsaille des Turcs contre des atrocits commises par les matelots grecs contre le molla de la Mecque et ses femmes, qui revenait avec son harem, sur un btiment d'Alexandrie, dans l'ignorance des vnements. La mort du patriarche Orgoire fut lo signal des massacres. KHc fut suivie du supplice do l'vque d'phse, du mtropolitain Cyrille d'Andrinoplo, de plusieurs autres hommes de Dieu, et de Grecs appartenant aux familles les plus vnres. Partout on tua sans piti, on abattit les glises, on brisa les monuments commo les hommes. A Constantinople le gouvernement eut aussi ses journes tragiques. Le nouvca'i vizir, aprs un pouvoir de dix jours,

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fut destitu el exil en Chypre ; il n'y vcut que deux mois: il fut excut au bout do ce temps, et sa tte, envoye Constantinople, fut expose au srail avec l'criteau des tratres. La Porto svissait nergiquement au dedans et au dehors; elle se prparait se venger de l'appui donn l'insurrection par les Vainques et les Moldaves et les rayas grecs, lorsquo la Russie, par l'entremise de son ambassadeur, Strogonoff, intervint, et demanda qu'on suspendit la rpression jusqu' l'examen des faits, afin de n'atteindre que les vrais coupables. Le divan, bless de la protection de la Russio [pour les insurgs, maintint avec force le droit du sultan de les punir selon sa volont. La discussion s'aigrit jusqu' la colre. M. de Strogonoff cessa provisoirement ses relations avec la Porte, quitta solennellement le [palais do l'ambassade russe Pra, que lui avait ouvert l'hospitalit du sultan, et rentra dans son palais isol et particulier de Buyukdr, o il se tint l'cart, dans l'attitude et la menace d'une rupture. La Porte passa outre et envoya <i*3 troupes en Moldavie et en Valachic. L'arme arriva en Moldavie et la surprit dans l'anarchie, au milieu des divisions des boyards et des chefs des Hellnes. Le snskicr Yousouf-Pacha battit le prince Cantacuzne dans une rencontre Galatz, dtruisit la flottille grecque sur le Danube, et chassa do Yani les htristes, socit d'amis de l'indpendance, fonde Vienne la chute de Napolon, qui comptait dans ses rangs les principaux Grecs et diffrents membres des autres nations. Ismal-Pacha lit son entre Yani, aprs avoir dfait Alexandre Ypsilanti Dragatchemy, et l'avoir forc s'abriter en Autriche, oh il fut pris et enferm dans la citadelle do Munkatsch (1821). Les htristes disperss recrutrent des corps d'Alba* nais, so postrent sur les montagnes, dans les forts et

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dans les couvents, pour battre en dtail et dcimer l'arme bttemano. La Grce eut sa chouannerie, guerre d'aventures, do combats incessants, qui usa les Turcs et ncessita un dploiement successif de trente mille hommes. Un chef ce fut Dmetrius Ypsilanti, vint diriger ces oprations: frre cadet d'Alexandre, qui avait t nomm archistratge, Hydra. Kn aot, Na'poli de Malvoisie, et Navarin tombrent aux mains du jeune Cantacuzne. Kn septembre, les Tures furent dfaits Cassandra ; en octobre, au dfile sacr de la Grce, aux Thcrmopyles. Les gnraux grecs Colocotroni et Pitre Mauro-Michali s'emparrent de Tripoliizd et en firent le chef-lieu des oprations militaires et du gouvernement. L'insurrection s'organisait. Les Turcs prirent sur mer quclquo revanche de leurs checs sur terre. La flotte ottomane, commande par croisa devant Samos, sans l'attaquer, Kara-Ali-Pacha, rallia les flottes de Tunis, d'Alger et d'Alexandrie, et [porta des secours aux places encore au pouvoir des Ottomans, malgr la poursuite de la flottille grecque d'ipsara et d'Hydra. II mit le feu Galad, et prit trente navires grecs. Au million de cette lutte acharne, une seconde guerre clata tout coup derrire las Ottomans occups en Grce. Les Persans envahirent le territoire de l'empire, s'emparrent de quelques places, et vinrent mettre le sige devant Bagdad ; mais la mort du prince Mohammcd-Ali-Mirza, leur chef, frapp par le cholra, arrla le sige et sauva la ville. Lc3 Grecs continuaient leurs succs. Ils prirent Arta sur Ismal-Pacha et Ifaan-Pacha, conqute prcieuse qui leur donna de grands' trsors. x?s deux pachas vaincus furent excuts, sur l'ordre du sultan, en punition de leur dfaite. Les Grecs vainqueurs formrent un congrs pidauiv, sur la convocation d'Yp:dta:iti et de Mavr. corda'o, et il en

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sortit une constitution provisoire. L'anne finissait, le gouvernement alla s'tablir Corinthc, prise rcemment [par Ypsilauti, et s'occupa de diffrents travaux d'organisation. Il s'attacha diriger et alimenter l'insurrection par la leve d'impts et un plan de dfense. L'hiver favorisait ses o[prations en arrtant les hostilits des musulmans, la nature combattait pour lui. L'heure de la dfaite du plus redoutable ennemi de l'empire turc allait sonner. Ali-Tbelcn, [pacha de Janina, aprs avoir [perdu le fort de Litharitza, s'tait rfugi dans son chteau du lac. Kurchid-Pacha vint le bloquer, et demeura trois mois sous les ..murs de la forteresse sans russir les forcer. Vn secours prcieux vint s'offrir Ali, le concours des Souliotes ; il refusa. U eut tort ; la jalousie des victoires des Grecs lui voila son intrt et' son [pril. Le sraskier, fatigu des longueurs du sige, l'activa, grce un Italien nomm Caretto, qui avait abandonn Kurchid-Pacha attaqua le Ali, dont il tait l'ingnieur. chteau par lc3 aimes et par l'intrigue ; il gagna des Albanais de la garnison, et entra dans le fort, qu'ils lui livrrent. Ali, rduit fuir, se retira dans une tour avec une [petite troupe de serviteurs ; il plaa des barils de poudre l'tage infrieur de la tour, et menaa de la faire sauter si on tentait l'attaque. ddaignant ce Kurchid-Pacha, pril, poursuivit l'assaut, troua les murs coups de canon, et ouvrit dc3 brches larges pour donner [passage ses soldats. Press par sa troujpe, suppli de se rendre, Ali sur la cda et accepta les propositions de Kurchid-Pacha, Il rendit la tour, comptant promesse d'un sauf-conduit. sur la parole du sraskier, et alla attendre dans une ile, au milieu du lac, prs du chteau, le pardon promis du sultan. Ce fut la mort qu'il reut. Aprs trois jours d'attente, il lui vint un flrman du sultan qui commandait son excution. A cet acte de trahison il se leva comme un 11

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lion, so jeta sur ses pistolets, les arma en criant: c Lches, qui violez vos serments, croyez-vous prendre Ali comme une femme? > 11fit feu sur les hommes qui s'avanaient [pour le saisir, tua un oflicier, en blessa un autre, et tomba lui-mme, lo corps travers par les ballos (5 fvrier 1822). IXS bourreaux l'entourrent, lo tranrent vers l'escalier, encore vivant, et plaant sa tte sur les marches, ils la tranchrent avec un coutelas. Sa tio fut porte Constantinople et expose, selon l'usage, aux regards du [peuple. Kilo garda aprs la mort sa [puissance do terreur. La foule la contempla en frmissant. AH avait ; l'effroi do l'empire, un des [pachas les plus redoutables ; il s'tait lev en face du sultan et l'avait menac dans son pouvoir. U fut ave ." Mhmet-Ali un- des derniers lutteurs de la fodalit contre l'unit de la Turquie. Le sultan avait bris l'un do ses deux grands ennemis. Libre maintenant de concentrer ses forces contre le seul rest debout, il se retourna tout entier contre les Grecs. Chio, qui s'tait souleve, fut prise et traite sans piti. Les Turcs furent implacables ; ils condamnrent l'esclavage les habitants qui ne purent fuir, et en turent un grand nombre. Cette riche et fconde terre do Clio, qui nourrissait prs de cent mille habitants, fut rduite vingt mille hommes, ravage [par l'incendie et le massacre. C'est l le crime qui frappa si douloureusement le coeur de l'Kurope et valut la Grce la [puissance de la piti. Aprs cette expdition tragique, la flotte turque tenta de dbarquera Samos et Ipsara. Mlle fut arrte par l'hrosme d'un homme qui a illustr devant l'Kuropo cette un pauvre caboteur hydriote, guerre de lions. C'tait nomm Canaris : ii alla attacher un brlot aux flancs du vaisseau amiral, et le fit sauter, ta flotte ottomane, dcime [par les Grecs, rpara ses avaries, et, charge do nombreuses troupe.), fit voile p>nr les dbarquer c:i More.

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Pendant ce temps, trente mille Ottomans marchaient un sur la More, ot Kurclnd lanait contre les.Souliotcs corps de vingt mille soldats sous les ordres d'Omer-Vrioni. Alarm du pril des Souliotcs, Mavrocordato passa en Kpiro p)iir leur porter secours. U ne put russir ; il se retira, laissant cette province prs de retomber sous l'oppression De leur ct, les des Turcs, et entra dans Mi&olonghi. le Plo[>cnsc, prirent Corinthe, musulmans envahirent sur Argos (juillet et marchrent 1822). Au commencement d'aot, ils furent battus par Colocofroni, et furent rduits bientt de faibles corps errants au milieu d'ennele sraskier mis. Aux Thermopylcs, Odysse rencontra lui-mme, le battit et le rciioussa jusqu' Larissc. Sa dfaite fut frappe d'une disgrce : il fut remplac par un vieillard, Djlal-Pacha, et mourut bientt de fatigue et de douleur. Le vent de la victoire portait les grecs. Leur flotte battit la hauteur do Spezzia, pendant le kapoudan-pacha, Napoli de Romani ; une nouvelle qu'il tentait de ravitailler dfaite de la flotte turque eut lieu quelque temps aprs. Canaris et Miaulis se jetrent sur les lourds vaisseaux ottomans, mirent le feu nu vaisseau amiral, la Kapoudana, et chassrent le reste ; partout, sur mer et sur terre, les Grec? taient vainqueurs. Kn Crte, les succs taient moins clatants et demeuraient rciproques. Les musulmans, en possessi n de forteresses, secourus par l'Egypte et [plus nombreux que les Grecs, soutenaient mieux la lutte que dans le continent. Sous le coup de ces revers, le peuple s'agita Constansehn tinople. Les janissaires s'assemblrent, troublrent, leur coutume, les esprits, et vinrent, en menaant de leur rvolte, demander la ihqiosition. de Halct-Kffendi, qu'ils accusaient des dsastres de l'empire cause do ses pen11 fut exil Ko nia, et bien'et ses de rformateur.

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trangl, contre son attente, car il esprait dans le sultan, dont il tait le favori. L'excution eut lieu dans le couvent des Mewlewisd'lconium, au milieu des religieux; il appartenait lui-mme ce corps sacr. Sa mort fut la cause de la dposition du grand vizir Salylt-Pacha et du mufti, ses protgs. Malgr l'hiver, les Grec?' persvrrent combattre. Missolonghi n'avait pour se dfendre contre les troupes d'Omer-Vrioni et de Reschid-Pacha que quatre cents hommes. Quinze cents Hellnes, sous la conduite de Mavro-Michali, vinrent au secours des assigs et chassrent les Ottomans. JOsige fut lev aprs un rude assaut de quatre heures ; l'Ktolic et l'Acarnanie furent conquises, et la retraite des Turcs rendit leur pays aux Grecs. Le territoire gagn, ils nommrent les divers chefs qui devaient commander les provinces et rtablir une organisation trouble par la guerre. Le sultan se hta de relever ses forces disperses; il refit Une arme et une flotte. Khosrew-Pacha, nomm grand amiral, sortit des Dardanelles en mai 1823, dbloqua Carystos, port do i'Kube, alla ravitailler Coron et Modcn en Messnic, et [porter des troupes Patras. LesGrecs se levrent au nombre de huit mille hommes [pour rsister aux trente mille musulmans. L'hrosme valait lo nombre ; Colocotroni battit les Turcs prs du couvent de Saint-Luc, et fera les dbris de l'arme ennemie se replier sur Tricala. Cette victoire fut suivie d'une srie de succs dont les divisions des Grecs compromirent les rsultats. Colocotroni, violent et indisciplin, prit le pouvoir, se fit porter la dignit de vice-prsident du conseil excutif. Mavrocordato alla activer l'armement de la flotte Hydra. Marco Hotznris se porta devant l'avantganlc de l'arme ottomane avec cinq mille hommes. Il arriva la nuit dans le camp turc, prs de Karpcnilza, se

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jeta sur les Ottomans endormis, tua et dispersa l'arme, et tomba mort lui-mme, frapp par deux balles. Il mourut dans l'attitude du hros, enseveli dans son triomphe, selon le beau mot de Flchicr., Il tait noble, hardi, aventureux, [plein d'clat et d'audace, la poitrine en feu. La Grce perdit en lui un Murt, ou, cnnmo elle l'a nomm depuis, son Lonidas. L'heure de la victoire tait .aux Grecs, leur flotte lgre battit partout les vaisseaux posants des Turcs; l'amiral en , chef, Miaulis, mit le feu deux frgates turques et chassa dans les Dardanelles la flotte de Khosrew-Pacha. Sur terre leurs succs n'taient pas moindres : ils reprirent Corinthe, en octobre, et rep3iissrent MustafaPacha qui tait venu dans les premiers jours do novembre tenter le sige d'Anatolicon. Mavrocordato, accompagn de volontaires, accourut au secours de Mssolonghi menac [parles Ottomans. Des corps d'trangers rallis [Kir l'enthousiasme pour la cause de l'indpendance, sduits par la posie de cetto patrie antique, attendris [par ses malheurs, vinrent s'offrir aux Grecs. Lo grand pote de l'Angleterre, lord Byron, doit nous avons chant l'hrosme et la mort, se dvoua l'affranchissement do la Grce. Armes, munitions, presses, argent, il donna tout. H tablit un service de postes,-sollicita pour le3 Grecs un emprunt en Angleterre, et fit imprimer un journal grec..intitul : les Chroniques hellniques, dont le rdacteur fut un Suisse nomm Meyer. Ces sympathies de rKuropc taient un puissant secours. Mavroordato, homme de [politique et de [pensedans l'action, tenta d'organiser une direction dans la Grce occidentale. Mais les [passions, les rivalits des chefs troublrent ses elforls pour fonder l'unit et fconder les victoires par le gouvernement. Les 8000111*3 donns la Grce par les Anglais, l'emprunt ngoci Londres, l'arrive d'une escadre anglaise
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lovant Alger pour obtenir rparation tTtino insulte faite au consul britannique, indisposrent la l\>rto contre l'Angleterre. Mais l'harmonie des deux puissances, un moment trouble, se rtablt, graco au dsaveu du gouvernement anglais dos sympathie.; particulires do ses sujets pour la cause des Grecs. Lo sultan accorda, on retour do cotto satisfaction, l'vacuation do la Moldavie et do la Yalaeliie, * rclame par loi-d Strangtbrd ot M. do Mintziachi, mantlatairo do la Russie. On tait au commencement do 1824. Deux partis divisaient la Grce par leurs dissensions : la faction militaire, reprsente*) par Colocotroni, et la faction civile, ayant pour chef Mavrocordato. C'tait riiommo d'tat do l'insurrection, il Ait nomm prsidont du conseil excutif. Colocotroni, vaincu et dpossd du pouvoir, so rvolta; mais, dclar rbello a sa patrie, il vint so soumettre et reconnut l'autorit. Sous lo coup de ces troubles, les Grecs furent contraints d*abandonnor lo sige do Lpaiite ; Missolonghi faillit tomber au pouvoir des Turcs, par uno trahison dos Souliotes do qui faisaient partio do la garnison ot qui tentrent livrer la vill h Yousouf-faclia. Leur complot fut djou, mais la dfense en fut affaiblio ot compromise, ot cotte trahison porta un coup nu coeur do lord Byron, en lui La douleur donnant uno dception pleine d'amertume. aggrava sa maladie Peu do jours aprs, il fut attaqu mortelle, ot succomba lo 10 avril par une inflammation 1824. Cette moi t fut uuo douleur pour les Grecs et un dsastre pour leur cause. Ils voulurent conserver son coeur; ils rendirent sa famille les dpouilles du grand pote, aprs avoir obtenu do garder uno relique du hros. Lord son Byron mort, l'enthousiasme des trangers s'affaiblit; en s'teignaut ; l'emprunt gnio et son coeur l'tcignirent rclam resta strile,- et le gouvernement, impuissant

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lever des impts nu milieu des agitations du pays, demeura appauvri et sans ressources. Ivo massacre des habitants d'I^sara vint accroitro encoro la dsolation. Venu en avril devant Ipsara, Kliosrow-Palo pardon du sultan iha sollicita sa soumission ot promit a ce prix. Los habitants rpondirent par lo refus; Khosrew dbarqua, donna un assaut terribto ot emporta la ville, malgr sa dfenso acltaroe. I nombre vainquit cetto troupo do Itres ; les Turcs turent sai:s piti, contro les onlres mmes de Khosrow. Les habitants qui avaient chapp a la mort so cachrent dans les cavernes et so eu sauvrent sur des barques; on porta Constantincple, ^igne do triomphe, cinq cents ttes do ces malheureux et douze cents oreilles. Lo peuple acclama ces dpouilles sanglantes. La guerre est la dpravation du coeur : elio tuo ce qu'il y a do plus saint dans l'homme, la piti. Lavcngeanco arriva bientt, la Hotte grecque, mene par Miaulis et Canaris, s'abattit sur les musulmans rests Ipsara, les surprit et les cliassa do l'ilo. Dlabre comme ello l'tait, renduo impuissante par sa ruine, ello fut abanet donne par les Hellnes. La tlotto emporta l'artillerie les munitions laisses par les Turcs, et so divisa en deux escadres : l'une croisa devant la Hotte gyptienne prte & l'autre surveilla la flotto do Kosappareiller d'Alexandrie; rew, et l'empcha do dbarquer a Samos. Le Kapoudanpacha se retira h Cos pour y attendre la jonction de l'escadre d'Kgypte. Les doux flottes runies rencontreront en septembre ccllo des Hellnes, ot essuyrent uno dfaite. A la suite lecet chec, lo Kapoudan-pacha laissa le commandement Ibrahim-Pacha et rentra a Coiistantinople. Ibrahim Ait U\ttu encoro, la hauteur do Candie, par l'amiral Miaudo ses forces sur les Grecs; lis, malgr la supriorit victoire clatante qui fut io'.o par toute la Grce.

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Sur terre, lo mmo bonlieur accompagna les Grecs, lu battirent, a Amplaui lo sraskior Dcrwieh-Pacha, qui se retim sur Larisso, puis Omer-Vrlonl, qui accourait a I*pante. Il y eut encoro diffrentes rencontres o les gnraux grecs Goura, Otlysse, Colocotrini, Mitritas, restrent vainqueurs. Pour rparer ces revers, lo grand vizir Mohammed , Slim-Paeha eut recours, dans la pnurio du trsor, a des leves d'impts dans les provinces do la Moldavio et do la Yalachie. Il accueillit bien, contre l'attente publique ot la coutumo du divan, lo malhoroux kapoudan-pacha, qui tait rentr avec son potit nombre do vaisseaux dlabrs, et l'honora mmo 0:1 lui donnant un cafetan do zibeline. Au milieu du triomphe, uno rvolto vint encoro agi toi* la Grce : Colocofroni renouvela son insurrection, il fut battu et rduit & se rendre; on lui pardonna il cause do ses services et do l'expiation que Dieu semblait lui avoir inflige, par la mort do son fils, au milieu do sa lutto contre sa patrie. A Constantihople aussi, l'ordre Ait troubl par les au commencement do Tanno 1823. Lear janissaires rvolto fut touffo dans son germe, grce h la rpression rapide et implacable du sultan. 11 en Ht saisir cinquante, les brisa sous la torture et les Ht trangler. On en noya d'autres, et l'aga Ait cass. En Servie, une insurrection fut rprime avec la mme nergie cruelle par lo prince Milosch, qui reut la dignit d'hospodar en signo de reconnaissance du sultan. Au milieu do cotte rpression do ses troubles domesngligeait pas les intrts do sa grande tiques, le sultan 110 Il htait les armements, la love des guerre extrieure. troupes, ot activait trsor. Les hostilits les prparatifs au prix bientt de son propre

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d'Ibrahim, press de se venger do ses dmtes tlans la campagno do 1821. Lo 24 fvrier il dbarqua a Modon, et s'empara de Navarin, au printemps, en dpit do la rsistance des Grecs contre cette invasion de la More, Jl accorda la garnison la permission do so retirer avec ses bagages, mais il retint les munitions do guerre. Des navires anglais ot autrichiens recueillirent les soldats* grecs et les transportrent a Calamata. Ibrahim tenta do ramener la population do Navarin A force do modration ot d'offres dduisantes. Il la garda contre les insultes, il l'abrita; il lui offrit du service dans son arme, et uno libert balance lr l'autorit d'hospodars choisis parmi les gnraux grecs. Les liabitants refusrent, ot aimrent mieux se retirer dans les montagnes. Aprs la prise do Navarin, Ibrahim divisa son armo en trois corps, qui s'emparrent des trois^villes d'Arcadio, do Calamata ot do Tripolitza. Il dfit Colocotroni Tricorplta, Ypsilanti a Rizes et a Ardova. Lo dcouragement saisit les Grecs ; ils eurent recours A l'Angleterre pour se relever do tant do revers. L'Angleterre no rpondit rien, observa la tout on prparant en secret des bateaux neutralit, vapeur destins a uno intervention en Grce. Do son ct, tlans la Grce occidentale, Roschid-Paclia relevait, ainsi qu'Ibrahim, l'attitude do la Porte. Il russit a atteindre sans obstacle Missolonghi a la fin d'avril, et se hta d'ouvrir lo sige. Au bout de trois mois, la ville tant bout de ressources et lreinto par les Turcs, Reschid la somma de capituler; elle refusa. Lo lendemain, 3 aot, ds lo matin, l'assaut fut donn par les Ottomans, qui reculrent devant la rsistance de l'hroque cit. Divers assauts suivirent et restrent sans succs. Puis l'automno arrivant, les travaux du sige furent interles pluies. Rcschid se relira et alla porter rompus'par son quartier gnral Yrachori, en dirigeant de l les

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faibles oprations militaires quo lui permettait la saison. Du ct de la mer, Missolonghi Ait dlivr de la croisire de la Hotte ottomane par l'atrivo d'une division de voiles, sous les ordres de Miaulis. A sa vue, vingt-trois l'escadre turquo se retira et alla a Alexandrie rallier la Hotte gyptienne qui avait failli, peu de temps auparavant, tre briffe par un coup d'audace de Canaris, venu au milieu du jour, au sein do la llotto ennemie, conduire trois btOlots sous pavillon tranger. 11 avait t reconnu et il avait pu s'enfuir, mais sans avoir russi & incendier les vaisseaux d'IbralUm-Pacha. demeur Tripolitza, Ibrahim-Pacha, aprs avoir repouss plusieurs assauts des Grecs, alla Navarin, au mois do novembre, recevoir des renforts do la flotte voiles. gyptienne, arrivo au nombre de cent.trente-trois Ainsi fortifie, il courut battre les Hellnes dans diffrentes rencontres, et concentra son camp aux environs de Lpante. Lo sige do Missolonghi tranait toujours. Lo sultan fatigu de le vtir so prolonger, songea tirer profit de l'activit d'Ibrahim, et lui ordonna do donner un assaut dcisif do concert avec Reschid et lo kapoudan-pacha. Il fut livr lo 27 dcembre, ot repouss avec succs. Dcourags do no pouvoir forcer cetto pauvre place si vaillamment dfondue, les Tvrcs atandonnrent lo sigo et allrent so cantonner sur le mont Aracynthc. La llotto ottomano se retira a Patras. Sur ces entrefaites, un grave vnement, qui pouvait avoir une grande influence sur les affaires do la Grce, vint- dcourager les Grecs et rjouir le sultan. On apprit que l'empereur Alexandre, dont on savait les sympathies pour la cause des Grecs, tait mort le 1er dcembre Y Taganrog. Lo sultan, rassur par l'esprance de troubles intrieurs de la Russie, refusa a l'ambassadeur anglais,

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stratfonl-Cannlng, l'accomplissement de sa promesso d'vacuer la Yalaehie, la Moldavie et la Servie, et les concessions demandes en faveur des Hellnes. Mais il no (Hit tenir la mmo conduite a l'gard de la Russie, qui, ayant tabli son nouveau tsar malgr les orages attendus par lo sulian, agit avec vigueur auprs du divan, ot obtint tout * ce qu'elle rclamait, IiO sige de Missolonghi, ralenti et suspendu pendant l'hiver, fut repris avec vigueur au commencement do 1820. Pondant que Reschid ot Ibrahim concertaient leur action pour en finir avec cotte ville, Minuits arriva avec sa flotte a. Vassilad, ot approvisionna les assigs pour deux mois. Il fut surpris le lendemain par la llotto turquo ot gyptienne. Antoino Crisis, sur l'ordre do Miaulis, runit une division de douze bricks et s'lance au-devant de l'ennemi. Un vaisseau turc do quatre-vingts canons et deux frgates gyptiennes arrivent sur lo navire do Crisis ot le foudroient do leur artillerie. Crisis, manouvrier souple et hardi, tombe sur la premire ligno des btiments ennemis, la rompt et donne la chasso a toute la Hotte, aid de Canaris et de l'ipinos, que les Turcs nommaient, dans leur terreur, ta* d&nous de nueendie. IJOcombat fini, l'escadre grecque, taisant voilo vers Procopanistc, rencontra, a minuit, uno corvetto gyptienne qu'ello fit sauter en l'incendiant avec un brlot. Soutzo, l'historien do la rvolution grecque, raconta que, so trouvant sur lo navire do Crisis, il assista do la poupe a la catastrophe, et qu'il vit, la lueur do l'incendie, doux malheureux Europens sur u:i dbris enflamm, s'enlacer de 1011 bras brls, s'treiadre ot disparaitre, engloutis par la houle au milieu des vagues rougies par lo feu. Les habitants de Missolonghi, rassembls sur les remimrts pour assister A cetto scne, crirent aux soldats d'Ibrahim : Frileux Arabes, si vous trouvez notre hiver

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trop rttde, tendez vos mains pour vous chauffer au feu devos vaisseaux incendis, Ibrahim rpondit a cette ironie par .un assaut. Les Misselonghltes cuvrirent leurs portes, firent une sortie terrible sur les gyptiens, et les hachrent a coups de sabre ; les Arabes reculrent en cdant leur place ft un corps le mameluks. Les Grecs, par uno ruse de guerre, simulrent la panique, et s'enfuirent en les attirant sur un terrai min, o les mameluks trouvrent la mort. Impuissant ft prendre la ville de vive fbree, Ibrahim l'affama, la blequa du ct de la mer, dtruisit le fort de Yassilatli et celui de Dolmas. Iso G avril, il attaqua par et mer la porto de Clissova, dfendue parKissos-Zavcllas uno poigne de cent hommes. Lo feu plongeant et nourri des Grecs chassa les bateaux des Turcs, blessa Resehid debout sur un canot et excitant ses soldats a l'assaut, et repoussa Ibrahim en lui misant perdre trois mille hommes. Le 15, la flotto grecque dispersa les vaisseaux gyptiens, mais sans pouvoir secourir les assigs; les postes de Yassiladi et Dolmas taient aux mains des Turcs. La famine tait horriblo. Les chevaux furent dvors, puis les herbes sales do la mer; les hommes tombaiont vanouis les armes a la main; les femmes et les enfants mouraient affams. Ibrahim leur offrit do capituler; les habitants refusrent encoro. Lo jour fatal, lo 22 avril, les assigs so runiront pour tenter une sortie suprme. Ils avaient prvenu Karas-Kakis do prendre les Ottomans par derrire, afin do les forcer par cette doublo attaque. Trois mille soldats taient rassembls ; il restait six mille personnes, composes de femmes, et d'hommes incapables do comd'entants, do vieillards battre, poses sur un terrain min, afin d'chapper par la mort h l'ennemi s'il venait a vaincre. des femmes vtues en Pans cette foulo se trouvaient

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hommes pour prendre pari au combat. Klles portaient des amies, et couvraient la poitrine do leurs enfants de reliques |wur les sauver de la mort et de la dfaite. Il tait huit heures du soir : aprs les dernires treintes de l'adieu, les Grecs descendirent des remparts, so glissrent au lieu du rendez-vous, en dehors des murs, ot so couchrent, iVrei!o a terre, dans l'attento do KarasKakls. Il n'arrivait pas, Ibrahim, averti du plan des Grecs par un Bulgare, l'avait djou en plaant sur lo mont Aracyntho un corps d'Albanais entre les Grecs et l'arme do Karas-Kakis. luis lo bruit mal touff des hommes arms, les cris des femmes et des entants, avaient trahi la sortio a Ibrahim, et il l'avait prvenuo du feu do ses forts avancs. et dcids Les chefs no voyant pas venir Karas-Kakis, passer outre, donnrent voix basse le signal du combat. Les Grecs se levrent de terre en criant : Kn avant mort aux barbares! > et se jetrent dans les retranchements des Turcs. A leur voix, les Missolonghites coururent aux portes, puis reculrent soudain eu entendant crier : Kn arrire dans les batteries! Ce fut une mle horrible. Les gyptiens, entrs ple-mle avec les Grecs, massacrent les liommes et les femmes. I^es habitants cherchent la mort dans la mer, dans les puits, sur lo fer mmo des Arabes. Les ennemis s'lancent -vers un difice o ils rvent des trsors; c'tait lo dpt militaire o s'taient rfugis des femmes et des enfants. Us escaladent les fentres, gravissent le toit, enfoncent les portes, lorsque tout coup un homme en cheveux blancs, la longue barbe, apparat, agitant une torche allume, et met le feu aux poudres en s'criant : Souviens-toi de moi, Seigneur!La maison saute et s'croule, en engloutissant les Hellnes et deux mille barbares sous ses dbris. Pendant ce tempj, les Grecs qui combattent au dehors forcent les rangs- des gyptiens, atteignent le monastre .15

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ot sont fouau pietl do l'Araoyiitlte, do Saint-Simon, droys par le feu des Albanais camps sur la montagne. Les Grecs, quoique malades ot briss par la lutte, gravissent sous lofeu la hauteur, appuys par un corps de trois cents hommes venus leur secours, et balayent les Albanais. 11tait jour au moment o ils purent so reposer sur lo sommet del montagne. Lo soleil lovant leur montra leur cit dtruite, toute la catastrophe de la nuit. Ils s'loignleur hroque retraite travers rent dsols, poursuivant les ruines, les torrents ot les ravins. Affams, oxtnus, ils parvinrent a Salone, aprs avoir perdu prs de six cents hommes; ils n'taient plus que dix-huit cents. Recueillis par les soldats do Costas-Bozaris, attendris par leurs malheurs et fanatiss par leur courage, ils crivirent une lettre hroque commo leur ftmo au gouvernement grec. c Gouverneurs do la Grce, vous a qui la nation a remis la noble tche de diriger sa destine, no perdez point courage : si vous avez confiance en nous, nous sommes fiers do vivre encoro pour venger les tombes renverses do l'immortel Marcos et du gnreux Anglais qui nous consacra ses chants. Missolonghi est partout avec nous ; lo sang qui coule dans nos veines est encoro lo mmo. Enfants do la Grce et du malheur, nous sommes toujours les mmes hommes qui ont dfendu sa libert et ses droits sacrs sur les monts escarps de Souli, commo sur les murs croulants do Missolonghi ! > ' Ce douloureux vnement fut un malheur fcond pour la Grce. La chute de Missolonghi eut un tragique retentissement dans le monde. Kilo pouvanta, attendrit et fanatisa l'Europe ; elle chauffa lo coeur glac des diplomaties. Les 'peuples se soulevrent ce martyre do l'hrosme, et accoururent dlivrer ce ft"ro bless et lui donner l'indpendance. La politique eut du coeur cette fois. Devant de tels

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malheurs ot do tels hommes, on ne pouvait qu'avoir une attifudo et une motion : gmir et combattre. L'Kuropo courut au secours des Grecs et fonda leur libert. Ce triomphe transporta la population do Constantinoplo et alarma l'esprit politiquo do Mahmoud. 11 comprit qu'il n'avait cras la Grce que sous lo poids du nombre; cotto victoire lui pesa commo une dfaite. Kilo lui avait tant cont d'hommes et de trsors ! Mais ello l'claira et le fortifia dans sa pense do rforme. Kilo lui rvla le vice mortel des armes ottomanes, leur infriorit en face de la tactique ot de l'hrosmo des Grecs. Ds lors, il rsolut d'abattre le corps qui perptuait l'anarchie, qui no savait plus que troubler l'empire et non le dfendre. La guerre de la Grce fut la condamnation des janissaires. Mahmoud comprit quo l'heure tait venuo d'accomplir sa rvolution. 4'omprunte les dtails qu'on va lire a un auteur turc tinoin'ot acteur de ce drame sanglant, et aux rcits qu'il m'en fit lui-mme Constantinoplo, alors que, peu d'annes aprs, je visitais les contres de l'Orient, ce tombeau des gnrations antiques, et quo dans ces faits rcents je vrifiais do nouveau les porptucls enseignements de l'histoire. Mahmoud sentit qu'il tait temps d'agir : aprs quinze ans d'attente, le moment tait venu do raliser sa penso. Mais, sur do trouver de la rsistance, il voulut mettro les formes ot l'opinion do son parti. 11 convoqua les hommes de l'empire. principaux Aprs do longues hsitations, moins sur la ncessit de la rforme quo sur les moyens do l'accomplir, les conseillers de la couronne adoptrent enfin l'ide do tirer do Ycdjak mme des janissaires des hommes qui, sous le nom iVcchkendJis (soldats actifs), seraient runis en un corps qu'on instruirait la discipline et aux exercices militaires. .

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Co plan arrt, il Aillait l'excuter. On coramona par consulter Hussen-Paclia, gouverneur des chteaux d'Kuet de roi et tenancier des districts do Khoudavendkiar Codja ili. Ce bravo vizir, ancien aga des janissaires, avait donn au gouvernement, lorsqu'il remplissait cette place importante, des preuves do son zle, eu faisant trancher h tto a un grand nombre de malfaiteurs appartenant a l'orfjak. H avait uno connaissance parfaito des bons et des mauvais lments quo renfermait le corps des janissaires. Yoici quelle fut son opinion : Il n'est pas impossible d'amener les officiers suprieurs so soumettre aux rformes, et do rduire les soldats l'obissance. C'est dans la classe des officiers subalternes que gt lo mal. Il existe dans tous les rtas (compagnies) des gens qui s'enrichissent en accaparant les billets de paye. Ce sont notamment .' les administrateurs do caserne, cuisiniers-matres, sousofficiers a la retraite. Uniquement occups manger et consommer, ils sont les meneurs des autres et reoivent eux-mmes des inspirations d'intrigants trangers. Jamais ils n'couteront la voix do la raison et du devoir, et par des rpandus, il propos perfides, de faux bruits adroitement sauront toujours exciter les soldats a la rvolto, et rompre 11 l'accord ncessaire pour parvenir a uno rorganisation. n'est qu'un moyen d'atteindre co but. Lo nombre des artisans do troubles que j'ai signals n'est pas considrable, c'est dans les casernes do Constantinopio qu'ils ourdissent ' leurs trames. Il faut d'un seul coup frapper ces provocateur; et dtruire lo foyer do la rsistance. Cependant, avant d'employer ces voies de rigueur, Sa Hait esse voulut tenter d'abord celles do la persuasion. Oa s'assura donc lo concours des principaux officiers et des plus influents des janissaires. Par leur entremise, on attira, l'un aprs l'autre, tous ceux qui jouissaient de quelque crdit dans le corps. On leur communiqua le plan du gouver-

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nemont, et on leur dmontra, aussi bien par les meilleurs raisonnements quo par* des preuves tires do la loi religieuse, la ncessit d'organiser uno armo discipline. Ces arguments, appuys par l'or ot les promesses, semblrent oprer leur conversion.- Tous s'engagrent h seconder avec zeio la formation des troupes qu'on so proposait d'instruire. Ces bonnes dispositions furent portes a la connaissance de Sa llautesse, qui jugea elle-mmo quo ces engagements, pris verbalement, dovaient ire constats par un acto gnral lgal et authentique. Ici nous ferons remarquer combion les gouvernements les plus absolus do leur nature sont temprs par les moeurs, les croyances, les besoins les peuples, et domins eux-mmes par l'opinion publique. Il faut aussi rendre, nie l'on prsonto. cette justice au gouvernement tire, comme lo typo du despotisme lo plu Utital, que, dans les circonstances importantes, il s'est presque toujours montr soigneux do mnager et de so concilier cette force invincible de l'opinion. Un second conseil particulier fut donc tenu chez le cheik-ul-islant (le grand mufti), a l'effet do prparer, dans toutes ses formes lgales et solennelles, l'acte qui dovait contenir rengagement authentique des janissaires. J'tais alors, dit Assad-KtTendi, qui nous devons ces dtails, greffier du tribunal de Constantinople. IJO cadi de La capitale m'envoya cherehor, me confia le rsultat de la dlibration, et me chargea de dresser l'acte d'engagement. Jo remplis cette tche pendant cotte nuit, et le lendemain, la pice, soigneusement crite, fut dpose dans le portofcuillo des secrets, o ello attendit l'heureux moment do paratre au grand jour. > Au jour indiqu, uno assemble plus gnrale fut do nouveau convoque chez le cheik-ul-islam. Aux ministres et grands fonctionnaires de la Porte so joignirent les princi-

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paux oulmas, prdicateurs des mosques, professeurs et officiers des janissaires. Moi-mme, ajoute Assad-Eflcndi, d'aprs des ordres suprieurs, je mo rendis a cetto runion pour lire et sceller l'acte que j'avais prpar. > Chacun se plaa suivant son rang et attendit, dans une posture modeste, les communications importantes qui allaient tre faites. Lo grand vizir prit la parole. Cherchant, par l'adresse et la force des raisons, a fiiire pntrer la persuasion dans les esprits, il pronona ce discours plein d'loquence et do dignit : Depuis lo rgne des premiers sultans, la monarchie > ottomane, forte do la protection manifesto du ciel, riche en guerriers et en trsors, partout triomphante do ses en nemis, tait redoute des souverains do l'Europo, et > leur apparaissait commo uno hydre menacanto qui tenait ouverte sur chacun d'eux une do ses gueules terribles. > Les temps sont bien changs. Insoucieux do mriter, par > la pratiquo des devoirs, les laveurs du matre du monde, > oubliant les lois divines qui commandent la soumission aux autorits, les soldats musulmans so sont livrs a un > tat do rvolte permanento ; ils ont dgnr do leur nn cienno valeur, et on les a vus, conduits par des chefs > faibles ou inhabiles, so disperser devant l'ennemi. La > honte do nos dfaites, la perte de sommes incalculables et > d'un matriel immense, ont plong le coeur de la nation Y dans la douleur et dans les regrets. Quel sujet amer de rflexions, surtout, quo lo spectaclo des Grecs, ces rayas > insurgs, ces faibles roseaux quo lo torrent imptueux du courage mahomtan et d renverser a l'instant mme, arrtant nos efforts sans que nous ayons pu, jusqu' ce jour, teindre lo feu de leur rbellion ! > Les annales de l'histoire attestent avec quel dvoue> ment les guerriers musulmans des ges passs sacrifiaient > pour la foi leurs biens et leur vie ; avec quelle constance

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inbranlable ils serraient leurs rangs sur les champs de bataille, les janissaires surtout, ce vaillant corps d'infanterie, qui alors, en temps de paix ou de guerre, tait toujours runi au complot sous les drapeaux, s'taient acquis une haute rputation pour leur disciplino ou leur bravoure. Ils ne sont plus ce qu'ils taient autrefois. InsensiMoment, de misrables aventuriers se sont introduits parmi eux, ont min peu a peu les hases de leurs rglomonts et dtruit enfin l'difice do leur organisation.!/ rles sont surchargs do noms a la soldo do l'tat; mais > des hommes do guerre, l'on en ehereho ot l'on n'en trouve presque plus. Un orta est-il dsign pour faire uno cam> pagno? les officiers partent a la tte d'un ramassis de gens de toute espce qu'ils ont eu peino rassembler, gens trau gors au mtior des armes commo a touto ide do subordt> nation, ot dans lo nombre desquels so cachent des espions > do l'ennemi, surtout de co peuplo perfide, qui ehereho > tous les moyens do satisfaire sa haine contre l'islamisme. > Oui, des Grecs, sous mille dguisements, so mlent aux janissaires; ils les garent ot soulvent leurs passions > par des insinuations trompeuses. Ignorants ot avougles, > les janissaires ne reconnaissent point cas provocateurs a > travers lo masque dont ils so couvrent; incapables do > discerner la vrit du mensonge, ils adoptent sans oxa mon toutes leurs suggestions et se livrent aux supposi> lions les plus tranges. Cette guerre, disent-ils, n'tait > pas commande par la ncessit; on n'a voulu quo nous > faire tuer et dtruire notre odjak. Les ministres reoivent > l'or des infidles ot leur vendent les provineos mvisul mnes. Tels sont les propos qu'ils tiennent, les bruits qu'ils propagent. Ces Impostures, sans parler des mouve> monts qu'elles oxcitent dans l'odjak, tendoat sur les > autres corps do l'arme leur funeste influence, et para lysent lo zle des braves. > > > > > *

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> Et pourtant, quelle absurdit que de prter h un government l'ide d'entreprendre une guerre avec l'intention d'anantir les troupes qui sont pour lui ce que les membres sont pour le corps! l'ide de prodiguer ses tr801*3afin de livrer ses provinces l'invasion trangre et aux calamits de la conqute! La foi donne des imputations semblables n'est-elle lias le comble de la folie? Les causes premires de la dcadence de nos armes sont -l'affaiblissement de l'esprit religieux et l'inobser yance des anciens rglements militaires, sanctionns par > le suffrage des oulmas. Le soldat musulman ne connat plus les devoirs de la religion; il ignore le mrite attach > au titre de guerrier de la foi, et l'obligation que lui im> pose la loi divine d'une soumission entire & la voix de ses chefs. Qu'on consulte les rglements organiques de l'institution des janissaires sous les premiers monarques ottomans, surtout sous Soliman l*p, et qu'on juge si l'co nomio et les habitudes de ce corps sont aujourd'hui con formes a ce qu'elles devraient tre. Au temps du sul tan Soliman, de glorieuse ni.-noi les janissaires ne s'exeraient-ils leurs casernes, au pas chaque joui', V <? maniement de toutes 1T armes dont l'usage tait alors connu? L'odjak se recrutait-il d'individus pris au hasard? Non, il se composait d'hommes d'lite qui, jour et nuit, > t comme hiver, taient prsents leurs compagnies... * Je me rsume. Vous savez quelles sont les forces et > les intentions des ennemis de l'islamisme; vous con> naissez le dsordre qui rgne dans le corps des janis saires, dsordre dont on n'oserait faire l'expos trop > fidle, tant la blessure est douloureuse ! tant le poignard a pntr profondment ! C'cs't cette assemble l'honneur musulman dcider aujourd'hui quel parti les moyens nous commande de prendre.'"Chercher, d'abaisser l'orgueil de nos ennemis et do venger la

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honte de nos dsastres, tel est le sujet propos votre dlibration. Parlez, montrez-nous la voie et nous la suivrons avec empressement; unis par les liens puissauts de notre loi sainte, nous travaillerons tous de concert la gloire et la prosprit de l'empire.

> Ces derniers mots invitaient les assistants mettre librement leur opinion. Aprs avoir rendu justice la le premier vrit du tableau trac par le* grand vizir, mdecin de Sa Hautesse, Behdjet-Effendi, pria le ministre les affaires trangres de donner quelques renseignements h l'assemble, c La maladie dangereuse, dit-il, > qui afflige l'empire ottoman, demande tous nos soins. Le dsordre est un sang corrompu qui drange l'cono> mie du corps social, et qu'il faut en tirer avec la lan> cette de la sagesse. Que le res-effendi veuille bien nous > faire connatre d'abord l'tat de nos relations ext> rieures, afin qu*clairs sur tous les symptmes du mal, > nous puissions en apprcier la gravit, et prescrire, en > mdecins habiles, les remettes convenables. Rpondant a. cette interpellation, le res-effendi mit sous les yeux de l'assemble tous les documents capables de l'clairer ; il exposa en termes claire et prcis les prtentions tranges formules par les gouvernements sur le caractre europens; il insista particulirement premptoirc de leurs injustes exigences dans l'affaire de l'insurrection grecque, devenue pour eux une occasion d'affaiblir la puissance musulmane, et ajouta : < D'aprs le < peu que je viens de dire, jugez de ce que je ne dis pas. > Les oulmas, consults a leur tour, rpondirent: Puisque telle est notre position, il est du devoir de tous les mahomtans de s'instruire dans la science militaire ; une entire obissance, cet gard, aux ordres du sultan, est pour eux une obligation rigoureuse. > Cette condcision des interpt'tes de la loi fut successivement 15. > > > >

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firme par chacun d'eux, et appuye do toutes les preuves et rationnelles. canoniques > Le coul-Maya (intendant gnral des janissaires) prit alors la parole : Il est vrai, dit-il, que notre odjak > n'observe plus ses rglements. Le corps des janissaires > est aujourd'hui mlang d'hommes sans aveu, qui ne > devraient pas en faire partie; et s'il m'tait ordonn de mener de pareilles trouites au combat, je croirais mar cher une droute certaine. Des soldats quo les- liens > d'une discipline svre n'enchanent pas leurs rangs, quand ils seraient aussi nombreux qu'on voudra le sup> poser, quand la plujart d'entre eux auraient individuel> lement la valeur de Roustcm ou de Caraman, ne sau> raient triompher d'un ennemi disciplin. La fuite d'un seul > lche entranera les autres, et l'opprobre d'une dfaite leur gnral. Entrons donc sans > attend invitablement > hsiter dans la voie des rformes ncessaires, c'est la seule manire de rendre nos armes leur ancienne > supriorit. Tous les officiers des janissaires qui taient prsents reconnurent la justesse de ce qu'avait dit le coitl-kiay, et dclarrent partager entirement son opinion. La sincrit de cet aveu leur attira les loges du grand vizir. Son Excellence ajouta : Une rforme sage des abus introduits > parmi les janissaires, qui sont la principale force de > l'tat, rforme base sur les prceptes de la religion, et qui doit rendre le corps entier objet des faveurs du trne et do la Providence, est vivement dsire par le sultan. On va communiquer l'assemble le rescrit imprial dans lequel notre gnreux monarque a exprim ses in tentions, et ensuite l'ordonnance qui rgle le mode adopt pour faire jouir l'odjak des bienfaits d'une organi sation rgulire. > > A l'instant tout lo monde se leva. On couta debout et

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le avec, respect la lecture du rescrit imprial, faite'par ministre des affaires trangres. Lorsqu'elle fut acheve, le premier secrtaire du grand vizir lut le projet d'ordonnance suivant. > Je donne ici seulement l'expos des motifs. Cet expos tait suivi des quarante-six articles omprenant tous les dtails rglementaires do l'organisation nouvelle. > Depuis la naissance de la monarchie ottomane, a l'ombre bienfaisante de laquelle nous avons le bonheur > de vivre, les sultans successeurs d'Osman (puisse le ciel > tendre la chane de leur dynastie jusqu' la fin des > sicles !) se sont montrs zls observateurs du prcepte > divin qui commande de combattre les infidles. Grce au > soin constant .qu'ils ont eu d'exciter l'ardeur guerrire des musulmans et de les conduire la guerre sacre, la rputation des armes ottomanes a rempli le monde. > Longtemps les ennemis qui se prsentaient devant lc3 > rangs presss de nos bataillons ont t la proie du glaive; > et les hros musulmans, chargs des dpouilles des na> tions, ont eu le droit de se pavaner dans l'arne de la > gloire. Longtemps les janissaires, ce corps institu dans > un esprit de conqutes pour la foi, ont t des guerriers > favorises du ciel, que l'histoire nous fait voir triomphants >; en toute rencontre. > Mais, depuis prs d'un sicle, des intrigants ont lim sourdement le collier de leur discipline, et rompu enfin la > chane de leur subordination envers leurs chefs. > Autrefois les janissaires taient tous soldats actifs > (cchkendjis), touchant la paye porte en leur nom sur les > rles. En campagne, ils taient tous sous les drapeaux, prts excuter les ordres de leurs officiers. C'est l ce que voulaient les rglements. En l'an de l'hgire 1152, lors del guerre do la More et le la conqute ds la for> teresse de Napoli, des echkeudjis, par l'entremise de

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' personnages imprvoyants, obtinrent, quoique encore valides, des traitements de retraite, en rcompense de leurs services, et commencrent a introduire parmi les > militaires retraits le funeste usage de vendre les billets > de paye des individus trangre l'arme. Cet abus > s'est insensiblement accru, au point que l'odjak n'a > presque plus compt de vritables hommes de guerre ; il > n'a plus t qu'un grand corps dsorganis, dans lequel, '. la faveur du dsordre, des espions se sont glisss et ont > suscit des mouvements sditieux. Nos ennemis cepen> dant en ont profit pour nous nuire ; enhardis par notre > faiblesse, ils ont os tendre leurs mains impures vers > l'oeuf clatant de blancheur de l'honneur musulman. Vengeance, peuple de Mahomet ! et vous, serviteurs zls de cette monarehie ottomane qui doit durer autant que le monde, officiers de tous grades, vous tous fidles croyants, dfenseurs de la foi, amis de la religion et de la gloire, venez nous ; unissons nos efforts pour rparer nos brches et lever devant notre pays le rempart d'une arme aussi instruite que brave, dont les coups, dirigs par la science, iront au loin atteindre le but et dtruire l'arsenal des inventions guerrires de l'Europe chr tienne. ...... > Les lments-de force ne peuvent se puiser aujourd'hui > que dans l'tude et la pratique des arts militaires, dont la connaissance est indispensable pour combattre avec > avantage un ennemi disciplin. C'est une vrit noon>-testante..Le Coran lui-mme nous trace notre devoir > cet gard. Il a dit : Employez pour vaincre tes infidles toits les moyens qui sont en votre pouvoir. Ce texte sa cr, le sens que lui donnent les plus doctes interprtes de la loi, plusieurs paroles.du Prophte, recueillies par la nous dmontrent jusqu' l'vidence la necstradition, C'est donc avec la site d'acqurir la science militaire.

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conscience d'accomplir une obligation religieuse, que lo gouvernement s'est dcid, sous l'inspiration de l'esprit du Prophte, dans la vue d'affermir la puissance ottemano et de rendre au nom musulman tout son clat, former un nouveau corps d'echkendjis, tirs de l'odjak des janissaires, et prendre les dispositions contenues dans les articles suivants pour fixer le mode de leur organisation, la nomination des officiers, l'armement et le costume des soldats. > (Suivent les quarante-six articles de l'ordonnance.) Aprs la lecture de cette ordonnance, le mufti, sur l'invitation du grand vizir, lut lui-mme un fetva, crit par la plume puissante de la loif et dclarant que l'tude de la science militaire tait un devoir religieux pour les vrais croyants. Ensuite, 'adressant l'odjak entiqr des janissaires, en la personne des officiers prsents, il dit : Vous venez de l'entendre, les prceptes crits et traditionnels > de notre loi sainte, de l'avis unanime des oulmas, im posent aux musulmans l'obligation d'acqurir l'instruc> tion militaire pour combattre avec succs les infidles. > C'est une vrit aussi rigoureusement dmontre qu'un > axiome lmentaire des mathmatiques. tes-vous fran chement dtermins concourir l'accomplissement des vues de Sa Hautesse pour la formation de troupes disciEn prenez-vous l'engagement formel ? plines? Oui, rpondirent l'instant et ensemble les janissaires > et tous les assistants, nous prenons cet engagement. Le grand vizir reprit alors la parole. < Les fidles mu sulmans, dit-il, qui, dans cette circonstance, s'empresse ront d'obir aux ordres de Sa Hautesse, ne peuvent manquer d'obtenir la rcompense de leur zle. Mais il est des hommes mchants et aveugles que leur malice > naturelle et les suggestions de Satan pourront porter > ouvrir la bouche du bavardage pour dverser la critique

et semer et le blme sur le projet du gouvernement, > parmi la population des bruits dangereux. Ces hommes, > quels qu'ils soient, ne devront-ils pas tre punis ? > > Le nnifii, qui cette question s'adressait directement, rpondit : Quiconque tient des discours malveillants et cherche exciter des troubles, mrite, suivant la loi, un > chtiment svre. > Aussitt il ordonna l'archiviste des fetvas de mettre par crit cette dcision. > Ensuite, pour constater et confirmer les rsolutions de l'assemble, Assad-Effcndi, sur l'ordre du grand vizir et du mufti, d >nna lecture de l'acte d'engagement qu'il avait rdig ; tout le monde en approuva la rdaction. Sur* un signe du mufti, Ahmed-Effcndi, prdicateur de la mosque du sultan Bayzid (Bajazet), adressa au ciel une invocation convenable la circonstance. Le mufti lui-mme rcita le Falcha (premier chapitre du Coran), et le greffier apposa au bas de l'acte d'engagement le nom et le sceau d'abord du de Hussen-Pacha, grand vizir, ensuite du cheik-ul-islam, de Moliammed-Izzet-Pacha; puis successivement, et selon l'ordre de leur rang, tons les personnages prsents l'assemble, oulmas, ridjals, codjas, officiers des janissaires, ;revtirent l'acte de leur signature et de leur cachet. Tandis que cette formalit s'accomplissait, la bride fut lche au coursier de la conversation. Les avantages que les connaissances militaires procurent une arme taient le sujet des entretiens. Les agas de l'odjak racontaient des exemples nombreux de droutes causes par l'indiscipline des soldats; ils montraient la ncessit de l'instruction et en excitaient le dsir par des faits et des raisonnements. D'un autre ct, de pieux personnages faisaient le rcit de choses miraculeuses propres inspirer aux musulmans la confiance en l'avenir. Le grand vizir fit remettre l'archiviste le fetva du cheik-ul-islam, l'ordonnance l'aga des janissaires, l'acte

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d'engagement Assad-Effendi ; il ordonna au cadi de Constantinoplo, aux mollas, professeurs et cheiks de se rendre sur-le-champ en feredje et en orta-caouk (en costume) l'htel de l'aga des janissaires, o l'aga lui-mme et les officiers les accompagneraient; l, de donner lecture des trois pices toits les autres officiers et sous-officiers, et de leur faire sipmer la dernire. Il recommanda l'aga de l'informer de la signature de l'engagement par un rapport succinct, et prescrivit aux oulmas de revenir ensuite le trouver l'htel du cheik-ul-islam, o il les attendrait avec les vizirs et les ridjals de la Porte. Aussitt les oulmas sortirent ; ils montrent sur les chevaux- richement quips des ministres du gouvernement, et se dirigrent en pompe vers l'htel de l'aga des janissaires. Ils mirent pied terre devant le kiosque de ils Tkli, et, aprs une courte pause dans l'intrieur, se placrent sur l'estrade extrieure, au milieu d'une runion nombreuse, compose des officiers et administrateurs des janissaires et des individus dsigns sous les noms d'anciens (eshi) et sous-officiers en retraite. Je lus alors l'acte d'engagement, raconte Assad-Effendi ; l'archiviste lut la dcision des oulmas ; enfin, un des crivains de l'odjak fut charg par l'aga de faire la lecture de l'ordonnance. Cet effendi s'empressa d'obir; mais, par une ignorance vraie ou feinte, il se mit estropier les mots et dnaturer le sens des phrases. L'aga choqu de son impertinence, reprit l'ordonnance, la mit entre mes mains et me dit : Lisez encore'cette pice. J'invoquai intrieurement les mes des saints musulmans, et je signalai mon zle pour le service de la religion et de l'tat en faisant la lecture de cette belle ordonnance d'une voix si haute et si intelligible, que ma parole pouvait tre entendue des habitants de Vautre monde. > Plusieurs professeurs parirent successivement sur la

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ncessit de la discipline et de la connaissance de l'art militaire. Aprs ces allocutions, l'aga prit la parole. Le fetva que vous venez d'entendre, dit-il, expression du > sentiment unanime des oulmas, nous impose l'obligation > d'acqurir l'instruction militaire; le sultan, notregnf reux matre, nous l'ontonne. Rpondez. Faire connatre au gouvernement, dans un rapport, l'engagement que vous prendrez, sera pour moi un devoir dont je me ferai > honneur. > > L'aga rpta plusieurs fois aux assistants l'invitation de rpondre. Enfin, les chefs de compagnies, qui taient au premier rang, et quelques anciens de l'odjak, dirent : '< Nous obirons l'ordre du sultan. Bientt les autres suivirent cet exemple et se dclarrent prts obir. Alors le cheik-effendi pronona une prire, et l'on se rendit la chambre du coul-kiaya pour y apposer, sur l'acte d'engagement, les signatures et les cachets. Nous scellerons > cet acte avec notre sang, > disaient la plupart des officiers. Tels taient l'ardeur et l'empressement gnral pour venir signer, que ceux qui n'avaient point de cachet couraient chez les graveurs pour s'en procurer l'instant mme. Us se prcipitaient en foule et se marchaient sur les pieds, donnant ainsi une preuve de leurs habitudes d'indiscipline si l'aga n'et tout couvert ton de rose, et de dsordre. S'il n'et pas t si tard, et eu hte de terminer, le dos de l'acte et t de l'encre des cachets, et Von et vu ce bouclos dans te parterre de la loi, frachement

entirement fltri et dcolor. Le nombre des signatures et cachets s'levait deux cent huit. Ce mme jour, on commena inscrire, dans l'htel de l'aga, les noms des janissaires enrls comme cchkendjis. Peu de jours suffirent pour prparer les armes et les vtements qui devaient leur tre donns. L'effectif de ce premier corps d'lite avait t fixe sept mille cinq cents

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hommes, forms dcent cinquante janissaires pris dans chacune des cinquante et une compagnies ; le nombre des enrlements s'levait dj cinq mille. > Immdiatement on. procda l'instruction et aux exercices militaires ; d'abord les officiers seuls y prirent part. Avant de commencer, et pour sanctifier l'acte qu'ils allaient faire, l'archiviste des fetvas rcita la formule : Au nom du Lieu clment et misricordieux ; puis il prit un fusil et le remit entre les mains de l'aga ; celui-ci le baisa en le recevant. Le scymen-bachi, les cathar-agas et les tcliorbadjis furent de mme successivement arms d'unfusil ; ils se rangrent en ligne et reurent une premire leon des instructeurs. Les soldats, placs une certaine distance, s'approchrent de quelques pas pour mieux voir ce spectacle. L'exercice des officiers se termina par quelques paroles d'loge donnes leur zle, dans une invo-. cation que pronona Ahmcd-Effcndi le Gorgien d'une voix forte et sonore. Tout le monde rpta avec lui : Seigneur, * affermis nos pas dans cotte voie. > > Parmi les oisifs, les dbauchs et les mauvais sujets, dont les cafs sont le rendez-vous habituel, il ne pouvait manquer de se trouver des discoureurs honts qui prissent pour texte de leurs dclamations les nouveaux exercices militaires ; il pouvait mme se rencontrer, au nombre des fonctionnaires du gouvernement, des tratres accoutu-. mes voler leur salaire, qui osassent critiquer l'ordonnance et les fetvas. // fallait couper avec le ciseau de la menace la tangue de ces' bavards dangereux, et faire connatre en mme temps la population les avantages de l'organisation rgulire qui venait d'tre adopte. Pour atteindre ce double but, le grand vizir adressa au cadi de Constantinopte la proclamation suivante, destine tre commude la canique aux imans de tous les quartiers pitale:

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PROCLAMATION

DU

GRAND

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> >

augments suivant les dispositions de l'ordonnance lue dans l'assemble gnrale par leur incorporation dans > les echkendjis. Mais Invente desbillets de paye des corps > > >

< Des fetvas donns par le chef des ministres de la religion, avec l'assentiment des oulmas, l'accord unanime des officiers civils et militaires runis en assemble, ont engag Sa Hautesse autoriser, par un rescrit imprial. la leve d'un corps d'echkendjis disciplins, tirs de l'odjak des janissaires. Cette grande opration est commenece ; les appointements, les rations et autres avantagc3 dont jouissaient prcdemment les janissaires sont

institus pour la guerre sacre, tant un trafic proscrit par la religion, est dsormais interdite. Les propritaires nominaux des billets en toucheront seuls le montant leur vie durant. Nul changement, d'ailleurs, n'est apport en > ce qui concerne les rations, la solde, les rgles d'avan> cernent des janissaires ; les billets de paye actuellement existants dans les ortas seront exactement acquitts comme par le pass. Personne ne peut lgitimement sup poser dans l'organisation nouvelle aucune arrire-pense de nuire qui que ce soit. Lo gouvernement n'a eu > d'autre but que le service de la religion et l'accomplissc> ment plus assur, au moyen de l'instruction militaire, > du devoir impos tous les musulmans de combattre les > infidles. Ses mesures sont conformes en tous points aux > prceptes de notre sainte loi ; on ne doit donc y trouver > rien redire, et les vrais croyants ne peuvent que s'en > fliciter. , Pour empcher les hommes courte vue de se livrer sur ce sujet de vains propos, vous communiquerez cette proclamation aux imans des diffrents quartiers et a

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toutes les personnes notables; vous leur ferez connatre la vrit ; et si quelque insens se permet des discours malveillants, il saura qu'il se met en contravention avec la loi du Prophte, qu'il se spare de la communaut des fidles, et, conformment au troisime fetva, il recevra la punition lgale qu'il aura mrite. Cependant la plupart des sous-officiers et anciens, qui d'une grande influence dans l'odjak, ceux jouissaient mme d'entre les officiers qui avaient sembl les premiers se rallier au gouvernement, notamment le vice-intendant Mustafa, le mutcvclli Yousouf le Kurde, qui tait l'oracle des janissaires, cachaient des desseins perfides sous une apparence de zle. Le jour mme o ils avaient pris, chez le mu Ai et l'htel de l'aga, l'engagement de seconder les mesures du gouvernement, ils se concertrent, dans un Conciliabule secret, sur les moyens d'en empcher l'excution. Le premier exercice, qui eut lieu sur la place de l'Atmidan, en prsence des oulmas, avait d'abord paru ces tratres une occasion naturelle de manifester leur opposition. Mais ils renoncrent cette ide, sur l'observation faite par l'un d'eux qu'il tait contraire aux usages de se mettre en tat de rvolte sans faire sortir les marmites des casernes. On sait quel rle traditionnel ces instruments de cui> > > > > sine avaient parmi les janissaires, et que les grades des officiers et sous-officiers taient dsigns par des noms drivant des emplois de la cuisine. Cette bizarrerie, qui a souvent prt au ridicule, a cependant une origine respectable. En effet, le sultan tant considr comme le pre de famille, le nourricier de cette troupe de fidles serviteurs, les personnes qu'il prposait veiller et pourvoir leurs besoins furent dans l'origine dcores des titres de leurs fonctions. Ainsi, l'officier le plus lev en grade fut appel schor badii-bachi de soupe) ; aprs (premier distributeur

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lui venaient Yachtchi-bachi(premier cuisinier) et lesakka-. bachi (premier porteur d'eau). Par une consquence toute naturelle, la marmite (kasan), qui servait la distribution fournie par le souverain, tait pour les janissaires l'objet d'une vnration plus grande encore que celle qu'on voit nos soldats porter leurs drapeaux. C'est autour du kazan que ces corps s'assemblaient pour dlibrer. La perte de cette prcieuse marmite tait la plus forte humiliation C'tait une sorte qui put leur arriver. et il a suffi souvent quelques d'attachement superstitieux, meneurs de s'emparer des marmites pour entraner tout Vorta. > Cependant il se manifestait sourdement. des indices prcurseurs d'une rvolte. A peine trois runions avaient eu lieu sur la place de l'Atmidan pour le commencement des exercices, et dj les inspecteurs avaient entendu des discoure et remarqu des actions qui indiquaient un.complot form. > L'inspecteur gnral avait alors mand les catar-agas et les anciens des diverses compagnies, avec le fameux Yousouf le Kurde, et avait tent de faire pntrer dans ces la voix de la persuasion ; il leur esprits durs et intraitables dmontra de nouveau la ncessit de la rforme militaire. Ils convinrent qu'il avait raison, mais ils ajoutrent : Nos hommes sont des cerveaux pais, des coeurs > dure, qu'aucune raison ne touche et qu'aucune crainte > ne saurait mouvoir; ils murmurent. Ce qu'on nous demande, disent-ils, c'est l'exercice des giaours, nous n'en voulons point. Notre exercice nous est de couper > des feutres avec le sabre, et tic tirer au but avec le > fusil. > , > Une catastrophe tait donc imminente; le gouvernement s'en proccupait vivement ; mais les conjurs taient partags d'avis sur le moment favorable de faire clater la de la nourriture

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sdition. Les uns disaient : 11 faut laisser s'accrotre le > nombre des janissaires inscrits comme cchkendjis; la > raction en sera plus forte, et les munitions qu'on leur > dlivre seront notre disposition. > Les autres rpondaient : Si nous laissons le corps des cchkendjis devenir > considrable, les faveurs dont le gouvernement les com> blera attacheront les' soldats sa cause, et ils n'obiront > plus nos inspirations. Il faut donc faire lo mouvement > le plus tt possible. > > Cette irrsolution se prolongeait depuis prs d'un mois quand tout coup la sdition clata.. Le nuit du jeudi Ode zilead 1241 (15 juin 1826), les conjurs se rendirent isolment ou deux deux sur la place de l'Atmidan, Us qu'ils choisirent pour le centre de leurs'oprations. adressrent tous les officiers et soldats, except quelques capitaines et oustas sur lesquels ils ne comptaient de venir se joindre eux. Bientt la place pas, l'invitation se remplit de rebelles. Les chefs en envoyrent un dtachement attaquer l'aga dans son htel, et expdirent successivement plusieurs messagre l'intendant gnral Hassan-Aga pour tcher de l'attirer vers eux. Hassan-Aga dit ces missaires : < Je Sic puis aller seul au rendez vous ; j'ai fait prvenir tous les commandants des com> pagnes; quand ils seront venus, nous irons tous en> semble. H se dbarrassa d'eux avec cette rponse, et chappa au pige qu'on lui tendait. Il demeura chez lui attendant la venue des capitaines, en proie aux plus vives angoisses, te dos appuy contre le mur de la stupfaction. '' > La troupe qui tait dirige vers l'htel de l'aga y revenant de faire une arriva au moment o Djlal-Eddin, se ronde dans le quartier du chteau des Sept-Tours, disposait se mettre au lit. 11tait dans un lieu secret lorsqu'on entra, et il dut san salut cette circonstance. Les supposrent pas sur-le-cliamp, soldats, ne le trouvant

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qu'il n'tait pas chez lui, et, presses d'aller se livrer au pillage, but principal de l'insurrection, ils retournrent prcipitamment l'Atmidan ; mais, avant de partir, ils so ddommagrent d'avoir manqu leur entreprise en brisant les portes et les fentres de l'htel et en mettant le feu en diffrents endroits. Heureusement ce feu s'tei. gnit de lui-mme. Ds que l'aurore parut, les conjurs firent sortir les marmites des casernes et les apportrent l'Atmidan ; ils coururent la caserne des djebedjis (armuriers) et des serradjis (selliers), pour s'emparer aussi des marmites de ces corps. La compagnie du djebedji-bachi (5e orta) leur livra les marmites, et par l le brave corps des armuriers se trouva entran dans le parti de l'insurrection. > En mme temps les chefs envoyaient des sous-officiers dans les quartiers du chteau des Sept-Tours, d'AsmaAUi, de Cabbani-Dakik, rceptacle de tous les mauvais sujets de la capitale, pour les engager se joindre eux. Ils rpandirent le bruit que le grand vizir Hussen-Pacha, l'aga et tous les grands fonctionnaires taient pris ou tuj. Ils cherchaient par ces faussesnouvelles soulever la populace et l'exciter au pillage. Bientt on vit accourir les portefaix, les mercenaires et les gens sans aveu qui remplissent les rues de Constantinople. Les rebelles formaient alors une masse imposante ; nne troupe de furieux marche sur l'htel du grand vizir, conduite par Mustafa te Fruitier. Une autre troupe, ayant sa tte Mustafa VIvrogne, va saisir l'instructeur Davoud-Aga, et saccage la maison de l'agent du vice-roi d'Egypte, Nedjib-ffendi, contre lequel les janissaires nourrissaient une haine profonde. Nctljib-Kffendi tait h sa campagne de Canlidjik ; sa vie ne courut point de danger, mais on enleva de chez lui des dpts qui lui taient confis par divers pachas, et dont la somme se montait plus de huit mille bourses.

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> Par un heureux hasard, le grand vizir avait aussi pass la nuit sa maison de Beglierbey. Ses femmes, en entendant lo bruit des factieux qui se prcipitaient en foule dans l'htel, se rfugirent effrayes dans un souterrain situ au milieu du jardin. Elles chapprent ainsi leurs regards et leurs violences. Ils pillrent l'htel, s'emparrent des effets prcieux et d'environ six mille bourses d'argent. > Pendant ce temps, des janissaires se rpandaient de tous cts, et parcouraient les rues en criant : Mort aux > donneurs de fetvas, aux crivains juridiques, ceux qui > nous'rsistent, toute personne portant caottk '. Nous > prendrons leurs femmes et leurs enfants ; les garons et > les filles seront vendus dix piastres la pice, les habits > cinq piastres. Que tous les marchands ouvrent leurs bou> tiques; si on leur vole un morceau de verre, nous leur > rendrons un diamant en change. Si un des ntres fait au peuple quelque avanie, nous le hacherons l'in> stant. > Ces voix tumultueuses, retentissant par toute la ville au point du jour, arrachrent brusquement les citoyens honntes au repos, et les plongrent ctans l'ocan de Vinquitude. > Un pote a dit : 0 toi qui t'es endormi dans une > douce scurit, la catastrophe, t'attend ton rveil. C'est ainsi que la nouvelle effrayante de la rbellion Interrompit le sommeil des fonctionnaires publics et des grands de l'tat. Elle parvint au grand vizir, dans sa maison de Begljerbey, avec la rapidit de l'clair. Le grand vizir prit l'instant toutes les dispositions convenables. 11 dpche son frre et son intendant vers Hussen-Pacha et Moham1 C'est le fionnet des hommes de plume, dnigens de loi et des fonctionnaire* en costume civil.

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md-Pacha, pour leur dire de se rendre promptement au (kiosque du bord do srail, au point nomm yalikeuchku l'eau), et d'amener leurs troupes avec eux. Il monte dans sa barque, et, se confiant la Providence, il part seul avec son cafetier Osman-Aga. Arriv au kiosque du bord de do Chypre, intenl'eau, il fait appeler Mohammed-Emin dant des trsors du palais, qui, selon l'usage ds officiers investis de cet emploi, couchait pendant l't dans le srail neuf, il le charge d'aller porter aux pieds de Sa Hautesse l'annonce des vnements qui se passent, de lui demander la permission de faire paratre le drapeau du Prophte, et ' de le supplier de se montrer aux troupes. > En mme temps il fait avertir le mufti, qui ne tarde pas venir le joindre. Les pachas Hussein et Mohammed arrivent aussi au rendez-vous. Alors des messages sont envoys aux docteurs (damchmends), aux maires {khodjas) et aux tudiants, pour les appeler tous, dans cette grande crise, la dfense du trne. Le grand vizir fait passer des ordres aux ridjals de la Porte, aux officiers de sa maison, l'intendant de l'arsenal, au gnral de l'artillerie (lofdjibachi),au commandant des soldats du train, au chef des bombardiers, au chef des mineurs, pour qu'ils s'empressent d'amener leurs troupes au srail. ' Cependant l'intendant gnral, Hassan-Aga, qui tait rest dans sa maison, en proie l'inquitude, avait va successivement arriver prs de lui les chefs de compagnie et quelques crivains, mutevcllis ctodabachis, rests fidles * au sentiment du devoir. > La plupart avaient pass par la place de l'Atmidan et lise lui rendaient compte des progrs de l'insurrection, rendit avec eux l'htel de l'aga des janissaires. L'aga, Djlal-Eddin, avait disparu. L'intendant s'tait install dans l'htel et avait dput le chcfde3 crivains, Rachid-Kffendi, aupis des rebelles, pour leur dire d'expliquer leurs

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intentions. Ils s'crirent d'une voix unanime : Nous ne voulons point de l'exercice des infidles; l'ancien > usage des janissaires est de tirer balle sur des pots de > terre et de couper avec le sabre des rouleaux de feutre : > tels sont nos exercices militaires; nous demandons la > tte de ceux qui ont conseill l'ordonnance. Et ils dsipar leurs noms plusieurs grands fonctionnaires, plusieurs officiers de la cour du sultan. Ils renvoyrent l'crivain avec cette rponse audacieuse. Hassan-Aga la fit porter aussitt au kiosque du bord de l'eau par le mme Rachid-Effendi, qui la rpta fidlement au grand vizir en Le grand vizir fut prsence de tous les grands dignitaires. : Le nouveau systme militaire saisi d'indignation que > nous avons adopt, dit-il, est conforme la raison aussi > bien qu' la loi religieuse ; il a l'assentiment de tous les > oulmas. C'est pour l'honneur et la puissance de la mo> narchie ottomane que nous voulons le faire excuter. > Nous ne souffrirons pas qu'il soit enlev une seule pierre > de cet difice sacr. Avec l'assistance de Dieu, nous cra> serons les rebelles ; nous allons tirer contre eux le glaive > de la vengeance. Allez leur porter* cette rponse. > Tous les assistants approuvrent ces paroles nergignrent

vizir les et ques. L'crivain partit. Le grand personnages rassembls prs de lui, quittant le kiosque, se transportdu srail, au lieu nomm la Mnagerent dans l'intrieur rie, qui tait le rendez-vous gnral indiqu. Bientt les principaux oulmas, les professeurs et les tudiants accoururent en foule. Le gnral do l'artillerie (topdji-bachi), le commandant des soldats du train (arabadji-bachi), le * cheval, Ibrahim-Aga, clbre par capitaine d'artillerie ses exploits, et surnomme arrivrent avec TInfernal, des canons. Ahmed-Aga, chef des huissiers de l'arsenal, amena les soldats de marine. Loi mineure parurent, conduite par leurs officiers. Tous ces fidles serviteurs de 10

l'tat, runis dans les vastes Cours du srail, attendirent que Sa Hautesse vnt s'offrira leurs regards. L'intendant des trsors du palais, Mohammed-Emin, charg du message du grand vizir pour le sultan, avait vol Beschiktach, rsidence de Sa Hautesse. II instruisit le sultan de la rvolte des janissaires, et lui dit que tous lej . amis dvous de la monarchie, rassembls au srail, attendaient ses ordres pour marcher contre les factieux, et espraient qu'il viendrait leur donner, par sa prsence, un gage assur de la victoire. Aussitt le sultan commande de mettre en mer le bateau destin ses promenades incognito. Tandis qu'on prpare l'embarcation, il expdie un de ses serviteurs intimes, au grand vizir, Aboubekr-Effendi, pour lui demander quelques dtails prcis, et lui transmettre quelques ordres, dont l'ide venait de surgir l'instant dans son esprit claire par tes lumires clestes. > Mais, impatient d se prsenter aux braves dfenseurs du trne, il ne peut attendre le retour d'Aboubckr; il n'coute que son ardent courage, suspend son sabre sa ceinfidle secrtaire, Mustafature,etmontedanslcbateau,oson Effendi, prend seul place avec lui. Son silihdar {porteglaive) et les autres officiers de sa cour le suivent dans de* barques. On force de rames et l'on aborde bientt au srail, la porte du Canon. Traversant ces lieux enchanteur*, vritable paradis terrestre, sjour des monarques ollomoM% le sultan se rend la vaste salle nomme Sunnet-Odaq/ (chambre de la Circoncision). Partout sur son passage il donne une vie nouvelle, et rpand dans les coeurs le fea sacr de t'enthousiasme et du dvouement. 11 fait venir k grand vizir, le mufti, tous les fonctionnaires et les oulma* runis dans la mnagerie, et leur adresse la parole en CM termes : * Vous savez tous combien, depuis le jour de nioa avnement au trne, j'ai mis de soin et de zle servir

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y les intrts de la religion et faire le bien du peuple qui' > m'est confi par la Providence. Vous savez surtout coni> bien les janissaires, dont les mouvements sditieux ont y si souvent port atteinte ma couronne, ont trouv en > moi d'indulgence |ur des actes bien capables cepen> dant de lasser la patience la plus dbonnaire. Pour vi> ter l'effusion du sang, je leur ai pardonn ; j'ai fait plus, % je les ai combls de faveurs. Enfin, sans y tre forcs > autrement que par des bienfaits, ils ont pris l'engageaient do se conformer aux dispositions de l'ordonnance > nouvelle. Le refus qu'ils font aujourd'hui d'excuter leur > promesse, la violation du contrat lgal sign par eux, et sanctionn par toutes les autorits civiles et religieuses, l'exaltation furieuse qu'ils dploient, les prtentions inso lentes qu'ils osent manifester, tout cela ne constituc-t-il pas une vritable rvolte contre le souverain ? Pour re> pousser ces tratres, pour touffer l'insurrection, quelles > mesures jugez-vous convenables? Quelle est l'opinion des > interprtes de la loi sur l'emploi de la force des armes? Les oulmas rpondirent unanimement : La loi or> donne de combattre les factieux. Le Coran a dit : Si des hommes injustes et viotents attaquent leurs frres, com> battescesagresscurs et renvoyes-les leur juge naturel.* > Aussitt les assistants s'crirent tout d'une voix : 'Vaincre ou-mourir, telle est notre rsolution. Dieu sera > notre aide, et nous sacrifierons, s'il le faut, notre vie > pour le sultan ! > > Au milieu de l'enthousiasme gnral, le professeur Abderrahman-Effbndi, emport par l'excs de son ardeur guerrire, jeta Vivement terre le chapelet qu'il tenait la main en criant : Qu'attendons-nous ? courons tous aux > ennemis, crasons-les, foudroyons-les sons la mitraille ! Cette troupe de braves, anime de cet esprit d'union qui fait la force, aprs avoir pri le sultan de faire sortir

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l'tendard du Prophte, se disposait marcher, vers les rebelles, quand le sultan dit: Et moi aussi je veux aller > combattre au milieu des vrais croyants, et punir les in> gratsqui m'offensent. > A ces mots, tous les officiers qui l'entouraient levrent leurs voix suppliantes pour le dtourner do cette rsolution.. Nous conjurons Votre Hau> tesse, dirent-ils, de ne pas compromettre son auguste > personne en se prsentant sans ncessit devant un vil ramassis de factieux. Qu'elle dploie l'oriflamme musul> mane, ctsc livre tranquillement, au soin de faire des voeux pour le salut de l'empire, pour le triomphe de la > bonne cause. Il suffit ses fidles serviteurs qu'elle aide leurs efforts de ses puissantes prires. r Le sultan cda lettre instances ; il ordonna qu'on envoyt des crieure parcourir les rues de Constantinople et des trois villes (Galata, Pra, Scutari), pour appeler tous les musulmans venir se ranger sous l'tendard du Prophte, autour du monarque, souverain pontife de la religion. Cet ordre, transmis promptement au tribunal de Constantinople, devait tre port de l aux imans des diffrents quartiers par les huissiers du mekkm {cour de justice). En mme temps, on appela au srail plusieurs personnages marquants, qui taient rests chez eux occups prier pour le triomphe du droit, et tout prts y concourir de tous leurs efforts. Les crieure et les huissiers du tribunal,par un effet de ta protection divine, drobrent leurs dmarches la connaissance des insurgs, et remplirent heureusement leur mission. A leurs voix, le peuple se lve. En moins d'une demi-heure, de nouvelles" trouites d'tudiants, leurs matres en tte, des habitants de tous les quartiers avec leurs imans, les gens de Oalata, do Pra et de Scutari, conduits par leurs magistrats, dbouchent de tous cts sur la place du srail, et y prennent position.

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Tandis qu'ils arrivent, le sultan va chercher lui-mme, daiis la salle o il est conserv, le cyprs majestueux du jardin de la Victoire, le drapeau vert du prince des prophtes. Il lo remet, en invoquant l'assistance cleste, entre les mains du grand vizir et du mufti, qui le confient aux musulmans presss autour d'eux. Le professeur AhmcdEffendi d'Ahkisca adresse ceux qui le reoivent une allocution entranante qui leur fait verser des larmes d'enthousiasme. On tire des magasins du palais des sabres, des fusils, des cartouches, qu'on distribue ceux qui n'ont point d'armes ; et tous ces champions dvous de la foi et du trne, poussant des cris terribles de Allah .'Allah ! s'lancent hors de la porte du srail, courent la mosque du sultan Ahmed, et plantent au haut de la chaire le glorieux tendard de Mahomet. > Le sultan, aprs avoir de nouveau appel les bndictions du ciel sur les guerrire auxquels il venait de confier l'oriflamme sacre, monte cheval, escort de son porte-glaive, Ali-Aga, de son premier valet de chambre, Aboubekr-Effcndi, de son secrtaire, Mustafa-Eflcndi, et officier du maben (appartement d'Aluncd-Chakir-Effcndi, intrieur attenant au harem). Il alla par les jardins particuliers du srail s'installer dans le pavillon situ au-dessus de la porte impriale, pour tre porte de recevoir promptement les nouvelles des vnements. Il voyait passer sur la place les lions citoyens qui couraient se ranger sous le drapeau du Prophte, voeux. et les accompagnait de ses

Pendant que Mahmoud, me intrpide, s'indignait d'tre retenu par la dignit du pouvoir suprme dans l'immobilit de son kiosque, d'o il dominait tes vnements dont son trne et sa vie taient le prix, le vritable chef de 10.

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Hussen-Pacha, Mohammed-Pacha, le grand l'entreprise, vizir, les ministres, les oulmas du parti du sultan, se runissaient la mosque voisine d'Achmct. L, entours de minuto en minute par la masse croissante des musulmans fidles au trne et des troupes conveques par Hussein, ils dlibraient sur les moyens de pacifier ou d'anantir la sdition. Dlibrer quand il faut frapper, dit Hussen-Pacha, c'est se dclarer vaincu d'avance. Co n'est pas avec des paroles, c'est avec le sabre qu'on lvo tes doutes des factieux, ajouta Mohammed-Pacha. Et, sans attendre la rplique des hommes de loi et des hommes d'glise, Hussein et Mohammed, revtant les costumes militaires les moins clatants, montrent cheval et, entranant avec eux un avec ses pices et une poigne de rgiment d'artillerie soldats et de marins dvous, ils montrent parla rue du Divan la place de l'Atmidan, o les janissaires en tumulte taient runis devant leurs casernes. Des groupes arms de fidles musulmans grossissaient en route cette colonne, pendant que d'autres, guids l'Atmidan par d'autres rues, s'avanaient en silence, pour dboucher en mme temps sur cette place, champ de bataille ordinaire et champ de victoire habituel des sditieux. Quelques janissaires indcis s'tant prsents isolment la mosque d'Achmet, devant le grand vizir et le mufti, pour leur demander ce qu'ils avaient faire : < Peuple de Mahomet, s'cria le mufti comme inspir par l'esprit du Prophte, qu'attends-tu ? Pour plaire Dieu et pour obir au sultan, son ombre, vole au secoure de tes frres aux prises dj avec tes impics ! Aces mots, la foule qui entourait encore la mosque pousse une immense acclamation vers le ciel, et se prcipite en nouvelles colonnes sur les pas d'Hussein et des artilleurs. Les janissaires, qui avaient plac des avant-postes dans

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la grande rue du Divan et dans les cours de la magnifique mosque de Bajazet, entendant ces cris unanimes du peuce signe sacr de la ple, et apprenant que l'oriflamme, victoire, tait sortie du srail, et les dvouait l'extermisur l'Atmidan. nation des fidles croyants, se repliaient Ils en fermrent la grande porte et s'y barricadrent commo dans une forteresse. Avant de leur donner l'assaut, les gnraux s'avancrent h porte de la voix et les sommrent de se soumettre au sultan, en leur promettant d'implorer sa clmence en faveur de ses soldats repentants. Une clameur injurieuse fut la seule rponse qui s'leva de cette multitude tant de fois victorieuse des sultans et du peuple; ces hommes ne ils se pouvaient croire quo leur jour suprme tait arriv; croyaient encore prts donner eux-mmes leurs caprices pour lois au srail et l'empire. Hussein alors ayant accompli, pour complaire au peuple, cette dernire tentative de conciliation, donna ordre aux canonnire de faire feu et d'enfoncer les portes de la place coiips de canon. Le commandant des artilleurs, pour accrotre par une ruse meurtrire la scurit des janissaires masss derrires les portes et pour prparer plus de victimes sa mitraille, leva la voix assez haut pour tre entendu de l'intrieur de l'Atmidan, et cria ses canonnire : < Non, ne tirez pas encore, car les poudres que nous attendons ne sont pas arrives. Les janissaires, tromps par ces paroles et croyant qu'ils pouvaient sans danger se grouper en masse derrire les portes d'o ils regardaient les pices et insultaient les artilleurs, restrent comme un vil troupeau parqu devant" la mitraille. Le canon, en brisant la porto et les barricades, joncha de leurs cadavres la place o ils s'taient accumuls. Mohammed-Pacha s'lance par cette brche te premier avec une poigne d'artilleurs et Yiman ou aumnier du rgiment, suivi, malgr le feu

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des janissaires, par la colonne entire du peuple ot des soldats. Les janissaires, voyant la place submerge de troupes, do peuple, d'armes et de canons, se replient en dsordre sur leurs casernes situes de l'autre ct de l'Atmidan en face des portes enfonces. Entasss au nombre de sept huit mille dans cette forteresse, mais sans plan, sans chefs, sans munitions, sans cho dans la multitude, ils tirent en vain par les portes et par les fentres du vaste difice. Un intrpide canonnier, nomm Mustafa, brave leur feu pour l'teindre, et, s'avancant une torche la main vers une espce de bazar en planches qui servait d'taux aux bouchers des ortas, et qui bordait les casernes, il y allume un foyer immense qui, aid par le vent, souffle la flamme et la fume sur les casernes. En un moment, les tourbillons de feu enveloppent l'difice et s'y communiquent, pendant foudroient les que des voles de canons chargs mitraille murailles et jonchent de cadavres les fentres, les cours, tentent d'chapper les portes par lesquelles les janissaires aux flammes. La fume de ce vaste bcher, dont trois mille rebelles aspiraient en hurlant les flammes, s'leva bientt au-dessus de l'Atmidan, de la mosque d'Ahmed, des cyprs des jardins du srail, et apprit aux Europens de Pra, partie de la ville spare par un bras de mer du quartier des Turcs, qu'un drame sinistre s'accomplissait sous ce nuage sans qu'ils pussent en comprendre encore la cause, la porte et le rsultat. Le canon rpondait coup sur coup aux cris de la soldatesque immole dans son repaire. taicnt-cc des cris de victoire ou des cris de mort? nul ne le savait encore dans l'immense ville. Toute la crise d'o allait dpendre le sort de l'empire tait concentre dans l'troit espace entre la porte du srail et tes casernes de l'Atmidan. Les janissaires n'taient plus : tout ce qui n'avait pas pri dans les flammes ou sous la mitraille se drobait par la

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fuite la vongcancc tardive, mais inexorable, du peuple et du sultan. Hussein et les autres pachas vainqueurs firent dresser une tente sur le champ de carnage, et, l'exemple de Sylla dans les grandes proscriptions de Rome, ils lancrent leurs bandes armes dans tous les quartiers de Constantinople la poursuite des janissaires chapps l'incendie et la mitraille. Chefs et soldats, trans devant leur tribunal, y furent dcapits et jets la mer. La terreur que ces hordes sditieuses avaient pendant tant de sicles rpandue dans le srail plana son tour sur tout ce qui avait appartenu au corps des janissaires. Mahmoud avait veng Slim, et put enfin se dire souverain. Il avait jou dans une journe dcisive, hroque, mais lentement prpare, sa vie, le trne, l'empire. Sa volont avait triomph. Pour rgnrer maintenant l'empire, il ne lui fallait que d i gnie. la rvolte tait anantie. Un grand nombre de janissaires avaient perdu la vie dans le combat. Ceux qui s'taient sauvs du carnage et tous leurs partisans, remplis d'inquitude et d'effroi, se tenaient soigneusement cachs. Cependant la prudence conseillait de prendre des mesures de sret et de faire une police exacte. Des postes nombreux furent tablis, tant l'intrieur qu'aux portes do On Constantinople et dans les villages des environs. prescrivit des perquisitions svres et la plus grande vigilance. > Aprs leur victoire, Hussen-Pacha et Mohammed-. Pacha avaient fouill soigneusement les casernes et les alentours. Tous les janissaires et leurs adhrents chapps de l'Atmidan que l'on put saisir l et ailleurs furent envoys sous bonne escorte l'hippodrome. la nuit suivante, les recherches continurent avec activit. Un grand furent reconnus nombre des promoteurs de l'insurrection et saisis sons diffrents dguisements.

Beaucoup d'autres rebelles furent a radis du fond des cachettes o ils taient tapis comme des serpents transis de froid. Amens successivement au tribunal du grand vizir, ils furent foudroys par' la vengeance {le la loi et livrs aux griffes de la strangulation. Parmi eux se trouvaient tous les officiers, sous-ofliciers et anciens dont la pernicieuse influence avait agit Vecumoire.de la chaudire de la sdition : notamment, l'ancien scymen-bachi Mustafa; le vice-intendant Mustafa; Yousouf le Kurde; Musdu 25e orta; son frre, Mohammed tafa, administrateur le cuisinier-matre du 5e orta, qui avait le ptissier; fait sortir tes marmites du rgiment des armuriers; le le chaudronmatelassier Hussein, ancien cuisinier-matre; nier Nedjib, l'homme au teint cuivr, l'aspect sombre et farouche, sur l'horrible front duquel semblait grave le proverbe : Le fils du loup n'est jamais qu'un loup. Feu son pre, le chaudronnier Mustafa, avait t le plus acharn des factieux, le plus aillent instigateur des troubles dans la' catastrophe qui cota la vie et le trne Sultan-Slim. Au nombre de ces malheureux tait encore le commandant des pompiers, qui avait eu une part active dans toutes les sditions. Depuis longtemps il s'enrichissait de rapines et tirait du trsor des sommes considrables, sous prtexte de rparations et renouvellement des pompes. Aga, lui dit le vizir, toi dont la mission tait de courir aux incen dics pour les teindre, pourquoi n'es-tu pas venu offrir > tes services quand la caserne tait en flammes? L'aga rpondit avec un sourire ironique : Cet incendie-l tait trop violent pour pouvoir tre arrt! D'ailleurs le devoir d'un sujet du sultan tait plutt de l'attiser. Le vizir ajouta : < Si tu avais connu tes devoire envers te sultan et > envers la religion, tu aurais rpondu l'appel de notre monarque, dont la voix a retenti aux oreilles de tous les musulmans fidles, tu aurais march avec les bons

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> citoyens et combattu sous l'tendard de Mahomet. Quelle y est la peine due la rvolte contre le sultan, contre le Va le demanderait mufti. > A > pontife de l'islamisme? l'instant le commandant des pompiers fut entran dans la chambre basse. Les bourreaux lui passrent autour du cou un lacet de peau de serpent. < Serrez, mes braves l > leur dit-il. Et il mourut avec un courage froce. > Mustafa te Fruitier et Mustafa VIvrognei chefs des deux bandes qui avaient pill les htels du grand vizir et de Nedjib-Effcndi, aprs bien des recherches inutiles furent enfin saisis dans des maisons o ils s'taient cachs. Le tait blotti dans un coffre sur lequel plusieurs Fruitier femmes taient assises. Osman-Aga fit porter le coffre mme au grand vizir, qui l'envoya au sultan. En prsence de Sa Hautesse, le bostandji-bachi tira Mustafa de son troite prison et lui dit : La clmence de votre gnreux > matre vous avait dj.pardonn bien des fautes: vous > tiez combl de ses grces ; quel motif vous a port cette nouvelle rvolte? * Le malheureux voulut nier la part qu'il y avait prise, et balbutia une rponse embarrasse. > Les rvlations d tes camarades, poursuivit le bostandji> bachi, ont prouv qu'au jour de l'insurrection c'est toi * qui as envoy des misrables crier dans les nies qu'on prendrait les femmes des partisans du gouvernement, * qu'on vendrait les filles et les jeunes garons dix piastres, > les habits cinq piastres. Peux-tu dsavouer ce lait ? Mustafa fut contraint d'avouer qu'il avait employ ce moyen pour runir du inonde. Alors le sultan remercia le ciel d'avoir fait chouer ces odieux projets, et ajouta : Bni soit le nom du Tout-Puissant qui a resserr dans un coffre troit cet homme dont l'orgueil se trouvait la gne dans la vaste enceinte de Constantinople. T Le cuisinier-matre Hussein paya aussi en ce jour la peine qu'il avait mrite depuis longtemps par ses nom-

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L'anecdote suivante, dont il avait t le principal meneur, donnera une ide des dsordres et des excs auxquels pnivait se livrer eollo soldatesque, Les rations de viande destines iV des hommes de broux forfaits, guerre, utiles dfenseurs du trno, ot dvolues par la suite des temps des chenapans impropres . tout honorable service, leur taient apportes par'dos Grecs appels les bouchers du Medane. Ces Grecs allaient chaquo jour prendra l'eoreherio des Sept-Tours la quantit do moutons attribue la caserne, ot les chargeaient sur une treiw taine do chevaux. Derrire et devant co convoi, couraient quatre ou cinq cuisiniers-matres qui, d'une voix haute et imprieuse, criaient ; Gare, gare ! le manire tourdir les oreilles des passants, qu'ils bousculaient rudement. Ils portaient ainsi les moutons aux taux nomms louai' rotik, ot l ils les 'partageaient entre eux. Quelques annes avant cetto poque, co grotesque cortge Ait rencontr par l'iman do la mosque du Platane, situo dans lo voisinage do Codja-Mustafu-Pacha. L'iman, docteur vnrable et descendant du Prophte (chrif)t passa, sans dessein prmdit, dovant les bouchers grecs ot les cuisiniers-matres, qui, so trouvant iusults, l'accablrent d'injures : Tu as travers dovant la tte do notre -convoi, lui dirent-ils ; et ils le ft'npprent des fouets qu'ils tenaient la main. > L'aumnier docteur Sada-Bcg-Effcndi, do l'illustre ancien eadi do la Mecquo, et un do sos braves serviteurs, Airent tmoins le cet acte indiguo de violence. Pour arraen s'criant: cher l'iman ces furieux, ils s'avancrent Comment, au milieu do Constantinople, un descendant do Mahomet est battu par des infidles ! > Los bouchers grecs tournrent leurs coups e Mitre eux, la vuo des musulmans; ot, jetant leurs viandes au milieu do la rue, des cuisiniers-matres les saisirent tous trois ot les conduisirent

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& rhtei de l'aga, Ces hommes ont viol nos privilges, dirent-ils ; et ils exigeront qu'ils Aissont trangls. Ils liront l'mir Sada-Bog, qui Ait mme sortir de Constantinoplo oblig do se retirer Buyukdr. Non contents do cotte honorable vengeance, ils accusrent lo soymen-bachi, officier qui ne s'tait prt qu'avec rpugnanco satisfaire leur cruol dsir, et forcrent le gouvernement le dposer, L'numration do tous les coupables qui furent successivement sacrifis la juste vengeance de la loi serait ftxstidieuse ; le nombre en dpassa mille. Mais ce qu'il y eut de plus odieux, ce Ait de compter parmi oux plusieurs officiers combls des faveurs du sultan. Citons encore seulement le colonel des armuriors Mohamroed-Aga, lev rapidement d'une condition obscure cotte placo importante, ot un nomm Habid, qui avait t peu intrigant hypocrite, d'annes auparavant tir do la 31e compagnie, et promu au grado d'cuyer du sultan. La bride des bienfaits ne matrisa pas le coursier rtif le ces mes ingrates. Us furent convaincus de participation au complot par des dpositions ot des prouves accablantes. La rvolto touffe ainsi par lo for ot par lo feu, Mahmoud voulut profiter do cotte torribio circonstance pour supprimer jamais le corps et lo nom des janissaires. Dans un conseil secret tenu pondant la nuit, il fut arrt que le payer les billets do solde qui gouvernement continuerait so trouvaient dans les mains d'individus pauvres trangers a la sdition, ou accorderait une juste indemnit aux propritaires, qui dans aucun cas, ot suivant l'article 32 do l'ordonnanco, no pourraient voudra ni transmottro ces billets ; qu'il serait allou aux catar-agas, tchorbadjis et crivains do l'odjak rests fidles au sultan, dos pensions conde venables pour lour oiitrotioa; quo la dnomination janissaire serait abolio Constantinoplo ot dans toutes les I ' provinces mustilmanos, ot qu'on donnerait le beau nom do ' 17

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de Mahomet aux troupes nouvelles quo soldats victorieux l'on fortuorait la disciplino ot aux oxoreicos militaires. Mais, pour mieux assurer uno mesura si grave dans les fastos ottomans, pour'agir sur l'opinion ot rassurer les esprits, on runit encoro dans la mafino un grand conseil sous la prsidence du grand vizir. Son Excellenco commena par mottra sous les yeux do rassemble les motifs cette mesura ncessaire, Lo ros-offondi qui rendaient acheva d'en dmontrer l'urgence par lo discours suivant ; Bien souvent, vous lo savez, les janissaires, aprs des sditions comprimes, ont jur do no plus s'ingrer dans les affaires du gouvernement. Ont-ils jamais tenu leurs promesses ? Les ongagemonts qu'Us avaient pris, otdont sont remplies nos archives, ont-ils t observs par eux? Cetto fois, l'acte qu'Us avalent sign l'occasion do l'enrlement des eehhendjis tait encoro tout frais, l'encra n'en tait pas scho, qu'oubliant les faveurs dont ils tniont l'objet, ils ont fait clalcr leur ingratitude ot so sont mis en .rvolto ouverte. Un grand nombre des lours ont pri. Les chefs ot les principaux agents du complot n'oxistont plus. Mais ceux qui survivent sont toujours hostiles au gouverne' mont, ot lo justo chtiment do lours camarades no fora qu'augmenter l'animosit qui couve dans lours coeurs. De quelques mnagements qu'on uso dsormais l'gard des janissaires, quelque bionvoillanco qu'on leur tmoigne, on no pourra les ramener. La ; haine, suivant l'oxpression d'un poto, ne cdo pas la douceiir, et l'eau no peut rien contre lo feu cach dans lo sein du caillou. Millo exemples do notre histoire prouvent cetto vrit. Tant quo leur corps no sera pas dtruit, tant quo leur nom ot leurs insignos no seront pas effacs dos pages du monde, il n'y aura aucun moyen do prvenir lo retour do leurs mouvements sditieux. La victoire quo lo ciel vient do nous accorder sur eux est un grand pas vers co but. Jamais uno occasion

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Sachons profiter do la faveur semblable ne so retrouvera. que nous avons obtenue do la Providence, ot souvononsnous de cette maximo du sago : /( est souvent dangereux < de remettre au lendemain, Oui, il y aurait pril diffrer d'un instant. Empressons-nous donc de mottro excution la ponso qui proccupe tous les esprits. > Ces paroles, dont la forco renversait toute objection, l'assomblo entire. La proposition Ait convainquirent adopte sans hsitation. Un firman, destin ntre publi dans tou* l'empira, avait t prpar pendant la nuit. Le res-offondl en donna lecture. Tout lo monde en loua la teneur ; les oulmas le dclarrent conforme la loi, ot la rdaction en parut si satisfaisante et si belle que la plupart des assistants versrent des larmes do plaisir. Des versots du Coran rcits par lo premier ot lo deuxime aumnier do Sa Hautesse, des prires improvises par Ahmed-Effondi et par le prdicateur do Saintepour appeler les bndictions Sophie, Mustafa-Effendl, divines sur lo sultan, succdent la dlibration. Voici en quels termes tait conu co firman, que, par un privilge inapprciable aux yeux d'un bon musulman, notre auteur, Assad-Effendi, Ait charg de lira publiquement dans la chaire do la mosque du sultan Ahmed. Au moment o la priera finissait, dit-il, j'osai, moi, pauvre pcheur, indigne d'un honneur si grand, monter dans cetto chaire glorieuse o rosplondissait l'tendard sacr. J'appliquai avec un profond respect mes lvres tremblantes sur le tissu vnr. Jo me plaai quelques degrs au-dessous, ot, implorant lo Dieu do misricordo, invoquant l'assistance du Prophto dont lo drapoau tait prs do moi, jo mo tournai vers cette immonso multitude do musulmans qui se pressaient dans l'enceinte de la mosque. Je lus (grce au voix forte et sonore, sans hsiter un instant, ciol!)d'uno depuis lo commencement jusqu' la fin, le noblo firman

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qui supprimait le corps, lo nom ot les insignes dos janissaires, ot renversait ces idoles dont l'existence avait profan trop longtemps lo temple do la religion, FIRMAN. Tous les musulmans savent quo c'est la puissante influence do l'esprit religieux et au glaivo do la guerre sacre que la monarchie ottomano a d sa fondation ot ses dveloppements successifs, qui ont*embrass l'Orient ot l'Occident. Aussi, ello a toujours ou besoin d'entretenir des armes nombreuses ot braves pour les lancer contra los ennemis do la foi. Les janissaires, jadis rgulirement organiss, ont rendu l'tat de grands services ; lo courago avec lequel ils offraient lours poitrines aux coups do leurs adversaires, leur constance inbranlable sur lo champ do bataille, leur soumission leurs chefs, ont procur souvont la victoire nos armes. Mais ensuito un mauvais esprit s'ost introduit parmi eux ; leur obissance s'est change eu insubordination. Depuis un sicle, dans toutes les campagnes! qu'Us ont faites, semant do faux bruits contre lours gnraux, ils ont refus d'obir leurs ordres, ils ont pris honteusement la fuitoet ont livr, par leur lachot et leur Indiscipline, nos places fortes et nos provinces aux ennemis do la religion. Ces ennemis, bientt encourags par l'ide do notre faiblesso, ont lev millo prtentions insolentes, ont esp: briser l'oeuf do l'islamisme, ot nous ont entours d'uno ceinture do dangers. Alors, lo sentiment do l'honneur musulman s'est rveill ; on a voulu venger tant do dfaites ; on a senti quo . les infidles no devaient lours faciles victoires qu' la connaissance do l'art militaire, et on a entrepris trois fo.is d'organiser des troupes disciplines. Trois fois les janissaires, impropres eux-mmes au service, n'ont pas voulu

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permettre qu'on formt les hommes capables do los remplacer; ils se sont rvolts ot ont dtruit l'utile difice qui commenait s'lovor. Plusieurs sultans mmo, qui taiont pour lo mondo ce quo l'mo est pour le corps, ont t lours victimes, ot ont perdu la vio dans des catastrophes eausos par leur inquitudo sditieuse. > Jusqu'ici nanmoins, par gar pour l'ancien no t do Jour corps, on n'avait pas song 'le'dtruira; on leur avait laiss prendra l'usago d'obir ou do so soulovor suivant leur fantaisio. Qiu>'a t loAuit do cetto longanimit? Nos onnomis no sont pas rests inactifs. Enharis par la vue do nos dsordres, ils so'sont avancs contra nous; ils nous menacent, Us nous pressent de toutes parts, ils travaillent nous crasoiy et-(puisse lo ciel dtourner ce malheur!) ils no sont pas loin d'atteindre leur. but. Ces considrations ont t dveloppes l'assemble gnralo tonne l'htol du mu Ai, et compose do tous les vizirs, oulmas, grands do la Porte ot officiers principaux desjanissaires. Los interprtes do la loi ont fait connatre leur opinion, un acfo d'engagement a t sign. 'Con'formmont aux fetvas, avec l'intime conviction quo les troupes musulmanes no pouvontaujourd'hui remplir le devoir religieux de la guerre sacro ot rsister . la tactiquo des infidles sans la discipline ot l'instruction militaires, on a dcid l'unanimit la cration' d'un corps d'echkondjis solds, auquol chaquo orta fournirait soulemont cent cinrailquante hommos, otdoiit l'organisation'n'apporterait leurs aucun changement aux rglements et privilges do l'odjak. Les nouvelles dpenses quo devait supportor le. trsor public pour t'entrotion tlo ce corps, lorsqu'on mmo temps on promettait do payer tous la* anciens billets de solde, taient un fardeau quo le gouvernement no pouvait viter tlo s'imposer. La leve commena; uno proclamation

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menaant d'un chtiment svre, en excution d'un fotva, tout individu qui parlerait ou agirait contra l'ordonnance, Ait rpandue dans tous les quartiers do la capitale, Enfin, la semaine passe, on a procd aux exorcieosot distribu aux hommes enrls des armes et des vtements, Sourds la voix do la religion, aux avis ritrs des docteurs do la loi, les janissaires so sont soulevs dans la nuit du jeudi; ils ont attaqus d'abord l'htel do louraga, ensuite l'htel du grand vizir ot d'autres maisons qu'Us ont livrs au pillage; Us ont commis toutes sortes d'horreurs ot d'infamies ; Us ont t jusqu' dchirer coups de couteau les Corans qui leur tombaient sous les mains. Costaux cris : Abas l'exereice ! qu'ils ont fait clater leur Aireur, et quo, tournant contre lo gouvernement les armes mmos qu'il venait do lour confier pour servir leur instruction, Us so sont mis en rvolte contra le souverain lgitime. Indigns do ce crimo, les hauts fonctionnaires, lo mufti, les vizirs, les oulmas, les ridjals et un grand nombre d'autres fidles serviteurs so sont runis au srail ils y ont reu lo glorieux tendard du prince imprial; des prophtes, et sont alls le planter dans la mosque du sultan Ahmed ; des crieurs ont fait entendra dans tous les quartiers la voix du monarque qui appelait les vrais croyants venir so ranger autour do l'oriiiamme. Le peuple do Mahomet est accouru plein d'ardeur ot l'enthousiasme. Malgr lo courroux gnral qui grondait contre eux, les janissaires ont persist dans leur rbollion. Retranchs sur la place, qui tait le foyer do leurs complots, Us ont rsist la loi et au sultan, ot ont os provoquer uno guerre civilo dont tant d'honntes musulmans devaient tro victimes. Lour caserne a t incendie, et la main de Dieu les a prcipits au-devant du glaive do la justice. Uno bando do factieux avaient pri les armes la main, mais leurs complices et leurs instigateurs devaient

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partager leur sort. Des perquisitions svres ont t diri la ges contra eux. I4cs uns, convaincus do participation rvolto, sont dj punis, tes autres no peuvent chapper au chtiment qu'Us ont mrit. Aprs tant do troubles et do calamits suscits par les janissaires, reconnaissons quo leur odjak, loin do remplir aujourd'hui lo but do son institution, n'est plus qu'un corps inutilo ot indisciplin, devenu l'asile de l'esprit tlo turbulence et lo sdition, dans lequel lo nombre los mchants dpasse celui dos lions : les inflllesmmos s'y taient introduits, et, parmi les rebelles qui vionnont do subir lour poino, on a trouv dos hommes qui portaient sur leur bras, avec la marquo du ?5 orta, la croix lesgiaours, Si l'on voulait consorvor dsormais lo nom do janissaire, quoi moyen pourrait-on adopter pour en rformer les abus? Aucun no sorait efilcace. C'est uno vrit incontestable. > En consquence, le mufti, le vizir, les oulmas, tous les grands officiers, runis aujourd'hui on assemble gnralo dans la mosque du sultan Ahmed, prs do l'tendard du Prophto, ont dcid l'unanimit que l'odjak des janissaires sorait aboli ot rgnr sous uno autre formo; quo lo nom do janissaire sorait supprim ; qu'on organiserait pour les remplacer des troupes nouvelles capables letenir tto l'onnemi sur lo champ do bataillo et do servir utilemont la religion ot la monarehio ; quo ces troupes de Mahomed. porteraient lo nom lo soldats victorieux L'illustre vizir Hussen-Pacha a t cr' tour gnral on chef. Il s'installera dans l'htel de l'aga, qu'on appellera dsormais l'htel du sraskier-paeha. Los casernes qui seront construites l'avenir et les postes tlo Constantinople ot lo l'extrieur seront occups par les nouvelles troupos rgulires. Ix titres lo tous les grades d'oftlciors des janissaires sont gatomont abrogs. L'aga Mohammed-Dj-

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lal-Eddin est nomm eapidji-bachl et grand cuyor. I/intendant gnral est lev au rang de mirmiran et attach la personne du sraskior-pacha ; les autres ofilclors sont faits capidjis-bachis, et les capitaines cuyors du sultan, Chacun d'eux recevra en outre, de Sa Hautesse, des bienfaits proportionnels son tat, Les anctons oftlclers transforsuprieurs conservent lours bnfices militaires, ms en fiefs, et continueront tro employs au service du monarque. Enfin, les propritaires do billets lo solde leur vie seront, comme-par le pass, exactement-pays, durant, sur la prsentation le leurs billots ; leurs intrts no souffriront aucun prjudice. Peuple lo Mahomot, hommes lo loi, hommes le guerre, souvenez-vous dsormais que vous tes les membres d'uno mmo famille ; regardez-vous commo les ft<s res. Grands, soyez envers les petits humains et compatissants ; potits, montrez aux grands du respect et do la dfrence : travaillez tous l'un commun accord oxalter la parale do Diou, faire fleurir la religion du coryphe dos prophtes, ot quo voira union, forme, ptyir ce noblo but, se perptue dans les sicles vonir. Qu'aucun individu no so permette uno action, uno parole contraire, au vcu gnral, ou l'instant il sora frapp par lo glaive do la loi. C'ost ainsi mi'a parl l'auguste assomble. Aussitt la main a t mlso l'oeuvre pour excuter ses rsolutions, et l'on a oxpdi des firmans adresss toutos les autorits des provincos musulmanes d'Eurapo ot l'Asie. vous runiraz au grand tri> Cadi de Censtantinoplo, bunal les imans do tous les quartiers, vous lour communiquerez cet ordre, ot vous lour on dlivrerez les copies, qu'ils llron* dans les mosques. En faisant connatre aux fidles les dispositions prcdentes, ils leur en dmontreront les prcieux avantages ; ils leur diront quo le devoir

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les vrais croyants, dans cetto circonstance, est de remercier le gouvernement de ses bienfaisantes intontions, do vivra tranquillos ot satisfaits l'ombra do la puissance du sultan, ot lo no songer qu' prier lo ciel 'pour la conservation de leur gnraux monarque Vous-mmos, veillez ce que les imans remplissent avec soin cetto mission, ot continuez dployer votra zlo pour faira observer les prceptes lo notre sainte loi, Obissanco l'ordre du matre ! dirent quelques musulmans lvous, Ces mots Airent rpts sur-le-champ par tous los autres. On entendait rotontir de toutes parts des voix qui criaient ; Quo Diou conserve notre sultan, pour la gloire de la religion et le la monarchie! Qu'il l'aide taire lo bonheur dos tldlos ot exterminer les mchants Amen ! Amen ! Ces voeux percrent les votes de la mosque, traversrent les espaces clestes, et parvinrent jusqu'au trne du Tout'-Puissant, Les ttrmans dostins tre rpandus dans les provinces et adresss aux pachas ot aux autres gouverneurs taient conus dans los mmos.termes; seulement ils contenaient un paragraphe additionnel oit il tait dit : Dans toutes los places frontires ot citadellos dos ville'! occupes par dos janissaires, los marmites, ustensiles et etfets to toutes sortes qu'ils appellent proprit du rgiment, ot qui sont on ralit la proprit lo l'tat, seront retirs lo leurs mains et remis entra celles les autorits, ainsi quo la poudra ot les munitions do guerre. On dressera du tout une noto dtaille, qui sera envoye immdiatement Constantinoplo avec les objets eux-mmes on nature. Los commandants do province et de district feront vacuer tous les forts gards par les janissaires, en prendront' possession ot y mettront uno garnison do solats eux. Lo nom de janissaire no doit plus tre prononc.

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> Qu'unis dsormais par les mmes sentiments de dvouement la religion ot au trne, tous les musulmans ne fassent plus, pour ainsi dira, qu'un seul homme; qu'ils concourant l'envi au bien publie; quo les habitants des provinces, soumis lours magistrats civils et religieux, secondent leurs efforts et les aident chtier los perturbateurs. Avant d'expdier ce firman dans los lieux o lo nombre des Individus aAllis la milice des janissaires tait lo plus considrable, tels quo Damas, Atep, Andrinople, Erzoroimi, la Bosnio, le grand vizir eut soin do prvenir lo gouverneur du projet de suppression do l'odjak. 11 leur prescrivit, s'il se trouvait dans leurs gouvernements des hommes dangereux, de la part desquels ils pussent craindra quelque mouvement sditieux, do prendra des mesures soudaines et efficaces pour se dbarrasser d'eux et les expulsor du pays, sans leur laisser le temps do so reconnatre. Ces avis volrent de toutes parts, ports par des Tatares aussi rapides que les vents. Le soir de la mme journe, le grand vizir, d'aprs l'ordre du sultan, alla prendra avec respect, dans la chaire de la mosque, l'tendard bni du ciel, ot, suivi d'un nombreux cortge, il so rendit au srail. Il franchit, accompagn seulement du mufti, des principaux oulmas et officiers, la porto nomme porto intermdiaire, qui conduit la partio du srail habite par le sultan, et se trouva en prsence do Sa Hautesse. Lo monarque, sortant de la porto do la Flicit ot s'avanant vors le drapeau, Inclina plusieurs fois son front devant ce signe glorioux, lo prit des mains du grand vizir ot du mufti, et le planta sous le fronton saillant tlo la porto do la Flicit, l'ondroit o l'on place ordinairement son trne, heureux do l'avoir port, commo lo vaillant Xhaled, d'un bras victorieux. Des officiers do l'intrieur du palais, porte-hache la

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sur l'orilongue chevelure, furent chargs do veiller flamme. On tendit dessous un tapis prcieux aux couleurs varies ; alentour on brla do l'ambra et de l'aloos, et l'en rcita des vorsots tu Coran jusqu'au moment de la replacer dans le salon dostin sa gare, dont la difficult Uno graiulo entreprise, avait paru venait d'tra heurousement longtemps insurmontable, achovo par le secours du Trs-Haut, Lo uom losjanissaires n'existait plus; lour casorno appele les ChambresNeuves tait consume. La dmoliiion dos Chambresbientt complter la Yieilles tait commenco ot allait destruction les foyers lo l'inccndio. Ainsi so trouveraient justifies co3 paroles du Coran : Ils ont complot et nous avons prpar leur perte en silence, Yoyes quelle a t l'issue de leurs trames. Nous les avons anantis, leurs habitations sont l, ruines et dsertes, parce qu'ils ont t coupables. Il y a dans cette catastrophe un grand exemple pour les hommes qui pensent. Le sultan, aprs tre rest quelque temps devant l'tendard, tandis que lo professeur Ahmed-Effeiuli prononait hauto voix uno priera, so randit lans la sallo.du divan, nommo coupole imprialo, ot reut les hauts dignitaires. A la droite du trne so plaa lo grand vizir, qui est lo bras Irait lo la monarchie, et prs lo lui Durri-Zad-AbdallahKffendi; gaucho du trne, lo mufti on fonctions ot los muftis ses prdcesseurs, los grands juges de Roumlio ot l'Aiiatolio, lo premier mdecin Behdjot-Effendi, lo cadi de lo chof des mirs nouvelleConstantinoplo Sadik-Effondi, ot les autres prinment nomm, Ahmetl-Rachiil-Effendi, le l'intcipaux oulmas; on faco du sultan, le ministre lo ministre dos finances rieur Ahmcd-Khoulomi-EffbniH, Taher-Effbndi, lo ministre des affaires trangres Moliammcd-Seda-Effendi, lo nihaudji lu divan Atliallah-Effendi, lo l'inspecteur de l'htel dos monnaios Assd-Effciuli,

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l'inspecteur des pougare les archives Naman-Effendi, drires Nettjib-Effoudi, et autres chefs te l'administrt ion. Chacun d'eux, aprs avoir eu l'honnour lo baiser lo bas do la robe de Sa HAutcssc, se tint debout tlans une posture respectueuse. Le sultan fit un signe au grand vizir et aux oulmas pour leur pormottra do s'asseoir. Ensuite ce monarque Inspir de Diou, source du bonheur des hommes, fondateur du temple do la justice, destructeur des pagodes do l'hrsie, ouvrit sa bouche loquente et rpandit sur l'assemble les pertes prcieuses de ses paroles : Louange au Tout-Puissant, dit-il, salut et bndiction au Prophte! L'arbitra suprme des vnements de ce monde a daign m'accorder moi, son humble serviteur, uno victoire raAise mes glorieux anctres, dont le parale sjour. Il vous a ftdt vous-mmes dis est aujourd'hui la grce de vous employer ce grand ouvrage. Jo vous remercie de votre zlo. Jusqu' prsent, dans plusieurs circonstances difficiles, les janissaires avaient preuve de ma part uno indulgence forco ; j'avais du souffrir on silence leurs prtentions insolentes. Enfin, ils sont dtruits, et marqus, commo los sectes impies, du sceau rprobaLes obstacles qu'ils opposaient toute teur de l'histoire. n'existent plus, et cetto pierre d'achoppeamlioration mont qui barrait la voio publiquo est rojete l'cart. En reconnaissance lo co bienfait de la Provhlence, jo veux dsormais, second par vos efforts unanimes, no plus m'occupor qu' faire lo bien de mes peuples ; dcorer l'administration de mon empire les ornements do la sagesse et do l'quit, commo on para lo front d'uno joune sur los bases te la religion et pouse; reconstruire, d'aprs les principes lo la foi, l'difice du repos tlo mes sujets renvers par los coups des factieux. > Un usage quo lgitimait la ncessit do couvrir lo trsor des sommes oxeessivos absorbes par les janissaires

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a exist jusqu' co jour. I<o lise s'emparait souvent des successions les particuliers n'eussent riches, quoiqu'ils J'abolis occup aucunes fonctions rtribues par l'tat. l'avenir ces sortes de confiscations. Jo no veux plus que ns ma cour, asilo do la justice, on entende lo tambour do 1iniquit et les cris do la spoliation. Vous, recherchez quelles sont los amliorations diverses dont notre modo do gouvernement est nctuollemont susceptible, et ftiites parvenir vos avis au pied do mon trno; je m'empresserai tlo les suivra. Je sais qu'il faut du temps et de la rflexion pour reconnatre et adopter los mesures les plus sagos ; vous demeurerez tous dans mon palais jusqu'au moment o vous aurez rsolu les questions importantes qui vont fixer votre attention. Examinezles avee soin, avec maturit, ot surtout avec une parfaito unit de volont. > Le sultan, aprs ce discours, s'informa avee bont do la sant lo ses fidles serviteurs, ot adressa chacun d'eux quelques mots obligeants. Un antique usage condamnait les muftis sortant do chargo garder lour maison sans pouvoir rendra ni recevoir do visites. Sa Hautesse leur dit : Jo vous permets do jouir dornavant en libert du commerce do vos amis. Cetto faveur, dont tous les muftis devaient profiter l'avenir, combla do joio los oulmas, qui en tmoigneront leur profonde reconnaissance. Ensuite lo sultan fit un signe. Tous les assistants se lovrent, vinrent l'un aprs l'autre baisor uno.secondo fois lo basle sa robe, sortiront do la salle et se rangrent en haio l'extrieur. Lo sultan passa au milieu Peux, saluant droito ot gaucho, et rentra dans sos appartements intses rieurs, laissant tout lo mondo heureux d'avoir attir regards. 11 s'installa lans lo logement des porto-glaive, situ prs do la mosque du srail, dans l'endroit nomm et demeura en ce lieu toutlo temps quo Utchumljit-Yri,

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durrent les dlibrations du conseil. Seulement, cdant sa tendresse pour son noble fils, hritier prsomptif do la couronne, et pour les princesses ses filles, il allait de temps autre passer la nuit au palais de Beschiktach. Peu de temps aprs que Sa Hautesse eut quitt la salle du divan, son premier valet de chambre, Aboubekr, vint, d'aprs ses ordres, assigner des logements aux oulmas. Le mufti et Abdallah-Effcnd! furent placs chez l'intendant du trsor du sultan. J es grands juges do Roumlie et d'Anatolie, en fonctions ou hors de charge, devaient tre tous logs dans la grande salle de runions des officiers du palais ; mais plusieurs, en considration de leur grand ge, obtinrent la permission do retourner chez eux. Les autres, passrent, tour de rle, une nuit dans leurs maisons. Le grand juge de Roumlie, Aref-Beg, pour examiner les procs ports son tribunal, restait son htel pendant le jour et revenait chaque soir au srail. Le Cadi de Constantinople, afin de pouvoir vaquer aux affaires et d'tre en mme temps proximit des membres du conseil, s'tablit dans les btiments attenants Sainte-Sophie, chez * l'administrateur le cette mosque. Dans la premire cour du srail, c'est--dire dans le vaste espacecompris entre la porte impriale et la porte intermdiaire, on dressa une multitude de tentes de grandeurs diverses, pour lo grand vizir, son substitut, les ministres, le chef des huissiers, tous les secrtaires d'tat et hauts dignitaires, l'inspecteur des poudrires, Ie3capidjibachis, les chefs des bureaux de l'administration et leurs employs, les cuyers et les personnages qui viendraient visiter tes fonctionnaires. Lo ministre des finances tait install dans la galerie nomme intervalle entre les deux portes, et consacrait chaque jour, ainsi que les autres ministres, une parliodeson temps aux soins des affaires de son dpartement.

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Je donne lo rsum des principales rformes et amliorations qui furent le rsultat de ces dlibrations. Sur la question des confiscations, les ouvrages les plus estims de jurisprudence, los dcisions des plus doctes muftis ont depuis longtemps consacr, parmi les hommes de loi, l'opinion que, si les individus ont amass des richesses provenant de sommes tires du trsor public ou le sultan peut les saisir acquises par des voies illgitimes, dans quelques mains qu'elles se trouvent et les employer l'entretien des troupes. Lc3 oulmas et le mufti actuel ont mis leur avis sur ce point. On a propos au mufti les questions suivantes : Lorsqu'un officier qui reoit des sommes du trsor pour payer les hommes placs sous son commandement a gard pour lui une partie de l'argent ou acquis des richesses par d'autres moyens dans l'exercice de ses fonctions, le sultan a-t-il le droit de confisquer ses biens et de les verser dans le trsor ? > Le mufti a rpondu : Qui, il en aie droit. non fonctionnaires du gouverparticuliers, nement, gagnent des richesses dans le commerce, le sultan peut-il, sans qu'il y ait dtresse du trsor, s'emparer de leurs biens, sous prtexte de satisfaire au besoin des troupes I La rponse a t : Non, il ne le peut pas. Les droits du sultan taient ainsi clairement expliqus. Il peut reprendre dans les successions les sommes sorties du trsor, l'argent gagn dans les fonctions publiques et sur par voies illicites. En renonant toute prtention l'hritage des particuliers, il se montrait scrupuleux observateur le la loi. Des ordres furent expdis dans les des confiscations de provinces pour annoncer l'abolition cette sorte. Les hommes instruits dans ta science do l'conomie po Si des

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litique savent que les fonctionnaires publics, l'arme, les sont les quatre lments industriels et les agriculteurs Constitutifs du corps social, dont l'me rside en la personne du souverain. Si l'un de ces lments est absorb par les autres, la socit est souffrante et malade. Le soin natude maintenir dans son intgrit cetto organisation d'attacher la population agricole relle, et particulirement au sol qu'elle cultive, en lui procurant la scurit et le calme ncessaires pour vaquer ses utiles travaux, avait toujours occup la pense des princes ottomans. Mais, depuis quelque temps, divers obstacles, surtout la force et le nombre des janissaires, dont la funeste influence pesait les ressorts sur toutes tes parties de l'empire, arrtaient et ne permettaient pas de la machine gouvernementale, mme l'espoir d'en rtablir le jeu rgulier. Tandis que la 'masse des habitants de Constantinople prenait tous les jours des accroissements excessifs, les alentours se dpeuplaient. Une multitude d'hommes, dont la terre rclamait les bras, dsertaient leurs villages, les uns par esprit d'inquitude et d'ambition, les autres par ncessit. Ils affluaient dans la capitale, y portaient la confusion et le dsordre, vivaient de rapines, et les honntes gens n'taient pas plus en sret dans Constantinoplo que dans un bois de voleurs. Pour viter les inconvnients et les dangers de ces agglomrations trop considrables dans les capitales, quelques anciens monarques avaient choisi de petites villes pour leur rsidence. D'autres, qui faisaient leur sjour dans des villes de premier ordre, avaient la prcaution le retrancher de temps en temps lo superflu de la population et d'loigner les bouches inutiles. A Constantinople, notamment, cette mesure tait jadis employe des intervalles assez rapn'avaient prochs. Depuis longues annes les janissaires point permis au gouvernement d'y avoir recours. En ce moment la chute de leur puissance laissait le sultan libre

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de pourvoir la tranquillit et au bien-tre do ses sujets en purgeant la capitale de la canaille qui avait jusqu'alors trouv un appui dans l'odjak. Les conseillers du trne proposrent do faire au plutt cetto puration, et Sa Hautesse en donna l'ordre. Le jour mme o l'tendard du Prophte fut plant devant la porto de la Flicit, deux conts portefaix et mercenaires, signals comme dangereux, furent embarqus sur des mahones et transports Scutari. Les jours suivants, un grand nombre de gens sans aveu furent ramasss dans tous les quartiers de la capitale et conduits au kiosque du bord de l'eau. L, ils reurent des passe-ports et des provisions, et on dirigea tlans des bateaux, vers Nicomdie, ceux qui appartenaient aux provinces d'Anatolie, et vers Gallipoli ceux qui taient natifs des contres d'Europe. Ces dportations continurent jusqu'au moment o le drapeau de Mahomet fut replac dans le lieu ordinaire o on le conserve. Le nombre des hommes dangereux au repos public qui furent ainsi renvoys dans leurs pays s'leva plus de vingt mille. Par leur expulsion, le jardin de la capitale se trouva dlivr desplantes nuisibles qui touffaient les bonnes, et des bras vigoureux furent rendus la culture des campagnes. Les troupes de yamahs charges de la garde des chteaux du Bosphore, qui avaient t autrefois la cause principalo do la catastrophe dans laquelle le sultan Slim perdit la vie, n'avaient point tremp dans le dernier mouvement des janissaires. A la vrit, la rbellion avait t si soudainement comprime qu'elle n'avait pu servir d'preuve leur fidlit. Mais, enfin, le jour du combat, elles s'taient prsentes au quartier de MohammedIzzet-Pacha, plac Recoz, sur la rive asiatique du canal, et avaient tmoign le bonnes dispositions. Le sultan leur tint compte de cette dmonstration et rpandit sur eux ses largesses.

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Mais la prudence commandait do no point oublier cette maxime : Quand votre ennemi so tient en repos, no vous laissez pas sduire par cette apparence de calme, la haine qu'il gardo au fond de son coeur fera explosion la piemira occasion favorable. > La dfiance que devait naturellement inspirai* la faute passe des yamaks, jointe la convenance de remettre les chteaux entre les mains des soldats do Mahomet, dtermina licencier ces troupes. Ceux des yamaks qui voulurent s'enrler dans l'arme nouvelle y furent admis ; les autres furent embarqus et envoys dans le Larstan, leur patrie. Les anciens corps de cavalerie nomms sipahis, sitihdars, eutoufedjis de la droite, euloufedjis de la gauche accompagnaient les sultans lorsqu'ils allaient la guerre. Chacun d'eux tait charg d'un service spcial, et avait mrit les avantages et les privilges particuliers. Autrefois ces corps de cavalerie avaient rendu de grands services l'tat. Mais leur discipline s'tait relche, et les plus grands abus introduits s'taient parmi eux. Leur turbulence, leurs dsordres, les vexations odieuses qu'ils exeraient sur les rayas dans les provinces, les avaient rendus non moins dangereux que les janissaires. Leur histoire tait devenue une longue suite de concussions, do rvoltes et d'assassinats. Enfin ils avaient t comprims en 1067 (1656) par la sagesse et l'nergie du grand vizir KeupriU-MohammcdPacha, qui en fit prir un grand nombre. Depuis cette poque ils n'avaient pu se relever de leur abaissement. Mais leur esprit tait demeur le mme. Ils ont pris part toutes les sditions lesjanissaires et ont donn do nouvelles preuves do leurs sentiments toujours hostiles au gouvernement, dans la campagne de 1202 (1787), lorsqu'ils refusrent d'obir aux ordres du gnral en chef qui les appelait au quartier d'hiver de Chuml. Ces corps de cavalerie dmoraliss n'talent plus propres

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aucun service utile. Les sommes considrables qu'absorbait leur solde taient pour l'tat des pertes sans compensation. Ix) conseil proposa do les licencier; d'obliger tous les cavaliers qui la paye serait conservo do so prsenter devant lo grand vizir, pour constater leur identit avec l'individu dsign sur le billet de solde; d'accorder des pensions sur les douanes aux officiers et anciens ; de supet d'abolir les noms primer leurs bureaux d'administration de sipahis, silihdars, euloufedjis, commo on avait aboli le nom des janissaires. Le sultan approuva ces disposition.: par un rescrit imprial, et des firmans furent expdis dans les provinces, pour faire connatre que cette cavalerie inutile avait cess l'exister. Ces ordres furent reus par la nation commo un bienfait. Ils firent reverdir dans toutes tes contres musulmanes l'arbre de la satisfaction, et les mes des dans le paanciens monarques ottomans s'en rjouirent radis. Le corps des armuriers (djbedjis) avait aussi un nom des plus glorieux dans les armes musulmanes. Mais la contagion de l'indiscipline avait de mme gagn ces rgiments. Le registre de leur belle organisation avait t brl par le feu des rvoltes. Les armuriers avaient tremp dans les sditions des janissaires et abandonn la cause du gouvernement pour soutenir celle des factieux. D'aprs l'avis unanime du conseil, il fut rsolu que tous les officiers et de ces rgiments seraient congemploys administratifs dis. Le nom des Ijbcdjis, par une lgre modification, fut transform en celui de djbekhaneiMJs, et l'on fixa le mode de leur organisation nouvelle par des rglements en rapport avec le systme militaire adopt. Les officiers des djbedjis n'avaient point t complices de ta dernire rvolte des janissaires. En les licenciant, on ne devait pas laisser sans rcompense leurs anciens ser-

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vices. La gnrosit du sultan leur accorda des pensions convenables. Les bostandjis, casernes dans l'intrieur du srail aux postes nomms Porte du Canon, Kiosque du boni do l'eau, Remise des bateaux, Fontaine froide, etc., et chargs de la garde des chteaux de plaisance du sultan Beschiktacli, Orfakeu, Bbek, Calendcr, Buyukdr, Scutari, Ayasma, KJat-Hana et autres lieux, faisaient partio do la maison militaire do Sa Hautesse. Le temps avait aussi intraduit le dsordre parmi eux. L'arbre de leur activit avait t fane par l'automne de la paresse. Leur nombre tait considrablement diminu, Us n'taient plus capables do rendre l'tat les services qu'il attendait d'eux. On les renfora de nouvelles recrues, on leur donna la mme organisation qu'aux autres corps, et on exigea d'eux la mme instruction. Le corps des gardiens de tentes et pavillons, des tnehters, avait souffert aussi du contact des janissaires et avait besoin d'une entire rforme. Le conseil proposa de le reconstituer, et le sultan adopta les mesures convenables. On licencia aussi les quatre rgiments de solaks, qui appartenaient au corps des janissaires et en mme temps la garde impriale, pour les refondre entirement. La compagnie les pelhs fut dissoute et reforme d'aprs un meilleur systme. Les ortas qui restaient encore du corps des janissaires, les adjemi-oglans, la compagnie des chadis, dont l'emploi tait de charrier le bois ncessaire aux cuisines du srail, furent supprims. Leur commandant reut, avec le grade d'cuyer, le titre d'intendant du bois de chauffage, et continua d'tre charg de cet approvisionnement. Les rgiments d'artillerie et les soldats du train, dent la fidlit avait souvent t prouve, ne subirent point de changements. Seulement leurs officiers, qui portaient, commo ceux des janissaires les noms de tchorbadji, oda-

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etc., prirent do3 dnominations bachi, cuisinier-matre, semblables celles des officiers des soldats de Mahomet. Enfin on s'occupa do former une cavalerie. Par les ordres du sultan, on construisit uno colo do mdecine, une fabrique d'armes, un atelier pour la confection des voiles ; on pratiqua un canal dont l'eau fut destine faire tourner, t comme hiver, les roues des machines employes dans la poudrire. On jeta encoro les bases de plusieurs autres tablissements utiles. entirement la secte Enfin, on rsolut do. dtruire odieuse des derviches bektachis, quo des rapports anciens unissaient intimeet une sorte do solidarit traditionnelle ment avec le corps des janissaires. Lorsque le suhan Orkan, tlls et successeur d'Osman, qui a donn son nom la glorieuse race des Osmanlis, fonda cette institution militaire, le sceau do la religion sainte. Un il voulut lui imprimer cheik vnr, Sad-Mohammed plus connu sous le nom d'ftadji-Bcktach, patron de la secte des derviches bekta(milice nouchis, consacra par ses prires les ieni-tcheri velle, nom quo les Europens ont transform en celui de janissaires). Lo Vnrable derviche bnit la troupe en posant la manche de sa robe sur la tte des officiers, et, s'adressant Orkan d'un ton inspir : < La milice que tu elle sera vicviens do crer, dit-il, s'appellera ieni-tcheri; torieuse dans les combats: son visage sera blanc (couleur de la.gloire et du bonheur chez les Turcs), son bras redoutable, son sabra tranchant et sa flche acre. > C'est en souvenir de cette bndiction que le bonnet des janissaires portait lo morceau de feutra tombant par dniera, et qui reprsente la manche du derviche Bcktach. n'est pas parfaitement authenCe rcit, qui d'ailleurs tique, servit de prtexto aux derviches bektachis pour former depuis une intime union avec les janissaires et souffler parmi eux le mauvais esprit. Cette union tait devenue

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si trolto qu'un prtendu reprsentant do Hadjt-Hcktneli, avec les sourcils rass et les cheveux longs, rsidait ordinairement dans la caserne du 91e orta. Quand lo derviche bcktachi, gardien do la chapelle spulcrale du patron, venait mourir, celui qui devait lo remplacer venait Les janissaires le conduisaient chez leur Constantinople. aga, qui lui mettait sur la tte lo turban nomm adj (couronne); ensuite on lo menait en pompe l'htel du grand vizir, o on le faisait revtir d'un feredj. Jusqu'au moment do son dpart de Constantinoplo son pour retourner poste, 11tait trait avec les gards les plus recherchs par les janissaires, comme un hte chri et vnrable. L'esprit do rvolte et de rapine s'tait introduit do corruption, dans cette secte impie comme chez les janissaires, dont on les avait vus constamment fomenter et attiser encore les dsordres et les sditions. De leur ct, forts do l'appui de leurs affilis, Us se livraient aux actes les plus coupables et aux plus exorbitantes prtentions. Dans toutes les provinces musulmanes, ils s'attachaient sduire l'esprit grossier du peuple, et, sous prtexte que les mots de baba et A'abdal les bektachis, ils s'emparaient dsignaient exclusivement des chapelles et monuments spulcraux des santons, des caderis, etc. appartenant aux ordres des nahkhbendis, En Egypte, par exemple, il existe, non loin du Caire, un couvent situ sur le bord du NU, fond par le clbre de Bokhari, le molla Ainy, que tout le commentateur monde sait avoir t un des plus savants docteurs nakichbondis du huitime sicle. Les bektachis en avaient pris possession en disant : Afny-Baba tait un des ntres. > De mme ils s'taient appropri, Brousse, la chapelle du saint nahichbendi nomme Ramdhan-Baba. Dans toutes les provinces, les bektachis enlevaient de jeunes garons et de jeunes filles pour les enfermer dans leurs infmes couvents (teki), vritables tavernes, senti ns

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do corruption. L leur occupation ordinaire pendant les jours de ramazan tait de manger et do boire du vin. Au lieu d'accomplir les prceptes do la religion, ils se livraient tous les genres de dbauche. Dans les assembles qu'ils avaient coutume de tenir pendant certaines nuits dit mois de moharem, nommes nuits de deuil, Us passaient lo temps chanter des posies obscnes. Les annales de l'histoire ottomane sont remplies des J'en citerai seulement tmoignages do leur perversit. quelques exemples : Sous le rgne du sultan Soliman, un imposteur nomm Calender, qui se disait enfant de Hadji - Bektach, avait runi autour de lui plus do trente mille sectaires et lev l'tendard do la rvolto contre le prince des vrais croyants. Le gnral Ibrahim-Pacha, envoy avec une arme considrable, le mit mort et anantit son parti ; mais le faux disciple de Bektach, avant de succomber, avait t la vie un grand nombre de fidles musulmans. Dans la campagne de 1103 (1690), un bektachi s'introduisit de nuit dans le camp musulman; allant de l'un l'autre, il disait aux soldats : Insenss que vous tes, pourquoi exposer votre vie? Lo sultan Osmanli s'amuse dans son srail ; le kral (roi) des Francs se livra aux plaisirs de son ct. Pendant ce temps, vous courez par monts et par vaux, vous versez votre sang ; quoi bon ? vous no le savez pas plus que moi. Par ces discours, il refroidit l'ardeur des troupes et se hta de s'enfuir. Le gnral Codja-Yousouf-Pacha, instruit du fait, promit vingt mille piastres celui qui lui amnerait lo tratre, mais on no put te retrouver. En l'anne 1226 (1311), Yassandi-Zatt-Effendi, ambassadeur le la Sublime Porte prs le la cour de Perse, tait log dans un htel de la ville 0(1 le schah fait sa rsidence. An-Bcktachi se prsenta devant lui et lui dit avec

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orgueil : J'ai t autrefois Constantinople et j'ai eu les plus intimes relations avec les janissaires : j'tais leur conseiller et l'agent principal de tous leurs mouvements. C'est moi qui ai enflamm leur courage lorsqu'ils ont renvers le sultan Slim et tu Mustapha-Baraictar. Au moment o ils ont attaqu le srail, j'tais leur tte une hache la main ; j'ai rendu d'immenses services l'odjak. > A son retour Constantinoplo, en 1236 (1820), Yassandi-Zad, investi de la dignit de mufti, et so rappelant cet atroce propos, se dit en luitoujours avec indignation mme : Ce sclrat est peut-tre encore aujourd'hui De concert avec le vizir Salehparmi les janissaires. Pacha, il fit faire des perquisitions secrtes, et l'on acquit la certitude qu'en effet le derviche tait log dans l'odjak, qu'il excitait la turbulence des janissaires et les poussait entraver toutes les oprations du gouvernement par des demandes et des prtentions insolentes. Craignant pour sa sret, H avait soin de ne sortir qu'accompagn de quatre ou cinq cuisiniers matres. Cependant on parvint le faire saisir par l'aga, qui l'envoya l'htel du grand vizir ; on le fit partir l'instant pour la Perse : il tait malade et mourut en chemin. Lorsque les janissaires son apprirent aventure, ils accoururent en grand nombre l'htel de l'aga et se mirent crier : On a exil notre doyen et notre ami ; il faut absolument qu'on te rappelle. > Pour les rduire au silence, on leur signifia un fctva du cheik-ul-islam qui Ils n'en continurent l'exil du derviche. lgitimait pas moins leurs clameurs et obligrent le gouvernement leur accorder pour satisfaction ta dposition de plusieurs officiers. Beaucoup de bektachis s'taient runis aux janissaires sur la place de l'Atmidan le jour de la dernire insurrection. D'autres avaient parcouru la ville et les environs pour chercher soulever le i>cuple. Aprs la destruction do l'odjak,

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la socit, complice des bektachis, devait tre frappe cette son tour, et tous les bons musulmans rclamaient mesura. En excution de la volont le Sa Hautesse, le grand conseil s'assembla dans la mosque du srail, situe en dedans le la porto le la Flicit. Lo cheik-ul-islam prit le premier la parole, et, s'atlrassant aux oulmas, il dit: Vous savez que l'illustre Ali demanda un jour au Prophte quelle tait la meilleure des oeuvres, et que Mahomet rpondit : C'est tlo louer Dieu et de clbrer son unit. Ces mots, plusieurs passages du Coran, et les actes euxlo mrite attach aux rummes du Prophte, montrent nions qui ont pour objet de louer hautement la'Divinit. Les diffrents ordres religieux institus pour co but, et qui drivent de l'association pieuse cre par Ali, sont donc et les des ordres saints et respectables. Hdji-Bektach autres dvots personnages qui les ont fonds taient des hommes de Dieu, de vritables orthodoxes : il n'y a rien dire contre eux ni contra leurs instituts. Mais les membres de ces socits doivent en observer les rgles primitives, et pratiquer avec une exactitude rigoureuse les prceptes de la religion. Une omission, une action qui serait seulement blmable le la part d'un autre musulman, devient criminelle quand elle est commise pares hommes auxquels est impose l'obligation d'une vie plus pure, de moeurs plus austres. Cependant, les ignorants, se couvrant du nom de Hailji-Bcktach, qu'ils appellent leur patron, se livrent sans freitf leurs passions. Loin l'accomplir les levoirs de l'islamisme, ils lclarent que les prohibitions faites par le Coran, les pratiques religieuses qu'il recommande, sont dpures chimres; ils se plongent dans ta dbauche et l'impit. Du moins la Voix publique les en accuse. Vous, d'ordre.? pieux et rguliers,'.quelles doyens et'membres notions avez-vous sur leur conduite et leurs doctrines ?
. ltf

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Nous n'en avons aucune, rpondirent quelques cheiks, jamais nous n'avons t en relation avee eux. D'autres tmoignrent qu'ils avaient souvent entendu parler des scandales quo donnaient aux musulmans, dans le bourg de Scutari, ces faux disciples de Bektach. Plusieurs oulmas parlrent successivement et dirent des qu'il tait gnralement reconnu quo la congrgation bektachis professait des maximes contraires la loi du Coran ; que, dans le cas mme o il serait impossible d'avoir la preuve des actes ou paroles coupables de chaque bektachi individuellement, il fallait toujours dcider du sort de cette socit prise en masse; que, quant aux chefs princiAhmed etSaleh, ils taient suffisampaux, Candji-Baba, ment convaincus, parla notorit publique, de violer habituellement les prceptes du jeune et de la prire, d'outrager dans leurs discours les premiers successeurs de Mahomet, et que pour ce crime ils mritaient la mort. Yassandji-Zad, ancien mufti, ajouta que le gouvernement avait le droit, en cette circonstance, de supprimer, par simple mesure politique, Tordra des bektachis, qu'il n'tait pas mme ncessaire de s'assurer de leur culpabilit Individuelle. Diverses opinions furent ensuite exprimes sur la convenance de dtruire les couvents de bektachis de construction rcente, et de conserver seulement les anciens, en y plaant d'autres religieux attachs aux croyances orthodes doxes. On discuta quelle serait la base de distinction couvents en anciens et nouveaux ; quelle poque devrait remonter la fondation tlo ces tablissements pour qu'ils fussent rangs dans l'une ou l'autre de ces catgories. Enfin l'assemble dcida que Candji serait excut publiquement Scutari, Ahmed Tophana, Saleh devant la grande porte du srail ; qu'on placerait sur leurs corps descriteattx indiquant que leur chtiment avait t pro*

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nonce par les ministres de la religion cause de leurs croyances impies ; que les couvents de bektachis fonds depuis plus de soixante ans seraient conservs ; que ceux, de fondation plus rccnto seraient dmolis la diligence du mufti et du grand vizir ; que les prtendus derviches et leurs doyens, habitants de ces couvents anciens et nouet un oxamen svre de veaux, subiraient un interrogatoire leurs doctrines ; que ceux dont la religion et la politique rclameraient ta punition seraient traits comme ils l'auraient mrit ; que, s'il se trouvait parmi eux des hommes orthodoxes et inoffensifs, ils seraient laisss tranquilles ; que les autres, reconnus hrtiques, seraient transports Casarieh, Berki et autres lieux, qui sont le sjour d'un grand nombre de docteurs sunnis, afin qu'ils ne puissent propager leurs erreurs dangereuses ; qu'on loignerait, ds le moment actuel, tous ces hommes irrligieux de Constantinople ; que quant ceux qui habitaient les provinces ottomanes d'Asie et d'Europe, on prendrait un parti a leur gard dans une prochaine assemble. Cette rsolution fut aussitt transmise au sultan. Il l'approuva et traa de sa main quelques lignes pour en ordonner la prompte excutien. Seulement, il y ajouta que tous les couvents de bektachis de Constantinople seraient dtruits, sans distinction de la date de leur fondation. En consquence, le 4 de zilhidg, les trois chefs eurent ta tte tranche aux endroits fixs pour leur excution, et des commissaires envoys par le mufti et le grand vizir firent dmolir les couvents de Chhidlik prs du chteau de Carad'Eukuz-LIniani, d'Europe, sur le Bosphore; Aghadj, des Sept-Tours, de Sudlidj, d'youb, de Scutari, le Nerdubanli-Keu et de Djamlidj. Les chapelles spulcrales leves auprs de ces tablissements furent les seuls btiments qu'on pargna. Les livres qu'on trouva dans les tekis furent apports aux htels du mufti et du grand vizir.

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On conduisit les derviches la prison do l'htel des Monnaies. Ensuite Us furent interrogs l'un aprs l'autre par le mufti. Leurs doyens, l'exemple des hrtique Persans, cherchrent s'envelopper du manteau de la vraie foi, et voulurent tablir la puret de leurs croyances, \U dirent qu'ils taient sunnis. Les derviches, sans pouvoir aux questions qui rpondre d'une maniera satisfaisante adresses sur les dogmes et les prceptes de d'hl'islamisme, protestrent aussi contra l'imputation rsie. Mais leur conduito connuo dmentait leurs assertions. Les actes et les discours impies reprochs la congrgation entire par la voix publique ncessitaient, dan l'intrt de leur ordre.- La politique gnral, l'abolition commandait galement de le dtruire. Leurs livres, aprs un examen attentif, Airent retenu* par te mufti. On exila les suprieurs do ces couvents avec une partie de leurs lerviches Casarieh, Khadim, Berki, Ancasia, Guzel-Ilissar ot Baba-Tira. Les autres bektachis Airent auxquels on permit do rester Constantinople, dont ils avaient obligs de quitter lo costume particulier coutumo do s'affubler, pour ne plus choquer la vue le* fidles. Dans la plupart des tekis qu'on venait do raser on avait trouv des cruches pleines do vin, quo les derviches n'avaient pas eu le temps do cacher. On dcouvrit mme, dans un endroit secret de la maison de Candjl-Baba, des pots remplis do cetto liqueur proscrite, dont les bouchons " taient faits avec des feuilles du Coran. La capitalo tait ainsi dlivre do la prsence do ces derviches impurs, on prit, lo 20 do zilhidj, une dcision relative aux couvents do bektachis des province* do Roumlie et d'Anatolie. Des commissaires furent envoys prompteraent pour la faire excuter. Voici on quels termes s'exprimait le firman dont tait porteur Ali-Beg, leur Airent

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premier mirakoi*. Les autres talent sur lo mme modle, Depuis longtemps des hrtiques, se prtendant faussement disciples de Hadji-Joktnch, se livrent des actes r|>rouvs par la religion, traitent de chimres les dfenses faites par lo livra saint, ngligent la prire et osent attaquer dans leurs discours les premiers successeurs de Mahomet, los amis de Dieu. Ils se sont multiplis dans los contres ottomanes, et des musulmans ignorants, sduits par leurs paroles perfides, se dtournent des voies de la reliIl fallait gion, pour entrer dans le chemin do l'erreur. faire cesser ce scandale, et sauver les musulmans du pril qui menaait leur foi. > Nous avons convoqu une assemble compose du des oulmas, des mufti en fonctions, des ex-muftis, doyens des ordres rguliers nakichbendi, cadori, movlevi, saadl, khalvti. Elle s'est convaincue de la conduite ot des doctrines coupables des bektachis et a mdit sur (es mesures qu'il convenait de prendra l'gard de cetto congrgation. Ello a dcid que la lot religieuse et la saino polichefs ; quo les tiquo exigeaient la mort des principaux moins criminels devaient tre exils dans des lieux habits par un grand nombre de docteurs orthodoxes, o ils seraient interrogs sur leurs doctrines par les muftis et les oulmas; que leurs tekis, foyers d'hrsie, devaient tre dtruits. Nous avons donn un rescrit imprial pour faire excuter cet arrt. Parmi les bektachis do Constantinoplo, ceux quo la notorit publique dsignait plus particulirement la vengeance de la loi ont t mis mort. Les autres ont t expulss ot envoys tlans diffrentes villes, o ils sorontoxamins par dos hommos do loi. Leurs couvents sont dmolis Constantinoplo ot dans tes environs. La capitale est purifie. Il nous reste nous occuper les provinces. Mes glorieux anctres ont accord autrefois quelques 18.

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saints personnages des terres et des villages, constitus en des chapelles et couvents fonds rahfs, peur l'entretien par ces hommes vnrables, et destins tre habits par les religieux vous clbrer les louanges de Dieu. Depuis longues annes, la congrgation des bektachis, forte de s'est attribu, sous de spcieux l'appui des janissaires, prtextes, la possession de ces couvents et do ces chapelles, ot s'est empare de leurs revenus. Elle a mme, pour multiplier ses moyens d'garer le peuple, construit de nou* veaux couvents en divers endroits, et a su obtenir des donations pour ces tablissements qu'elle a consacres la dbauche. Au moment o, second par l'assistance divine, nous venons de raffermir les bases do la religion et de la monarchie en dtruisant le corps des janissaires, qui portait le trouble dans l'tat, nous devons achover l'oeuvre en tournant notre attention vers le soin de faire accomplir ponctuellement les prceptes do la loi, de punir ceux qui s'en cartent, d'abolir uno socit hrtique qui cherche entraner les musulmans dans ses fausses croyances. Telle est l'obligation que nous impose lo titre do prince des fidles, do protecteur de l'islamisme. > Nous avons donc pris l'avis du mufti et des oulmas; nous leur avons demand quels sont les droits du souverain sur les biens donns aux couvents et chapelles par les anciens sultans, et sur les torres et villages que les bektachis se sont fait lguer dopuis une poque rconte. La rponse tait dicte par les principes qui rgissent la matire. Si la possession d'une terre appartenant originairement au domaine do l'tat n'a pas t acquise par acta rgulior, on no peut la convertir on bion ecclsiastique. Si la possession est rgulire, teurs hrtiques est illgale. la moralit des donataires, la donation faite des novaSi la donation est valide par leur mort, dans le cas o

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leurs reprsentants seraient des hrtiques, le sultan peut dispeser del terre. Il peut aussi reprendre, comme appartenant l'tat, les terres constitues en bions ecclsiastiques, dont les possesseurs ne se conforment pas aux conditions eux prescrites par les donateurs. Les livres les s'accordent dira: Les plus estims de jurisprudence donations faites des novateurs sont nulles. Quand la donation d'une terre n'est point valable, et que le donateur ei mort, la terre revient au domaine de l'tat. Le sultan en dispose, et en assigne les revenus ceux qu'il juge dignes d'en jouir. Voici sur co point tes dcisions rendues par le mufti et signes de sa actuel, le docte molla Moliammed-Taher, main. Question i* Zeid, un des anciens sultans, .a donn au suprieur et aux derviches d'un couvent des terres et villages dont il a consacr les revenus leur entretien. Les religieux mourant : leurs successeurs sont des hrtiques qui boivent du vin, se livrent la dbauche, et ne mritent point la jouissance de ces donations. Le sultan actuellement rgnant a-t-il le droit de reprendra ces terres et villages, et de faire un autre emploi do leurs produits? Rponse : Oui, il en a le droit. Question : < Zoid, un des plus anciens sultans, a donn des tories et des villages Amrou. Devenu propritaire de . ces immeubles, Amrou les a convertis en biens ecclsiastiques, et en a lgu lo produit au suprieur et aux derleurs sucviches d'un couvent. Ces religieux meurent: cesseurs sont des dbauchs et des novateurs. Le sultan actuellement rgnant a-t-il lo droit de reprendra ces terres et villages, et de faire un autre emploi de leurs produits? Rponse : * Oui, il en a le irait. > Conformment ces fetvas, vous, notre premier mirakhor, Ali-Beg, qui nous contions roxcution do nos

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ordres, parla confiance quo nous inspire votre caractre ; vous, auquel ont t adjoints un raolla lslgn par fc mufti ot un crivain des bureaux' du dpartement les finances; vous, qui avez entra les mains des registres tirs de nos archives ot des diffrants bureaux d'administration, indiquant les noms do plusieurs couvents et chapelles tas provinces do Roumlie ; accompagn des cooprateurs qui vous sont donns pour cette mission, vous quitterez ConVous vous rendiez d'abord sur-le-champ. stantinople l, de concert avec Mohammed-Assad-Paclia, Andrinople; vous expulserez des tokisd* gouverneur do Tcharnien, les bektachis qui s'y trouvent, suivant Kizil-Deli-Sultan le rapport do ce vizir; vous prendrez connaissance du des immeubles lgus ces nombre et de l'importance couvents, tels que villages, terras, moulins, ainsi que tes bestiaux et provisions de toutes sortes qu'ils renferment, sur ces proprits. Notre pour tre statu ultrieurement intention est do'destiner au casernement des corps de soldats do Mahomet qui pourront par ta suito tre forms dans ces contres les btiments spacieux et commodes de et lv transformer les quelques-uns do ces tablissements, grandes salles en mosques. Vous ne les dmolirez donc pas; vous les laisserez subsister dans l'tat o ils sont. Vous dresserez une noto dtaille des villages, terres, maisons, moulins, bestiaux et autres proprits qui en dpendent, et vous l'enverrez ma Sublime Porto. > Quant aux seize couvents do bektachis situs aux environs d'AndrinopIc, d'aprs les renseignements foumW par lo mmo vizir Mohammcd-Assad, ceux qui sont indiqus dans lc3 registres remis en vos mains, et tous les autres anciens et nouveaux o>uvents qui peuvent exister dans la province, vous prendrez des informations exactes . sur la conduite les derviches et suprieurs qui les habitent, sur les villages, tories et autres donations dont ils jouissent.

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cetto enqute, vous auras soin do no Kn yous livrant pas molester les musulmans voisins Jde ces tablissements, Vous examinerez tous les livres et papiers dos bektachis, et un exavous ferez subir chacun d'eux Individuellement men devant la justice. Ceux qui seront convaincus d'hrsio seront punis par le bannissement 'ou par tout autre chtiment quo la loi prononcera. Los oulmas so consulteront entra eux sur l'emploi le plus utile aux musulmans Iqu'on pourra faire des couvonts et chapelles dovonus vides par l'expulsion des bektachis ; ils. discuteront la question do savoir si ces btiments devront tre transforms on mosques, en collges, en ^coles, ou donns des socits orthodoxes qui y tabliraient des hommes pieux et respectables. Lorsqu'ils auront fix leur opinion cet gar, et te gouvernerclam l'action tlo l'autorit administrative, ment s'empressera do satisfaite leur voeu, A cet effot, ils adresseront ma Sublime Porto une noto indicative des couvents et lela destination qu'ils auront jug convenable de leur assigner. > Les chapelles ot'couvents fonds une poque rcento par des individus qui n'avaiont aucun caractre de saintet, tablissements dont la conservation no saurait qu'tre nuisible, sorant dtruits. Pour ce qui concerne les couvonts aurions, ceux mmo qui seraient sans utilit peuvent) tre provisoirement laisss intacts ; mais los donations qui lour. ont t faites autrefois, tant passes entra tes mains d'hommes hrtiques ot impies, sont nulles d'aprs la dcision du mufti. Nous statuerons plus tard: sur ^l'emploi uro des produits des villages, u-mdns, etc., otc., compris lans ces donations, et lont vous nous aurez envoy l'tat. 11oxisto dans quelques maisons de bektachis des chapelles spulcrales ddies tlo saints personnages. Les magistrats, muftis ou oulmas dsigneront un homme pieux

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et de moeurs pures pour tre gardien de ces monument*, et on lui dlivrera un brevet revtu des formalits requises, Remplissez avec zle la commission qui vous est confie; apporte/uno attention scrupuleuse aux recherches et examens que nous vous recommandons ; attachez-vous strictement aux prceptes do la loi et aux principes fe l'quit ; gardez-vous d'opprimer ceux qui sont orthodoxes, de les inquiter au sujet des donations dont ils jouissent lgitimement, ot do condamner qui quo ce soit sans YOUI tre convaincu de sa culpabilit. C'est pour vous intimer ces ordres que nous vous avons donn le prsent firman. >

LIVRE
TIMOUR

Le loisir de la mer ot l'aspect des lieux o s'taioat droules les grandes scnes do l'empire ottoman me reportrent, dans lo pass de l'islamisme, aux catastrophes analogues celle que je viens do dcrira. Je ne pus lire sans une profonde motion l'histoire do Timour, qui avait mis cet empire naissant sur lo prcipice do sa ruin. L'histoire europenne n'a rion de plus grandiose et de plus draNos lecteur* matique quo cette vie do Bajazet-Jldrim. nous permettront de porter leur imagination sur ce qui occupait alors la ntre. Nous empruntons ce rcit presque en entier un des plus magnifiques cours d'histoire quo possde l'Orient : celle do l'empire ottoman, par M. do Hammor: Le fer subjugue le monde. Timour (le fer) tait lo nom du fils de Taragha, significatif prince tatare, issu an Novian, grand prince et quatrime degr de Karatschar Timour naquit vizir de Djaghata, fils do Djenghiz-Khan.

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dans l'anne qui vit mourir lo sultan Abou-Sad-BohadirKhan, dernier grand souverain le la famille de Djenghtz, roogol et s'clipser avee lui la grandeur de l'empire (730-1335). C'est un grand bonheur pour l'humanit que, de tant de conqurants qui ont rv uno domination universelle, un trs-petit nombre aiont atteint lour but ; encore est-il vrai de dire que ceux-ci n'ont jamais entirement accompli leur oeuvre de destruction. A peine compte-t-on six ou sept de ces hommes au bras do fer qui mritent rellement le nom do conqurants du monde. Lo premier, Ssostris, appartient uno poque si recule de l'histoire, que les mythes grecs le confondent avee Dyonise, ot ceux des Orientaux avee Djem I" ou Iskendor-Soulkarneni (Alexandre A deux le cornes). Djemebid (Djem II ou Djocs), fondateur fondateur de l'empire do Mdie, ot Cyms (Kekhosrevv), l'emplra persan, no ralisent pas pour les peuples d'Orient lo type du conqurant puisqu'ils tour refusent le titre de deux cornes, titra qui indique non-seulement le courage, mais aussi la domination sur deux parties du monde. Ce titra, Us ne l'accordent pas mmo Alexandre bien quo l'histoire ancienne d'Orient le grand (Iskender), souverain du monde. L'histoire l reconnaisse commo conqurant moyenno do l'Asio cito poino lo nom d'Attila ; toute son ce flau des attention so concentra sur Djonghiz-Khan, nations, et sur Timour, qui passa comme un mtore sanglant sur tout lo contiiiont asiatique, depuis los Indes jusqu'aux bonis do l'Archipel. Si l'histoire do Ssostris ot cetto do Cyrus, enveloppes lans les tnbres lu mythe, plissent ct de l'histoire plus positive d'Alexandre, qu'environne l'clat de ta civilisation grecque, tes chefs barbares dos Huns et des Moet Djonghiz-Khan, s'effacent de mme degols, Attila vait la grande physionomie lu Ta*ar Timour. C'eit quo

BN ORIENT. l:^:-:^r.^}^^y(^;>pirAoii en contact avec la civilisation les Persans, sut, Timour, ' pour nous servir de l'expression des auteurs turcs, gouverner le monde qu'il avait conquis. La domination d'Attila et d'Alexandre no survcut pas ces deux conqurants. La puissance do Djonghiz-Khan passa en hritage sa famille, qui la conserva pendant deux sicles; mais, divise entre ses quatre fils, ello s'affaiblit ncessairementet disparut peu a peu. Celle de Timour, au contraire, so maintint, longtemps encore aprs sa mort, peu prs intacte; car ses descendants, aprs avoir joui pendant tout un sicle de l'hritage paternel dans la Transoxane et en Perse, rgnrent encore dans l'Indo pendant trois cents ans et presque jusqu' nos jours. Avant de mire le rcit des vnements qui signalrent l'apparition do Timour, nous essayerons do tracer son portrait d'aprs celui que nous ont laiss les historiens orientaux. Timour tait boiteux, non do naissance, mais par suito d'une blessure qu'il avait reue au sige do la capitale du Sistan, peu do temps avant son vnement au trne. C'est pour cela qu'on lui donna lo nom do TimourLenk (Timour te Perclus), dont les historiens europens ont fait Tamerlan. Malgr cetto infirmit, il avait la taille lance et la dmarcho flre. Sa tte volumineuse, son front haut et large, annonaient des facults minoutes. Sa chovelura naturellement blanche commo celte du clbre Sam, hros de l'histoire persane, offrait avee la fracheur do son teint un bizarre contraste. A cliacuno de ses oreilles icndait une perle de granilo valeur. Knnenii dclar do la gaiet, sa gravit no se dmentait jamais. La franchise tait une do ses qualits dominantes; son horreur pour l'hypocrisie tait telle qu'il prfra toujours la vrit la plus dura au mensonge lo plus flatteur; et il fout convenir que sur ce point le guerrier tatar valait mieux qu'Alexandre, qui, pour uno vrit qui lui dplut,

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assassina son ami Clytus, et livra aii supplice AnUsthnes. Timour avait pour principe de ne jamais abandonner un projet, do no jamais rvoquor un onlra, Co qu'il avait drid tait pour lui commo accompli ; si sa persistance avait des consquences factieuses, il no s'eu applaudissait pas moins. D'ordinaire il comptait peu sur la fortune, et en acceptait toutes les chances avec rsignation. Il n'aimait ni les potes ni les bouffons, mais il avait en grande considration les mdecins, les astronomes et les jurisconsultes, qu'il so plaisait entendra disserter. Les cheiks surtout, renomms par leur saintet, et dont les prires avalent attir sur ses armes la faveur divine, trouvaient en lui un zl et magnifique protecteur. Uno do ses passions tait le jeu des checs, dans lequel il n'avait point do rival. En temps tlo paix, commo en guerre, la biographie des guerriers clbres et l'histoire do lours expditions taient sa lecture habituelle. Cliose trange ! malgr l'instinct naturel qui lo portait vers ftude et la rflexion, malgr sa vnration pour tes savants, touto son instruction so bornait savoir lire et crira, et, bien quo sa prodigieuse mmoire lui permt do retenir ce qu'il avait lu ou entendu une seule fois, il no parlait quo trois langues, le persan, le turc et le mogol. la Tora, ou codo do Djengldz-Khan, fut, toute sa vio, l'objot de sa prdilection et de son respect ; il la prfrait mme au Coran ; ce qui cnliardit quelques lgistes dclarer infidles ceux qui prfraient la loi faite par les hommes la loi envoye par Dieu. Sa propre, lgislation, tousoukat [(instituts politiques et militaires de Timour), n'est, lu reste, que lo complment le l Tora : elle eml'organisation des brasse, entra autres points importai^ armes, la hirarchie civile et militaire et* j'administratlon intrieure lo la justice et ds finances. Ses lois, quoiqu'elles ne rvlent pas dans leur auteur la philosophie d'Antonin ni lo savant pdantisino do Constantin, n'en

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prouvent pas moins qu'il |io$sdait un degr niineut l'art d'organiser et de gouverner. Ces ordonnances, qui contiennent uno foule te hauts enseignements, ont servi de modle deux des descendants do Timour qui rgnrent dans l'Inde, Scliati-lJaber, le premier les Grands Mogols, et Schah-Kkber, le plus puissant d'entre eux, pour la rdaction de lours cottes et le leurs commentaires. L'espionnago tait le principal ressort du gouvernement do Timour. Ses ageuts }arcouraient tous les pays sous mille dguisements. Lo plus souvent c'taient les deren secret des forces et des projets viches'qui l'instruisaient de ses ennemis, des intrigues do leurs cours, do l'tat des villes et les forteresses qu'ils taient chargs de visiter ; de telle sorte quo souvent il tait mieux au courant de ce qui se passait dans les royaumes trangers que les souverains mmes de ces royaumes. Tout ce quo ses agents, voyageurs, derviches ou autres, lui apprenaient les pays trangers, tait inscrit sur des registres ou marqu sur les cartes topographiques qui restaient toujours sous ses yeux. Le dvouement des soldats de Timour pour sa personne tait tel qu'ils lui faisaient non-seulement le sacrifice de leur vie, mais celui de tout leur butin et te tous* leurs choso coup sr biens toutes les fois qu'il l'exigeait, extraordinaire de la part le hordes barbares vivant le Ils lui obissaient aveuglment et sans resbrigandage triction, si bien qu'il lui eut siifll d'un simple ordre lu jour pour se faire reconnatra comme praplito des Tntars. Il russit adoucir les moeurs riulcs et sauvages et la faraucho cruaut le ses troupes, assemblage d'une multitude tlo peuplades diverses, en appelant dans son camp une foule tlo potes, do savants, do musiciens et do sotte lans ses plus lointaines excursion*. qui l'accompagnaient Timour avait pass sa jeunesse dans des exercices violents et guerriers, cfcst--diro la chasse et dans des

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expditions partielles. Il n'avait que vingt-sept ans lorsqu'il secourut l'mir Hussein, prince tlo la famille Djaghatai, contra Timourtogtouk-Khan, prince du Turkestan, qui ravageait, ta tte l'une arme de Ctes, les provinces do Hussein. Ce souverain, qui rgnait surlo Khorassan et le Mawereinnehr (pays en de et au del do l'Oxus) et rsidait tantt Herat, tantt Balkh (763-1301), accorda la main do sa soeur, Tourkan-Khan, au jeune Itras dont la valeur venait de consolider son trno. Quatre ans rompit les liens qui unisaprs, la mort do Tourkau-Klian saient Timour au prince do Khorassan. La guerre clata entre le beau-frre et le gendre, son vassal, et no Ait un instant susponduo que pour recommencer plus sanglante et plus acharne. Les hostilits ne se terminrent quo par la prise de Balkh et par la mort d'Hussein, tu par les mirs do l'usurpateur. Rien ne s'opposa plus alors ce que Timour montt sur lo trne. Balkh, rsidence d'Hussein, fut pille et son palais dtruit; les habitants furent en partio livrs au supplice, en partie rduits en esclavage ; les femmes et les enfants devinrent le partage des soldats du vainqueur. Des huit femmes dont so composait lo harem d'Hussein, Timour en choisit quatre pour lui, dont deux devinrent ses pouses, et donna les autres ses mirs et compagnons d'armes. Tels furent les prludes du grand drame dont l'Asie devait tre bientt le thtre et Timour le hros. Timour, au lieu do Balkh moiti dtruite, choisit pour rsidence Samarcando, qu'il entoura d'une ceintura do murailles et qu'il embellit do palais et lejardins. Il est remarquer que, pendant les trente-six ans de guerres et do conqutes presque non interrompues qui remplirent la vie do Timour, il no revint quo neuf fois Samarcando pour donner du repos son arme et la prparer de nouvelles fatigues.

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gnrale des peuples tatars (Kouroultaf) consacra l'usurpation de Timour, en le proclamant hritier lgltimo d'un sceptre bris par lui. Le choik Bereket, qui lui avait prdit sa grandeur, lui remit l'tendard et le tamet au nom de Timour bour, symbole do la souverainet, (fer), que lui avait donn son pre cause de sa force il ajouta ceux de Gourgan (grand souveextraordinaire, rain), de Sahib-Kiran (matre du temps) et do DJibahghir L'assemble (conqurant du monde), noms significatifs que no dmentit pas le hros tatar pendant son long rgiie. La devise du sceau de Timour tait forme do ces deux mots : quit, salut, qui peuvent se traduire par ceux-ci : ou n'est grand que par ta justice. Timour runit sur sa tte les couronnes do vingt-sept pays soumis neuf dynasties dont il prit la place; savoir, celles : 1 do la dynastie do Djaghata, dont le dernier rejeton, Hussein, succomba sous ses coups ; 2 des Djtes ou et lo Mogholistan ; 3* du KowaGtes dans le Turkestan resra;4 du Khorassan ; 5* do la Tatario tlans le Tataristan ot le Desclit-Kiptschak ; 0 de la dynastie ds llkhans dans l'Irak arabe; 7* de la dynastio des fils de Mozafllr dans l'Irak persan ; S9do l'Inde; 9 do la dynastio des Ottomans. Son empire s'tendait l'est jusqu' la grande muraille d la Chine, au nord jusqu'au centre d la Russie ; il avait et au sud pour bornes, l'ouest la Mditerrane, Des royaumes qu'il quelques-uns l'Egypte. perlait, no lui avaient cot qu'uno bataille; d'autres, et c'est le plus grand nombre, no s'taient soumis sa domination

Parmi ces derniers, it qu'aprs uno rsistance opinitre. faut compter le royaume des Gtcs, dont la possession ne fut acquise' Timour qu'aprs sept pnibles campagnes; lo Khowarcsm, qui repoussa quatre fois les armes du conqurant, et no cda qu' l cinquime, ot enfin les tt des princes tatars Ourout otTokatmiseh, dont H con-

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quto ncessita deux expditions. L'Hindoustan Ait soumis daus une seule campagne. De toutes les guerres qu'il entreprit, celles de l'Asie occidentale furent le plus sanglantes ot les plus longues. La premire, en effet, dura trois ans, la secondo cinq, et la troisime, qui dcida du sort do Bayzid, se prolongea durant sept annes conscutives. Nous dirons peu do choses des dix-huit campagnes que nous venons d'numrer : nous raconterons avee plus de dtails la guerre de Sept ans, dont le thtre fut d'abord tes frontires de l'empire ottoman, ot plus tar lo coeur mme do cet empira. Les sept expditions do Timour contra les Gtes et ses Hussencinq campagnes contre lo schah de Kltowarcsm, Sofin, donnrent lieu de frquents changes d'ambassades, aussi bien qu' plusieurs traits le paix et do nombreuses ngociations ayant pour but d'affermir sa puissance par des alliances et des mariages. Ainsi, ds sa premire tentative contra les tats do Hussein, Timour lui demanda, par ambassadeur, la main de sa fille Khanzad Hussein n'osa refuser, et lo pour ton fils an, Djihanghir. mariage Ait clbr. . Si quelque chose peut donner uno ide du faste et de la richesse des souverains do l'Orient, c'est coup sur la splendeur des ftes qui eurent lieu cotto occasion, ftes non moins brillantes que celles quo donneront, au mariago de leurs enfants, les califes Mamoun et Motedhad. Les prsents de noces do Khanzad consistaient en un trne, d'or, en plusieurs magnifiques couronnes, on bracelets, boucles d'oreilles, colliers et ceintures d'un grand prix, en vases remplis do diamants et do perles, en lits, sofas, baldaquins et tentes splendidos. L'air tait embaum de musc et d'ambre. Les grands de l'empira faisaient pleuvoir sur la fiance des perles et des pices d'or, en signe de bienvenue. La terre, sous ses pas, tait couvorto de (apis bro-

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ds d'or. Dans chaque ville que traversait la jeune pouse, les cadis, les imans et les mollas accouraient lescheiks, se prosterner devant elle. Mmes ftes, mmes rjouissances son arrive Samarcando. L'intrieur de la tente o se clbra le mariage (775-1373) reprsentait la vote du ciel, et une quantit innombrable de diamants figuraient les toiles. Les rideaux de cette tente taient de drap d'or, et la pomme qui la surmontait d'ambre fin. Des cafetans, des chles, des habits et de riches toffes furent distribus aux offleiers de la cour et aux personnages convis la fte. Enfin les astronomes dsignrent le moment o devait avoir lieu la crmonie nuptiale, qui se fit avec une pompe telle qu'on n'en avait pas vu de pareille depuis les priodes les plus glorieuses du califat. L'anne suivante fut clbr, mais avec moins de faste, le mariage de Timour avec ta princesse Dilschadaga, qu'il avait faite prisonnire dans sa seconde expdition contre son pre, je sultan des Gtes. Outre les femmes dont nous avons dj fait mention, Timour pousa, aprs la mort de fille de l'mir Mousa. Ce fut pour Tourkan, Touman-Aga, plaire cette princesse qu'il runit les douze jardins royaux de Samarcando en un seul appel Baghi-Bihischt (jardin du Paradis). Mais ces liens de parent que le sultan les Cotes et te schah de Khowaresm avaient, non sans intention, contracts avee l'empereur tatar, ne purent les mettre l'abri les attaques de ce dernier, ni les prserver l'une ruine comsouverain du Khowaresm. plte. L'imprudent ayant, au les ambassadeurs, jet en prison mpris de l'inviolabilit l'envoy de Timour, eut se dfendre, pour la quatrime fois, contre le conqurant irrit, qui l'assigea pendant trois mois et demi dans Khowaresm, sa capitale. Fatigu des lenteurs du sige, Timour provoqua, sous les murs de la place, le beau-pre de son fils en combat singulier.

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Celui-ci ayant refus, l ville fut prise l'assaut et livre au pillage (781-1379). Tous les cheiks, les savants, tes artistes et les ouvriers furent emmens Kcsch, ville natale le Timour, qui reut, cette occasion, lo nom honoet devint rifique de dme des sciences et de la civilisation, * seconde le tatar. ta capitale l'empire Trois vnements douloureux vinrent frapper Timour au milieu le ses triomphes et distraire un moment son attende ses noution, absorbe jusque-l par l'organisation veaux tats. Akabcg, sa fille chrie, marie au fils d'mirMoitsa, son beau-j>re, son fils- an Djihanghir et sa soeur moururent peu lo distance l'un de Tourkan-Khatoim l'autre. Le vaillant empereur, atteint tlans ses affections les plus chres, tomba dans un profoml abattement. Mais la lecture du Coran et de la Sunna, que lui firent les cheiks et les lgistes, ne tarda pas le rappeler luimme et le rendre aux affaires. Aprs la conqute du Khowaresm, Timour IUVdissimula de rgner sur le monde plus le dsir qui le tourmentait entier. Souvent on l'entendait rpter la parole du pote, qui dit que: De mme qu'il n'y a qu'un seul Dieu au ciel, il ne doit y avoir qu'un seul matre sur la terre, et que tous les royaumes do l'univers ne sauraient satisfaire l'ambition d'un grand souverain. Dj matre du Touran (pays situ au del de l'Oxus), il conut le projet le s'emparer do l'Iran (pays situ en tle le l'Oxus), c'est--dire leta Perse. Une foule le ilynasties s'taient leves tlans les vastes limites le cet empire, sur les dbris le celui le Djonghiz-Khan. Deux souverains se partageaient la lomiitafion lu Khorassan, la province la plus orientale de l'empire persan:-la partie mridionale tait soumise Ohaydsseildin-Pir-Ali, prince le la lynastic le Kourt ; et la partie septentrionale, Kodja-Ali-MoueyKl, le la dynastie des Serdebars, qui rgnait sur le Khorassan

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depuis la mort d'Abou-Sad, grand souverain de la famille de Djerighiz-Khan. Moueyid fit sa soumission au conqurant tatar, qui le maintint, par un diplme, dans sa dans principaut, sous la condition qu'il raccompagnerait ttoutes ses expditions en qualit do vassal. Ohayasseddin, au contraire, prit la courageuse rsolution de dfendre ses possessions contra des forces vingt fois plus considrables que les siennes.' Mais aprs la chute de Fouschendj, sa principale forteresse, Hrat, sa capitale, se rendit discrtion, et chappa ainsi une destruction complte. Les trsors que les princes de la dynastie de Kourt et de Ohour avaient amoncels dans cet te ville pendant plus de deux sicles furent transports Kesch, ainsi que les portes en fer de Hrat, remarquables par la beaut de leur travail. Timour n'eut pas si bon march des autres places du pays, qui ne se soumirent qu'aprs une rsistance opinitre. Parmi elles se firent distinguer SchabourKhan, Kabouschan, et Kakahah (la moqueuse), ainsi appele parce qu'elle se jouait, pour ainsi dira, des efforts de l'ennemi. Les grandes villes des tats de Ohayasseddin, telles que Nischabour, Sebzewar et Tqus, se rendirent sans coup frir. Tous, appele aussi Mcsched (le spulcre), parce qu'elle renferme les tombeaux d'un grand nombre de musulmans clbres, est un lieu de plerinage et de rendez-vous pour les caravanes. C'est l que repose l'iman Riza, le huitime des douze imans descendants immdiats du. Prophte; Ilaroun-al-Kaschid; Aboud-Moslim, guerrier sanguinaire, dont la valeur arracha la famille d'Ommia le trne du califat, pour y asseoir la famille d'Abbas, et qui avait fait prir un demi-mi>!i<n l'hommes, autant sous le glaive du bourreau que sur le champ de bataille; le clbre Kisamoukl-Mulk, vizir de Melek-Schah, profond mathmaticien, pote persan renomm, et implacable ennemi des Assasssitis; Nassireddin, fondateur de l'observa-

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foire de Meragh et fameux astronome ; enfin Firdewsi, le plus grand poto pique de l'Orient. A son entre dans la ville de Tous, Timour se dirigea vers le tombeau d'AbouBloslim. Arriv devant le mausole, il descendit de cheval et implora avec ferveur ta bndiction du hros et sa protection pour ses expdition* futures. On serait tent de croire que ta prire du conqurant tatar fut entendue par l'esprit du farouche Moslim, car il sembla, ds ce moment, d'un gnie malfaisant, et avoir pris agir sous l'inspiration tche de suivre aveuglment les traditions sanglantes du guerrier dont il avait voqu les mnes. On sait que, pour punir les habitants rvolts le Sebsewar, Timour conut l'infernale pense d'lever des tours vivantes avec leurs corps. Deux mille hommes furent les pierres de. taille qui Les de cet horrible monument. servirent l'dification malheureux furent placs les uns sur les autres, et les intervalles laisss entre eux furent bouchs avec de la terre glaise et do la chaux. A peine matre du Khorassan, du Sistan, du pays des Afghans et du Saboutistan, que la mmoire du vaillant Roustcm n'avait pu protger contra l'ambition de l'empevictoreur tatar, Timour tourna ses armes, partout rieuses, contra la Perse (788-1386). Ce royaume tait alors gouvern par les dynasties de Mozaffcr et des Ilkans. La premire rgnait sur l'Irak persan et le pays de Fars (la Perse proprement dite); la seconde sur l'Irak arabe etTAderbadjan (l'ancienne Atropatne). A la nouvelle de l'approche de Timour, Schah-Scliedj, prince de ta famille Mozaffer, lui envoya, eu signe de soumission, une ambassade avec de riches prsents. Timour assura le prince de ses intentions bienveillantes, et lui demanda, comme gage d'une paix durable, une fils princesse de sa famille pour Mirza-Pir-Mohammed, de f de Djihanghir, son fils an. Une demande en mariage 19.

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la part le Timour tait d'un sinistre augure, car d'ordinaire celui qui pareille demande tait adresse pouvait d'avance faire le sacrifice de son indpendance. Nanmoins, Schah-Schedj consentit. Plus hardi, le sultan se prpara une viAhmed, fils du cheik Owcis-Djclar, goureuse rsistance. 11 s'tait fortifi dans sa rsidence, Sultanieh; mais, forc d'abandonner cette place, il se rfugia d'abord Tebris et ensuite Bagdad. Toutes les provinces les plus septentrionales de la Perse, entre autres le Manzanderan, les districts de Re et de Roustemder, tombrent au pouvoir do Timour, qid, aprs avoir soumis Sultanieh, Tebris et Nakhdjiwan, passa les eaux imptueuses de l'Araxe Djoulfa, ville clbre par son magnifique pont, dont les arches ont cinquante soixante aunes de hauteur, et dont les abords sont dfendus par de profonds ravins. Kars, ville frontire de l'empire ottoman, et dont les fortifications sont tailles dans le roc, ouvrit ses portes au conqurant, au bruit des timbales et du cri de guerre des Tatars : Surfin ! (en avant!) Toute la Gorgie et Tiflis, sa capitale, firent leur soumission. Ds lors, la campagne tait acheve, et Timour, pour clbrer sa nouvelle conqute, ordonna une grande chasse. Ce fut dans les belles plaines de Karadagh, o Timour avait pris ses quartiers d'hiver, qu'il reut le serment de fidlit du prince de Gorgie. Ce souverain ne put conserver son titre et ses domaines qu'en abjurant la foi chrtienne et en livrant au conqurant, entre autres choses curieuses, une cotte de mailles que le roi David avait, suivant ta tradition et le Coran, fabrique de ses propres mains. de Timour furent singuliL'orgueil et l'amour-propre rement flatts de la soumission du prince de Schirwan, qui eut lieu peu le temps aprs. Ce prince vnt en personne faire hommage au conqurant et lui offrir les pr*

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sents auxquels on attache le plus de prix en Orient, prsents qui, par une attention plus dlicate du vassal, taient tous au nombre do neuf, nombre sacr des Tatars. lis consistaient en neuf sabres, neuf arcs, neuf tente3, neuf baldaquins, neuf chles, neuf pices de riches toffes, neuf chevaux de noble race, neuf esclaves du sexe fminin, et quant ceux du. sexe masculin, ils n'taient que huit, attendu que le prince se prsentait en qualit du neuvime. Cette franchise, dit Cherefeddin, plut beaucoup l'empereur, qui non-seulement combla le prince de faveurs ot de biens, mais lui donna en propre le royaume deSchirwan. Tout flchissait sous les coups du redoutable empereur. Les princes de Ghilan, qui jusqu'alors s'taient crus libres dans leurs forts et derrire leurs marais, vinrent se prosterner devant Tioiour. Les princes de l'Armnie et de la Msopotamie s'tant abstenus de rendre hommage leur envoya des ambassadeurs au conqurant, celui-ci pour les sommer de se soumettre. L'Armnie tait alors gouverne par un prince lu nom tlo Taherten, qui avait fait d'Krzendjau sa capitale. Kn Msopotamie rgnait la de cette famille, qui dynastie du Mouton-Noir. L'hritier rsidait Diarbkir, ne tint aucun compte des menaces de Timour, et se disposa se dfendre ; mais, trop faible {tour rsister seul aux forces imposantes du conqurant, il vit sa tmrit punie par la prise de deux le ses principales villes, Akhlat et Adil-Djouwas, aprs que tes hordes ta.tares eurent lvast la bcllo plaine le Mousch. Wan, place fortifie, qui jusque-l n'avait jamais ouvert ses portes un vainqueur, fut cnqtortc aprs vingt jours d'une : hroque rsistance ; ses dfenseurs furent prcipits lu haut les remparts, les bras lis sur le los. Les fortifications, dont une tradition attribuait la construction Schedad, fils d'Aad, furent rases ; leur solidit tait telle qu'un touman

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entior, c'est--dire un corps do dix mille hommes, travailla * une brche. La tout un jour inutilement pour y ouvrir chute de Wan dcida Taherten faire sa soumission. Timour lui laissa son titre et ses domaines, le prince tant Venu de son propre mouvement se reconnatre son Vassal. A quelque temps do l eut lieu une effroyable catastrophe, laquelle prsida le conqurant en personne. Le schah Schcdj, prince de la dynastie Mozaffer, avait en mourant recommand son royaume et sa famille la gmais son fils, Senol-Abidin, ayant nrosit de Timour; refus d'obir l'ordre que lui avait donn l'empereur le paratre sa Sublime Porte, ce dernier passa avec ses troupes dans la partie mridionale de ta Perse, et s'empara, sans coup frir, de l'Irak persan, dont la capitale, Ispahan, se rendit discrtion. Dans un des faubourgs de cette viUe vivait un forgeron du nom d'Ali-Koutschapa, qui gmissait de voir sa patrie courbe sous le joug tranger. 11se souvint de Kaw, forgeron comme lui, qui jadis avait fait de son tablier de cuir l'tendant de la libert et sous la march la dlivrance des,peupls tremblant tyrannie de Schek. Ce souvenir enflamma le courage le Koutschapa, qui rsolut d'imiter un si noble exemple. Une huit, il veille, au roulement du tambour, les habitants , d'Ispahan, et les excite se rvolter contre les commissaires tatars envoys pour prendre possession de la ville. Son loquence persuade la foule, encore mue de l'humiliation qu'elle avait subie. On court aux armes, on se prcipite sur la garnison encore peu nombreuso, et le carnage commence. Trois mille Tatars furent massacrs dans ce soulvement spontan. A la nouvelle le cet vnement, Timour, furieux, donna l'orrc te reprcndr; ta ville et le la saccager, et, pour qu'aucun soldat de son arme rie restt inactif dans le drame terrible qui se prparait, il fit publier que chacun d'eux cftt rapporter un certain nombre

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de ttes. Toutefois, le quartier de la ville o rsidaient les cheiks et les lgistes Ait except do la proscription, gnrale et plac sous la garde d'un dtachement auquel on enjoignit de protger spcialement la maison de Khodjbien quo ce savant illustre fftt mort Imameddin-Waz, depuis plus d'un an. Le sanguinaire conqurant n'oublia pas un seul instant, mme au milieu de l'horrible boucherie qui eut lieu, lo respect qu'il professait pour les savants et les religieux, semblable en cela Alexandre, qui, lors de ta prise de Thbes, mit la maison de Pindare l'abri de la dvastation et du pillage. Les ordres impitoyables du chef tatar furent fidlement excuts, le sang coula flots dans Ispahan. Les soldats, repus de carnage, pour s'pargner la peine de couper eux-mmes les ttes qu'ils taient tenus de livrer, les achetaient avec le fruit de leurs rapines. D'abord chaque tte se vendit vingt kopecs ; bientt le prix tomba un demi-kopec, et vers la fin on n'en voulait plus. On porte plus de soixante-dix mille le nombre des habitants tl'Ispahan qui prirent dans ce massacre ; leurs ttes servirent lever des tours au milieu des places publiques. Schiraz fit sa Effraye par ces sanglants prliminaires, soumission. L, Timour reut une C3pce l'ovation qu'il ne dut qu' la terreur seme au loin par son dernier exploit. Les grands de l'empire, les gouverneurs des provinces, les princes de la famille Mozaffcr, les souverains le Kerman et de Yc*l, les Abatges le Loristan et les de descendre du princes de Laristan, qui se glorifiaient se runirent Schiraz et hros persan Gourghin-Milad, so provinrent, tans le palais appel le trne Karadfa, sterner devant Timour, au nom duquel se fit ls ce molans ment la prire publique. Des lettres lo victoire, lesquelles les mounschis (secrtaires tu divan) avaient rivalis de scrvilbmc et de basse llattcrie, furent expdies

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Samarcando, aux princes do par ordre le rcmpcreur Khowaresm, Khorassan et dans toutes les autres possessions lu souverain tatar, iour y tre lues du haut des chaires publiques par les khatibs (prdicateurs). Pendant la guerre do Perse, le schah de Khowaresm avait lev l'tendard, de la rvolte et forc les gouverneurs tatars se rfugier chez Tokatmisch, khan des Tafut rtablie tars de Kiptschak. Ds que la tranquillit dans le pays de Fars nouvellement conquis, Timour se dirigea, pour la cinquime et dernire fois, sur lo khowaresm, rasa les murs de la capitale, en fit ensemencer le sol, et transplanta toute la population Samarcando, o il fit quelque temps aprs son entre triomphale. Aprs avoir clbr avec pompe les mariages de Piret de SchahrokhMohammed-Mirza, de Miran-Schah-Mirza Mirza, il se prpara marcher contra Tokatmisch, souverain de la Grande Tatarie. Douze ans auparavant, ce prince, autocrate tatar de attaqu et press par Orouz-Khan, Russie, avait implor les secours de Timour, qui l'avattsauv d'une mine certaine et rtabli sur le trne de Kiptschak. Tokatmisch et Ourouz-Khan taient tous deux issus de Djomlji, fils de Djenghiz-Khan. Or, ce conqurant avait de son vivant donn la souverainet le la Grande Tatarie Djoudji ; celle de la Transoxane, du Khowaresm et du Turkestan Djaghata et celle de la Chine et du Khata son fils an Oghta, avec le titre tlo grand khan. Timour, devenu matre de Djaghata, par la prise de Balkh, avait confi le gouvernement lu pays un des khans indignes, Siourgoutmisch, qui administra en son nom, et la mort duquel il permit que Mohammed, son fils, lui succdt dans cette au contraire, dignit purement honorifique. Tokatmisch, rgnait rellement sur le Kiptschak, sous la protection le Timour, la vrit, mais lans uno indc|cndaiice peu prs complte. Nanmoins, cette protection lui pesait au

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point qu'il cliercha s'y soustraira par la force des armes. Au premier bruit des prparatifs do guerre qui se faisaient dans le Kiptschak, Timour envoya dans toutes tes provinces de son vaste empira des tawaschis (enrleurs) pour runir le nombreux corps de rserve. En mme terni >l convoqua une, assemble gnrale do la nation (Kouroultal), par laquelle il fit dclarer que chaque chef de rgiment et complter le nombre de ses hommes et les entretenir ses propres frais. Cette mesura tait de la plus haute importance, en ce qu'elle devait avoir pour rsultat non-seulement d'augmenter la masse des forces de l'eml'extrme richesse des pire, mais encore de diminuer gnraux ; ce qui eut lieu en effet. Timour passa tout l'hiver qui prcda cette assemble la chasse aux cygnes, sur les lacs et dans les marais qui avoisincnt Boukhara, plutt afin que cet ancien usage des princes de la famille de Djenghiz-Khan ne tombt pas en dsutude, que dans le but d'oublier au milieu de ces plaisirs- les fatigues de la guerre. Ce fait, bien qu'en appan'en a pas moins uno certaine imporrence, insignifiant, tance, en ce qu'il prouve l'infatigable activit de Timour, ainsi que le soin qu'il prenait d'entretenir dans son arme le got de ces exercices guerriers et de donner pour fondements sa dynastie les usages tablis par son puissant prdcesseur. A la mme poque, l'empereur tatar clbra le mariage de sa fille unique Sultan-Bakht et ceux de ses petits-fils fils de Miran-Schah, et Mirza-Omar, fils Mirza-Aboubckr, de Djihanghir. Vers la fin du mois de janvier de l'anne suivante (7931390), Timour partit le Taschkend, sur le Sirr, accompagn de sa cour et de son arme, aprs avoir envoy son harem, l'exception de la favorite Tscholpan (toile du matin), fille du Gtc Hadji-Beg.

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La pluie et la neige, qui tombaient en abondance, forcrent l'arme s'arrter, Karasouman. L, Timour reut uitfc ambassade de Tokatmisch ; les envoys, Airent Introduits en courant, suivant le crmonial tatar,' et, 1 s'tre prosterns jusqu' terre, remirent au conquaprs rant, de la part de leur matre, une lettre d'excuses, accompagne d'ut? oiseau de proie nomm tschonkar, et d'un prsent de neuf' chevaux d'une agilit extraordinaire. Malgr, cet acte Jesoumission, Timour, aprs avoir pris connaissance de la fettro de son vassal rebelle, rappela aux ambassadeurs l'important service qu'il avait rendu leur matre alors qu'il tait prs de succomber sous les coups d'Ourouz-Khan. Il insista sur l'ingratitude et la dloyaut de, son protg, et termina en disant qu'il recevrait le chtiment qui lui tait d, menace terrible qui quivalait un ' arrt de mort. L'arme se remit en marche, et, aprs avoir pass par Jassy, Karatschouk et Sabran, elle atteignit le Kontschoukfagh (Petite-Montagne) et l'Ouloutagh (Grande-Montagne). L'empereur monta sur la cime de la dernire, pour embrasser d'un coup d'oeil, de ce point lev, les Immenses steppes de la Grande Tatarie. Tandis qu'il contemplait la nappe ondoyante de verdure qui se droulait ses yeux, ses soldats apportrent auprs de lui des pierres avec lesquelles ils levrent une tour destine consacrer le souvenir de cette mmorable expdition. Pour remdier au manque de vivres qui commenait se faire sentir, Timour ordonna une chasse gnrale laquelle toute l'arme prit part, puis il passa ses troupes en revue. La tte couverte d'un turban orn de rubis, uno massue d'or tte de boeuf 'la main, l'imitation les anciens rois de Perse, qui se servaient de cette arme en souvenir de celle te Fridoun, l'empereur parcourut le front de ses innombrables bataillons. Suivant l'usage ob-

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serve dans les revues des armes tatares, les chefs se mirent genoux, en tenant leurs chevaux par la bride, et baisrent la terre, en mlant leur prire ordinaire des formules de louange et de bndiction. Aprs avoir aussi reu les hommages et les voeux de ses fils, de ses petitsfils et de ses autres gnraux, et les avoir, flicits sur la bohtio tenue et la discipline do leurs toumans, hzares et de sades ('), il donna le commandement de l'avaiit-garde en lui recoml'arme son petit-fils Mirza-Mohammed, mandant la plus grande vigilance et une extrmefclrit, qualits indispensables dans le poste qu'il allait occuper. Un combat sanglant tait le prlude d'avant-garde d'une bataille gnrale. Dans cette rencontre prirent quatre des plus habiles gnraux de Timour : Herimulk, Erlat et Akoutimour; nanmoins la Ramazan-Khcrija, victoire resta aux troupes do l'empereur. Fier de ce premier triomphe, prsage de succs plus importants, Timour combla;les chefs de son arme de prsents et d'honneurs, et confra un grand nombre d'entre eux le titre de tarkhan, qui donnait celui qui en tait revtu le droit d'entrer chez le prince tous les moments de la journe. Le fils d't grand vizir Haladjigha, mort dans le combat, fut confirm dans les charges et les titres de son pre, et on lui confia le grand sceau de l'empire et celui du cabinet de l'empereur, appel le sceau du'papillon. Six jours aprs, le temps jusque-l pluvieux s'tant clairai, Timour se disposa attaquer l'ennemi avec toutes ses forces le 15 reiljch 793 (5 juillet 1390). Au lieu le suivre l'ordre de bataille accoutum, c'est--dira la division en aile droite, aile gauche et centre, il partagea son arme en sept corps, dont l'un levait servir de rserve l'autre. Lorsque. toutes les dispositions furent prises, le (') Rgiments, bataillons, compagnies.

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chrifSeid-Berk, qui le premier avait prdit Timour sa puissance future, Se prosterna, la tte dcouverte, en face de l'arme, et invoqua la bndiction du ciel; puis, jetant une poigne de poussire du ct des ennemis, il s'cria : Ainsi vos visages seront noircis par l'affront de la dfaite ! > S'adressant ensuite Timour : Marche maintenant, lui dit-il, o il te plaira ; tu seras vainqueur! A co moment un cri gnral de Surfin l (en avant I) couvrit le bruit des trompettes qui sonnaient la charg. Rien ne rsista l'imptuosit les soldats de Timour. Tokatmisch, effray, prit la fuite avec ses gnraux, dont plusieurs taient issus de Djenghiz-Khan. Le vainqueur dtacha le tous les corps de l'arme sept cavaliers sur dix la poursuite de l'ennemi ; lui-mme les suivit avec les troupes qu'il avait conserves auprs de lui. 11 s'arrta dans la belle plaine d'Ourdep, sur les bords du Volga. L, il dressa ses tentes-avec un luxe inusit; son camp, qui avait trois farasanges de diamtre, tait entour d'un rideau de riche brocart parsem de fleurs d'or. Une immense quantit de bestiaux et d'esclaves, qui constituait la partie la plue prcieuse du butin, fut amene des rive3 et lcsile3 d Volga au camp de l'empereur ; les plus belles filles passrent dans son harem, et le reste fut distribu aux mirs ; cinq mille jeunes garons, remarquables par leur beaut, furent Iestins au service intrieur de la cour. Timour donna ensuite une fte magnifique, la plus belle dont les histoires du Totiran fassent mention. Le conqurant, assis sur te trne des souverains de la Grande Tatarie, tait entour des beauts de son harem; mille chants de victoire et d'amour se succdaient sans interruption. Les musiciens rivalisaient d'imagination et de talent, et improvisaient des chansons en l'honneur du hros triomphant. Les mets les plus savoureux taient servis, dans lerf assiettes d'or enrichies de diamants, par les plus beaux garons et les plus bulles

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tilles. Ce Ait, en un mot, un spectacle blouissant et tel que sa magnificence tonne mmo dans l'histoire d'un conqurant asiatique. Timour passa galement T hiver suivant Samarcande dans des ftes continuelles. Mais au commencement lu printemps de l'anne 794 (1391), il se remit en campagne pour renouveler s&t invasions en Perse, et cette fois il no dposa les armes qu'aprs cinq ans d'une lutte terrible et acharne. La conqute du Mazenderan, qui eut lieu vers la mme poque, fut signale par l'hroque rsistance des villes d'Amoul, do Sari, de Mahanassar, et par le massacre de tous les fedayis ou Assassins. Depuis que Houlagou avait pris ot dtruit toutes leurs forteresses, ces fanatiques taient rests dans ce pays et avaient fait tomber sous leurs poignards plusieurs chefs de l'arme de Timour. Tel gnral de cette arme avait venger sur eux la mort d'un fils, tel autre celle de son pre. Des ressentiments particuliers vinrent donc se joindre la raison d'tat pour anantir cette secte sanguinaire, dont les membres prirent tous Amoul. La plume se refuse peindre cet horrible massacra. L'historien persan qui en parte se refuse mme en faire le rcit. Il se borne dire que la vengeance du conqurant fut effroyable, et que do toutes les scnes de carnage dont l'histoire a consacr le souvenir, aucune ne peut se comparer celles qui ensanglantrent la ville d'Amoul. Du Nord do ta Perse, Timour porta ses armes dans les provinces mridionales, telles quo le Loristan et le Khousistan ; il se dirigea mme sur le pays do Fars, o jusqu' ce jour il avait laiss six princes de la dynastie le Mozaffer rgner en paix sur quelques villes. Il pntra dans cette province en quittant le Khousistan, par les dfils des monts Hetzardara, et mit aussitt le sige levant lo chteau de Kalasefid (Chteau-Blanc), rput inexpugnable. 11

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parvint & s'en rendre matre en brisant coups d hache et en se frayant un passage les rochers qui l'environnaient, jusqu' la forteresse. Apres ce premier succs, Timour changea do route, et, traversant la dlicieuse valle de Schbbevvan, un des quatre paradis do l'Asie, il marcha la'rencontre deSchah* Mansour, descendant de Mozaffer, qui venait de s'emparer des possessions des cinq autres princes de cette famille. Le conqurant tatar, aprs avoir failli tomber sous le glaive de son adversaire, resta vainqueur. Son petit-fils Schahrokh-Mirza, g de dix-sept ans, joignit Schah-Mansour, lo terrassa et lui coupa la tte, qu'il jeta aux pieds de Tila formule usite : c Ainsi doivent mour en prononant rouler aux pieds de ton cheval les ttes do tous tes ennemis. L'empereur embrassa ses fils et ses petits-fils, et reut les flicitations des mirs, qui, suivant l'usage mogol, lui prsentrent genoux une coupe d'or, aprs avoir neuf fois frapp la terre lo leur front. Cette bataillo tait peine termine, qu'une nouvelle arme persane parut sur les derrires des troupes tatares; mais elle Ait repousse et se rtira sur l chteau de Kalatfourkh (Chteau-Rouge). Bientt aprs, Timour entra en triomphateur dans la ville do Schiraz. Les trsors de Schah-Mansour furent confisqus et distribus aux mirs ; ot quant aux habitants, ils ne rachotrent leur vie qu'au prix de sommes normes. lies princes Mozaffer Airent faits prisonniers, et ensuite oxcuts, l'exception de deux auxquels leurs parants avaient fait crever tes yeux, et qui purent aller Vivra en paix Samarcando. Les savants et les artistes Airent transports des rives du Roknabab sur celles du Djihoun. Enfin le gouvernement du royaume de Perse, tel que l'avait jadis possd frre de Koubra, grand khan des Mogols, Houlakou-Khan, Ait confi Miran-Scliab, fils du Vainqueur. Le diplme que

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portait en guise de signature, et suivant l'usage,des emporenrs mogols, l'empreinte de la main du souverain imbibe d'encre range. L'arme tatara quitta le Faristan, pour se diriger l'ouest. Kilo envahit lo Kurdistan, le traversa dans toute sou tendue, et pntra jusqu' Bagdad, o rsidait AhmedDjelar, prince de la dynastie d'Ilkhan. A son passage dans ta ville d'Akboulak, situe non loind'ArboIa, o la fortuuo donna Alexandre la domination do la Perse, Timour reut l'ambassadeur du prince de Bagdad, le mufti et clbre Cet envoy lgiste Noureddin-Abdourrahman-Isferani. tait charg d'assurer Timour do l'amiti de son matre et de lui offrir do sa part des prsents consistant en animaux et en objets prcieux, tous au nombre do neuf, et parmi lesquels on admirait surtout des cerfs, des lopards et des chevaux arabes avec des selles d'or. Nanmoins, commo l'ambassadeur n'tait pas autoris par son matre renoncer en son nom aux deux droits rgaliens, celui de battra monnaie son effigie et de se faire nommer dans la priera publique, Timour, tout en tmoignant Noureddin personnellement la. plus haute estimo, cause de sa rputation de savant, fut peu sensible aux assurances de respect et d'amiti de Djelar. 11congdia l'envoy avee une rponse vasive, et lo suivit pas pas avec son aime, dans l'espoir de surprendre le sultan dans sa rsidence avant Kn effet, qu'il et pu tre inform'; de ses intentions. peine Djelar avait-il rompu lo pont sur lo Tigre et coul bas les vaisseaux qui couvraient le fleuve, quo Timour parut devant les murs de Bagdad, qui lui ouvrit ses portes sans tenter la moindre rsistance. Une galre du sultan que l'on nommait lo Soleil servit transporter l'empereur sur la rive oppose. La cavalerie passa le fleuve la nage, et Timour, la tte de ses escadrons d'lite, poursuivit le sultan qui fuyait vers PEuphrate. Au moment o il l'attci-

loi remit Timour

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gnit dans la plaine de Korbola, il n'avait plus autour de lui que quarante-cinq mirs, dont les excellents chevaux avaient seuls pu rsister uno course aussi rapide. Malgr la su* priorit les forces du sultan, il l'attaqua par trais fois et resta vainqueur. Nanmoins Djelar 'parvint s'chapper, laissant au pouvoir de Timour ses femmes et son fils, I** artistes et les savants de Bagdad titrant envoys Samarcando, commo l'avaient t ceux de Khowaresm et le Schiraz, Dans le nombre se trouvait lo clbre KhodjaAbdoul-Kadir, auteur d'uno thorie de la musique. La nouvelle de la conquto de Bagdad fut proclame dans toute l'Asie par des lettres de victoire. Timour passa deux mois a Bagdad. La, il s'occupa de rformer quelques abus qui, pendant la dernire expdition, dans son arme. Il rprima la licence s'taient introduits des moeurs de ses soldats, ot, pour mettre une fin leurs dbauches, il fit jeter dans le Tigre tout lo vin qui se trouvait Bagdad. Pendant .son sjour dans cetto ville, l'empereur tatar dputa au sultan Barkok, souverain de l'Egypte et de la Syrie, lo savant cheik Saw, en qualit l'ambassadeur. Dans la lettre qu'il lui fit remettre, il lui disait, qu'tant envoy par la Providence pour sauver l'empire prs de tomber en ruines entre les mains des descendants do Djenil dsirait entretenir avec lui des relations ghlz-Khan, d'amiti par l'entremise d'ambassadeurs, et donner ses tats, ainsi qu'aux siens propres, do nouveaux lments de prosprit par la libert du commerce. La prise do Bagdad n'avait cot aucun effort Timour, mais il n'en fut pas de mmo des autres places fortes de la Msopotamie. Tekrit, qui, par la solidit de ses fortifications, passait pour tre l'preuve de toutes les machines de guerre; Roha ou Edessa, btie par Ncmrod, et clbre par le four ardent dans lequel, suivant la croyance des

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musulmans, Ait jet Abraham ; Hosn-Kef, place qui n'est accessible quo d'un ct, et qui, grce uno source laits l'intrieur le ses murs, est conabondante qui jaillit stamment pourvue Peau ; enfin, Mardin, qui reconnaissait pour matre lo sultan Isa, de la tynastio d'Ortok, rsistrent toubv- les attaques du conqurant tatar. Il dut se contenter de la promesse d'un tribut annuel de la part le ces villes et des prsents qu'elles lui offriront. Le cliagrin que lui firent prouver et cette rsistance et a mort leson fils Omar-Chcik cda {teine au plaisir que lo prince Oulouglui causa la naissance d'un petit-fils, Beg, dovenu plus tar clbre dans la science astronomique. Nanmoins, Timour reprit bientt toute son ardeur, et chcrclia dans do nouvelles conqutes un ddommagement l'humiliation qu'il avait subie sous les murs tlo Mardin. Amid, capitalo du Diarbkir, fut prise d'assaut et livre au pillage. Kilo et mmo t rase, si la solidit tlo tailles tlans lo roc, n'et pas rsist ses fortifications, tous les. efforts des Tatars, qui ne purent dmolir que les crneaux des mura do la place. Par une bizarre contradio tion, Timour donna vingt mille kopecs pour la construction do deux dmes sur les tombeaux du prophte Jonas et de saint Sergius, qu'il visita en plerin, distribuant partout sur son passage te riches aumnes aux pauvres de la ville. Ce respect pour la science et la religion, qui contrastait d'une maniera si trange dans Timour avec sa cruaut farouche et la soif do sang qui lo dvorait, constitue un des traits principaux du caractre de ce guerrier, vritable type du conqurant asiatique. ; A ta conquto dota Msopotamie et du Kurdistan succda celle do la Gorgie et do l'Armnie. Timour ouvrit l campagne parla prise d'Alandjik. Le prince de cetto ville, Kara-Yousouf, de la dynastie du Mouton-Noir, s'enfuit la nouvelle de l'approche do l'arme tatare. Dans la plaino

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qui s'tend aux environs d'Akhlath, ancienne rsidence fe plusieurs princes turcomans, rempereur reut le serment de fidlit des begs Adildjouwaz et Taherten, qui vinrent se reconnatra ses' vassaux. Co dernier, qui, vu lo voisinage des Ottomans, craignait, non sans raison, de perdre Krzondjan, sa capitale, la reut de Timour en toute souverainet. Lo diplme qui lo continuait dans sa possession, et sur lequel l'empereur avait appos sa main trempe dans l'encre rouge, Ait accompagne du don d'uno magnifique couronne garnie de perles. Aprs cette solennit, Timour clbra, sur les montagne de Mingcel ou Bingcel (les millo lacs), la naissance la prince Ibrahim, second fils de Schahrokh, et ses victoire* dans la Gorgie. Lo souverain, le front ceint d'un turban imprial et la massuo en main, assistait sur son trne cette fto splendide. Autour do lui taient ranges les beauts de son harem, droite les chanteurs, gaucho les musiciens. Neuf tscliaouschs achevai plaidaient aux plaisirs de cetto journe. Les chansons prsentaient aux convives, dans des vases do cristal et tlans des coupes d'or, le vin rouge de Schiraz et la liqueur dore du Liban. Ces rsuivies d'autres non immdiatement jouissances furent moins brillantes donnes par la nourrice et la premire gouvernante du prince nouveau-n ; de telle sorte que, pendant trois semaines, toute pense do guerre s'effaa an brait de la danse et au fracas do joyeux banquets. Cependant Timour n'oubliait pas qu'il avait laiss la conqute de la Gorgie inacheve, et son arme so remit en marche. A peine la campagne tait-ello rouverte qu'il apprit qu'une arme tatara, commande par 'Tokatmisch, avait pntr, par le dfil du Caucase appel la Porte de fer, dans le Sclrwan, et parcourait cette province le fer et la flamm la main. 11vaut mieux, dit Timour aux ouzbeks qui lui apportrent cette nouvelle, il vaut mieux

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pie o gibier vienno de lui-mme so jeter dans nos filets, lue d'tre obligs d'aller le chercher : un vieux faisan no craint pas le faucon, et, lorsquo la sauterelle est devenue assez grande pour que ses ailes soient couleur de sang, elle rend coup pour coup au moineau qui veut la dvorer. Sanss'mouvoir des dispositions menaantes du prince de Kiptschak, Timour tablit ses quartiers d'hiver dans ,1a plaino do Mahmoudnbad. Il chargea cependant Schomte plus habile et le plus loquent ngocddin-Almalaghi, ciateur do toute l'arme, de porter Tokatmisch une lettre dans laquelle il lui offrait la paix ou la guerre. Tokatmisch, liai conseill par ses courtisaus ot par les princes qui l'entouraient, rejeta les propositions pacifiques do Timour, et uii moment suspenduo, recommena aussi b guerre, Cetto fois ello eut pour thtre acharne qu'auparavant. les rives occidentales de la mer Caspienne. On se rappelle ; que la premire campagne contre le prince du Kiptschak : avait eu lieu dans lo pays situ l'est de cette mer. Uno bataille dcisive, qui termina lo rgne de Tokatmisch, se donna sur les bonis du Trek. Avant de lancer ses hordes contra l'ennemi, Timour les passa en revue. Il inspecta minutieusement les armes de tous ses bataillons, pour s'assurer si cliaquo soldat avait son pe, sa lance, son are, sa cuirasse, sa massuo et ses filets. Cela fait, il se plaa la tto do vingt-sept escadrons do cavalerie d'lite, et so prcipita en personne la rencontra do l'enH lo poursuivit jusqu'aux nemi, qu'il branla etmitenfuito. rives du Volga, quo Tokatmisch avait dj atteint et travers avec ses aghleus et ses nowrans. Le vainqueur ne s'arrta qu'au gu do Touraton. L, il dclara son adversaire dchu du trne du Kiptschak et dsigna pour le remfils d'Ourauz-Klian, placer l'nghleu Koritschak, qui, en sa qualit de vassal, se trouvait parmi ses guerriers. Il lui donna l'investiture de ses nouveaux tats en le couvrant 20

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d'un manteau et on lui entourant les reins d'une ceintnr* d'or ; puis il l'envoya en avant sur l'autre rive du Volga, accompagn d'une garde d'ouzbeks. Lui-mme passa <v fleuve, iiis le Don, puis lo Dnieper, et, se dirigeant ver* le nord, il ravagea la petite et la grande Russio et pilla Moscou. Le butin qu'il fit dans cette villo tait immense et consistait principalement en lingots l'or et d'argent, et fourrures lo martre, le zibeline, d'hermine, l'cureuil de Sibrie, do lynx tigr, le renard rouge et bleu ot Pour blanc. Une division de l'arme tatara parcourut la parte mridionalo du pays jusqu' Azof et Kouban. Do l elle repassa en Gorgie, afin do rduira les chteaux forts do cv royaume. Astrakan, ville situe l'embouchure du Volga, et Sera!, alors capitale du Kiptsctiak, assise sur le Volga, dans l'intrieur du pays, furent livres aux flammes et leurs habitants rduits en esclavage. Madjar, autre cit tatare, sur lo Trek, Ait saccage. Pendant quo Timour dvastait ainsi la contre qui s'tend entre le Dnieper et lo Volga, ainsi que les pays compris entra les ctes lo la mer d'Azof et do la mer Caspienne, son fils, lo sultan MohammedMirza, soumettait ses armes tout le littoral lu golfe Pcrsiquo et lo royaume l'ilormouz. Enfin, aprs cinq ans de guerres et de conqutes, Timour rentra dans sa capitale, charg d'un immense butin, et tranant sa suito une arme d'esclaves. Les impratrices, ses pouses, les priacesses et les femmes tlo ses fils Pat tendaient sur les bord* do l'Oxus. Suivant un antique usage observ pour fter la bienvenue des princes, elles firent peuvoir sur sa tte, son arrive, des pices l'or et des pierres prcieuses, et lui offrirent en prsent mille chevaux et mille mulets richement harnachs. Le conqurant so rendit l'abord Kesch, sa ville natale, pour y visiter les tombeaux do son pre, Taragha, et d son fils, Djihanghir, et ceux de plusieurs hommes renomms par leur pit. A cetto occasion, il fit

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de riches aumnes aux pauvres ot distribua uno grande partie du butin aux savants et aux lecteurs du Coran. Aux premiers jours du printemps suivant, il quitta le magnifique palais appel Aksera (Palais-Blanc), qui embellissait sa ville natale, et fit son entre triomphale Samarcando, o il descendit dans sa maison le plaisance, (Jardin septentrional). Aprs appele Baghl-Scboumal s'tre repos do ses longues fatigues, il consacra ses loisirs des soins non moins importants : il fit lever tlans sa capitale un nouveau palais tout le marbre blanc de Tbriz, demi transparent. Cotte splendido demeura, que le souverain avait omo do peinturas fresque, fut donne sa petite-fille Beghisi, fille lo Mirandasch. Lo palais appel Baghi-Bihischt (le Jardin du Paradis) avait lo mmo t donn son pouso Toumanaga. Reportant ensuite toute son attention sur les affaires le l'empire, Timour, dans la crainto qu'aprs sa mort l'ambition rivale do ses fils ne fit natra ta guerre civile dans ses tats, rsolut do donner de son vivant son fils Scliahrokh, qui jusqu'alors avait gouvern le Khorassan son entire satisfaction, la souverainet do cette province, qui, par sa situation, lui semblait la plus propre devenir le sige le l'empire. Afin do le mettre en tat de dployer dans toutes les circonstances des forces suffisantes, il runit a cetto province celles do Sistan et do Mazendamn, y compris les villes do Firouz Kouh et do Re, puis il proclama Scliahrokh roi absolu. 11 avait dj donn do ta mme manire Miran-Schah lo royaume d'IIoulakou, c'est--dire l'ancienne Mdio et l'ancienno Msopotamie, et Omar-Cheik le royaume de Perse proprement dit. Kn distribuant ainsi les royaumes conquis parmi ses fils, dont un rgnait l'est, dans lo Khorassan, un autre l'ouest, dans l'Irak, un troisime au et un quatrime au sud, dans nord, dans l'Aderbadjan, l pays do Fars, Timour avait pour but do suivra l'exemple

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de Djenghiz-KIian, dont la politique avait surtout consist partager ses conqutes entra les membres de sa propre famille, et y rattacher par des mariages ceux des dynasties trangres. C'est ce qui explique le rle important que jouaient les ftes de noces dans l'histoire de Timour. A l'poque de sa rentre Samarcando, Timour, pour donner uno nouvelle sanction ce principe, clbra le mariage do la princesse Beghisi, sa poUto-fille, avec le fille prince Iskeuder-Mirza, et le sien avee Toukelkhaniun, do Keser-Khopja, aghleu les Mogols, quoiqu'il ft alors g de soixante-trois ans, et qu'il et dj huit femmes lgitimes. Toujours magnifique dans ses largesses, il donna sa nouvelle pouse lo plus beau jardin te Samarcande. le dernier qu'il et fait Aura dans sa capitale, Ce jardin, portait lo nom de Dilkscha (qui ouvre.le coeur). La jeune fiance no pouvait, malgr la puissance do ses charmes, faire oublier au vieux guerrier son but do domination universelle. Cette passion do conqutes le 'possdait entirement : c'tait chez lui une ide tellement'puissante, qu'elle ne l'abandonnait jamais, et que, mme pendant les . prparatifs le ses noces, il disposa tout pour uno nouvelle et importante expdition. A poino sorti du lit conjugal, il assembla do nouveau ses armes pour envahir les fertiles contres do l'Inde. Il est remarquer que tous les grands conqurants de l'Asie se sont propos pour but do leurs efforts la conqute de ces riches provinces. Ninias, Ssostris, Darius et Alexandre l'essayrent, mais vainement: ils no purent en soumettra qu'une partie ; Djonghiz-Khan n'atteignit quo ses frontires ; Mahmoud, fils de Seboktcghin, imposa seul sa loi cetto vaste contre. La division qui, la mort de Firouz-Schah, dernier souverain do la pninsule comprise entra l'Indus et lo Gange, clata parmi les prtendants au trne, et les guerres civiles qui dsolrent l'Inde, furent lo prtexte de cette nouvelle usurpa-

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tien, et engagrent Timour tenter la conqute d'un royaume qui depuis longtemps tait l'objet de son ambition. D'aprs les ambassatles que les princes mogols et tatars, ceux du Kiptsctiak, les Djtes, dos Kalmouks, de la l'erse, de l'Arabie et mmo do Cachemire envoyrent dans cette circonstance Timour pour lo fliciter de son entreprise, on peut juger de la puissance que le conqurant avait alors ot de la terreur qu'inspirait son nom. Dans los premiers jours du neuvime siclo do l'hgire, il arriva sur les bords de l'Iudus, l'endroit mmo o schah du Khowaresm, poursuivi Pjlaleddiit-Mankberni, par Djonghiz-Khan, avait pass lo fleuve la nage, et ou le conqurant mogol, s'arrtant lans sa marcho dvastatrice, retourna sur ses pas. L, Timour congdia les ambassadeurs, les chargeant do dire leurs matres qu'ils avaient t tmoins du passage de l'Indus par son arme, passage que Djenghiz-Khan n'avait pas tent. A l'exemple d'Alexandre, il traversa los cinq bras du Penjab, et l'Hyphasis, sur les rives duquel lo roi do Macdoine avait rig des autels pour marquer les limites de ses conqutes, Timour dliassa ces limites ot so dirigea sur Dehli, rsidence du sultan Mahmoud. On n'avait pas encoro livr de bataille gnrale, et dj l'arme tranait sa suite plus de cent mille esclaves indiens, la plupart Gubres ou adorateurs du feu. Les gnraux ayant fait observer que cette foule immonso do prisonniers pourrait compromettra le succsdu combat dcisif qu'on tait sur le point do livrer, Timour donna l'ordre barbare d'un massacre gnral. Pour ajouter la cruaut do cetto rsolution, il voulut que chefs et soldats tuassent leurs esclaves de leurs propres mains. Ceux qui n'obiraient pas levaient tre punis lo mort et leurs biens livrs, ainsi quo leurs harems, ceux qui les dnonceraient. En moins d'une heure plus de cent mille prisonniers prirent sous lo glaive des soldats mogols. Lo 20.

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homme doux et bienveillant, NassiraddiihOumour, qui rpugnait mme a verser lo sang d'un animal, Ait forc, pour no pas encourir le terrible chtiment promis la dsobissance, d'gorger quinze de ses esclaves indiens. Les astrologues et les devins qui accompagnaient lo sanguinaire conqurant dans toutes ses expditions, osrent pour la premire fois, dans cetto circonstance, dclarer quo les astres ne leur paraissaient pas favorables. Timour djoua leur superchorie en leur rpondant par cetto sentence qui dit que ni joie, ni peine, ni bonheur, ni malheur no dpendent des toiles, mais de la volont de Dieu, crateur des astres et des hommes. 11ajouta quo les reflets des astres lui importaient peu, et qu'il n'hsiterait jamais excuter ses projets, surtout lorsqu'il n'avait rien nglig do ce qui pouvait en assurer le succs. Cependant, tout en faisant peu do cas des prdictions des astrologues, il ouvrit lo Coran pour y lira rhoroscope du jour. Le passage sur lequel il tomba lui promit victoire et conqute. La parole du Prophte s'accomplit on effet. L'arme indienne fut compltement dfaito, et l'empereur entra triompliant Dehli. La ville fut livre au pillage, et la population, quoiqu'elle n'oppost aucuno rsistance au massacre. A l'aspect de vainqueur, fut impitoyablement leur capitale ainsi saccage, les Gubres qui avaient chapp au premier carnage, anims par le courage du dsespoir, jetrent do leurs propres mains, dans leurs maisons, les brandons do .leurs autels renverses, et attendirent la mort au milieu do leurs demeures embrases. La ville do Myrth eut un sort non moins dplorable. Tous les habitants Airent corchs vifs, leurs femmes et leurs enfants rduits en esclavage, et la place, uno des plus fortes de tout le royaume, et dont le grand souverain de n'avait jamais pu s'emparer, fut l'Inde, Tourmehschirin, rduite en cendres. Lo butin fait Dehli par les Itres le

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immense. Il so composait principalement d'or, l'argent, tlo bijoux de touto espce, de diadmes magnifiques, le ceintures enrichies le diamants do Golconde, do rubis do Bedakhsclian et de sapldrs do Ceylan. Timour tait considrable ot do cliameaux d'lphants au pouvoir tes vainqueurs. Quant aux esclaves, chaque soldat en avait au moins cent cinquante, et chaquo maraudeur plus de vingt. Dix rangs d'lphants accompagnrent les lettres lo triomplio que Timour envoya aux souverains lo Perse, do Mdio, d'Armnio et plusieurs autres princes de l'Asio Mineure. Plusieurs milet d'ouvriers, parmi lesquels un grand liers d'artistes nombre do tailleurs do pierre et de maons, furent distribus aux princes et aux mirs mogols, afin qu'ils les employassent la construction d'une grande mosque qu'ils avaient fait voeu d'lever Samarcando, en mmoire de l'heureuse issuo do cette mmorable expdition. Une quantit prodigicuso do sculptures et d'idoles indiennes fut transporte dans la capitale de l'empire mogol pour y tre employe la construction do co monument. Timour suivait en cela l'exemple des conqurants qui l'avaient prcd. Avant lui, Cambyse avait envoy les architectes gyptiens en Perso pour y lever le magnifiquo temple et le palais plus somptueux encore de Perspolis; et Mahmoud, le conqurant do l'Indo, avait fait tendra sur le seuil de la mosque do Ghasna l'idole de la pagode de Souraonat, afin que les fidles,, en entrant tlans lo saint temple, foulassent aux pieds les faux dieux. : Timour poursuivit les malheureux Indiens jusqu'aux sources du Gange. Arriv prs du dfil tlo Kulmaul, form par d'normes masses de rochers, il sacrifia ' son froce fanatisme les adorateurs du fleuve sacr, dont les eaux se changrent, par ordre du conqurant, en flots de sang. Uno grando chasso aux lions/ aux lopards, aux Un nombre tomba aussi

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aux cerfs bleus, aux paons sauvages et aux perroquots, termina cette fois la guerre si lieureuscmeitt conduite par Timour, par une dlgation l'usage qui voulait que ces sortes de chasses fussent le prlude les expditions guerrires, Timour, parvenu aux frontires de la belle valle de Cachemire, retourna Samaraande, o, pour transmettra la postrit le souvenir de cette campagne sanglante contra les idoltres, il commena la construction lo la superbe mosque dont- nous avons parle, construction qui Ait confie des artistes Indiens et persans. Une seule anne avait sufll l'empereur tatar pourj conqurir l'indo (801-1399). Dans la mme anne, la mort de Khasi-Bourhaneddin, prince de Siwas (Sobasto), et du sultan d'Kgypte Berkouk, fournit l'insatiable ambition de Timour uno occasion de tenter do nouvelles conqutes. Cette fois, ses regards so tournrent vers les contres qui s'tendent, & l'ouest do l'Asie, depuis le Pont jusqu' la frontire de Syrie. 11se mit en marche, suivi, comme d'ordinaire, do bores innombrables. La guerra qu'il commenait devait durer sept ans, comme ses deux campagnes prcdentes en Perse. Outra les motifs d'ambition qui animaient le farouche conqurant, les dsordres qui pendant son absence avaient clat dans les divers gouvernements de ses fils, et la division qui rgnait entra les rois et les gouverneurs do l'Aderbadjan, et du pays do Fars, rendaient ncessaire sa pi-sence dans la partie occidentale de son empire. Dans l'Aderbadjan, ces dsordres avaient pour cause les dbauches de Miran-Schah, dont lesexcs en tous genres, ou, suivant quelques historiens, uno chute de cheval, avaient drang les facults intellectuelles. Kntour do musiciens et d'ivrognes, Miran-Schah menaait chaque instant de la mort ses vizirs et son pouse Khanzad. Ses folles entreprises contre Bagdad, o lo prince

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Ahmed-Djelar, quo Timour en avait o'xpuls, tait parvenu retourner, avaient plus d'uno fois compromis la dignit ot mme l'existence de la satrapie. Dans lo pays avait attent aux Jours do son de Fars, Pir-Mohammcd frre Roustm ot do plusieurs autres grands du royaumeun par le poison. Tant d'oxcs et le crimes mritaient svre chtiment. Nanmoins, Timour, qui joignait un caractre naturellement cruel uno indulgence toute paternelle pour ses enfants, accusait plutt ceux qui faisaient ta socit habituelle do ses fils quo ces lerniers eux-mmes. C'taient ces perfides conseillers qui, suivant lui, avalent entran les princes laus la lbauche. Aussi toute sa colre tomba-t-ollo sur eux. Il envoya quelques-uns le ses mirs, munis de pleins pouvoirs, rtablir l'ordre dans les pays thtre do ces lportements. Les favoris de Miran-Schah, les musiciens surtout, furent jets en prison. Parmi les personnages atteints par la justice des vizirs se trouvait l l'un des esprits les plus pote Moliammcd-Kouhistani, brillants et les plus distingus de l'poque. Quant aux empoisonneurs qui avaient pouss au crime lo prince de Schiraz, et dont te plus grand nombre taient des Persans lela tribu Tadjik, ils eurent ta tte tranche. Timour, aprs avoir confi lo gouvernement do Samarcando son petit-fils Mohammed-Sultan, et celui d'Andrekan un autre de ses petits-fils, le prince Iskonder, so dirigea sur Hrat en passant par Kescli, Kormed et Blkh. Dans toutes ces villes il visita les tombeaux des grands cheiks, et distribua do riches aumnes pour disposer lo ciel en sa faveur. Sa protection.lui paraissait acquise, car il reut en chemin la nouvello do la mort do quelques princes ennemis, et do troubles srieux dans plusieurs Ktats voisins. Timour-Kotlough-Aghleii, le prince tatar que Timour avait plac sur lo troue do Tokatmisch, s'tait rvolt contra l'autorit do son bienfaiteur; l'idoltra

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Toungouz-Khan, empereur de Chine, ThizT-KhodjaAghleu, prince mogol des Djtes, talent morts presque en mme temps que Khazi-Bourhaneddin, de Siwas, et et ces vnements avaient sultan Berkouk, d'Egypte, donn lieu, dans les tats de ces princes, des dsordres qui no pouvaient manquer de favoriser les projets de Timour. Ce qui surtout invitait l'empereur tatar envahir ces royaumes, c'tait la faiblesse des successeurs des souverains dfunts, faiblesse que les dissensions intestines ne faisaient Un des petits-fils de Timour, qu'augmenter. enfant de quinze ans, qui son grandIskender-Mirza, Se hta pre avait confi le gouvernement d'Andrekan, de mettre profit l'agitation qui avait succd dans le 11 conduiroyaume des Djtes la mort de Thizr-Khodja. sit son arme Khoten, capitale du Turkcstan : de cette ville il se dirigea sur Kaschgliar, o il passa l'hiver. L, il donna quelque repos son arme et instruisit Timour de sa brillante conqute en lui envoyant, comme trophe de ses victoires, neuf des plus jolies filles mogoles. NeUf autres jeunes filles furent galement envoyes par son cousin, te gouverneur le SamarIskender-Mirza cando; mais celui-ci, jaloux de la gloire que le jeune prince avait acquise sans lui, refusa le prsent et le lui renvoya. de l'empereur portait ses armes Tandis que te petit-fils victorieuses dans le Turkcstan, Timour hivernait sur la cte occidentale de la mer Caspienne, dans la belle et vaste plaine le Karabagh. Toutefois, il employait fes instants le repos que lui laissait cette halte force, mditer sur le plan qu'il suivrait au retour de la belle saison. MelekGourghln, prince de Gorgie, impatient de secouer le joug tranger, venait de se rvolter contre l'autorit do Timour. L'empereur, avant de se dcider entrer en campagne, runit tes chefs de son arme en kouroulta (assemble g-

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nrale); il fut rsolu qu'on marcherait d'abord contre le rebelle. Ds les premires dmonstrations belliqueuses, le de et Sidi-Ahmed, prince de Schiwan, Cheik-lbrahim Schki, vinrent, en fidles vassaux, baiser la terre devant les congdia en leur faisant remettra le conqurant.Timour des vtements d'honneur. Tatiertcn, prince l'Kr/eniijani qui offrit au conqurant lo riches prsents, et s'humilia devant lui, l'exemple des princes de Schirwan et de Scheki, fut, en rcompense de sa soumission, solennellement confirm dans sa principaut. Timour, pour lui donner un tmoignage dosa considration et de son amiti, lui offrit de sa propre main l'tendard queue de cheval et deux timbales, insigne de sa dignit de prince vassal de l'emau contraire, se croyant inattapire. Mclek-Gourghin, quable dans les cavernes de ses montagnes, rsista toutes les menaces de Timour, et refusa obstinment de lui livrer le fils d'Alimed-DjcIar, souverain de Bagdad, qui s'tait rfugi chez lui. Pour le chasser de ses retraites inexpugnables, Timour usa du moyen dont il avait dj fait usage lorsqu'il, franchit les tiautes montagnes de l'Inde. Dans cette premire circonstance, il avait imagin de placer ses soldats dans d'immenses corbeilles qui, suspendues des cordes de cent cinquante aunes de long, les descendaient au moyen de poulies, le hauteur en hauteur, jusqu'au pied des montagnes les plus escarpes. Timour luimme avait fait cinq fois ce voyage prilleux, avant de parvenir tlans la valle de Cachemire. Mais l'emploi de ces corbeilles et de ces ctiafaiulagcs ariens tait encore plus dangereux en Gorgie. Pour attaquer les ennemis retranchs dans leurs cavernes, les soldats taient descendus du haut des rochers pie jusqu' l'entre le ces retraites inaccessibles. Tant qu'ils flottaient lans les airs, ils faisaient pleuvoir sur les troupes du prince de Gorgie uno grle de traits, et, quanti Us voyaient tes rangs de ces 1er-*

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niers suffisamment clairais, ils s'lanaient de leurs corbeilles au milieu des ennemis consterns. Lorsqu'ils ne pouvaient aborder ces antres profonds, ils y jefient du feu, et tout ce qui s'y trouvait, hommes, vivres, armes, devenait la proie des flammes. Chasss de leurs cavernes, les Gorgiens se crurent eacore moins en sret dans leurs forteresses ; quinze d'entre elles, ainsi que Tiflis, capitale du pays, tombrent au pouvoir de Timour. En revenant des' montagnes du Caucase, le vainqueur s'empara encore de sept autres forteresses dont les murs furent rass et les habitants passs parles armes. Tandis que Timour ravageait le nord de l'Asie, la trahison faillit lui ouvrir les portes de Bagdad. L'Ilkhan AhmcdDjelar, aprs avoir t expuls de cette ville lors du premier passage de l'empereur, avait cherch un asile auprs du sultan d'Egypte Bcrkoqk. Pendant l'expdition de Timour dans l'Inde, ce prince retourna dans sa rsidence. Ayant pris pour la seconde fois possession du trne, Djelar avait donn l'hospitalit non-seulement Kara-Yousouf, prince turcoman de la dynastie du Mouton-Noir, que TimoUr venait de chasser de sa principaut de Diarbkir, mais aussi au gouverneur de Kouhistan, Scherwan, qui s'tait rvolt contre l'autorit de l'empereur, son matre. Scherwan, soit que sa rbellion ne ft en ralit qu'un moyen dtourn de parvenir son but, soit qu'il voult reconqurir la faveur de son souverain en lui rendant un service signal, soit enfin qu'il et l'espoir secret de fonder une principaut indpendante, sduisit les mirs de l'Uklian, en leur distribuant des sommes normes, et les Iccida livrer Bagdad aux troupes de Timour. Malheureusement ta liste des conjurs, en tte tic laquelle se trouvait le nom de la vieille nourrice de Djelar, Wcfa-Khatoun, tomba, par l'impruentra les mains du dence du secrtaire de Scherwan,

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prince. Les ttes de deux mille officiers coupables ou suslivres aux bourpects et celte de Scherwan furentaussitt elle prit touffe entre reaux ; et quant Wcfa-Kliatoun, des coussins. Djelar tua de sa propre main un grand de nombre de femmes de son harcm et de fonctionnaires sa cour, dont les corp3 furent prcipits dans le Tigre. Lorsque sa rage fut assouvie, il quitta secrtement son palais, accompagn seulement de six fidles serviteurs, et se voisins de Bagdad. rendit dans les tats de Kara-Yotisouf, H revint cependant suivi des troupes du prince de Diarbkir, auquel il avait promis le pillage de sa propre capitale. Mais lorsque Timour, qui revenait de son expdition de Gorgie, marcha sur Siwas, pour venger la mort de Bourmais sur les haneddin, non sur le vritable meurtrier, habitants de cette ville, Ahmed-Djelar et KarafYousouf s'enfuirent en Syrie, pour passer'de l en Egypte. Arrivs llaleb, o Timourtasch, gouvernour du sultan Berkouk, les empcha, les armes la main, de continuer leur route, ils se rendirent tous deux auprs de Bayzd-lldrim. L'hospitalit que le sultan ottoman accortla aux princes fugitifs et l conqute faite par les Turcs de la principaut d'rzendjah, que Timour avait tout rcemment donne Taherien, furent les motifs de la lutte sanglante de Baysid contre te redoutable empereur. La prise de Siwas et d'Krzcndjan, dont nous avons parl en mme temps que de c&Ie de Tokat et de Sinope, nous amne dira quelques mots des souverains de la premire de ces villes, les deux Bonrhaneddin (le pre et le fils). Ahmd-Bdurhaneddin (preuve de ta foi) avait t nomm juge par le prince de Casarieh. Aprs la mort de ce dernier, Bourhancddin et le* mirs lu prince se partagrent l'mir ttadji-Gheldi ^possessions; s'empara de la ville de Tokat ; le cheik Mcdjik du gouvernement d'Amassia, et Bourhancddin s'rigea en souverain Siwas. Ahmed21

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Bourhanetldin et son fils Rboul-Abbas, alors en guerre avec Bayzd, cause de la protection qu'Us avaient accorde aux fils des prince le Kermian et le Yicntesch, chasss de leurs tats par le sultan ottoman, avaient un . autre ennemi, moins puissant, il est vrai, mais tout aussi dangereux,dans Kara-Youlouk (la sangsue noire), Turcoman de la tribu du Mouton-Blanc, plus tard fondateur de la dynastie de ce nom. Quoique les liens de parente l'attachassent Kara-Yousouf, souverain de la dynastie lu Mouton-Noir, d'autres liens plus puissants, ceux de l'intrt, unirent Kara-Youlouk Timour. Lorsque ce.conqurant envahit pour la premire fois l'Asie Mineure, le prince de la dynastie du Mouton-Blanc lui avait servi de guide. Les mmes considrations d'intrt personnel le dterminrent combattre, la suite des Mogols, les troupes de son parant Kara-Yousouf, celles du sultan d'Egypte, et porter la guerre dans, tes tats rEboul-Abbas-Bourhaneddin, qu'il fit prisonnier et qu'il livra ensuite . la mort. A la nouvelle de la fin tragique de leur prince, les habitants de Siwas se soumirent la domination de Bayzid, qui leur envoya pour gouverneur son fils Souleman, accompagn de cinq mirs de son arme. Ce fut immdiatement aprs que le sultan s'empara de la ville voisine d'Krzcndjan, d'o il chassa Taherten. Revenons Timour, que nous avons laiss en Gorgie. Aprs la difficile et glorieuse expdition contra MclckGonrghin, le conqurant passa l't dans la plaine de Karabagh, pour ilonner quelque repos ses troupes extnues le fatigue, et pour se prparer de nouvelles conqutes l'ouest et au midi de l'Asie Mineure. Pendant son sjour dans cette plaine, le3 princes dposscVlspar Bayzid s'chapprent tlo leur prison pour venir implorer la protection'de Timour et se reconnatre ses vassaux. L'un d'eux, le prince de Kermian, tait parvenu s'enfuir d'tp-

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sala et se rendre auprs le l'empereur en conduisant lessinges travers toutes les provinces le l'empire; un autre, le seigneur le Mentcsch, avait gagn le camp mogol la faveur d'une longue et paisse chevelure qui le rendait mconnaissable ; un troisime, le prince d'Adin, avait atteint tes frontires de l'empire ottoman en faisant sur sa route le mtier de danseur de corde. Tous ces princes vinrent solliciter l'appui de Timour contre Bayzid. Tahertcn surtout, auquel te sultan avait enlev son liarm et ses trsors, se plaignait amrement de ce mpris manifeste des lois de l'islamisme. Timour, cdant aux instances des nobles fugitifs, envoya Bayzid une ambassade charge de lui remettre une lettre pleine de menaces. Bayzid, furieux, voulut d'abord livrer au supplice le porteur de cette lettre; mais le grand cheik Bokhari et le clbra lgiste Fcnari l'en dissuadrent en lui rappelant le des ambassadeurs.. Timour abanprincipe de l'inviolabilit donna son camp et entra le premier jour de l'an 803 de l'hgire (22 aot 1400) sur la territoire ottoman, en se dirigeant sur Siwas. Siwas (l'ancienne Scbastc), entirement reconstruite par le souverain seldjoukide Alacddin le Grand, tait nonseulement une les plus fortes villes te l'Asie, mais encore une des plus peuples; car elle comptait l'poque de l'invasion de Timour plus de cent mille habitants. Elle tait entoure d'un mur lev et de larges fosss ; le nombre et l'intrpidit de ses dfenseurs taient en harmonie avec la solidit de ses fortifications : tout concourait, en un mot, en faire une ville pour ainsi dire imprenable. Tous ces avantages ne purent nanmoins la prserver de la catastrophe dont la menaait la colora le l'empereur tatar. Comme tin foss profond et rempli d'eau la dfendait de trois cts, l'arme ne put l'attaquer que du ct ouest, en minant les fortifications et en levant les digues ; huit mille

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mineure pntrrent sous les fondations des remparts, en ayant la prcaution de soutenir les murs au moyen d'normes poutres, et de prvenir les boulcments l'aide de fortes planches. Lorsque les cavits taient suffisamment grandes, les mineurs en se retirant mettaient le, feu aux planches et aux poutres, et d'immenses portions de murailles s'croulaient avec fracas. Ainsi disparurent: peu peu les tours et les remparts de la place. Aprs dix-huit jours lesige, les habitants, voyant que toute rsistance tait dsormais inutile, implorrent la gnrosit du vainqueur, qui ne consentit qu' pargner les.musulmans. Les chrtiens, et particulirement les cavaliers armniens, qui, au nombre de quatre mille, avaient oppos l'arme assi' gante la plus hroque rsistance, devaient, aux. termes de la capitulation, tre rduits en esclavage. Mais, au mpris del foi jure, le barbare les distribua ses soldats avec ordre de les enterrer vivants. Alors eurent lieu des scnes de carnage et de supplice telles que l'histoire n'en rapporte pas de semblables. Jamais Djenghiz-Khan, jamais Timour lui-mme n'avaient port si loin la frocit ; bien des vUles avaient t dtruites et leurs habitants massacrs, mais dans aucune d'elles la colre du vainqueur ne s'tait signale par des actes d'une barbarie aussi raffine. Les chrtiens furent jets dix dix dans de larges fosses,la tte fixe au moyen de cordes entre les cuisses, puis on recouvrit les fosses d'un plancher qu'on surchargea de terre, afin que les malheureux supplicis trouvassent au fond leces horribles tombes une mort lente et certaine. L ne se borna pa3 la vengeance du sanguinaire conqurant: il fit excuter les plus vaillants habitants de la ville, disant que si on les laissait vivre, la contagion du courage gagnerait leurs concitoyens. Il fit galement mettra mort tous les lpreux, afin, prtendait-il, qu'ils ne pussent pas communiquer leur maladie au reste de la population;

NOUVEAU VOYACtR T dRlBNTV enfin les femmes, les enfants et furent pas pargns. Krtoghml,. nombre des victimes qui payrent geuse rsistance. Timour lui fit l'avoir ignominieusement

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les vieillards mme ne fils de Bayzid, fut du de leur vie leur couratrancher la tte, aprs

tran sa suite pendant plusieurs,

jours* La chute de Siwas retarda celle de Byzance, car le sultan dut, la rception de cette fatale nouvelle, abandonner-le sige de cette ville, commenc depuis si longtemps. Cette circonstance donna quelques instants de libert et de repos Palologue, qui avait sans toute dj fait le sacrifice de sa capitale et de sa couronne. Le sultan passa en Asie, doublement affect de la perte de la plus forte place de son empira et de la mort lu [dus vaillant de ses fils. L'horrible vengeance de Timour tait sans cesse prsente sa pense, et sa tristesse s'exhalait souvent en paroles touchantes. Chalohdyle dit qu'un jour, ptulant sa^murche en Asie, ayant entendu un berger chanter tranquillement et en s'accompagnant de son chalumeau, Bayzid s'cria : Chante-moi cette chanson : Tu nedois pas laisser prendre Siicasi ni laisser prir ton fils.' > Avant que Bayzid et atteint les frontires orientales de son empire, Timour avait ilj envahi toute la partie mridionale do l'Asie Mineure, semant partout la dsolation et la terreur. Aux griefs que le conqurant tatar avait contra le souverain ottoman, venaient s'en joindre ii'autres 110:1 moins graves contre lo Sultan l'Egypte Fcrroudj. Son pre, Berkouk, que Timour avait somm le reconnatre sa souverainet, avait pour toute rponse fait dcapiter lo sa vaut clteik Saw, l'un des atubassad eurs tatars. Frroudj luimme retenait depuis longtemps dans les fers Oltamischet l'un des meilleurs Koutschin, gouverneur d'Awenik, gnraux de Timour. Ce vaillant guerrier, fait prisonnier par Kara-Yousouf, prince tureomati te la dynastie du

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Mouton-Noir, dans un combat livr sous les murs d'Awenik, avait t envoy pas le vainqueur au sultan d'Kgypte, qui avait accept le prsent. Timour ayant fait demandera Ferroudj satisfaction du meurtre lo son premier ambassadeur* et rclamer par une seconde ambassade la mise en libert de son gnral, ses envoys avaient t, leur arrive Haleb, dernire place frontire du sultan d'Kgypte eu Syrie, chargs de fers et jets en prison. Irrit do cette nouvelle violation du droit des gens, Timour se dirigea aussitt sur Haleb. Chemin faisant, il prit l'assaut Malatia, ainsi que Bohesna, qui, bien que dfendue par un fort inexpugnable situ sur un rocher escarp, se rendit aprs une faible rsistance. Il attaqua galement Kalter-Roum ; mais, voyant qu'il ne parviendrait se rendre matre de cette place qu'aprs un long et pnible sige, il continua sa marche. Par compensation, Antab lui ouvrit volontairement ses portes. Arriv devant les murs de Haleb, Timour se trouva eu prsence de l'arme gyptienne, compose de toutes les troupes dissmines dans les villes de la Syrie. Le moment tait dcisif, l'empereur rsolut le livrer bataille. Pour diriger lui-mme ses hordes, il se plaa au centre, derrire un rempart d'lphants richement harnachs, du haut lesquels les arbaltriers et les artificiers lanaient des flches enflammes et du feu grgeois. Au commencement du combat, cesanimaux restrent immobiles; mais lorsque la mle devint gnrale, ils se prcipitrent avec fureur contra les ennemis; ils les saisissaient avec leurs trompes, les lanaient en l'air et les foulaient aux pieds lorsqu'ils taient retombs terre. Les gyptiens, consterns, prirent la Alite, et comme tous rtiraient la fois et dans un dsordre extrme vers les imrtes de la ville, Ie. Tatars en firent titi affreux cal-nage. Arrivs prs les mura, les fuyards se jetrent l'un sur l'autre dans les fosss, qu'ils remplirent

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jusqu'aux bords, de telle sorte qu'un seul coup de lance donn au hasard suffisait pour transpercer plusieurs corps. LeS vainqueurs pntrrent aisment dans la ville au moyen de: cette espce le pont que la frayeur de l'ennemi leur avait prpar. La place fut livre au pillage, et tous les habitants, sans distinction l'ge ni le sexe, furent passs par les armes. Le fort qui domine la ville ne se rendit qu'aprs que tout espoir de salut fut perdu. Timour en prit possession et y resta deux jours pour admirer lu haut les remparts le magnifique paysage qui, de ce point lev, se dployait la vue. Il envoya de l le fils du gouverneur de la place, son captif, au sultan l'Egypte, pour lui proposer l'changer Otlamisch contra les gnraux Timourtasch et Schatlim, Grecs de naissance, faits prisonniers dans la bataille. Pendant le court sjour de l'empereur lans la citadelle le Haleb, il employa ses loisirs lesoccupations dignes lo son caractre froce. Il fit assembler en sa prsence les lgistes de la ville, et s'amusa leur adresser les questions captieuses, afin de pouvoir trouver lans leurs rponses le^ motifs de satisfaite sa soif de sang. II faut, leur lit-il, que vous rsolviez les questions auxquelles mes lgistes le Samarcande, de Boukhara et de Hrat n'ont pas su rpondra. > Le grand juge de Habel abandonna cet honneur dangereux lbn-Schohu, l'historien lo la ville, disant que c'tait au mufti le plus savant et a*i professeur le plus habile le Haleb le rsoudre les questions de l'empereur. Celui-ci, se tournant vers le mufti, lui dit alors : Quels sont les martyrs qui ont succomb lans la bataille? > Ibn-Schohn se tira l'embarras en rptant les paroles lu Prophte, qui, la mme ptestion que lui avait faite un Arabe, avait r|oiidu : <t Ce sont ceux qui ont combattu pour la parole de Dieu. > Cette adroite rponse lisposa favorablement Timour, qui dit : < Je ne suis que la moiti

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d'un homme, et cependant, j'ai soumis la Perse, l'Irak et Dieu et ne tue personne, rpliqua l'Inde. --Remercies-en le mufti.->- Dieu m'est tmoin, reprit Timour, que je ne fais Mais vous-mmes, mourir personne avec prmditation. Vous assassinez vos mes. Je le jure, continua-t-il, je ne tue personne ; et quant vous, je vous garantis vtre vie et vos biens. > Cette dclaration rassura les cheiks et les professeurs qui, s'enhardissant par degrs, parlrent librement commo du haut de leurs chaires, jusqu' ce que le grand juge leur impost silence, en leur disant : Laissez parler le mufti, lui seul sait ce qu'il dit. > Timour demanda en second lieu aux lgistes assembls ce qu'ils pensaient de Moawia qui avait dpouill Ali du califat, et de Y5zil qui avait fait prir Hussein fils d'Ali. Un juge de la doctrine des Sunnites rpondit : Ils firent l guerre sainte pour la vraie foi. Timour, furieux, rpliqua : Moawia tait un tyran et Y'zid un criminel, et vous, habitants de Haleb, vous tes aussi coupables que ceux le Damas qui ont assassin Hussein. > Ibn-Schohn s'empressa l'excuser sort collgue, en disant qu'il n'avait fait que rpter ce qu'il avait lu. Satisfait de cette explication dicte par la crainte, le conqurant donna des loges au juge, dont il vanta la et au mufti, dont il apprciait, loyaut et la droiture, dsait-il, l'loquence et les talents ; puis il leur demanda leur ge; et le moment le la prire du soir tant venu, il pria avec les lgistes, tantt 'asseyant, tantt se mettant genoux, tantt se prosternant avec eux. Le jour suivant, chass de la forteresse par les cris lamentables des malheureux prisonniers qu'on y avait entasss et qu'on torturait de mille manires, Timour se rendit au palais du gouverneur de la ville. Tandis que, suivant l'usage mogol, Il clbrait sa victoire par un splcndide des clats festin, et que les salles du palais retentissaient de la joie d'une soldatesque gorge de vin, le sang coulait

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flots dans les rues. C'taient do nouveaux corps de l'arme tatare qui saccageaient la ville. Maisons, coles et mosques, tout fut ravag, et le pillage dura quinze jours. La veille de son dpart, Timour manda une seconde fois le grand juge ainsi que le mufti pour les questionner encore sur Moawia et Yzid. L'historiographe rpondit suivant la manire de voir du conqurant : < que, sans aucun doute, le droit avait t du ct l'Ali, et que Moawia n'tait pas le calife lgitime, le Prophte ayant dit : Le califat ne durera que trente ans aprs ma mort. > Mais, ajouta le mufti, d'aprs l'opinion d'un des plus clbres lgistes, les souverains illgitimes peuvent valablement confrer qui leur plat les fonctions de juge. Cette reconnaissance de ses actes gouvernementaux plut beaucoup au tyran usurpateur, tel point qu'avant de partir, il recommanda spcialement le cadi et le mufti aux huit mirs qu'il chargea du gouvernement de Haleb. Enfin il quitta la ville pour se diriger sur Damas ; mais peine tait-il sorti le Haleb, qu'il y envoya, ainsi qu'il avait coutume de le taire pour toutes les villes emportes les armes la main, tordre de faire tomber un certain nombre de ttes, en souvenir de sa conqute. Pour la troisime fois le mufti et le juge furent somms de comparatre devant Timour. Son niella leur apprit qu'oncxigeait d'eux un fetvadans lequel l'excution du gouverneur de Damas, qui avait mis mort le premier ambassadeur de Timour, serait dclare lgale. Comment se Ibn-Schohn eut le courage le rpondre: fait-il qu'on tranche la tte tant le musulmans sans demander pralablement un fetva, et au mpris lu serment qu'on a fait le ne tuer i>ersonne, si ce n*e*t ceux qui auraient commis quelque faute? Le molla communiqua cette rponse Timour qui prenait son repas quelques pas de l. Loin l'entrer en fureur, le tyran fit prsenter au juge et au mufti les mets le sa table ; puis il les fit 21.

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congdier par un de ses mirs, qui leur dclara de sa part qu'il n'avait pas ordonn qu'on tut les musulmans, mais bien des assassins, afin de ne point droger l'usage d'levor avec les ttes tics vaincus un monument en son honneur ; que ses ordres avaient t mal compris, et que, du reste, quant eux, ils pouvaient se retirer en toute scurit partout o ils voudraient. Aprs la conqute de Haleb, Hama, Homs et d'autres places fortes de la Syrie tombrent au pouvoir des Tatars. Timour se dirigea ensuite sur Balbek (Hliopolis). Cette ville alors trs-peuple, aujourd'hui en ruines, fournit A une jourl'arme mogole d'amples approvisionnements. ne de marche de Balbek, dans les magnifiques temples de laquelle Timour ne vit que l'oeuvre des ilmons, se trouve le tombeau de No, que le conqurant visita ; puis il se dirigea sur Damas, o le sultan d'Egypte s'tait rendu en personne. A la nouvelle de l'approche de Timour, Ferroutlj lui envoya un ambassadeur dguis en derviche et accompagn de deux jeunes gens. Arrivs au camp tatar, les envoys ayant para suspects au secrtaire le l'empereur, furent saisis et fouills. On trouva dans leurs bottines des poignards empoisonns. Ils avourent alors avoir t chargs par le sultan d'assassiner Timour pendant qu'il leur donnerait audience. L'ambassadeur prit- par ces mmes poignards; les jeunes gens eurent le nez et les oreilles coupes. Timour leur laissa la vie, car il voulait leur remettra pour'-Fcrroudj une lettre dans laquelle il offrait la paix son adversaire, la condition qu'il se reconr natrait son vassal en faisant battre monnaie son coin et prononcer son nom tlans la prire publique. Nanmoins il changea d'avis et envoya Fcrroudj un le ses mirs, ta su'tan rejeta avec fiert les propositions le l'empereur; il rpondit qu'il consentirait seulement rendre la libert Otlamisch. Timour continua alors sa marche sur Damas, et

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dlit, dans une seconde bataille tout aussi sanglante que celle de Haleb, le reste de l'arme gyptienne, dont les dans le3 murs de Damas. faibles dbris s'enfermrent Parmi les prisonniers faits par les soldats de Timour, so le neveu de l'empereur Hussen-Mirza, trouvait qui, quelque temps auparavant, s'tait rfugi avec plusieurs conjures la cour de Ferroudj. Nous avons dit que Timour, malgr sa frocit naturelle, se montrait d'ordinaire trsindulgent pour les membres de sa famille. Le tratre Hussein, suivant une loi disciplinaire de Djenghiz-Khan, reut pour toute punition un certain nombre de coups de bton. Pendant le sige de Damas, Timour visita les tombeaux des deux pouses du Prophte, Oumm-Sclma et OummHabida, ainsi que celui de Belal, muezzin de Mohammed, t'ous trois situes dans les environs de la ville. Il accueillit avec des tmoignages de respect les cheiks et les savants que lui dputrent les habitants de Damas. Il les fit asseoir sa table et ne cessa, pendant tout le repas, de les engager & manger de la viande bouillie, son mets favori. Parmi eux se trouvait Ibn-Khaledoun, le clbre historien arabe, qui, comme Montesquieu, expose dans la prface de son ouvrage, avec une haute philosophie et les causes de la prosprit et de la une rare impartialit, dcadence des empires. Timour, trs-vers lui-mme dans l'histoire, aimait s'entretenir avec l'homme qui avait mit les annales des royaumes fonds par les Arabes cn# Espagne et en Afrique. Ibn - Khaledoun n'avait d'abord excit l'attention du conqurant que par sa coiffure singulire, qui annonait un tranger. Mais bientt Timour couta avec bienveillance les compliments flatteurs de l'adroit historien qui, entre autres choses, lui avait dit qu'il n'avait trouve en Orient, ni eu Occident, ni dans l'antiquit, ni dans les temps modernes, un souverain qui mritt ce nom autant que lui.

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. La bienveillance avec laquelle le conqurant avait accueilli la dputation enhardit le gouverneur de Damas traiter de la reddition do la ville, qui se racheta du pillage par le payement d'un million de ducats, .Pour runir cette somme exorbitante, Timour fit fermer sept des portes de cette riche cit, et placer la huitime des hommes chargs de recevoir la contribution de chaque habitant sou passage. A l'exemple de la ville, la citadelle ?o rendit lorsqu'elle vit l'eau de ses fosss s'couler par les saignes qu'on y avait pratiques, et les chafaudages placs sous les murs mins prs d'tre livrs aux flammes. La garnison, compose en grande partie de mamelucks tscher-. kassiens et de ngres, fut distribue aux mirs. Quant aux artistes, aux ouvriers et aux savants de la ville, ils furent dirigs sur Samrcande. Parmi les artistes se les habiles fabricants de ces armes de Damas, trouvaient si clbres par ta beaut et la solidit de leur acier. De nouvelles mdailles furent frappes au coin de Timour, et quelques pices furent ajoutes aux lettres de triomphe que des courriers tatars portrent tous les souverains de l'Asie. Des dmes magnifiques furent levs par ordre du conqurant sur les tombeaux des deux saintes pouses du Prophte. Malgr la duret du marbre blanc qu'on employa leur construction et la richesse des sculptures dont on les orna, les deux monuments furent termins dans l'espace de quinze jours, grce aux soins Iles princes et des mirs chargs de Veiller la prompte excution des travaux. A cette occasion, Timour lit clater un jour, dans son conseil priv, sa colre contre les liabitants de Damas qui, dit-il, avaient autrefois maltrait les avaient prophtes et surtout Ali et son fils Hussein/et non-seulement laiss crotre l'herbe sur les spultures des pouses de Mohammed, mais encore nglig de les couvrir d'uae coupole, pour mettre des tombes vnrables iV l'abri

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les injures de l'air. Ce zle pieux du conqurant pour Ali et Hussein, ce ressentiment contre les descendants des premiers partisans de Moawia et Yzid, se communiqurent d'abord aux membres du conseil/ puis l'arme, la capitulation ctle payement du million do qui/oubliant ducats, pntra dans la ville, la livra aux flammes et en massacra la population (9 schban 803, 25 mars 1401). Les tages suprieurs des maisons de Damas tant construits en bois, tous les efforts tents pour arrter l'incendie furent inutiles. En peu d'instants cette cit n'offrit plus que l'aspect d'un immense brasier. Le cdre et le cyprs dont toutes les boiseries des appartements taient faites, le sandarac et le sumac avec lequel ils taient vernis, exhalaient dans l'air en brlant un parfum qui se rpandait plusieurs lieues la ronde. Timour, effray lui-mme des consquences du dsastre, auquel il n'avait pris aucune part directe, chargea un mir de sauver ati moins la grande mosque des Ommiades, le chef-d'oeuvre de l'architecture sarrasine. Mais le dme de ce monument tait recouvert en plomb, et la chaleur du feu ayant fondu le mtal, des ruisseaux de lave brlante coulaient du haut" de la coupole. Tout secours tait donc impossible, et le magnifique dme fut consum. Un seul minaret, celui qu'on dsignait sous le nom d'Aarous, et sur lequel, suivant une lgende musulmane, Jsus-Christ descendra lorsqu'il viendra juger les morts et les vivants dans la valle de Josaphat, fut pargn par les flammes, quoique entirement couvert en bois. Cette particularit Ait considre comme un miracle par les habitants d'alors, et l'est encore par ceux d'aujourd'hui. de Damas, Timour tablit son Aprs la destruction camp dans la superbe plaine de Ghonta, un des quatre paradis de l'Asie..Les trois autres paradis sont : la plaine de Samrcande, la valle de Itewran, en Perse, et celle

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quiss'tcnd sur les .rives: de l'uphrate, jusqu'auprs d la ville d'Obolla, non loin de laquelle le fleuve sejette dans le golfe Persique. Aucun de,ces lieux enchants n'a t exempt des ravages des hordes tatares ; car Timour, lors de sa seconde expdition contre la Perse, avait,, en partant de Samrcande, pntr dans cet empire par la valle de Bewran, et, ft l'poque o nous sommes parvenu, il envoya de la valle do Damas une division de son arme, vers l'embouchure de- l'Euphrate^ avec ordre de passer par les ruines de Tadmor (Palmyre)*, o s'tait rfugie la race turcomane de Soutkadrs. Quant lui, il prit le chemin de Hama, qu'il n'avait pas pille lors de son premier passage, mais qui, cette fois, fut saccage par ses troupes. De Hama, il se porta devant Mardin. Pendant qu'il assigeait cette place, ls princes Hossnkef et d'Erzcn vinrent baiser la terre devant lui et se reconnatre ses vassaux. Ils reurent des mains de l'empereur, en rcompense d leur soumission, un cafetan, un cimeterre et une pe poigne d'or. Isa-Tacher, prince do la famille d'Ortok, rgnait Mardin. Dj, dans la campagne prcdente, il avait dit son salut la position inexpugnable de la ville et la solidit de ses murs. Timour, qui tenait honneur de se rendre matre d'une place contre laquelle ses premiers refforts avaient chou, adressa au prince cette sommation indirecte et laconique : Salut ! Nos relations restent ce qu'elles ont t ; mais je ne puis rsister au dsir de te voir, chez toi. >. Isa-Tacher rj>ondit par ces paroles non moins laconiques et significatives : Salut ! Nos relations resteront ce qu'elles ont t ; mais c'est avec terreur que je me rappelle le pass. 11eut en effet la satisfaction de. voir dfiler au pied de sc3 rochers l'arme tatarc qui se dirigeait stir Bagdad. Le sige de ftagdad fut un des plus pnibles que l'a nue tatarc eut entrepris, non-seulement pat que le gouverneur, Ferroudj, fidle serviteur

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se dfendit avec une extrme opinid'hmed-Djclar, tret, mais encore cause de la chaleur de l't qui, dans ls sables de l'Arabie, est toujours insupportable. Pendant un des jours les plus brlants, au moment o les soldats do la garnison, hors d'tat de soutenir les rayons ardents du soleil, venaient de quitter les remparts, en y laissant leurs casques au bout de leurs lances, et s'taient rfugis dans les caves et dans les casemates pour goter un moment de'repos, Timour ordonna un assaut gnral, et, en peu d'instants, l'mir cheik Noureddin planta son tendard om d'une queue de cheval et surmont d'un croissant sur les murs de la ville. Le gouverneur et sa fille, qui s'taient enfuis sur le Tigre, furent rejoints; mais ils se prcipitrent dans l fleuve et se noyrent. Leurs cadavres, ayant t retrouvs, furent jets sur le rivage. A l'exemple du khan mogol Holakou, qui avait ananti le califat de Bagdad et ravag cette superbe cit, Timour la livra aux horreurs du pillage et de la destruction, et la ville du salut no fut bientt plus qu'un monceau de ruines. Les mosques, les coles, les couvents et leurs habitants furent seuls pargns. A l'exception des imans, des juges et des professeurs, tous les habitants, depuis l'ge- de huit furent impitoyablement ans jusqu' celui de quatre-vingts, massacrs: Chaque soldat de l'arme tatare, qui comptait mille hommes, dut fournir une tte pour quatre-vingt-dix sauver la sienne. Comme d'ordinaire, ces restes sanglants serviront lever des pyramides devant les tours de la ville. Timour ne tarda pas quitter Bagdad ; mais, avant de partir, il alla faire ses dvotions devant le mausole du le premier des quatre imans grand lnan Abou-IIanifc, sunttes do l'glise islamite orthodoxe. Avec lui prirent aussi ses pouses, qui, pendant leur voyage la suite du conqurant, ne laissaient chapper aucune occasion de

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visiter les tombeaux des hommes les plus vnrs pour leur pit, et do s'attirer par l la considration et,le resAinsi l'impratrice pect des musulmans. Toumanaga, quei,Timour fit.alors venir de Samrcande auprs de lui, visita, chemin faisant, Boukra, la spulture du heik Bakherzi, et, Touz, celle du huitime iman, Ali-Riza. sa fille Beghsiaga et sa cousine Sadekin L'impratrice, rencontrrent Timour Aoudjan, o elles lui firent prsent de vtements brods d'or, et rpandirent sur sa tte de l'or et des diamants. L'arme tatare, aprs avoir quitt Aoudjan, s'arrta Nakhdjiwan pour laisser Timour le temps de visiter la forteresse voisine d'Alandjik, place de guerro dont la garnison s'tait rvolte pendant l'expdition de Syrie, et qui venait d'tre soumise pour la seconde fois. Pendant soi: sjour dans cette ville, l'empereur reut le serment do fidlit du prince gorgien Melekgourghin. Immdiatement aprs il alla, en passant par Ohendj et Bcrd, tablir do d'hiver dans la plaine de Karanouveau ses quartiers bagh. L, ses fils, ses petits-fils, ses nowians et ses mirs vinrent lui rendre hommage. Parmi la foule des princes et des gnraux qui se pressaient pour baiser la terre devant lui, il accueillit avec des marques de considration particulire son petit-fils Mohammcd-Mirza ; il lui posa une couronne d'or sur la tte et lui fit prsent de neuf rangs de chevaux; chaque rang tait compos de neuf coursiers de mmo couleur et couverts de selles dores. La prsence des impratrices et des autres femmes du harem de Timour contribua rendre plus brillante la fte qu'il avait improvise.-^ . .:r". en croire Cherefeddin, auteur persan qui a crit l'histoire de Timour, ce fut dans son camp de Karabagh que le conqurant reut les premiers ambassadeurs de Bay/ht, porteurs de propositions de paix et de soumission. Le

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mme auteur affirme que l'empereur adressa, en rponse au sultan, une lettre autographe dans laquelle il le sommait do faire excuter ou jeter en prison, ou tout au moins' Les historiens ottod'exiler lo Turcoman Kara-Vousouf. mans ne font aucune mention de ce fait; ils parlent seule^ ment do l demande insultante que contenait la lettre de crance de Timour, remise au sultan par l'envoy-tatar Tschempa Eltschiked. D'aprs Cherefeddin, Timour, de Bayzid, leur avant de congdier les ambassadeurs donna, dans la plaine qui s'tend au del de l'Araxe, le spectacle d'une grande chasse. Pour cerner les animaux do manire ce qu'ils ne pussent s'chapper, l'arme fut dispose en cercle, et cette circonfrence immense avait dans La chasse toutes ses parties six* hommes de.profondeur. termine, Timour fit don aux envoys de ceintures et de bonnets brods d'or, puis il les congdia en leur dclarant sur que ds les premiers jours du printemps il paratrait les frontires de l'Asie Mineure, et que l il attendrait la rponse dit sultan, qui, suivant sa teneur, amnerait la guerre ou la paix. Timour* employa le reste de l'hiver rparer un ancien canal de l'Araxe, qu'il fit recreuser par ses soldats,' et auquel il donna le nom de Berlas, en l'honneur d'un des princes les plus distingus de sa tribu. et 'l'empereur Cependant le printemps tait arriv, n'avait pas encore quitt ses quartiers d'hiver ; ont et dit qu'il lui cotait de se dcider une guerre ouverte avec les Turcs, dont la renomme militaire tait arrive jusqu' lui. 11s'entretenait souvent avec ses mirs de l'opportunit et des chances d'une pareille guerre ; mais deux vnements qui eurent lieu cette poque lui firent penser que le ciel ne lui avait pas encore retir sa faveur, et l'affermirent dans sa premire rsolution. D'abord un nouvel hritier, L'arme en naquit son fils Schahrokh. Mirza-Ischokl,

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reut la nouvelle avec joie, ;ct des ftes brillantes Vinrent gayer la cour, attriste par do longs mois d'hiver passs dans l'inaction. En second lieu, une comte d'une dimension extraordinaire, et dont les rayons semblaient avoir quatre aunes do long, apparut dans le firmament, se dirigeant do l'ouest l'est. Pendant plus de trois; mois ce mtore claira la nuit toute la terre. Tous les peuples du continent asiatique et europen, depuis le Gange jusqu'au Rhin et au Tage, en furent effrays. Les Grecs le nommaient tampadios, et le considraient comme un prsage de sanglantes batailles en Orient. Les astrologues et les compagnons d'armes de Timour l'acceptrent comme un signe certain de leurs victoires dans l'Ouest. Timour abandonna immdiatement son camp et se dirigea sr Awenik, o il attendit pendant deux mois le retour des ambassadeurs turcs. Perdant enfin l'espoir de les voir arriver, il se porta devant le fort de Koumakh, dont il avait formellement exig la restitution dans sa lettre Bayzid. Aprs un sige de dix jours, une troupe de soldats de Mekran, exercs monter sur les rochers les plus escarps, s'empara de la place. Sans perdre de temps, Timour traversa la plaine d'Erzemljan, o il confirma de nouveau Taherten dans sa souverainet, puis il se dirigea vers l'Asie Mineure, en passant par Siwas. A son arrive dans cette ville, il revit enfin l'ambassade turque, que conduisait l'envoy tatar Eltschiked. La lettre que Bayzid crivait Timour tait, contre l'attente do celui-ci, une provocation formelle la guerre. Le souverain ottoman sommait le conqurant tatar de comparatre devant lui, eu lui dclarant que son refus serait puni du triple divorce de son harem; il ajoutait que si l'arme tatarc pntrait dans Ses tats sans le trouver prt punir cette agression, il se condamnerait lui-mme se sparer de son harem. Ce qui ajoutait l'insulte de cette sommation imprieuse, c'tait

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le mpris de toutes les formes diplomatiques qu'on remarquait dans la lettre du sultan. Ces formes, Timour les avait scrupuleusement observes dans sa missive Bayzid ; il avait trait avec lui d'gal gal, et avait eu soin de placer dans le titre de sa lettre le nom de son adversaire sur la mme ligne que le sien; seulement, ce dernier prcdait le nom: do Bayzid. Dans la lettre du sultan, au contraire, le nom,de Timour figurait en lettres noires au-dessous de celui du sultan, crit en lettres d'or. A la vue de cette premire violation des usages diplomatiques, Timour, furieux, s'cria : Le fils de Mourad est fou ! > Mais lorsqu'il eut pris connaissance du passage de la lettre dans lequel Bayzid le menaait de le priver de son harem, sa colre ne connut plus de bornes. Chez les musulmans, en effet, parler du harem tftm homme, c'est lui faire une injure personnelle. H refusa les prsents de Bayzid, prsents qui consistaient en chevaux et en oiseaux de chasse, au nombre de diXj autre insulte l'empereur, car le sultan n'ignorait pas que le nombre neuf tait le r.ombrc sacr des Tatars. S'adressant ensuite l'ambassadeur, Timour lui dit qu'il lui ferait trancher la tte, lui et sa suite, si la iiersonne des reprsentants d'une nation n'tait pas inviolable. H ajouta que Bayzid, ayant manqu sa parole, avait luimme prononc son arrt, et qu'en consquence il devait s'attendre voir ravager les provinces ottomanes par ses ' invincibles lgions. Timour, rsolu marcher la rencontre du sultan dans ses propres tats, passa aussitt une revue gnrale de ses troupes, revue laquelle assistrent les ambassadeurs ottomans. Dans cette clrconstanee, comme dans toutes celles de mme nature, les chefs des rgiments, en dfilant de vant l'empereur, descendirent de cheval, se mirent genoux, en tenant leurs coursiers par la bride, et adressrent au conqurant les compliments d'usage. Timour leur

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rpondit par des loges sur la bonno tenue de leurs soldats. rcemment Lorsque Vint le tour de Mohammed-Sultan, arriv de Samrcande, l'empereur prodigua au prince ses flicitations pour l'ide qu'il avait eue d'habiller ses rgiments d vtements d mme couleur. C'est l la premire trace des uniformes en Asip : quelques escadrons de cavalerie avaient l'tendard et les drapeaux de couleur rouge; ls housses et les selles des chevaux, la cuirasse, la ceinture, le carquois, la lance, le bouclier, l massue, en un mot, toutes les armes des cavalire de ces escadrons talent galement rouges ; l jaune tait affect certains corps, le blanc certains autres ; deux rgiments portaient la cotte de mailles et la cuirasse. Nous ferons.remarquer en passant que ce sont l les plus anciens rgiments de cuirassiers dont les fastes militaires fassent mention. La revue dura depuis la point du jour jusqu' midi. A ce moment, la musique ayant donn le signal de la prire, Timour descendit de cheval> fier d'avoir dploy devant les envoys de son nouvel ennemi l'appareil de ses forces, et de leur avoir appris qu'il pouvait braver les menaces de \ leur matre. Cependant, de-peur que le spectacle de cette arme formidable n'et pas fait sur l'esprit des ambassadeurs toute l'impression qu'il en attendait, il les fit reconduire cheval hors du camp travers les rangs de ses soldats ; puis il les congdia en s'adressant eux ci) ces termes: Dites Bayzid que, malgr tous les griefs que j'ai contre lui, je consentirai lui pardonner s'il veut rendre l libert aux sujets du prince Taherten qu'il retient prisonnire, et m'envoyer un de ses fils, que je traiterai comme le mien. A ces conditions, l'empire de l'Asie Mineure lui restera sans contestations, et les habitants de ces contres n'auront rien redouter de ma colre. A peine les ambassadeurs turcs avaient-ils quitt l camp mogol, que Timour envoya des agents secrets l'arme de

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Bayzid, avec mission de dtacher du sultan les soldats ttars qui servaient sous sesdrapeaux ; ce qui devait tre facile en,les faisant-rougr- do courber leur front sous la domination.des turoomans ottomans, dont le premier chef n'avait t qu'un alfranchi des princes seldjoukides, et surtout en leur rappelant qu'ils allaient combattre contre descompatriptes et des frres. L'esprit de mcontentement qui rgnait dj dans l'arme ottomane, et qui prenait sa source dans l'extrme svrit de Bayzid et l'irrgularit avec laquelle les troupes recevaient leur solde, favorisa merveilleusement l'oeuvre de sduction des espions tatars. Effrays des dispositions des soldats, le vizir Ali-Pacha et son fils Ibrahim s'efforcrent, dans un divan pied, d'ouvrir les yeux Bayzid sur les effets de sa parcimonie et sur les consquencesprobables de sa tmrit ; ils lui firent observer que les ennemis tant suprieurs cri nombre, il faudrait leur faire une guerre d'escarmouches dans les montagnes, les dfils et les bois, guerre qu'on ne pourrait pas terminer par une bataille gnrale et dcisive livre en rase campagne. Ils le conjurrent, s'il persistait dans son dessein, d'ouvrir au moins les trsors ses soldats mcontents, seul moyen de ranimer leur courage et de les maintenir dans l'obissance. Ce fut en vain ; Bayzid s'obstina vouloir marcher la rencontre des Tatars et garder ses trsors. Un de ses gnraux dit ce propos que l'argent du sultan tait sans doute dj frapp au coin de Timour, puisqu'il n'osait pas le distribuer ses troupes. Les soldats mmes, pousss pas leurs officiers, firent au sultan des reprsentations dans le mme sens. N'ayant pas voix dlibirative dans le conseil, ils employrent le langage symbolique, la faveur duquel la vrit peut d'ordinaire, en Orient, arriver impunment jusqu'au tr.ie. Une nuit, Bayzid demanda du miel pur ; on ne put en trouver, parce que loi abjillej et les bourdons

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salissent lo miel pendant la nuit. Profitant de cette circonstance, les sipahis envoyrent au sultan une assietto de miel souill, accompagn de ces.lignes significatives : Le miel ne peut se manger pendant la nuit, parce qu'il est sali par les abeilles et les bourdons ; il en est de mme de l'argent gard dans les coffres. Quand vient l'heure du malheur, il n'est plus temps d'en profiter. Tous ces efforts, toutes ces ruses chourent devant l'obstination et l'aveuglement de Bay/id. Sourtl toutes les reprsentations, il se mit en marche avec Une arme de cent vingt mille hommes pour aller en combattre une sept fois plus nombreuse. Lorsque Timour apprit Siwas que les troupes ottomanes taient arrives Tokat, ville laquelle la route de Siwas conduit travers d'paisses forts, il mit ses hordes en mouvement et les dirigea vers le sud. Une march'd six jours le conduisit Casarieh; trois jours aprs, il atville situe sur les bords de Tlriujjeson; teignitKirschehr, enfin le douzime jour aprs son dpart de Siwas, il fit halte sous les murs d'Angora. A peine y avait-il tabli son camp qu'il somma Yacoub, commandant de la garnison, de lui livrer la place; mais cclni-cl lui rpondit en compltant ses prparatifs de dfense. L'empereur, pour attirer Bayzid sur le terrain qu'il venait de choisir, Commena aussitt le sige de la place. Il fit d'abord dtourner le cours del petite rivire de Tschibukabad, qui fournit l'eau la ville, en mme temps qu'il faisait miner les murs. Mais peine ce3 travaux taient-ils entams qu'il apprit que Bayzid n'tait plus qu' trois lieues- d'Angora. A cette nouvelle, il se hta de lever le sige et transporta son cathp sur le bord oppos du Tschibukabad. L, protg d'un ct par la rivire, de l'autre par un foss et une forte palissade, il put attendre l'ennemi en toute scurit. Bayzid, aveugl par ses succs antrieure, rie crut pas

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ncessaire de prendre les mmes prcautions. Loin de l, pour prouver le peu de cas qu'il faisait de son adversaire, il alla camper au nord de la position de Timour, et il ordonna une chasse gnrale sur les plateaux levs des enle pays que parcouraient les virons. Malheureusement chasseurs, manquait absolument d'eau ; aussi pendant une marche de quelques heures seulement, faite sous un soleil de soif et de ardent, cinq mille hommes moururent-ils fatigue. Lorsque, aprs une expdition . do trois jours, Bayzid voulut rentrer dans son premier camp, il le trouva occup par les Tatars ; (tour comble de dsappointement, la source qui se trouvait dans le voisinage, et qui aurait pu fournir de l'eau l'arme ottomane, se trouva trouble et presque tarie par l'ennemi. Le combat tait donc devenu une ncessit ; le sultan avait d'ailleurs trop d'orgueil et trop de confiance en ses forces pour l'ajourner. Ce fut dans la plaine de Tschibukabad, situe au nord-est d'Angora, sur le terrain mme o Pompe avait autrefois battu, au pied du mont Stella, l'arme de Mithridatc, que les troupes ottomanes et tatares se rangrent en bataille. Les deux armes, commandes, l'une par le sultan, l'autre par l'empereur en personne, toutes deux par les fils et -petits-fils des deux souverains, et parles plus vaillants gnraux de l'Europe de et l'Asie, prsentaient ensemble une masse de prs d'un million d'hommes. Des sept fils qui restaient Timour, deux taient encore mineurs. L'an, Djihanghir, tait mort depuis longtemps ; les quatre autres et cinq de ses petits-fils commandaient les neuf corps d'arme des Tatars. Du ct des Ottomans, les cinq fils tle Bayzid taient la tte de cinq divisions de l'arme, et avaient sous leurs ordres les plus intrpides l'an des gnraux de l'poque. Le prince Miran-Schah, fils vivants de Timour, commandait l'aile droite ; le prince Aboubckr, son fils, combattait sous lui ; l'aile gauche tait

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confie'aux princes Schahrokh et Khadil, et sous eux commandait Schah-Husscn, un des petits-fils de l'empereur, et le mme qui, tandis qu'il tait rfugi chez le sultan d'Egypte, avait t fait prisonnier la bataille de Damas, et puni de sa trahison par la fustigation. MirzaMohammcd-Sultan occupait, au centre, la place d'honneur qui et t rserve son pre Djihanghir. A sa droite et sa gauche, et sur une ligne un peu avance, taient places quarante gnraux la tte de leurs rgiments ; devant le prince, flottait l'tendard queue d cheval, teint en rouge et surmont d'un croissant en or. Omr-Cheik, oncle de Mohammed-Sultan, et ses fils Mirza-Pir-Mohammd et Iskender cambattaient sous sesordres. Timour commandait l rserve, composede quarante rgiments. Dans l'arme ottomane,-le fils an du sultan, SoulemanSchah, gouverneur d'Alin, de Saroukhan et de Karasi, conduisait les troupes asiatiques qui formaient l'aile droite; l'aile gauche tait occupe par les troupes auxiliaires des Servions, qui obissaient Lazar, fils de Wlak et beau-frre "de Bayzid. Le sultan se tenait au centre avec ses fils Isa, Mousa et Mustafa, les gnraux les plus expriments et dix mille janissaires et azabs.Un autre de ses fils, Mohammed, commandait la rserve. l'aile gauche des Ottomans, forme par les Serviens, taient opposesdu ct de l'ennemi les troupes composesdes vassaux gardiens des frontires de l'empire tatar. On rmarquait parmi leurs chefs Ibrahim-Schah, gouverneur de Schirwan ; Taherten, prince d'Erzcndjan ; Kara-Osman-Bayertdcr, prince du Diarbkir, tous trois la ttede leurs corps de Turcomans. Trente-deux lphants, que Timour avait amens de l'Inde, taient placs sur le front de ses bataillons. A six heures dit matin, les deux armes s'branlrent : celle de l'empereur au son des trompettes et au cri de

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guerre de < Sttrun ! > celle de Bayzidau bruit des tambours turcs et au cri de < Allah ! > Timour, sur l'invitation d'un derviche, descendit de cheval, fit sa prire, puis donna le signal de l'attaque. JMirza-Aboubekr, qui commandait l'avant-grde de l'aile droite sousles ordres rie son pre Miran-Schah, se prcipita avec fureur sur les derrires des Ottomans ; mais les Serviens le reurent vigoureusement et le firent repentir de la hardiesse de cette manoeuvre. En ce moment, Mirza-Mohammed-Sultan, commandant en chef du corps d'arme du centre, vint se prosterner aux pieds de l'empereur, pour obtenir l'autorisation d voler ail secoursde l'aile gauche, qui perdait dj du terrain et paraissait en danger. Du ct des Ottomans, les troupes europennes combattaient avec un rare courage; mais pendant que les Serviens faisaient l'aile gauche des prodiges de valeur, les troupes d'Adin, qui formaient l'aile droite, ayant aperu leur ancien prince dans les rangs ennemis, passrent du ct des Tatars ; elles furent suivies par les contingents de Saroukhan, de Mcntesch, de Kermian et par les soldats tatars que les agents secrets de Timour avaient sduits. Les Serviens taient dj spars du corps d'arme command par Bayzid, lorsque leur vaillant chef, Etienne, la tte de ses cavaliers lourdement arms,se fraya un chemin travers l'ennemi et parvint, non sansavoir laiss dans le trajet un grand nombre des siens sur le champ do bataille, atteindre le sultan, auquel il conseilla de fuir. En voyant le courage hroque des Serviens, Timour s'cria : Ces derviches (pauvres) se sont battus comme des lions. > Bayzid, opinitre jusqu'au bout, repoussa" avec indignation le conseil d'Etienne et rsista en hros la tte de ses dix mille janissaires, avec lesquels il avait occup le penchant d'une colline. Etienne, jugeant que la bataille tait perdue et qu'il tait impossible de sauver le sultan, couvrit la retraite de son fils an Sottie

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vizir Ali-Pacha, l'aga dos janissaires leTman, quologrand Hasan et le soubasehi Anobog avaient arrach do la mavec lui vers l'ouest pour gagner la le. IN s'enfuirent mer, tandis que les mirs d'Amassia, plaant au milieu d'eux le prince Moliammeil, so dirigrent au galop do leurs chevaux vers los montagnes situes l'est. Abandonn par ses auxiliaires ot par sos propres troupes, Bayzid repoussa pendant toute la journe, avec ses dix millo janissaire*, les attaques do l'ennemi. Mais la frriuno trahit son courage. Accabls par la chaleur et puiss par uno soif ardento, les janissaires tombrent presque tous, les uns d'inanition ot de fatigue, les autres sous le glaive des Tatars. Ce no fut qu' l'approcho do la nuit quo Bayzid, sur les instancos do Miunot-Beg, so dcida fuir. Mais sou cioval fit uno chute, et Mahmoud, khan titulaire do Djalo fit ghata et l'un des descendants do Djonghiz-Khan, UO?). Mousa, fils prisonnier (10 silhidj 801 20 juillet do Bayzid, les mirs Minnot-Beg, Mustafa-Bcg, Ali-Beg, chef des eunuques, ot Firouz-Beg, ohof du harem, le bcglerbog Timourtasch et son fils Yakhschil-Beg tombrent on mmo temps quo le sultan au pouvoir do Timour.'Les princes Soulcman, Mohammed ot Isa taient seuls parvenus s'chapper; lo premier s'tait enfui, comme nous l'avons dit, vors la mor; lo second Amassia, ot Isa vew lo s.d, dans la Caramanio; quant au cinquimo fils do Bayzid, Mustafa, il disparut dans la bataille, sans qu'on pt ni acqurir la certitude dosa mort, ni savoir s'il avait pris la fuite. Suivant l'historien byzantin Ducas, Timour, au moment o Bayzid prisonnier lui fut prsent, jouait aux checs avec son fils Schalirokh ot venait l'changer son roi (schah) contre la tour (rokh) lorsquo lo sultan parut sur le seuil do la tonte im|irialc. Cette circonstance lit donner au fils de Timour le surnom de Schahrekh, qui lui est rest. Ce sur-

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nom rappelait on effet quo le schah des Ottomans avait chang jotrno contre un cachot dans uno tour. Les historiens persans, tares ot grecs disent que Timour accueillit lo sultan prisonnier avec tous les gards dus au malheur, Lo voyant accabl do' fatigue ot couvert do poussire, il lotit asseoir auprs do lui, lui parla avec bienveillance et lui assigna pour 'demeure trois tontes magnb* tiques. En outre, il lui assura par serment qu'il n'avait lion craindre pour sa vio. Bayzid ayant demand qu'on voult bien s'informer do ses fils, ot qu'on les lui donnt pour compagnons do captivit, l'empereur envoya aussitt des commissaires dans toutes les directions; mais on no trouva quo lo prineo Mousa, qui fut amon, revtu l'un habit d'honneur, en prsence do Timour. Hasan-Borlaz, un des premiers mirs tatars et parent do l'empereur, et Tschempa, qui, on se lo rappelle, avait t prcdemment envoy la cour du sultan en qualit d'ambassado nomms chefs do la gnrdo d'honneur deur, furent Bayzid. Nous parlerons plus loin des circonstances qui ncessitrent un traitement plus svre l'gard do cot infortun souverain, et do ce qui a donn lieu au conte de la cage de fer. En gnral, il faut juger do l'importance d'uno bataille d'aprs lo nombre des combattants, les talents ot la ronommo des gnraux, l'opinitret ot la dure do la lutte, loliou qui en a t lo thtre, les progrs qu'ollo a signals dans l'art militaire, ot, par-dessus tout, d'aprs les cons la destine des quences qu'ollo a eues relativement princes qui y ont figur et des empires dont on s'y est disput la possession. Sous tous ces rapports, la bataille d'Angora est sans contredit uno les plus importantes dont l'histoire fasse mention. En effet, des hordes innombrables, composes non-seulement do Tatars et de Persans, mais encore do chrtiens, tels quo les Serviens, et d'apostats do

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toutes nations, tels que les dix mille Janissaires, s'entrechoqurent dans cctto sanglante journe ot se disputrent la victoire depuis l'aube du jour jusqu' son dclin, Ces hordes avaient pour chefs deux souverains galement clbres par les succs do leurs armes o par leur puissance, et sous leurs ordres commandaient, d'abord lours fils et leurs potits-lils, tous gouverneurs d'uno multitudo de provinces dopuis les frontires do la Chine jusqu'au Bosphore, puis une foulo do gnraux issus do sang imprial. Quant aux progrs que cette lutto gigantesquo donna lieu do constater, il no laut pas oublier do dire qu'on y vit paratre les premiers uniformes ot les premiers rgiments de cuirassiors. Sous le rapport do ses rsultats et do ses consquences, ollo n'est ias moins mmorable; car, si ollo arrta lo char triomphal do Bayzid et si ollo faillit par l amener la ruine do l'empire ottoman, ollo marqua aussi lo tormodes conqutes de Tim >, qui, trois ans aprs, tant en marehopour conqurir la Chine, mourut, sans avoir accompli, dans cet intorvallo do temps, aucune entreprise importante. Et si ce n'tait pas assez pour terniser le-souvenir do la .journe d'Angora, les vnements historiques que rappel, o lo terrain sur lequel so livra la bataille sufllraiont pour cela. Kilo so donna on effet dans les montagnes situes au nord et dans lo voisinago do la plaine d'Angora, plaino vasto ot fertilo quo les anctres do Bayzid avaient reue dos souvorains scldjoukidos, pour faire patre louis troupoaux, ot o, dans l'antiquit, Pompo avait port lo la puissance do Mithridate. doruiorcoup Parmi les batailles sans nombre qui ont signal los fastes do l'islamisme, celle qui donna Timour l'empire ottoman d'Asie doit occuper la premire place. Elle no peut tre compare, les armes pour la valeur qu'y dployrent rivales, qu' la bataille d'Honano, o lo Prephto rsista si intrpidement aux forces suprieures des infidles, et

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celle o, dans la plaine do Korbola, son petit-fils, Hussein, ot ses braves compagnons d'armes tombrent, extnus de soif et do fatiguo, entre les mains do leurs ennemis. I,a bienveillance avec laquelle Timour traita son prisonnier enhardit celui-ci tenter do s'vader, Mohammed, l'un do ses fils, qui avait chapp par la fuite au dsastre d'Angora, rsolut do dlivrer Bayzid, sur lequel on n'oxoroaU pas uno surveillance rigoureuso. Dos mineurs tares s'introduisirent pendant la nuit dans lo camp tatar, et commencrent d'uno tente voisine creuser un chemin souterrain dans la direction docello do Bayzid. llstaiont dj parvenus au milieu lo cetto dernire, lorsque la compagnie qui, ds les premiers rayons du jour, venait relever la gardo du sultan, dcouvrit lo travail des mineurs, et co qui confirma les soupons, quo fit natre etto dcouverte, c'est qu'on trouva Bayzid ot Firouz-Bog, lo chef dos eunuques, veills et debout. Los mineurs eurent le tomps do prendre la fuite. Timour, violemment Irrit do la tentativo du sultan, l'accabla lo reproches, et fit dcapiter KhodjaFireuz, pour avoir favoris l'entreprise, Ds ce momont, uno gardo plus nombreuse veilla sur lo prisonnior, qui Ait enchan pondant In nuit. Cetto extimo svrit ot uno fausso interprtation du mot turc kafes, qui signillo cage ot aussi chambre ou litire grille, ont donn lieu au conto do la cago do fer, quo tous les historions europens ont rpt' eu s'appuyant sur l'autorit du Byzantin Phranzos et du Syrien Arab-Schah. Comme cette fablo a t, pondant plus de trois sicles, le texto do dclamations philosophiques, et commo lo clbre historien do la dcadonco ot do la chuto do l'empire byzantin a lui-mmo jug propos do discuter cetto question, .nous n'hsitons pas l'examiner notre tour, mais plus compltement et, s'il se peut, avec plus do vrit quo Gibbon, qui n'a consult sur ce point important ni lo tmoin oculaire Scluldborgor, ni les'plus anciens

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Noselu chroniqueurs ottomans, tels qifAschikpachazad, ot Seadeddin. Nous aurons recours non-seulement aux historiens europens do l'poque et aux Byzantins, mais oncoreaux autours orientaux qui ont trac lo rcit dos guorros do Timour et aux crivains ottomans, L'cuyer bavareis Schildberger, qui, ayant t fait prisonnier la bataillo do KicopoUs, a racont dans les plus petits dtails le massacre dos chrtions, no dit rionqui puisso faire souponner rexistenco do la cage do fer en et question. Or, commont supposer que cot historien pass sous silence un fait do cetto nature, s'il et t vrai, lui qui, aprs la journe d'Angora, dans laquelle il fut uno secondofois fait prisonnior, devint l'esclave doSchahrekh, puis do Mirau-Schah, lui qui n'a omis dans son rcit rien de ce qui peut nous donuor uno ido oxaeto lo cetto mmorablo bataille, qui dcrit avec un soin si scrupuleux la nioutagno sur laquelloso retira Bayzid avec les dix mille janissaires, lui, enfin, qui raconto dans toutes ses circonstances, dans tous ses accidents, la captivit du sultan? Et coqui contribue surtout rendre son tmoignage irrcusable, c'est quo les historiens byzantins et musulmans s'accordent parfaitement avec lui sur les dtails do la bataillo et sur les particularits qui ont 'prcd ot suivi ce grand vnement. Boucicault, dans ses mmoires publis vers co mmo tonqis, dit quo Bayzid mourut dans d'horribles souffrances, co dont on no peut rien conclure, si co n'est quo la mort dans las fers est toujours cruelle, mmo lorsque aucune violonco no l'occasionno. Des trois historiens byzantins qui parlent avec dtails do la captivit du sultan, Ducas ot Chalcondyle, les seuls do tous ces chroniqucuis qui scient dignes de foi, ne font mention quo do chanes Ducas dont on chargeait l'illustre prisonnier, et onore ajoutc-t-il qu'on no l'enchanait que la nuit {mur lui ter est toute possibilit d'vasion. Phranzes, qui d'ordinaire

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dans |o rcit dos faits qui on* ou l'Orient 'pour thtre, larlo seul d'uno cago do for. Jvcs Persans, tant prosateurs quo |kotes, qui ont crit l'histoire do Timour, Chorefeddin do Yosd et le potopiquo llatefl, autour du so bornent raconter l'accueil bienveilTimournamah, lant quo le vainqueur fit son captif, et no font |>as plus mention d'uno cago do fer quo ari et Djenabi, historions graves et vridiques. l,cs contemporains Ibu-Hadj, auteur d'uno Biographie des hommes cibres du huitime sicle de l'Hgire, et lbn-Scholm, lo mmo qui, Damas, eut uno ontrevuo dont nous avons plus haut avec Timour rendu compte, no confirment pas davantago l'opinion do Phranzes. I/> sileuco do ces six crivains dment donc sufdu Syrien Arab-Schah, fisamment l'assertion qui commence chaque chapitre do son ouvrage par une injure contre Timour, ot qui sacrifie toute vrit la sonorit do sa prose rimo. Enfin, le plus ancien historien ottoman, Aschikpachazad dit, d'aprs un tmoin oculaire qui servait alors dans la gare d'honneur do Bayzid, et qui, plus tar, devint gouverneur d'Amassia, que le sultan fut j>ort dans uno litire grille comme une cago, outre deux chevaux. Quant Neschri, voici en quels termes il raconto lo fait : Timour fit faire uno litire dans laquelle on lo porta comme dans un kafes, entre doux chovaux. C'est videmment co passage mal compris qui a donne lieu ' la fable do la cago de ov. Kafes .signifie, conimo nous l'avons dj dit, non-seulement une cage, mais aussi tout cabiuot do femme dont les fentres sont grilles, et l'ondsiguo mmo sous co nom l'appartemout de* priaces ottonuvn dans le srail do Cinstantinoplo. Kafes .t'entend aussi des litires grilles dans lesquelles voyagent les femmes du harem, et ce fut prcisment dans une pareille litire que Bayzid lut port. Des chroniqueurs ottomans, sous tous les rapports: peu digues de .confiance, transformrent plus tard, sur la trs-iuoxact

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foi du Syrien Arah-Sehah, cette litire grillo on une cago doter. Mais pas un seul historien "turc doquelquo poids no confirme do sou tmoignage l'assertion do cet autour. coutons au surplus les paroles do Seidoddin, l'historiographe do l'empire, ot l'un des crivains les plus estims. H dit dans sa Couronne des histoires ;< Co que certains faiseurs do ontos disent, dans plusieurs histoires turques, do l'emprisonnement lo Bayzid laus uno cago do fer, est do pure invention, Si lo sultan avait rellement subi un le pangyristo Mowlana-Chcrefeddin, pareil traitement, lo Timour, aurait mis tout son talent lo louer do cetto mesure. Comme la viio odieuse des Tatars excitait sans cesse sa colre (lo Bayzid), il lsira tre port dans uno litire. Ceux qui voudront so mettre sa place comprendront qu'il prfra voyager do cetto manire, et qu'il lui tait impossible, vu son caractre imptueux, de supporter la vue do ses ennemis. Ceux qui no savent pas distinguer une litire l'uno cago sont du nombre les personnes qui prennent lo ciel i>our la terre. Loconto do la cago le fer est aussi tienne tlo fondomont que celui d'aprs lequel Timour so serait servi du dos do son prisonnier comme l'un marchepied pour monter cheval. On en peut lire autant dos discussions qui, suivant quelques historiens grecs, arabes, persans et turcs, auraient ou lieu pondant la captivit le Bayzid ontre co souvorain ot son vainqueur. Nanmoins, eommo ces colloques, malgr le i>eu do conflanco qu'ils mritent, peuvent faire lo l'poque on apprcier jusqu' incertain point'l'esprit Orient, et donner uno ide do la philosophio dos princes asiatiques, nous croyons qu'il no sera pas inutile d'en rapporter quelques-uns. lia conversation la plus curieuse ot on mmo temps la plus authentique de Timour avec Bayzid est celle qui oit lieu ontre les leux souverains leur premire entrevue sous la tehto impriale. Et qu'on remarque

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bien que nous disons la plus authentique, quoique ChorefCAldln, l'historlographo i>oian do Timour, n'en lasso point mention, ot uniquement parce quo la plupart dos historlous tares l rptent. L'entretien roulait sur los diverses circonstances lo la bataille Tout coup Timour s'adressant au sultan lui Ut : Toi ot moi, nous devons Dion, notre Seigneur, uuo reconnaissance toute particulire pour los empires qu'il nous a t^nfls, Pourquoi? Icmanda Bay* zil, Pour los avoir donns un boiteux tel quo moi, et un paralytique tel quo toi ; ot par cola seul qu'il m'a condo l'Asie depuis 1 l'Imle fi moi, boitoux, la'domination celle les pays qui jusqu' Siwas, ot toi paralytique, s'tciulont depuis cetto dernire ville jusqu'en Hongrie, il est vidont qu'aux yeux lo Dion la domination lu moiitlo n'est rien ; car, s'il on tait autrement, au lieu do la donner iloux hommes estropis conimo nous, il l'aurait accorde un souverain sain lo corps ot ayant les membres bien faits. > Puis il ajouta : C'est parce quo tu as t un ingrat envers Dieu, parce quo tu n'as pas voulu reconnatre sos bonts, qu'il t'a envoy co chtiment par moi, son flau. Maintenant, mon frre, no t'inquito point, l'homme qui se porto bien rentre facilement au sein lo la prosprit. On apporta onsuito un plat do lait caill; A la vue do co mots lo visage lo Bayzid s'assombrit tout coup. Timour lui ayant demand le motif lsa tristosso subito, il lui dit qu'Ahmel-Djolar, lo prince los llkatis, qu'il avait pris sous sa protection aprs son expulsion lo Bagdad, lui avait prdit qu'il mangerait du lait un jour avec l'empereur tatar. Ahmed-Djclar, dit Timour, ost un homme d'une haute sagesse ot jo lui porto uuo vivo reconnaissance, car s'il n'tait pas demeur auprs lo toi, tu ne serais pas ici. > Lorsque, quelquo temps aprs cetto premire entrevue, lo harem do Bayzid fut enlev Breusa ot quo sa tentativo l'vasion lui eut valu un traitement plus rigoureux, Ti-

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mour, s'il faut en croire quelques historiens, pour so moquer de la passion du sultan pour la chasso, lui envoya uno troupe do chiens et do hrons, Bayzid irrit lui fit dire: Assurment, les chiens et les oiseaux lo chasse no to conviennent gure, toi, Timour, rusurpatour .barbare, mais ils me conviennent moj, prince lov pmr occuper le troue, moi, fils ih Mourad, ot petit-fils d'Ourkhan, Bless pares paroles hautaines, Timour accabla son pridont en sonnier de poignantes railleries et d'humiliations vainqueur gnreux il aurait d s'abstenir. Un jour, .dans un fosthi, il alla jusqu' violer ouvortomont les usages sacrs du harem. 11 fit prsenter lo vin pur l'pouso lo Bayzid, la princesse servienne, dans lo but sans-.douto do so venger de l'insulte quo lui avait faite lo sultan en lo menaant de le sparer lo son harem. Plus tar, lorsque los fils do Bayzid so ftirent, inondant la captivit lo leur pre, 'partag les provinces ottomanes l'Asio et d'Europe, Tisultan si ses fils lo mour demanda un jour l'infortun encore commo souverain, lans lo cas o il reconnatraient lui rendrait la libert. Bayzid rpondit : Briso mes fers, et je saurai bien los faire rentrer dans l'obissance. A ces mots qui prouvaient.quo l'ambition tait toujours vivante au coeur du sultan, Timour lui rpondit : Du courage, khan, je voux seulement to conduire Samarcaiulo, ot lo l jo to renverrai dans tes Etats. Bayzid, qui comprit lo sens tics paroles de I'emiereur, tomba, ds co moment, dans uno prefomlo mlancolio qui no contribua pas pou hter sa mort. Djcnabi lit quo, trois jouis avant d'expirer, Timour lui avait renlu la libert. Sentant quo sa dernire heure tait arrive, il. adressa son vainqueur trois prires : la premire tait de no point exterminer sa vritable famillo ; la secondo, lo no plus dvaster lo pays do Roum et de no plus en dtruire los nombreuses forteresses, asiles et boulevards de l'islamismo ; la troisime, de ramener dans

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leur pairie les Ta<are qui s'taient fixs dans l'Asie Mineure. Nous reviendrons sur co point lorsque, on suivant dos vnements, nous serons arriv l'ordre chronologique men la mort lo Bayzhl pi nous avons prmaturment tionne, car elle n'eut lieu qu'un an aprs la bataille d'Anla srie les faits historiques gora. Reprenons maintenant qui so succdrent partir do la victoire do Timour nu pied du mont Stella. L'arme ottomano tait anantie. Lo mirza MohammedSultan, fils do Djihaughir, la tto do trento mille cavaliers, poursuivit lo prineo Souleman, fils an do Bayzid, qui fuyait toufo bride vers Breusa avec lo grand vizir, les bcglorbegs, lo soul>aschi et d'aul'aga des janissaires, tres officiers suprieurs. Timour avait coeurtlo s'emparer lo la pcrsonno lu prince avant qu'il et pu onlover les trsors do l'tat conservs Breusa pour les faire passer fut telle en Europe. Aussi la rapidit lo Mohammed-Snltau qu'il fit co lng trajet en cinq jours. Do trento millo cavalire qui l'aecomj>agunient, quatre millo seulement arrivrent avec lui sous les murs lo Breusa. 11s'en fallut do Won peu quo Souleman 110tombt entre los mains de ses ennemis, car il eut poino lo temps do so jeter dans uno l>arquo*pour se rfugior en Europe. I*a priso tlo Breusa fut marque par toutes los horreurs l'ordinaire los conqutes des hordes do qui signalaient Timour. I.cs coles ot les mosques furent transformes on curies. I.os femmes et los filles do Bayzid, la fille d'Ahles princes do fianco do son fils Mustfa, mctl-Djclnr, Caramanio, alors prisonniers dans la premire capitale des au iouvoir les Tatars. Tous sultans ottomans,'tombrent les trsors do l'empire, une quantit considrable do vaisselle d'or ot d'argent, lo riches toffes et l'objets prcieux, que, dans sa fuito prcipite, Souleman n'avait pu emporter, devinrent aussi la proie des vainquours. Aprs que

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l'inventaire du trsor public eut t mit par doux secrtaires do Timour, Mohammed-Sultan livra la ville un pillage et aux flammes. Les protgs de Bayzid, Ahmetl-Djelar et Knra-Yousouf, do la dynastie du Mouton-Noir, taient parvenus, quelque ternies auparavant, so sauvor, lo premier Bagdad, le second Casarleli; d'autres, moins heureux, lo lgiste Schemseddin, Fonaii et lo savant Mohammed-Djezeri, Airont saisis dans leur ftiite. Ces trois clbres personnages furent conduits on prsenco de l'mir Noui'eddin, premier gouverneur du prince tatar et commandant do Breusa, qui les dlivra do leurs fors et les envoya, avec les gars qui leur taient dus, Timour, qui so trouvait alors Kutahia. Nous avons dj fait mention lu mufti Fourni, ainsi quo du cheik Bokhari, qui avait su so faire aimer do la soeurde Bayzid et l'avait pouse. Djezori est aussi renomm commo commentateur du Coran quo lo philologue persan Firoux-Abadi. Dans le voyage qu'il fit avant la guerre do Timour contre Bayzid, ce savant homme tait venu visiter Breusa, o lo sultan ottoman l'avait combl do bienfaits ot s'tait inutilement efforc de lo retenir sa cour. Timour accueillit avec distinction les trois illustres prisonnire, ot les engagea lo suivre Samrcande. Djezori sol accepta. Nous lo verrons plus tar ambassadeur auprs du sultan d'Egypte, Au retour do Timour dans sos tats, Djezori, on sa qualit do grand molla des Tatars, fut, suivant l'histoire orcntalo, dsign pour lire publiquement )es contrats do mariago, lors do la clbration dos noces des petits-fils otdes potitcs-filles de l'empereur, qui eurent lieu Samrcande. Mohammed-Sultan, aprs avoir runi Breusa les cavaliers qui l'avaient abandonn en route, en onvoyadix mille Nice, sous lo commandement do son cousin lo prince

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Aboubekr.

En mmo temps il dirigea un second corps de sur Khemtik, avec troupes, command par Sewindjik, ordre do longer los ctes et lo poursuivre aussi loin quo possible lo princo Souloman, Nco ot hemlik, villes qui, depuis los croisades, n'avaient i>as subi lo semblables dvastations, furent saccages par les hordes tatares, ot leur population fut rduite on esclavage. Souloman, que los Byzantins et los historiens persans nomroont Musulman, s'embarqua pour la Thraco, au moment mmo o les lo bord de la troupes lo Mohammed-Sultan atteignaient mer. Los cavalire de Mirza-Aboubekr ravagrent tout le pays qui s'toml au nord do Nico jusqu' Yonidj-Tarakdji, ot Miiva-Mohammed-Sultan parcourut on conqurant lo territoire de Karasi jusqu' Mikhalldjl sur lo Rhyndacus, semant au loin la torreur et laissant partout sur son passage les traces do son [aveugle barbarie, Co Ait Karasi qu'il reut d'Aboubekr-Mirza la uouvollo lo la aussitt fuito do Souleman en Europe. Il en instruisit Timour par un message. Cont courriers furent chargs d'accompagner l'envoy lu princo, ot co n'tait pas trop do co nombre, car ils furent attaqus, dans un dfil entre Kutahia ot Breusa, par uno troupe de paysans arms, auxquels ils n'chapperont qu'avec la plus grande difficult. Mohammed-Sultan fut rejoint Mtkhalidji par l'avantot l'mir Sewindgaro sous les ordres d'Aboubekr-Mirza jik qui avait saccag tous les villages situs sur lo bord le la mer. Pou lo temps aprs son retour Breusa, lo princo clbra, dans la plaino do Ynyschir, son mariage avec la fillo ane lo Bayzid. Pendant los sanglantes conqutes do Mohammed-Sultan, fils de Miran-Schah, ot d'Aboubekr-Mirza, fils do Djihanghir, dans lo pays qui s'tend au nord do Kutahia, llusgouverneur du Khownresm, sen-Mirza, ot mir-Schah, 23

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avaient ravag, l'un les territoires do llnmhl et do Tekieh, dans la partio mridionale do l'Asio Mineure, l'antre les provinces d'Aulin et lo Saroukhan. llussen-Mirza s'tait >nqar les villes tl'nkschehr et le arahissar, qu'il avait incendies et inondes le stingr Quant mir-Schab, il avait parcouru, lo fer et la tlammo la main, les doux provinces ci-dessus dsignes jusqu' lamer. Les trsors do l'empire ottoman, lo liarem do. Bayzid et los deux princes do Caramanie furent conduits par l'mir Cheik-Koureddin Kutahia, o se trouvait alors Timour. Les femmes lo l'augusto prisonnier s'avanaient au son do la musique ot entoures do danseurs. Timour renvoya au sultan la princesse servienno son pouse. Mais il exigea pralablement quo cette princesse, qui, mmo au milieu du liarem do Bayzid, tait jusqu'alors'reste fldlo sa religion, abjurt sa croyance et embrasst l'islamisme. Quant aux princes de Caramanie, ils n'eurent qu' so louer del gnrosit du souverain tatar. L'an, Mohammed, Ait, en signe do considration, revtu d'un cafetan ot ceint d'uno riche ceinture. Il fut en mmo temps investi du gouvernement do touto la Caramanie ot dos villes do KoAkscra, Antalia, Akschohr, niah, Larenda, Alaiy, formaient Siwrihissar ot Begbazari, dont les territoires les tats que 'Bayzid avait enlevs au pre do Mohammed. Aprs un sjour d'un mois Kutahia, Mises petits-lils, do retour do leurs expditions,-taient, venus lui rendre hommage, Timour fit excuter plusieurs des plus braves chefs do son arme, avec leurs familles, pour avoir commis divers attentats. 11 donna ensuite une gramlo fte, laquelle assista Bayzid, et pendant laquelle on vit des esclaves do tous les pays servir lo vin aux htes du souverain tatar. Co fut cotte poque quo Timour envoya lo clbre

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grammairien Yousouf-Djezerl on tgypto pour sommer lo sultan do rendre enfin la libert son gnral Otlamisch. L'emporeur demandait en outre dans sa lottre quo la mon* naie qui so frappait au Caire ft lsormais battuo son coin, et la prire publique faito en son nom. Deux autres ambassadeurs partirent pour Constantinoplo afin do rclamer do rcmporeur grec lo tribut qu'il dovait payer Bayzid, Enfin tleux envoys tatars so rendirent auprs du fils an de Bayzid, Souleman, qui avait tabli sa rsidence Guzoldjehlssar, fort lev par son pre sur la rive asialo princo venir lui-mmo tique du Bosphore. Ils.invitrent la cour de Temporeiir ou payer lo tribut qu'exigeait co dernier, disant quo, s'il so refusait l'un et l'autre, l'arme tatare marcherait contre lui ot saurait bien le contraindre obir. Quelque temps aprs, les ambassadeurs envoys Constantinoplo revinrent accompagns do dputs grecs chargs par leur matre, l'empereur .do Byzanco, l'offrir Timour hommago ot tribut. Lo messager du ! princo .Souloman joignit Timour dans la ville do Boulouk. CO messager tait lo cheik Ramazan, qui prsenta l'empereur, do la part du princo, des chevaux et des animaux dresss pour la chasse. Il avait en outre pour mission do dclarer que Souleman tait prt comparatre la Sublime Porto du conqurant, si celui-ci voulait pardonnera son pre ot lo traiter selon son rang, Timour accueillit favorablement lo cheik et lui dit, en lui remettant un bonnet brod d'or et uno ceinture d'or : < J'ai oubli lo pass ; quo ton matre vionno donc sans crainte auprs do moi, afin qu'il n'oxisto plus entre nous aucun sujet lo froideur, et quo je puisso lui donner lui-mme des preuves le mon amiti. Puis il congdia Ramazan avec le nouveaux tmoignages do considration. Il no traita pas avec autant do bienveillance lo beglerbeg do Bayzid, Timourtasch, dont il avait dcouvert et confisqu les richesses Kuta-

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hia.il le fit amener en sa prsence, et lui dit d'un ton Irrit : < Dans quel but as-tu amass ces trsors? Ne pouvais-tu pas les employer rassembler une arme pour dfendre ton matre? Les conseillers et les ministres qui thsaurisent sans s'inquiter' des besoins de l'armo sont la ruine des empires. Mon empereur, rpondit Timourtasch, ne l'est pas d'hier; il n'a pas besoin de for d ses conseillera et de ses ministres pour former des armes, comme les nouveaux princes qui, avant leur avnement, n'ont jamais possd de trsors. Tu expieras cette rponse insolente, rpliqua Timour, par la perte ternelle de ta libert que j'tais dispos te rendre toi et tes enfants. > Tandis que le conqurant cherchait tirer parti de sa tatare dvictoire par des voies pacifiques, l'avant-garde vastait les provinces de Mcntesch, de Tekk, d'Adin et de Saroukhan. Mohammed-Sultan et Mirza-Aboubekr tablirent leurs quartiers d'hiver Magnsie, et Sciihrokli dans le sandjak de Kermian. Bientt Timour se mit fulmme en mouvement* 11 longea la cte et so rendit a Smyrne, en passant par phse. Prs du pont construit par Timourtasch sur le Mandre, il donna audience aux . fils du prince de Mentesch, qui, chasss par Bayzid des tats do leur pre, avaient trouv un refuge chez Isfchdir, princo de Sinope. Isfendiar lui-mme, fils de KoeturumBayzid, dpouill par lo sultan ottoman de ses fasi*sions, et notamment desvilles de Kastcmotini et de Samsous, vint solliciter l'appui de l'empereur tatar. Timour s'empressa de restituer aux princes d'Adin et le Kermian ' leur territoire paternel, dans le but secret d'affaiblir la puissance ottomane par l'accroissement de celle ds princes voisins dpossds par lo sultan. Le mme motif lui avait fait donner les pays limitrophes de l'Armnie ej d la Perse son vassal Taherten, prince d'Krzendjfi, Ibra-

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him, seigneur do Schirwan, et Kara-Yousouf, fondateur do la dynastie du Mouton-Blanc. Ds qu'il eut ainsi rendu leurs possesseurs lgitimes certaines provinces do l'empiroottoman d'Asie, il vit les fils do Bayzid so disputer avec acharnement celles qu'il n'avait pas encore soumises, et le spectacle de cette anarehie lui causa une vive satisfaction. Afin de lui donner un nouvel aliment, il entretint les esprances dos fils du sultan par des promesses adroitement faites leurs ambassadeurs. C'esi^ainsi que le cheik Ramazan, tant venu une seconde fois offrir Timour les hommages le son matre, obtint pour ce dernier un diplme par lequel l'empereur l'investissait do la souverainet des provinces ottomanes l'Europe. C'est ainsi qu'il accueillit avec distinction et bienveillance Koutbeddin, l'envoy d'Isa-Tshelebi, celui des fils du sultan qui s'tait rfugi en Caramanie. Mme'rponse fut faite Soft-Bayzid, qui se rendit au camp de Timour pour offrir, de la part de son jeune matre, Mohammed-Tschelebi, soumission et tribut, et .pour excuser le prince do n'tre pas. venu s'acquitter en personne de ce devoir, ainsi que le vainqueur l'avait exig. Timour partit enfin de Kutahia avec son arme et se dirigea sur Smyrne. Ayant appris que celte place tait habite par un grand nombre de chrtiens, il ordonna ses gnraux d'avant-garde d'en commencer aussitt le sige. lAii-mme arriva sous les murs de la ville lo 1erdcembre 1402 (805) ; fidle aux lois du Prophte, il envoya d'obor aux chevaliers de Rhodes, qui, depuis cinquante-sept ans, taient matres de Smyrne, un hraut, pour les sommer l'embrasser la religion musulmane ou bien de payer tribut, les menaant, en cas de refus, de les passer au fil de Tpc. Le frre Guillaume de Mine, matre de l'hpital, qui avait t charg par U grand matre tic l'ordre de la dfense de la place, rejeta avec mpris les propositions de

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l'empereur. A peine la rponse du commandant chrtien fut-elle connue, que le brait des tambours et des timbales ot le cri do guerre accoutum se firent entendre. L'arme tatarc attaqua la ville do trois cts, c'est--dire sur tous ls points par lesquels elle est accessible du ct de la terre. On dressa des machines pour battre les murs en brche et lancer sur la citadelle des marmites de feu grgeois et des flches enflammes. Mais ce fut sans succs. Alors Timour fit entourer la place d'un rempart, le long duquel s'levaient le distance en distance des tours dont chacune contenait, outre deux cents soldats, les chelles ncessaires pour escalader les murs. Ces tours, supportes par des roues, s'avanaient volont jusqu'auprs de la ville, afin de favoriser les assauts. Dix mille mineurs sapaient les fortifications et incendiaient ensuito les poutres dont ils se servaient pour tanonner les parties creuses et viter les boulemcnts. Du ct do la mer, Timour fit jeter l'entre lu port, form par deux lignes disjointes, d'normes blocs le pierre, et en ferma ainsi l'accs aux vaisseaux qui auraient voulu secourir la ville. Les galres des. chevaliers do Rhodes avaient heureusement pris le large avant le lever In soleil ; quelques instants plus tard, elles eussent t infailliblement incendies. Quoique les soldats employs au barrage du port ne reprsentassent pas la dixime partie l l'arme tatare, les tlcr.x digues furent runies vers le soir au moyen des rochers entasss dans la mer. Timour lit alors construire dans l'eau et au milieu de l'enceinte mme du port un plancher support par d'normes poutres formant une srie d'angles droits, de sorte que, des deux cts de la rade, les assigeants purent, ds ce moment, pntrer jusqu'au chteau par un chemin solide, sur lequel ils combattaient comme sur la terre ferme. Malgr une pluie abondante et continuelle, l'attaque et la dfense ne furent pas un instant interrompues. Les intrpides cheva-

EN''6$iKtii.';y/:-\"y'4t* NouvRyvvbvoB licrs luttaient avec un courage hroque, et, redoublant d'efforts chaque danger nouveau, faisaient pleuvoir du haut des murs du feu grgeois, du naphteotdes flches enfiahimos qui brlaient en dpit de l'eau qui tombait torrents. Mais toute la bravoure des guerriers ne put rien contre les masses formidables do l'ennemi. Timour ordonna un assaut gnral, ot la place fut prise aprs tin sige qui n'avait pas dur quinze jours. Les chevaliers, repousss jusque dans l'intrieur del citadelle, en sortirent de l'hpital courageusement, lo matre leur tte, et se frayrent un chemin jusqu' la mer, o ils furent reus par les galres qui croisaient devant la ville. Les habitants chrtiens qui les avaient suivis assaillirent les tiavires et s'attachrent aux cbles, aux ancres et aux rames, en implorant la piti des matelots. Mais ceux-ci les repoussrent impitoyablement coups do lanco et gagnrent la haute mer, en laissant ces malheureux sur le rivage. Plus de mille l'entre eux furent conduits devant Timour, qui les fit tous massacrer, sans distinction d'go ni de sexe. Le nombre des victimes tant trop petit pour pouvoir former.avecleurs ttes des pyramides, suivant l'horrible habitude du conqurant, il ordonna nanmoins qu'on eh levt plusieurs, en ayant soin, pour conomiser les matriaux, de placer une tte entre doux pierres. II parait que tous ces sanglants dbris ne furent pas employs la construction de ces effroyables monuments; car, lorsque, aprs le sac de la ville, quelques frgates chrtiennes, "arrives trop tard pour la secourir, s'approchrent du rivage, Timour leur litJanccr quelques ttes par les hommes chargs de lancer le feu grgeois. A la vue lo*ces restes" hideux, les quipages furent saisis 'de terreur, et l'escadre, chrtienne prit le large. Les gouverneurs gnois do la nouvelle et de l'ancienne Phoce, les matres de Leslios et do

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Chios, vassaux do la rpublique gnoiso^ redoutant le sort des habitants do Smyrne, vinrent se reconnatre tributaires de Timour et offrir de riches prsents son petit-fils Mohammed-Mirza. Ce dernior, pour donner au soigneur de Lesbos une preuve do sa bienveillance, lui fit don d'un -: :< ^ hi sceptre l'or artistement travaill. do ses conqutes En quittant; iSmyrne, lo dernier. but < dans l'Asie Mineure, Timour alla tablir; son camp phso. Pendant les trente jours qu'il passa dans cette ville, ses hordes ravagrent tout le pays environnant ot exigrent de tous les habitants, que les barbares avaient rassembls en masse, le denier du sang. Les historiens byzantins et ottomans s'accordent dire que le farouche empereur commit dans cette campagne des cruauts inoues.' Ils racontent, entre autres, le massacr d'une troupe de jeunes enfants, massacre plus authentique et Ilrode. Les plus barbare que celui qu'on attribue enfants d'une ville de l'Asie Mineure, sur laquelle se dirigeait Timour, vinrent, en rcitant les sourates du Coran, implorer la gnrosit du conqurant. Que? signifie ' eut lui ce blement ? demanda Timour. Lorsqu'on dit quo ces.enfants le suppliaient d'pargner la ville, il donna sa cavalerie l'ordre inhumait! do les fouler aux pieds, ordre qui ne fut excut qu'avec trop d'empressement* Las do victoires et rassasi le sang, Timour songea enfin retourner Samrcande. Il se dirigea par Milassa vers le lac d'Ighirdir (l'ancien Tregites, dans la Pisidic). 1| avait ou dire quo ce lac contenait deux les inexpugnables, tant par leur situation naturelle qu'a cause des fortifications dont l'art les avait entoures. Cela seul suffit pour lui inspirer le dsir de s'en. emparer. Cheik-Baba, dont le tombeau attire encore Ighirdir de nombreux plerins, se dfendit vigoureusement dans sa place; mais,

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jugeant qu'une plus longue rsistance no pourrait que lui tre fUneste, il so rendit, condition quo la ville serait pargne ; co qui lui fut accord. Aprs la prise d'Ighrdir, Timour regagna son camp, qu'il avait tabli Akschohr, et o so trouvaient Bayzid et son fils Mousa. Chemin faisant, il rallia les troupes qui formaient l'aile gaucho de son arme. A son arrive Koniah, son fils Schahrokh ot son petit-fils Hussen-Schal lui donnrent do brillantes ftes, pour clbrer ses dernires victoires. Pendant son sjour dans cette ville, les princes de Kermian et de Caramanie, qu'il avait rintgrs dans lours principauts, vinrent lui rendre hommage et lui donner de nouvelles assurances de leur fidlit. ces entrefaites, Sur Bayzid mourut Akschehr ( 14 schban 805, 8 mars 1403), d'une attaque l'apoplexie, et comme la destine se plat quelquefois compenser la perte d'un ennemi par celle d'un ami, quatre le plus ch jours aprs la mort do Bayzid, le petit-fils de Timour, Mohammed-Sultan, prince dont lo couragx prmatur s'tait dj signal dans plus d'une occasionj succomba l'Age de dix-neuf ans. Cette perte fut dplore par toute l'arme. Les princes et les grands de l'empir se couvrirent, en signe de deuil, d'habits de couleur noire et bleue surmonts de collets o le feutre remplaait l'hermine. Les femmes se roulrent dans la poussire et remplirent leurs robes de pierres, afin de se meurtrir le sein. A la nouvelle do ce fatal vnement, Timour ne fit que rpter les paroles du Coran qu'il avait prononces en apprenant la mort de Bayzid : Nous sommes Dieu et nous retournons lut. > Plus tanl, lorsqu'il fut arriv Awenik, il fit clbrer lo banquet mortuaire. Pendant le festin, les lecteurs lisaient A haute voix des passages du Coran. Le grand tambour turc battait sans interruption au milieu des cris lamentables des femmes ; puis il fut mis en pices, t 23.

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suivant l'ancien usago des Mogols. Lo cercueil fut plac sur une litire et conduit par sept mirs, avec une escorte de deux cents cavalire, au-del do l'Oxus, pour tre dpos dans le mausole do la famille impriale. Par un -mouvement de gnrosit, lu sans doute la douleur qu'il ressentait de la perte de son fils, Timour permit au prince Brous le corps do son pre, Mousa de transporter qui avait t provisoirement dpos Akschehr, dans lo reMahmoiul-IIaran. Lui-mme du cheik tombeau vtit le prince, avant son dpart, d'un habit d'honneur, l'une magnifique l'entoura ceinture, l'arma d'un sabre un et d'un carquois enrichi lo diamants, et lui remit diplme portant l'empreinte de sa main imbibe d'encre -'- -, ;r";" v:^...'. rouge.;. .;v';-'' Ainsi mourut Bayzid la Foudre, dont les nombreuse} conqutes en Asie ot en Europe avaient, pendant quatorze ans, tenu en haleine ces deux continents. Ds que la main puissante qui avait agrandi et consolid l'empire ottoman, peino affermi sur sa base, eut disparu, cet jusqu'alors empire se dmembra par suite des dissensions intestines qui clatrent dans son sein. Longtemps avant la mort de Bayzid^ ls princes d'Adin, de Mcntesch, de Tekk, de Kermian et de Caramanie, avaient t rtablis dans leurs principauts ; et la politique de Timour avait eu pour ottomane en Asie. but en cela de diminuer l'influence Trois fils le Bayzid, Mohammed, Isa et Mousa, se disputrent les restes des provinces asiatiques, tandis que le quatrime, Souleman, rgna seul sur les provinces eurodura dix ans, Jusque ce que pennes* Cet interrgne Mohammed, vainqueur d tous ses frres, eut, comme son pre, runi sous son sceptre la Turquie d'Asie et d'Europe, rtabli l'unit de la succession et relev ainsi ce Les colossal difice dont la reine avait para certaine. historiens europens ont commis une grave erreur en

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considrant commo sultans rgnants les quatre princes que nous venons le dsigner, et en faisant rgner plusieurs d'entre eux en: mme temps. Cette erreur a eu lo graves consquences relativement au nombre des souverain?, ottomans et la dure de leur domination. Les historiens ottomans, qui ont pour principe.le n'accorder lo titre de souverain qu' celui qui sige sur le trne, et cela, abstraction faito lo tous droits lgitimes et de toute justice, ne reconnaissent comme sultans, ni Souleman, quoiqu'il fut lo fils an de Bayzid et qu'il eut t entour sa cour les hauts fonctionnaires civils et militaires do l'empire, ni Mousa, bien qu'il ft plus g quo Mohammed, et qu'aprs avoir vaincu Souleman, il eut rgn de fait en Europe. Plus logiques que les Europens, ils ne considrent comme empereur que celui qui runit en. lui tous les pouvoirs de l'tat, et dont la souverainet est gnralement accepte. Ainsi le plus jeune des quatre fils de Bayzid, Mohammed, qui avait prt serment de fidlit son frre an, et reconnu pendant quelque temps son autorit, est, aux yeux des crivains nationaux, lo seul souverain ottoman lgitime, par l'unique raison que la fortune le plaa et le maintint sur le trne. Cependant il ne faut le droit pas induire le laque cette manire d'interprter lo succession, soit consacre par le droit public de l'islamisme. En Orient,-l'hritage le la couronne appartient au fils an du souverain, ou au prince que ce dernier a choisi pour son successeur. C'est pour ne pas droger cette rgie, prescrite par le Prophte, que les guerriers turcs.et. persans qui ont usurp le califat ou le trne de certains royaumes ont Voulu se donner au moins l'apparence du droit en se reconnaissant publiquement soumis la volont d'un calife ou l'un khan titulaire choisi dans la famille expulse, et au nom duquel ils taient censs gouau verner. C'est ainsi que rgnrent les Emireul-Ounira

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nom des califes do Bagdad, et les maraelucks au nom des califes du Caire. Timour lui-mme, qui sx>um;t tous l'exception les tats do la famille de Djcnghiz-Khan, un khan de Djaghata comme do la Chine,'reconnut khan lgitime, cause do sa qualit do descendant de ; ,' i ; : DjCnghU. ; Timour no suro'cut que deux ans Bayzid. Aprs avoir termin sa troisime campagno en Perse, il revint . pour la, neuvime fois Samrcande (lff moharrem 807/ 10 juillet 1404). Arriv dans sa capitale, son premier soin fut levisiter lo jardin des Platanes et l'acadmie nouvellement fonde en mmoire do son petit-fils MohammedSultan. Comme une vie absolument sdentaire ne convenait il habitait alternativement pas son caractre impatient, le Baghi-Bulen (jardin lev), lo Baghi-Bihischt Ijardin du et le Dilkuscha [Jardin qui lev tes coetirs). Paradis), Pour mettre profit son sjour Samrcande, il fit construire par ls architectes et les artistes faits prisonniers nu sige de Damas un nouveau palais plus beau que ceux que possdait dj la capitale de l'empire tatar. Les quatre faades do cet difice, do forme carre, avaient chacuno; quinze cents aunes le longueur, lies sculptures, toutes en marbre, taient ducs au ciseau des artistes syriens; les murs taient incrusts l'extrieur le porcelaine de Perse.: les appartements, pavs en mosaque, revtus d'cbno et d'ivoire dlicatement cisels, blouissaient l vue par leur magnificence ; partout des fontaines et des jets d'eau rpandaient dans cette demeure enchante une dlicieuse fracheur. Les auteurs qui, en crivant l'histoire de Timour, ont nglig de parler en dtail des constructions dont il embellit sa rsidence, sont inexcusables, car ces constructions rvlent une singulire bizarrerie dans lo caractre du conqurant tatar. E'cs prouvent que, s'il prenait un sauvage plaisir dtruire les monuments qui

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faisaient la gloire des pays trangers, il tait protecteur zl des arts dans sa patrie."'/-''" Quelque temps aprs son arrive Samrcande, Timour lo mariage clbra, dans l'immense plaine do Kanighul, avec une pompe dont l'histoire de six de ses petits-fils, n'offre point d'exemple avant comme aprs lui. Les ambassadeurs de tous les souverains de l'Asie assistaient cette solennit. Parmi" les prsents qu'ils Imposrent aux pieds les girafes, des autruches do l'empereur, on remarquait et d'autres animaux rares, tous au nombre de neuf. Les fiancs furent neuf fois revtus de diffrents habits, neuf fois ceints de ceintures enrichies do pierreries, et neuf fois couronns. Toutes les fois qu'ils changeaient de vtements, aux pieds du trne le l'empereur, et ils se prosternaient frappaient neuf fois la terre du front. Pendant cette crmonie, on faisait pleuvoir sur leur tte de l'or, des pierres prcieuses et des perles avec une profusion telle que la terre en lut en peu d'instants couverte. Ces ftes splcndides taient peine termines quo Timour rassembla de nouveau son arme et se mit en marche pour conqurir la Chine. Arriv Otrar, il fut saisi l'une fivre ardente laquelle il succomba (17 schban 807, 10 fvrier- 1405) l'ge do soixante et onze ans, aprs un rgne le trente-six ans. Il laissa trente-six et dix-sept petites-filles. fils et pctits-rlls,

LIVRE
L'aurore

VI

lu Ier aot nous montra le promontoire lu cap Sunitim, tribune ternelle do Platon, solennelle, sereine, leve, clatante comme un d ses dialogues sur YImmortalit. Nous voguions par une mer douce, |ar un vent frais

et par lin ciel plir vers le fond du golfe d'Athnes; nous aperce/ions dj, comme une tortue endormie Sur les vagtes, l'ilo basse et grise de Salami ne, voisine du Pi re. Bientt, dans une railo de la cte, nous entrevmes l'escadre franaise l'ancre, dont les mts, dpouills do leurs Voiles, s'levaient comme las seuls arbres Ai* Ivago rocailleux. Elle s'tait rfugie dans cette hse ur viter la mauvaise mer et los fivres qui dcimaient ses quipages << :dans le porAmalsain du Pirc. Par-dossus les collines basses et nues de l*Attque,? nous aper^ftihcs bientt le Parthnon, Cette couronne l'Athnes, que rien n'a pu briser ni ternir depuis Pricl et Phidias. A ses pieds, urt immense difice tout moderne, semblable une htellerie ou une fabrique, tincclait au soleil du matin.' C'tait, nous dit-on, 1-palais du roi. Le palais d'Athnes, c'est une ruine; on ne peut rien construire tic dcent en face tic l'Acropolis et du temple de Th3o. Aussi nesont-ce pas des palais qu'on vient chercher Athnes : ce sont des dbris ; il n'y a qu'une sorte de demeures qui s'harmonise bien avec las mines et avec l03 grands noms des cits antiques; ce sont les tentes ds pasteurs nomades, des soldats ou ds voyageurs. Ces demeures indigentes et temporaiV\' sont les vritables difices de l'Orient? il n'y a rien d*asV> l'crninent ni d'assez stable pour y btir en pierre autre chose que da* tombeaux." Le port lu Pire, o nous entrmes au lever du soleil, nous parut la vritable Athnes moderne ; une station maritime industrielle et commerciale du chemin de mer qui mne Constantinoplo, station toute fumante de la Vapeur des chemines des navires, et toute sillonne des -barques posantes et noires qui dbarquent et qui embarquent le charbon dans leur quille. Peu d'annes avaient transform ainsi pour nous le \mt d'Athnes. A l'poque do notre premier voyage en Grce, le Pirc n'tait qu'une rade morne

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et dserte au bord do laquelle deux hangars en planches servaient d'abris aux mulets et aux nes qui portaient las curieux Athnes, travers la longue fort d'oliviers infeste do brigands. Notre chaloupo solitaire troublait seule, du bruit de ses quatre rama?, le silence du tombeau de Thmistocle. En dix ans, le Pire tait devenu une ville naissanto qui attirera tt ou tar Athiiesversla mer, et Iont les quais, retentissants d trafic et de foule, sont bords de maisons en pierre et do magasins o l'Attiquo et l'Europo occidontalo changent leurs produits. Lo Mentor, sur lequel nous naviguions cette fois, devait heures au Pirc. passer vingt-quatre Nous aurions bien voulu descendre terre et monter une seconde fois Athnes ; mais le cholra qui svissait* alors sur beaucoup d'ilcs et beaucoup do ctes lo la Mditoute communication avec la terrane, nous interdisait . Grce, sous peine d'une quarantaine qui nous aurait emprisonns longtemps au Piie. D'ailleurs, uno fivre presque aussi contagieuse que le cholra rgnait en ce moment sur le rivage de l'Attique, sur la mer mme qui la baigne et sur l'escadre; trois personnes lu bord qui nous taient chres en taient dj plus ou moins gravement atteintes ; il fallut nous contenter de contempler de loin tout le jour les crtes nues du mont Pentliquo, au pied duquel s'lve la nouvelle Athnes, et de voir te long soleil d'une journe d't allumer et teindre tour tour de ses reflets les marbres blancs le jour et roses le soir du Parthnon. Nous causmes distance avec quelques rares habitants d'Athnes, que les affaires ou la curiosit amenaient dans des chaloupes au pied de l'chelle du btiment. Ils nous parlrent avec orgueil des dveloppements do la ville et des progrs le la Orcc. Les innombrables voiles grecques qui couvrent la Mditerrane nous en parlaient mieux encore.

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civilise; la Grce navale est florissante, la Grce continentale clt lentement et pniblement : elle so ressent de son origine; les puissances europennes, en la prenant sous leur patronage une poque o les constitutaient uno sorte l'uniforme que le tions parlementaires libralisme mal appliqu donnait tous les peuples, lui ont fait une forme d'institution qui va mal aux nations dansi l'enfance. Les nations affranchies soiit filles de la guerre; un jiouvoir fort, unitaire et presque dictatorial est ncessaire aprs la guerre pour; concentrer et contenir les forces divergentes que la guerre a cres. L'unit d'abord, la libert vient aprs ; il est difficile quo des peuplades aussi dissemblables le nature, d'intrt,- do lumires, de. pre fession, le civilisation, de prjugs et de langues que celles des qui composent la Grce rgnre, concordentdans parlements et dans les snats dans un mme esprit de patriotisme et n suscitent lias sans cesse au gouvernement les rsistances, des obstacles central ds contradictions, qui perdent ou qui retardent tous les progrs. La nature des peuples n'est pas autre que celle des individus ; les enfants sont en tutelle, et les hommes mre sont- libres. Une prsidence rpublicaine dcennale et dictatoriale, ou une monarchie, arbitre suprme des volonts divergentes des provincas, paraissaient tre des Institutions plus ncessaires la* Grce que des parlements, foyer de libert et de lumires (tour les pays avancs eu ge et bien assis sur le sol, foyer d'embarras et d'anarclde pour les pays jeunes et qui ont grandir avant de rgner; d'ailleurs les gouvernements parlementaires sont faibles l'intrieur et pacifiques l'extrieur par nature. L'ertnemi-n de la Grce est un empire tlcspotique et militaire, le plus fort des gouvernements. Si la Grce tait abandonne cllc?mhie, face- face avec un tel ennemi, comment rsisterait^lle l'empire ottoman rgnr et aguerri par les Institutions

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militaires de l'Europe ? Elle a donc besoin de la longue et continuelle protection des puissances chrtiennes. Une nation qui a reconquis son indpendance dans un sublime accs d'enthousiasme, mais qui ne peut vivre que par la grce de l'Europe, Vit mal. La Grce, en grandissant, cherchera sa garantie et son complment dans des institutions plus fortes que son parlement; elle deviendra monarchie Ou rpublique fdrale,mais avec une prsidence aussi absolue qu'une royaut. Je repars la nuit tombante du Pire. Mes penses sont tristes et noires comme cette cte et comme ces flots quand le soleil ne les claire plus. La maladie qui couve sur ces rivages et sur les las semble avoir clat bord du Mentor, comme bord de l'escadre chasse du Pire par la fivre. Ma femme, trs-soqffrontc, C3t retire dans sa chambre sous lo pont. Mon fidle compagnon tfo voyage et do fortune, atteint depuis longtemps d'une maladie au coeur, a ressenti les premiers frissons du malaise gnral. Le lieutenant du btiment, M. de Sa!vi, compatissant cetto langueur et alarm des symptmes d'une congestion sanguine, a obligeamment cd M. do Clmmpcaux sa cabine, plus largo et plus are, sur la poupe. Envelopp dans mon manteau, je me promne jusqu' minuit sur le ftir comme des fantmes les caps, les pont, regardant ctes, les les de cc archipel. Un sommeil pnible et agit de sinistres pressentiments m'assoupit anx pieds les haubans ; jo me rveille en pleine mer. Un mdecin anglais, le docteur Crawford, passager sur le Mentor comme moi, mon attenmais que je connaissais de nom, attire tion sans lo savoir. Je le considre par l'ouverture d'un sabord; il se croit seul et inaperu sur lo pont. Avant que je ciel s'claire assez pour permettre de lire lans rentre-pont, je le vois allumer poser sur la table, ouvrir une petite lampe portative, la un petit livre en maroquin

noir |les pages assouplies et coinmo amincies par un maniement assidu Indiquent un livre de mditations pieuses. 11 s'apprche do la lampe, il en lit quelques lignes avec Une apparence de religieuse concentration 11 d'esprit, juuchoau milieu do la vie ; ses cheveux rares et lgrement blanchis sur les tempes frissonnent aux bouffes du intervalles sous l'ontrovent du matin qui sVngoulfre'par |K)iit. Son ftxmt est lev, |K>li, lustr comme un ivoire o la tempo s'incrusto ; son prefil maigre, ple, oxtnu, mais forme et |HII\ se dcoupo clair par la Jropo sur l'ombre de la nuit. Ses lvres fines, graves ot cependant souriantes ses penses intrieures, so meuvent par moments lemi pour balbutier tout bas les mots que ses yeux Usent dans le petit livre. 11 referme le livre; il s'accoude je* deux bras sur >\ table, et, cachant son visage dans ses ,deux mains effiles et blanches commo celles do l'homme d'tudes, il se recueille environ un quart d'heure dans ses rflexions ; il mdito videmment surco qu'il vient do lire. Sa'poitrine so gonfl d'enthousiasme contenu ; rt soupir que personne n'entend, oxcept mol, et qu'il n'entend sans douto pas lui-mme, soulage son insu son coeur et je no sais quel poids d'ides ou de sentiments ; puis il so rapil prie, il mdito'encore. H proche do la lampe, il lit, crit ensuite li iiotq oii tleux sur des tablettes, il sou Me la lampe, il remet le livre dans son tui. U monte sur lo pont, il regarde i mr, dont les vagues encore sombres battent les flancs d navire, et l Aime d l chemine quo lo vont frais du matin contrario et refoule comme un soufilo contr un autre soufilo au sommet do la colonne le tle. Il prie "mentalement en se promenant seul sur le pont. Noble crature, dont la vie flott avec les ntres dans cette coquille d bois sur ces abms, ;'mais dont l'intelligence, l'ino et la foi habitent visiblement au-dessus dcs dernires toiles avec le Crateur tles toilesj des

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abmes et des mes, ot conversent travers l'infini avec l'Infini ! Jean-Jacques Rousseau a dit un mot qui serait un blasphme si ce n'tait pas un paradoxe ; * L'homme qui penso est un animal dprav. .Quant moi, si j'crivais comme lui des axiomes, jo dirais ; L'homme qui rflchit est un hommo qui commence, mais l'homme qui prio est un tre aehov. L'hommo qui prio est arriv aussi Imut qu'il soit donn notre nature et touto nature do monter ; il a touch nu dernier sommet et au dernier mot do toutes choses cres ou iucres, Dieu, ot il semble rapporter do ce divin contact et de ce cleste entretien avec l'Infini ot de la saintet quelque clioso do la majest,' le l'toiiiit de Dieu mme! Aussi jo n'ai jamais pu voir un homme prier sans mo sentir pntr d'uno secrto amiti, je dirai presque d'une parent d'me avec son me. Jo parle ici surtout de l'homme qui prie sous les regards do Dieu seul, par la avec l'infini, seule impulsion do son besoin do 0011111101*00 sans tre conduit dans tel ou tel temple par habitude, par le respect humain, par la foule, quelquefois par l'ostentation do pit ; de l'hommo qui prio sans savoir qu'on le voit prier, dans la solitude, das lo voyage, dans la nuit, dans les camps, sur les montagnes, sur la mer. Partout, oui, partout o jo vois un toi hommo se recueillir on lui-mmo pour prier, jo mo sens son ami, bien quo je ne le connaisse pas ot que je 110 doivo peut-tre jamais lui parler. C'est une des ra^ lesquelles j'aimo mieux l'Orient quo l'Occident, parce que l'Orient est la terre de la prire par oxcellonoo! la terre des parfums au physiquo commo au moral, la terre o l'homme no rougit pas do Dieu devant l'hommo! la ferre o lo chrtien s'agenouillo sous lo ctlro ot lo musulman sous le platane pour y baiser la poussire comme uno relique do la cration ; la terre o la caravane s'arrte cinq fois par jour au mi-

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lieu du dsert pour faire un signe do perptuclkV adoration l'infini ! Jo mo sentis donc port d'intrt et do iwpeoi pour ce passager inconnu sur lo mme navire. Quand le jour fut lov, je demandai d'autres passagre qui tait cet homnte. On mo rpondit que c'tait un riche voyageur anglais en Orient, mdecin de science, mais non pins do profession,parce qu'il n'oxorcalt la mdecino quo gratuitement lour les pauvres, ou, par occasion, pour les malades rencontrs en route ; que sa sant dlicate lui faisait frquemtantt pour Smyrne, tantt ment quitter rAn^lotorre, pour la Syrie, tantt pour Malte ; qu'il avait parcouru depuis plusieurs annes toutes les rentres lo l'Orient, qu'il en pariait les langues, qu'il en aimait les moeurs et lo soleil ; mais qu'il y tait rappel ot retenu surtout par son zle pour la propagation d'une foi vraie et presque mystique, et qu'il avait fond Malte une institution gratuite pour l'instruction des jeunes Orientaux chrtips, dans les langues, dans les mtiors et dans les arts do . .r ^Europe. --^-=.* ,;-,.,;t-u^ SatisfrU do ces explications oui accrurent mon estime muottop ir* compagnon do voyage quo le hasard nous avait offei>, 4a ne cherchai |K>int lier conversation avec un hommo plus contemplatif commo moi quo causeur. Mais sa charit l'engagea bientt lui-mmo m'nborder ot m'offrir son assistance. Ijo mdecin du bord, simplo et modeste officier, ayant entretenu M. Crawford des symptmes nlannants qr'il avait remarqus dans la maladie lo mon ami, M. Crawfonl emtdovoir m'en faire part et so dvonor, avec son 'jeuno collgue, au soulagement d'un mal qui mo paraissait encore lger, mais qui donnait dj aux hommes do l'art M de sinistres proccupations. Nous finies ainsi c<>n?.nissauce.

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jo le remerciai le ses bonts, jo m'empressai de les accueillir avec leconnaissanco, non-seulement pour M. do Cltampoaux, mais encore pour un do mes domestiques ot pour madame do Lamartine clle-mmo, tlont la sant paraissait gravement altre lopuis lo jour quo uous avions [ss dans la coutagion du Pire. Une chaleur morte, toile que la chaleur de l'Ocan sous l ligno, rgnait sur la Mditerrane. Cetto temprature no l'inlluoneo de l'pidmie qui ravageait pouvait*qu'oggraver ses rives. Le jour, le pont tait uno fournaise comparablo la touffeur quo j'avais i-espiro quolquofois sous ma tonte, dans les dsorts de sablo de la Palestino et de la mer Morte. La nuit mme, la rose tombait tide des toiles ot baignait, sans rafrachir, les membres ruisselants de moiteur. Nous passmes ainsi deux jours et deux nuits, sans aggravation sensible, mais sans attnuation dans la maladie. Les rochers blancs do l'le de Malte s'levrent enfin du scindes flots au lever du soleil, le troisime jour. Nous d'y esprions que la quarantaino lovo nous permettrait tlbarquer notre ami malade, et d'y descendre nous-mmes pour y donner quelques jours ot quelques soins son rtablissement. La Hotte anglaiso, compose de douze Vaisseaux do ligno ot de quelques ln\tiinents lgers, manoeuvrait, aux premires lueurs du matin dans ses voiles, entre l'le et nous. La premire voilo qui nous hla, sans nous toucher, nous apprit quo Malte tait assujettie une quarantaino plus longuo et plus svre qu' l'poquoo nous l'avions aborde, quo l'pidmie y svissait avec la promptitude ot la mortalit d'une pesto asiatique, que les btiments do l'escadre, relgus loin do l'le pour prserver l'vie des quipages, passaient les jours et les nuits la voile dans les eaux de l'ilo, quo les navires trangre n'tniont plus admis mme jotor l'ancre dans le port, et

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qu'on les relguait, sous los mure du lazaret, dans la potito radode la Quarantaine. Nous eni rames, consterns do ces nouvelles, dans cette rade brillante, o les remparts levs de nie, d'un ct, et, de l'autre ct, les bastions du lazaret interceptaient heures jusqu'au soufllo do la pleine mer. Vingt-quatre do ces rochers ot passes l'ancre sous la rverbration soiis l'influence morbide do la contagion qui planait sur les langueurs, les indispositions ot les l'ilo aggravrent maladies du boni, l-o peu do barques qui s'approchrent du navire ne nous entretinrent que des terreurs qui rgnaient dans la ville et du nombre dos cortges funbres dont nous apercevions nous-mmes les lugubres files noires sur les sentiers qui bordent la rade. Descendre dans une ville sur laquelle flottait lo drapeau noir d'une, telle contagion, c'tait videmment tentor la mort. M. de hampeaux, qui se sentait moins mal ci qui tait entour par le mdecin du bord, par le mdecin anglais, par le capitaine, par lo lieutenant, par deux vnrables missionnaires qui s'taient embarqus sur lo Mentor Malte, par nous enfin, de tous les soins de l'art et do toutes les sollicitudes de l'amiti, rpugna avec raison quitter le tord pour la solitude d'un lazaret pestifr. 11 so trouva tellement soulag dans la soire par uno brise fraiclio qui souffla du large jusque dans la iade, qu'il se leva do son lit et so coucha sur lo pont, la fracheur du soir, pour respirer la dernire haleine d'uno belle nuit d't. .Nous avions tous repris confiance ot force sous l'influence de co souffle vivifiant qui semblait venir des mondes une manation tagnes de Sicile et nous; apporter neiges do l'Etna. Au milieu do la nuit nous reprmes la dans mer. Cotte nuit et le jour suivant nous conflmiront notre scurit. Je dormais paisiblement dans mon hamac suspendu

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aux planclies do mon treito cubino, quand trois iiures du matin, en pleino mer, j'entendis frapper douceinout ma porto. C'taient le mdecin lu boni et lo docteur Crawford, quo j'avais quitts la veille au soir pleins do confiance, l/noz-vnus vito, mo dirent-ils, votre ami toucho ses tlerniers moments, et peut-tre it'entendra-t-i| dj plus votre adieu !> Je ne pouvais croire co que j'entendais. J'avais laiss la veille, dix heures du soir, M. do Champeaux oppress, mais assez calmo ; il m'avait entretenu avec une parfaite libert d'esprit do co quo j'aurais faire pour lui s'il venait succomber avant l'avoir revu ses parents et ses amis en Franco. J'avais cout avec un enjouement moiti affect, moiti sincre, ces ventualits improbables ; il n'avait (tas d'assombrir d'vanco l'imaginainsist, d peursansdouto tion et lo coeur do ses amis du boni ; il avait t fermo et souriant mme la fin de l'entretien. < Au reste, m'avait-il dit* quoique choso qui arrive, j'ai lo coeur ot l'esprit tranquilles, toutes mes dispositions pour ce mondo et pour l'autre sont prises depuis longtemps. Je n'ai pas t surpris par l'adversit, jo no lo serai pas parla mort, si Dieu me rappello lui : que sa volont soit faito ! : -: Je l'avais laiss endormi aprs co dernier entretien. Je no doutais pas quo ce calmo do ses penses ne ft un symptmodu calmo doses sens, et quo la journe lu lendemain no ft lo commencement d'une convalescence. H no devait pas la voir commencer. En montant sur lo pont pour serrer uno dernire fois la main fidle qui no m'avait ni mendi dans la prosprit, ni trahi dans !o malheur, un signe du jeune matelot qui lo veillait, assis sur le seuil do sa porte, m'apprt qu'il venait d'expirer. J'ouvris le rideau, jo touchai son front ot son coeur, ils iniqnt encore tidos ; jo lui fermai les yeux, je m'agenouillai au boni do sa coucho ; jo lui donnai les premires larmes qui devaient couler

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(tour lui sur la terre. Depuis douze ans j'tais devenu do sa fhmillo commo H tait de la mfonuo; il avait vcu ot il mourait vritablement pour n><i, Co voyage, lans lequel tu, Il y il n'avait d'autre objet quo do mo suivre, l'avait avait bien de la reconnaissance dans ma douleur. Nous convnmes, lo capitaine tvquo, lo lioutenant Salvi, les deux mdecins et moi, do cacher lo plus longtemps possible la mort de co passager l'quipage et surtout madame do Lamartine, j^ont ta maladio pouvait tre Beauaggrave par un pareil coup, reu sans prparation. coup de passagers et de matelots, atteints plus ou moins gravement des mmes symptmes, auraient vu dans cette mort si prompte un augure funeste a la sant ot au moral lu btiment. Jo prparai, par des nouvelles gradues d'heure en heure, l'esprit et le coeur do ma femme la porto du compagnon do notre voyage et do notre vie. Relgue par do vives souffrances dans un quartier loign du btiment, il me fut facilo do lui drober la vrit ot les lugubres prparatifs do l'temelle sparation. L'quipage et les passagers ignorrent tout jusqu' la seconde nuit aprs la mort. ,..Uno pense sinistre m'obsdait; cetto pensodonnait mes regrets jo ne sais quelle impression plus tragique mmo que la mort : c'tait la spulture. Si la terre, dont nous tions encore loigns, nous tait refuse partout pour recevoir les restes de l'hommo, quelle sinistre extrmit les lois sanitaires, l'impossibilit d'aborder, la dcompositloff rapido do la poussire humaine sous un soleil d't, sur un pon do navire, au milieu d'un quipage dont chaque vio tait confie la responsabilit d'un ofllcior humain, mais 1 nous condamner au n'allaient-elles pas intrpido devoir, J'avais navigu souvent, j'avais lu ces descriptions pathtiques do la spulture du marin on mer ; jo n'avais jamais imagin sans, horreur cette chre *ot sacre dpouille de

'hommo dont la terre pieuse et consacre semble garder et indiquer lo dpt la pit les survivants, lance commo uii dbris balay du pont d'un vaisseau, avec un boulet dans la bire, dans la profondeur do l'abme, de Pabimo liquide, inconnu, mobilo, flottant, sur lequel l'homme ue 1 peut marquor do l'oeil ou do la main aucuno vague, pour la reconnatre, pour la distinguer d'une antre vague, et o aucun signe, aucune croix, aucun monument de souvenir, de religion ou d'amiti no peuvent dire : Ici repose un hommo! L'infini de l'oubli, pour ainsi dire, reprsent par l'infini de la surface, par l'infini du mouvement et par l'infini doYabmo ! Ce n'tait pas pour moi-mme qu'uno semblable spulture me rpugnait lans ces ventualits do nos morts ot do nos poussires. Non ; pour moi, au contraire, la Hommo ot l'Ocan m'avaient toujours paru, commo cota avait paru l'antiquit, les deux meilleures sanctifications do la dpouille de nos mes quand nos mes ont us ou perdu co vtement d'argile qu'on appelle un corps pendant que nous respirons, un cadavre quand nous avons cess do respirer co petit souffle d'air qui fait la vie! Kxlialer cette cendre dans un lit de flamme qui va se confondre avec les rayons do l'aurore, comme ce bcher de Pompe dont Lentulus aperut la lueur au lover de l'aurore, en ctoyant le sable d'Egypte, ou s'envelopper du linceul d'une vague azure ot transparente, pour allor reposer avec le sabl, le corail ou la perle au fond du lit voil les eaux, ternellement lav par rondo lumineuse jusqu' ce quo nos ossements dissous redeviennent uno particule do ce lit do l'Ocan, d'o tout est sorti ; co n'est pas l uno profanation do ce qui Ait l'hommo : lo feu et l'eau ne sont-ils (tas 1<&deux gnies de la terre, et leur rendre nos corps aprs le t'fipas, n'est-ce pas leur rendre co qui leur appartient? Mais Se quo j'aurais volontiors accept pour moi-mme me semblait, i^r prjug peut-tre, uno sorte do profanation 24

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cruelle pour l dpouillo d'un ami. Comment rpondre a uno famille pieuse qui vous demande compte du lieu o sont dposes les cendres d'un des siens, afin d'y coucher une pierre, d'y planter un signo religieux, d'y crire un nom : crive* le uom sur l'ondulation des vagues qui citacent tout ! plantez lo signo sur uno fosse commune aussi vaste et aussi anonymo que lo lit do l'Ocan ! couchezla pierre spulcrale deux mille coudesde profondeur, recouverte pour tout oeil, except pour l'oeil de Dieu, par les tnbres et par les mystres d'un lment ! Nous rsolmes donc, lo commandant et moi, de prolonger autant quo possible le sjour de co dpt sacr bord du navire, do dtournor un pou lo bti mont de sa route, d'aborder en Corse, terre franaise, et do demander une ville ou un villago do l'ilo la permission l'ensovolir un mort tranger parmi ses morts. Mais, pour quo cette relche et cette descente terre nous fussent accordes, il fallait que la Corso olle-mmo no ft lias assujettie aux lois svres de la quarantaino, qui nous dfendaient do toucher aucune autre terre ; nous l'ignorions tous. Nous cinglmes tout risque, en nous rapprochant do la Corse ; mais, en passant lo dtroit qui spare cette le de la Sanlaigne, nous apprmes on mer quo l'ilo nous tait interdite, et qu'il fallait nous rsoudre cetto lamentable sparation au milieu des lots. 11 Ait convenu que, pour viter de funestes impressions aux passagers malades ot aux femmes, iioiu accomplirions la funbre crmonie l'heure de la nuit qui prcde le lever do l'aurore, heure pendant laquello je sommeil peso lo plus sur toutes les paupires. La pieuse sollicitude du commandant et do ses officiers voulut compenser ce que cetto ncessit avait de rigoureux par toutes les solennits religieuses ot militaires quo lo mystre, la nuit et la prudence cornportaient. Un des missionnaires passagers comme moi sur le navire, offrit do lui-mme son saint

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ministre la spulture. J'acceptai avec reconnaissance ses bndictions su* cettetomboflottante, quo la voix del prire traverse aussi Mon que laibsso d'argile ou do granit, pour arriver Dieu. Nous convnmes de nous trouver, le prtre, son assistant, le commandant, les officiers, les matelots de quart, quelques charitables passagers, M. Cravvfont et moi, trois heures du matin, sur la dunette du pont. Nous nous y convoqumes au plus sombre do la nuit, do cabine en cabfno, voix basse, do peur d'voiilor les passagre. Entre deux et trois heures nous tions tous auuno lanterne et quelques cierges agits tour du cercueil; la scne. Les missionnaires par le vent lo mer clairaient psalmodirent d'une voix sonnlo les plaintes, los bndictions et les prires de la mort. !x> commandant ot les officiers, on uniforme, pour foire honneur un Itomnie qui avait glorieusement port comme eux l'habit du soldat, avaient plac l'po et les dcorations militaires sur lo manteau do la bire. Lo capitaine Lvquo drap noir qui recouvrait brves et fermes, pronona, on quelques paroles martiales, l'adieu du frre l'armes nu tlornier dpart ; chacun les assistants bnit lo la main, du coeur, ot moi des larmes, la lpouillo que lo navire allait laisser dans son sillage. Un grand silence so lit parmi ce groupe agenouill d'hommes inconnus les uns aux autres, mais qui so reconnaissaient dans la parent do leur poussire commune ot dans leur foi l'immortalit; puis un commandement sec et bref, entrecoup d'un sanglot mal comprim, retentit sur lo pont. Une planche suspenduo sur l'abme dbordait lo navire, lo cercueil y tait retenu par deux matelots; au signal do lcher l'amarre, la plancho chavira, ot lo cercueil, dans lequel on avait plac des lx>ulets, glissa de tout son poids dans l'cume quo lo sillage faisait tineeler sous les toiles aux flancs du vaisseau ! Nos yeux restrent attachs la l'avait recouvert tant quo la lueur du fanal s'y vague'pii

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reflta derrire la proue, Paix a la poussire ! paix tomollo l'aine! deuil passager aux survivants!,. L'Ocan prira, les toiles s'teindront, la pense qui animait cette poigne d'argile survivra aux toiles ot l'Ocan. Quand Dieu cra la mort, ce dsespoir de la pense humaine, il cra pour contre-poids la certitude do l'immortalit. Nous restmes longtemps agenouills au bonlago lu navire regarder cetto tombe, sur laquelle nous Ilot lions tous aprs lui avoir jet un des ntres. Nous nous retirmes un un et nous rentrmes dans nos cabines sans quo les passagors so fussent aporus qu'un corcuoil tait tomb la mer pendant leur sommeil. Je restai sur lo pont ot je vis lever le jour derrire les montagnes do la Corse, en pensant toutes les vies que j'avais laisses dj derrire mol depuis que jo naviguais sur cet autre ocan au fond duquel nous retrouverons, aprs le dernier naufrage, tous les chers dbris do notre coeur. J'honorais cet hommo au moins autant que jo l'estimais. C'tait un vrai, camr lo soldat breton : rade, tendre et surtout Adle. Son po tait toutosa fortune; mais lo jour on Ja rvolution do 1830 avait oxil les princes de ses Itres, il avait jet son po et son pain derrire lui pour' no pas servir une autre cause et pour no pas prter d'autres serments. L'honneur tait sa religion ; il voyait d'assez haut los choses humaines pour comprendre toutes les opinions ; mais ce qu'il no pouvait .comprendre,' c'tait cetto banalit d'opinions ot cette , prostration du cceur qui fait passer les hommes d'po aux gages de tous les partis vainqueurs. Il regardait lo sang d'un soldat, comme, trop prcieux pour tre vendu ainsi des soldes ou des grades ; sa mdiocrit dq fortune lui tait chre, parce qu'ollo tait un sacrifice la noblosso do ses sentiments. Il estimait peu, mais, quand il .estimait quelqu'un, son estimo tait ferme ot indpendante de la fortune. L'amour

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des princes de la maison d Bourbon tait pour lui uno tradition de la Bretagne, sa patrie, plutt qu'une propension tuoirorhique, Quand la rpublique clata en France et que lo hasard m'y donna un rlo momentan et pour ainsi dire arbiintime avec traire, mon estime pour lui ot sa familiarit moi lui offraient toutes les chances do fortuno civile ou militaire qu'il aurait pu rver. Je lui dis : Voulez-vous libre"ot servir la rpublique, gouvernement neutre, qui n demarido le sacrifice d'auenno les prfrences docceur qu'on a gardes (tour tollo ou tollo dynastie, ot qui n'exigo quo ce que vous avez par-dessus tout dans l'iiio : le culto de l patrie et du devoir! Il mo rpondit : Jo no veux rien quo vous servir librement le mon amiti, non commo un les chefs do la rpublique, mais comme ami. Jo n'ai aucun prjug contre l rpubliquo ot je la servirais sans, rpugnance, tout Venden que je suis, parce qu'elle n'est point ne de la catastrophe le mes souverains le prdilection, qu'elle est ne d'ollo-mmo, qu'elle succde une monarchie ennoinlo do la mienne, et qu'elle rstituo nu pays sa souverainet inalinable ot prxlstanto tonte souverainet dynastique ; 'mais jo rougirais do profiter do la fortune et lu pouvoir accidentel d'un ami, ot do paratre aimer en lui autre Chose que lui-mme. No pensez pas mot ; laissez-moi en dehors do votre gouvernement, do Vos emplois ou de vos faveurs. Jo resterai atfacli vous, et non vos fonctions ou votre cause. Except los jours do danger, jo l'aperus peine pendant quo je pouvais tout pour sa **>'<UM;>. Jo lo retrouvai plus attach et plus dvou dair les isgrces que dans ls prosprits; son cul dfaut, et il m avait un,'tait lo dfaut dos Ames trop dlicates, K> .crupulo; il p>uss.\it l'honnour, la probit, le dsintressement jusqu' la sus24.

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l'excs d'une vertu* 11 n'tait coptibilit, pas lo ces hommes qu'on aimo avec passion ot qui laissent un viilo ternellement douloureux dans l'Ame, mais il tait do ceux qu'on estime par tous les cts du caractre ot dont on so un souvient quand on veut honorer respco humaine; solide compagnon de routo qu'on laisse regret dorrire soi en avanant dans la vie, ot dont on dit dans les pas Oh! s'il tait l! difficiles:* Hlas ! hlas ! combien en ai-je laiss dj derrire moi ! Quand on a pass la moiti de la vie, nos souvenirs ressemblent des champs de mort ot nos amitis no sont quo des pltaphes. Une mer limpide commo l'odl et calmo comme un tombeau nous porta rapidement en vue des ctes de France, et nous descendmes au lazaret Marseille. 11 y a des voyageurs qui se rpandent en injures contre les lazarets, espces de monastres do la sant publique intorposs pendant un certain nombre do jours entre l'impatience du passager descendu le son navire et les cmbrassoments do sa patrie ou lo tracas des affaires. Quant moi, les lazarets de terre ou de mer, d'Kiiropo ou d'Asie, o j'ai pass blondes jours solitaires, no m'ont jamais fait cetto impression. Ils m'ont toujours para urio douce Intorrolttonco duv mouvement do l'Amo et du corps, do la pense et do la vie, qui roposo forcment, mais dlicieusement lo voyageur, entre uno poque ot uno autre poque ; un temps donn la rflexion, uno dtonto do l'esprit et tles sens, uno, retraite on soi-mme, un moment et un territoire neutre sur la frontire des doux patries. L'hommo n'a-t-il pas besoin quelquefois quo sa vio physique et sa vio moralo so suspondent pour lo laisser respirer un pou.? Cetto susponsion, c'est un lazaret sur un cuoil, ou-dans uno le, ou dans uno forteresse, ou sur la plage d'uno mer, ou sur la marge d'un grand fleuve commo lo Danube.

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On vous jette encore tout bris do la mer ou du cheval dans les vastes cours ot dans les longues galeries vote* d'un caravansrail ; vos li^igoj, spars .do vous ot rV pantins dans d'autres salles pour, tre aiuj et parfums pendant le nombre tlo jours fix par les mdecins, ne vous laissent que vos vtements les plus indispensables, une plume, un livre, une feuille lo papier ; chacun so choisit sa cellule, dans la longue lllo de chambres nues qui s'ouvrent sous les nreailcs communes. On la meublo son gr d'uno coucho, d'uno table, d'une chaise, d'un brasier si la saison demande du feu. Un repas frugal vous est apport a heure fixo d'uno htellerie renferme dans l'enceinte. Quelques serviteurs complaisants se promnent dans les corridors, ot se chargent pour un motliquo salaire d'aller vous chercher dans la ville les choses habituelles, los papiers publics, les livres, les lottres quo vous avez recevoir ou envoyer pendant votre isolement. Une fentre grille qui s'ouvre sur la mer vous laisse contompler entre ses barou reaux de fer quelques branches d'arbustes maritimes quelques pots lo fleure banales auxquelles vous faites votre tour l'aumne d'un verre d'eau sur leurs racines dessches ; plus loin, cette mer sans bornes que vous venoz fde quitter droule ses lames {lsantes et sonores. Co spectacle vous fait jouir plus voluptueusement do l'immobilit do votre coucho ot lu bonheur d'avoir chapp ces temlitos do rocan. S'il y a un rayon do soleil au milieu do la journe, vous ^ allez vous en rchauffer dans les vastes coure, et vous entretenir en attendant la nuit avec vos pauvres compagnons do voyago ot do captivit. Vous apprenez les histoires diverses do ces vieillards, tlo ces jeunes femmes ot do ces enfants qui vionnont lo tant lo contres et de tant do langues, les uns riches ot heureux, les autres pauvres ot misrables, retrouver ou eherchor des foyers sur la terre ; vous ;

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NOUVEAU

VOtAOE

EN ORIENT.

vous intressez ces destines, vous leur donnez des penVOUSfaites ses, tles voeux, quelquefois des larmes, TOUS des familles do prdilection dans ces familles, vous passez en revue dans un petit espace toutes les conditions do la vie humaine ; vous contractez des compassions, des amitis, ds parents de coeur avec vos voisins. Ils connaissent bientt votre vie et vous connaissez la leur. Vous regrettez d'avance lo jour qui vous sparera. De temps en temps une cloche tinte dans la tour sous laquelle s'ouvre l porte vote du lazaret. Cette cloche annonce aux reclus qu'un ami ou un parent tlo la ville est venu charitablement les visiter et qu'il les attend au parloir. On va s'entretenir un moment distance et travers de doubles barreaux avec ces htes complaisants de la prison; on prolonge avec eux l'entretien pour abrger les heures. On rapporte dans sa cellule les bruits et les commrages de la ville ; on allume sa lampe, on lit, on mdite, on rve au murmure du vent et des flots. Quelques hirondelles, accoutumes trouver les fentres du lazaret ouvertes et construire leurs nids contre les solives, vous rveillent au premier rayon du soleil en battant vos vitres de leurs becs et de leurs ailes. Vous ouvrez ces pauvres voyageuses comme vous, vous les regardez btir comme vous pour un printemps ces demeures que balayera le prochain hiver ; vous faites amiti avec elles, vous croyez reconnatre les mmes .hirondelles quo vous avez aimes dans les katis de la Palestine ou dans les mines de Palmyr, et qui vous ont suivi dans votre Europe comme des oiseaux domestiques. Le mmo soleil ramne les mmes loisirs, les mmes nonchalances, les mmes monotonies de journes. Il vous semble qu'on vous a tout coup dcharg de l'norme fardeau des soiiclsde votrecxistcnce,qucvousii'avcz plus la responsabilit de vous-mme, et que la Providence s'est charge le vouloir, .le pourvoir et l'agir pour vous.

NOUVEAU'VOYAGE Voil pour

EN ORIENT.*

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jamais plaint et de ; l'insouciance : c'est que la porto s'en rouvrit trop Vite aux esprances, aux soucis et aux agitations du monde.

moi lo sjour dans un lazaret. Je ne mo suis que d'une chose dans ces couvents tlo l'oubli

On sent combien la vie pse quand on la dpose, on le sent bien plus quand on la reprend !

FIN

TAMr&

v^*^/LIVRE I. ....
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Pages 2 . .
28 33 9 . 184

Dardanelles. LIVRE 11. . .

Le sultan LIVRE 1.

Abd-ul-Medjid

A bord du vaisseau. LIVRE IV. Firmao LIVR V. ................. pour la suppression des janissaires. ...-.... . ...

292 322 V

Timour. LIVRE VI . . . .

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Tour*. E. Mazereau, imp. brevet, rue Ki.'jelieu,

13.

Reliure serre

LIVRE I Dardanelles LIVRE II Le sultan Abd-ul-Medjid LIVRE III A bord du vaisseau LIVRE IV Firman pour la suppression des janissaires LIVRE V Timour LIVRE VI