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La prudence chez Aristote, Pierre Aubenque (PUF, 1993)

(Gnralits- rappels non tirs du bouquin)


L'me est divise en irrationnelle (vgtative et sensitive) et rationnelle, et la partie rationnelle en deux : celle qui contemple les tres qui sont ncessairement (partie scientifique), et celle qui connat les choses contingentes (partie calculative ou dlibrative) (EN, VI, 2) La phronsis dsigne, la vertu de la partie calculative ou opinative de l'me. Elle est une vertu intellectuelle (l'autre vertu intellectuelle est la sagesse) Aristote distingue les vertus simplement thiques ou morales ou pratiques, (hexis), et la vertu intellectuelle, vertu au sens propre. Les premires sont des dispositions acquises qui actualisent de faon excellente une

capacit naturelle dun tre : on est capable de trouver le juste milieu entre deux vices. Elles s'acquirent par imitation et habitude. La prudence concerne non le choix mais la rgle du choix. Elle n'a pas deux contraires mais un seul (les croyances fausses). Elle s'acquiert en assimilant des enseignements. On n'a pas d'un ct aptitude connatre le vrai, et aptitude faire le bien. Au contraire, il y a plusieurs types de dispositions par lesquelles on parvient des connaissances vraies, sagesse (pistm, cad dduire, et saisir les principes d'o partent les dduction : intellect) et prudence. La sagesse n'est pas lie au vertus thiques, la prudence oui. La prudence claire les actions et dsirs des hommes, elle indique quels sont les moyens efficaces pour atteindre la fin bonne. Il est impossible d'tre juste, courageux...sans elle. Rciproquement, sans les vertus thiques, la prudence n'est qu'une simple habilet .
La prudence reprsente moins, ds lors, une dissociation entre la thorie et la pratique et la revanche de la thorie sur la pratique qu'une rupture l'intrieur de la thorie elle-mme. Deuxime partie- L'interprtation Chapitre 1- L'homme de la prudence 1- Dfinition et existence On peut dfinir la prudence comme la disposition pratique accompagne de rgle vraie concernant ce qui est bon ou mauvais pour l'homme (EN, VI, 5). C'est pas une science parce que on ne dlibre que sur le contingent. Ni un art, puisqu'un art vise la production (art : disposition produire accompagne de rgle, et non disposition agir), la prudence l'action. Si elle est ni science ni art, elle ne peut tre que disposition (la distingue d'une science) pratique (la distingue d'un art). a en fait une vertu (EN : la vertu est une disposition de la volont consistant dans un juste milieu relatif nous, lequel et dtermin par la droite rgle, et tel que le dterminerait l'homme prudent : la vertu morale c'est appliquer la rgle de l'homme prudent). Il faut la distinguer des autres vertus, en particulier morales, par une diffrence : la vertu morale est une disposition pratique concernant le choix, la prudence est une disposition pratique concernant la rgle du choix (disposition agir accompagne de la rgle, VI, 5). Il s'agit ici, non plus de la rectitude de l'action mais de la justice du critre. Mais cette dfinition s'applique n'importe quelle vertu intellectuelle. On la distingue alors de cette autre vertu intellectuelle qu'est la sagesse en disant qu'elle porte sur le bien et le mal pour l'homme, et non sur le Bien et le Mal gnral ou absolu. On sait tous reconnatre les hommes prudents. La dfinition de l'essence de la prudence procde de la morale populaire. La thorie repose sur une division des parties de l'me chez Platon, sur une division des objets chez les stociens. Dans ces deux cas on veut tre exhaustif et systmatique. Aristote dcrit des caractres d'origine populaire, il dresse des portraits. On dgage l'essence de telle vertu en dgageant le commun d'hommes reconnus l'avoir. Mais l'existence de la prudence en droit est prsuppose, ce dont tmoigne les dfinitions de type platonicien : la prudence est la vertu de la partie calculative de l'me intellectuelle. (EE, I, 1)

Mais si la supriorit de l'homme prudent ne repose pas sur un savoir, cad sur une participation un ordre universel, l'autorit dont Aristote l'investit n'est-elle pas arbitraire ? Il est la droite rgle lui-mme ! (cf def vertu). 2- La norme Aucune science, en tant que gnrale, ne pourrait jamais combler cet obstacle ontologique: la ralit est faite de cas particuliers (le transcendant peut venir bout du particulier chez Platon). Ainsi la justice abstraite aura besoin d'tre rectifie par la vertu d'quit. Mais il n'y a plus de norme transcendante (Ide de Bien, dont la sagesse est le reflet) chez Aristote. L'homme quitable devra possder la vertu de la prudence, qui lui permettra chaque fois de dfinir la norme, pour l'appliquer son domaine. Mais de quoi dpend la rectitude du jugement du prudent ? Il est lui-mme son propre critre, il est fondement de toute valeur. Ce n'est plus l'homme de bien qui a les yeux fixs sur les Ides, mais c'est nous qui avons les yeux fixs sur l'homme de bien. Ce n'est ni un relativisme protagoren, ni un absolutisme platonicien : le bien rel est celui qui apparat comme tel la volont de l'homme prudent. Sa dcision est clairante, il voit le vrai en tout chose, comme s'il en tait la rgle et la mesure. . La vertu est dfinie par l'existence du valeureux. Attention, l'homme-mesure est invoqu pour la rectitude de son jugement, non pour l'excellence de son exemple. La phronsis est une vertu d'intelligence, non de l'thos. Or, on ne juge bien que parce que l'on connat. Aristote rejette la subordination platonicienne de la vertu la science (des Ides), mais l'homme prudent est invoqu que parce qu'il a une certaine connaissance, mme si ce n'est plus une connaissance du transcendant. Le fondement de l'thique est l'intelligence des intelligents, a reste intellectuel, c'est juste particularis. Intellectualisme existentiel : la droite rgle se trouve, individualise dans la personne du phronimos, ce qui semble donner la prudence un fondement existentiel: il n'y a pas de prudence sans prudent (stociens:inverse). 3- Le type Platon fait dans le Mnon de l'opinion droite un guide politique. Mais elle relve de la divination aveugle plus que du savoir. Pricls ne sait pas transmettre sa vertu. Aristote l'utilise comme type de l'homme prudent, et il est sens possder un certain savoir, connaissance qui n'est ni science ni art et qu'on pourrait appeler l'opinion (elle est la vertu de la partie opinative de l'me). prudents en ce qu'ils sont capables de considrer ce qui est bon pour eux-mmes et pour les hommes. . On a donc mme une connaissance du certaine gnral, dans le cas de la prudence politique, et mme prive, puisqu'il ne s'agit pas de savoir ce qui est bon pour soi de faon partielle, comme pour la sant du corps, mais absolument. La vie heureuse, dans la cit ou la maison, est la totalit qui transcende les fins particulires. Le prudent est l'homme des vues d'ensemble, d'une totalit concrte le bien total de la communaut ou de l'individu et non cette Totalit abstraite et, selon Aristote, irrelle qu'tait le monde platonicien des Ides. Critique dans les dernires pages EN des hommes politiques qui agissent par exprience et non par raisonnement. La preuve : il ne thorisent pas, et ils ne font pas de leurs enfants des hommes politiques. La politique est un quilibre entre la science et la familiarit avec les affaires, quilibre assur par l'exprience, qui rend la familiarit accessible et la science puissante. (Pol, X, 10). (exprience au sens de Mta, A, 1, ce qui suppose une vue d'ensemble). La prudence lgislative, partie de la politique, est donc assimile l'exprience. Que ce savoir soit incommunicable (Pricls), montre qu'il est enracin dans l'existence de chacun, mais non qu'il ne s'agit pas d'un savoir. La science s'adresse l'intellect impersonnel, et peut se transmettre par les voies universalisable du logos, pas l'exprience. La prudence est donc comme l'exprience, elle ne se transmet donc pas. Mais elle peut-tre reprise. Il faut du temps pour devenir prudent. Ne pas confondre le prudent et l'habile. Habilet = capacit raliser aisment les fins, cad, une fin tant donne, de combiner les moyens les plus efficaces (EN, VI, 13). Elle est indiffrente la qualit de la fin. La prudence est donc l'habilet du vertueux. La vertu morale rgnre les dispositions naturelles par l'intention du Bien. Mme rapport entre la prudence et l'habilet : c'est une reprise thique. La prudence est mdiatrice entre la vertu naturelle et la vertu morale, et la vertu morale est mdiatrice entre l'habilet et la prudence. Le prudent associe : savoir et incommunicabilit, bon sens et singularit, bon naturel et exprience acquise, sens thorique et habilet pratique, habilet et droiture, efficacit et rigueur, lucidit prcautionneuse et hrosme, inspiration et travail. Homme de l'intrieur et de l'extrieur, de la thorie et de la pratique, de la fin et des moyens, de la conscience et de l'action.

Chapitre 2- Cosmologie de la prudence 1- La contingence Une disposition se dfinit par ses actes ou par ses objets EN, IV, 1. Une disposition, et donc la vertu n'est donc pas qu'une disposition subjective, mais se dfinit aussi par un certain type de de situation. La vertu ne peut tre dfinie sans son objet, sans la matire de l'action : la vertu ne serait plus ce qu'elle est si le monde tait autre qu'il n'est. La fonction de la prudence n'est possible que dans un horizon plus universel : ce par quoi une situation en gnral est possible (l'homme ne peut vivre les principes que sur le mode de l'vnement et du singulier) : la prudence se meut dans le domaine du contingent. Agir () et produire (), c'est en quelque sorte s'insrer dans l'ordre du monde pour le modifier; c'est donc supposer que celui-ci, comporte un certain jeu, une certaine indtermination, un certain inachvement. L'objet de l'action et l'objet de la production appartiennent au domaine de ce qui peut tre autrement. Quels sont les objets de l'action ? L'agent ayant en lui son principe s'apparente un tre naturel, mais il introduit dans le monde une artificialit. Son objet est moins la nature que son indtermination, ce qui la range dans la contingence. L'art ne s'ajoute pas la nature (Bacon) mais s'insinue dans ses lacunes. Art, hasard et nature du monde sublunaire. Le monde est le lieu o s'institue le rapport entre le divin et l'humain. Le Dieu d'Aristote est proccup d'ordre, et veut le meilleur, mais ne peut pas tout ce qu'il veut. Dieu n'a pas cre le monde. Quand il s'occupe de celui-ci, il est soumis ses conditions. La contingence rsiduelle n'est pas l'absence de loi, mais la distance qui spare la loi gnrale et sa ralisation dans le particulier. La matire est toujours puissance d'tre autrement qu'elle n'est. La contingence est moins une ralit positive, un principe de dsordre, qu'une impuissance de la forme, de Dieu. Dans un monde parfaitement ordonn (stociens), l'action morale ne peut tre une action sur le monde. Pour Aristote, la sagesse n'est pas chercher dans une Physique (stociens), mais dans un thologie. La rgne de la sagesse exige une domination des circonstances. Renversement : si la contingence est la source du mal, elle rend possible les initiatives humaines en vue du bien. La nature n'est pas tout ce qu'elle peut, elle peut-tre redresse. On peut finir d'ordonner le monde pour prendre la relve d'une Providence dfaillante. Chez les stociens, la distinction de la prudence et la sagesse n'a pas de sens, tre physicien, c'est tre thologien, tre sage, c'est tre prudent. Aristote est toujours tent de penser l'action morale sur le modle de l'activit technique, dans les deux cas il s'agit de rationaliser le monde. La vie morale ne se confond pas avec la contemplation ou la volont droite. Elle comporte le double discernement des moyens et des fins. C'est d'abord une morale du faire, secondairement une morale de l'tre : il faut faire pour vivre dans un monde o peut tre vritablement homme. Libert des moderne s'oppose celle des grecs, qui se mesure la plus ou moins grande dtermination de ses actions. Hsitation = dfaut de connaissance. Elle s'oppose donc la contingence. Mais si le monde tait parfait, ncessaire, il n'y aurait rien faire. Il y a un argument moral (en plus de l'impossibilit physique) contre la thse ncessitariste : a rend paresseux. C'est dans l'agir que l'homme ralise son excellence proprement humaine (seule la sagesse est digne de Dieu, la prudence l'est pas. Mais celle-ci est la vertu proprement humaine. Il eut t prfrable que l'homme n'eut que tre sage, mais il vit dans un monde contingent, donc il est mieux qu'il soit prudent). Elle est prvision, prvoyance (contre les dangers), mais pas que sinon elle n'est que habilet. Elle ralise dans le monde sublunaire un peu du bien que la divinit a t impuissante introduire. L'inachvement est invitation la libert. Grande Morale, I, 34 : la prudence est disposition choisir et agir concernant ce qu'il est en notre pouvoir de faire et de ne pas faire. 2- Le temps opportun () Les choses sont utiles aujourd'hui, mais ne le seront plus demain . Dimension de temporalit. Alors que la morale stocienne invite chapper au temps, ici, on est invit raliser notre essence dans le monde. Aristote critique leur dfinition absolue des vertus (de certains socratiques), il faut ajouter : de la faon qu'il faut et quand il faut. (EN, II, 2) Kairos : concidence de l'action humaine et du temps, qui fait que le temps est propice et l'action bonne. La morale peut lgifrer en gnral, mais c'est aux acteurs qu'il appartient de tenir compte de l'opportunit (II, 2). En tenant compte des circonstances, on peut tre amen faire des actes qu'on ne voudrait jamais pour eux-mmes (se dbarrasser d'un chargement quand tempte). Pour juger jusqu' quel point un acte est volontaire, il faut tenir compte des circonstances, pas voir la volont ruser. Les circonstances ne restreignent pas la libert. L'objet de la volont ou du choix n'est pas le Bien absolu, mais le bien relatif la situation au moment prsent, bien qui, sacrifiant toujours telle partie du bien telle autre, n'est jamais qu'un moindre mal. Il

n'y a donc pas de rgle universelle disant que tel acte est intrinsquement mauvais. C'est l'agent d'apprcier chaque fois le rapport entre les qualits de l'intention, et les inconvnients ou risque impliqus. On a un problme technique d'adaptation de moyens des fins. Comparaison avec le mdecin et le pilote : il y a un danger dans toute intervention, il faut savoir s'il est moindre que celui couru si on ne fait rien. L'action bonne est celle qui russit, la mauvaise celle qui se retourne contre les intentions de l'auteur. Aristote veut insister sur le fait que la morale ne rside pas que dans la volont, mais dans l'action . Or, une action manque n'est pas une action, elle ne peut donc tre morale. L'intention peut tre indiffrente aux rsultats, mais l'action doit elle compter avec l'imprvisibilit du monde. Comment fournir une dtermination rationnelle du kairos ? (Gorgias : le kairos ne se donne pas la science, mais l'opinion). Dans les deux Ethiques : il y a autant de sens de Bien qu'il y a de catgories de l'tre. La kairos, c'est le bien selon le temps. Pour Aristote, il n'y a pas de science du Bien en gnral, il y a autant de science du bien que de genre du bien. Et mme, on a des sciences diffrentes, qui tudient l'occasion dans leur domaine (EE, I, 8). => pas de science du kairos, on ne peut parler que de ses domaines d'application. Il y a autant d'occasion que de situation particulire. Il faut s'adresser une autre facult qu' l'intelligence dianotique pour dterminer l'action et le temps opportun. Si aucun art ni science ne peut nous permettre de dterminer le kairos, pourquoi certains l'atteignent plus que d'autres ? Aristote rejette (aprs avoir t tent), la faveur divine. Kairos : moment o le cours du temps semble hsiter. a peut tre l'instant de la perte ou du salut. Le temps est physiquement dvaloris (dgradation d'ternit), mais anthropologiquement rhabilit, car il est l'auxiliaire de l'action humaine. Chapitre 3- Anthropologie de la prudence 1- La dlibration La science porte sur le ncessaire, qui englobe les deux premires causes de Platon. Au contraire, l'activit intelligente des hommes porte, sinon sur le hasard, du moins sur un domaine prsent ici comme intermdiaire entre la ncessit et le hasard: celui des choses qui arrivent frquemment, mais de faon telle que l'issue en est incertaine et qu'elles comportent de l'indtermin. En fait, la dlibration est une espce de la recherche, celle qui porte sur les choses humaines. Elle consiste rechercher les moyens de raliser une fin pralablement pose. 2- Le choix () La proairesis est le sige de l'imputabilit, elle s'oppose la contrainte et est le fondement des actes qui se font de plein gr, les seules qui soient objets de louange ou de blme. Elle est le moment de la dcision, le vote succdant la dlibration et n'est plus une simple manifestation de l'intelligence dlibrante, mais de la volont dsirante, laquelle intervient pour mettre en branle la dlibration, mais aussi pour y mettre fin. Cependant demeure une quivoque: le choix rflchi n'exprime pas un principe moralement qualifiable, mais un moment technique dans la structure de l'action quelconque. Le bon choix ne se mesure plus la rectitude de l'intention, mais l'efficace des moyens. En fait, la tche du choix est de dterminer par la dlibration et d'lire par la dcision le meilleur parti prendre, c'est dire, tant entendu qu'on veut toujours le bien, la meilleur combinaison possible compte tenu des circonstances et des obstacles, tels que nous pouvons les connatre ou les prvoir. 3- Prudence et jugement () La prudence ne peut tre qualifie seulement de disposition pratique, car alors elle se distinguerait mal de la vertu thique, alors qu'Aristote insiste toujours sur son statut de vertu dianotique. En fait, ce qui est nouveau chez Aristote, ce n'est pas un intrt indit pour l'action mais la dcouverte d'une scission l'intrieur de la raison, et la reconnaissance de cette scission comme condition d'un nouvel intellectualisme pratique. Cette doctrine consiste prsenter la prudence comme tant la vertu, non de l'me raisonnable mais de l'une de ses parties: celle qui, la diffrence de la vertu scientifique, porte sur le contingent. Troisime partie- La source tragique

Le connais-toi toi-mme ne nous invite pas trouver en nous-mme le fondement de toute chose, mais nous rappelle, au contraire, la conscience de notre finitude: il est la formule la plus haute de la prudence grecque, c'est dire de la sagesse des limites. A mi-chemin d'un savoir absolu qui rendrait l'action inutile et d'une perception chaotique qui rendrait l'action impossible, la prudence aristotlicienne reprsente la chance et le risque de l'action humaine. Elle est le premier et le dernier mot de cet humanisme tragique qui incite vouloir tout le possible mais seulement le possible et laisser le reste aux dieux.