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d o s si e r

Du corps au sujet

anthropologie

Les marques du corps


Le corps est lobjet de lexpression du sujet, comme la toile qui reoit loffrande de lartiste peintre Le fait de tatouer son corps ou de le parer dattributs souvent contests par la norme sociale tmoigne dune recherche dappartenance, desthtisme, dindpendance, parfois daffirmation sexuelle Entre douleur, agression, normalit et pathologie, les modications du corps viennent interroger le regard de lautre.

BRUNO ROUERS

T de la ralisatrice belge Marina De Van intitul

oulouse (31), 2003, cinma Le Cratre : le lm

Dans ma peau est commenc depuis moins de trente minutes, et dj une partie des spectateurs a quitt la salle. Les autres sortiront marqus par la violence des images et la manire dont ont t traits les deux thmes principaux du lm, lautomutilation et lautocannibalisme. 2006, cours danthropologie lInstitut de formation en soins inrmiers (Ifsi) Louis-Mourier de Colombes (92) : des cris dhorreur surgissent de la classe quand le diaporama des modications corporelles que je prsente ces lves infirmiers de premire anne montre une photo de subincision (incision de lurtre de la base de la verge jusquau gland, faisant partie chez certains peuples ocaniens des preuves subies lors des rites de passage pour atteindre la masculinit et dsormais pratique dans le cadre des modifications corporelles contemporaines). Cette raction de rejet, de refus daccepter la ralit, ne stait pas produite de faon si unanime pour les autres photographies projetes auparavant, alors quelles prsentaient la dformation du crne, le limage des dents, des scarications et mme des piercings gnitaux multiples (masculins et fminins). Ces deux moments particuliers montrent bien quune limite a t franchie, permettant lhomme de faire la diffrence entre ce quil peut accepter et ce quil doit refuser. Cette limite, bien que propre chaque individu, est socialement construite et varie selon le temps et le lieu ; un Aborigne, par exemple, considre la subincision comme une pratique normale et ncessaire. Des modications corporelles existent dans toutes les cultures et sont lun des moyens utiliss par lhomme pour tracer une autre limite, celle de

lhumain et du non-humain, celle qui permet de sortir de lanimalit pour revendiquer lhumanit. Universelles, elles se dclinent diffremment dune socit lautre, selon le sexe, les classes dge, les classes sociales et les appartenances religieuses, et permettent de signier lautre son statut et son identit.

MOTS CLS
Construction identitaire Corps Douleur Esthtique Limite Norme Piercing Reprsentation Symbole Tatouage

LE POIDS DE LHISTOIRE
Pour comprendre et analyser le regard que notre socit porte sur ces pratiques, il est utile de pointer quelques lments de la dimension historique de leurs usages.
Les Occidentaux prennent rellement conscience des marques corporelles au XVe sicle travers les

voyages dexploration et la dcouverte de nouvelles cultures. Auparavant, la principale marque dont ils avaient connaissance tait la brlure au fer rouge (le tatouage, pratiqu par certains peuples europens avant lre chrtienne, a t diabolis et interdit par lglise ds 787, except dans le cas de tatouages religieux raliss lors de plerinages), dj employe dans le monde grco-romain comme sanction pnale, et plus tard connue sous le nom de trissure, pour stigmatiser les mendiants, les voleurs, les prostitues et autres criminels, ainsi que les esclaves fugitifs. Les grandes expditions maritimes des XVIIe et XVIIIe sicles permettent aux Occidentaux de dcouvrir le tatouage, mot drivant dun terme des les de la Socit et introduit en Europe par James Cook. Certains insulaires tatous sont amens en Europe et exhibs dans des foires ou dans la haute socit. Des marins reviennent tatous de leur sjour dans le Pacique et, petit petit, le tatouage devient signe dexotisme.

SAS asson evier-M uvin/Els J. Cha

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Lide selon laquelle les modications corporelles seraient indissociables de la marginalit, donc limites, est encore trs prsente dans limaginaire collectif
Depuis le XVIe sicle, la relation lautre (nonoccidental NDLR) est ambigu et oscille entre

NOTES
1. Parry A. Tattoo: Secret of a Strange Art as Practised by the Natives of the United States. New York, Simon & Schuster, 1933 2. Bourgain A. Piercing et tatouage : du corps luvre dart. Archives de pdiatrie 2001 ; 85 : 1006-12 3. Buhrich N. The association of erotic piercing with homosexuality, sadomasochism, bondage, fetichism and tattoos. Archives of Sexual Behavior 1983 ; 12(2) : 167-71 4. Bourgeois D. Conduites sadiques et masochistes : approche criminologique. In Albernhe T. (dir.) Criminologie et psychiatrie, Ellipses, 1997 5. Hewitt K. Mutilating the Body: Identity in Blood and Ink. Bowling Green, Bowling Green State University Popular Press, 1997 6. Pfahlert J. The Functional Signicance of Contemporary Body Adornment. University of Kentucky, Department of Sociology, MA Thesis, 2000 (non publi) ; Haza M. eur de peau ou le Marquage du corps ladolescence. Bordeaux, universit de Bordeaux, matrise de psychologie du dveloppement, 2000 (non publi) /

deux ples opposs : une perception ngative, celle du sauvage cens vivre sans loi, sans religion, quasiment ltat de nature, parfois anthropophage, pour lequel se posera la question de savoir sil est humain ou non, et sil possde une me ; une vision positive ayant dbouch sur le mythe du bon sauvage, individu qui, nayant pas t au contact de la socit, aurait t prserv de ses mfaits, serait dot de certaines qualits considres comme idales et vivrait en harmonie avec la nature. Le sauvage devient par la suite le primitif, terme sappliquant aux groupes ignorant lcriture et nayant pas subi linuence des socits dites volues. Les deux visions occidentales de lpoque associent donc les marques du corps un franchissement de limites, puisquelles les placent en dehors de la civilisation. Ce sont des mdecins qui, ds le milieu du e XIX sicle, vont se pencher intensment sur le tatouage, et en particulier ceux qui vont se spcialiser en criminologie. Le plus clbre dentre eux, Cesare Lombroso, affirme que le tatouage est atavique, parfaitement sauvage, quil prvaut chez les criminels, o il acquiert presque une diffusion professionnelle. Un examen des articles parus dans la revue Archives de lanthropologie criminelle de 1886 1914 montre qu cette poque celui qui est tatou, considr aux antipodes de lhomme honnte et civilis, est associ au sauvage et au criminel. Les analyses du tatouage lassociant la marginalit voluent ensuite avec linuence croissante de la psychologie, de la psychanalyse et de la psychiatrie qui labordent ds lors en termes de dviance sexuelle. En 1933, aux tats-Unis, Albert Parry le qualie de substitut du plaisir sexuel, de preuve de lhomosexualit et de source de plaisir masochiste1. Cette interprtation de dviance sexuelle est tenace et parat encore dans certains articles rcents ; en 2001, une psychologue-psychanalyste ncrit-elle pas propos des tatous et des piercs : Tant didaux virils chez certains super-Rambo ne sont-ils pas des ractions dfensives contre une homosexualit inconsciente ? 2 ?
Curieusement, les analyses spciques du piercing, plus rares, mettent souvent en avant lloi-

fait que leur volution est comparable celle des tudes qui furent consacres au tatouage : dans un premier temps, laccent fut mis sur le rejet de la socit (les pingles de nourrice des punks), puis sur lhomosexualit (lanneau doreille masculin). Certains articles rapprochrent galement le piercing de dviances sexuelles3, de psychopathologies4 et, souvent, des automutilations5.
De nos jours, les rapports entre tatouage, piercing et marginalit apparaissent dans des articles

mdicaux corrlant les modications corporelles avec des marqueurs de dviance et de personnalit antisociale (coupe de cheveux, vtements et cosmtiques, apparence gothique et attitudes sexuellement provocantes), et avec les mauvaises conduites (usage de drogue, refus de lautorit, comportement marqu par des brimades iniges et des crimes). Ce type darticle, trs frquent dans la presse anglo-amricaine, lest moins dans les publications franaises, qui mettent davantage laccent sur les problmes psychologiques, en particulier ceux rencontrs ladolescence. Parfois, les liens dinfrence entre les marques corporelles et la dviance ne sont pas si nets, mais plutt en demi-teinte, dans des articles qui vont faire lamalgame dans le texte et non plus dans le titre entre les pratiques de dcoration tgumentaire non directement qualifies de dviantes et dautres qui le sont, comme la consommation de drogue ou la dlinquance.On assiste donc une sorte denrobage, dans du papier mdical, des donnes sur les modications corporelles, et la diffusion de lide, largement rpandue et encore trs prsente dans limaginaire collectif, selon laquelle elles seraient indissociables de la marginalit, donc limites.

LES LIMITES DE LA DMOCRATISATION


Mme si les analyses voques ont peu de chance dtre lues par le grand public, les repr-

gnement de la pratique de la norme sociale, et le

sentations des personnes non marques de celles qui le sont apparaissent fortement inuences par les mdias, qui reprennent parfois leur compte ces interprtations dclines en termes de limites franchies ou sur le point de ltre. Il faut nanmoins souligner quil existe une volution de ce que lon pourrait appeler le seuil dacceptation de ces pratiques ; celui-ci, en effet, a bnfici de changements majeurs apparus dans les annes 1990. Durant cette priode : le piercing gagne en visibilit et devient la mode ; les femmes semparent du tatouage, tel un moyen dexpression artistique de leur corps ;

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ces pratiques se rpandent dans des classes sociales plus larges. Dsormais, ces modifications corporelles sont plus facilement acceptes, voire valorises, comme dans les milieux de la mode, de la publicit ou du show-biz, grce auxquels les marques corporelles ont acquis une rapide visibilit sociale qui a profondment modi le regard port sur elles. On tolre beaucoup plus de piercings et de tatouages, ceux-ci frlant parfois la frontire de lacceptable dans cette zone o le look branch vient puiser son originalit et sa signication.
Mais il existe encore de nombreuses pratiques

lescent dafficher son indpendance vis--vis de ses parents ; pourtant, des recherches tablissent que, daprs les adolescents, les piercings courants sont bien accepts, la fois par les parents et par le public7.

NOTES
/ 7. Brunk D. Body piercing considered mainstream by adolescents. Family Practice News 2001 ; 31(18) : 29. Gold M. et al. Body piercing practices and attitudes among urban adolescents. Journal of Adolescent Health 2005 ; 36 : 352.e15-21 8. Rose J. Rituals of the Flesh: Pain, Pleasure, Performance and the Question of Identity. 2001 (non publi) 9. Myers J. Nonmainstream body modication. Genital piercing, branding, burning and cutting. Journal of Contemporary Ethnography 1992 ; 21(3) : 267-306 /

LA QUESTION DU POURQUOI
Obtenir une marque corporelle reprsente la

qui provoquent la rprobation, voire le rejet, telles que : la prsence simultane de plusieurs piercings et/ou tatouages localiss sur une mme partie du corps ; certaines localisations de piercing (comme celui du septum nasal, souvent compar lanneau des naseaux de certains animaux ou aux pratiques de certaines socits exotiques, qui serait donc emblmatique du non-humain ou de laltrit, et qui franchirait donc la frontire de lhumain) ; le tatouage du visage ; certains bijoux jugs agressifs (les spikes en forme de cne ou de pointe) ; llargissement des piercings (le stretching) audel dune certaine limite ; les modifications corporelles considres comme extrmes (implants sous-cutans, scarications, branding, subincision, suppression volontaire dorganes sexuels). Le corps marqu va alors devenir un corps rejet et considr comme extrme au regard de lautre parce quil dpasse certaines limites de lacceptabilit sociale. Il est au-del des normes de la socit ds lors quil affiche un dsquilibre esthtique important et expose trop visiblement une altration de lidal corporel, lequel se caractrise par une certaine intgrit du corps conservant son caractre lisse. Laltration du corps se transforme alors en altrit sociale.
Les reprsentations que se font deux-mmes les individus portant des marques corporelles

possibilit dafficher un nouveau statut et de bncier des avantages qui laccompagnent. Plus les adolescents russissent en obtenir tt, plus ils en tirent des privilges importants : avoir, pour une lle, un piercing quatorze ou quinze ans se traduit, tout comme des relations sexuelles prcoces, par une avance temporelle prise sur les autres lles et permet ladolescente den tirer des bnfices en termes de reconnaissance et dadmiration. Le corps, support dexpression personnalis, permet de concrtiser le besoin de se diffrencier des autres et participe la construction identitaire ; la marque cre une nouvelle conscience de soi et du corps dans le sentiment didentit 8.
Cette construction de soi peut stablir par linscription corporelle dvnements significatifs qui scandent la biographie personnelle ou

par linscription de marques qui disent quelque chose de soi, de son caractre, de limage que lon veut donner aux autres. Ainsi, les tatouages sont porteurs de symboles, la mtaphore inscrite dans le motif devenant alors la justification exprime du choix quil a fallu oprer lors de la question du pourquoi.

Le corps marqu va alors devenir un corps rejet et considr comme extrme au regard de lautre sil dpasse certaines limites de lacceptabilit sociale
Beaucoup de piercings et de tatouages sont raliss pour embellir et rotiser le corps ; les-

sont diverses, la volont de se mettre en marge de la socit ntant gure leur revendication principale. Certains individus, ayant besoin de sagrger des communauts, portent des tatouages pour montrer leur affiliation des groupes marginaux ou dlinquants, mais plusieurs tudes ont montr quils restent minoritaires6. Un grand nombre de psychologues ont tabli que le dsir de marque pouvait relever galement dune volont de lado-

thtique, dabord pour soi, puis pour lautre ou pour les autres, semble tre le premier facteur dacquisition dun piercing. Myers 9 cite lune de ses informatrices qui lui affirme que son piercing aux petites lvres transforme magiquement un bout de chair en uvre dart . Dautres motivations relvent de la recherche dune amlioration de la vie sexuelle ; les pierceurs dclarent que 90 % des personnes dsirant des piercings gnitaux le font dans le but damliorer leur sexualit. Cependant, certaines femmes affirment

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NOTES
/ 10. Caliendo C, Armstrong ML, Roberts AE. Self-reported characteristics of women and men with intimate body piercings. Journal of Advanced Nursing 2005 ; 49(5) : 474-84 11. Lenk V. Le corps transperc. Approche anthropologique du piercing. Universit de Neuchtel, institut dethnologie, 1998 (non publi) 12. Clastres P. Chronique des Indiens Guayaki. Plon, 1972 13. Mishima Y. Le Soleil et lAcier. Gallimard, 1973 14. Scubla L. (entretien avec). X-Passion. La Revue des lves de Polytechnique 2003. http://www.polytechnique .fr/eleves/binets/xpassion /article.php?id=65 15. Loraux N. Les Expriences de Tirsias. Le fminin et lhomme grec. Paris, Gallimard (Essais), 1989 Holder R. Geschichte der Burschenschaften von 1815-1914. 1998 http://www.geschichteco m.org/index.htm 16. Brunk D. Op. cit. : 29. /

galement en porter pour se trouver plus belles avec ce bijou qui va mettre en valeur leur sexe ou pour possder un secret quelles ne dvoilent quaux personnes choisies, contrairement aux bijoux visibles. La femme qui possde ce genre de piercing se singularise, elle a limpression de se sentir unique et de possder une aide lexpression de la sexualit 10. Les motivations qui poussent les individus porter des marques corporelles sont complexes et souvent conjointes, car rares sont les informateurs nexprimant quune seule raison leurs modications corporelles. Les reprsentations collectives et individuelles sappuient sur diffrents lments prsents dans tous les processus de marquage cutan, intervenant des moments cls de lopration et qui paraissent fondamentaux dans lanalyse que lon peut tenter de faire de ces pratiques : la douleur, lcoulement sanguin et le risque dinfection.

BSIP/Lissac

LA DOULEUR, LE SANG ET LINFECTION


La pratique des marques corporelles scarte du rapport normatif la douleur (que lon se doit de combattre), transgresse le tabou qui interdit de faire couler volontairement le sang et met en danger dinfection ou de maladie. La douleur est prsente dans toutes les modifications corporelles permanentes. Lattitude la plus courante est lacceptation rsigne, la volont davoir un piercing ou un tatouage lemportant sur la crainte de la douleur endurer. La motivation est trs loigne de la recherche dune forme de jouissance comme ce serait le cas dans le masochisme. Beaucoup ne recherchent pas la douleur, elle est juste un lment incontournable qui fait partie intgrante de la pratique. Par ailleurs, le futur tatou ou pierc se met en condition de la surmonter ; gnralement, il existe un temps plus ou moins long entre le moment de la prise de dcision et le passage lacte, temps qui permet de se familiariser avec lide de la souffrance, sans compter que selon les professionnels une relle extriorisation de la douleur est plutt rare 11. Dans tous les cas, afficher une marque corporelle revient attester que lon a surmont une douleur choisie, ce qui peut avoir un impact positif sur soi-mme ainsi quune influence favorable sur le regard et le jugement dautrui. Les modern primitives vantent les bienfaits des modifications corporelles et parlent de la mta-

met datteindre des niveaux de conscience que le monde moderne ne connatrait plus. En outre, ils peroivent certaines modifications corporelles comme des rites de passage, linstar de ce qui a lieu dans les socits traditionnelles o la douleur fait partie de la construction de la masculinit ou de la fminit, et notamment le fait de la supporter sans broncher. Ainsi, Pierre Clastres note que, chez les Guayaki du Paraguay, lors dune lacration du dos laide de couteaux volontairement peu tranchants, on nentendra pas le jeune homme laisser chapper plaintes ou gmissements : plutt perdrat-il connaissance, mais sans desserrer les dents. ce silence se mesurent sa vaillance et son droit tre tenu pour un homme accompli 12. Dans ces socits, la douleur subie fait donc partie intgrante dun processus de construction identitaire.
Pourquoi nen serait-il pas ainsi galement dans notre socit ? La prise de conscience de son

corps, le contrle de celui-ci, le dpassement de soi peuvent passer par lexprience de la douleur. Lcrivain japonais Yukio Mishima crivait : Javais galement peru, confusment, que la seule preuve physique de lexistence de ltat conscient tait la souffrance. nen pas douter, la douleur comportait une certaine splendeur apparente cette splendeur que rvle la force 13. Lors de lalchimie de la modication corporelle, la douleur, au mme titre que la chair, devient une materia prima du Grand uvre ralis avec son corps. Dans notre socit frue danalgsiques, accepter la douleur revient faire acte de transgression.
Le sang possde un statut symbolique ambigu.

morphose de leur corps comme dune lvation ou dune sublimation ; ici, limportance de la douleur est fondamentale, et son dpassement per-

Il peut tre vu tantt comme bon et porteur de force permettant de fertiliser, de faire crotre et de gurir, tantt comme mauvais, porteur de maldiction, de maladie et de mort. Lcoulement sanguin qui se produit lors du marquage corporel comporte ces deux composantes : il pourra tre considr comme ncessaire par celui qui se fait faire une marque et comme

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dangereux par la socit qui lobserve au regard du risque ventuel de contamination. trangement, ces deux ples rappellent lopposition structurante dans les socits traditionnelles entre le sang du gibier et le sang menstruel : Dans la mesure o les femmes sont dj marques par le sang qui coule spontanment, il appartiendra aux hommes de verser le sang de la chasse ou du sacrice 14. Le bon sang est celui de lanimal tu, le sang dangereux est celui de la femme.
Traditionnellement, les femmes pouvaient faire couler leur sang dans deux cas :

lors de funrailles, pour montrer leur douleur ; les femmes de certaines cultures se lacrant le visage ou allant mme jusqu samputer dune phalange ; lors de la doration ; pratique ayant une visibilit sociale dans beaucoup de socits (la doration pouvant se faire articiellement par une femme ou en prsence de tmoins, la dchirure de lhymen pouvant devoir tre prouve, etc.). Notons que ces coulements de sang correspondent des praxis culturellement normes et codies. Lhomme actuel ne fait couler le sang que dans deux pratiques qui restent marginales et contestes : la guerre et la chasse. Les pratiques, initiatiques ou non, visant construire et affirmer la virilit travers lexhibition de cicatrices ne sont pas ncessaires 15. Faire couler volontairement le sang semble donc tre, des niveaux diffrents, selon les sexes, un comportement de franchissement de limites acceptable, de lordre de la transgression.
Un autre exemple de ce ressort du registre de la transgression consiste en une prise de risque

lutilisation de piercings tests sur diffrentes parties du corps 17. Le tatouage, la scarication ou le branding (de langlais brand, marque) sont parfois excuts dans des conditions identiques. En prison, le tatouage est un moyen daffirmer sa virilit dans un contexte qui ne permet pas de lexprimer normalement 18, et cela passe par une prise de risque mdical importante : conditions dhygine non respectes, utilisation de substituts lencre de Chine (cendres de papier toilette et eau, par exemple) et dinstruments de fortune nettoys leau de Javel, etc. Ces sances de tatouage ont lieu gnralement la nuit ou en secret, lment qui rajoute une dimension au transgressif. Dans notre culture, en permanence la recherche de la sant parfaite, pour reprendre les termes de Lucien Sfez19, livrer son corps des expriences susceptibles dengendrer des troubles mdicaux relve de lincomprhensible, parfois mme de linacceptable.

NOTES
/17. Giorni N. Le piercing sauvage. Revi-Hop 06 2004 ; 23 : 4. http://www.revihop06.org /Archives/revihop23.pdf 18. McDonough J. Indelebile Impressions. Tattoos and Tattooing in the Context of Incarceration. University of Ottawa, Department of Criminology, Master of Arts, 2001 19. Sfez L. La sant parfaite : critique dune nouvelle utopie. Seuil, 1995 20. Sammoun M. Tendance SM. Essai sur la reprsentation sadomasochiste. La Musardine, 2004

CONCLUSION
Le rapport une douleur accepte ou recherche, les rituels de sang et les hasards mdicaux, de mme que linvocation de la forte charge symbolique associe aux orices du corps et la peau, tout cela nest pas sans rappeler la scne BDSM acronyme combinant BD (bondage, cest--dire utilisation daccessoires pour attacher ou contraindre, NDLR , discipline), DS (domination, soumission) et SM (sadisme, masochisme). L o le sado-masochisme remet en cause la norme sexuelle, gnralement dans la sphre du priv, la marque joue sur lapparence, le plus souvent dans la sphre publique. Mais loin de moi lide de qualier systmatiquement de pratiques sadomasochistes ou automutilantes les marques corporelles ! Ce qui rapproche ces deux domaines est une recherche didentit travers une expression du dsordre 20 qui peut aller jusqu lhubris (dmesure, dpassement de la limite). L o le domin ou le dominant abandonnent temporairement leur identit publique dans une thtralisation rotique, le marqu gagne en identit affiche et incorpore dans une mise en scne de la ralit. Les professionnels de lme ont parfois du mal tablir une distinction entre pratique ludique ou identitaire vcue positivement et pathologie sur fond de pulsions incontrlables. Un travail sur les limites semble indispensable pour mieux apprhender le domaine des atteintes au corps. En outre, ce travail devrait sans doute, pour tre plus efficace, transgresser les limites tablies des disciplines et des domaines du savoir.

mdical, volontaire et consciente, lors de lacte de la marque corporelle, puis durant la phase de cicatrisation. Ceux qui dsirent une marque sont conscients des risques mdicaux : une tude montre que les adolescents citent le risque dinfection, le saignement, la raction allergique et lhmorragie comme les quatre causes principales de complications mdicales ; ils estiment que le risque est plus faible si lacte est fait par un professionnel 16. tant donn les prix pratiqus par certains salons, mais aussi sans doute pour se singulariser et se valoriser, de nombreux adolescents pratiquent le piercing sauvage sur eux-mmes ou ralis par des amis. Les risques sont multiplis par la rutilisation et la non-strilisation du matriel, le manque dhygine du lieu, le partage de bijoux ou lemploi de bijoux non adapts, ou encore

LAUTEUR
Bruno Rouers, ethnologue, formateur en anthropologie, Ifsi Louis-Mourier, Colombes (92) brouers@yahoo.fr

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