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Une audacieuse proposition, de Julie Kenner - Collection Coup de Cur

La fte annuelle du personnel des Magasins Carrington battait son plein. Debout lcart, Annie Silver observait lassistance. Hormis deux elfes et le Pre Nol, elle tait la seule tre dguise. Elle lissa un pli de son petit costume de lutin qui, tout lheure, avait fait la joie des enfants. Peut-tre aurait-elle d se changer avant de venir ? Elle se sentait compltement dplace dans cette tenue. Une petite visite au rayon prt--porter fminin aurait sans doute t salutaire. Le vert ne se porte pas bien, cette anne La voix de Faith la tira de ses penses. Vtue dune robe vaporeuse dun rouge clatant, elle tait merveilleuse dlgance, comme dhabitude. Annie seffora de sourire. Merci, dit-elle en prenant la flte de champagne que son amie lui tendait. Tu trouves toujours les mots pour me rassurer. Si tu veux savoir, jai limpression
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quon ne voit que moi. Cest parce que tout le monde souhaite se mettre au vert. Sauf Paul, puisquil est le Pre Nol. Annie laissa fuser un rire lger. a ne fait rien. Tout le monde me regarde, je trouve cela trs gnant. Et alors ? Laisse-les regarder, sils le souhaitent. Tu es superbe. Ctait bien ce que tu voulais, nest-ce pas ? Euh, oui, je crois, rpondit-elle faiblement. Jamais Annie ne stait sentie aussi mal laise lors dune fte du personnel. Depuis le lyce, elle avait toujours travaill au magasin pendant la priode des ftes. Il y rgnait un esprit bon enfant quelle adorait. Mais cette anne, elle tait venue pour une personne prcise : Brent Carrington lui-mme, le fils du patron. Cela faisait si longtemps quelle fantasmait sur son compte ! Ils taient encore au lyce lorsquelle lavait remarqu pour la premire fois. Par la suite, elle lavait revu chaque t au magasin, o elle tait employe. Et bien sr pendant les ftes de Nol. Mais jamais il navait daign lui accorder un regard. Cette anne, toutefois, elle saurait attirer son attention, elle se ltait promis ! Faith vida son verre. Allons, minauda-t elle. Dtends-toi un peu. Sois folle, que diable ! Voici des mois que tu rves de cet instant. Tu le veux, et tu lauras. Elle recula dun pas et examina son amie de la tte aux pieds dun il critique. Et si tu veux mon avis, poursuivit-elle, ce soir, tu as toutes tes chances. Jespre que tu as raison, rpondit Annie en parcourant lasse mble du regard la recherche de Brent. Elle ne pouvait repousser cette rencontre une autre anne : sitt les congs termins, elle devait quitter sa petite ville natale de Bishop, dans lOhio, et sinstaller New York. Comme cadeau de dpart, elle avait rv de soffrir Brent. Et pourtant Ils avaient beau avoir grandi ensemble dans la mme ville, un gouffre les sparait. Avant toute chose, Brent tait un Carrington. Dans la ville, ce nom faisait lobjet dune vnration unanime et inconteste. Le pre dAnnie, lui, tait chauffeur routier et sa mre, serveuse dans un restaurant. Je narrive pas croire que jaie pu avoir cette ide, gmit -elle. Eh bien moi, si, rpliqua Faith en lui serrant la main. Rflchis. Pendant des annes et des annes, tu nas fait que respecter les rgles, et vois o cela ta mene : nulle part. Tu as toujours t la gentille petite Annie que personne ne remarquait. Jusqu ce que tu dcides de te prendre en main. a ta russi pour ce travail New York et a va marcher pour Brent Carrington, je te le garantis ! Annie inspira profondment. Peut-tre Faith avait-elle raison. Qui ne tente rien na rien, dit-on. Nempche Elle tait si peu habitue prendre des risques. Au lyce, elle avait t larchtype de la jeune fille sage. Elle accumulait les meilleures notes, ne contestait jamais les professeurs. Une anne, elle avait mme renonc des cours darts plastiques par crainte dtre mal note. Il faut dire
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quelle tenait tellement dcrocher une bourse pour continuer se s tudes luniversit ! Toutefois, cette russite scolaire clatante ne masquait pas lchec total de sa vie sentimentale. Par manque dassurance, Annie avait toujours vit de se trouver sur le devant de la scne. Pourtant, depuis quelque temps, elle s efforait de remdier cette timidit. Pour preuve, elle avait trouv le courage daller passer des entretiens New York. Mais avant cela, elle avait d donner maints coups de fil, frapper maintes portes, patienter des heures dans maints halls de rception. Et pour finir, elle lavait dcroch, son travail. Arme de la mme audace, elle raliserait sans doute son rve de jeune fille : vivre une nuit de passion dans les bras de Brent, le seul homme quelle et jamais dsir. Annie sursauta en sentant la main de Faith sur son bras. Celle-ci pointait un piqueolives vers un coin de la pice. Cest lui, dit-elle, la bouche pleine. Pardon ? Faith avala son amuse-gueule. L-bas, ct du Village du Pre Nol, regarde ! Il tait l. Seul. Annie sentit ses jambes flageoler tandis quune bouffe de chaleur lui montait aux joues. Elle dut se forcer pour regarder dans la direction que lui indiquait Faith. Vas-y ! souffla celle-ci en la poussant lgrement. Je nose pas, articula-t elle dune voix peine audible. Faith lui lana un regard appuy. Ah ! Ce nest pas le moment de flancher ! Cest maintenant ou jamais. Brent est le seul type qui tait jamais fait vibrer. Allez, va au bout de tes rves, de tes envies ! Quest-ce que tu risques ? Quel mal y a-t il enterrer sa vie de jeune fille ? Oui, Faith avait parfaitement raison. Elle avait droit au bonheur autant quune autre. Et elle voulait Brent. Rassemblant son courage, elle prit une grande inspiration. Souhaite-moi bonne chance ! Je croise les doigts ! Annie inspira une nouvelle fois profondment et fit quelques pas en direction du Village du Pre Nol, mais simmobilisa aussitt, prise de panique. Brent avait disparu ! O est Les mots moururent dans sa gorge. Elle lavait de nouveau repr ! L-bas, au fond de la pice, appuy nonchalamment contre un mur, il se tenait lcart de la fte. Malgr son angoisse, Annie ne put sempcher dadmirer sa carrure athltique, sa taille lance. Quelle prestance, quel charme ! Dune beaut classique, son visage aux traits rguliers trahissait toutefois un temprament fougueux, sans doute cause de cette mche rebelle et de cette ombre de barbe. Ses yeux, surtout, lavaient toujours fascine : dun bleu profond comme locan, ils taient de ceux
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pour lesquels un cur de femme na pas de secrets. Pendant toutes ces annes, jamais Brent ne lui avait accord le privilge dun seul regard. Mais ce soir, elle saurait simposer sa vue. Qui sait ? Peut-tre se souviendrait-il delle Du moins lesprait-elle. En dsespoir de cause, elle essaya dimaginer quils taient venus ensemble la fte et quil lui avait fait signe de le rejoindre. Rassemblant tout son courage, elle sapprocha et se posta devant lui. Salut, Brent, articula-t elle avec un sourire timide. Il lui jeta un bref regard tonn. Mon Dieu, il ne la reconnaissait pas ! Mais tout de suite, le visage de Brent sclaira dun sourire assur. Il se redressa et lui tendit la main. Tiens donc ! Annie Silver ! Tu es magnifique, habille comme a ! Ah ? Je suis heureuse de te lentendre dire. Enhardie par le verre de vin quelle venait de boire, elle inspira profondment et se lana : Parce que pour ce soir, jai prvu un petit quelque chose de sympathique. Ah bon ? Quoi donc ? Il avait lair amus, ctait plutt bon signe. Un cadeau de Nol que je souhaiterais moffrir. Elle marqua une pause pour reprendre sa respiration. Ctait maintenant ou jamais. Qui plus est, il paraissait attendre sa rponse avec intrt. Et ce cadeau, cest toi. Je te demande pardon ? Il avait srement mal compris. Elle devait stre trompe : cette journe navait t pour lui quune accumulation de malchances. Mais elle hochait la tte avec insistance. Tu mas bien entendue, murmura-t elle. Brent sentit une vague de chaleur monter du plus profond de son tre. Annie Silver venait de lui faire une proposition ! Elle voulait coucher avec lui ! Il nen croyait pas ses oreilles. Et pourtant, le dsir quil lisait dans ses yeux gris ple, la rougeur de ses joues ne laissait aucune place au doute. Tout de mme, pourquoi agissait-elle ainsi ? Je Excuse-moi, balbutia-t elle. Ctait une ide compltement stupide. Je devrais men aller. Non, lcha-t il sans rflchir. Ses doigts effleurrent le bras nu de la jeune femme, qui ne put retenir un faible gmissement. Tu ne peux pas ten aller comme a aprs avoir fait une telle proposition un homme. Cest le comble de Limpolitesse ? dit-elle en souriant. Elle semblait plus dtendue. Tant mieux ! Car lide quelle avait lance ne pouvait tre mene bien dans ces conditions. Tout fait, rpondit-il. La politesse ne cote rien.
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Elle sapprocha de lui, lenveloppant de sa chaleur. Mais si je nai pas envie dtre polie ? Pas de problme, ma chrie. Je suis tolrant ! Il ressentait dans le creux du ventre une bouffe de dsir si intense quil en avait mal. Il brlait denvie de la prendre dans ses bras, de la presser contre lui Du calme. Il ne pouvait cder ses pulsions dans un endroit aussi peu discret. Il lui semblait quune multitude de regards interrogateurs le fixaient. Pas de problme ? rpta-t elle. Cest sr ? Elle avait lair surprise Etonnant, ce dcalage entre laudace de ses actions et la timidit de sa personne. On ne peut plus sr. Allez, viens, intima-t il dune voix quil aurait souhaite moins brusque. Il lui prit la main et la guida vers lascenseur. Elle obtempra sans mot dire. Avant toute chose, une explication en tte tte simposait. Il tait hors de question quil rponde cette dclaration sans comprendre dabord pourquoi elle lui tait adresse. Proccupation chevaleresque, sans doute. Et alors ? O allons-nous ? finit-elle par demander alors quils attendaient devant lascenseur. Dans un endroit un peu plus calme. A vrai dire, il tait incapable dimaginer un tel lieu. Ltablissement tout entier tait noir de monde et ne pouvait offrir aucune intimit nulle part. Ah ! Brent ! Te voici enfin ! Papa ! Avec un sourire indolent, Brent tendit la main vers Annie. Je nai pas besoin de te prsenter Annie Silver Non, bien sr, rpondit M. Carrington dun ton enjou. Toutefois, ses sourcils froncs dmentaient sa cordialit. Malgr sa politesse, Winston Carrington Senior nen restait pas moins trs snob. Ravie de vous rencontrer, M. Carrington. Bon, euh, Brent, je dois filer, retrouver Faith. A plus tard Eh, l ! Pas si vite ! Dun geste ample, il la saisit par le coude et lattira vers lui. Tu mavais pourtant promis de maider. Il sourit son pre. Comme nous risquons de manquer de champagne, je descends au sous-sol pour vrifier ce qui nous reste. Parfait. Ctait un pieux mensonge ! Brent avait vu le traiteur emporter le dernier carton de champagne deux heures plus tt et il savait pertinemment que personne ne viendrait les dranger avant quelque temps. Winston Carrington gratifia son fils dune retentissante claque dans le dos. A plus tard, fils. Oh ! Cest demain que tu prends la responsabilit du rayon jouets, tu nas pas oubli ?
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Mais non, papa, rpliqua-t il dun ton neutre. Brent rprima un soupir. Il dtestait Nol, la cohue de Nol et ce soi-disant esprit de Nol , tellement puril et factice son got. Heureusement, il pourrait profiter ainsi de la prsence dAnnie. M. Carrington sloigna enfin, non sans avoir lanc la jeune femme un dernier froncement de sourcils dsapprobateur. Brent coula vers elle un regard caressant. Il adorait ce petit costume de lutin. Les collants et le justaucorps verts moulaient ses formes la grce juvnile et innocente et la masse de ses cheveux auburn invitaient aux caresses. Le signal de lascenseur tinta. Brent poussa doucement la jeune femme dans la cabine et appuya sur le bouton du sous-sol. Lascenseur descendit en flche et, quelques secondes plus tard, les portes souvrirent. Ils entrrent dans une pice sombre, encombre de botes en carton, claire chichement par une petite fentre basse. Aussitt, Brent entreprit de fermer le verrou de scurit. Lorsquil se retourna, il la vit, devant la fentre. Elle avait lair apeure. Au travers du fin grillage qui recouvrait louverture, la lumire ple de la lune jetait sur sa peau des reflets dlicats. Troubl par cette image thre, Brent eut toutes les peines du monde se matriser. Il aurait tellement voulu la toucher, caresser sa peau si douce, lembrasser Je suis dsole, Brent. Elle leva vers lui un regard plein de regret, dincertitude, et de fiert, aussi. En quelques pas, elle fut la porte. Il la regarda passer, interloqu. Elle avait enflamm son cur, ses sens, et maintenant quil tait ses genoux, maintenant que son corps chauff blanc par la passion la rclamait tout entire, voil quelle voulait sen aller ! Mais quoi jouait-elle, bon sang ? Daccord, il ne la retiendrait pas contre son gr, ntant pas du genre forcer une femme, mais, tout de mme, avait-il une chance de gagner au petit jeu auquel elle se livrait avec lui ? Annie se retourna vers lui et se mordit la lvre. Quelle idiote je fais, soupira-t elle avec un hochement de tte. Elle tendit un bras tremblant vers le verrou. Je naurais jamais d Sa phrase resta en suspens. Laissant chapper un hoquet de stupeur, elle simmobilisa et lui lana un regard perdu. La porte ! Elle ne souvre pas. Brent se prcipita son ct et touffa un juron. La serrure horaire ! Les mots se bousculrent sur ses lvres. Mon pre a fait installer un nouveau systme de scurit, avec des serrures spciales, ouverture retarde. Prise de vertige, Annie dut sappuyer contre le mur. Et quand cette porte est-elle suppose souvrir pour la prochaine fois ? Le matin. Vers 7 heures, je crois. Oh, fit-elle dune voix faible.
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Brent sadossa au mur, si prs delle quil frlait son paule. Bon. Quallons-nous faire, en attendant ? La situation ntait pas si catastrophique. Sauf erreur de sa part, elle avait toujours envie du cadeau quelle lui avait demand. Elle avait eu peur, voil tout. Ou alors, mauvaise conscience. Rien de bien grave, en tout cas. Et si on nous trouve Oui. Et alors ? Il eut un haussement dpaules loquent. Dans la cohue de la fte, qui sapercevrait de leur absence ? Elle tourna vers lui un regard plein de douceur. Alors, si je comprends bien, nous sommes coincs ici jusqu demain matin ? Jen ai bien peur. Elle ferma les yeux tandis quil glissait le doigt le long de sa joue et de son cou. Saurais-tu comment nous pourrions nous occuper pendant toute la nuit ? demanda-t il. Un lger frisson la saisit tout entire. Elle posa sur lui un regard brlant. Je naurais jamais d lancer tout a. Ce qui est fait est fait. Du bout du doigt, il effleurait sa joue veloute avec une douceur infinie qui la fit gmir. Cest toi qui as commenc, lui rappela-t il. Mais cest moi qui vais terminer. Alors, que prfres-tu, chrie ? Un passe-temps plutt sage ou plutt coquin ? Que voulait-elle, au juste ? La question de Brent resta sans rponse. Eperdue, Annie cherchait ses mots. Tout lheure, tout lui avait paru si simple Elle dsirait Brent, mais il ntait pas cens rpondre ce dsir ! Au contraire, elle stait attendue le voir rsister ! Elle stait prpare flirter avec lui, attiser son dsir Au lieu de cela, il avait dit oui tout de suite, faisant mme preuve dun enthousiasme assez inattendu. Et tout coup, elle voyait tous ses fantasmes se raliser. Annie ? Il la regardait avec un sourire amus terriblement sensuel. Tu as toute la nuit pour te dcider. Mais tu dois me rpondre, parce que je nai vraiment pas lintention de laisser passer cette c hance. Elle trbucha en reculant. Que penser ? Que dire ? Que faire ? Ses penses se perdaient dans le parfum grisant de son compagnon. Je naurais jamais d Faire chavirer mon cur ? Le regard de Brent ptillait damusement. Il est trop tard pour regretter, poursuivit-il. Mais il est encore temps de me dire comment tu envisages les choses. Tout en parlant, il sapprocha de quelques pas. Elle recula jusqu un empilement de botes en carton.
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Au fond delle-mme, elle dsirait tant quil la prenne dans ses bras, quil lenivre dun baiser fougueux Mais la petite voix de sa conscience lui soufflait dadopter un comportement compltement diffrent ! Et puis, la rencontre avec le pre de Brent lui avait fait leffet dune douche froide. Ils appartenaient des mondes tellement diffrents ! Elle jouait avec le feu, et risquait fort de se brler. La couvant dun regard de braise, Brent passa un bras autour de sa taille et lattira contre lui. La gorge serre par lmotion, Annie ouvrit la bouche, mais aucun son ne franchit ses lvres. Il laissa son doigt glisser le long de sa joue et lui releva doucement le menton. Elle ferma les yeux et entrouvrit les lvres pour accueillir son baiser. Es-tu sre de ce que tu fais ? demanda-t il en resserrant son treinte. Il est encore temps de le dire. Mais dcide-toi vite. Je rve de ce moment depuis si longtemps Annie carquilla les yeux. Il rvait de ce moment ? Lui ? Elle devait dire non. Mais dun autre ct Oui, je suis sre, sentendit-elle murmurer. Ne tarrte pas. Je ten prie, continue. Aussitt, il accda son dsir avec une ferveur qui la laissa pantelante. Les sens en bullition, elle se pressa contre lui. Il plaqua ses mains sur elle et lattira tout contre lui. Sil te plat Oui ? Elle noya son regard dans le bleu profond de ses yeux. Caresse-moi. Lentement, il la dvtit avec une sensualit qui faillit la rendre folle. Puis il se dbarrassa de ses propres vtements et, totalement nu, lui offrit le spectacle de sa virilit triomphante. Elle mourait denvie de laccueillir en elle, de le bercer dans un va -et-vient sensuel Mais au lieu de la prendre, il la faisait languir, couvrant ses seins de caresses expertes. Soudain, nen pouvant plus, il sempara de ses lvres avec fougue. A toi de jouer, maintenant, ma chrie, murmura-t il contre son oreille. Pour rien au monde il naurait profit de sa vulnrabilit pour lui imposer sa volont. Cette nuit, ctait lui qui se donnait elle. Elle lui prit les mains et les posa sur ses hanches. Avec un gmissement rauque, il la souleva et se glissa dans sa moiteur tandis quelle nouait les bras autour de son cou et ses jambes autour de ses reins. Puis, doucement, tendrement, il la pntra, et leurs corps commencrent onduler lunisson dans une danse volu ptueuse et passionne. Leur dsir tait tel quAnnie redouta un moment quils renversent la pile de botes derrire eux. Mais bientt, elle ne songea plus qu Brent, ses caresses voluptueuses, son corps dathlte. Chavire, elle sentait monter du plus profond de son tre un bonheur presque insoutenable. Ctait trop ! Elle tremblait, elle criait de plaisir. Il acclra le rythme de ses mouvements puis, ivres de
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volupt, ils sabandonnrent tous deux la plnitude ultime, avant de seffondrer dans les bras lun de lautre. Annie se lova tendrement contre Brent, qui lui embrassa le bout du nez. Puis il se leva et sortit dun carton un grand drap quil dplia sur elle. Un lot de linge de maison nous a t livr hier, expliqua-t il. Nous pouvons bien emprunter celui-ci jusqu demain matin. Blottie contre son compagnon, enveloppe dans la douce chaleur de son treinte, Annie ne tarda pas sendormir. La lumire gristre du petit matin filtrait par la fentre lorsque Annie se rveilla. Pelotonne dans le nid douillet des bras de Brent, elle ne se leva pas tout de suite, respirant avec dlices le parfum de sa peau. Elle flottait dans une plnitude totale quelle ne retrouverait sans doute jamais plus. Qui saurait laimer dun amour aussi passionn, aussi tendre ? Car il laimait Oui, il laimait, elle en tait certaine. Annie se redressa dun bond, parfaitement rveille cette fois. Mon Dieu, quavait elle fait ? Soudain, elle comprit que son jeu de sduction lui avait compltement chapp. Elle tait cense sduire Brent, passer la nuit avec lui, et loublier. Au lieu de cela, voil quelle tait tombe perdument amoureuse Il fallait absolument mettre un terme cette histoire. Ctait son intrt, et de toute faon, elle navait pas le choix : dans quelques jours, elle devrait dmnager New York. En outre, Brent restait avant tout un Carrington. Il y aurait toujours entre eux des barrires infranchissables. Dailleurs, navait -il pas lui-mme jamais os laborder, malgr lattirance quelle exerait sur lui depuis longtemps ? Leur histoire tait sans lendemain, et elle lavait toujours su. Mieux valait partir maintenant, en catimini. Tout doucement, elle se dgagea de ses bras et se leva. Brent bougea, mais ne se rveilla pas. Prestement, elle enfila son costume et se dpcha daller ouvrir la porte. Jetant un dernier regard derrire elle, elle soupira et ravala ses larmes. En toute raison, elle ne pouvait rester plus longtemps. Dabord, cette liaison ne pouvait mener rien de bon. Ensuite, elle ne devait pas se laisser dtourner de la voie quelle avait eu tant de mal trouver. La gorge serre, elle lui envoya un dernier baiser. Au revoir, Brent, murmura-t elle. Et merci. Brent stira et tendit un bras vers Annie. Mais au lieu dembrasser la jeune femme, il effleura le bton dur et froid. Ouvrant tout grands les yeux, il se redressa dun bond, se cognant la tte contre les botes en carton. Personne ! Elle tait partie ! Au terme de la nuit la plus exaltante quil ait jamais vcue ! Esprait-elle se dbarrasser aussi facilement de lui ? Il lavait dsire en secret depuis si longtemps et cette nuit, loin dassouvir son apptit, navait fait que laiguiser. Jamais il navait rencontr une femme pareille, si douce, si pleine de vie et en mme temps si sensuelle. Elle avait eu pour lui une passion sans artifices qui lavait rendu fou. Comment pouvait-il renoncer elle aprs cette nuit exaltante ?
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Et surtout, comment faire pour la retrouver ? Fort heureusement, ses tudes de commerce, pour laborieuses quelles fussent, avaient au moins appris Brent lart de la persuasion. Premire leon : connatre son adversaire. Sagissant dAnnie, il savait qui il avait affaire. Au lyce dj, elle avait attir son attention. Elle tait la meilleure lve de ltabl issement, la prfre des professeurs. Il aurait tant voulu laborder, lui demander de sortir avec lui ! Mais aurait t encourir la rprobation de son pre. Quel idiot il avait t, lpoque ! Toutefois, quoi bon se lamenter ternellement sur le pass ? Il fallait agir, maintenant. Pour commencer, il voulait savoir pourquoi Annie tait partie sans un mot dexplication. Et aussi pourquoi elle lavait entran dans cette aventure Il avait une petite ide de la personne qui pouvait lui fournir un dbut dexplication : Faith, la colocataire dAnnie. Insparables depuis le bac sable, elles devaient navoir aucun secret lune pour lautre. Allons, Faith, avoue ! Tu sais parfaitement ce quelle a en tte. La jeune femme leva la main pour signifier Brent de patienter pendant quelle servait un client. Puis, se tournant vers lui, elle rpliqua : Je ne comprends rien ce que tu veux dire. Mais, dis-moi, on dirait que cette question ta beaucoup proccup, la nuit dernire ? ajouta-t elle en lanant un regard moqueur sur son costume tout froiss. Toutefois, Brent ntait pas dcid se laisser impressionner. Je parie quelle ma sduit pour samuser, hier soir. Il y a des petits signes qui ne trompent pas. Des petits signes que je sais trs bien reprer. Faith pina les lvres : il avait vu juste ! En revanche, poursuivit-il, je ne mtais pas attendu ce quelle disparaisse aussi vite. Aurais-tu un avis sur la question, par hasard ? La jeune femme haussa les paules. Je ne sais pas, moi. Elle a pris peur, peut-tre. Elle na pas eu peur de me sduire, pourtant ! Que sais-je ? Elle ne pensait sans doute pas que tu te laisserais tenter aussi facilement. Faith avait dtourn les yeux en prononant cette phrase, et Brent eut limpression quelle se reprochait davoir trop parl. Mais ce quelle avait dit soulevait une autre question : pourquoi Annie aurait -elle lanc un jeu quelle croyait vou lchec ? Peut-tre nesprait-elle de lui quune nuit de passion effrne Une aventure sans lendemain, pour lun comme pour lautre. A ceci prs que ce quil avait vcu la nuit dernire tait bien plus quune simple aventure. Entre eux, lalchimie avait t parfaite, absolue. Jamais il navait ressenti une telle complicit charnelle avec une femme, et il tait certain quAnnie avait prouv les mmes sentiments son gard. A coup sr, ctait cette plnitude intense qui lavait effraye au point de la faire fuir. Il en tait l de ses rflexions lorsque, dans un coin du caf, une porte souvrit.
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Annie apparut dans lembrasure et sarrta net en apercevant Brent. Elle avala sa salive et ses joues prirent une adorable teinte rose vif. Se ressaisissant, elle se dirigea vers lui dun pas lger. Brent. Tiens donc Comment vas-tu ? Elle humecta ses lvres. Que.. que fais-tu ici ? Je te cherchais, figure-toi. Jessaie de comprendre pourquoi tu mas quitt si vite, ce matin. Euh, je Annie coula un regard dsespr en direction de son amie, mais Faith se contenta de lever les mains en signe dimpuissance. Ce sont tes histoires, pas les miennes, Annie, lana-t elle en sen allant. Jen ai dj dit plus que je naurais d. Mais Faith Il ne faut pas lui en vouloir, intervint Brent. Je lai menace physiquement, tu sais ! Un lger sourire vint gayer le visage tendu de la jeune femme. Je ne vous autorise ni lun ni lautre parler de moi en mon absence. Brent se rapprocha delle, m par le dsir soudain de la caresser. Et pourquoi donc ? Tu constitues pourtant un passionnant sujet de conversation. Sans lui laisser le temps de rpondre, il lui prit la main et enchana : Annie, je te trouve intensment dsirable. Je pensais te lavoir montr assez clairement la nuit dernire. La jeune femme prit une profonde inspiration. Brent, ne va rien timaginer, surtout ! Hier, pendant la fte, jai un peu trop bu, cest tout. Mais restons bons amis, veux-tu ? Tu plaisantes, je suppose ? Il lattira contre lui sans quelle lui oppose la moindre rsistance. Chrie, je te rappelle que cest toi qui as commenc ce petit jeu. Et, si je ne mabuse, nous navons pas encore termin Incapable de supporter son regard, Annie baissa les yeux, le cur battant. Jamais elle navait imagin une telle alchimie entre eux. Ils sinstallrent dans un coin discret du caf. Inutile, Brent. a ne marchera pas. Quest-ce qui ne marchera pas ? Eh bien, toi, moi. Il ne peut y avoir rien de srieux entre nous. Mais pourquoi ? Parce que Oh, je ten prie, arrte avec tes questions. Brent se pencha par-dessus la table et prit ses mains dans les siennes. Je veux savoir. Pourquoi a ne peut pas marcher entre nous ? Electrise par le contact des doigts de Brent, Annie avait du mal rflchir. Tout dabord, nous sommes issus de milieux radicalement diffrents. Dun haussement dpaules, il rejeta cette objection.
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Ensuite, je dois bientt dmnager en janvier pour mon travail. Ce second argument eut plus de poids. Je croyais que tu aimais travailler la bibliothque Cest vrai. Mais je suis spcialise dans les livres rares. Que veux-tu que je fasse Bishop ? Elle se redressa, fire de laboutissement de ses dmarches. Je pars travailler au Metropolitan Museum. Je vais vivre New York. Brent carquilla les yeux et son visage sclaira dun large sourire. Cest bien ce que je pensais. Tu ne voulais rien de plus quune aventure avant de quitter dfinitivement cette ville, nest-ce pas ? Non ! aurait-elle voulu crier. Ou plutt, oui, au dbut, cest bien ce quelle avait espr. Mais plus maintenant. Dun autre ct, elle ne pouvait pas sacrifier le travail de ses rves pour une simple passade Oui, finit-elle par dire faiblement. Quand dois-tu partir ? Juste aprs les vacances. Brent sapprocha delle et posa la main sur un genou de la jeune femme : elle rougit ce contact. Eh bien, dans ce cas, susurra-t il, je suggre que nous profitions du peu de temps quil nous reste passer ensemble. Quoi ? balbutia-t elle. Je ne te comprends pas. Tu voulais tamuser, non ? demanda-t il avec un sourire aguicheur. Eh bien, je te propose daller jusquau bout de notre petite aventure, avant de fter en bonne et due forme Nol et ton installation New York. Quelques jours entre les bras de Brent ? Interloque, Annie rflchit. Loffre tait tentante, mme si la sparation risquait dtre difficile vivre. Mais, de toute faon, ils nen taient pas encore aux adieux. Levant les yeux vers lui, elle lui adressa son plus beau sourire. Eh bien, daccord. Dici mon dpart, je suis toute toi. Je suis toute toi. Ces quelques paroles firent Brent leffet dune bombe. Aussitt, son corps tout entier stait embras. Ctait incroyable, cette tornade dmotions Par quelle trange magie cette femme parvenait-elle le bouleverser ainsi ? Mystre Mais une chose tait sre : Brent aurait tout donn pour revivre lenchantement de leur premire nuit. Le trajet jusqu son appartement sembla durer une ternit. Cest charmant, chez toi, souligna Annie en entrant. Brent haussa les paules. Le dpouillement de cet appartement sans me ne mritait certainement pas ce qualificatif, mais il sen fichait. Il nimaginait pas sa vie Bishop. Ctait pour obir son pre quil tait revenu, la fin de ses tudes, mais il comptait bien repartir la premire occasion. Il lui prit la main sans dire un mot. Leur premire nuit avait t un feu dartifice tincelant, terriblement excitant, mais trop bref. Aujourdhui, il tait bien dcid
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prendre son temps et profiter du confort, mme relatif, de cet appartement. Lorsque Annie pntra dans la chambre, une lueur malicieuse dansa dans ses yeux gris. Voil qui est encore plus charmant. Je suis heureux de tentendre dire cela, parce que jespre passer un moment ici avec toi Elle jeta un coup dil sa montre. Je ne peux pas rester trop longtemps, malheureusement. Je travaille, ce soir. Je dois emballer des cadeaux. Tiens donc ? Moi, pour linstant, ce qui mintresse, cest le dballage ! Il glissa ses doigts dans la ceinture de son jean et lattira contre lui, frmissan t de bonheur lorsquelle lui passa les bras autour du cou. Ah bon ? dit-elle dune voix lourde de sous-entendus. Peux-tu me montrer ce que tu as en tte ? Comme tu voudras. De ses doigts impatients, il dboutonna le jean quelle portait et fit coulisse r lentement la fermeture Eclair. Elle se libra de son jean par un chaloupement sensuel du bassin qui le rendit fou. Et lorsquil la vit moiti nue devant lui, il ne fut plus question de faire durer le plaisir. Dj, elle se dbarrassait de son pull et, quand il la vit en sous-vtements, il laissa chapper un gmissement rauque. Annie, tu me fais languir. Elle sapprocha de lui et commena faire glisser la fermeture Eclair de son pantalon. Peut-tre prfres-tu que je prenne linitiative ? suggra-t elle. Cen tait trop. Brent sempara de sa bouche et posa ses mains sur ses hanches pour lattirer contre lui. Une nouvelle fois, le dsir flamba entre eux et ils se mirent onduler doucement en cadence. Il lentrana sur le lit tout en se dlivrant de ses chaussures et de son jean. Il brlait denvie de se perdre en elle, et ne pouvait attendre davantage. Sil te plat, susurra-t elle en lui tant son caleon. Prends-moi Maintenant. Tes dsirs sont des ordres, murmura-t il en caressant du bout des doigts le cur secret de sa fminit. Gmissante, elle enfona les ongles dans son dos pour resserrer leur treinte. Je te veux, Brent, je te veux. Maintenant. Comment rsister une telle injonction ? Incapable de contrler le feu qui le consumait, il plongea en elle et sabandonna au plaisir. Entre ses bras, elle se cambra et se laissa entraner dans une danse effrne, dans un sensuel corps corps qui atteignit bientt son paroxysme. Epuiss, la peau moite, ils se laissrent bercer dans un ocan de volupt. Annie se pressa alors contre son compagnon, nichant sa tte au creux de son paule. Oh, Brent Jaurais voulu faire durer les choses, mais il est si difficile de te rsister.
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Ah oui ? Elle roula sur le ct et lui jeta un regard mutin. Nous avons encore un peu de temps devant nous. Que dirais-tu de ressayer ? Je te prends au mot, ma chrie, lana-t il en la serrant dans ses bras. Une heure plus tard, rompue de fatigue et de bonheur, Annie somnolait son ct. La lumire qui sinsinuait au travers des stores jetait de doux reflets sur sa peau moite. Appuy sur un coude, Brent regardait sa poitrine se soulever au rythme tranquille de sa respiration. De cette passion qui stait empare de lui, il ne comprenait rien, sauf une chose : il ne pouvait se contenter dune simple aventure avec Annie. Il laimait, il voulait vivre ses cts, conjuguer son avenir avec le sien. Restait la convaincre de son attachement pour elle. Brent reconduisit la jeune femme en voiture jusquau grand magasin. Une main sur le volant, lautre dans celle dAnnie, il savourait en silence cette atmosphre de douce complicit, plus intime encore que tout lheure, dans la chambre. Cest peut-tre bien la premire fois que je regrette daller travailler au Village du Pre Nol. Il la regarda avec un large sourire qui creusait des fossettes dans ses joues. Je te remercie, cest flatteur. Dautant plus que tu travailles chez nous tous les Nols depuis le lyce. Reportant son regard sur la route, il observa un court silence avant de demander : Pourquoi ? Quelle trange question Mais Annie perut dans sa voix une curiosit sincre qui mritait une rponse rflchie, plus labore quun simple Parce que jaime bien a . Toutefois, fallait-il donc trouver une raison tout ? Par exemple, elle se sentait bien avec Brent, mais pour autant, leur liaison ne reposait sur rien de solide Enfin, presque rien. Elle secoua la tte et se concentra sur la question de Brent. Oh, pour beaucoup de raisons, sans doute. Mais surtout, parce que jadore Nol. Jadore la gnrosit de cette fte. Le regard des enfants lorsquon les assoit sur les genoux du Pre Nol. Cest trs banal, je sais, mais malgr tout, a me rchauffe le cur chaque fois. Cette dclaration sembla le laisser totalement indiffrent. Cependant, ils pntrrent dans le parking des employs et il entreprit de garer sa voiture. Probablement, finit-il par dire comme contrecur aprs avoir effectu ses manuvres. Elle se tourna vers lui. Quy a-t il ? Nes-tu pas daccord avec moi ? Le regard fix droit devant lui, il rpliqua dun air un peu triste : Disons que, pour moi, Nol est surtout une histoire de gros sous. Papa ntait jamais l pour le rveillon. Il ne venait quaprs avoir ferm le magasin et vrifi les comptes. Je nai pu le voir Nol qu partir de seize ans, lorsque jai commenc travailler dans les rayons. Quant lesprit de gnrosit Jai
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toujours eu limpression quentre les clients, ctait qui aurait le cadeau le plus gros, le plus cher, et mon pre, au-dessus de la mle, les aiguillonnait tous. Estce que cest vraiment a, Nol, ton avis ? Moi, je ne crois pas. Non, moi non plus. Et le jour de Nol, Papa tait tellement fatigu quil dormait pendant toute la journe. Disons que Nol nest pas ma fte prfre. Pour moi, cest mme une gigantesque escroquerie ! conclut-il avec un haussement dpaules. Sur ces paroles amres, il lui serra la main, comme pour la convaincre quil stait rsign cet tat de fait, quil ntait pas malheureux. Et pourtant, il avait lair si triste Tout en le suivant dans le magasin, Annie pensait toute cette ambiance familiale sans laquelle Nol ne pouvait tre Nol. Le cur lourd, elle prouva un lan de sympathie pour Brent et pour le petit garon quil avait t. Un petit garon que lon avait toujours priv de ftes, de gteaux, de bonbons, de joie de vivre Brent ne savait pas ce qutait la magie de Nol. Eh bien, cette anne, avant de partir pour New York, elle allait le lui apprendre ! Ravissante croquer dans son costume delfe, Annie officiait de nouveau dans le Village du Pre Nol. Brent frona les sourcils. Elle semblait prendre tellement cur toute cette mascarade Son visage rayonnait, elle avait un mot gentil pour chacun des enfants qui attendait de grimper sur les genoux du Pre Nol, elle empaquetait les cadeaux avec un soin mticuleux, comme sil se ft agi dufs de Faberg. Et pourtant, tout ce service tait gratuit. Incrdule, Brent secoua la tte. Monsieur Une dame aux cheveux grisonnants lui touchait le coude. Bonjour. Je recherche un cadeau pour mon petit-fils. Cest un systme lectronique qui permet de samuser des jeux. Brent rprima un sourire. Une console de jeux vido ? Certainement, madame. Suivez-moi. Il aurait voulu lui conseiller dacheter un jouet plus modeste et de consacrer davantage de temps son petit-fils mais, ne connaissant pas cette dame, il sabstint. Lorsquil lui prsenta lobjet, elle ouvrit de grands yeux. Oh, mon Dieu ! Y a-t il un problme, madame ? Jignorais que ctait aussi cher. Enfin une cliente qui rflchissait deux fois avant de sortir sa carte de crdit. Tant pis. Merci quand mme, jeune homme. Alors quelle sloignait, Brent remarqua soudain le dnuement que trahiss aient son manteau lim et ses vieilles chaussures. Attendez ! sexclama-t il sans rflchir. Elle se retourna avec un regard intrigu. Mille pardons ! lana-t il. Certains produits sont en promotion. Je devais
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demander aux employs de procder au nouvel tiquetage, mais jai compltement oubli. Cet article est en vente pour quinze dollars. Le visage de la vieille dame sillumina comme un arbre de Nol. Quinze dollars ? Voil qui est davantage dans mes prix. Il lui tendit une bote avec une nouvelle tiquette. Cet norme rabais ne ruinerait pas le magasin et, de toute faon, si son pre ntait pas daccord, Brent paierait la diffrence. Vraiment, excusez-moi, poursuivit-il. Dordinaire, je dirige dautres rayons, et ici, je nai encore mes repres. Radieuse, elle serrait la prcieuse bote contre sa poitrine. Merci, dit-elle. Ce nest pas que japprcie beaucoup ce genre de jeux, mais mon petit-fils est contraint de passer les ftes lhpital et jai peur quil sennuie. Et il en a tellement envie Il sembla Brent que la vieille dame repartait dun pas plus lger. Ctait un geste trs gnreux, Brent. Bravo Reconnaissant la voix dAnnie, il se retourna brusquement. Son cher petit lutin lui souriait derrire une pile de jouets. Oui, mais il ne faudrait pas que cela devienne une habitude ! remarqua-t il. Sapprochant de lui, elle lui prit les mains et lattira dans la salle de pause. Prends garde ! Cest risqu. Cest a, aussi, la magie de Nol. Il haussa les paules. Sous couvert de plaisanterie, Annie avait vu juste. Ces derniers temps, jai appris beaucoup de choses en observant une certaine personne de ma connaissance. Une femme, plus prcisment. Elle me fait rflchir. Cest un bon professeur. Ah oui ? fit-elle en se glissant entre ses bras. Et toi, ne pourrais-tu pas mapprendre quelques petites choses ? Elle effleura ses lvres dans un murmure : Je reprends le travail dans cinq minutes. Le temps dune leon rapide A ces mots, Brent ferma la porte de la salle de repos. Les autres employs pourraient bien attendre cinq minutes Et aprs cette pause, lorsque Annie aurait repris sa place dans le Village du Pre Nol, Brent irait voir son pre pour la petite conversation quils auraient d avoir depuis longtemps. Il comptait enfin lui faire valoir ce quil attendait de la vie, et ce quil refusait dsormais de faire Tout dabord, il ne voulait pas travailler dans le commerce. Il navait jamais voulu se lancer dans cette carrire. Ensuite, il aimait Annie, et il esprait bien limp oser sa famille. A vingt-huit ans, il tait grand temps quil mette les choses au point. Et tant pis si son pre y trouvait redire ! Dune lgre caresse, les doigts de Brent traaient comme une trane de feu sur le dos dAnnie. Elle aurait pu rester ainsi une ternit, blottie dans ses bras. Mais ils staient entendus sur une simple aventure. Cette dcision aurait dailleurs d la combler : elle avait partag tant de moments
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merveilleux avec Brent, beaucoup plus quelle nen avait jamais rv. De tou t cela, elle aurait d lui tre reconnaissante. Elle aurait d se rjouir. Et puis, de toute faon, avait-elle vraiment le choix ? Une nouvelle vie lattendait New York. Oui, elle aurait d remercier sa bonne toile. Mais malgr tout, elle se sentait triste. A quoi penses-tu ? murmura-t il son oreille. Oh, rien de bien important ! rpondit-elle en souriant. Tiens-moi dans tes bras, sil te plat. Le visage nich au creux de son cou, elle se rfugia dans la douceur du moment. Percevant sans doute sa tristesse, Brent resserra son treinte. Tremblant de dsir, elle se serra contre lui. Il dposa un lger baiser sur son front et laissa courir ses lvres sur ses tempes, son oreille, son cou. Elle frissonnait sous la caresse innocente et audacieuse de ses baisers et de sa langue. Le cur battant, elle se sentait fondre dans une douce plnitude. Brent, murmura-t elle. Je sais. Il la comprenait. Elle en tait sre, maintenant. Ils taient dj si complices quelle avait limpression dtre comme un livre ouvert pour lui. Elle laimait tant ! Tu mattendras, aprs le travail ? Chrie, bien sr que je tattendrai. Penses-tu vraiment pouvoir te dbarrasser de moi aussi facilement ? Elle sourit. Quel est ton secret ? demanda-t il en lui caressant la joue. Tu es si douce, tellement adorable, et pourtant, tu me chavires compltement. Ah ! Cest mon charisme, sans doute, rpliqua-t elle dun ton guilleret. Pourtant, elle avait le cur serr : il venait de dcrire exactement les sentiments quelle ressentait. Cette entente parfaite valait la plus rotique des caresses. Mmm. Oui, a doit tre cela. Etroitement enlacs, ils sabandonnrent lun lautre, mais bientt, Brent scarta. Les cinq minutes sont coules, murmura-t il en encadrant son visage de ses mains. Il est temps de revenir au travail. Il ponctua ce rappel lordre dun lger baiser sur le bout de son nez. Annie opina tout en maudissant silencieusement linventeur de lhorloge. Ses yeux semburent de larmes. Dans quelques jours, elle partirait pour New York, vers une nouvelle vie, une vie meilleure. Mais pourrait-elle tre vraiment heureuse toute seule, sans Brent ?

Un bruit sourd les fit sursauter. Des coups la porte. Brent frona les sourcils. Quelquun tambourinait dsesprment. Cette fois-ci, il tait vraiment temps de retourner au travail.
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Il se releva avec un soupir. Confuse, Annie ajusta sa tenue et sa coiffure et fit mine de se passionner pour la lecture dun vieux magazine. Rprimant un sourire, Brent ouvrit la porte. Paul, le Pre Nol, surgit dans la pice. Blme, chancelant, il avait lair particulirement mal en point. Annie se leva tout de suite et laida sasseoir. Quest-ce quil y a, Paul ? Quest-ce qui ne va pas ? Jai mang quelque chose qui ne passe pas, je crois, bredouilla-t il dune voix teinte. Du moins, jespre que cest a. Mais ce nest pas le pire ! Partout dans le magasin, des panneaux promettent le retour du Pre Nol pour 20 heures, alors que je ne sais mme pas si je serai encore de ce monde, cette heure-l ! gmit-il en laissant tomber la tte sur ses genoux. Vous feriez aussi bien de mabattre tout de suite. Brent jeta un coup dil Annie. Il devinait son dilemme. Certes, ce pauvre Paul ntait pas en tat de travailler, mais dun autre ct , il ne fallait pas dcevoir les enfants Bon, fit-il dun ton rsolu. Va te mettre au lit. Jespre que ton costume est capitonn, parce quil est un peu trop grand pour moi. Il nest pas contagieux, ton microbe, au moins ? Bouche be, Annie le regardait se dvtir. Paul leva faiblement la tte. Tu ne vas pas Mais si. Allez, donne-moi ta tenue. Ce soir, le Pre Nol, cest moi ! Brent prit beaucoup de plaisir effectuer ce remplacement : trois heures filrent sans quil sen apert. Au moment de partir, Annie le trouva en grande conversation avec un petit garon qui lui expliquait les avantages du traneau motoris, et cest tout juste sil prta attention la jeune femme lorsquelle vint lui chuchoter quelle avait termin sa journe et quelle le verrait le lendemain. A la fermeture du magasin, loin dtre fatigu, Brent se sentait transport dallgresse. Cette semaine, il allait de surprise en dcouverte : dabord Annie, puis lesprit de Nol et bientt, la raction de son pre la conversation quil allait avoir avec lui. Mais, avant toute chose, il devait faire un dtour par le rayon bijouterie et acheter un diamant pour son cher petit lutin Mon cas est dsespr, Faith, soupira Annie. Absolument dsespr. Ctait un euphmisme. Brent occupait toutes ses penses, au point de devenir une vritable obsession. Elle narrivait pas le chasser de son esprit, sa passion transpirait par tous les pores de sa peau, il faisait partie delle -mme. Oui, vraiment, ctait dsespr. Faith se lova dans les coussins du canap et dcapsula sa bouteille de soda. Je suis tout fait daccord avec toi. Au fait, il test arriv quelque chose aujourdhui ? ironisa-t elle. Annie cessa daller et venir et lui dcocha un regard agressif. A ton avis ? Un doigt sur la joue, Faith frona les sourcils et inclina la tte. Voyons, voyons Laisse-moi rflchir. Sagirait-il de Brent, par hasard ?
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Ah, ah. Quelle perspicacit ! Dis-moi ce qui ne va pas. Tout se passe pour le mieux entre vous, non ? Tu as eu ce que tu dsirais. Mission accomplie. Point. Le problme, cest que mon plan a trop bien march. Faith avala une gorge et appuya le bras sur le dossier du canap. Tiens donc ? Que sest-il pass ? Annie humecta ses lvres. Elle sentait le rouge lui monter aux joues. Je crois que je suis en train de tomber amoureuse. Faith clata de rire, tandis quAnnie, outre, se plantait devant elle, les mains sur les hanches. Dis donc ! Est-ce que je mamuse de ta vie sentimentale, moi ? Oh, Annie, excuse-moi. Cest juste que tu ne mapprends pas grand-chose. Que veux-tu dire ? senquit-elle en fronant les sourcils. Eh bien, je nai pas attendu aujourdhui pour me rendre compte de tes sentiments pour Brent. Je lai su ds lautre jour, rien qu vous voir en semble. Entre vous deux, cest du srieux Annie ne pouvait plus nier lvidence : elle avait eu la folie de tomber amoureuse de Brent. Un Carrington ! Elle avait peine y croire, et aurait tant voulu se tromper ! Tout tait arriv si vite Mais demble, ils avaient t sur la mme longueur donde. Cette intense complicit ne laissait aucune place au doute : ctait avec Brent quelle voulait faire sa vie. Une question plus srieuse, maintenant, poursuivit Faith : que comptes-tu faire ? Inspirant profondment, Annie se redressa pour recouvrer un peu de sang-froid. Je ne vois quune possibilit. Mais jai sans doute tort de prendre ce risque. Aprs tout, peut-tre quil ne maime pas. Elle se mordit la lvre la pense dune telle hypothse. Annie, que veux-tu dire au juste ? Eh bien, tu sais que je tiens normment ce travail New York, mais, dun autre ct, Brent compte normment pour moi. Je veux donner une chance notre liaison. Ou essayer, au moins. Elle soupira et se passa la main dans les cheveux. Brent valait bien ce sacrifice, elle en tait sre. Car il laimait, lui aussi. Oh ! Comme elle aurait souhait pouvoir laffirmer avec certitude ! Jenvisage de garder mon emploi Bishop, lcha-t elle. Faith carquilla les yeux, le regard fix au-dessus de lpaule dAnnie. Es-tu sre de ce que tu dis ? En reconnaissant la chre voix grave de Brent, Annie fit brusquement volte-face. Oh ! Brent ! Comment vas-tu ? Depuis quand tait-il arriv ? Avait-il surpris toute leur conversation ? Je vous interromps ? Mais non, mais non ! La porte tait ouverte, alors, je suis entr. Annie poussa un soupir de soulagement. Bon ! Il navait peut-tre pas tout entendu
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! Pour rien au monde elle naurait voulu lui avouer lintensit de ses sentiments pour lui. Du moins, pas avant quelle ne ft certaine dtre aime en retour. Mais bientt, la premire question de Brent lui revint lesprit. Les sourcils froncs, elle le dvisagea avec intensit. Lorsque tu es entr, pourquoi mas-tu demand si jtais sre de ce que je disais ? Je voulais juste savoir si tu voulais rester Bishop. Annie sentit son estomac se crisper danxit. Et si elle stait compltement trompe sur son compte ? Voulait-il en rester l et ne pas pousser les choses plus loin ? La question mrite dtre pose, non ? poursuivit-il. Tu voudrais lcher lemploi de tes rves pour rester dans ce coin perdu ? a me semble un peu idiot, voil tout. Comment a, idiot ? Annie serra les poings. Maintenant, elle devinait ce quil alla it dire. Il ne voulait pas delle, il souhaitait quelle sen aille Il lui prit les mains avec douceur. Un sourire panoui se dessina sur ses lvres et aussitt, elle respira plus librement. Ne te fche pas, Annie. Cest juste que je me demandais pourquoi tu resterais ici alors que je men vais vivre Manhattan. Annie retint son souffle. Je te demande pardon ? Tu ten vas New York ? Brent haussa les paules. Jenvisage de partir, en effet. Jaurais bien aim te suivre l -bas, mais Il nacheva pas sa phrase. Annie le dvisageait, bouche be. Dans les yeux bleus de Brent dansait une trange lueur damusement. Pourquoi ? Quallait-il lui dire ? Derrire elle, un bruissement de tissu la tira de sa contemplation. Bon, eh bien, je ne vais pas vous dranger plus longtemps, lana Faith en se levant. Ds que la porte se fut referme sur elle, Brent ouvrit les bras. Sans un mot, Annie vint sy blottir. Doucement, il laissa courir un doigt le long de son cou, jusque dans lchancrure de son pull en cachemire. Malgr la chaleur douillette qui rgnait dans la pice, Annie frissonna. Il promena un doigt sur la dentelle de son soutiengorge et caressa ses seins doux et parfums. Les paupires mi-closes, elle ne put retenir un long gmissement rauque. Elle aurait voulu le supplier daccder son dsir, mais les mots stranglrent dans sa gorge. Bientt, il taquina du bout du doigt la pointe de ses seins, lui arrachant un frisson de plaisir. Oh, Brent ! chuchota-t elle. Mmmh Elle voulait des explications, connatre les raisons de son dpart pour New York, mais tourdie de bonheur, elle narrivait mme pas prononcer un mot. Alors elle ferma les yeux, rejeta la tte en arrire et lui offrit ses lvres. Il lembrassa longuement, puis promena sa bouche le long de son cou, sur sa poitrine. Ce pull test-il vraiment ncessaire ? murmura-t il. Dun geste vif, elle arracha aussitt le vtement. Tu peux mme le brler, si tu veux. Nous naurons pas besoin daller jusque-l, rpliqua-t il en riant.
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Il promena ses lvres sur ses seins et, du bout de la langue, titilla un mamelon tendu. Ses caresses faisaient natre en elle une tornade de sensations voluptueuses et insupportables. A chaque baiser, elle se sentait fondre de plaisir. Impatiente de sentir sa peau contre la sienne, elle ta la veste de son compagnon et la laissa tomber terre dans un bruissement de cuir. Enlve ta chemise, ordonna-t elle en dgrafant son soutien-gorge. Il obtempra et lentrana vers le canap. Elle se pressa contre lui et passa un doigt sous la ceinture de son jean. Tu nas pas besoin de ton pantalon non plus. Tiens, tiens ! Une femme qui sait ce quelle veut. Jaime a. Ah, oui ? Et toi, quest-ce que tu veux ? Je croyais te lavoir dj fait savoir. Cest toi que je veux, lana-t il dune voix faible. Je taime, Annie, et jai envie de vivre avec toi New York. Il laimait et il voulait lui faire lamour. Tout de suite. Mais ils ntaient pas dans son appartement, et la raison, les convenances exigeaient quil se matrise. La serrant plus troitement contre lui, il se blottit dans sa chaleur et la caressa doucement. Pendant quelques instants, ils savourrent en silence le bonheur de leur intimit. Il comprit alors quil ne serait jamais plus heureux quavec Annie. Elle tait comme une partie de lui-mme, lme sur quil avait cherche si longtemps. Avec un lger soupir, elle glissa de ses genoux et se lova contre lui. Pourtant, au bout de quelques minutes, elle sarracha regret la douceur de son treinte et leva vers lui un regard interrogateur. Pourquoi veux-tu partir ? Parce que je ne veux pas mloigner de toi. Je ne veux pas te perdre, Annie. Plus jamais. Du moins, si je peux faire quelque chose pour lempcher. Il sortit de sa poche un long tui de velours. Joyeux Nol, ma chrie Les yeux dAnnie silluminrent. Mais Je ne tai offert aucun cadeau, moi ! Tu as encore le temps. Il reste encore quelques jours avant Nol. Il dsigna ltui dun mouvement de tte. Ouvre donc ton cadeau. Elle obtempra : la bote contenait un dlicat pendentif en forme de cur accroch une chane en or. Oh, Brent Quel merveilleux bijou ! Tu naurais pas d ! sexclama -t elle en lembrassant. Tu seras toujours dans mon cur, dit-il en souriant. Et dans mon lit aussi, jespre. Annie clata de rire. Ce nest pas moi qui chercherai te contredire. Mais son rire se figea et elle se mordit la lvre. Le cur serr, Brent la dvisageait avec inquitude. De toute vidence, elle doutait encore de la solidit de leur liaison. Il aurait jur que leur amour tait rciproque, mais pouvait-il en tre si sr ? Quy a-t il, Annie ? Se redressant, elle scarta sans pour autant se dgager de son treinte. Cest ton ide de partir pour New York, expliqua-t elle en le regardant droit dans les yeux. Tu ne vas tout de mme pas tout quitter comme a, sur un coup de tte ! Mais tu as bien envie de vivre avec moi, nest-ce pas ? Bien sr. Mais ton travail est ici, au magasin. Toute ta vie est ici.
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Jai envie dune nouvelle vie. Avec toi. Il soupira et dposa un baiser sur la paume de sa main. Je nai jamais voulu travailler aux magasins Carrington. Seulement, mon pre a tellement insist pour que je reprenne laffaire que jai fini par cder. Cest pour lui faire plaisir que jai suivi des tudes de commerce. Je viens davoir une longue conversation avec lui cet aprs-midi. Il naccepte pas encore totalement ma dcision, mais au moins, il ne sy oppose pas. Quelle dcision ? Que veux-tu faire ? Je veux tudier le droit. Jen ai envie depuis longtemps. Il y a quelques mois, jai dpos des dossiers de candidature auprs de quatre universits, et toutes les quatre mont accept. Jenvisage dentrer lUniversit de Columbia au prochain semestre. Mais lUniversit de Columbia se trouve justement New York Ah bon ? fit-il dun air faussement surpris. Aprs un bref clat de rire, elle reprit sa mine srieuse. Cette universit est-elle vraiment ta prfre ? Tout fait, la rassura-t il. Il dgagea une mche de son visage et plongea son regard dans le sien. Annie, je ne veux te forcer rien. Si tu ne te sens pas prte, ou si tu nas pas envie Non ! Un rouge dlicat monta aux joues de la jeune femme. Enfin, je veux dire Bien sr que jai envie de partager ma vie avec toi. Je croyais que cela allait sans dire. Cest ce que jesprais. Du fond du cur. Mais Annie se mordilla nerveusement la lvre. Et ton pre ? Que va-t il dire de tout a ? Je viens dun milieu tellement diffrent du tien. Brent partit dun grand rire sans se formaliser du ton de cette dernire remarque. Il savait quau fond, Annie se souciait vraiment de ses relations avec son pre. Ne tinquite pas. Comme je te lai dit, nous avons beaucoup parl. Il sait ce que je ressens et il me comprend. De plus, il est trs impressionn par ta russite universitaire et par ton mtier. Mon pre nest pas quelquun de facile, mais il finit toujours par cder. Bien, fit-elle en se pressant contre lui. Il lui caressa les cheveux. Je taime, Annie, chuchota-t il. Je ne men tais pas rendu compte avant ces derniers jours, mais cest la vrit. Moi aussi, je taime. Depuis toujours et pour toujours. Oh, mon Dieu ! Cest tellement incroyable, ajouta-t elle avec un soupir de contentement. Quoi donc ? Tous mes vux de Nol se sont raliss. Et Nol nest pas encore arriv ! Brent ferma les yeux et serra plus fort dans ses bras cette femme qui allait illuminer son Nol et sa vie tout entire.

- FIN -

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