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Altmetros

Los altmetros son unos instrumentos, con los que se mide la altura de un objeto por encima de un nivel determinado o una superficie de referencia. La medicin de altura con los altmetros se puede realizar de diferentes maneras. Son muy frecuentes los altmetros que determinan la altura de manera baromtrica, con sonido, con microondas (radar) o con rayos lser. El trmino altmetro se utiliza en muchas diferentes aplicaciones y reas tcnicas. Por lo tanto los altmetros se utilizan, por ejemplo, en el alpinismo, el senderismo, el paracaidismo o la aviacin. En el montaismo o el senderismo se utilizan sobre todo los altmetros para determinar la altura de forma baromtrica. Esto significa, que estos altmetros son barmetros, que en lugar de la presin atmosfrica muestran la altura sobre el nivel del mar. Dado que la presin atmosfrica cambia de acuerdo al aumento y disminucin de la altitud de manera uniforme, los altmetros son un sistema eficaz para medir los cambios de altura.

Construccin.
El altmetro consiste en una caja cilndrica, dentro de la cual hay una o ms cpsulas aneroides hechas con una fina capa de metal, por ejemplo cobre, a modo de membranas hermticas, y taradas con una presin estndar. Una toma conectada al sistema de esttica permite la entrada de la presin atmosfrica dentro de la caja, presin que aumenta o disminuye conforme el avin desciende o asciende respectivamente.

As pues, la diferencia de presin entre la caja y el interior de las cpsulas aneroides, provoca que estas ltimas se dilaten o contraigan, movimiento que,
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adecuadamente calibrado, se transmite mecnicamente a un sistema de varillas y engranajes que hacen moverse las agujas del altmetro. El frontal visible del altmetro consta de una esfera con un dial numerado, unas agujas indicadoras, y una ventanilla de calibracin entre los nmeros 2 y 3 (ventana de Kollsman) que se ajusta con un botn giratorio situado en el lateral.

Este tipo de altmetro sencillo es el modelo habitual en los aeroplanos ligeros, pero hay altmetros ms precisos y sofisticados. Algunos presentan la informacin en forma digital; otros tienen un dispositivo que mediante procedimientos electrnicos codifica la altitud y la transmite a los radares de las estaciones en tierra (torres y centros de control); otros han sustituido el sistema de varillas y engranajes por dispositivos electrnicos; etc.

Algunos diferentes tipos de Altmetros


Altmetro Baromtrico Altmetro Digital Altmetro de alta precisin (GPS)

Altmetro Baromtrico
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El altmetro baromtrico funciona midiendo la presin del aire y correlacionndola a una altitud especfica. A mayores altitudes, la presin atmosfrica disminuye, a baja altura, aumenta la presin del aire. Un altmetro baromtrico mide la presin del aire como un barmetro meteorolgico y luego se traduce en la lectura de una medicin de altitud. Un altmetro baromtrico debe ser calibrado para ajustes en la presin del aire local para obtener una lectura ms precisa.

Altmetro digital Normalmente, estos altmetros digitales muestran informaciones adicionales, tales como las diferencias de altura, los valores mximos o el curso temporal de los perfiles de altitud. Algunos altmetros disponen de una interfaz para la transmisin de datos a un PC o porttil.

Altmetros del alta precisin (GPS)


Los altmetros transportados por satlites permiten el registro directo de los datos de altitud en formato digital: Son extremadamente precisos: el error nominal puede ser de unos centmetros (Bruzzi y Wooding, 1990:13). Esta precisin es relativa, es decir, el altmetro evala de forma muy precisa diferencias entre medidas sucesivas.

Altmetro Radioelctrico
Estos aparatos son pequeos radares que miden la distancia entre dos vehculos areos y con respecto al suelo, este se usa sobre todo en bombas y misiles. Altmetros de impulsos o de frecuencia son similares a este pero funcionan emitiendo otro tipo de seales. Algunos de ellos se estn montando en satlites con fines cientficos.