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.LA ESQUIZOFRENIA La esquizofreniaes una enfermedad mental grave que afecta aproximadamente a una de cada 100 personas.

Generalmente comienza entre los 16 y los 25 aos de edad, aunque en ocasiones puede iniciarse en la edad media de la vida o incluso mucho ms tarde. Cuanto ms precoz sea el comienzo de la enfermedad, mayor potencial tendr para daar la personalidad del paciente, as como su capacidad para llevar a cabo una vida normal. Aunque tiene tratamiento, las recadas son frecuentes y en ocasiones el paciente no se recupera por completo de las mismas. Esta enfermedad puede hacer muy difcil trabajar, estudiar, relacionarse con los dems, y llevar a cabo una vida totalmente independiente, causando gran sufrimiento en los familiares del paciente. Este folleto explica en qu consiste esta enfermedad, por qu puede ocurrir y qu se puede hacer frente a la misma.

TIPOS DE ESQUIZOFRENIA

Por

lo

general

son

reconocidos

tipos

de

trastornos catatnico, diferentes ha

esquizofrnicos: cuestionan para el el tipo

paranoide, intentar de

desorganizado, identificar la tipos

undiferenciado y residual. A pesar que algunos clnicos esquizofrenia, investigacin

encontrado apoyo para el tipo de paranoide. Existe poca informacin acerca del tipo catatnico debido a que es raro.

- Esquizofrenia paranoide: es la ms comn de todos los tipos otros de esquizofrenia; auditivas tales o afecto los y ms y se caracteriza No habla Los sus los por son y delirios conducta delirios dems de de estn autobs y alucinaciones desorganizada persecucin de la son frecuentes. como abatido. comunes, de un evidentes

sntomas

interpretaciones

conducta por

nocivos

distorsionados,

ejemplo:

conductor

que sonre con amabilidad es visto como alguien que se re de ellos en forma burlona. Los individuos con este tipo de esquizofrenia son propensos al enojo, ya que muchos se sienten perseguidos.

Esquizofrenia se

desorganizada: caracteriza o por

este

tipo

de grave y

esquizofrenia Incluyen y afecto

desintegracin desorganizada Estas

conductas regresivas que comienzan a una edad temprana. incoherencia abatido o habla frecuentes actan inapropiado. personas

de una manera absurda, incoherente muy extraa "loca". Las respuestas emocionales ante situaciones de la vida real son tpicas, pero una sonrisa en boba y una risa infantil una idea. Debido a la gravedad del trastorno, muchas personas son incapaces de cuidarse por s mismas. pueden mostrarse momentos inapropiados.

Tambin tienden a cambiar de tema en lugar de seguir

Esquizofrenia

catatnica:

la

perturbacin

en

la

actividad motora es la principal caracterstica de este tipo de esquizofrenia. Los catatnicos excitados son inquietos e hiperactivos. Duermen poco y estn en marcha en forma continua hasta que caen exhaustos. Sin embargo; los actos violentos son frecuentes. Los catatnicos son represivos a la actividad motora. Muestran prolongados perodos de estupor y mucismo, a pesar de percatarse de todo lo que sucede a su alrededor. Algunos pueden adoptar posturas extraas, sin querer cambiar de posicin. Otros exhiben una "flexibilidad crea", permitindose ser arreglados y luego permanecen as por largos perodos. Durante las etapas de retraimiento extremo, pueden no comer ni controlar sus funciones de vejiga e intestino. Pueden alternar la actividad motora excitada y el retraimiento. Esquizofrenia indiferencial y residual: la

esquizofrenia indiferencial es diagnosticada cuando los sntomas de la persona son obviamente esquizofrnicos pero mixtos o indiferenciados. Estos sntomas pueden incluir perturbacin del pensamiento, y conducta delirios, deteriorada alucinaciones, de otro subtipo. incoherencia

gravemente. En ocasiones resulta ser una etapa previa

El diagnstico de esquizofrenia residual se reserva para personas que han experimentado al menos un episodio de esquizofrenia en el pasado, pero que en el presente no exhiben seales prominentes para la clasificacin como uno de los tipos de esquizofrenia. En Trastornos el DSM-II psicticos se considerados que antes los como

esquizofrenia: consideraba episodios psicticos breves representaban formas agudas de esquizofrenia. Con el DSM-III-R y el DSM-IV, las personas que tienen episodios "esquizofrnicos" que duran menos de 6 meses son diagnosticadas ahora con "trastorno psquico breve" (hasta un mes) o "trastorno esquizofreniforme" (ms de un mes y menos de 6 meses). Hay evidencia de que las personas con sntomas generales a los de la esquizofrenia con duracin de menos de 6 meses tienen mejor pronstico que los que tienen Los una a perturbacin menudo son ms de prolongada. caractersticas trastornos,

similares. El DSM-IV recomienda que el diagnstico de trastorno psquico breve y trastorno esquizofrnico sean provisionales. Debido a que la duracin es el nico medio preciso de distinguir entre los trastornos.

SINTOMAS

DE

LA

ESQUIZOFRENIA

Clasificacin de los sntomas: Tipo I - Sntomas positivos: condicin reversible, est presente en la fase activa del trastorno y desaparecen con el tratamiento; delirios, alucinaciones, trastornos del Tipo II pensamiento Sntomas y negativos: conducta prdida extraa. neuronal

irreversible en un cerebro anormal, funcionamiento social premrbido inferior y un pronstico peor; afecto abatido, pobreza de lenguaje, anhedona, apata y abolicin.

Tipos de sntomas: Delirios: creencias personales falsas, sostenidas de manera firme y consistente a pesar de la evidencia que las desmiente o de la lgica. Pueden tener distinta intensidad. Tipos de delirios: - De grandeza: la creencia del individuo de que es una persona famosa o poderosa. Los esquizofrnicos asumen identidades de otras personas. - De control: la creencia del individuo de que otras

personas, animales u objetos estn tratando de influir o tomar control de l. - De transmisin del pensamiento: creencia de que otros pueden escuchar los pensamientos del individuo. - De persecucin: la creencia del individuo de que otros estn planeando un complot, maltratando, e incluso tratando de matarlo. - De referencia: la creencia de la persona de que siempre es el centro de atencin, o de que todo lo que sucede se vuelve contra ella. - Retiro del pensamiento: la creencia del individuo de que los pensamientos estn siendo eliminados de su mente por otras personas. - Sndrome de Capgras: convencimiento en la existencia de "dobles" idnticos. En un estudio 4 en 52 pacientes de delirantes los se

identificaron

cualidades

delirios:

- La conviccin del delirio: grado en el que la persona est convencida de su delirio. - La extensin de un delirio: grado en que implica a otras personas.

- La desorganizacin de ideas: implica el grado de consistencia persona est interna del sistema con la delirante. creencia. - La presin de un delirio: es el grado en que la preocupada En otro estudio se demostr que la mayora de los esquizofrnicos no estaba preocupado por sus delirios, adems que stos intervenan muy poco en sus actividades diarias. Distorsin son atribuibles de manera directa a perceptiva estmulos Alucinaciones: son percepciones sensoriales que no ambientales. Pueden declarar que ven personas u objetos, escuchan voces o huelen olores peculiares que no estn presentes en la realidad. Las alucinaciones van acompaadas con la esquizofrenia, pero no siempre. Las alucinaciones pueden implicar una modalidad sensorial nica o una combinacin de modalidades: - escuchar: alucinaciones auditivas, son las ms comunes delirios. ver: oler: sentir: saborear: alucinaciones alucinaciones alucinaciones alucinaciones visuales olfatorias tctiles gustativas

Las alucinaciones se acompaan y se relacionan con los

Las

alucinaciones

son

intrigantes,

porque

no

se

producen por estmulos externos, sino ms bien, por algn estmulo interno como la actividad ligera en la musculatura Diferencia mientras entre que los del alucinacin delirios son y lenguaje. delirio: experiencias

Las alucinaciones son experiencias sensoriales falsas, intelectuales falsas. Adems los delirios y las alucinaciones pueden ser extremadamente angustiantes para los esquizofrnicos cuando responden a sus realidades internas. Por esta razn ellos han adoptado formas de afrontarlas como: distraccin: realizar actividades en los que el enfermo se distraiga

- ignorar: se ignoran las voces con ayuda de externos - escuchar de manera selectiva: hay personas que son capaces de seleccionar los aspectos positivos de las voces - establecer lmites: estos lmites constan de fabricar un pacto entre el enfermo y las voces, lo que les permite a estas ltimas actuar slo a una hora.

En las etapas agudas del esquizofrnico slo hace caso a las voces como si fueran reales; esto tambin ocurre

con

los

delirios.

Pero

los

esquizofrnicos

tambin

pueden controlar sus sntomas y ocupan para esto 3 enfoques generales:

- autoinstruccin: decirse a s mismo como debe actuar correctamente reducir los estas la actividad: sntomas medidas lo la los de suspender comienzan son que las a actividades manifestarse por que de los ellos sus tienen que cuando Todas mismos estn sntomas. En un

- incrementar la actividad: tratar de mantenerse ocupado adoptadas demuestra esquizofrnicos, conscientes Por estudio esto,

naturaleza anteriores por la

negativa hallazgos se

gran importancia en el tratamiento de la esquizofrenia. realizado OMS supo el sntoma ms comn es la carencia de discernimiento. Pero esto no es suficiente para afirmar que estos son los nicos sntomas, pues lo que se necesita es una serie de sntomas sntoma comunes que sean especficos raro. Pero de de la los son: esquizofrenia. Un ejemplo son los neologismos (palabras inventadas), sntomas bastante los ms discriminativos

alucinaciones auditivas, enajenacin del pensamiento y delirios de control.

Prdida

de

asociaciones:

cambio

continuo

de

pensamientos de un tema a otro, sin ninguna lgica

aparente

conexin

significativa

entre

estos.

Se

caracteriza por habla incoherente y respuestas extraas e idiosincrasias.

Neologismos: combinacin problemas hace difcil

vocablos de

nuevos palabras su

formados de hacia la uso un

por

la comn.

Problemas con la atencin: los esquizofrnicos tienen para dirigir atencin y aspecto particular y mantenerla enfocada en este, o sea, se les concentrarse organizar informacin que reciben.

Alteraciones posturas extraos. Sntomas

motoras

desorganizadas: peculiares, gestos

los y

pacientes muecas

muestran niveles de actividad extremos, movimientos o corporales

negativos:

representan

un

pronstico

malo.

Hay 2 tipos de sntomas:

primarios: las

surgen

de y

la a

enfermedad la

en

- secundarios: pueden desarrollarse como una respuesta medicaciones institucionalizacin En los sntomas negativos est el afecto abatido que es cuando poseen poca o ninguna emocin, en donde se esperaban reacciones intensas. Tambin est la anhedonia que es la incapacidad de sentir placer, otro es la abolicin que es la carencia

de est

motivacin la alogia

conducta que es

autodirigida, la carencia

y del

por

ltimo

lenguaje

significativo. Los esquizofrnicos, adems muestran alteraciones en su sentido del yo y estn perplejos acerca de su identidad.

DEPRESIN Segn el Instituto Nacional de la Salud Mental (NIMH siglas en ingls), cada ao, el 9.5 por ciento de la poblacin estadounidense (aproximadamente 18.8 millones de adultos americanos) padece de enfermedades depresivas. Desgraciadamente, muchas personas no saben que la depresin es una enfermedad tratable. NIMH dice que el trastorno depresivo es una enfermedad que afecta el organismo (cerebro), el nimo, y la manera de pensar. Afecta la forma en que una persona come y duerme. Afecta cmo uno se valora a s mismo (autoestima) y la forma en que uno piensa. Un trastorno depresivo no es lo mismo que un estado pasajero de tristeza. No indica debilidad personal. No es una condicin de la cual uno puede liberarse voluntariamente. Tipos de depresin Al igual que en otras enfermedades, por ejemplo las enfermedades del corazn, existen varios tipos de trastornos depresivos:

Depresin severa. La depresin severa se manifiesta por una combinacin de sntomas que interfieren con la capacidad

para

trabajar,

estudiar,

dormir,

comer

disfrutar

de

actividades que antes eran placenteras. Un episodio de depresin muy incapacitante puede ocurrir slo una vez en la vida, pero por lo general ocurre varias veces de la vida.

Distimia. La distimia, un tipo de depresin menos grave, incluye sntomas crnicos a largo plazo, que no incapacitan tanto, sin embargo impiden el buen funcionamiento y el bienestar de la persona. Muchas personas con distimia tambin pueden padecer de episodios depresivos severos en algn momento de su vida. Trastorno bipolar. Otro tipo de depresin es el trastorno bipolar, llamado tambin enfermedad manaco-depresiva. No es tan frecuente como los otros trastornos depresivos. El trastorno bipolar se caracteriza por cambios cclicos en el estado de nimo: fases de nimo elevado o eufrico (mana) y fases de nimo bajo (depresin). Los cambios de estado de nimo pueden ser dramticos y rpidos, pero ms a menudo son graduales. Cuando una persona est en la fase depresiva del ciclo, puede padecer de uno, de varios o de todos los sntomas del trastorno depresivo. Cuando est en la fase manaca, la persona puede estar hiperactiva, hablar excesivamente y tener una gran cantidad de energa. La mana a menudo afecta la manera de pensar, el juicio y la manera de comportarse con relacin a los otros. Puede llevar a que el paciente se meta en graves problemas y situaciones embarazosas. Por ejemplo, en la fase manaca la persona puede sentirse feliz o eufrica, tener proyectos grandiosos, tomar decisiones de negocios descabelladas, e involucrarse en aventuras o fantasas romnticas. Si la mana se deja sin

tratar puede empeorar y convertirse en un estado sictico (el paciente pierde temporalmente la razn).

Depresin posparto. Las mujeres deben de estar alertas de cambios mentales que pueden ocurrir, durante el embarazo (Lea sobre "Embarazo Sano") y despus del parto. La Academia Americana del Mdico Familiar reporta que los sntomas de lo que ms comnmente se le llama "baby blues" pueden comenzar de tres a cuatro das despus del parto, y esto incluye cambios de temperamento, el llorar repentinamente y los problemas de concentracin. Estos sntomas desaparecen por lo regular diez das despus del parto. Pero si se prolongan o se intensifican, se le llama depresin posparto y puede necesitar ayuda mdica. El Instituto Nacional de la Salud Mental (NIMH siglas en ingls) menciona que los estudios sugieren que las mujeres que experimentan con depresin mayor despus del parto frecuentemente tuvieron anteriormente episodios depresivos an cuando quiz no hayan sido diagnosticados y tratados.

Sntomas de depresin y mana NIMH dice que no todas las personas que estn en fases depresivas o manacas padecen de todos los sntomas. Algunas padecen de unos pocos sntomas, otras tienen muchos. La gravedad de los sntomas vara segn la persona y tambin puede variar con el tiempo. Depresin:

Estado de nimo triste, ansioso o "vaco" en forma persistente.

Sentimientos de desesperanza y pesimismo. Sentimientos de culpa, inutilidad e impotencia. Prdida de inters o placer en pasatiempos y actividades que antes se disfrutaban, incluyendo la actividad sexual. Disminucin de energa, fatiga, agotamiento, sensacin de estar "en cmara lenta." Dificultad en concentrarse, recordar y tomar decisiones. Insomnio, despertarse ms temprano o dormir ms de la cuenta. (Lea sobre "El Sueo") Prdida de peso, apetito o ambos, o por el contrario comer demasiado y aumento de peso. Pensamientos de muerte o suicidio; intentos de suicidio. Inquietud, irritabilidad. Sntomas fsicos persistentes que no responden al tratamiento mdico, como dolores de cabeza, trastornos digestivos y otros dolores crnicos.

Mana:

Euforia anormal o excesiva. Irritabilidad inusual. Disminucin de la necesidad de dormir. Ideas de grandeza. Conversacin excesiva. Pensamientos acelerados. Aumento del deseo sexual. Energa excesivamente incrementada. Falta de juicio. Comportarse en forma inapropiada en situaciones sociales.

Causas de la depresin Algunos tipos de depresin tienden a afectar miembros de la misma familia, lo cual sugerira que se puede heredar una predisposicin biolgica. Esto parece darse en el caso del trastorno bipolar. Los estudios de familias con miembros que padecen del trastorno bipolar en cada generacin, han encontrado que aquellos que se enferman tienen una constitucin gentica algo diferente de quienes no se enferman. Sin embargo, no todos los que tienen la predisposicin gentica para el trastorno bipolar lo padecen. Al parecer, hay otros factores adicionales que contribuyen a que se desencadene la enfermedad: posiblemente tensiones en la vida, problemas de familia, trabajo o estudio. En algunas familias la depresin severa se presenta generacin tras generacin. (Lea sobre "Historial de Salud Familiar") Sin embargo, la depresin severa tambin puede afectar a personas que no tienen una historia familiar de depresin. Sea hereditario o no, el trastorno depresivo severo est a menudo asociado con cambios en las estructuras o funciones cerebrales. Las personas con poca autoestima se perciben a s mismas y perciben al mundo en forma pesimista. Las personas con poca autoestima y que se abruman fcilmente por el estrs estn predispuestas a la depresin. No se sabe con certeza si esto representa una predisposicin psicolgica o una etapa temprana de la enfermedad. En los ltimos aos, la investigacin cientfica ha demostrado que algunas enfermedades fsicas pueden acarrear problemas mentales. Enfermedades tales como los accidentes cerebro-

vasculares, los ataques de corazn, el cncer, la enfermedad de Parkinson y los trastornos hormonales, pueden llevar a una enfermedad depresiva. (Lea sobre "Apopleja" "Ataque al Corazn" "Cncer: Lo Que Significa" "Enfermedad de Parkinson") La persona enferma y deprimida se siente aptica y sin deseos de atender a sus propias necesidades fsicas, lo cual prolonga el periodo de recuperacin. La prdida de un ser querido, los problemas en una relacin personal, los problemas econmicos, o cualquier situacin estresante en la vida (situaciones deseadas o no deseadas) tambin pueden precipitar un episodio depresivo. Las causas de los trastornos depresivos generalmente incluyen una combinacin de factores genticos, psicolgicos y ambientales. Despus del episodio inicial, otros episodios depresivos casi siempre son desencadenados por un estrs leve, e incluso pueden ocurrir sin que haya una situacin de estrs. Evaluacin diagnstica y tratamiento El primer paso para recibir un tratamiento adecuado para la depresin consiste en un examen mdico. Ciertos medicamentos, as como algunas enfermedades, por ejemplo infecciones vitales, pueden producir los mismos sntomas que la depresin. El mdico debe descartar esas posibilidades por medio de un examen fsico, entrevista del paciente y anlisis de laboratorio. Si causas fsicas son descartadas, el mdico debe realizar una evaluacin psicolgica o dirigir al paciente a un psiquiatra o psiclogo. La seleccin del tratamiento depender del resultado de la evaluacin. Existe una gran variedad de medicamentos

antidepresivos y psicoterapias que se pueden utilizar para tratar los trastornos depresivos. Muchas formas de psicoterapia, incluso algunas terapias a corto plazo (10-20 semanas), pueden ser tiles para los pacientes deprimidos. Las terapias "de conversacin" ayudan a los pacientes a analizar sus problemas y a resolverlos, a travs de un intercambio verbal con el terapeuta. Algunas veces estas plticas se combinan con "tareas para hacer en casa" entre una sesin y otra. Los profesionales de la psicoterapia que utilizan una terapia "de comportamiento" procuran ayudar a que el paciente encuentre la forma de obtener ms satisfaccin a travs de sus propias acciones. Tambin guan al paciente para que abandone patrones de conducta que contribuyen a su depresin o que son consecuencia de su depresin. Hay varios tipos de medicamentos antidepresivos utilizados para tratar trastornos depresivos. Estos incluyen los "inhibidores selectivos de la recaptacin de serotonina (SSRI siglas en ingls) que son medicamentos nuevos, los tricclicos y los "inhibidores de la monoaminoxidasa (MAOI siglas en ingls). Nunca se deben combinar medicamentos de ningn tipo - recetados, sin receta o prestados - sin consultar al mdico. Cualquier otro profesional de la salud que pueda recetarle un medicamento (por ejemplo el dentista u otro especialista) tiene que saber qu medicamentos est tomando el paciente. Aunque algunos medicamentos son inocuos cuando se toman solos, si se toman en combinacin con otros pueden ocasionar efectos secundarios peligrosos. Algunas substancias, como el alcohol y las drogas de adiccin, pueden reducir la efectividad de los antidepresivos y por lo tanto se deben

evitar. Las preguntas sobre los antidepresivos recetados y problemas que puedan estar relacionados con el medicamento, deben tratarse con su mdico