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Rico Rodrguez. Alfonso La ingeniera de suetos en tas vfas terrestres: Carreteras, torrocarres y ooropistas t Aifonso Rico Rodrguez. Mxico: Limosa. 2005. 460p . : B.; 21 era IS8N: 968-16-0054-0 Rstica 1. Mecnica de soetos LC: 16208.5 Dewey:624.l5 l> 36-dc21

La

p r e s e n t a o n v o is p o s o n e m c o n m u t o s c

LA INGENIERIA OE SUELOS EN LAS VAS TERRESTRES


C m w c t o im , n m o c A m u s y A o w v r a V o lu m en 1
SON P K T C I M O 0C L (O T O R . M n o u n a M W t 0 > n t A p u o * k r re m c o u c x m o n w s m . w to v w rt m a n S S T i l M O U T O O O . E lE C Tn O M O O O M C C lM C O tN O irre N O O E L K JTO C O n A D O . LA Q fU M C tO N O O M J O U t f t S t r t U A O f flCCUPf RACIN V A U IA C C N A IK W T O OC m K M M A O O x ), S N C O K S E N TO IB flO POR E S C O TO Dl ECTTOR. O e c o o s
reservados:

O 2006, EDTORlAL L1MUSA. S A oe C.V. GRUPO MORIEGA EDITORES Baic &u s 95, Mfxco. D.F. C P . 06040 S 8503 8050 01(800)7069100 S 55122903
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vwwnortega.oom.irac CANIEM NOm. 121 Hecho enMixteo IS8N 968-18 0054-0

20.1

d e re ch o s d e autor

Prefacio
P o r F rajscu N . H v u m

"P o r h gracia de Dios, la cual me ha sido dada como hbil constructor, ech el cimiento; otro edifica sobre l " (A los Corintios 1-3.10)

La anterior rita bblica parece particularmente apropiada para este libro de Mecnica de Suelos, puesto que los suelos y los materiales terreo constitu yen el substracto bsico de la mayor/a de las estructuras ingenenles. La refe rencia parece especialmente apropiada cuando se.considera la esperanza expre sada f>or los autores de que los jvenes ingenieros construyan sobre los cimien tos que les pueda proporcionar este libro. La Mecnica de Suelos, especialmente la que se aplica a la construccin de las vas terrestres, tuvo que progresar a travs de un camino erizado de dificul tades. Los hombres rudos y prcticos de antao se inclinaban a considerar slo dos clases de excavacin para carreteras, las hechas en "p olvo" o en roca". Y toda la amplia variedad de los materiales naturales que es posible encontrar sobre la superficie de la tierra la estudiaron, analizaron, clasificaron y descri bieron los agricultores, agrnomos, gelogos, petrgrafos y los ingenieros de minas. Como consecuencia, trminos tan'sencillos como buen suelo" o mal suelo" han llegado a tener significados distintos para cada especialista y lo que es bueno" para un agricultor puede ser muy malo para un ingeniero y v i ceversa. Es muy cierto que muchas veces la terminologa y los mtodos de clasifica cin que establecieron los gelogos resultan demasiado vagos o confusos para los ingenieros Que desean establecer cmo se comportar un determinado ma terial bajo condiciones de servicio. Debe reconocerse que la utilizacin exitosa de los suelo como materiales de construccin es una actividad que tiene tanto de dencia como de arte. El hombre ha manejado los suelos y los ha usado en sus construcciones desde el alba de los tiempos. Los suelos pueden ser o no el material de construccin ms viejo, pero no cabe duda que los antiguos aprendieron mucho sobre ellos, al practicar el arte ele la alfarera y al construir monumentos y moradas. Uno de k grandes logros de la civilizacin moderna consiste en que los ingenieros puedan aplicar un enfoque cientfico a sta, la ms antigua de las artes de la construccin. En efecto, para llevar a cabo la planeadn y d proyecto de cualquier obra ingenieril de importancia, hoy da es imprescindible llegar a un acuerdo entre distintos puntos de vista. Por ejemplo, el proyecto de una carretera importante se logra mediante los esfuerzos cuibinados de muchos individuos que contri buyen con el conodmiento detallado de muchas espedalidades. Como la mayor parte de las obras de la ingeniera descansan sobre la supe fid e de la tierra, la capaddad de los suelos para soportar cargas se convierte en una cuestin fundamental La expresin popular inglesa simple como la tierra" indica que la mayora de la gente an sabe poco sobre d avance actual
* Ingeniero Consultor. Anterior Jefe del Laboratorio dei Departamento de Carretera! del Ertado de California. U 4 A .

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Prefacio

de la rienda de los suelos. Sin embargo, los suelos tienen muchas propiedades peculiares que estimularon a varios hombres de diversas pocas a dedicar toda la vida a su estudio. En la actualidad es un requerimiento de todo ingeniero competente que se dedique a las vas terrestres el estar familiarizado con la obra de aquellos hom. bres que se han dedicado al estudio de la utilizacin de los suelos desde varios puntos de vista. Ixn conocimientos anuales sobre los materiales que componen la corteza terrestre se han ido acumulando lenta y celosamente gracias al aporte de diversos grupos de tcnicos, tales como los ingenieros agrnomos, los qu micos de suelos. los especialistas en cermica, los gelogos, los ingenieros de minas y de las diversas ramas de las ingenierias civil y militar, que intervinie ron personalmente en la construccin de presas, canales, ferrocarriles, control de erosin, aeropuertos, cimentaciones de edificios, etc. Considrese de nuevo el desarrollo de un proyecto para una carretera im portante. Es preciso coordinar los esfuerzos y conocimientos de nuevos grupos de especialistas. Los que preparen las especificaciones y detalles del proyecto deben asimilar y tomar en cuenta toda la informacin preliminar proveniente de reconocimientos areos y terrestre*, seguidos por investigaciones y resultados de trabajo de laboratorio. En la misma forma, deber tenerse en cuenta una estimacin del sistema de cargas", es decir, del nmero y peso de los vehculos que, segn se espera, constituirn el trnsito que habr sobre la obra. Despus de preparar los planos y las especificaciones, intervienen los asesores legales que deben revisarlos, puesto que el contrato para construir la totalidad o una parte de un proyecto determinado es un documento legal y, en ltima instan cia. las interpretaciones legales usualmente tienen precedencia sobre considera ciones u opiniones puramente ingenieriles en el caso de que surgiera una con* troversia entre el contratista y el ingeniero. En un Departamento de Carreteras bien concebido, todos los planos y especificaciones de cualquier proyecto, los deben examinar y revisar conjuntamente los ingenieros de construccin y los en cargados de su futura conservacin. Obviamente es esencial que existan la de bida cooperacin y trabajo de equipo. Cualquier estudio de Mecnica de Suelos constituye un intento para esta blecer un conocimiento ordenado de los factores que definen e! comportamien to de los suelos y su capacidad para resistir cargas. Para aprovechar plenamente los beneficios de semejante ordenacin terica, adems, se necesita establecer claramente los requerimientos de construccin. Es igualmente importante que el contratista y todos los elementos de la construccin ejecuten debidamente lo dispuesto. En esta etapa, surge nuevamente la necesidad de un buen trabajo de conjunto, as como res|ieto y comprensin, por parte de todos los que formen el equipo, en cuanto a los objetivos, ideas y funciones de los demis miembros. Se han mencionado a numerosos especialistas que participan en la prepa racin del proyecto y en la ejecucin de la obra, pero todava hay otro impor tante "especialista o grupo de ellos. M e refiero al hombre que controla los fondos disponibles. Segn un viejo y trillado refrn, M con suficiente tiempo y dinero cualquier imbcil puede hacer cualquier cosa . Independientemente de que la expresin sea debatible o no, en cualquier caso, la misin particular del ingeniero es construir una obra satisfactoria, considerando las limitaciones de tiempo y de dinero existentes. Este libro viene de una tierra que ofrece una imperecedera evidencia de la capacidad del hombre para superar los problemas planteados por los suelos, tanto en obras modernas como en otras muy antiguas. Las pirmides y templos que se construyeron en Mxico hace mucho tiempo han resultado tan impre sionantes y duraderas como cualquier otro monumento legado por los construc tores de la antigedad, en cualquier parte del mundo. Mxico posee una amplia variedad de tipos de suelos, grandes oscilaciones en el rgimen de lluvias y condiciones muy diversas de agua subterrnea. Alfonso Rico y Hermilo del Cas tillo, han tenido oportunidades nicas para aplicar la Mecnica de Suelos, gra das a sus cargos en la Secretara de Obras Pblicas de Mxico. Han tenido que enfrailarse a problemas de suelos en carreteras, puentes, aeropuertos y otras

Prefacio

obras pblicas. Adems, al impartir ctedras de Mecnica de Suelos en la U n i versidad Nacional Autnoma de M xico se lian mantenido al tanto de los pro gresos tcnicos en otra* partes del m u n do.. . y aun de los de California. Debe felicitarse a los autores por su am plio conocimiento de la Mecnica de Suelos, tanto en sus aspectos tericos como prcticos, pero quiz an ms |>or el empello y la devocin a su profesin que se refleja en este libro.

Sa c r a m e n t o . C a l i j o r n ia

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Prlogo
Los autores de este libro han desarrollado durante los ltimos 15 aos acti vidades que bsicamente podran describirse como una aplicacin de la Mec nica de Suelos al proyecto y la construccin de vas terrestres en Mxico. Su trabajo se efectu dentro de la Secretaria de Obras Pblicas, que es el organis mo del Gobierno Federal Mexicano que se dedica, a programar, proyectar, construir y conservar tales obras, entre otras fundones. En su trabajo diario, han visto que las vas terrestres constituyen un campo muy completo, muy fascinante y muy complicado dentro de todos los de la Ingeniera en que la Mecnica de Suelos es susceptible de arrojar alguna luz. Basta pensar que las vas terrestres son estructuras de tierra que se construyen sobre el terreno, para darse cuenta de que la Mecnica de Selos no puede sef ajena a ninguna de las etapas de su proyecto y construccin. A veces, las pro piedades mecnicas de los terrenos sern tan criticas que n las soluciones de la Mecnica de Suelos resultar imposible o, por lo menos, irrazonablemente arriesgado enfrentar los problemas que se presenten; en otras ocasiones, propie dades ms favorables permitiran (de hecho as sucedi sistemticamente en un pasado que afortunadamente comienza a verse lejano en Mxico) aparentemen te proceder al margen de las normas de la Mecnica de Suelos, pero una m nima experiencia en la aplicacin de estas doctrinas hace ver que, aun en este caso, se estarla desperdiciando una oportunidad de optimizar trabajos y abatir costos que resultara totalmente absurda dentro de los niveles tecnolgicos ac tuales. Las tcnicas de construccin de las vas terrestres son inconcebibles en el momento presente sin un uso extenso, continuo y detallado de los principios de la Mecnica de Suelos aplicada, como lo son sin una utilizacin anloga de la Geologa y de la Mecnica de Rocas. Como campo de aplicacin de la Mecnica de Suelos, las vas terrestres Son uno de los ms completos. Problemas tales como estabilidad de laderas natu rales y taludes, construccin de terraplenes sobre suelos blandos, empaje de tierras contra toda dase de elementos de retendn, dmentadones para puentes y obras viales, constituyen un catlogo cuya sola enumeradn fundamenta lo dicho. Adems, en las vas terrestres se tiene la ms variada accin de las aguas que sea posible concebir en la Ingeniera Civil y ya se sabe cunto complica este demento a la Mecnica de Suelos cuando se infiltra, fluye y trata de bro tar. En aadidura, las aplicaciones a las vas terrestres induyen dos aspectos importantsimos, difdles y muy poco conoddos, pese al relativamente grande volumen de estudio que ha tenido lugar en los ltimos aos. Son stos la oraspactacin de suelos y d diseo de los pavimentos. En ambos casos, se siente que tui enfoque a partir de la Mecnica de Sudos puede contribuir mucho a dfluddar viejos problemas, heredados de una prctica ms emprica y menos cien tfica. Los estudios modernos sobre la compactaan son relativamente redentes y estn an muy incompletos, pero ofrecen ya un fasdnante horizonte para cualquier espritu observador. Caen dentro de la categora de los problemas a

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Prlogo

relativos a los sucios no saturados, que es aquella en la que la Mecnica de Suelos alcanza mayores alturas de complejidad, complicacin... e inseguridad. La tecnologa de los pavimentos se ha desarrollado extraordinariamente, al grado de constituir una nueva especialuarin, que en ocasiones parece indepen diente, dentro de la Ingeniera Civil; pero no debe olvidarse que un pavimento es, a su vez. una estructura en que los suelos y sus propiedades de conjunto han de decirlo todo el da en que se haya progresado lo suficiente en tan difcil campo, como para que un optimista piense que sabe algo con seguridad y firmeza. 1.a inversin de casi todos los pases del mundo en el campo de las vas terrestres, lo variado de los problemas que se presentan y lo complejo de los mismos, justifican as la dedicacin de numerosos esf>criaiistas de la Mecnica de Suelos a las carreteras, los ferrocarriles y las acropistas. Pero los autores de esta obra han observado tambin en su trabajo diario otro hecho curioso, cuya explicacin no alcanzan a formular. Hasta donde llega su limitado conocimiento del tema, no conocen un solo libro de Mecnica de Suelos Aplicada a este campo fundamental. Proliferan los libros de Mecnica de Suelos en general y se escriben excelentes tratados que cubren slo algn aspecto de las teoras involucradas en la disciplina. Inclusive, se escriben nu merosos libros de aplicacin de conocimientos generales a otros cani|xn de la actividad prctica, como las presas de tierra o las cimentaciones, |>ero las vas terrestres permanecen arto tras ao sin alguien que salte al terreno a proclamar sus bellezas. Todos los aos se cwribcn sobre diferentes aspectos del tema, toneladas de papel, pero siempre bajo la forma de artculos, monografas o de ese curioso y nuevo gnero, tcnicoliterario, jx>r cierto tilsimo, que ha dado en llamarse, sin que nadie parezca saber |jor qu, Resmenes sobre el estado del arte*. Sin negar que tales elementos de informacin son los nicos apro piados para captar convenientemente los diferentes aspectos de una disciplina tcnica que cambia de da en da, por lo menos en su punta de lanza, los auto res piensan que un libro que recopile modestamente los conocimientos funda mentales que van quedando aparentemente bien establecidos y en el que pue dan transmitirse las cx(>eriencas ms sobresalientes, tiene tambin su utilidad. Reprcictiia un alto en el cumitio, a> se dira que la foto fija de una escena en perpetuo movimientOi que capta un instante, slo un instante, pero que lo hace asequible en manos de quienes podran correr el peligro (y quin no?) de confundirse por d incesante barullo de la escena. Esta es la misin que se han propuesto los autores de este libro y slo los ha animado a lanzarse a esta empresa la ausencia de hombres ms capacitados. La obra que ahora se presenta est concebida en dos volmenes. Este pri mero contiene los conceptos bsicos necesarios para la comprensin de las apli caciones y algunas de stas; las restantes figurarn en el segundo tomo, siendo el criterio de divisin simplemente el llegar a equilibrar aproximadamente los dos tomos, hacindolos manejables. El Captulo I contiene los elementos bsicos de la Mecnica de Suelos que necesitar el lector que desee comprender correctamente las aplicaciones. Se ha hecho especial nfasis en ciertos conceptos, en algunos casos recientes, sobre resistencia y compresibilidad de los suelos tanto friccionantes como cohesivos. El Captulo I I establece un sistema de clasificacin de suelos y fragmentos de roca, indispensable para encasillar debidamente la informacin general. Las nociones fundamentales del flujo de agua a travs de los suelos en su aspecto terico se han induido en un Apndice, que figura al final del libro y que proporciona los elementos para comprender la preocupacin de los inge nieros de vas terrestres por los aspectos de drenaje y subdrenaje. asi como las bases de las soluciones empleadas para resolver tales problemas. El Capitulo I I I inicia el estudio de las aplicadones propiamente dichas, tra tando al terreno de rimentadn como apoyo estructural de las vas terrestres. El fundamental problema de la compactadn de los sudos ocupa d Cap tulo IV . Se ha enfocado d problema desde d punto de vista de la tecnologa de campo, haciendo referencia al equipo disponible y las normas para su uso, y de la de laboratorio, analizando d valor de las diferentes pruebas existentes.

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Prlogo

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Adcm% se presentan las conclusiones principales de las investigaciones que va h a b ie n d o sobre las propiedades mecnicas de los suelos compactados, buscando establecer el proceso de compactacin no como una rutina de trabajo, sino corno un proceso de fabricacin de materiales apropiados, sujetos a unos objetivos y a unos requerimientos tcnicos, a la vez que a una disponibilidad prctica. En el Captulo V se dan algunas normas bsicas para manejar los elementos de retencin de tierras, tan comunes en las vas terrestres. En el Captulo V I se estudian los problemas de estabilidad de masas de tierra, tratando de diferenciar las laderas naturales de los taludes artificiales y los diferentes tipos de fallas que pueden ocurrir en unas y otros. Tambin, en lo que se refiere a soluciones, se han distinguido los mtodos de prevencin de los de correccin. Se subrayan las circunstancias mecnicas que concurren en las diferentes fallas, as como los mtodos de anlisis aplicables a cada una como consecuencia. Esta informacin se complementa con los mtodos de subdrenaje incluidos en el Captulo V II. El Volumen I I contendr un captulo dedicado a cimentaciones de obras viales y una visin sobre los mtodos de diseo de pavimentos con que hoy se cuenta. El volumen contendr adems, informacin sobre obras complementa* ras de drenaje y algunos problemas especiales de las vas terrestres, entre los que destacarn los tneles en suelos y las diferentes clases de estabilizaciones. Se piensa que esta obra puede resultar til para los ingenieros que proyec tan y construyen vas terrestres, pero tambin se aspira a que los dedicados a otros campos de la Ingeniera con problemas comunes, como los que se ocupan de obras de irrigacin, por citar un ejemplo, puedan tambin encontrar en ella, material til. Los estudiantes de Ingeniera encontrarn tambin, es de esperar, material con qu cubrir los cursos de especializadn en vas terrestres, cada vez ms populares, por necesarios, en las universidades mexicanas y del extranjero. Los Captulos I, IV , V, V I y V II podrn tambin servir como texto en cursos regulares de Mecnica de Suelos Aplicada, tal como hoy se imparten en los niveles profesional y de maestra. Pensando en la utilizacin didctica de esta obra se han incluido algunos problemas relativos a empuje de tierras y estabilidad de taludes, ilustrando los diferentes mtodos de anlisis. Muchas han sido las personas que han colaborado en este trabajo. A todas ellas se desea expresar el ms amplio agradecimiento. Los ingenieros Juan Manuel Orozco, Manuel Jara y Manuel Zrate han ledo partes del manuscrito, haciendo tiles comentarios. Eulalio Jurez Badiilo, jess Alberto y Daniel Resndiz discutieron con los autores muchos pun tos delicados. Esteban Meneses realiz las figuras incluidas y Ma. Esthcr Escoto, Ma. Antonieta Crdenas y Graciela Reyes, mecanografiaron el original, cumpliendo tan ingrata tarea con el mayor entusiasmo. Tanto la Secretara de Obras Pblicas de Mxico como la Universidad Na cional Autnoma proporcionaron muchas facilidades y estmulos, sin los cuales este libro difcilmente hubiera podido ser escrito. Mxico, D. F

echos de a

Contenido Volumen I
Prefacio, Prlogo 5 9 Captulo 1 Breve nociones de mecnica de suelos ......................................... M 1*2 1-3 Introduccin, 17 Naturaleza y origen de loa suelos, 18 Relaciones gravimtricas y volumtri cas de los suelos, 18 1-4 Caractersticas y estructuracin de las partculas minerales, 20 1*5 Cranulometra de los suelos, 24 1-6 Plasticidad, 27 1*7 El mecanismo de la contraccin de los suelos finos por secado 29 1*8 Permeabilidad, 31 1*9 Los concepto de esfuerzo efectivo y esfuerzo neutral, 34 1*10 Relaciones esfuerzo deformacin, 35 M I Compresibilidad de suelos granulares, 38 A Compresibilidad en compresin isotrpica, 39 B Compresibilidad en compresin confinada, 39 C Compresibilidad en compresin triaxial, 41 M2 Compresibilidad de suelos cohesivos, 43 A Consolidacin, 43 B Asentamientos y expansiones, 56 C Consolidacin secundaria, 61 1*13 Introduccin al problema de la resis tencia al esfuerzo cortante de los sue los, 62 Generalidades y teora de falla, 62 B Naturaleza de la resistencia al es* fuerzo cortante en suelos granula res y cohesivos, 64 C Pruebas para la determinacin de la resistencia al esfuerzo cortante de los suelos, 67 I-I4 Resistencia al esfuerzo cortante de los suelos granulara, 71 1-15 Resistencia al esfuerzo cortante de los suelos cohesivos, 77 A A Suelos saturados, 77 B Suelos no saturados, 84 C Aplicacin de los resultados de las pruebas triaxiales a los proble mas prcticos, 86 D Resistencia mixima y residual de las arcillas, 89 Referencias, 91 Captulo 2 Clasificacin de suelos desde el punto de vista de las vas tenestres ............................................. II-l 11-2 Generalidades, 93 siiiern de clasificacin de suelos utilizado en la S.O.P., 94 A Sistema unificado de clasificacin de suelos (versin SOP), 95 a Suelos gruesos, 95 b Suelos finos, 96 c Identificacin de los suelos, 98 B Clasificacin de los fragmentos de roca, 99 II-3 Clasificacin de las rocas, A B C II-4 Lincamiento generales, Textura, 103 Estructura, 104 105 101 101

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Rocas comunes A B C

Rocas gneas comunes, 105 Rocas sedimentarias comunes, 107 Rocas metamrficas comunes, 110 111

Referencias,

Captulo 3 E l terreno de cimentacin. Explo racin de suelos ........................ III-1 111-2 Introduccin, 113 Generalidades acerca del terreno de cimentacin, 113 Asentamientos en el terreno de cimen tacin, 117 Mejoramiento del terreno de cimen tacin, 122 El agua en el terreno de cimentacin, 126 Terreno de cimentacin constituido por arenas limpias, 127

m-3
111-4 III-5 I1I-6

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Contenido Volumen / 111*7 Terreno* <!e cimentacin constituido por arcillas muy blandas y turbas, 128 Terraplenes en laderas indinadas, 137 Desmonte y despalme del terreno na tural. 138 Exploracin de suelos en vas terres tres, 138 Estudios geolgicos y fotointerpret acin. 138 B Exploracin directa en suelos y rocas, 139 C Requerimientos de muestreo, 143 D Mtodos de exploracin indirec* rectos. Mtodos geofsicos. 143 A A Comparadn de resultados de pruebas de laboratorio con los ob tenidos en los procesos de com pactadn con rodillos pata de ca bra. 204 Comparadn de resultados de pruebas de laboratorio con los ob tenidos en los procesos de com pactacin con rodillos neumti cos. 206

III-8 111*9 IIM O

IV-10 IV -II

Propiedades mecnicas de las arenas compactadas. 206 Propiedades mecnicas de los suelos finos compactados, 208 A B C Permeabilidad, 210Compresibilidad y expansin, 211 Resistencia al esfuerzo cortante, 214 D Resistencia a la erosin interna, 217 . E Valor relativo de soporte, .218 F Efectos de tiempo, 218 .

Referencias, Captulo 4 IV-1 IV-2 1V-3 IV-4

ISO 153

Compactacin de su elos.........

Introduccin, 153 Variables que afectan 1 proceso de la compactacin de los suelos, 155 La curva de compactacin, 158 Procesos de compactacin de campo, 159 A B Compactadores por amasado. R o dillos pata de cabra. 160 Compactadores por presin. Rodi llos lisos y neumticos. 165 B-l B-2 B3 Rodillos lisos, 165 Rodillos neumticos, 166 Comparacin de resultados enue rodillos neumticos y pala de cabra, 172

Anexo IV-a Anexo IV-b Anexo IV-c Anexo I Y'-d

Pruebas dinmicas tipo Proctor, 219 Pruebas dinmicas. Mtodo de Ca lifornia, 222 Pruebas de compactacin estti cas. 227 Pruebas por amasado, 229 A B Prueba de compactadn mi niatura de Harvard, 229 Prueba de Hveem. de compac tacin por amasado, 231 232 235

Referendas, C D E IV*5 Compactadores por impacto, 173 Compactadores por vibradn, 174 Compactadores por mtodos mix tos, 178 Capitulo 5 V-l V-2

Empuje de tie rra s .......................

IV-6 IV-7 IV-8

Algunas ideas tiles en la ejecudn de los trabajos de compactadn en el campo. Grado de compactadn, 180 Algunos problemas especiales de compactacin en d campo, 189 Compactacin de pedraplenes, 190 Pruebas de compactacin en el labo ratorio, 192 A B C D E Pruebas dinmicas, 193 Pruebas estticas, 197 Compactadn por amasado, 201 Compactacin por vibracin, 202 Pruebas especale o en proceso de desarrollo, 203

Introduccin, 235 Teoras clsicas de empuje de tierras, 237 Teora de Rankine, 237 Mtodo de Coulomb, 243 Otros mtodos de clculo funda* dos en teoras clsicas, 247 D Comentarios sobre las teoras d isicas, 247 E Aplicabilidad de las teoras dsicas a los problemas prcticos de muros de retencin, 248 A B C

V-3

1V-9

Criterios para la seleccin de pruebas de laboratorio. Comparadn de resul tados obtenidos en el laboratorio y el campo, 204

V-4 V-5 V-6

El mtodo emprico de Terzaghi para d clculo de empujes contra muros de reiendn, 249 * Drenaje de muros de retendn, 252 Consideraaones respecto al clculo de muros de retendn, ,254 Clculo de muertos de anclaje, 257

rech

Contenido Volumen / V-7 Muros en celosa o muros criba, 258 V-8 Rellenos de muros de retendn, 259 V-9 Ademes, 261 V-10 La tierra armada. 265 Anexo V-A Ejercicios de aplicadn, V-A.I 268 Taludes en ardllas saturadas nor malmente consolidadas. 312 B Taludes en suelos |xtrcialmente saturados. Condidn al fin de la construcrin, 313 C Problemas que implican procesos de descarga, 313 D Condidn de flujo estableado. 313 E Condidn de vaciado rpido, 313 F Deslizamientos con superficies de falla preexistentes, 314 VI-5 Mtodos de clculo de estabilidad de taludes, 315 Taludes en arenas limpias, 315 Falla rotarional. Mtodo sueco, 316 Anlisis de estabilidad en super ficies de falla no circuales, 326 Falla traslarional, 328 Mtodo de la cua, 329 VI-6 Vl-7 Terraplenes sobre suelos blandos, 331 Algunas deas para fijar la inclina cin de cortes no calculados en las vas terrestres, 333. Factores que producen fallas de esta bilidad de laderas y taludes, 334 Identificacin de problemas de esta bilidad de taludes en el campo, 342 Prevenrin de fallas, 344 Mtodos correctivos'para fallas en la deras y taludes, 318 Mtodos de elusin, 349 Mtodos de excavacin, 352 Abatimiento de taludes, 353 Empleo de bermas y escalonamientos, 355 E Empleo de materiales ligeros, 357 F La consolidadn previa de suelos compresibles, 357 C Empleo de materiales estabilizan tes, 357 H Empleo de estructuras de reten dn, 358 I Empleo de pilotes, 360 J Empleo de contrapesos al pie de la falla, 361 K Anclajes, 361 L Uso de explosivos, 362 M Empleo de vegetadn, 362 N Correccin de fallas de otros ti* pos, 364 O Otros mtodos correctivos, 364 Anexo V l-A Ejercicios de aplicacin, V l-A .l 369 A B C D A

15

V-A.2

V A .3 Referenrias, Captulo 6 VI-1 VI-2 275

Ejemplo de aplicacin del mtodo grfico de Culmann a rellenos friccio nantes", 268 Clculo de un muro de re* tencin con diversas varian tes. 271 Propordonamiento de un caso de tierra armada, 274

Estabilidad de taludes..................

277

Introducdn, 277 Tipos de fallas ms comunes en los taludes de las vas terrestres, 281 A Fallas relarionadas a la estabili dad de las laderas naturales, 282 A l A-2 Deslizamiento superficial (Creep). 282 Fallas asociadas a procesos de deformadn acumulati va. 284 Flujos. 286 A-3.a Flujos en materiales relativamente secos, 287 Flujos en materiales hmedos, 287

VM Vl-9 VI-10 V I. 11

A-3

A-S.b B

Fallas relarionadas a la estabili dad de taludes artitidales, 289 B-l E-2 B-3 B-4 Falla rotarional. 289 Falla trasladonal, 293 Fallas con superfide com puesta. 293 Fallas mltiples, 293

C D

Denumbes y cado*. 295 Otros tipo* d fallas, no directa mente asociadas a la i esistenria al fuer/ cortante d fotf suelos. m . .. ~ E Fallas por 299 F Falla or dfta macii eft 1 hombros terraplti, 300

Je ios

VI-3 VI-4

Algunas ideas acerca tb U estabilidad de taludes de suelo? t&lduale* $00 Ciertos asj)Crtiw d l* paimetros de resistencia al esfuerzo cortante a con siderar en el clculo numrico de la estabilidad de laderas naturales y ta ludes. 306

Clculo del factor de se guridad para un talud 'cohesivo*' con terreno de

dateri

erecl

16

Contenido Volumen i cimentacin homogneo con I y limitado por un estrato horizontal resis tente, S69 Ejemplo de un anlisis con tanteos, 369 Anlisis con esfuerzos to tales. 373 Anlisis con falla circular y esfuerzos efectivos, 374 Estabilidad de una lade ra natural para una su perficie de falla no circu lar, con flujo. Anlisis con esfuerzos efectivos, 378 Terrapln sobre suelo blando, 380 Mtodo de la curta, 381 Falla traslacional, 382 Capitulo 7 El subdrenaje en las vas terres tres ............................. ................. 403

V1-A.2 VI-A.3 VI-A.4 V I-A 5

VII-1 V1I-2 V IM

Introduccin, 403 Agua subterrnea, 405 Diserto de filtros, 410 Prevencin de la erosin interna y de la tubificadn, 411 B Prevencin de la obstruccin de perforaciones en tuberas o de fu* gas de partculas finas del filtro a travs de ellas, 412 C Requerimientos de permeabilidad en el material del filtro, 412 D Requerimientos de segregacin, 413 E Disposicin de las perforaciones en tuberas, 413 F Comentarios, 413 A

VI-A.6 VI-A.7 V1-A.8 Referencias, APE N D IC E 383

V IM Planteamiento terico tld proble* ma de flujo de agua en suelos. R e des de flujo, 387 . ' A *! A-2 Introduccin, 387 Ecuaciones hidrodinmicas que rigen el flujo de agua a travs de los suelos, 388 A-3 Solucin de la ecuacin de Laplace, 390 A-4 La teorfa de la seccin transformada, 392 A-5 La red de flujo, 394 A-6 Trazo de la red de flujo. Clculo del gasto, 394 A-7 Superficies libres a la pre sin atmosfrica, 396 A-8 Cuadrados singulares, 397 A-9 Clculo de las presiones hi drodinmicas en una red de flujo, 399 A-10 Clculo de velocidades y gradientes hidrulicos en los puntos de una red de flujo, 400 A - ll Fuerzas de filtracin. Gra diente critico de ebullicin, 400 Referendas, 402

Mtodos de subdrenaje en vas terres tres, 415 A B C D E F G H Capas permeables en pavimentos, 415 Drenes longitudinales de zanja, 421 Subdrenes interceptores transver sales, 424 Drenes de penetracin transver sal 425 Pozos de alivio, 429 Capas permeables profundas con remocin de material, 430 Trincheras estabilizadoras, 431 Galeras filtrantes, 437

VI1-5 V I1-6 VII-7 VII-8 VII-9

Efectos capilares en el subdrenaje, 441 Subdrenaje en carreteras, 448 Subdrenaje en aeropistas, 452 Subdrenaje en vias frreas, 453 Problemas especiales de subdrena je; 454 455 457

Referencias,

Indice alfabtico

CAPITULO

Breves nociones de mecnica de suelos


M INTRODUCCION

Para tos fines de este libro se entiende por Vas terrestres" las carreteras, los ferrocarriles y las aeropistas que constituyen los elementos bsicos de la in fraestructura de una red nacional de transportes. Den tro de la denominacin deben caber tanto la ms moderna autopista como el ms modesto camino ru ral. y lo mismo la pista que d servido a aviones de retroimpulso en un gran aeropuerto que la sendlla pta destinada al trfico de pequeas avionetas. la s vas terrestres as definidas se construyen fun damentalmente de tierra y sobre tierra. Desde liace ya bastante tiempo, la tcnica moderna ha reconoci do la influencia que sobre una estructura de esta na turaleza tiene el terreno que le sirve de apoyo, en tendiendo por tal no slo al suelo o roca que exista en el lugar, pasivamente considerado, sino a todo un conjunto de condidones que comprenden desde la constitudn zninerolgica, la estructuradn del suelo, la cantidad y estado del agua contenida y su modo de fluir, hasta toda una agrupadn de factores aje nos al concepto tradicional de suelo, pero que defi nen en el tiempo su comportamiento, tales como los factores dimtcos, los econmicos, los que se refie ren al uso de la tierra" en actividades que poco o nada tienen que ver con la tecnologa de las vas te rrestres, etc. Sin embargo, ha sido hasta pocas mu cho ms red entes cuando los ingenieros han com prendido que el uso de los materiales, que se ofrecen en general en amplia variedad en la naturaleza, den tro d d cuerpo de la estructura, no es indiferente o arbitrario, sino selectivo, y que aun utilizando los mismos materiales para produdr una secdn dada, pueden obtenerse secdones estructuralmente muy dis tintas segn el uso que se haga de los materiales dentro de la secdn, tanto en lo que se refiere a su posidn en ella, como a las condidones en que se coloquen y a los tratamientos mecnicos o aun qumicos que se les d. La construccin de las vas terrestres implica en tonces el uso de los suelos, pero un uso sdectivo, jui 17

cioso y, en lo posible, "cientfico". Es sabido que la ingeniera moderna ha desarrollado ramas cuyos ob jetivos son precisamente el aprender a manejar de la mejor manera posible, ingenierilmente hablando, los suelos y las rocas con que se construyen las vas te rrestres. Estas ramas son la Mecnica de Suelos y la Mecnica de Rocas, estrechamente auxiliadas por la Geologa aplicada. N o es, pues, de extraar, dejando a un lado aspectos de planeadn y trato y algunos de ndole econmica y social, que d proyecto y la construcrin de las vas terrestres sean a fin de cuen tas una cuestin de aplicadn juiciosa de normas de Mecnica de Suelos y de Mecnica de Rocas. Hov. la Mecnica de Suelos y la de Rocas se han diversificado tanto, que constituven dos ramas inde pendientes, con metodologa y objetivos propios, den tro del conjunto de las espedalidades de la Ingenie ra; aunque siu fronteras estn estrechamente entre lazadas. tanto como lo estn los suelos y las rocas, cuya distindn a menudo es muy difcil, la Mecnica de Suelos y la de Rocas forman cada vez ms tos campos separados que exigen a sus respectivos espe cialistas toida su dedicadn personal El presente libro trata de las aplicadones que tie ne la Mecnica de Suelos en el proyecto y en la construedn de las Vas Terrestres; la Mecnica de R o cas slo interviene, cuando se traslapan los mtodos de ambas disdplinas y las soludones sean comunes o bien, cuando la diferendadn entre ellas sea prc ticamente imposible. La aplicacin de la Mecnica de Suelos a un cam po cualquiera exige un conodmiento previo de tal disaplina, que a propsito se ha considerado fuera de los alcances de este libro. Afortunadamente exis ten muchos, algunos muy buenos, con los que el lec tor podr suplir esta deficiencia. Sin embargo, con fines de unificadn de pensamiento y aun de nomen clatura, este primer captulo est dedicado a la presentarin de ideas bsicas sobre Mecnica de Sue los, de las que despus se har intenso uso.

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Breves nociones de mecnica de suelos el transcurso del tiempo, toda la metodologa de tra bajo de la Mecnica de Suelos, incluyendo los mto dos de prueba e investigacin en el laboratorio, que han jugado tan importante papel en el desenvolvi miento de la disciplina, fue mostrando una inclina cin hacia los suelos transportados que fue dejando a los residuales relativamente marginados del fffogreso de la especialidad. Y si es cierto que los suelos transportados abundan en la naturaleza, sobre todo en zonas apropiadas para la deposicin, geolgica mente hablando, tambin es cierto que los suelos re siduales no lo son menos y que en estructuras como las carreteras o k ferrocarriles dclien aparecer con particular frecuencia. En los ltimos aos, esto lo entendieron claramente muclios investigadores, cuyo inters se refleja cada vez ms en las publicaciones de obras especializadas que ya, con relativa frecuen cia, tratan de suelos residuales; pero los autores de este libro se preguntan si en el momento presente baila tener inters" por los suelos residuales, inte rs que se refleje en su estudio con las ideas tericas a que se ha llegado estudiando suelos transportados y con la metodologa de laboratorio que se ha Iesarrollado para estos suelos. Parece lgico pensar que no sean esenciales las diferencias en comportamiento entre los suelos residuales y transportados, pero tam bin parece lgico sentir que tales diferencias justifi quen algunos cambios en las actitudes mentales ante los suelos residuales y en las metodologas experi mentales, incluyendo diseo de pruebas y equipos. El ingeniero que aplica Mecnica de Suelos a Vas Terrestres debe tener presentes las ideas ante riores, por lo menos como un motivo para ejercer crtica sobre las conclusiones a que lo lleve la Me cnica de Suelos actual, especialmente si trata con suelos residuales. Esta labor crtica pennitir. por otra parte, ir descubriendo deficiencias, diferencias y nuevos enfoques. Algunos pases son particularmen te prdigos en suelos residuales ligados a problemas constructivos en obras de ingeniera. La Unin Sud africana. el Brasil y algunas zonas de los Estados Unidos han expresado ya con frecuencia su preocu pacin por la escasez de conocimiento enfocado espe cficamente a suelos residuales. En Mxico tambin abundan. Seguramente su existencia ser ms comn en regiones de clima tropical, en donde la actividad de la erosin y, sobre todo, el poder de las acciones qumicas de aguas caigadas de agentes en solucin, producto de una intensa vida vegetal, hacen que el efecto de descomposicin y ataque "in situ" pueda ir siendo ms rpido que la capacidad de transporte de los agentes naturales.

1-2 NATURALEZA Y ORIGEN OE LOS SUELOS

Los sucios son conjuntos de partculas minerales, producto de la desintegracin mecnica o de la dev composicin qumica ele rocas preexistentes. El con* junto de panculas presenta dos propiedades esencia les que no pueden ser olvidadas por quienes preten dan comprender su comportamiento ingenien!. a) El conjunto posee una organizacin definida y propiedades que varan "vectorialmente". En ge neral, en los valores de las propiedades, verticalmente ocurren cambios mucho ms rpidos que horizon tal mente. b) La organizacin de las partculas minerales es tal que el agua, que como se sabe est presente en todo suelo en mayor o menor cantidad, puede, si hay la suficiente, tener "continuidad", en el sentido de distribucin de presiones. El agua no ocupa hue cos aislados, sin intercomunicacin; puede llenar to dos los poros que dejan entre s las partculas mine rales y que se intercomunican, de manera que el agua forma una masa continua que contiene al mineral en su seno. Los suelos pueden ser residuales o transportados, segn se les eiuueutre en el mismo lugar en que se han generado o en lugar diferente. El transporte por aire y agua y la sedimentacin en esos dos medios constituyen el mecanismo usual que da lugar a un suelo transportado. Es evidente que la estructuracin y la distribucin interna" de las propiedades tienen que ser completamente diferentes en un suelo resi dual que en un suelo trans|x>nado. En el primero, el ataque mecnico y la desintegracin qumica tien den a producir un resultado final que en estructura y disposicin recuerda, aunque sea lejanamente, a la roca madre. Los suelos transportados y depositados en aire o agua generan estructuras que estn regidas nicamente por los mecanismos propios de la depo sicin y en nada por la disposicin, caractersticas y condiciones iniciales de la roca originaL Cabe aqu un comentario de carcter general que pocas veces se valora por completo en las aplicacio nes de la Mecnica de Suelos. En una medida sin duda mayor que lo deseable, la Mecnica de Suelos actual se refiere sobre todo a los suelos transporta dos. Empez por el inters que plantearon diversos problemas de ndole general c importante, sobre todo del tipo de cimentaciones en ciudades grandes y con subsuelos particularmente difciles; se desarroll por las ideas que fueron surgiendo de los laboratorios y de las experiencias de campo de quienes afrontaban tales problemas. En general, tales ciudades cataliza* doras del inters por la Mecnica de Suelos existen en valles o planicies de costa, en los que, por razn natural, ios suelos son transportados y no residuales, ms propios de zonas onduladas o montaosas. Como consecuencia, se estudiaron sobre todo suelos t r a s portados y se fueron conociendo sus propiedades, que a menudo se confundieron con las propiedades de los suelos en general, aun cuando lgicamente las de los suelos residuales hayan de ser d iferen te En

RELACIONES CRAVIMETRICAS Y VOLUM ETR I CAS DE LOS SUELOS

En los suelos se distinguen tres fases constituyen tes: la slida (partculas minerales), la lquida (ge neralmente agua) y la gaseosa (generalmente aire). Entre estas fases es preciso definir un conjunto de

Relaciones gratmtricas y volumtricas relaciones que se refieren a sus pesos y volmenes, las cuales sirven para establecer la necesaria nomen clatura y para contar con conceptos mensurables, a travs de cuya variacin puedan seguirse los proce sos ingenenles que afecten a los suelos. En la Fig. I-I quiete un esquema de una mues tra de suelo separada en sus tres fases y en ella se acotan los pesos y volmenes cuyo uso es de inters. Wm W. t* vm iv m

19

V mm

T.. Ww+ W , w,

TI + u

(M )

VO LU M ENES

PESOS

O
3>

l a expresin (1-4) se usa en compactacin de suelas. Se emplea asimismo el peso especfico relativo de los slidos del suelo, definido como: W. Y. y, Yo (1-5)

a s i cascos* *

W o -C

yA SC l'CUOA

Las siguientes son tambin relaciones entre pesos y volmenes que se utilizan mucho en las aplicacio nes, por representar conceptos cuya variacin sirve para describir fenmenos importantes y, por lo tan to, figuran muy frecuentemente en las frmulas. a) l a relacin de vacos (e ) es el cociente entre el volumen de vacos y el de slidos.

W m Z '/,..rse soco

21 vt
que k

( 1*6 )

Figura 1-1, E iq u r a a d e una m u ir d e lu c io cu h acolan los p o o t y volm enes u u d o i.

Las relaciones entre los pesos y los volmenes se establecen a travs del concepto de peso volumtri co, definido como la reladn entre ambas cantida des. En la tecnologa de las vias terrestres se usan los siguientes: W. Tm = V _ W , + )VW Vm

Tericamente e puede variar de 0 a infinito (va co perfecto), pero en la prctica sus lmites estn comprendidos entre 0.25 para arenas muy compac tas con finos, y 15 pora arcillas altamente estructu radas, muy compresible. b ) Se denomina grado de saturacin a la rela cin entre el volumen de agua y el volumen de va cos de un suelo; matemiticamente: d-7) El grado de saturacin vara de 0% en suelo seco a 100% en un suelo en el que todos los vacos estuvieran llenos de agua, al que se llama suelo sa turado. c) Se conoce como contenido de agua o humedad de un suelo a la relacin entre el peso del agua con tenida en el mismo y el peso de su fase slida: f (% ) - 100

( 1- 1)

llamado el peso volumtrico de la masa; T, W. V,

( 1*2) ( 1*8 )

llamado el peso volumtrico de los slidos. Tambin se usa, sobre todo en cuestiones de compactacin, el peso volumtrico seco, definido como la relacin en tre el peso de los slidos y el volumen total del suelo.

Ya = - ^

W. Vm

0*3)

Ntese que la expresin (1*3) puede ponerse:

El contenido de agua vara tericamente de 0 a infinito, pero en la prctica es difcil encontrar va lores superiores a 1.000%, que se han medido en ar cillas procedentes del Sureste de Mxico; la conocida arcilla del Valle de Mxico suele tener contenidos de agua comprendidos entre 400% y 600%. Los conceptos anteriores sirven para establecer algunas relaciones tiles, que evitan la necesidad de medirlos todos en el laboratorio. Por ejemplo, en un
dei

20
M ie lo

IrcTtcs nociones de mecnica de suelos tica es la equidimensional, en la que las tres J.ten siones de la partcula son comparables. Se origina por la accin de los agentes mecnicos desintegrado res y slo por excejicin corresponde a partcu las que hayan sufrido algn ataque qumico; puesto que los agentes mecnicos en general no actan con preferencia por ninguna direccin en especial, es na tural que su producto final tienda a la forma esf rica. Sin embargo, existen a veces efectos que repre sentan alguna accin que se ejerce preferentemente en una direccin determinada; ejemplo de lo ante rior son las formas redondeadas caractersticas de gravas y arenas que han sufrido el ataque de ros o del mar. En los granos gruesos de los suelos, las fuerzas de gravitacin predominan notablemente sobre cua lesquiera otras que pudieran ejercerse entre las par tculas; por ello todas las partculas gruesas tienen un comportamiento similar. En los suelos finos, producto en general del ata que qumico de las aguas a las rocas o a otros sue los, la forma de los com|x)ncntcs tiende a ser aplas tada, por lo que los minerales de arcilla adoptan en general la forma laminar, en que dos dimensio nes son incomparablemente ms grandes que la ter cera; como excepcin, algunos minerales de arcilla poseen forma acicular, en la que una dimensin es mucho ms grande que las otras dos. Como consecuencia de la forma de sus minerales y le su tamao, generalmente muy pequeAo. en los suelos muy finos ejercen accin importantsima fuerras de tipo diferente a las gravitacionales; ello es debido a que en estos granos la relacin entre el rea de su superficie y su peso (superficie especfi ca) alcanza valores de consideracin, cobrando mu cha significacin las fuer/as electromagnticas des arrolladas en la suiiericie de los compuestos minera les. I a estructura interna de las arcillas puede con cebirse en forma elemental segn las ideas que se exponen a continuacin. En las referencias S y 4 podrn encontrarse algunos estudios que permitirn al lector ahondar un poco ms en la cuestin funda mental de la fsico-qumica de tas arcillas, tema al que se concede cada da mayor importancia en la Mecnica de Suelos y que resulta de fundamental utilidad para explicar el comportamiento macrosc pico de las formaciones frreas que el ingeniero en cuentra en su actividad diaria. I-a superficie de cada partcula de suelo posee carga elctrica negativa, por lo menos en sus partes planas (por el contrario, parece liaber evidencia de concentraciones de carga positiva en las aristas). La intensidad de la carga depende de la estructuracin y composicin de la arcilla. As, la pancula atrae a los iones positivos del agua que la rodea (H + ) y a cationes de diferentes elementos qumicos existen tes en la misma, tales como Na+, K+, Ca++, Mg++, A1+++, Fe+++, etc. L o anterior conduce, en pri mer lugar, al hecho de que cada partcula individual de arcilla se ve rodeada de una capa de panculas

totalmente saturado basta conocer dos concep tos independenles para, a i funcin de ellos, poder establecer frmulas para otros; en este caso, las frmulas mis usadas son:
tt> S ,

(19) S, (1 + w) I + S. w yw

S, + c Yw \+e

(l'O)

1.a deduccin de estas frmulas, as como de las que se mencionan a continuacin, referentes a rela ciones volumtricas v gravimtricas, puede verse en la Re. 1. En el caso de suelos parcialmente saturados (es decir, con |ane de sus vacos ocupada por aire) se precisan tres cantidades independientes para definir a otra dada. Las relaciones ms usuales a que puede llegarse son: e G w = xo S, 1+ w Y. = (M I)

TT7

( 1- 12)

Atencin especial debe darle al clculo de los pe sos volumtrico* de los suelos situados bajo el nivel fretico. En tal caso, el empuje hidrosttico ejerce influencia en los pesos, de acuerdo con las leyes de la boyanria (Principio de Arquntedes). El peso es pecfico relativo de la materia slida sumergida vale:
S*.

S, -

(1-15)

y el peso volumtrico sumergido de los slidos: Y*, - T, - 1 (I- H )

Es decir, un metro cbico de suelo slido desalo ja un metro cbico de agua: luego sufre un empuje ascendente de 1 ton, que es el peso de dicho metro cbico de agua. Para el peso volumtrico de la masa del suelo se obtienen las frmulas (Ref. ! ) S .- 1 Y 1 + S,w (M 5 )

Y*

5 ,-1 Ym S.

(1-16)

1-4 CARACTERISTICAS Y ESTRUCTURACION D E LAS PARTICULAS MINERALES

La forma de las partculas minerales de un suelo es de importancia primordial en su comportamiento mecnico. En los suelos gruesos la forma caracters

echos de

Caractersticas y estructuracin de partculas minerales de agua orientadas en forma definida y ligadas a su estructura (agua adsorbida): cuando la partcu la atrae cationes de otros elementos qumicos, stos atraen a su vez a otras molculas de agua orienta* das. por lo pie el espesor de la pelcula de agua adsorbida por el cristal de arcilla es funcin no slo de la naturaleza del mismo, sino tambin del tipo de los cationes atrafdo*. Dada la superficie especifica a veces enorme de los cristales de arcilla, las fuerzas elctricas de su* perficie juegan un papel mucho ms importante que la accin gravitacional. Lo anterior se refleja, en primer lugar, en las formas estructurales que los suelos finos pueden adoptar cuando se depositan en un medio apropia do. Las estructuras sumamente abiertas, con gran predominio de vacos de que despus se hablar, slo son concebibles si se toman en cuenta las ideas ante riores. Adems, entre los cristales propiamente dichos del suelo fino, las capas de adsorcin proporcionan un contacto sui genera que ayuda a entender y ex plicar propiedades macrofsicas familiares al ingenie ro, tales como plasticidad o resistencia al esfuerzo cortante. Las propiedades mecnicas de una arcilla podrn cambiar, por lo tanto, si se hacen variar los cationes contenidos en sus compiejos de adsorcin, de mane ra que variando stos puedan tenerse propiedades mecnicas diferentes en la arcilla original. Por cier to, estas ideas abren posibilidades (jara el trata miento fsico-qumico de muchos suelos a la escala ingenieril: desgraciadamente estos mtodos no han sido suficientemente desarrollados en la prctica. En ge neral, los cationes pueden disponerse segn su efec to benfico decreciente en la resistencia de las ar cillas, de acuerdo con la lista: (N H < ) + , H+, K+, Fc+++, A I+++. Mg++, Ba-H-, Ca++, Na+. Li+. En resumen, puede concluirse que es la forma de las |iartculas minerales que constituyen el suelo la que determina primordialmente la preponderancia de las fuerzas gravitacionales o de las electromagn ticas entre los cristales, de donde, a su vez. quedan determinadas la estructuracin en general del suelo y la naturaleza del contacto entre las partculas in dividuales. En los suelos gruesos (forma equidimensional) se tiene rea mnima cubriendo peso mxi mo de la partcula (recurdese que se demuestra que la esfera es el rea mnima que cubre un volumen d ado); es, por tanto, natural que en estos suelos la actividad gravitacional sea claramente predominante. En suelos finos, las formas especiales de sus minerales causan que en las partculas haya un rea muy gran de coexistiendo con un peso relativamente muy pe queo; es sabido que la carga elctrica neta del cristal se concentra en su superficie y depende de ella, por lo que es natural en estos cristales de los suelos finos que la actividad elctrica de su superfi cie predomine por mucho sobre las fuerzas gravitadnales. Cuando las partculas son suficientemente pequeas y los suelos se forman por deposicin en un medio continuo, existen, como se veri m is ade

21

lante, otros efectos, tales como el movimiento Browniano, que contribuyen a minimizar el efecto natu ral de la gravedad terrestre. Se denomina estructura de un suelo al arreglo o disposicin que adopten sus partculas minerales. Es obvio que la estructuracin que tenga un suelo dado juega un papel fundamenta] en su comportamiento, especialmente en lo que se refiere a resistencia, com presibilidad y permeabilidad. El problema de la estructuracin de los suelos es netamente distinto en los suelos gruesos (de fonna equidimensional) y en los finos (generalmente de forma laminar). En los primeros, la aglomeracin de partculas se produce nicamente por accin gra vitacinal; los granos de arena o grava se disponen como las canicas dentro de una caja. El mecanismo de estructuracin es fcil de concebir (no se olvide que el hombre vive en un mundo gravitacional, en que los mecanismos de tales fuerzas le resultan com pletamente familiares) y, dado el tamao de los granos de que se habla, cualquier hiptesis de es tructuracin es inmediatamente verificable a simple vista. Por el contrario, en los suelos finos, las fuer* zas que definen la estructura son fundamentalmen te de naturaleza electromagntica, mucho m is difci les de concebir y, adems, existe la dificultad adicio nal de que cualquier hiptesis de estructuracin pie se haga no puede ser verificada a simple vista, dado el pequeo tamao de los cristales, por lo que no es de extraar que el problema de la estructuracin de los suelos finos resulte difcil, controvertible y, en general, mucho ms complicado que el de los suelos gruesos; los mtodos de investigacin de la estructu ra de los suelos finos, tales como el uso de micros copios electrnicos, difraccin de ondas, etc, son to dos de naturaleza indirecta y estn sujetos a la inter pretacin del especialista, por lo que no resulta raro que existan muy variadas corrientes de pensamiento en torno a este problema. La estructura tpica de un suelo grueso (anlo ga a la de un agrupamicnto de canicas en una caja) recibe el nombre de estructura simple, y su compor tamiento mecinico queda fundamentalmente defini do por la compacidad. Terzaghi ha ]>ropuesto el con cepto de compacidad relativa para medir tal condi cin. La compacidad relativa es determinablc en la boratorio (referencia 5)

En donde: *= relacin de vacos correspondientes al es tado ms suelto, obtenida vertiendo al material den tro de un recipiente, sin ninguna compactacin pos terior. e = relacin de vados correspondiente al esta do ms compacto del suelo, obtenida al someter la

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Breves nociones de mecnica de suelos

muestra del suelo grueso a un proceso de varillado por capas dentro de un recipiente. f , = relacin de vados del sudo en estado na* turaL C, se expresa usualmente como porcentaje. Va lores superiores al 50% suelen considerarse de un suelo compacto y este valor se mendona frecuente mente como lmite de seguridad razonable en pro blemas prcticos, tales como dmentadones en suelo* gruesos, posibilidades de licuadn de mantos de are na y limos no plsticos, etc. Aparte de la compacidad, se acepta que influye en el comportamiento mecnico de un suelo grueso la angulosidad de sus granos (a misma compaddad, la mayor angulosidad da ms trabazn y, por lo tanto, mayor resistenda al esfuerzo cortante) y la orientadn de sus partculas, lo que se admite que influye sobre todo en la permeabilidad. Existen varias hiptesis sobre cstructuradn de los suelos finos. Terzaghi present originalmente las conoddas con los nom bro de panaloide y floculenta (referenria 6) que se muestran en las figuras 1*2 y 1-3. La estructura panaloide se considera tpica de granos de 0.02 mm o algo menores que se depositan en agua o aire: las fuerzas gravitadonales ejercen un derto efecto, pero las fuerzas elctricas son de mag nitud comparable. La estructura floculenta se consider tpica de partculas de tamao mucho menor, que por s solas ya no se sedimentaran por d efecto de impacto causado por las vibradones moleculares d d medio en que ocurra la sedimentadn; estas partculas por s tolas se moveran al azar con un movimiento ca racterstico llamado Brovmiano. Se supona que es tas partculas podan unirse formando un grumo, con la estructura de un panalito, el cual adquirira peso tufidente para depositarse, obteniendo as una estructura de panales formados con panales. Como quiera que la caparidad de unin de las partculas individuales para formar los grumos ms pesados, se

Figura 1-3. Eiqucma de ftiruciura floculrnta.

Figura U . Estructura panaloide.

incrementa mucho si existe un electrlito en el me dio de depsito, se supona que esta estructura se ra muy tpica de suelos muy finos depositados en el mar o en lagos de agua cargada de sales susceptibles de sufrir disodacin electroltica. En la referencia 7, A. Casagrande present otra hiptesis de estructuracin de suelos predominante mente finos, que aparece en la figura 1-4. En esta hiptesis de Casagrande se considera la posibilidad de que no todas las partculas del suelo tengan el mismo tamao, pero la idea ms intere sante de ella es la introduc An del concepto de es queleto estructural, constituido por las partculas ms gruesas (de limo en la figura) y por los panales y flculos que existen entre ellas. La idea es que bajo el peso del suelo sobreyadente o de alguna carga actuante en la superficie se establece en el interior del suelo un mecanismo de transmisin, que funcio na como un esqueleto del conjunto, dejando en los espados entre las partculas gruesas y sus nexos gran cantidad de material fino poco o nada comprimido. Los nexos entre las partculas gruesas que forman parte d d esqueleto habrn sufrido, por el contrario, un lento proceso de compresin y adaptacin a la carga, que es lo que da al conjunto su resistenaa. Si se acepta esta idea, es muy fdl comprender la diferencia de resistenaa que existe entre una ardlla inalterada y una remoldeada, en que. por alguna ra zn, se ha roto el esqueleto y se transmite la carga a las masas de flculos no precomprimidos. En pocas ms modernas se han introduddo como fundamentales los conceptos de floculadn y disper sin (referencia 8). Si el efecto neto de las fuerzas atraaivas y repul sivas entre dos cristales de ardlla es de atraedn, las dos partculas se unirn (posiblemente arista contra cara plana); se dice entonces que estn floculadas. Si la acdn neta es repulsiva, se separarn, dando lugar a una estructura dispersa. La alteradn de la capa adsorbida de los cristales puede produdr tendenca a la floculadn o a la dispersin en un sis-

Caractersticas y estructuracin de partculas minerales

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(o ) E n form oclon
Figura 1-4. Una

(b ) Yo estructura compuesta fo rm ad a

(egn A . C i agrande).

lema de cristales de ardlla; la tendencia a la flocu lacin aumenta principalmente cuando hay un elec trlito en el agua que rodea a los cristales de ardlla o cuando se eleva la temperatura. Las figuras 1*5 y 1-6 muestran disposidones tpicas de estructuras flo culadas y dispenas, respectivamente. Debe notarse que d conjunto de estructuras para los suelos finos someramente descrito en lo que ante

cede no constituye una serie de posibilidades reales en la naturaleza, sino simplemente algunas hipte sis de estructuracin de que hoy se habla. Muchos investigadores aceptan alguna de las explicadones anteriores, pero no otras, de manera que no existe pleno acuerdo al respecta Tambin debe advertirse la posibilidad de que se conjuguen las formas anteriores, dando lugar a un variado nmero de combinaaones.

Figura 1-5. Estructura en "castillo de naipe*.

Figu ra 1 4

Estructura d is p e ra .

2-1

Breves nociones de mecnica de suelos cnicas de un suelo fino est descrita por la distri bucin granulomtrica de dicho suelo. En mucho mayor medida de lo que sucede en suelos gruesos, el conocimiento de la distribucin granulomtrica re sulta estril en el caso de los suelos finos. Demostrndose una vez ms la fuerza de la tralicin y la costumbre, todava es comn en la actua lidad que muchas especificadones referentes al uso o rechazo de tos materiales para la construccin de Vas Terrestres contengan preceptos granulomtricos en mayor o menor grado. Esta situacin ha de verse como indeseable pues, debe insistirse, no es casi nun ca el tamao de las panculas de un suelo fino el que define su comportamiento mecnico, y una nor ma de aceptadn o rechazo basada en Cal criterio corre el riesgo de aceptar lo malo y rechazar lo que sera mejor. Por ejemplo, una ardlla caolinftica, re lativamente inerte ante el agua y que para muchos usos resultarla perfectamente aprovechable, puede te ner una distribucin granulomtrica anloga a una ardlla montmoriloniica, quiz con materia orgni ca, sumamente activa, que constituye en casi todos los casos un suelo que debe rechazarse para su uso en la construccin de vias terrestres. Una de las razones que han contribuido a la di fusin de las tcnicas granulomtricas es que, en derto sentido, la distribucin granulomtrica proporcio na un criterio de clasificacin. Los conoddos trmi nos ardlla, limo, arena y grava tienen tal origen y un suelo se clarificaba como arcilla o como arena segn tuviera tal o cual tamao mximo. La nece sidad de un sistema de Clasificadn de Suelos no es discutible, pero el ingeniero ha de buscar uno en que el criterio de clasificacin le sea til, es dedr, en el que se clasifique a los suelos de acuerdo con sus propiedades ingenenles fundamentales y no segn el tamao de sus panculas, que poco significa. De todos modos, como en mudias cuestiones de aplicarifa de sus tcnicas, el ingeniero actual en vas terrestres hace un uso todava relativamente frecuen te de las curvas granulomtricas, se exponen a con tinuacin algunos detalles sobre tales mtodos. Siempre que se cuente con suficiente nmero de puntos, la representadn grfica de la distribudn granulomtrica debe estimarse preferible a la num rica en tablas. La grfica de la distribudn granulomtrica sue le dibujarse con porcentajes como ordenadas y ta maos de las partculas como absdsas. Las ordena das se refieren a porcentaje, en peso, de las partcu las menores que el tamao correspondiente. La re presentadn en escala semilogartmica (eje de abs dsas en escala logartmica) resulta preferible a la simple representadn natural, pues en la primera se dispone de mayor amplitud en los tamaos finos y muy finos, que en escala natural resultan muy comprimidos, usando un mdulo prctico de escala. La forma de la curva da idea inmediata de la dis tribudn granulomtrica del suelo; un suelo cons tituido por partculas de un solo tamao estar re presentado por una lnea vertical (pues el 100% de

I-S GRANULO M ETR IA DE LOS SUELOS

Se denomina distribucin granulomtrica de un sucio a la divisin del mismo en diferentes fraccio nes. seleccionadas por el tamao de sus partculas componentes; las partculas de cada fraccin se ca racterizan porque su tamao se encuentra compren dido entre un valor m ixim o y un valor mnimo, en forma correlativa para las distintas fracciones, de tal modo que el mximo de una fraccin es el mnimo de la que la sigue correlativamente. La separacin en fracciones se hace sencillamente por mallas, cuan* do es posible el cribado; pero en suelos de grano muy j>cqueo, que forman grumos, deben adaptarse pro cedimientos bastante ms complicados para separar las partculas individuales y ello da lugar a resulta* dos mucho mis confusos, en los que, como se ver, para lograr las fracciones constituyentes ha de recu rriese a hiptesis no muy satisfactorias, llegndose a resultados finales basunte dudosos. En suelos gruesos (gravas, arenas y limos no pls ticos), de estructura simple, la caracerstica ms im portante para definir su resistencia es la compaci dad; la angulosidad de los granos y la orientacin de las partculas juegan tambin un papel impor tante, aunque menor. Evidentemente, cualquier an lisis por mallas no da ninguna informacin sobre estos aspectos. l a compresibilidad de estos suelos, por otra parte, aunque tambin depende fundamen talmente de su estructuracin y compacidad, se ve influida en bastante mayor grado por la granulmetra, segn ha puesto de manifiesto la investigacin moderna, como se ver ms adelante. Han resulta do decepcionantes los esfuerzos realizados hasta el presente para establecer alguna correlacin entre la curva granulen!trica y la permeabilidad de los sue los (referencia 2 ). Se ha dicho que los suelos gruesos con amplia gama de tamaos (bien graduados) se compactan mejor, para una misma energa de compactadn, que los suelos muy uniformes (mal graduados). Esto sin duda es cierto, pues, sobre todo con vibrado, las par tculas ms chicas pueden acomodarse en los huecos entre las partculas ms grandes, adquiriendo el con junto una mayor compacidad. Sin embargo, la re lacin entre granulomctra y fadlidad de compacta dn no ha podido pasar de una correladn cualita tiva tan vaga como la que queda enunciada, por lo cual en estudios para compactadn de suelos poco o ningn provecho puede obtenerse de la curva granulomtrica de los suelos gruesos. Mucho ms dif ciles de establecer son las propiedades mecnicas de inters ingenieril de los suelos finos tradidonalmen* te llamados cohesivos (ardllas y limos plsticos). Dependen de un nmero mucho mayor de concep tos que las de los suelos gruesos y, so pena de caer en confusin, tal estudio no puede ser abordado en esta etapa de la presentacin de conceptos de la me cnica de suelos. Baste dedr (y el lector tendr oca sin de comprobarlo ms adelante) que ninguna de las circunstancias que definen las propiedades me

Granulometria de los suelos

25

T o m o o i r mm. ( E t c . lo g a r t m ic o )
Figura 1-7. Curva* granulomtrou 1c alguno lucio. ) Arma muy uniforme de Ciudad Cuauhtcmoc. Mxico. B) Sucio bien graduado. Puebla. Mxico. C) Arcilla del Valle de Mxico (curva obtenida con hidr metro). ) Arcilla del Valle de Mxico (curva obunida con hidrmetro).

partculas, en peso, es de menor tamao que cual quiera mayor que el suelo posea): una curva muy tendida indica gran variedad en tamaos (suelo bien graduado). En la Fig. 1-7 se muestran algunas curvas granulomtricas reales. Como una medida simple de la uniformidad de un suelo. Alien Harn propuso el coeficiente de uni formidad
mu

C .-2 S
en donde:

*'1#

<M8)

D lt : llamado por Hazen dimetro efectivo; es el tamao tal que sea igual o mayor que el 10%, en peso, del suelo. En realidad, la relacin (1-18) es un coeficiente de no uniformidad, pues su valor numrico decrece cuando la uniformidad aumenta. Los sucios con C < S se consideran muy uniformes; aun las are nas naturales muy uniformes rara vez presentan C < 2. Como dato complementario, necesario para defi nir la uniformidad, se define el coeficiente de cur vatura del suelo con la expresin C. (1-19)

: tamao tal, que el 60%, en peso, del sue lo, sea igual o menor.

X D.

io

ai

Tam ao

D en

m m (E s c a la

lo g a r tm ic a )

Figura 14. HUtograma de un suelo.

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26

Breves nociones de mecnica de suelos Los tamaos menores del suelo exigen una investigadn fundada en otros principios. El mtodo del hidrmetro (densmetro) es hoy, quiz, el de uso ms extendido y el nico que sc ver con cierto grado de detalle. Como tocios los de este grupo, el mtodo sc l>asa en el hecho de que la velocidad de sedimentacin de partculas en un lquido es funcin de su tamao. El mtodo fue propuesto indepen dientemente por Coklschmidt en Notuega (1926) y por Bouyoucos en los Estados Unidos de Amrica (1927). Debido a lo importante de los errores que afecta ban a las pruebas originales, d mtodo no satisfizo a muchos espedalistas, por lo que, en pocas poste riores. el Public Road Adminislraion de los Estados Unidos encomend al doctor A. Casagrande la investigadn de tales errores, para su eliminacin y necesaria correccin. Como resultado de sus estudios, Casagrande propuso el hidrmetro aerodinmico, ca librado en pesos espcdfcos relativos (en lugar de su primitiva calibracin en gramos de un suelo estan darizado, por litro), y algunos cambios radicales en el procedimiento de la prueba, con el objeto de eli minar los errores principales; obtuvo tambin frmu las para las correcciones necesarias en ciertos pasos, cuyos errores no pudieron eliminarse al cambiar el procedimiento. La ley fundamental de que se hace uso en el pro cedimiento del hidrmetro es debida a Stokes, y pro porciona una rdacin entre la veloddad de sedimentarin de las partculas del sudo en un fluido y el tamao de esas partculas. Esta relarin puede esta blecerse empricamente, hadendo observadones con microscopio, o bien con procedimientos tericos. Si guiendo estos ltimos. G. G. Stokes en 1850 obtuvo una reladn aplicable a una esfera que caiga en un fluido homogneo de extensin infinita. Aun con esa limitacin importante (pues las partculas reales de suelo se apartan muchsimo de la forma esfrica) la ley de Stokes es preferible a las observaciones em pricas. Aplicando esa ley sc obtiene el dimetro equi valente de la partcula, que es el dimetro de una esfera, del mismo Ss que el suelo, que sedimenta con la misma veloddad que la partcula real; en par tculas equidimensionales, este dimetro es aproxi madamente igual al medio dimetro real, pero en partculas laminares el dimetro rea] puede ser basta el cudruple del equivalente; caite notar que en par tculas muy finas esta forma es la ms frecuente. Esta es una razn ms para que dos curvas ganulotricas iguales, correspondientes a dos suelos di ferentes, no indiquen necesariamente la similitud de ambos. Uno podra ser una ardlla muy franca con estructura flocu lenta y el otro una harina de roca, de comportamiento similar al de una arena. La ley de Stokes tiene la forma

Dm sc define anlogamente que los D } y D M an teriores. Esta relacin tiene un valor entre I y 3. en suelos bien graduados, con amplio margen de ta maos de partculas y cantidades apreciables de cada tamao intermedio. A partir de las curvas granulomtricas aumenta tivas descritas, es posible encontrar la curva corres* pondiente a la fundn
d

d ito g D )

p es el porcentaje, en |>eso,- de las partculas me nores que un cierto tamao, y D el tamao corres pondiente; la curva anterior, que sc dibuja en es cala serai logartmica, suele denominarse el histograma del suelo y representa la frecuencia con que en ese suelo sc presentan partculas entre cienos tama* os. El rea bajo el histograma es 100, por represen tar la totalidad de las partculas del suelo. En la Fig. 1-8 aparece un histograma de un suelo en el que predominan partculas de tamao prximo a 1 mm. I xk valores ms altos del histograma correspon den a zonas muy verticales de la curva acumulativa primeramente vista, y los valores ms bajos a zonas con tendencia a la horizontalidad. Actualmente el uso de histogramas no est muy extendido en los laboratorios. Tambin sc han representado las curvas granu lomtricas en escala doblemente logartmica, con la ventaja, para algunos usos, de que en este caso, en muchos suelos naturales la forma de las curvas se acerca notablemente a una lnea recta. Bajo el titulo de Anlisis Mecnico quedan com prendidos todos los mtodos para la separadn de un suelo en diferentes fraedones. segn sus tama os. De tales mtodos existen dos que merecen acen dn especial: el cribado por mallas y el anlisis de una suspensin del suelo con hidrmetro (dens metro). El primero ic usa para obtener las fracciones correspondientes a los tamaos mayores del suelo; generalmente se llega as hasta el tamao correspon diente a la malla N* 200 (0.074 mm). La muestra de suelo se hace pasar sucesivamente a travs de un juego de tamices de aberturas descendentes, hasta la malla N * 200; los retenidos en cada malla se pesan y el porcentaje que representan respecto al peso de la muestra total se suma a los porcentajes retenidos en todas las mallas de mayor tamao; el comple mento a 100% de esa cantidad da d porcentaje de suelo que es menor que el tamao representado por la malla en cuestin. As puede tenerse un punto de la curva acumulativa correspondiente a cada aber tura. El mtodo se dificulta cuando estas aberturas on pequeas y, por ejemplo, el cribado a travs de las mallas N? 100 (0,149 mm) y N? 200 (0.07 mm) suele requerir agua para facilitar el |>ato de la mues tra (procedimiento de lavado).

! S Z 2 t ( Y 9 -n ' 2/

(i-20)

Plasticidad en la que v = velocidad de sedimentacin de la esfera, en cm/seg: Y, peso especfico de la esfera, en g/cm*; Y/ *= peso especifico del Huido, en g/cm* (varia con la temperatura); i) = viscosidad le fluido, en g scg/cm3 (vara con la temperatura); D =* dimetro de la esfera, en au. De la frmula anterior, si D se expresa en mm resulta

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Aplicada a partculas de suelo real, que se sedi menten en agua, la ley de Stokes es vlida solamente en tamaAos menores de 0.2 mm. aproximadamente (en mayores tamaftos, las turbulencias provocadas por el movimiento de la partcula alteran apreciablemente la ley de sedimentacin), pero mayores que 0.2 mieras, ms o menos (abajo de este lmite la partcula se afecta por el movimiento Browniano y no se sedimenta). Ntese que por el anlisis de tamices puede llegarse a tamaftos de 0.074 mm, que caen dentro del campo de aplicabilidad de la ley de Stokes; este hecho afortunado permite obtener datos ininterrumpidamente. 1 mtodo del hidrmetro est, en su origen, afec tado por las siguientes hiptesis. a ) 1.a ley de Stokes es aplicable a una suspensin del suelo. b ) A l comienzo de la prueba la suspensin es uniforme y de concentracin suficientemente baja para que las partculas no se interfieran al sedimen tarse. (En general es apropiada una concentracin de unos 50 g/litro.) c ) 1 rea de la seccin recta del bulbo del hi drmetro es despreciable en comparacin a la de la probeta donde la sedimentacin tiene lugar, de ma nera que didto bulbo no interfiere en la sedimenta cin de las partculas en el instante de efectuarse una medicin.

1-6. PLASTICIDAD

La plasticidad y el uso extenso que de ella hace el especialista en Mcnica de Suelos, constituyen una de las cuestiones ms difciles de comprender para el ingeniero ajeno a la especialidad. Y, sin em bargo, el concepto que se halla debajo de la utili zacin de las ideas de plasticidad es ampliamente familiar en nuestra vida cotidiana. Es comn que en la naturaleza existan magnitudes imposibles de medir en s mismas o magnitudes cuya medicin directa sea difcil o costosa; en tal caso, el intentar una me dicin indirecta constituye una tcnica comn a muchos campos de la actividad cientfica. Se trata de buscar una magnitud, diferente de la que se de

sea medir, que sea fcilmente mesurable y cuya co rrelacin con la magnitud problema sea conocida y confiable; as, midiendo los cambios en la magnitud auxiliar y usando la correlacin, podrn conocerse los cambios en la magnitud problema durante el desarrollo de cualquier fenmeno que sea convenien te estudiar. Por ejemplo, la temperatura es muy dif cil de medir directamente, pero se mide muy fcilmen te en un termmetro clnico, midiendo en realidad una longitud (la de la columna de mercurio); el hecho es posible porque existe una correlacin co nocida entre el aumento de longitud (dilatacin li neal) del mercurio y el aumento de su temperatura. Se recurre as a una medicin indirecta fcil y barata de un concepto difcilmente mesurable en si mismo. I jo mismo sucede con la plasticidad en Mecni ca de Suelos. El ingeniero est realmente interesado en las propiedades fundamentales de los suelos, ta les como resistencia, compresibilidad, permeabilidad, etctera. Hoy estas propiedades pueden medirse, den tro de una aproximacin que pudiera considerarse razonable, segn atestiguan muchas obras de inge niera, pero tal medicin resulta en la prctica larga y costosa para algunos fines. Por otra parte, los tra bajos de Attcrberg y A. Casagrande (Ref. 9) han permitido manejar una nueva magnitud en los sue los finos, muy sencillamente mesurable en los labo ratorios ms elementales y trabajando con las mues tras de suelo tambin ms simples y baratas que se pueda imaginar. Esta magnitud es la Plasticidad; su utilidad radica en que ha sido posible establecer co rrelaciones entre sus valores y las propiedades fun damentales del suelo; estas corrciadoncs son sufi cientemente confiables, por lo menos, para trabajar en las etapas iniciales de un proyecto, cuando la identificacin de los suelos y su clasificacin son im portantes. A l mismo tiempo, las correlaciones son demasiado poco precisas como para permitir fundar en ellas un trabajo cuantitativo de detalle, que co rresponda a etapas avanzadas tic un proyecto; es de cir, generalmente el uso de las pruebas de plasticidad y el manejo de los valores correspondientes en los suelos que figuran en un proyecto dado no exime al ingeniero de la necesidad de realizar a fin de cuen tas las indispensables pruebas de compresibilidad, resistencia al esfuerzo cortante, etc, pero le permite identificar y clasificar a los suelos ya en sus prime ros contactos con ellos, dejando de trabajar a ciegas y recibiendo valiossima orientacin p n programas de exploracin y mustreos deGnitivos, de pruebas de laboratorio ms elaboradas y costosas, etc En suma, la plasticidad proporciona una orientacin previa de informacin preliminar que ahorra tiempo y esfuer zo en todas las etapas subsecuentes del proyecto, y con frecuencia evita que se cometan graves errores. Dentro de los lmites del sentido que se da al tr mino en la Mecnica de Suelos, Plasticidad puede definirse como la propiedad de un material por la que es capaz de soportar deformaciones rpidas, sin rebote elstico, sin variacin volumtrica apreriable y sin desmoronarse ni agrietarse. La anterior defin-

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Brevet nociones de mecnica de suelos Los anteriores estados son fases generales por las que pasa el suelo al irse secando, y no existen crite rios estriaos para definir sus fronteras. El estableci miento de stas ha de hacerse en forma puramente convencional. Atterberg lo hizo originalmente esta bleciendo las primeras convenciones; Casagrande las refin posteriormente y les dio su forma actual (Rcf. 10). La frontera entre el estado semiliquido y el plstico se denomina Lmite Lquido, que se define en trminos de una cierta tcnica de laboratorio, consistente en colocar al suelo en una Copa de Casagrande. formarle una ranura de dimensiones especi ficadas y ver si la ranura se cierra o no de determi nada manera al darle al suelo 25 golpes en la Copa, tambin de un modo estandarizado. El contenido de agua con el que se produce el cierre de la ranura precisamente en 25 golpes es el Lmite Lquido; un contenido de agua mayor hara que la ranura se cerrara con menos golpes y el suelo se considerara en estado semiliquido; por el contrario, un conteni do de agua menor hara que la ranura se cerrara con ms golpes y el suelo se considerara, por lo menos, en estado plstico. En la mencionada referencia 10 se puede ver el detalle de esta prueba y de las dems que se mencionan en este apartado. La frontera entre el estado plstico y el semislido se denomina lmite plstico. Este es tambin un de terminado contenido de agua, propio de cada sue lo, y referido a una prueba en que se hace rolar en tre las palmas de las manos un alindrito de suelo hasta que se agrieta y desmorona; el suelo est en el limite plstico si el desmoronamiento ocurre preci samente cuando el alindrito tiene 5 mm. de dime tro (Ref. 10). Actualmente se utiliza mucho como parmetro de plastiridad el llamado ndice plstico. I f L L LP (1-22)

Capa de Cangraade

cin. segn se ver ms adelante, circunscribe la pro piedad a los suelos arcillosos bajo determinadas cir cunstancias. Atterberg hizo ver que, en primer lugar, la plas ticidad no es una propiedad general de todos los suelos; los suelos gruesos no la exhiben en ninguna circunstancia. En segundo lugar, hizo ver que en los suelos finos no es una propiedad permanente, sino circunstancial y dependiente de su contenido de agua. Una ardlla o un limo susceptibles de ser plsticos pueden tener la consistencia de un ladrillo, cuando estn muy secos; con un gran contenido de agua, pueden presentar las propiedades de un lodo semiliquido o, inclusive, las de una suspensin liquida. Entre ambos extremos existe un intervalo de contc* nido de agua en el que esos suelos se comportan plsticamente. Segn su contenido de agua decreciente, un sue lo susceptible de ser plstico puede estar en cualquie ra de los siguientes estados de consistencia, definidos por Atterberg: 1. Estado liquido, con las propiedades y apa riencia de una suspensin. 2. Estado semiliquido, con las propiedades de un (luido viscoso. 3. Estado plstico, en que el suelo se comporta plsticamente, segn la definicin anterior. 4. Estado semislido, en que el suelo tiene la apariencia de un slido, pero an disminuye de vo lumen si se sigue secando. 5. Estado slido, en que el volumen del suelo ya no vara con secado.

Figura 1-9. Dimensin de U ranura en la copa de Casagrande.

El valor antetior mide de un mudo muy claro el intervalo plstico; naturalmente que para situar a ste dentro de la escala general de humedades hace falta otro valor, sea el lmite lquido o el lmite plstico. Por eso suele decirse que para definir la plasticidad de un suelo hacen falta dos parmetros. El tercer lmite o frontera entre estados de con sistencia de inters prctico es el lmite de contrac* cin, contenido de agua abajo del cual el volumen de suelo ya no disminuye cuando ste se seca. El limite se manifiesta visualmente (y este hecho sirve para una determinacin aproximada) por un carac terstico cambio de color de tono obscuro a ms claro, producido por una retraccin de los meniscos del agua hada el interior de la masa. En realidad, de todos los lmites en uso este es el nico que est ligado a un hecho fsico significativo y no es pura mente convencional. El Lmite de Contracrin repre senta dentro del secado gradual el momento en que la tensin capilar alcanza el valor mximo (los me niscos alcanzan su mxima curvatura en los extremos de los canalculos del suelo), de manera que cual quier evaporacin posterior produce la retraccin del

E l mecanismo de la contraccin de los suelos finos por secado agua hacia el menor del suelo, pero ya a tensin capilar constante (es decir, con curvatura constante en los meniscos). Segn se explicar mis adelante, el que esto ocurra pricticamente en forma instan tnea en toda la superficie de la muestra indica que, estadsticamente hablando, todos los canalculos de la masa de suelo son similares en dimetro. Es natural que las atmsferas de adsorcin de agua en tomo a los cristales de mineral no sc com(M ir le n como un Uquido libre, sometido slo a fuer zas gravitarionales. Por ejemplo, al comparar dos suelos, I y 2 (referencia I I ) , si el 1 tiene mayor tendencia a crear atmsferas de adsorcin, debe es perarse que la humedad a la cual los dos suelos co mienzan a comportarse como un Kquido sea mayor en | que en 2. Lo que es lo mismo, el suelo 1 tendr un Ifmite Uquido mayor que el 2, si sus cristales tienen mayores atmsferas de adsordn. Es lgico pensar que un razonamiento anlogo pueda estable cerse para el Lmite Plstico y, por ello, para el Indi ce Plstico. Por otra parte, los limites se han fijado de un modo totalmente arbitrario, por lo que es difcil imaginar que la magnitud de uno de ellos, tomado aisladamente, pueda relarionarse de un modo cuan titativo con los espesores de agua adsorbida. A causa del gran incremento de superficie espe cfica que est ligado en general al tamafto decre ciente de las partculas de un suelo, es de esperar que la intensidad del fenmeno de adsordn est muy influida por la cantidad de ardlla que conten ga el suelo. Skempton (referenria 12) ha definido una cantidad denominada Actividad de una ardlla.

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Pracba M

limite plrtlca

m il fino que 0.002 mm

<'**>

La actividad puede valer 0.38 en arcillas caolin* ticas, 0.90 en arcillas ilfticas y alcanzar valores supe riores a 7 en atrillas montmorilonfticas, lo cual da idea de las caractersticas de plastiridad de las arriUas, segn su composicin mineralgica. Los lmites de plastiridad han resultado ser ti les en cuestiones de dauficarin e identificacin de suelos, tal como se ver en el captulo 2 de esta obra. Tambin se usan en especificadones para controlar el empleo de suelos. En cuestiones posteriores de este mismo captulo se presentarin algunas correlariones interesantes entre los Lmites de Plastiridad y algunas propiedades fundamentales de los suelos.

muy espenalmente el contacto entre el agua y las partculas minerales de los suelos y entre el agua y el aire; generalmente los esfuerzos que corresponden a estos casos son de tensin. La atracrin entre las molculas vednas de las substandas distintas en con tacto puede medirse por el coeficiente de tensin superfidal, que resulta ser una propiedad caracte rstica de cada substanria. En la referenria 13 se detallan un poco los conceptos fsicos que permiten definir este coefidente y entender los procesos del contacto entre el agua y los suelos, que tengan re percusin en la ingeniera de suelos aplicada a las vas terrestres. Probablemente la evidencia mis cono dda de los fenmenos de superfirie es la capilaridad, propiedad por la cual el agua puede ascender y per manecer por arriba de la lnea que representa la presin atmosfrica, por el interior de un tubo capi lar de vidrio o por un canalculo entre las partculas minerales de un suelo. En la referenria 13 sc de muestra que la mxima altura capilar a que puede ascender el agua en tales condidones resulta ser:

< *->

donde 7*s es el coefidente de tensin superfidal del

1-7 EL MECANISMO DE LA CONTRACCION DE LOS SUELOS FINOS POR SECADO Es un hecho generalmente aceptado en la actua lidad que cuando la superfirie de un lquido est en contacto con un material diferente se producen es fuerzos en esa superfirie, a causa de la atracrin en tre las molculas ved as de los dos elementos dife rentes. A l ingeniero de vas terrestres le preocupa

Flgara M I Dittribucin de esfuerzos en un tubo capilar


vertical.

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Breves nociones de mecnica de suelos

Figura 1-12. Eaquema que Uuura la generacin de presiones capilares en un tubo capilar.

donde i ) es el dimetro tlel canalculo en cm y h est en la misma dimensin. Se estima evidente la obten cin de la expresin (1*25) a partir de la (1-24), considerando a = 0. En la Fig. 110 se muestra la distribudn de es fuerzos en un canalfculo de suelo, el cual se ha idea lizado bajo la forma de un verdadero tubo capilar, tal como es comn hacerlo en los anlisis tericos de estos temas. Bajo el nivel libre, la distribudn sigue la conorida ley lineal, supuesto que el agua se encuentra en condicin hidrosttica. Arriba del nivel libre, el es tado de esfuerzos est representado por la prolongadn del diagrama hidrostitico, de manera que en toda la columna de ascensin capilar se tendrn es fuerzos de tensin, considerando la presin atmosf rica como origen tle esfuerzos. En cualquier punto de la columna, el esfuerzo de tensin puede obtenerse multiplicando la distanda vertical del punto a la superficie libre por el peso especifico del agua.
Muestra rir to rio (n o v a d o por m p o o c lA n

u -

2 7 , eos a h f w = ---------

( 1- 26)

g agua (0.074 ----- a 20C, pues tambin es fundn


cm

de donde

de la temperatura), a es el ngulo de contacto entre el agua y la pared del canalculo (Ref. 13). y r es el radio de dicho conducto. En Mecnica de Suelos es razonable pensar que usualmente a 0 , o sea que el menisco esfrico que forma el agua es tangente a las paredes (menisco semiesfrco); en tal caso, la ex presin (1-24) puede escribirse simplemente K, 0.3 (1-25)

En la expresin anterior u es el esfuerzo de tensin en el agua en - y A el radio del menisco que cm* forma el agua en el canalfculo. Ntese que el radio del menisco y el radio del conducto capilar estn reladonados segn se muestra en la Fig. 1-11, con cuya ayuda se podr comprender de inmediato el origen de la expresin (1-27). La expresin (1-27) establece el hecho importan te de que el esfuerzo de tensin a que est sometida el agua dentro del suelo, cuando trabaja a tal tipo de esfuerzo, es inversamente propordonal al radio del menisco que se desarrolla en los canalculos del propio sudo. Naturalmente ste depende, en primer lugar, del dimetro del propio canalfculo; es eviden te que el radio mnimo de menisco (al que corres ponder la tensin mxima) vale precisamente la mitad d d dimetro del conducto capilar que quede entre las partculas minerales, lo que corresponde a un menisco semiesfrco (menisco totalmente des arrollado). Ntese que de acuerdo con lo anterior el
g

Figura 1-11. Relacin entre el radio del meniwo y el radio del conducto capilar.

Permeabilidad agua podr altan/ar fuer/o% de tensin muy im portantes dentro del sucio, cuando las partculas mi nerales estn muy prximas, lo que sucede sobre todo en los sucios muy finos, de acuerdo con la regla de que los huecos entre las partculas gruesas son gran* des, en tanto que entre las partculas muy finas (ar cillas) son pequesimos. De lo anterior resulta evidente que sc puede obte ner un menisco totalmente desarrollado siempre que el conducto capilar sea lo suficientemente largo como para permitir que la columna de agua se eleve hasta la altura mxima de ascensin capilar. Si el tubo es ms corto, la ascensin capilar queda restringida y se formar un menisco de un radio tal que sc resta blezca el equilibrio hidrulico, con un esfuerzo de tensin en el agua menor que el mximo posible, correspondiente a una columna de agua tambin me nor que la mxima posible. Si el conducto capilar sc encuentra en posicin horizontal, como es el caso del que aparece en la Fig. M 2. sc formarn gradualmente en sus extremos los meniscos, debido a la evaporacin del agua. En cada extremo la curvatura del menisco aumentar hasta la mxima, que corresponde a la forma semies frica, como ya se dijo; al mismo tiempo, el esfuerzo de tensin en el agua aumentar hasta su valor mximo correspondiente al dimetro del conducto capilar de que se trate. Si contina la evaporacin del agita, los meniscos se retraern hacia el inte rior del conducto, conservando su curvatura y man tenindose, por lo tanto, invariable la tensin a i el agua. Se ve, pues, que en un conducto capilar hori zontal el esfuerzo de tensin en el agua es el mismo en toda la longitud, a diferencia del tubo vertical, en donde, como se indic, los esfuerzos siguen una ley de sariacin triangular. En el caso del conducto de la Fig. 1-12, al formar se los meniscos aparecern en toda su periferia fuer zas de tensin (Fr), causadas por las atracciones en tre las molculas del agua y las paredes. A estas fuerzas de tensin en el agua correspondern, por reaccin, las fuerzas de compresin (F t) que se mues tran; por efecto de estas fuerzas, el conducto capilar tender a cerrarse y a acortar su longitud. En toda la masa de agua entre los meniscos existen tensiones; por lo unto, existirn sobre las paredes del conduc to, como reaccin, esfuerzos de compresin que tien den a cerrarlo. Como resultado del efecto anterior, una masa compresible, atravesada por tubos capila res sometidos a evaporacin, se contraer volum tricamente. Con las consideraciones expuestas en los prrafos anteriores, siempre complementadas por la Rcf. 1S, es po&ible comprender el mecanismo de contraccin de los suelos finos, asi como las razones para el misma Un sucio saturado exhibe primeramente una su perficie brillante, debido a la presencia del agua que llena sus poros por completo. A medida que comien za la evaporacin, en los extremos de los canalculos sc irn formando meniscos cncavos; al continuar el

SI

proceso de evaporacin, ir disminuyendo el radio de curvatura de los meniscos y aumentando, por lo tanto, el esfuerzo de tensin en el agua (expresin 1-27) y, correspondientemente, los esfuerzos capila res de compresin actuantes sobre la estructura slida del sudo que, por este efecto, sc comprime. U eva poracin seguir disminuyendo el radio de curvatura de los meniscos y comprimiendo la estructura del suelo, hasta un punto en que la tensin capilar sea incapaz de producir mayor deformacin; en tal mo mento comenzar la retraccin de los meniscos hacia d interior de la mas*j de suelo. Macrof'siramente ese momento est sealado jx>r el cambio de tono del suelo, de la apariencia hmeda a seca. Este momen to corresponde al Limite de Contraccin, pues aun que la evaporacin contine ya no disminuir el vo lumen del suelo, tx>r haber llegado d agua a su tensin mxima, a la que corresponde la mxima com presin capilar sobre la estructura del suelo. Ntese que en el lmite de contraccin el suelo sigue satura do si estaba saturado al comienzo del proceso de la evaporacin, pues aunque dicha evaporacin le ha he cho perder agua, esta prdida est exactamente com pensada por la prdida de volumen de vacos causada por la compresin capilar; un gramo de agua eva porada corresponde a un era1 de contraccin volu mtrica.

1-8 PERMEABILIDAD

Generalmente el agua fluye a travs de los suelos por gravedad. El rgimen del flujo se dice que es laminar cuando las lincas de flujo permanecen sin juntarse entre s, excepcin hecha del decto micros cpico de mezcla molecular; cuando las lneas de flu jo sc entremezclan y dan lugar a turbulencias carac tersticas se dice que d flujo es turbulenta Para velocidades bajas, d flujo de agua a travs de los suelos es laminar, pero al aumentar la velod dad ms all de un cierto lmite, sc hace turbulento. Si de un rgimen turbulento sc desea regresar al r-

32

Breves nociones de mecnica de suelos

gimen laminar por disminucin de velocidad, se observa que la transicin ocurre a una velocidad mayor que aqulla en la que se pas de rgimen la* minar a turbulento; esto sugiere la existencia de un intervalo de velocidad en el cual el (lujo puede ser drcunstancialmente laminar o turbulento. Reynolds (Re. H ) encontr que existe una cierta velocidad en el agua (y, de hecho, en cada lquido) abajo de la cual, para un cierto dimetro de conduccin y a una temperatura dada, el flujo siempre es laminar. Esta es la velocidad crtica. Similarmcntc existe una velocidad atriba de la cual el (lujo siempre es tur* bulento; en el caso del agua esta segunda velocidad es del orden de G.5 veces la velocidad crtica. El fundamento de casi toda la teora de flujo a travs de los suelos radica en el trabajo experimen tal de Henri Darcy (Re. 15), que se conoce hoy como ley de su nombre. Trabajando con un dispo sitivo de diseo personal, que se reproduce esencial mente en la Fig. 1*13, Darcy encontr que para velo cidades suficientemente pequeas, el gasto a travs de la conduccin queda expresado por Q = donde A : es el rea total de la seccin transversal del filtro colocado en la conduccin; i: es el gradiente hidrulico, medido por la ex presin; AiA (1*28)

Figura I-H. Esquema que ilustra la distincin entre la velo cidad de descarga y la de filtracin.

_ J a r

k: es una constante de proporcionalidad, a la que Darcy dio el nombre de coeficiente de per meabilidad. Por otra parte, la ecuacin de continuidad del gasto establece que Q * Av (1-29)

que en el valor numrico de A se reflejan propieda des fsicas del suelo y del fluido circulante. En realidad, la velocidad v que se ha venido con siderando en las ecuaciones 1*29 y 1-30 no representa ninguna velocidad real con que el agua fluya a tra vs del filtro que llena la conduccin mostrada en la Fig. 1*13. Esta velocidad, llamada de descarga, est referida al rea A , total de la conduccin, que no es de la que realmente dispone el agua para fluir. Es posible tener una idea aproximada de lo que pudie ra ser la verdadera velocidad del agua a tavs del suelo si se acepta que el flujo slo es posible a tra vs de los vados. Tomando en cuenta el esquema de la Fig. 1*14, se ve que si se define una veloadad llamada de filtradn (v ) que coresponda a esta ltima consideradn, debe tenerse, por continuidad d d gasto, A j f i * A v de donde A

donde v es la velocidad del flujo. Si la ecuacin 1*29 se compara con la 1*28, resalta de inmediato que puede escribirse v = ki (1*30)

Pero si se considera una dimensin unitaria or* mal al plano d d papel y se recurre a la definidn de la reladn de vacos e, puede ponerse
A,

que es una manera comn de escribir la ley de Darcy, aun cuando ella haya sido originalmente propuesta en la forma de la ecuacin 1*28. Analizando la ecuacin 1-30 puede establecerse una excelente definicin para el coeficiente de per meabilidad, k, segn la cual ste resulta ser la rclocidad con que fluye el agua a travs del suelo cuan do est sometida a un gradiente hidrulico unitario. Naturalmente que las unidades de A son tambin las correspondientes a una velocidad, lo que se ve de inmediato en la misma ecuacin 1*30, teniendo en cuenta que i carece de dimensiones. Es obvio

y
A A9 1+ e e

aterial protegido por derechos de autor

Permeabilidad Con lo anterior, la relacin entre la veloddad de filtracin y la veloddad de descarga resulta ser: ii * - v 0*51)

33

do para usarse corno dren, y con permeabilidad me nor que I0-7 ----- un suelo puede ser considerado *eg prcticamente impermeable. 1.a permeabilidad de los suelos est influida por las siguientes caractersticas de los mismos: a) La relacin de vacos. b ) El tamao de sus partculas. c) La composicin mineralgica y fsico-qumi ca del suelo. d ) La estructura. e) El grado de saturadn. f ) 1.a existencia de agujeros, fisuras, etc. Tambin depende en forma importante de la tem peratura del agua. En la referencia 2 sc discute de un modo bastante completo la reladn entre el coefidente de permea bilidad de un suelo fino y su reladn de vacos, y se llega a la condusin de que el primero es directa mente proporcional al cuadrado de la segunda. N o se ha podido esublcccr una reladn confiable entre el coeficiente de permeabilidad y la curva gra nulomtrica de un suelo. Para arenas finas. Alten Hazen obtuvo ya en 1892 su famosa Teladn: * C D# (1-52)

En rigor, la veloddad de filtradn tampoco es una velocidad "real**, puesto que el suelo no es como sc muestra en el esquema de la Fig. 111, sino que el flujo ocurre a travs de uiu serie de canalculos irre* guiares y sinuosos entre las partculas del suelo. Tan to la veloddad de descarga como la veloddad de filtradn son simplemente elementos de clculo que permiten llegar a resultados correctos dentro de las consideraciones que han servido para las respectivas definiciones. l a ley de Darcy es, como se ha dicito, estricta* mente experimental, por lo que su validez no puede ir tns all de las condiciones especficas que hayan presidido el conjunto de experiencias que le dieron nadmiento; desde este punto de vista, es un 1 techo afortunado que Darcy haya experimentado flujos de agua a travs de filtros de suelo, utilizando una gran variedad de tipos de suelo y de gradientes hidruli cos, pues esto luce que sus resultados sean aplicables a los problemas prcticos de la Mecnica de Suelos. En ta referencia 16 se presenta una justificacin ms adecuada que la simple intuidn para la utiliiadn de la ley de Darcy en Mecnica de Suelos y se discu* ten sus lmites de validez con base en la reladn conocida como el Nmero de Reynolds; en la refe rencia 2 se da otro anlisis de los lmites de validez de la le)- de Darcy, con base en un criterio diferente. 1.a conclusin en ambos casos es que la ley de Darcy resulta aplicable al flujo de agua a travs de suelos que son ms finos que las arenas medias o gruesas, para casi cualquier gradiente hidrulico imaginable en un problema prctico. En la mendonada referenria 2 se discuten y deta llan los diferentes mtodos para medir el coeficiente de permeabilidad del suelo. La permeabilidad de los sudos es uno de los va lores que admiten mayores variaciones, segn el tipo de material de que se trate. Vara entre lmites un amplios como 10 100 cm/seg en gravas limpias, hasta 10-* 10-* cm/seg en arcillas homogneas montmorilonticas o bcntonticas, situadas abajo de la zona de intemperismo. La permeabilidad tpica de las arc an as limpias puede ser del orden de l0-*-10-* , llegando a valores de I0-* ----- en arenas muy finas; eg los limos y depsitos de morrena gladar pueden to an ner permeabilidades u n bajas como 10-M0*4 ----- . En general las ara lias tienen permeabilidades me nores que 1(H ----- . Con permeabilidades menores que l(H un suelo debe considerarse inapropia
ero

an donde k est e n ----- y O . es el dimetro efectivo *eg > del suelo (el 10% en peso, del mismo, es de ese ta mao o menor), expresado en an. A despecho de su popularidad, la expresin (1-S2) debe verse simple mente como una burda manera de establecer slo el orden de magnitud d d coeficiente de permeabilidad en arenas de tamao mediano a grueso (con ellas trabaj Hazen para obtener su reladn), y nunca como algo que substituya a las pruebas de laborato rio cuando sc requiera una predsin razonable. El valor de la constante C vari entre 41 y 146 en las pruebas de Hazen, y un valor de 120 suele mencio narse como un promedio accpuble para el manejo de la frmula. En la referenda 2 se mendonan al gunas otras expresiones ms complicadas, pero de efectividad an ms dudosa, para reladonar el coe fidente de permeabilidad con d tamao de las par tculas del suelo. 1.a composicin mineralgica de las ardllas in fluye mucho en la permeabilidad de los suelos, a causa de las atmsferas de adsordn que sc forman en torno a los cristales de mineral, adheridas muy fuertemente a stos y que contribuyen a dificultar el flujo de agua. La estructuracin de los sudos tambin afecta su permeabilidad. En suelos muy fino, con minerales de forma laminar, d hecho de que exista una estruc tura floculada o dispena es importante, pues en el segundo caso se tienen permeabilidades mucho mayo res en la direcdn paralela a las caras alineadas de

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Breves nociones de mecnua de suelos otra manera cu cada uno de los tres <oin|onentes. Se adivina de inmediato la gran iiillueiicia que el tiempo tendr cu la tespuesta de los .suele, pues son muy conocido* los c a m b io de touqxm atniciito del agua y del aire, segn que las caigas aplicadas ac tan muy lentamente o muy rpidamente, con todas las gamas intermedias. Si por efecto de cargas exte riores el aguu adquiere presiones elevadas, aprove chando la |ienneabilidad tlel conjunto tender a Huir hacia zonas de la masa en que prevalezca una menor |iresin. y este hecho se rellejar en la compresibili dad y en el estado de esfuerzos de las zona* cargadas. En definitiva, puede decirse que la interaccin cons tante de las tres fases del suelo y su inuy diferente te|Miesta a los esfuerzos, producir en cacla proceso de carga una compleja situacin en la que los esfuer zos se re|ariirn de un cierto modo entre las tres fa ses. siendo esta situacin variable con el tiempo y, desde luego, distinta en cada proceso de carga y d iv tinta tambin, aun dentro del mismo proceso, si se produce cualquier cambio en el balance entre las tres fases. Considrese una carga P uniformemente distri buida sobre una placa ele tea A . la cual se apoya subte un conjunto de partculas minerales, de forma irregular y con vacos entre ellas (Fig. 1-I5a). Es evidente que la distribucin uniforme de la carga, que resulta admisible en la placa de rea A, ya no resulta lgica en las partculas de suelo. La forma irregular y variable de las partculas hace im posible definir exactamente cmo se reparte la car ga entre ellas y cu li pueda ser el esfuerzo en cada uno de sus puntos, pero es evidente que estos esfuer zos sern ntuy elevados en los puntos de contacto y mucho menores en puntos intermedios o aun en pun tos interiores de las partculas. Com o quiera que re sulta imposible trabajar con los esfuerzos verdade ros" que sufren los granos, en Mecnica d e Suelos se ha acostumbrado definir un esfuerzo ficticio como el que representa al estado que se tenga bajo la placa; este esfuer/o ficticio resulta de relacionar la carga to tal actuante con el rea total cubierta con la placa

las panculas, producindose as una fuerte anisotroia en la distribudn de permeabilidad dentro de a masa de .suelo. Estos fenmenos se plantean muy frecuentemente en suelos compactados, en los que la estructura que se obtiene es floculada o dispersa, se gn el proccd i miento de compactacin que se em plee. Es evidente el efecto del grado de saturacin y el de grietas y fisuras que pueda |>rcscniar el suelo y se estima que no es necesaria ulterior insistencia para imaginarlo cualitativamente; naturalmente pie ta les influencias son mucho m is difciles de delinir en forma cuantitativa

1-9 LO S CO NCEPTO S DE ESFUERZO EFECTIVO Y ESFUERZO N E U T R A L

El suelo es un compuesto de ti es fases, slida, l quida y aire. N o es posible imaginar lies suhstan* cias de comportamiento mecnico ms disfmlxdo que un cristal mineral, con alta resistencia al esfuer/o cortante y muy rgido; el agua, relativamente in compresible a presiones ingenenles, pero con resis tencia al esfuerzo cortante insignificante, y el aire, altamente compresible. Sin embargo, al hablar de resistencia de los suelos a los esfuerzos o de esfuer* zos en suelos, hay que tener presente que los tres materiales actan en ligazn estrecha, de manera que la respuesta del conjunto a cualquier carga o la trans misin de los esfuerzos de esa carga al interior del conjunto es una acumulacin del comportamiento de los tres componentes. Si se dedica un momento de atencin a esta situacin, el ingeniero estar pre parado a accptai que los fenmenos de transmisin de esfuerzos y resistencia de los suelos siguen meca nismos tan complicados y cambiante como los que efectivamente le revelar la prctica profesional. Un mismo suelo podr presentar caractersticas de resistencia, compresibilidad y esfuerzo-deformacin completamente distintas segn las circunstan cias en que las cargas acten e influyan de una u

A , a r t a m v s t i o
P" i t N r M O K C IM
p f l ( M i l . a , c a r g a lo m a d a p ar al oa u o.

r*s o rt*

(o )

(b )

f igura M i , Distribucin de lo cectos de una carga exterior en una masa de suelo.

Relaciones esfuervt*ieormaciAn

35

(ffa - ) . Sc le llama el esfuerzo total. Es, desde luego, menor que el esfuerzo medio en los slidos bajo la placa y mucho menor que el "verdadero" fu erzo actuante en los puntos de contacto entre las par tculas. Si la carga P se aplica a un suelo que tenga sus vacos llenos de agua, la distribucin de la carga en el conjunto cni an ms compleja (Fig. 1-15.6). Si u es la presin del agua dentro de los vacos y A , es el rea de los vacos medida en un plano paralelo a la base de la placa, entonces u A , representar la parte de la carga P que soporta el agua de los vacos del suelo; el resto de la carga P la soportar la es tructura slida del suelo y se transmitir a travs de los granos de la misma. En la Fig. I-I5.6 sc ha repre sentado a la estruttura slida le suelo con un re sorte. Evidentemente, debe tenerse: P = p> + u Ar

tlonde I * representa a la parte de carga que toma la estructura slida del suelo o el resorte de la Fig. M5.fr. Si sc dividen los dos miembros de la expresin anterior por A , rea de la placa, sc tendr:

La ecuacin (1-35) fue propuesta primeramente por Ter/aght y ms que a ninguna otra idea del>c atribursele el mrito de abrir el camino a la apari cin de la Mecnica de Suelos Moderna y la j o s bilidad de estudiar la resistenda y la deformacin de los suelos con base dentfica. En el concreto o las rocas, en las que los granos de slidos sc interconectan por cristales, el valor de N es api dablemente menor que I, pudiendo llegar a valores del orden de 0.5 en mrmoles, granitos y en el propio concreto. Intuitivamente se ve que el concepto de esfuerzo efectivo, as definido, describe mejor el comporta miento de los suelos que los conceptos de esfuerzo total o de presin neutral. Sc advierte que si el es fuerzo efectivo aumenta, las partculas slidas del suelo sc presionarn una contra otra, tratando de deslizarse relativamente o de encajarse, para llegar a estructuraciones ms compactas; en cambio el mis mo aumento con el esfuerzo total y en la presin de poro (con lo que el esfuerzo efectivo permanecer igual, segn la ecuacin (1*35) no tendr ningn efecto en el acomodo de las articulas.

M0 o, empleando la notacin de esfuerzos j 5 + ii


A

RELACIONES E3FUERZO-DEFORMACION

(**53)

La ecuacin (1*33) juega un papel fundamental en la Mecnica de Suelas Moderna y sc denomina la ecuacin del esfum o efectivo. En ella figuran el es fuerzo total, c , ya definido, y los esfuerzos o y u, de nominados esfuerzos efectivo y presin de poro, respectivamente. El primero representa la parte del es fuerzo total que es tomada por la fase slida del suelo, transmitindose entre los granos de la misma, l a segunda representa la presin a que est some tida el agua en los vacios del suelo: a causa de la incapacidad del agua para tomar esfuerzos cortantes, la presin u sc denomina frecuentemente presin neutral. En la frmula (1-33) aparece tambin la relacin N = . <I-M)

denominada (elacin del esfuerzo neutral. Como quie ra que en los suelos el rea de contacto entre los granos sobre un plano horizontal dado es muy pe quea en comparadn con el rea total cubierta por la placa de rea A , se sigue que la reladn N valdr muy aproximadamente I. Tomndola como tal (y esto sc hace normalmente en la Mecnica de Suelos), la ecuacin (1-33) puede escTbitse sencillamente.

Probablemente una de las caractersticas ingene nles ms representativas de un material, desde el punto de vista de definir su comportamiento en re lacin con las necesidades y los usos del ingeniero, es el conjunto de datos de un proceso indtadnrespuesta que constituye lo que usualmente sc llama la relacin o relaciones esfuerzo-deformacin. En efecto, al tratar con un material de construc cin, el ingeniero est fundamentalmente preocupa do por dos aspectos bsicos, en torno a los que H ie d e dedrse que giran todos los dems. Estos son, en pri mer lugar, la resistencia del material a los esfuerzos a los que se someta, problema que lleva aparejado el concepto de falla del material y que en forma breve sc comentar ms adelante. En segundo lugar preocupa la deformabilidad del material expresada en reladn a los esfuerzos que sc le apliquen, tanto cu lo que sc refiere a la intensidad o nivel de los esfuerzos, como a la manera en que sc ejerzan, in cluyendo su veloddad de aplicacin. Esta ltima gama de comportamiento es lo que el ingeniero describe en forma primaria por medio de una reladn es fuerzo-deformacin. Si los suelos fueran homogneos, istropos y linealmente elsticos, sera posible des cribir su comportamiento esfuerzo-deformadn ha ciendo uso del mdulo de Young ( ) y de la reladn de Poisson, obtenidas de una prueba nica y sencilla, tal como una simple prueba de extensin, en que sc estirase una barra del materia), midiendo las tensiones aplicadas y las deformaciones longitudinales y tranv

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Breves nociones de mecnica de suelos nndolo en el interior de un anillo de bronce. De esta manca la deformacin axial define exactamente la deformacin volumtrica. En esta prueba la rela cin entre el esfuerzo normal lateral y el normal ver tical es el valor de que con el nombre de cocficiente de esfuerzo o presin de tierra en reposo, jue ga un papel importante en la Mecnica de Suelos Aplicada. En las formas comunes de consolidmetro slo se mide el esfuerzo normal vertical y la defor macin axial (tambin vertical), pero en la referen cia 18, por ejemplo, se describe un tipo de aparato que permite medir tambin los esfuerzos normales laterales. La deformacin vertical se mide por medio de ex tensmetros, en tanto que el esfuerzo normal ver tical se conoce controlando las cargas que se aplican a] aparato, las que se reparten homogneamente so bre el rea conocida del espcimen. La prueba de consolidacin fue originalmente desarrollada por Tcr/aghi. S. Prueba triaxial. Es la ms comn y verstil de las pruebas que se realizan para conocer las rela ciones esfuerzo-deformacin de los suelos. Tambin r* la prueba mis til de laboratorio oara conocer su resistencia, por lo cual se detallar m is adelante cuan do se hable de esta caracterstica fundamental de los suelos. Baste por el momento decir que en ella se mide la deformacin axial de un espcimen cilin drico de altura aproximadamente igual a 2 5 veces el dimetro de su base, mientras se aplican a tal espcimen un esfuerzo normal vertical conoddo y esfuerzos laterales (presin confinante) iguales en todas las direcciones horizontales. El espcimen es primeramente sometido a la presin de confinamien to. dada usualmente por agua a presin dentro de la cmara triaxial; despus se incrementa el esfuerzo vertical hasta que el espcimen falla (esfuerzo des viador) . La prueba de compresin simple es una variante de la prueba tiaxial. en la que la presin confinante inicial exterior es nula, por lo que no requiere ha cerse en la cmara triaxial. Es anloga a la prueba de compresin hecha en cilindros de concreto. En la prueba triaxial puede conocerse el esfuer zo aplicado utilizando un vstago de carga con pesos conocidos (prueba con esfuerzo controlado) o bien puede medirse el esfuerzo empleando una bscula hidrulica y presionando el vstago sobre el espci men a una velocidad conocida (prueba de deforma cin controlada). La deformacin axial se mide uti lizando extensmetros. Actualmente existen otras muchas variantes en lo que se refiere a la manera de hacer fallar el espci men; la que ms se usa, adems de la someramente descrita, es aquella en la que el esfuerzo vertical normal se mantiene constante y se aumenta la pre sin de confinamiento hasta que el espcimen falla deformndose hada arriba; a esta variante se le de nomina prueba triaxial de extensin y se utiliza para simular los esfuerzos de empuje lateral en una masa tle suelo.

venales multantes. Con las constantes elsticas seria posible, en el material ideal, calcular la relacin en* trc los esfuerzos y las deformaciones para otros tipos de prueba que representasen otras condiciones reales distintas de la tensin simple. Los suelos no son materiales en que se cumplan las hiptesis anteriores. Independientemente de que en un caso paiticular pueda resultar til usar valo res de mdulo de la elasticidad o de la relacin de Poisson, debe tenerse muy presente que estos valores no son constantes de un sueto, sino cantidades que, en el mejor de los casos, describen aproximadamente el comportamiento de un suelo para un estado de esfuerzos dado y que cambiarn, quiz radicalmente, si cambia el estado de esfuerzos o si los esfuerzos se aplican de diferente manera. Por eso. cuando en re lacin con los suelos se mencionan las constantes clsticas anteriores, debe tenerse en cuenta que no representan nada m si mismas, fuera de la condicin particular para la que se ha medido o calculado. El monto de deformacin causado en el suelo por los esfuerzos depende de su composicin, de su rela cin de vados, de la historia anterior de esfuerzos aplicados al suelo y de la manera como se le apli quen los nuevos esfuerzos. Para la gran mayora de los problemas prcticos, el mejor mtodo para cono cer las caractersticas esfuerzo-deformacin es medir directamente en una prueba de laboratorio o de campo las deformaciones que producen esfuerzos lo ms similares posibles a los que actuarn en la masa de suelo afectada por el problema real que se estudie. Existe en la realidad ingcnieril una enorme varie dad de maneras de aplicar esfuerzos y de producir, por consiguiente, deformaciones al suelo. Tan gran variedad de circunstancias no puede representarse por una sola prueba de laboratorio, so pena de per der representatividad y, evidentemente, no puede as pirarse a disear en cada caso la prueba ms repre sentativa a que sea dado llegar. Entre estas dos actitudes extremas, el ingeniero trata de lkgar a una solucin racional de su inquietud haciendo uso de varias pruebas de laboratorio, que representen dife rentes condiciones entre las que queden comprend* das aquellas que son mis familiares a la prctica in genien I. Las principales pruebas de laboratorio de que se hace uso para determinar caractersticas esfuerzodeformacin de los suelos, son las siguientes: 1. Prueba de compresin hidrosttica o istropa. Es til para el estudio de deformaciones volumtricas nicamente; en ella se aplica a un espcimen de sue lo un estado de esfuerzos hidrostcos, es decir, es fuerzos de compresin iguales, actuando en todas direcciones. Esta prueba no es muy usual en la prc tica ingenien!. 2. Prueba de compresin confinada o prueba de consolidacin. Se ejecuta en un aparato denominado consolidmetro o odmetro (Re. 17). Se aplican al suelo (un espcimen cilindrico de poca altura en comparacin al rea) esfuerzos normales verticales, en unto se impide toda deformacin lateral confi

Relaciones esfuerzo-deformacin

37

PRUEBA

CO M PR ESION IS O T R O P A

C O M P R E S IO N C O N F IN A D A ( consolldom atro)

C O M P R E S IO N T R IA X IA L

P R U E B A D IR ECTA

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CONDICIONES B A S IC A S

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NO HAY MOVtMtrNTO HORIZONTAL

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11
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~CUANDO SC APLICA f e

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D IS T O R S IO N Y VO LU M ETR IC A

N CONSTANTE CUANDO SC A P L IC A !

V O LU M ETR IC A

P R IN C IP A L M E N T E V O L U M E T R IC A , PERO CON ALGO O E D IS T O R S IO N

P R IN C IP A L M E N T E O ISTO R SIO N Y ALGO DE V O L U M E TR IC A

T IP O OE DEFORM A CION

l__ _ _
P A R A E S T U O IO S DE DEFORMACION V O L U M E T R IC A RARA REPROOUOR A LG U N A S CON DI CIONES R E A L E S O E CAMPO PARA E L E S T U D IO D E R E S IS T E N C IA DE LO S SUELO S ES LA P R U EBA M A S CO M UN PAR A E L E S T U O D E R E S IS T E N C IA DE LO S SUELO S

USOS

F ig n M . Tip o comunes de prueba* nfucrrodrfomiacin. (Rcf. IS.)

4. La prueba directa de esfuerzo cortante. En esta prueba, un espcimen de altura pequea en com paracin a su rea transversal se coloca dentro de una caja con dos secciones, la inferior fija y la supe rior susceptible de ser movida horizonulmente. Se da al espcimen carga vertical sobre la cara superior del dispositivo, para producir un esfuerzo normal vertical conocido. La falla se produce aplicando una

Figura 117. Tipo* de falla considerados en loa iodos.

fuerza rasante al marco superior mvil, de manera que sc obliga la falla del espcimen en el plano que define la unin entre las partes Oja y mvil del dis positiva En la Fig. 1-16 se muestran esquemticamente las diferentes condiciones de esfuerzos, deformaciones y utilizacin de las pruebas que se han mencionado. Esta figura est inspirada en la referencia 18. En general, las curvas esfuerzo-deformacin que se obtienen de las puebas someramente descritas ms arriba corresponden a alguno de los dos arquetipos esquemticamente presentados en la Fig. 1-17. La curva llena de la parte a) de la figura es re presentativa de los materiales llamados de "falla fr g il", cuyo comportamiento esfuerzo-deformacin se caracteriza porque despus de llegar el esfuerzo a un mximo bien definido, hasta el cual se lleg en for ma aproximadamente lineal, desciende rpidamente al aumentar la deformacin. Los mata ales con este tipo de falla resisten a los esfuerzos con pequeas deformaciones, hasta llegar al esfuerzo mximo (re sistencia mxima), a partir de cuyo lmite su capa cidad de resistencia desciende rpidamente, en tanto la deformacin aumenta hasta la ruptura eventual; estos materiales son confiables en tanto no se alcanza su resistencia mxima, pero en tal punto sufren lo que para fines prcticos es un verdadero colapso.

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Breves nociones de mecnica de suelos la porosidad alcan/a el valor de 45.6%. Por su parte. Lambe y Whitman (Ref. 19) presentan un caso en que una arena con relacin de vacos de 0.605 tena comportamiento frgil, en tanto que con relacin de vados de 0.834 su comportamiento era netamente plstico. Respecto a las arcillas pueden hacerse co mentarios similares, si bien en este caso son ms los factores que intervienen, segn habr ocasin de dis cutir ms adelante.

En la parte b ) de la Fig. M 7 se muestra la curva esfuerzo-deformacin tpica de los materiales de falla plstica", en los que al llegar a un esfuerzo lmite se produce la fluencia plstica del material bajo es fuerzo constante c igual al limite; en estos materiales la falla no est bien definida, pero lo interesante desde el punto de vista prctico es que un material de "falla plstica*' movilizar su resistencia a medida que aumente el esfuer/o que se le aplique, de inanera que al llegar al esfuer/o mximo (resistencia m xima) el material ya no es capaz de movilizar mayor resistencia y. de hecho comienza a deformarse bajo esfuer/o constante (a no ser que haya alguna res triccin exterior que impida tal deformacin, como jxxlrfa ser el hecho de que la masa de suelo que hubiese alcanzado la resistencia lmite est rodeada por otras masas de suelo con menores esfuerzos ac tuantes. que al estar sometidas a menores deforma ciones impiden la deformacin de la masa en fluen cia) hasta la eventual ruptura, generalmente prece dida por una zona de 'endurecimiento*', en la cual el material suele movilizar resistencias mayores que la de fluencia, al sometrselo a deformaciones prxi mas a la ruptura. Ijo inquirame es. desde el punto de vista prctico, que un material de falla plstica continuar movilizando su resistencia mxima aun que se siga deformando bajo el esfuer/o lmite, lo cual puede tener repercusiones muy importantes en el comportamiento estructural del material, que, por as decirlo, continuar resistiendo por completo tras lo que se podra considerar su falla; a diferencia de los materiales de "falla frgil , en los que sobreviene un verdadero colapso, acompaado de gran prdida de resistencia, cuando sufre cualquier deformacin adicional a la correspondiente al esfuer/o lmite. Es muy variable el intervalo de deformacin que sea capaz de absorber un material de falla plstica en fluencia bajo esfuer/o lmite antes de endurecerse y romperse. En las referencias 19 y 20 Lambe y Whitman presentan varias curvas esfuerzo-deforma cin reales, obtenidas en pruebas directas o triaxia les; en ellas puede observarse que existe una varie dad amplia de formas, aun cuando en esencia todas ellas puedan identificarse con uno de los dos arque tipos mostrados en la Fig. 1-17. La relacin esfuerzo-deformacin de un material no es una caracterstica constante, sino que vara con diversas circunstancias dentro del mismo material. En general, el comportamiento plstico corresponde a las arenas sueltas y a las arcillas blandas, con conte nido de agua relativamente elevado, en tanto que el comportamiento frgil es propio de arenas compac tas y arcillas duras. N o existe un lmite preciso de compacidad a partir del cual todas las arenas pasen del comportamiento plstico al frgil, sino que hay diferencias en estus lmites al analizar distintas are nas. Por ejemplo, Skempton y Bishop (Re. 21) re portan el caso en que una arena con porosidad ini cial de S7.5% exhibe un comportamiento frgil daro, el cual pasa a ser plstico, igualmente claro, cuando

MI

COMPRESIBILIDAD DE SUELOS GRANULARES

La compresibilidad de suelos granulares ha mereci do relativamente menos atencin que la que se ha otorgado a los suelos cohesivos. |or lo menos hasta hace pocos aos. I)e hecho, estal>a en la mente de muchos ingenieros prcticos la idea de que los sue los granulares no presentaban |>roblemas muy serios de deformacin; stas eran siempre muy pequeas y ocurran en forma casi instantnea, generalmente al aplicarse las primeras cargas durante el proceso de construccin. Es posible que este panorama simplista sea an hoy correcto si se aplican al suelo granular esfuerzos de nivel muy bajo. Un criterio como el anteriormen te citado quiz pueda an tenerlo un ingeniero que construya mentaciones que transmitan al suelo gra nular cargas moderadas, sobre todo si, como es usual en estas tcnicas, toma la dedsin de mejorar la ca lidad del suelo cuando su compaetadn natural es baja. Sin embargo, la ingeniera moderna ha impuesto otros usos a los suelos granulares. Como respaldos de las grandes presas que ahora se construyen o consti tuyendo los grandes trra jdenes que las modernas carreteras exigen, es cada ve/ ms frecuente y lo ser an mis en el futuro, que los suelos granulares, for mados a veces por partculas muy gruesas (pedraplenes y enrocamientos) trabajen sometidos a niveles de esfuerzos hasta ahora completamente inusuales. En efecto, los enrocamientos de ms de 150 m en presas de tierra son ya bastante familiares, y en caminos y ferrocarriles es ya comn construir pedra plenes de 50 a 60 m de altura. Tanto por ra/ones de los mate riales que se explotan normalmente en zonas de te rreno quebrado, en las que lgicamente se dan estos grandes terraplenes, como por razones de natural preferencia por parte de los ingenieros, casi por lo general los terraplenes altos de las vas terrestres se construyen con suelos en que los fragmentos de roca, las gravas y las arenas forman la parte prinripal, la que define el comportamiento mecnico. El inge niero de Vas Terrestres no es entonces ya ajeno a los problemas de comportamiento de materiales granu lares bajo esfuerzos relativamente altos, en los que pueden presentarse problemas serios de compresibi lidad. Las deformaciones experimentadas por un ele mento de suelo granular son el resultado de las deformaciones propias de las partculas que lo com-

Compresibilidad en compresin ron finada

39

csru cn zo VERTICAL C K| / ')


Figura I-I8. Compmibilidad n i p n ir h de ompn-vn confinada de sarias atrnat ijr t u i niele de esfuerzo (R e f. 19). muy alloa

|x>nen. ms el movimiento relativo entre ella, b deformaciones propias de las partculas |Hicdcn ser muy grandes, especialmente en sus contactos y coristen fundamentalmente en distorsiones y eventualmente en rupturas y desmenuzamientos; el movimiento relativo entre las partculas ocurre por deslizamiento o rodamiento. Con frecuencia los movimientos rela tivos son posibles por las distorsiones previas que sufren las partculas, y la importancia relativa de estas dos fuentes (le deformacin, respecto a la defor macin total, puede cambiar a medida que sta tiene lugar. A Compresibilidad en compresin isotrpka

Compresibilidad en compresin confinada

l a compresibilidad de los suelos granulares y sus caractersticas esfuerzo-deformacin en compre sin confinada (ver seccin 1-10) tienen gran impor tancia. puesto que esta condicin representa una situacin que probablemente es comn en la prc tica. por ejemplo cuando se somete al suelo a cargas verticales transmitidas por reas grandes. Para este caso, Lambe y Whitman (Ref. 19) presentan datos sobre el comportamiento de arenas de cuarzo (y el cuarzo es con mucho el elemento ms comn en casi todas las arenas reales) uniformes, medias y gruesas, inidalmente compactas. Probadas en consolidmetro mostraron un punto de fluencia a partir de esfuerkg

Cuando una muestra de arena se somete a com presin isotrpica (ver prTafo 1-10) pueden ocurrirle grandes deformaciones volumtricas como consecuen cia de colapsos estructurales locales; stos producen rodamientos y deslizamientos de las partculas y como resultado se ejercen fuerzas tangenciales de conside racin en los puntos de contacto entre ellas. Sin em bargo, estas fuerzas se neutralizan prcticamente en cualquier plano que corte a un conjunto de puntos de conticto. de manera que el esfuerzo cortante en cualquier plano puede ser cero y, a pesar de ello, estn actuando fuerzas de contacto muy grandes en los contactos individuales.

zos del orden de 140 - , ms all del cual el coracm*

portamicnto fue plstico, debido al fracturamiento de las partculas individuales, que permiti grandes movimientos relativos. A partir de estos niveles de esfuerzo la deformacin compact a la arena. En la figura 1-18 (Ref. 19) se muestran resulta dos de pruebas de consolidacin en varias arenas tpicas, empleando altos niveles de esfuerzos. Se nou la gran compresibilidad que pueden exhibir los sue los granulares en estas condiciones, como consecuen cia del deslizamiento de las partculas y del fractu ramiento, que aunque puede comenzar a esfuerzo

1 0

Breves nociones de mecnica de suelos

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-\00 1,10 l0 IJO 1*0 1,80 l0 1.70 1,30 1,90 IfiO 2,10 ZJtO kflO t f l O 2,50 P E S O E S P E C IF IC O SECO, /n*

Figura 1-19. Relacin entre H mdulo mdomtdco y el peso e*pedfico u to M|dn divm o c n u )w de laU m tw io en r a iln liln granulares (tegn Re. 8t).

bajo, aumenta grandemente en altos niveles. Los esfuerzos crticos para los que se produce el compor tamiento plstico de las arenas y, por consecuencia, sus grandes deformaciones, sern menores cuanto mayor sea el tamao de las partculas, y stas sean ms angulosas, cuanto ms suelto y uniforme sea el suelo y cuanto menor sea la resistencia de las partcu las individuales. Desde luego es cierto que los niveles de esfuerzo a que se refieren las investigaciones citadas por Lambe y Whitman (por mencionar un solo ejemplo de toda la evidencia experimental que ya va habiendo) son inusualmente altos en relacin a la prctica ingenieriL Estos datos se mencionan, ms que nata, como norma de criterio. Como ya se ha dicho, la deformacin de suelos friccionantes en compresin confinada va acompaa

da de la produccin de finos a causa de la ruptura de las partculas: sta es grande cuando la granulometra es uniforme y mucho ms pequea si la curva granulomtrica es tendida. La produccin de finos tambin crece con la angulosidad de las partculas y con la presin efectiva, e igualmente es mayor cuanto ms suelto es el material. La Fig. 1*19 (Re. 22) presenta una relacin en tre las caractersticas de compresibilidad de varios materiales granulares, representadas por lo que los au tores definen como mdulo cdomtrico (E m = donde mv es el mdulo de variacin volumtrica, tal como se define en la referencia 17, en la forma acostumbrada en la literatura estadunidense), corre lacionndolo con el peso especfico seco correspon diente a diversos grados de compactadn.

Material protegido por derechos de

Compresibilidad en compresin triaxial Los puntos unidos en la figura corresponden al mismo material con distintos grados de compactacin; puede observarse de inmediato cmo aumenta el mdulo edomtrico al compactar el material. Tam bin se ve como un mismo material es mis compre sible atando est hmedo que en estado seco. lo s materiales de grano anguloso resultan ser ms com presibles que los de grano redondeado, lo cual resul ta lgico a la lu de ideas expuestas mis arriba. En general los suelos con coeficiente de uniformidad bajo se sitan a la izquierda de la figura, en tanto que los que lo tienen alto lo hacen a la derecha. Cuanto ms redondeadas son las partculas y mayor es la variedad de tamaos, mayor es el peso especi fico que se alcanza con una misma energa de compactacin.

41

Compresibilidad en compresin triaxial

Las caractersticas de compresibilidad de mate riales granulares han sido estudiadas con un poco ms de minuciosidad y en mayor variedad de casos y materiales en aparatos triaxiales, ya mencionados en el prrafo 1-10, pero los que se tratarn con ma yor detalle en prrafos siguientes de este captulo. En la referencia 19, I-ambc y Whitman hacen un estudio general del comportamiento de las arenas en pruebas triaxiales. En el desarrollo de la prueba dis tinguen dos etapas de comportamiento en cuanto a deformacin, l a primera etapa corresponde al prin cipio del proceso de carga y en ella se producen de formaciones muy pequeas, acompaadas generalmen te de una disminucin en el volumen del espcimen, causado por una tendencia de las partculas a adoptar formas estructurales ms compactas. Despus viene la etapa de falla, en la cual puede presentarse el mximo de resistencia, si la arena exhibe una falla frgil. Ahora las deformaciones verticales slo se pueden producir si se desarrollan en la masa movi mientos laterales de las partculas que las permitan, y la consecuencia definitiva parece ser un aumento en el volumen del espcimen. Este es el efecto de dilatanria, que fue primeramente observado c inves tigado por O. Reynolds, en 1885. Como se dijo, en esta segunda etapa queda incluido el punto de re s i tencia mximo, a partir del cual la arena exhibe una disminucin de resistencia, al continuar el proceso de deformacin. Esta disminucin, ms notable cuan to ms compacto sea el estado inicial de la arena (materiales de falla frgil marcada), puede expli carse como una consecuencia del acomodo individual de las partculas. Si se imagina una masa de partfcu* las individuales de arena sobre una superficie hori zontal, los planos de contacto entre los granos no sern horizontales sino inclinados, de manera que para producir la falla por cortante no slo ser nece sario vencer la friccin grano contra grano, sino que, adems, ser prenso obligar a las partculas a mover se unas sobre otras, rodando y deslizndose sobre ellas.

La friccin produce la componente normal de resistencia que tradicionalmente se ha incluido en el ngulo de friccin interna, del que se hablar ms adelante; pero el movimiento relativo entre las par tculas, necesario para la falla, es una fuente adidonal de resistencia y de deformacin, que depende sobre todo del acomodo inicial de los granos. Si el acomodo inicial es compacto, ser grande el monto de resistencia y de deformabilidad que representa la necesidad de mover los granos, peto a medida que stos se mueven y van adquiriendo una posicin re lativa ms favorable al deslizamiento (los planos a travs de sus puntos de contacto irn siendo ms ho rizontales en el ejemplo que se mencion al principio de este anlisis), ir siendo menor la componente de resistencia debida al movimiento relativo, de manera que adelante de la resistencia mxima el material ir mostrando menor resistencia de conjunto, segn la deformacin crece; naturalmente esta disminucin de resistencia tiene un lmite inferior, representado por aquel arreglo de los granos que permita et desliza miento relativo de stos sin movimiento de reaco modo estructural. Si el estado inicial de los granos es suelto, el material tendr una curva esfuerzo* deformacin correspondiente a falla plstica y ser prcticamente insignificante la componente de resis tencia por acomodo. Si los conceptos anteriores son correctos, la rela cin de vacos inicial de la arena tendr una influen cia decisiva en su comportamiento esfuerzo-deforcin, lo cual parece ser lo que efectivamente sucede, si se toma en cuenta que la falla frgil o plstica de una arena depende sobre todo de su compacidad nidal. Una de las investigaciones ms significativas sobre compresibilidad y resistenaa de materiales granula res, es la desarrollada por Marsal y sus colaboradores para el proyecto de grandes presas; esta investiga cin, patrocinada por la Comisin Federal de Elec tricidad de Mxico y realizada, en parte, en el Inv tituto de Ingeniera de la U.N.A.M., se encuentra bsicamente contenida en las referencias 23, 24, 25, 26 y 27. Marsal y sus colaboradores disponen de sarias piezas de equipo de laboratorio que por su tamao y caractersticas permiten realizar investigadones muy representativas para definir el comportamiento de suelos de partculas gruesas en altos niveles de esfuer zo. Este equipo induye una cmara triaxial de alta presin (hasta 25 kg/cm3 ), capaz de probar espec menes de 1IS cm de dimetro y 250 cm de altura (con tamao mximo de partcula de 20 c m ); un equipo de compactadn a gran escala, y otro que puede probar especmenes con tamao mximo de 15 cm en condidones de deformadn plana y hasta con 22 kg/cm* de presin de confinamiento. Algunas de las conclusiones de los estudios sobre resistencia se mencionarn m is adelante y en este prrafo slo se presentan algunas condusione; relativas a compre sibilidad.

42

Breves nociones de mecnica de suettu

Fisura 1-29. Ojio de iouipr<bld*d paia (n s m in ia ln de emouniicnto.

En la Fig. 1*20 aparecen los resultados obtenidos al medir la compresibilidad de lies materiales nom brado 1. 2 y S (Re. 24). 1 material 1 est i formado por fragmentos de basalto, |voducto de trituracin. Los fragmentos eran sanos, con una resistencia a la compresin sin con*
lig lin a r s u p erio r a 1,000 ----- y e l peso v o lu m tric o seco r cm 3

del espcimen fue de 2.1*1 . 1 material 2 fue un gneiss grantico, producto de explotacin con explo sivos; las partculas presentaban capas delgadas de esquisto; su resistencia a la compresin sin confinar
luj

fue de 740

cm3

y tenfa un peso volumtrico seca de

1.98 T/mS. 1 material 5 fue otro gueiss grantico con granulomeua ins uniforme que el 2 y con un peso volumtrico de 1.62 lon/m"; no se reporta su resistencia a la compresin sin confinar. Puede verse en la Fig. 1-20 que las curvas rela cin de vacos-presin de cmara presentan las carac tersticas de las de los suelos preconsolidados (ser seccin 1-12). En la misma figura se aprecian los valores del coeficiente de compresibilidad ar para los tres materiales (ver la misma seccin 1-12, adelante); es de notar que los valores del coefidente de com presibilidad son sufidentemente importantes como para justificar asentamientos grandes en terraplenes altos, dentro de la prctica actual de las vas terres tres.

la de C1 Infiernillo (Ref.

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Compresibilidad de suelos cohesivos

43

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TA M A O , ai i* .

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o. A n te s de lo pruebo.

b .D e s p u e s de lo pruebo.

Figura 1 -22. Curvas granulomctriat de trr* materiales de enrocamienlo.

Resultados como lot anteriores estin contra la actitud tradicional, an ms comn en la tecnologa de las vas terrestres de lo que fuera de desearse, de que los pedraplenes tienen un comportamiento "no ble", independientemente de tus dimensiones y de como se construyan. De hecho, Marsal y sus colabo radores (Ref. 26) han encontrado para el caso de la Presa del Infiernillo de 148 m de altura (Fig. 1*21) que los respaldos de enrocamiento han sufrido asentamientos del mismo orden que los del corazn impermeable arcilloso, construido con materiales de los que tradicionalmente se consideran compresibles. Un problema fundamental y estrechamente rela cionado con la compresibilidad de los suelos granu lares de grano grueso bajo cargas importantes y que ha sido puesto de manifiesto por la investigacin moderna, es el que se refiere a la ruptura de las par tculas y su contribucin a la deformacin total (Rcfs. 24 y 25). El fenmeno produce cambios en la com-

posicin granulomtrica y en las propiedades me cnicas del material, muy especialmente en la com presibilidad. La Fig. 1*22 muestra las curvas de composicin granulomtrica de los tres materiales de enrocamiento estudiados por Marsal y sus colabo radores, a los cuales ya se ha hecho referencia un poco ms arriba (Ref. 24), antes y despus de ser probados en la cmara triaxial gigante, llegando a presiones de confinamiento de 25 kg/cm*. Es de notar muy especialmente la degradacin subida por el material N ? 3 (de granulometra muy uniforme), aunque el fenmeno es claramente per ceptible en los tres materiales. Parece claro que a mayor uniformidad de la granulometra original se tiene mayor rotura de granos. Marsal propone como medida de la rotura de granos un nmero, representado por B, que se obtie ne como sigue. Una vez que se dispone de la curva granulomtrica del material antes y despus de la prueba triaxial, es posible comparar los porcentajes retenidos en ambos casos y obtener sus diferencias; se consideran positivas las diferencias en que el por centaje de la granulometra original es mayor y ne gativas en caso contrario. Pues bien, la suma de las diferencias positivas es precisamente el valor de B buscado. Es evidente que la diferencia a i cada por centaje retenido representa la fragmentacin que ha tenido lugar en esa fraccin del suelo. En la Fig. 1-23 (Ref. 24) se relaciona el coeficiente B de rotura de granos con el valor de la presin de confinamiento utilizada en la cmara triaxial, en diferentes pruebas.

M2 A

COMPRESIBILIDAD Consolidacin

DE SUELOS COHESIVOS

s w i n n P R E S IO N O E C A M A R A . K fl/ C n i

>o

Figura 1-23. Rotura de granos en ptuetoa triaxiales.

La deformacin de ios suelos cohesivos, aun bajo cargas relativamente pequeas, ha sido tradicional mente reconocida por los tcnicos como un problema de fundamental inters, por ser causa de graves de ficiencias de comportamiento, sobre todo en cimenta ciones de estructuras sobre arcillas blandas o limos

hos de autor

4 -4

Breves nociones de mecnica de suelos

Couolid<nrtrm nruraliro* tipo Geotcc

licin relativa de las partculas slidas sobre un mis* mo plano horizontal; asi. el movimiento de las par tculas de suelo puede ocurrir slo en la direccin vertical; esta es la consolidacin unidimensional. Su cede en la realidad, por ejemplo, en estratos de gran extensin en comparadn con su espesor, comprimi dos bajo cargas que ocupan reas importantes. T am bin sucede cuando un estrato grueso de ardlla con tiene tal cantidad de capas delgadas de arena que la deformarin lateral queda restringida a limites desprcriables. En estos casos y en otros similares, las caracters ticas de la consolidacin de los estratos de arcilla pueden investigarse cuantitativamente con aproxiDetalle dd tonwWirtftiwma

plsiicos. De hecho, los ms tempranos triunfos de la Mecnica de Suelos y mucho de su fama inirial sc deben al xito que tuvo en aquellos momentos en el desarrollo de teoras y tcnicas para la predicrin y control de asentamientos. 1 proceso de deformarin de las ardllas bajo carga llama la atendn no slo por los grandes asen tamientos que pueden llegar a producirse, sino tam bin porque stos tienen lugar casi completamente en un largo lapso posterior al momento de aplica* dn de la carga propiamente dicha; como resultado, es posible que una estructura sufra grandes defor* mariones aos despus de su erecdn. Los procesos de reduedn de volumen de los sue los finos cohesivos (ardllas y limos plsticos), pro vocados por la actuacin de solidtadones sobre su masa y que ocurren en el transcurso de un tiempo generalmente largo, se denominarn procesos de con solidadn. Frecuentemente ocurre que durante el proceso de consodaan permanece csendalmente igual la po-

Figxira 1 4 1 Detalle de la colocacin de la muevtra en d

axnolidmetro de anillo flotante;

Compresibilidad de suelos cohesivos

45

Banco d.* con-oluVutirrm

macin ra/rmblc. realizando la prueba de compre sin confinada o de consolidacin unidimensional (prrafo 1-10} sobre espermenes representativos del suelo, extrados en forma tan inalterada como sea posible. Se puede asf calcular la magnitud y la velo ddad de los asentamientos probables debidos a las cargas aplicadas. Desde luego es derto que en las pruebas de lal>oratorio hechas con muestras pequeas se produce la consol i dadn en tiempos muy cortos, en compara dn con el tiempo en que el estrato real de ardlla se consolidar bajo la carga de la estructura. De hecho, en la aplicadn de las teoras a la prctica de la Mecnica de Sucios se supone que todas las cons umes de consolidadn son las mismas en el proceso rpido de laboratorio que en el mucho ms lento que tiene lugar en la naturaleza. Si ste es el caso o no, no sc sabe en la actualidad. Es posible que lo anterior sea uno de los factores que influyan en el hecho observado de que los asentamientos predichos sean mayores que los reales. Una prueba de consolidadn unidimensional es tndar sc realiza sobre una muestra labrada con for ma de dlindro de pequeAa altura en comparadn al dimetro de la secdn recta. La muestra se coloca en el interior de un anillo, generalmente de bronce, que le proporciona un completo confinamiento la teral. El anillo se pone entre dos piedras porosas, una en cada cara de la muestra: las piedras son de seccin circular y de dimetro ligeramente menor que el dimetro interior del anillo. El conjunto se coloca en la cazuela de un consolidmetio (Fig. 1-24). El consolidmeiro mostrado en dicha figura es del tipo de anillo flotante", hoy prinapalmcnte usado y asi llamado porque se puede desplazar du rante la consolidadn del suelo. Por medio del marco de carga mostrado en la

Fig. 1-24 se aplican cargas a la muestra, repartin dolas uniformemente en toda su rea con el disposi tivo formado por la esfera metlica y la placa colo cada sobre la piedra porosa superior. Un externmetro apoyado en el marco de carga mvil y ligado a la cazuela fija, permite llevar un registro de las deformaciones en d suelo. Las cargas sc aplican en incrementos, permitiendo que cada incremento obre por un espado de tiempo sufidente para que la ve loddad de deformarin se reduzca prcticamente a cera En cada incremento de carga sc hacen lecturas en el cxtenstnctro, para conocer la deformacin corres pondiente a diferentes tiempos. Los datos de estas lecturas sc dibujan en una grfica que tenga pot abscisas los valores de los tiempos transcurridos, en escala logartmica, y como ordenadas las correspon dientes lecturas del exteiumctro, en escala natural. Estas curvas se llaman de consolidadn y se obtiene

Figura I-2V. Forma tpica de la curva de cornolidacin en arcillai ((aera de escala).

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Breves rtotiones de mecnica de suelos

<W Figura 12*1. Forma ilp iu de compraibilidad i suelo cnmpinibln. ) Rrprcarnud aritmtira, b ) Rcpm eaUdo aerailogartmica.

una para cada incremento de carga aplicado. En la figura 1*25 se muir la forma tpica (fuera de es cala) de una de estas curvas. Una vez que el suelo alcanza su mxima deforma* cin bajo un incremento de carga aplicado, su rea* cin de vacos llega a un valor menor evidentemen te que el inicial, y que puede determinarse a partir de los dalos iniciales de la muestra y las lecturas del ex tensmetro. As. para cada incremento de carga aplicado se tiene finalmente un valor de la relacin de vacos y otro de la presin correspondiente ac tuante sobre el espcimen. En suma, de toda la prue ba, una vez aplicados todos los incrementos de carga, se tienen valores para constituir una grfica en cuyas abscisas se ponen los valores de la presin actuante, en escala natural o logartmica, y en cuyas ordenadas te anotan los correspondientes de e en escala natu ral. Estas curvas se llaman de compresibilidad y de ellas se obtiene una en cada prueba de consolidacin completa. En la figura 1*26 se muestran, fuera de escala, las formas tpicas de estas curva. Generalmente en una curva de compresibilidad se definen tres tramos diferentes. El A (Fig. 1-26.6) es un tramo curvo que comienza en forma casi hori zontal y cuya curvatura es progresiva, alcanzando su mximo en la proximidad de su unin con el tramo B. El B es por lo general un tramo muy aproxima* dam n tc recto y con l se llega al final de la etapa de carga de la prueba, al aplicar el mximo incre mento de carga, al cual corresponde la mxima pre sin sobre la muestra. A partir de este punto es comn en la prueba de consolidacin someter al es pcimen a una segunda etapa, ahora de descarga, en la que se le sujeta a cargas decrecientes, permane ciendo cada decrcmento el tiempo suficiente para que la velocidad de deformacin se reduzca prcticamen

te a cero; en esta etapa se tiene una recuperacin del espcimen, si bien t e nunca llega de nuevo a su relacin de vados inicia!; el tramo C de la figura 1-26.6 corresponde a esta segunda etapa, con el es pcimen llevado a carga final nula, como es usual. El tramo A de la curva de compresibilidad suele

Figura 1-27. Cuna* de compresibilidad para do* procesos de carga y descarga consecutivo*.

Material protegido por derechos d

Com flexibilidad de suelos cohesivos

47

Figura 1-2#. F.K)utnu id modelo m n ln ico de Terra ghi para la compresin de la consolidadn de sudo* fino.

llamarse "(ram o de recomprensin"; el B , "tramo virgen", y el C tramo de descarga". La razn de estos nombres se comprender con lo que sigue. Considrese un experimento en el cual una muev tra de arcilla sc somete a un ciclo de carga y completa descarga, correspondiente a una prueba de consoli

dacin unidimensional y, de inmediato, una vez des cargada, se vuelve a cargar, a una presin mayor que la mxima alcanzada en el primer ciclo; finalmente, la muestra vuelve a descargarse hasta retom ar a la condicin / > = t). I latiendo raso omiso de algunos factores secn danos, la forma de las grficas obtenidas en el labo ratorio es la pie ainrccc en la Fig. 1-27. En la grfica A ' B ' ('/, correspondiente al segundo ciclo, son de notar los siguientes hechos. El tramo A ', de iccompresin, se extiende ahora hasta la mxi ma presin a pie se haya cargado al sucio en el ciclo anterior; mientras que el nuera tramo virgen. B ', rpidamente sc define como la prolongacin del tramo virgen correspondiente al primer ciclo. El tra mo de descarga. resulta similar al tramo C , prime ramente obtenido. De la posicin relativa de los tramos A ', B ' y C , del segundo ciclo de carga y descarga respecto a los A , B y C , del primer ciclo, puede concluirse que se produce un tramo de rctom presin, tal como el A ', cuando se estn aplicando a la muestra de suelo pre siones que sta ya ha soportado en una poca ante rior; mientras que un tramo virgen, tal como el B*, resulta al aplicar a la muestra presiones nunca antes soportadas. Resultan as lgicos los nombres adopta dos para los diferentes tramos. Cuando se someta una muestra de suelo natural

u p r o t n en I a g u o n e x c a s o de lo h id ro tto ' e a . p p re sio 'n e q u iv o le n le en I r o t o r to. (F u e rz o q u e to m o I r e s o r t e entre

I o re o A .)

Figura 1-29. Esquena d d

modelo de Tenaghl. comprendiendo varias cmara*.

Material protegido por derech

48

Breves nociones de mecnica de suelos como se muestra en la Fig. 1-29, la distribudn ni dal de presiones en el agua ser lineal (lnea 1-2 de la Fig. 1-29). N o habr en d fluido ninguna ten dencia a moverse, si se despreda el peso propio de los pistones y resortes o si se considera que el dispo sitivo lleg al equilibrio en el comienzo del experi mento. Si se aplica bruscamente una carga P al pri mer pistn, en el primer momento el fluido deber soportarla totalmente, generndose en l una pre sin en exceso de la hidrosttica. que se transmite con igual valor a cualquier profundidad. El nuevo diagrama de presiones en el fluido ser ahora la lnea 5-4 de la Fig. 1-29. N o existe an ningn gra diente hidrulico que tienda a producir un movi miento del fluido, si se excepta el orificio supe rior, que est en las condiciones antes analizadas para el caso de una sola cmara. l a diferencia de presiones en dicho orificio {P }A ) crea un gradiente hidrulico que produce un flujo del fluido, hada afuera de la primera cmara; tan pronto como se inicia esc flujo, la presin en el fluido de la primera cmara disminuye, transfirindose simultneamente una parte de la carga al resorte, l a reduccin de la presin del fluido en la primera cmara causa, por diferencia con la segunda, un desnivel de presiones en el segundo orifido, por lo cual el fluido tender a pasar de la segunda a la primera cmara. Como consecuenda, disminuye tambin la presin del flui do en la segunda cmara, transmitindose as la ten dencia al flujo a las cmaras inferiores. E! fin del proceso ser, obviamente, el momento en que la pre sin en el fluido vuelva a la condicin hidrosttica, estando la carga P totalmente soportada por los re sortes. En cualquier instante () despus de la aplicadn de la carga (/*), la distribucin de presiones del fluido y los resortes, u y p respectivamente, es la que se indica con la lnea quebrada que aparece en la ya citada Fig. 1-29, Ntese que en cada cma ra la presin en el fluido sigue una ley lineal y que las discontinuidades en la presin, representadas por

a un solo ciclo de carga y descarga, como es usual en una prueba normal de consolidacin unidimen sional y se obtenga una grfica del tipo que aparece en la Fig. l-26.fr, hay evidencia experimental sufi ciente para concluir que las presiones correspondien tes al tramo A ya han sido aplicadas al suelo en otra poca, mientras que las correspondientes al tramo B, son de magnitud mayor que las soportadas anterior mente. A fin de obtener una concepcin objetiva del proceso de consolidacin unidimensional de suelos finos, se estudiar en primer lugar un modelo mec nico propuesto por Terzaghi, que es una modifica cin de un modelo originalmente sugerido con otros fines por Lord Kelvin. Considrese un cilindro de rea de seccin recta A, provisto de un pistn sin friccin, con una peque a perforacin en l, tal como aparece en la Fig. 1-28. A l pistn lo soporta un resorte unido al fondo del cilindro y ste est totalmente lleno de un flui do incompresible. Si se coloca sobre el pistn una carga P, manteniendo el orificio cerrado, es eviden te que el resorte no puede deformarse nada y, as, toda la carga P estar soportada por el fluido. Pero si se permite que el fluido salga por el ori ficio, abriendo ste, tambin es evidente que habr una transferencia gradual de carga del fluido al re sorte; en efecto, entre el interior y el exterior del cilindro, en el orificio, habr en un principio una diferencia de presin igual a P\A, que genera el gra diente necesario para que el fluido salga por el ori ficio, permitiendo la deformacin del resorte, que tomar carga de acuerdo con la ley de Hooke. La velocidad de transferencia depende del tamaflo del orificio y de la viscosidad del fluido. Es claro que si se permite al resorte una deformacin suficiente mente grande, se lograr que la totalidad de la car ga P quede soportada por l. volviendo el fluido a sus condiciones anteriores a la aplicacin de P. Si en lugar de un cilindro con su resorte se con sidera ahora una serie de cilindros comunicados

A*

i BBS
A l

p
tC O

f *0

Ap

u / 1 1 "l

(o )

(b )

Figura 1-50. Estrato (le sudo de extensin infinita sometido a un proceso de coosolidatdn unidimensional.

Compresibilidad de suelos cohesivos los tramos horizontales, se producen solamente en los orificios. Conforme el tiempo pasa, la lnea quebrada se desplaza continuamente hada la izquierda. Si el volumen de las cmaras sc considera muy pequeo y el nmero de ellas muy grande, el mo delo se acercar a la condicin que prevalece en los suelos. La lnea quebrada que representa la distri bucin de presin en un nmero pequeo de cma ras tender a convertirse en una curva continua a medida que el nmero de cmaras aumente. (Curva de trazo discontinuo en la Fig. 1-29.) En el suelo, la estructuracin de las partculas slidas puede considerarse representada por los re sortes del mode'o. el agua intersticial libre por el fluido incomprensible de las cmaras y los canalcu los capilares por los orificios de los mbolos. Considrese ahora un estrato de suelo de exten sin infinita segn un plano horizontal y de un es pesor, H , tal que pueda considerarse despreciable la presin debida al peso propio del suelo y del agua del mismo, en comparadn a las presiones produci das por las caigas aplicadas. (Fig. 1-30.) Sc supondr que el agua slo puede drenarse por la frontera superior del estrato, al cual sc considera confinado inferiormente por una frontera impermea ble. El estrato ha estado sometido a una presin durante el tiempo suficiente para consolidarse total mente bajo esa presin. Considrese que en las con diciones anteriores se aplica al estrato un incremen to de presin Ap. La presin total sobre el estrato ser p2 = + A p. Inmediatamente despus de aplicar el incremento de carga, ste se soporta nte gramente por el agua intersticial, que adquirir por lo tanto una fxesin en exceso de la hidrostica (a lo largo de todo el espesor H ) , igual a A p, como se muestra en la Fig. 1-30. 6. A l cabo de un tiempo l habr escapado cierta can tidad de agua por la suj>erfcie superior y, conse cuentemente, parte del exceso de presin hidrosttica se habr transferido a la estructura slida del suelo (Aj). La distribucin de la presin entre la estructura del suelo y el agua intersticial (p pt + + A& t w, respectivamente) queda representada por la curva l = i en la misma 1-30.6. Es evidente que A p A p 4- u (1-36)

49

Esta ecuacin expresa el progreso del fenmeno de la consolidacin unidimensional, con flujo ver tical. La ecuacin (1-37) tiene solucin matemtica bajo la forma de la ecuacin diferencial (Ref. 17): *< + ) f l l
r3** di

n-39)

que se ha llamado ecuacin diferencial del p ro c es o de consolidacin unidimensional con flujo de agua slo vertical, pues sc plante y dedujo bajo tales hiptesis. En ella: k, es el coeficiente de permeabilidad del suelo. e, es la relacin de vacos del suelo (antes de ini ciarse el proceso de consolidacin). a, es el coeficiente de comprensibilidad del suelo. de dp + Af Ap (1-40)

Este coefidente expresa el cambio de la reladn de vados para un incremento dado de la presin efectiva; es la pendiente de la curva de compresibi lidad (Fig. 1-26). A partir del coefidente a se de fine: " " " 7 + 7 <M 1 >

llamado coeficiente de variadn volumtrica, que ex presa la compresibilidad del suelo, rdarionindola con el volumen inirial (Ref. 17). Finalmente, la expresin
4 - t .
< m >

ar ym

y la ecuacin anterior es vlida en cualquier instan te, t y a cualquier profundidad, z. En un instante posterior, i -f di, la nueva distribucin de presiones aparece tambin en la Fig. 1-30.6. En esta figura se puede ver que tanto la presin A p, en la estructura del suelo, como la ti, en el agua intersticial, son fun ciones de la profundidad, z, y el tiempo t. Puede escribirse = / o (1-37) Por lo tanto, Ap - Ap u Ap - /(z, ) (1-38)

define el llamado coeficiente de consolidacin del suela Para llegar a una soludn manejable, la ecuad n (1*39) ha de resolverse para las condidones ini ciales y de frontera del problema particular de que sc trate. La soludn que se mendona en lo que sigue con sidera que la presin A p que produce la consolidadn de un estrato de espesor H , es constante en todo el espesor (la soludn es tambin aplicable a una repartidn triangular de la presin). Dicha so ludn es (Ref. 17):
W * O B

n 0 i 4 # r(2 n + 1 )* L 2 i I (1-43) z |

{ (2n + 1) *

(2n + l ) * * C r 4H1

50

Breves nociones de mecnica de suelos

termedio del proceso, /, es la relacin entre la con Donde: solidacin que ha tenido lugar en ese tiempo y la u: es la presin que tiene el agua por arriba de toial que haya de producirse. Se representa por U. la hidrosttica. en punto del estrato a la profundi En la Ref. 17 se demuestra que el grado de con dad z y en el instante l del proceso de consolidacin. solidacin as definido resulta ser z; es la profundidad del punto dentro del estrato en que se calcula u. h: es el espesor del estrato que se consolida. v m X l: es el instante del proceso de consolidacin en que se mide u. c; es el nmero base de los logaritmos neperianos. donde u est dado por la expresin ( 1 * 4 3 ) . Naturalmente, la ecuacin (1*43) no es maneja b) Factor tiempo, T , es U magnitud adimensioble para la solucin de un problema prctico. Para nal: transformarla en una expresin que s se pueda uti lizar en un clculo sencillo, es preciso definir los si* guenles dos conceptos importantes. T~ w (MS) a) Grado de consolidacin de un estrato someti do a un proceso de consolidacin, en un instante in Con estas definiciones, substituyendo la expresin

< % ) oof, _

ll

(1 * 4 4 )

ce F oe to r

i.o tiempo, T

ii

((! marti*)

Figura M I . Curvas trclea* de como* lid*cin. 4) Trazado arit mtico. 6) Trazado acmllogartmico.

Fo cto r

t ie m p o , T

( c m u

(b)
Jerech

Compresibilidad de suelos cohesivos (1-45) en la (1-43) y el resultado de tal operacin en la (1-44), se tiene:
T A B LA 1-1

51

U ( % ) = 100

[- T n

Relacin terica V (% ) T

V (% )
0 10

T
0. 000

- * (2 n 4- 1) n~ 0

(2n 4- l ) * i 3 4

(M 6)

15

20
25 30 35 40 45 50 55 60 65 70 75 80 85 90 95
100

La expresin (I-46) establece la relacin entre el grado de consolidacin de! estrato y el factor tiem po, y es la expresin conclusiva de la Teora de la Consolidacin Unidimensional de Tenaghi. A partir de la expresin ( I -46), dando valores a T y calculando la correspondiente de V , resulta la relacin anotada en la tabla l-l y representada en la Fig. 1-51. La Tenrfa de la Consolidacin Unidimensional, que desemboca en la relacin expresada en la ecua cin (1-46), en la tabla o en la Fig. est obtenida bajo las siguientes hiptesis (Ref. 17): a) El suelo se deforma en una sola direccin, por ejemplo la vertical. b ) El flujo del agua ocurre slo en la direccin vertical. c) Es vlida la ley de Darcy. d) E! suelo est totalmente saturado. e) El agua y las partculas minerales del suelo son incompresibles, al ser consideradas individual mente. /) La variacin en espesor del estrato es lo sufi cientemente pequea como para que un valor dado de la variable z pueda suponerse constante durante todo el proceso de consolidacin.

1 1

1 3 1 ,

0.008 0.018 0.031 0.049 0.071 0.096 0.126 0.159 0.197 0.238 0.287 0.342 0.405 0.477 0.565 0.684 0.848 1.127

jt) a B es constante en el estrato. h ) El coeficiente de consolidacin, C es cons tante durante todo el proceso de consolidacin. i) En el momento en que se hace una aplicacin prctica de la Teora de la Consolidacin al clcu lo de un asentamiento, obteniendo los parmetros de comportamiento del suelo (por eiemplo, el C ) de una prueba de compresin no confinada efectuada en el laboratorio, se acepta que estos parmetros tie nen en el fenmeno real los mismos valores que en la prueba, lo que equivale a aceptar la plena rcprcsentatividad de la |>rucba y a despreciar todos los efectos de escala entre prueba y realidad. El conjunto de las hiptesis anteriores seala el campo de aplicabilidad de la Teora de Terzaghi. Ya se coment que las hiptesis (a ) y (b ) son razonables en estratos de gran extensin y mucho menor espe sor, pero naturalmente no se puede hablar de flujo \*eriical nicamente, si la masa de suelo en consoli dacin bajo carga tiene dimensiones de! mismo or den en las tres direcciones del espacio; inciden tai naente, puede sealarse que en la Ref. 17 se estudia la extensin de la Teora de la Consolidacin a ca sos de flujo bi y tridimensional.

t a hiptesis (c ) probablemente se ajusta 1 Mistante a lo que sucede en los suelos finos cohesivos. Las hiptesis (d ) y (e ) seguramente no inducen errores muy graves en las aplicaciones de la teora a suelos muy finos (arcillosos) situados bajo el nivel fretico (como suele ser e! caso de los suelos trans portados y depositados en zonas lacustres, fluviales o marinas); sin embargo, hay dudas sobre lo que pue dan deformarse y romperse los cristales de suelo, bajo las altas presiones que en realidad actan entre sus puntos de contacto. La importancia de las hiptesis slo puede juz garse comparando las predicciones de la teora que las contiene, con las observaciones reales; de hecho, en este caso particular, los resultados de la T eora de la Consolidacin ha demostrado muchas veces su excelencia para predecir el comportamiento de la mayora de las arcillas, dentro de la aproximacin ingenieriL En la Ref. 17 se presentan ligeras variantes de la teora aqu expuesta para el caso de distribuciones de la presin exterior dentro del estrato diferente de la uniforme, que es la que se ha considerado. Se vio que el factor tiempo se defina como T _ * 0 + 0 t (1-47)

Esta ecuacin puede escribirse:


t -

a, Y . H *
* ( ! + *)

(1-48)

ech

52

Breves nociones de mecnica de suelos

De la expresin anterior pueden deducirse algu no* hecho de significacin: ) Si todos los dems factores permanecen cons tante*. el tiempo necesario para alcanzar un cierto grado de consolidacin, correspondiente a un factor tiempo dado, varia en forma directamente propor cional al cuadrado del espesor efectivo del estrato. En realidad, este punto merece una disgresin. El espesor del estrato que gobierna la evolucin de un proceso de consolidacin unidimensional con flujo de agua vertical, es la trayectoria fsica real que el agua tiene que recorrer para abandonar el estrato. Si el estrato tiene una frontera impermeable, dicha tra yectoria, llamada espesor efectivo, coincide con el es pesor real del estrato (Fig. 1-52.a ) . Si el estrato est drenado por ambas caras, superior e inferior, la m xima trayectoria del agua al drenarse es el semiespe*or real del estrato de suelo, o sea que el espesor efectivo es la mitad del real (Fig. 1-52.6). En las frmulas de la T eorfa de Consolidacin Unidimen sional la H que figura es siempre el espesor efectivo en to referente al tiempo de consolidadn. Si dos estratos del mismo material tienen diferen tes espesores efectivos // y //?. los perodos y f3 necesarias para que cada estrato alcance un cierto grado de consoliilarn, estn relacionados como sigue: c) Si todos los dems factores |iermanecen cons um es, el tiempo necesario para que un suelo alcan ce un cierto grado de consolidacin es directamente proporcional al coeficiente de compresibilidad Por lo unto, si sc consideran dos estratos del mismo es pesor efectivo, pero de coeficientes de compresibili dad diferentes, arj y ov los tiempos, f, y t~, necesa rios para que cada estrato alcance el mismo grado de consolidacin, estn relacionado como sigue:

(M9>
) Si todos los dems factores permanecen cons um es, el tiempo. I. necesario para que un suelo al cance un cierto grado de consolidacin es inseram ente proporcional al coeficiente de permeabilidad k. Por lo tanto, si dos estratos del mismo espesor efectivo tienen permeabilidades diferentes. A, y k, respectivamente, los tiempos necesarios para que cada estrato alcance un cierto grado de consolidacin, se relacionan:

A l hacer a una muestra de suelo una prueba de consolidacin se obtienen curvas de consolidacin para cada uno de los incrementos de carga aplicados. Ya se vio que estas cunas relacionan las lecturas realin d as en un mi erme tro con los correspondientes tiempos. Por otra parte, como resultado de una aplicacin estricta de la T eora de T e r a g h i. se ha obtenido una cursa terica V (% ) T . en donde T es c 1 factor tiempo, que involucra a todas las variables que afectan el progreso del proceso de consolidacin. Desde luego T y I son dirccUincntc proporcio nales para una muestra dada, en una cierta condi cin de carga. Si se imagina, adems, que el suelo sigue riguro samente los requerimientos de la teora, el grado de consolidadn y las lecturas micromtricas estallan tambin relacionadas por una ley lineal de propor cionalidad, puesto que, en ules condiciones, a un 50% de consolidadn, por ejemplo, est asodada la mitad de la deform adn del sudo. Asi pues, si un suelo sigue la T eo ra de Terzaghi, la curva terica U (% ) - T y las curvas de consolidacin de labo ratorio debern ser semejantes, difiriendo nicamen te en el mdulo de las escalas empleadas. Inciden-

:: v .v,

M o lin o tfo je t o fio d*i ogwo H

2H

i i
lY 'V w /.V i-y.. . M o n to ' -
p r m o b l

Figura 1-32. Esquema* que ilustran d

concepto de espesor efectivo que gobierna el tiempo de consolidacin.

Compresibilidad de suelos cohesivos

53

L in e a

t e r ic a del

O %
O %

T r a m o de
c o n s o lid a d o ^

prim aria

50%

1 0 0 %

Ln

T r a m o de c o n s o li secun

1 1/4

ti t 50

Tiempo

(E sc. iog.)

Figura 1-53. Determinacin de 0% j dd 100% de consolidacin primaria en una curra de confoiidacia.

talmente, lo que las curvas de consolidacin se apar ten de la onna terica ofrece una medida simple para calificar lo que esc suelo se aparta de un com portamiento estrictamente apegado a la Teora de Terzaghi. Por lo tanto, si el suelo se apega a la teora ser posible lograr que las dos curvas coincidan total mente. a condicin de modificar la escala de las cur vas prcticas en la proporcin conveniente. F.n realidad, ningn suelo sigue estrictamente la curva terica, y para comparar una curva observada con la terica, debe, en primer lugar, definirse en qu punto de la curva de consolidacin se supondr el 0% y el 100% le consolidacin, para ajustar la escala U (% ) con la de lecturas micromtricas. Si el suelo contiene algo de aire o si la muestra no se ajusta perfectamente al anillo, existir una de formacin rpida inmediatamente despus de la apli cacin del incremento de carga. Observando las lec turas del micrmetro no puede definirse si las pri meras deformaciones se deben a esos ajustes rpidos o representan ya el inicio del fenmeno de consoli* dacin. Afortunadamente, la curva de consolidacin para la primera mitad del proceso es prcticamente una parbola y puede determinarse un 0% "terico'' por la aplicacin de una propiedad simple de tales curvas. Ms diUril es la determinacin del punto teri camente corres|ndicnte al 100% de consolidacin

primaria. De los varios mtodos propuestos para ello, se menciona a continuacin uno debido al doctor A. Casagrande que requiere el trazo de la curva de consol ilacin en forma semilogartmca (Fig. 1*33). En trazado semilogartmic, la curva de consoli dacin presenta la ventaja de que en ella se define por un tramo recto, generalmente muy preciso, la liarte en donde la consolidacin secundaria1 ya se hace notable. Esto permite definir, por simple ins peccin, la zona en que la consolidacin primaria se completa; prcticamente hablando, esta zona es la correspondiente a la transicin entre la parte incli nada de amplia curvatura y el tramo recto final (vai la Fig. 1-33). Empricamente se ha observado (A. Casagrande) que un punto fA ) obtenido como la interseccin del tramo recto de compresin secun daria-y de la tangente a la parre curva en su punto de inflexin, represenra tolerablemente la lnea prc tica divisoria entre la consolidacin primaria y la secundaria, es decir, el 100% de consolidacin pri maria. Como el efecto secundario se presenta desde e) principio de la prueba, realmente no es posible fijar un punto especfico en el cual el efecto primario ter mine y aqul empiece. Por lo tanto, hasta cierto punto, la definicin anterior de) 100% de consolida cin es arbitraria. En la primera parte del desarro> Esu rotwoHdadn ae ddine m adelante en ene inUmo prrafo/

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54

Breves nociones de mecnica de suelos

a M M iIIIM aU M >f iif f it f i;

m . 'i i a N i N i i B N iV M IN a H S

IM II t *% f> aiMtlIMBlft?*
0.28 O.S 0.75 ifi uta

Rolz cuadrada dsl factor tltm poy VT

figura 1-34. Mtodo de Taylor para d clculo de loa valora de C,.

lio de la curva de consolidacin, el efecto secunda rio no es an muy notorio y por esta razn se en cuentra que la relacin parablica, ya mencionada, es conecta dentro de una aproximacin razonable. La linea del 0% de consolidacin puede ahora en* contrare como sigue (Fig. 1*33). Escjase un tiempo arbitrario, i tal que el pun to correspondiente, B, en la curva observada est situado, de un modo notorio, antes del 50% de con solidacin. Obtngase el punto C, correspondiente a un tiempo f (/4 y determnese la diferencia de orde nadas, a, de los dos puntos. Puesto que entre esos dos puntos hay una relacin de abscisas de 4 y puesto que se advierte que son puntos de una parbola, se sigue que su relacin de ordenadas ha de ser de y f i = 2. Es decir, el origen de la parbola est a una distancia a arriba de C. Es aconsejable repetir esta construccin simple va ras veces, partiendo de puntos diferentes y situar el 0% de consolidacin a una elevacin promedio de las obtenidas. En la Fiir. 1-33 puede vene en la parte derecha la escala U (% ) trazada a partir de los lmites en contrados. Es as evidente el modo de encontrar el tiempo necesario para que la muestra de suelo al* canco, por ejemplo, el 50% de consolidacin. (Este valor del tiempo, juega un papel de inters en clculos que se detallarn posteriormente.) Ntese que toda la construccin anterior depen de, en principio, de que puede situarse la escala U (% ) en las diferentes ctuvas de consolidacin, o sea de poder determinar en stas el 0 y el 100% de consolidacin primaria. Esto, a su vez, depende de que la forma de la curva de consolidacin se ape gue a la curva terica, de modo que se definan los quiebres y las inflexiones necesarias. Desgraciadamen te esto no siempre sucede en la prctica y muchas veces la forma de las curvas obtenidas en el labora-

torio es totalmente inapropiada para efectuar las de bidas construcciones. D. W. Taylor ha desarrollado un mtodo alternativo para el clculo de los coefi cientes de consolidacin que da buen resultado en muchos casos en que falla el anteriormente descrito. El mtodo exige el trazado de la curva terica en unos ejes en los que se usan como ordenadas los va lores de V (% ) y como absdsas los valores de v / T (Fig- 134.a). La curva terica resulta una recta hasta un pun to cercano al 60% de consolidacin, como debe suce der teniendo en cuenta que es aproximadamente pa rablica en ese intervalo. De la tabla de valores, ya obtenida. U (% ) T , puede determinarse que la abscisa de la curva es 1.15 veces la correspondiente a la prolongacin del tramo recto, para una ordenada de 90% de consolidacin. Esta caracterstica se usa en la curva de consolida cin obtenida en el laboratorio, para encontrar el 90% de consolidacin. En la Fig. 1-34.6. se muestra una forma tpica de curva real en representacin de lecturas micromtricas \/t- Prolongando el tramo recto puede tenerse una lnea trazada con suficiente precisin. A continuacin trcese otra recta con sus absdsas 1.15 veces corridas hada la derecha, respec to a la anterior. Esta segunda lnea corta a la cur va de consolidadn de un punto al que correspon de d 90% de consolidadn primara. Ntese que la prolongadn del tramo recto de la curva de labo ratorio corta el origen de ordenadas en un punto que debe considerarse como el 0% de consolidadn primara y de este punto debe partir la segunda recta mendonada. Usando esta construccin conviene calcular el C, con la expresin

C , - 2 . H *
**0

...

0.848 H * <M chi

(1-52)

Compresibilidad de suelas cohesivos De las ideas expuestas y de la similitud de forma de las curvas obtenidas en los sucesivos dclos de carga (Fig. 1-27) . sc deduce que en una zona cercana al quiebre o transicin de la curva de recompresin a la vitgen. debe estar la mxima presin que el suclo ha soportado antes del desarrollo de ese ciclo de carga. Esta presin, que representa la mxima que el suelo ha soportado en su historia geolgica, antes de la ejecucin de la prueba a que sc le est some tiendo al obtener sus curvas de compresibilidad, se denomina su carga de preconsolulacin y juega muy importante papel en las aplicaciones de la Mecnica de Suelos. Sin embargo, la transicin del tramo de recomprcsin al virgen no es brusca sino gradual, y no se puede determinar a simple vista la presin con que comienza el segundo tramo mencionado. El doc tor A. Casagrande ha desarrollado un procedimiento emprico para la determinacin de la carga de pre tenso!dacin (pf) , que ha demostrado ser de efi ciencia suficiente para los fines prcticos. El mtodo se ilustra en la Fig. 1-55. Obtenida la curva de compresibilidad en una prueba de consolidacin, determnese, en primer lu gar, el (Minio de mxima curvatura (T ) en la zona de transicin entre el tramo de recompresin (I I ) y el virgen ( I ) . Por 7* trcese una horizontal ( h) y una tangente a la curva ( ( ) . Determnese la bisecu iz (e) del ngulo formado por las rectas h y /. Prolongese el tramo virgen hacia arriba, hasta in terceptar a la bisectriz. Ese punto de interseccin (C) tiene como abscisa, aproximadamente, la carga de preconsolidadn (pf) del suelo.

55

Figura Mi f.|urm i que muestra U dim inu cin d d u ro u m iem o a mayor f>l nidal.

La aplicacin prctica ms importante del con cepto carga de preconsolidadn radica en el anli sis de asentamientos; el conocimiento de tal carga puede ser tambin de importanda en investigaciones geolgicas. Es un hecho afortunado el que en trazado semilogartmico la pendiente del tramo virgen de la cur va de compresibilidad no se vea afectada de un modo

Presin kg/cm*
Figu ra IJ S . D eterm inacin de la carga de p reco m o li dacin.

P r t s l o n , kg / c m 2

Fign W7. Influencia de la carga de prrcomolidaddn en el clculo de aientimicnto*.

56

Breves nociones de mecnica de suelos asentamiento total que un estrato arcilloso sufrir al redbir una solidtadn exterior y el anlisis de la evoludn de ese asentamiento con el tiempo, ambas cosas igualmente importantes para el ingeniero de vas terrestres. La magnitud del asentamiento total es de importanda obvia; baste dedr que su clcu lo podr indicar, por ejemplo, cunto se hundir un terrapln cimentado sobre arcilla blanda o cunto se hundir el puente al que tal terrapln sirve de acce so, segn se elija para ste uno u otro tipo de cimentacin, de todos los que puedan usarse. La evolucin del asentamiento con el tiempo es el otro dato impresdndible del ingeniero que ha de preocuparse por hundimientos; es radicalmente dife rente el efecto de un asentamiento de 30 cm (por mendonar una cifra) sobre una estructura rgida, tal como un puente, si se produce en forma relativamen te rpida, o si ocurre en un lapso de varios aos. En el ejemplo del puente y el terrapln de acceso antes menrionado, no bastara al ingeniero conocer los asentamientos totales de ambas estructuras para comprender su interacrin; necesitar, adems, cono cer cmo ocurre el movimiento de ambas estructuras a lo largo del tiempo; slo as podr llegarse a ideas claras en cuanto a eleccin del tipo de cimentacin conveniente, previsin de reniveladones o elevado* nes de partes del puente, etc.; muchas veces el cono cimiento de que una parte fundamental del asenta miento de un terrapln de acceso ocurrir en un lap so breve, por ejemplo dentro del tiempo de construc rin de un camino, permitir llegar a soluciones muy simples y seguras para establecer una buena inter accin entre estructura de acceso y puente, tal como podra ser decidir que el terrapln de acceso se cons truyese con suficiente anterioridad respecto al puen te, elegiendo ya para ste un tipo de cimentacin no susceptible de sufrir asentamientos. El asentamiento total primario de un estrato de ardlla de espesor H , debido a un proceso de conso lidacin unidimensional con flujo vertical, inducido por una sobrecarga A p, actuante en la superficie del mismo, puede determinarse a partir de los datos de una prueba de consolidadn y del esquema de la Fig. 1-38. Si A representa la disminudn de espesor de una muestra de suelo, cuyo espesor total era = 1 + e0, siendo e0 la relarin de vacos inicial, puede expre sarse el cambio de altura del elemento por la ex presin

muy notable por las expansiones u otras deforma* dones menores de la muestra. De ah se sigue que si el suelo est totalmente consolidado bajo una pre sin actual (P|. usualmente el peso propio del ma terial sobrevadente). la consolidacin adicional bajo un incremento de carga A p cualquiera puede calcu* larse con la expresin sendlla

en donde H es el espesor total del estrato de suelo. Puede verse en la Fig. 1*36 que en el trazado semilogartmico el monto del asentamiento total bajo un incremento de presin A , es menor cuanto mayor es la presin efectiva inidal (p t) . Si el mximo espesor de tierra sobreyacente que el suelo haya soportado a lo largo de su historia geo lgica se hubiese erosionado parcialmente, el asenta miento debido al incremento de carga resultar mu* cho menor, independientemente del hecho de que la curva de compresin virgen permanezca inalterada. Por ejemplo (Fig. 1*37). si un estrato de ardlla ha soportado alguna vez un colchn que le haya comu* nicado una presin de 3 kg/cm3. que despus se haya reduddo a I kg/cm3 por erosin y posteriormente aumentado hasta 2 kg/cm3 por la construcrin de una estructura, la compresin bajo la estructura ten dr lugar siguiendo la ley entre B y C, de la curva de compresibilidad del suelo; esto produce A f. Por lo contraro, si el suelo slo se hubiese consolidado bajo su carga actual 1 kg/cm3, la ley seguida hubiese sido la que ocurre entre D y E, que conduce a la compresin A._.. mucho mayor. Este ejemplo debe ter suficiente para comprender la importanda del con cepto carga de preconsolidadn, en el anlisis de asentamientos. B Asentamientos y expansiones

La aplicadn ms til de la Teora de Consoli* dacin unidimensional y de las ideas expuestas sobre compresibilidad de suelos cohesivos es el clculo del

^ " T T 5 *

>

Integrando la ecuadn (1-53) a todo el espesor real del estrato compresible H , se obtiene

- I 4- e*
Hgnra M I. Esquema que ilustra la obtencin del asentamien to total de un estrato de suelo.

dx

(1*54)

considerando a la frontera superior del estrato com presible como origen de las z. La 1*54 es la ecuadn

Asentamientos y expansiones general pura el clculo del asentamiento total por consolidacin primara, supuesto un proceso unidi mensional de consolidadn. La ccuadn (1-54) sugiere un mtodo simple de trabajo para valuar lo asentamientos en un caso prctico dado (Fig. - ). Si se tienen pruebas de consolidadn efectuadas sobre muestras inalteradas representativas de un es trato comprensible a diferentes profundidades, se contar con una curva de compresibilidad para cada prueba, representativa del comportamiento del suelo a esa profundidad (parte a de la Fig. 1-39). Sobre

57

I5 9

esas grficas podr llevarse al valor de Po- presin actual efectiva del suelo a esa profundidad; con tal valor podr obtenerse el correspondiente e0; a conti nuacin. podr llevarse, a partir de po. el valor A p , que representa el nuevo esfuerzo efectivo que debe r aceptar la fase slida del suelo cuando ste se haya consolidado totalmente bajo la nueva condicin de cargas exteriores, representada por la estructura cuyo asentamiento sc calcula. 1.a ordenada del valor p *= p + Ap proporcionar la final que terica mente alcanzar el suelo a la profundidad de que se trate. Puede asi determinarse A r = e en y, por lo tanto. Ae/l + En la parte b de la Fig. 1*39 se muestra la grfica Ae/I + e0 z. que deber trazarse una vez determi nados sus puntos por el procedimiento anterior apli cado a las distintas profundidades. Basta ver la frmula 1-54 para notar que el rea entre 0 y H bajo la grfica anterior, llamada curva de influencia de los asentamientos, propordona di rectamente el valor de A H . En algunos casos especiales los asentamientos pue den calcularse con mtodos que son simplificadn del anterior. Por ejemplo, en el caso de un estrato compresible, homogneo, de pequeo espesor, en que el coeficiente m, pueda considerarse constante para el intervalo de presiones en que se trabaja, puede escribirse:

(a)

Figura I-S9. Mtodos para la obtencin de la curva de influ n K ia de lo atontam iento*.

prctica, requiere la determinacin previa del Coefi ciente de Consolidacin del suelo (C ,), que inter viene en la ecuacin: (1-45)

Tm C '

AH

(1-55) La integral representa el rea de incremento de presiones entre las profundidades 0 y H y puede calcularse grficamente. Si adems A p puede considerarse consume en el espesor tratado, la frmula 1-55 se reduce simple mente a: A H a m r -A/> H (1-56)

Esta ecuarin puede aplicarse a la muestra de la prueba de consolidadn, considerando los datos co rrespondientes al 50% de consolidacin de dicha muestra. En efecto, T M =* 0.197, segn sc deduce de la cuna de consolidacin terica; puede encon trarse una vez estableada la escala U (% ) en la cur va de consolidadn (ver Fig. 1-5S), y H es el espe sor efectivo del espdmen usado en el momento en que alcanz el 50% de consolidadn bajo el incre mento de carga; si, como es usual, la muestra est drenada por ambas caras, deber usarse el semespe sor del espdmen, calculado como un promedio de los semi espesores inirial y final de la muestra en ese incremento de carga. Entonces,
C.

Tu

La ecuacin 1-56 goza de una popularidad segu ramente inmerecida, dadas sus limitaciones, no siem pre tenidas en cuenta por los que la usan. El clcuto de la evoludn de A H con el tiempo, fundamental en muchos problemas de la ingeniera

H*

H*

- ET

<w

Ntese, sin embargo, que para cada incremento de carga aplicado en la prueba de consolidadn se puede usar la ecuadn (1-57). Asi pues, se tiene un
ae

utor

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Brevet nociones de mecnica de suelos sealarse y es conveniente discutir, con base en idea]i/.aciones, algunos conceptos que no son evidentes, pero que pueden servir de base |>ara analizar con buen criterio un caso real. Considrese, primeramente, un suelo de superfid e horizontal, arcilloso y homogneo, antes de ser descargado. Para fadlidad de exposicin se supone que el nivel fretico coincide con la superfide del terreno. El estado de esfuerzos neutrales, efectivos y totales ser el que se muestra con las lneas puntea das de la F ig 1-40. Supnganse ahora que se efecta una excavarin instantnea de profundidad h y de extensin infinita. La presin total remosida ser Xm J* y. consecuentemente, el diagrama de presiones totales se redudr en esa cantidad; como el estado de esfuerzos efectivos en la masa d d suelo no puede cambiar instantneamente, el agua que satura al sue lo tomar la descarga, disminuyendo el diagrama de esfuerzos neutrales tambin en la magnitud ym h. Como quiera que la presin original del agua a la profundidad h era y j i , la nueva presin a esa pro fundidad, despus de la excavarin instantnea, ser:
rv j i T mh = f m A

valor de C , para cada incremento de carga. Es as posible dibujar una grfica de C, contra la presin media aplicada en ese intiemento, obtenida como media aritmtica de las presiones inicial y final. Para un estrato real, sujeto a una sobrecarga A p, se toma* r como C el valor medio de los correspondientes a la zona de la curva cubierta por ese A p. Obtenido el Cv del suelo, la ecuadn (1*45) pue de aplicarse en la forma t = (1*58)

Ahora. H es el espesor efectivo del estrato de sue lo. calculado segn las condiciones de drenaje en la forma ya expuesta; Cv es el coeficiente de consolida d n del suelo, redn calculado, dentro del intervalo de presiones que representa la sobrecarga aplicada al estrato. As, dando valores a T , por ejemplo los que figuran en la labia (1*1), pueden tenerse y ta bularse los valores del tiempo en que el estrato al canza los grados de consolidadn correspondientes a esos factores tiempo. Como el asentamiento va sien do propordonal al grado de consolidadn. pueden en definitiva tabularse los valores de) asentamiento que corresponden a distintos tiempos, segn evoludona el fenmeno de consolidadn. Esta ltima tabla obtenida puede dibujarse en es cala aritmtica o en trazo seinilogartmico, con el tiempo en escala logartmica, como abscisa. Se tiene as una curva de asentamiento previsto y su evolu* dn con el tiempo. En muchos problemas prcticos, principalmente en lo que toca a aquellos casos en que el suelo es descargado, como por ejemplo en una excavarin, es de inters poder determinar las expansiones que tie nen lugar por la descarga efectuada. El problema es esencialmente pareado al del clculo de asentamien tos y. hasta cierto punto, con las ideas antes expues tas se podra desarrollar un procedimiento similar para llegar a la meta propuesta. Sin embargo, la ex pansin presenta algunas pecub'aridades dignas de

o sea que aparece en el agua una tensin igual a la presin efectiva a la profundidad h, que en este caso es el peso especfico sumergido del suelo por dicha profundidad. Debe notarse que, por ser la excavarin de exten sin infinita y por ser la nueva ley de presiones en el agua lineal y paralela a la original, esta nueva distribucin de presin es hidrosttica y, por lo tan to, de equilibrio, por lo que el agua no fluir en ninguna direcrin; por ello, el anterior estado de presiones neutrales, efectivas y totales se mantendr en el tiempo y corresponder tanto al momento ini cial de la excavacin, como a cualquier tiempo sub secuente. I^as presiones efectivas, que se mantienen en el suelo, no permitirn, en este caso, ninguna expansin.

Fign MOl Distribucin de fu en n v n t io ln bajo el (onda de una excavacin de extensin infinita.

Material protegido por derech

Asentamientos y expansiones

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Figura 1-41. Distribucin de rtfurrzo* trticakt bajo el fondo de una excavacin de rxttmidn infinita, con un manto acuttm.

A l observar el diagrama de presiones en el agua despus de la excavacin (lineas llenas de la Fig. 1-40) sc nota que el nivel al cual la presin neutral es nula (nivel fretico) corresponde a la profundidad. h (1-59)

En la Fig. M I se ha supuesto

y en este

Este abatimiento del nivel fretico es, tericamen te, inmediato a la remocin del material excavado. Asi, basta con excavar el suelo a la profundidad h (en extensin infinita) para lograr que el nivel fre tico se abata al valor / * + z. es decir la profundi dad Zo bajo el fondo de la excavacin. Supngase ahoTa (Fig. 1-41) que en el subsuelo del caso anterior existe un manto arenoso acuffero, en el que se mantenga la presin del agua. Si se realira una excavacin instantnea y de extensin infi nita a la profundidad h, los diagramas de presiones inmediatamente despus de efectuada la excavacin sern idnticos a los del anlisis anterior, excepto en la zona del acuffero. en donde la presin neutral no cambia, pero la presin efectiva sc ver disminuida en la magnitud ym h. Si d es la profundidad a que se localiza el acuffero. la nueva presin efectiva en la frontera superior de ste, inmediatamente despus de
e fe c tu a d a la e x c a v a c i n (/ 0) , ic ri:

P Ym *

El valor mnimo a que puede llegar la presin efectiva en la arena es. evidentemente, cero. En este caso lmite sc tendr la mxima profundidad (A) a que puede llevarse la excavacin, sin que la presin neutral en el acuffero (subpresin) levante el fondo, provocando una falla. Esta profundidad ser:

< ' >

caso, a partir del instante de la excavacin ( t - 0) se inicia un proceso de expaiuin tanto en el estra to arcilloso sobre el acuffero. como en la masa de ar dlla subyacente: este proceso es producido por el flujo del agua que entra en la arcilla procedente del acuffero. Este proceso de expansin aumenta las pre siones neutrales en los estratos arcillosos, disminu yendo. correspondientemente, las presiones efectivas. En la Fig. M I se han dibujado iscronas correspon dientes a f, un instante intermedio del proceso; el estado final de las presiones en el estrato superior de arcilla depender de las condiciones de frontera en el fondo de la excavaon; si se supone que toda el agua que aflora en el fondo de la excavadn sc drena conforme brota, el estado final estar dado por las lneas t *= * eo. En el estrato inferior, por ser semi infinito, el proceso de expansin continuar indefi nidamente, si bien a velocidad de credente y el es tado final de presiones es el de las lneas t = <*>, tal como sc muestra en aquella zona en la misma Fig, M I . El proceso de expansin analizado es slo uni dimensional y el flujo del agua es vertical. Por lo tanto, son aplicables, en prindpio, los datos obteni dos del tramo de descarga de una prueba de conso lidadn. En un caso como el analizado antes, el bufaxniento del fondo de la excavacin eti un tiempo t tiene dos componentes: el bufamiento ocurrido en el estrato de ardlla de espesor finito que subreyace al acuffero y el que corresponde a la masa semiinfinita situada debajo. En primer lugar se discutir el pro* ceso de expansin del estrato finito. Antes de efectuar la descarga, un elemento de sue lo a la profundidad z est sometido a una presin efectiva p\ y pasar, al final de la expansin, a una presin p*. que puede determinarse como an tes se discuti. Si a una muestra representativa del sudo a esa profundidad z se le hace una prueba de consolidadn, llegando a una carga mxima de />, y

de autor

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Breves nociones de mecnica de suelos en el que se tenia una masa de suelo arcilloso homo gneo. En las obras reales no se tienai. naturalmente, excavaciones de extensin infinita. I.as ideas ante riores. sin embargo constituyen la base del criterio para discutir las excavaciones finitas, ms o menos idealizadas. En la Fig. 1-42 se muestra el caso de una excavacin finita realizada en un medio arcillo so homogneo; el nivel fretico se considera a una profundidad a partir de la superficie. En este caso, el efecto de la excavacin no ser uniforme en todo el manto a i lo que a disminucin de presiones totales se refiere, sino que esta disminucin habr de ser estimada en los diferentes puntos usando la Teora de Boussincsq. por ejemplo. En una prime ra aproximacin podr afirmarse que lo que dismi nuye la presin neutral en cada punto de la masa ser lo que disminuya la presin total (recurdese el primero de los dos casos de excavacin infinita arriba tratados); por ello, la presin neutral dismi nuir ms en las zonas centrales de la excavacin y en los niveles prximos al fondo, y estas disminucio nes sern cada vez menores segn se alcancen los bordes de la excavacin (o fuera de ella) y segn se profundice en la masa de arcilla homognea. Esto da origen a un flujo de agua del extaior hacia el cen tro y de las zonas profundas hacia el fondo de la excavacin (Fig. M 2 ) . Por lo tanto, la masa de suelo bajo la excavacin se expandir ms en el ceniro del fondo de sta, y la expansin ir disminuyendo hacia la periferia. Se gn ya se dijo, en depsitos naturales de ardlla por lo general la permeabilidad es mayor en la direccin horizontal que en la vertical, por lo que el flujo ra dial haca la excavacin influye ms en la expansin que el vertical, proveniente de zonas profundas, lia de hacerse notar en forma muy predominante que d simple hecho de efectuar la excavacin en la masa arcillosa disminuy las presiones neutrales bajo da y si se llama nivel fretico al lugar geomtrico de los puntos en que la presin neutral es nula (con origen de presin en la atmosfrica), este nivel se habr abatido por sf mismo an ms abajo que el fondo de la excavacin al efectuar esta. Si bajo d fondo de la excavacin hay estratos permeables de gran extensin que funcional como abasterimientos de agua, stos harn que el proceso de expansin sea mucho ms rpido (revsense las ideas correspondientes al segundo caso de excavacin infinita discutido). Para reducir a un mnimo la ve locidad de expansin en el fondo de una excavacin se ha recurrido en la prctica a lo que resulta obvio tras haber discutido los casos de excavarin de exten sin infinita; en primer lugar se han usado tablesta cados ms o menos profundos en los bordes de la excavacin, lo cual impide el flujo radial y permite slo el vertical, mucho ms lento; en segundo lugar se ha recurrido al uso de pozos de bombeo y otros mtodos (electrsmosis. por ejemplo) para abatir las presiones neutrales en puntos especficos y en las zo nas prximas a ellos, a fin de constituir una verda-

descargndola despus a partir de ese valor hasta p3 como mnimo, en el tramo de descarga de la curva de compresibilidad as obtenida podr determinar se la variacin Le correspondiente al suelo en la descarga efectuada. Procediendo en forma anloga para otras profundidades se podr dibujar la curva (A e/ (l + <) ] z, de influencia de los bufamienlos, la cual cubre un rea que, a la escala correspon diente, mide el bufamiento total del ir a to finito. El bufamiento en el tiempo t podr determinarse estudiando la evolucin de la expansin con el tiem po, en la misma forma a i que previamente se estu di la del asentamiento primario. Los conceptos av, m, y C de la Teora Unidimen sional de la Consolidacin tienen sus correspondien tes concepto) anlogos ar m y C para la descarga, que pueden usarse en los misinos casos y en forma anloga a la discutida. En cuanto a la masa semiinfinita colocada bajo el acufero, su bufamiento total ser, tericamente, infinito, por lo que slo tiene sentido prctico calcu lar el bufamiento para un tiempo finito l. Ntese que el punto clave para que la expansin pueda tener lugar est en el hecho de que el acufero mantenga su presin neutral; si por algn m todo artificial, esta presin se abale al valor f m h, (Fig. M I ) el proceso de expansin no podr tener lugar. Esto se puede realizar en la prctica por me dio de poros en que se bombee la cantidad adecuada de agua del acufero; as se lograr convertir este caso en otro, anlogo al primeramente tratado en esta seccin, en que no exista ningn acufero. Si en el caso ahora analizado el acufero fuese un sistema hidrulicamente cerrado, es decir, que ca reciese de una fuente de agua (por ejemplo, el caso de una lente arenosa de extensin finita), la pre sin neutral en el estrato arenoso bajara instant neamente al salir el agua y el proceso de expansin no se verificara (en realidad por ser el agua incom presible tericamente, bastar que salga cualquier cantidad de agua, por poca que sea. para aliviar la presin neutral en el estrato de arena); este caso se vuelve as similar al primero tratado en esia seccin.

cxomscion oe exrtNSiON fihita

Mnl frWttc^

rm n m

ftJ* n M

N
F igu ra 1-4Z. Esqurtna d r l flu jo d e agua h ada una excavacin d e e x ir o t i n fin ita.

Consolidacin secundaria

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(Ref. 28) se muestra la variacin del ndice de ex pansin con el limite liquido de la arcilla; se ve que Ce aumenta al aumentar el lmite liquido, si bien la dispersin de la reladn es lo suficientemente gran de como para que a sta no se le pueda dar ms que un carcter cualitativo. Ij O ndices de cx|>amin pueden tener valores tan altos como 2.5 para la montmorilonita sdica, con lmite lquido de 500%; pero en suelos naturales sus valores son mucho ms bajos (por ejemplo 0.09 para la arcilla azul de Boston, en el periodo de descarga de I a 0.1 kg/cm*). C Consolidacin secundaria

In4t dt
Figura M I Correlacin entre el (ndke de expamin y el lmite Uquido en suelo* (nos (Ref. 28).

dera pantalla de depresin en tom o a la excavacin que intercepte el (lujo horizontal. Corno quiera que estas excavaciones normalmente son provisionales y sc construyen para existir durante un tiempo relati vamente breve, se logra asi que en ese tiempo la ex pansin no alcance valores de consideracin. 1 hecho de que en suelos permeables, como las arenas y las gravas, se tenga que recurrir literalmen te a abatir el nivel fretico para poder efectuar una excavacin en seco, ha hecho pensar frecuentemente que esto debe lograrse tambin en arcillas, sin tomar en cuenta que, en estos materiales, el nivel fretico baja por sf mismo cuando se excava. Las excavaciones reales no son instantneas, sino que se efectan en un espacio de tiempo. Esto no invalida los razonamientos anteriores; lo que sucede es que los abatimientos de presin neutral ocurrirn segn la descarga se efecta. Una idea de la expansin de los suelos puede ob tenerse calculando su Indice de expansin, definido por la expresin

r< k *

o -6

y relacionado con la prueba de consolidacin hecha en edmetro (consolidmetro). Asi definido, el ndi ce de expansin es una medida de k> pendiente que resulta la curva de compresibilidad en el intervalo de descarga, durante el cual el suelo se expande. Pue den obtenerse series de curvas de expansin en el consolidmetro si se carga una serie de especmenes a diferentes presiones verticales efectivas y se descar gan despus de consolidados bajo ules presiones. Esas curvas tienden a ser paralelas en la representacin usual de la curva de compresibilidad, de manera que el coeficiente de expansin resulu variar muy poco con la presin efectiva bajo la cual el suelo sc haya consolidado antes de expanderse. En la figura 1-43

La consolidacin consta en realidad de dos fen menos superpuestos y mezclados. El primero es el que se ha descrito con algn detalle en pginas an teriores de este apartado y consiste en la transmisin de la carga exterior, originalmente tomada por el agua de los poros, a la estructura slida del suelo; esta transmisin va acompaada de una disminucin de volumen y de la correspondiente prdida de agua in tersticial que se drena a travs de las fronteras permea bles del estrato. Esta es la consolidacin primaria. Pero es evidente que el proceso de disminucin vo lumtrica, al ir acompaado de un aumento de pre sin efectiva, exige la aparicin de otra fuente de deformacin, debida ahora a efectos discretos de re acomodo de partculas minerales, para adaptarse a la nueva estructura ms cerrada. Este proceso recibe el nombre de consolidadn secundaria y no es to mado en cuenta para nada en la teora de consoli dacin unidimensional de Terzaghi. En las etapas iniciales de la consolidadn prima* ra, casi toda la carga exterior es tomada por el agua intersticial y ha ocurrido poca deformacin volum trica en la estructura slida; es entonces natural que se noten poco los efectos de deformacin por reaco modo. consistentes quiz en pequeos deslizamientos relativos, giros y vuelcos de unas partculas respecto a otras; por ello la consolidadn secundara ser poco perceptible en las etapas tempranas de la consolida dn primara. Por el contraro, en las eupas finales del proceso primario de consolidadn, mucha de la presin exterior ha sido ya transmitida a las partcu las minerales en forma de presin efectiva y ha te nido ya lugar gran parte de la deformacin volum trica que ha de produdne; por esta razn, ser mu cho ms relevante la componente de deformadn por reacomodo relativo de las partculas minerales al adaptarse a la nueva estructura ms cerrada. I j con solidadn secundara sc har ms y ms imporunte, relativamente hablando, a medida que el proceso piimaro avance; de hecho, en las ltimas eupas del proceso primario la consolidadn secundaria puede ser de capital im porunda y tambin puede darse el caso de que el suelo contine sometido al proceso se cundario mucho tiempo despus de que el proceso primario haya terminado, por lo menos para todo fin prctico.

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Breves nociones de mecnica de suelos el ingeniero deseara; por ejemplo, los esfuerzos de tensin, por mencionar el mismo esfuerzo ya citado, juegan a vece* papel no despredable en el agrieta miento de obras de tierra y, de hecho, hoy sc siente en ocasiones que se ha ido demasiado lejos en el ol vido de la tensin como un esfuerzo digno de ser in vestigado en reladn con los suelos. Pero el hecho esenrial permanece: el ingeniero hace trabajar al sue lo sobre todo al esfuerzo cortante, por lo que es l gico que sea la resistenda a este esfuerzo la que in terese tambin de preferencia. En segundo lugar, ocurre que la resistenda de los suelos a otros tipos de esfuerzos, como los de com presin {pura, naturalmente), es tan alta, que tam poco la resistenda es de inters prctico, pues los suelos sometidos a compresin en cualquier caso real, fallaran por esfuerzo cortante antes de agotar su re sistenda a la compresin propiamente dicha. En tercer lugar, es posible que el inters casi exdusivo de los ingenieros de suelos por la resistenda al esfuerzo cortante est muy fomentado por el he cho de que la Teora de Falla ms umversalmente usada en la Mecnica de Suelos sea una teora de esfuerzo cortante. Para comprender esta afirmadn es preciso definir lo que se entiende por una Teora de Falla y todava, yendo ms al origen de los con ceptos, reflexionar sobre lo que ha de entenderse por falla, una de las palabras de uso ms comn por los ingenieros, pero en rigor de las de ms confuso sig nificado. En trminos generales, no existe an una defindn umversalmente aceptada del concepto de falla; puede esta palabra significar el prindpio del com portamiento inelstico de un material o el momento de la ruptura del mismo, por slo citar dos interpre taciones muy comunes. Muchas veces el concepto falla est induso ligado a factores econmicos y aun est ticos o de preferenria personal, a un grado tal que es comn que vare radicalmente de unos espenalis tas a otros, de unos campos de la ingeniera a otros o de un pas a su vecino, de acuerdo con sus respec tivos recursos o nivel de riqueza; pinsese, por ejem plo. en tratar de definir lo que haya de entenderse por falla de un pavimento. Es derto que, a despecho de estas complejidades, no sude ser muy difcil en cada caso particular y dentro de las condidones socioeconmicas del mis mo, que un grupo de especialistas involucrados lle gue a una ddinidn razonable de falla para ese caso, y es derto tambin que esto es particularmente posi ble cuando se trata de definir d comportamiento de un material en una prueba concreta de laboratorio o en una estructura concreta que haya de erigirse. Por d io no es utpico pensar que en un caso dado pueda existir entre los especialistas responsables un criterio unificado sobre lo que ha de entenderse por falla en ese caso. Pero aun en tan favorables drcumtandas surgir la pregunta de si el conjunto de normas de proyecto o proteccin adoptadas garantiza d que una derta

N o existe hasta este momento una teora que per mita calcular la deformacin que un suelo pueda su frir por consolidacin secundara, en el sentido y con la confiabiliibid con que la teora de Ter/aghi pue de permitir la valuacin del asentamiento primario. Se han hecho muy importante* investigaciones de la boratorio y algunos intentos para llegar a un mode lo matemtico de comportamiento; las referendas 29 y 30 pueden mencionarse entre las muchas dispo nibles. Existe evidencia experimental que permite con cluir que el proceso de consolidacin secundaria que* da representado por una recta en una grfica de deformadn de una muestra en el consolidmetro, contra tiempo de prueba, en escala logartmica (cur va de consolidadn). Este hecho explica la diferenda de forma entre la curva de consolidacin terica (Fig. 1-31) y la obtenida tpicamente en el labora torio (Fig. 1-25), que adopta la forma recta en las etapas finales del proceso primario, cuando la con solidadn secundaria se hace predominante. La consolidadn secundara es ms importante dondequiera que la primara sea ms corta, tal como sucede en los especmenes de laboratorio, en los sue los orgnicos, en los estratos delgados o en estratos con gran abundancia de lentes de arena que proporcienen drenaje. Muy especialmente, la consolidacin secundara es importante en depsitos de turba, en que la consolidacin primara puede ocurrir en for ma casi simultnea con la aplicadn de la carga. Por lo tanto, en el caso de un terrapln construido sobre un depsito de turba, en el que interese cono cer el progreso del asentamiento ocurrido una vez terminada la estructura, se necesitar prestar atendn espedal a la consolidadn secundaria, pues a ella se deber la casi totalidad del asentamiento que sc produzca a lo largo del tiempo.

MS

INTRO DUCCIO N A L PROBLEMA DE L A RE SISTENCIA A L ESFUERZO C O R TA N TE D E LOS SUELOS

Generalidades y teora de falla

En Mecnica de Suelos, la resistenda al esfuerzo cortante constituye la caracterstica fundamental a la que se liga la capacidad de los sudos para adaptarse a las cargas que acten sobre ellos, sin fallar. Esto es debido a varas razones. En primer lugar, la resistencia de los suelos a ciertos tipos de esfuer zos diferentes del cortante, como ios de tensin por ejemplo, es tan baja que generalmente no tiene gran importancia para el ingeniero. Por lo comn las es tructuras en que el ingeniero liace intervenir al suelo son de tal naturaleza que en ellas el esfuerzo cor tante es el esfuerzo actuante bsico y de la resistenda a l depende primordial mente el que la estructura no falle. Naturalmente que en estas estructuras ocu rre con frecuenda que esos otros esfuerzos diferen tes del cortante intervienen a veces ms de lo que

Generalidades y teora de falla estructura no fallar. Y esta pregunta lleva a la ne* resillad de responder a otra: cul es la causa de la falla de un material?, pues es claro que si no se de fine por qu fallan los materiales, no podr decirse si un materia] concreto fallar o no. en una sita* cin determinada. La respuesta a esta fundamental pregunta es una teora de falla (Refs. 31 y 32). En la Mecnica de Suelos actual, la teora de (alia ms utilizada es lo que podra considerarse una combinacin de dos teoras clsicas algo diferentes. La primera, establecida en 1773 por Coulomb (Ref. 33), dice auc un material falla cuando el esfuer/o crrame actuante en un elemento plano a travs de un suelo alcanza el valor x( e + 9 ran ^ donde x = esfuerzo cortante actuante, final o de falla, c = cohesin del suelo supuesta constante por Coulomb. Resulta ser la resistencia del sue lo bajo presin normal exterior nula. v = esfuerzo normal actuante en el plano de falla. = ngulo de friccin Interna del suelo, tam* bin supuesto constante por Coulomb. La otra teora de falla es debida a Mohr (Ref. 34) y establece que. en general, la falla por deslizamien to ocurrir a lo largo de la superficie particular en la que la relacin del esfuerzo tangencial o cortante al normal (oblicuidad) alcance un cierto valor m ximo. Dicho valen1 mximo fue postulado por Mohr como una fundn tanto del acomodo y forma de las partculas del suelo, como del coeficiente de fric* cin entre ellas. Matemticamente la condidn de falla puede establecerse xf 9 tan (1*65) (1-62)

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Originalmente Mohr estableci su teora pensan do sobre todo en suelos granulares, en tanto que Coulomb propuso la ecuacin 1-62 como criterio de falla para suelos cohesivos pie comprenden a los suelos granulares como un cato particular, en d que la resistencia al esfuerzo cortante es cero para un es fuerzo normal actame nulo; esto equivale a par ticularizar la ecuacin 1-62 del caso c 0. En rigor la dtfcrcnda esencia] entre la teora de Mohr y la de Coulomb estriba en que para el primero el valor de no debe ser necesariamente constante. En tan to que en una representacin con esfuerzos norma les en el eje de abscisas y tangenciales en el eje de ordenadas, la ecuadn 1-62 quedar representada por una linea recta, la 1-63 quedar representada por una lnea curva, que slo como caso particular podr ser recta. La Mecnica de Suelos actual suele utilizar como criterio de falla lo que se acostumbra llamar el cri

terio de Mohr-Coulomb, en el cual se emplea la ecua cin 1-62 como representarin matemtica, pero aban donado la idea original de Coulomb de que e y < f> sean constantes del suelo, y considerndolas varia* bles en el sentido que se ver posteriormente. Se advierte pues que la teora de falla mis usada aun en la actual Mecnica de Suelos atribuye la falla de stos al esfuerzo cortante actuante; resulta entonces lgico que. en tal marco de ideas, la resistencia al esfuerzo cortante de los suelos resulte el parmetro fundamental a definir en conexin con los prohle* mis de resistenria y falla. La teora de falla de Mohr*Coulomb permite, en general. Pegar a resultados bastante satisfactorios en las aplicadones de la Mecnica de Suelos a los pro blemas prcticos, pero indudablemente no es una teora perfecta en el sentido de que no permite pre decir todas las fallas observadas ni explica toda la evidencia exnerimental disponible. Quiz la explica cin de estas deficiendas estribe en que esta teora posee una defidenda bsica, si se acepta que la falla de un material se produce como consecuencia del es tado de esfuerzos que acte en su interior. En efec to. es sabido que dicho estado de esfuerzos puede describirse a final de cuentas por tres parmetros independientes, por ejemplo los tres esfuerzos prin cipales ff|, <r, y oy. en general, un estado de esfuer zos no puede describirse por completo con menos de tres parmetros independientes. Pues bien, la teora de Mohr-Coulomb relaciona la falla con el esfuerzo corlante actuante, el cual se relaciona con la diferen cia de los esfuerzos principales mximo y mnimo \x, = / ( ( ? , {Ti)], pero no toma en cuenta el es fuerzo principal intermedio, o?. De esta manera la teora de falla no puede aspirar a cubrir en forma completa todos los casos de falla reales, por no to mar en cuenta en su totalidad las causas de la falla. La ex perimen radn actual parece indicar que el valor del esfuerzo a2 en la falla influye en derta medida en los parmetros de resistenaa c y que puedan obtenerse en el laboratorio, si bien proba blemente esta influencia es moderada. Tambin se acepta que la falla de los materiales reales est in fluida por cmo vare a lo largo del proceso de carga que conduce a la falla. Se considera fuera d d alcance de este libro una discusin ms a fondo de estos temas, la cual puede encontrarse en obras ms especializadas, como por ejemplo las Ref*. 32, 35 y 36.

r P
Figura H i Concepto mecnico de la (ficcin.

64 B

Brexfs nociones de mecnica de suelos Naturaleza de la m b in tc ia al esfuerzo cortante eo suelos granulares y cohesivos nulares. si bien no la nica, como ya se d ijo (sec d n I - l l ) . Segn esto, la resistenda al esfuerzo cor tante de los suelos granulares defiende fundamental mente de la presin normal entre sus granos y d d valor del ngulo de friccin interna Este, a su vez, depende de la compacidad del material y de la for ma de los granos, que desarrollarn mayor friccin cuanto ms vis-as o menos redondeadas sean sus aristas. En la Ref. 37 se menciona un estudio acerca de la influencia d d agua sobre el ngulo de friccin desarrollado entre partculas de cuarzo de fotma equidimensional. Segn tal estudio, el que haya o no agua entre las partculas carece de importanria y no ejerce mayor efecto en el ngulo de friccin entre ellas. Por el contrario, la presencia de otros contami nantes. tales como delgadas pelculas de materia or gnica o partculas muv finas laminares, s reduce substandalmente el coefidente de friedn entre los granos. Si los suelos granulares tuvieran un comporta miento puramente fricrionante. tal como fue postu lado por Coulomb (ecuacin 1-64), una representa d n de su ley de resistencia en unos ejes t tr (tal como se obtiene de una prueba triaxial, segn se ver) sera una lnea recta pasando por el origen, y el ngulo < f> sera constante, como precisamente esta bleci Coulomb. Sin embargo, esto no sucede y lo normal es que la representadn t c de la ley de resistencia muestre una lnea curva (si bien gene ralmente no muy alejada de la recta ); esto es debido al efecto sobre la resistenda del acomodo de los gra nos del suelo, que han de deformarse y rodar unos sobre otros para que la falla llegue a producirse (sec d n 1-11). El efecto del acomodo disminuye cuando aumenta el esfuerzo de confinamiento, puesto que las partculas se alisan en sus puntos de contacto y salientes, por aplastamiento y ruptura; esto hace que la muestra de sudo granular se compacte, pero an as fallar m is fdlmente, por efecto de acomodo. Por ello, en una representacin t a, segn a va siendo mayor, se va teniendo menor y la ley de resistenda se va hadendo ms horizontal. La curvatura parece ser ms marcada cuanto ma yor sea el tamao de las partculas (ver R ef. 23. en la que se mendona el caso de enroca men tos). Este hecho parece estar relacionado con la ruptura de granos, esperialraente al considerar que algunas arenas de tamao relativamente pequeo, pero de grano dbil y quebradizo (por ejem plo arenas con chferas) tambin muestran envolventes de resisten d a muy curvas. La curvatura tambin parece ser ma yor en deformarin plana que en compresin tri axial. En resumen, los suelos granulares se consideran materiales friccionantes, pero con desviadones d d comportamiento puramente friedonal por efectos de acomodo entre sus granos. Esto se traduce en resis tenda a la distorsin de los granos, a la ruptura en sus contactos y al rodamiento y deslizamiento de

Conviene ahora anali/ar someramente los facto res de que depende la resistencia al esfuerzo cortante de los suelos friccionantes y de los cohesivos. En general se acepta que la resistencia al esfuer zo cortante de los suelos se debe, por lo menos en parte, a la friccin que se desarrolla entre sus granos, cuando hay tendencia al deslizamiento relativo a unos respecto a otros. Sc utiliza el concepto de fric cin en el sentido familiar en mecnica (Fig. 1-44). La fuerza necesaria para iniciar el deslizamiento del cuerpo de la figura es: F = \iP, donde | x recibe el nombre de coeficiente de friccin entre las super ficies en contacto. Anlogamente, entre las partculas del suelo se desarrollan resistencias friccinale*, de manera que si se considera una superficie potencial de deslizamien to y a es la presin normal que acta en dicha su perficie. el esfuerzo cortante necesario para producir el deslizamiento, z, puede relacionarse con o por una expresin del tipo
j

* * , * = <r tan

(I-64)

Resulta obvio que la resistencia friccionante (s) debe estar regida por el esfuerzo normal efectivo. En la expresin anterior tan juega el papel del coefi* cente de friccin y sirve, a la vez, para definir el denominado ngulo de friccin interna del suelo. La expresin 1-64 fue primeramente propuesta por Coulomb en un sentido un tanto m i* estricto que el que es posible otorgarle hoy, pues para Cou lomb era una constante absoluta propia del suelo de que se tratara, en tanto que en pocas posteriores fue preciso considerar ciertas posibilidades d e varia cin en el ngulo de friccin interna. Anlogamente, como ya se dijo. Coulomb estableci histricamente el concepto de cohesin, al observar que algunos ma teriales (las arcillas) presentaban resistencia bajo pre sin normal exterior nula. De esta manera postul como ley de resistencia posible para tales materiales la expresin t = = e (1-65)

en que r ct la cohesin del suelo (que por cierto Coulom b tambin consider constante, en tanto que hoy sc trata como variab le). Estos materiales fueron llamados "puramente cohesivos* y en ellos se consi deraba ~ 0. A l considerar el caso ms general. Coulomb atri buy la resistenda de los suelos a ambas causas, se gn una expresin que resume a las dos anteriores, para un suelo que tenga "cohesin y friccin". s Xf ** c + a tan ^ ( 1*66)

Actualmente sc considera que la friccin es la fuente fundamental de resistenda en los sudos gra

Xatioaleza de la resistencia al esfuerzo corlante en suelos gran ufo res y cohesivos unos sobre oros. Si el esfuerzo cortante es lo sufi cientemente alto, el efecto estadstico de superacin de la friccin, ms los efectos del acomodo, es un movimiento continuo o distorsin de la masa, que es la falla por esfuer/o cortante. El fenmeno no es bsicamente afectado por el agua contenida en los vacos del suelo granular. En rigor, el concepto de ngulo de friccin interna involucra tanto al coefi ciente de friccin grano-grano, como a todos los efec tos de acomodo. Es notable lo poco que influye el coeficiente de friccin grano-grano, que es bastante variable en la naturaleza, en el ngulo de friccin interna (R ef. 38), hecho explicable si se piensa que las partculas siempie se mueven de la manera que Ies resulta ms fcil. Si el coeficiente de friccin es bajo, se desliran, y si es alto, ruedan. l..os mecanismos de la resistencia al esfuerzo cor tante son algo diferentes en los suelos finos de forma laminar, a los que, por costumbre, se denominan sue los cohesivos. Se analizar primeramente el caso de suelos cohesivos saturados, por ser quiz el ms sen cillo y m ejor estudiado. Com o los suelos granulares, los cohesivos ton acumulaciones discretas de partculas que deben des lizarse unas sobte otras o rodar para que llegue a producirse una falla por esfuer/o cortante. Sin em bargo. hay ahora algunas diferencias de significacin. Primero, cuando se aplica la carga exterior a una ardlla saturada, se acepta que es tomada primero por el agua, en forma de presin neutral, u. Esto es una consecuencia de la compresibilidad que ahora tiene la estructura slida del suelo, en comparacin con el agua. Segundo, la permeabilidad del suelo es aho ra tan baja, que la presin neutral produdda nece sita tiempo para disiparse, en el supuesto de que existan las apropiadas condidones de drenaje para hacer posible tai disipacin. Tercero, existen ahora fuerzas muy significativas entre las partculas del suelo, debido a efectos elctricos de atracrin y repulsin. Hay evidenria abundante en el sentido de que el mecanismo de la resistenaa de los suelos finos cohe sivos es fundamentalmente tambin un efecto de fric cin, pero ahora los simples hechos de la friccin mecnica pueden estar disfrazados por muchos efec tos secundarios, que complican extraordinariamente el cuadro general. Por ejemplo, con seguridad las l minas de ardlla, aunque estn muy prximas en casi toda su rea, no estn en ningn punto en contacto real; se cree que los contaminantes que pueda haber entre las superfiries enfrentadas, incluyendo el agua adsorbida, no son removidos por presiones normales que tiendan a juntar las superficies que sean meno res de 5,000 kg/cm3 o an ms; asi, es lgico pensar que esos contaminantes participarn en la transmi sin de los esfuerzas normales y cortantes. Quiz el efecto friccionante cristal con cristal sea ms similar al caso de los suelos friedonantes, c el caso de con tacto borde-cara plana entre dos lminas, el cual, por derto, se considera debe ocurrir muy frecuentemente. Es un hecho experimental umversalmente acepta do que el agua intersdal influye en la resistencia

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I "

Figura M S, Enqurma p a n ilu U n r la influencia de diveno factores mitre la t ie n d a al o lu m o cortaste de un uelo "cnhemu".

al esfuerzo cortante de las arcillas, de manera que sta disminuye si aqulla aumenta. Una explicacin posible (R ef. 37) estriba en que, en una arcilla muy seca, los iones de superfide de sus cristales no estn completamente hidratados, lo que permite acomodos ms prximos y fuertes nexos entre los cristales; cuando llega el agua, los iones se hidratan y los ne xos entre los cristales se debilitan substancialmente. Pasando a un punto de vista ingenieril, los facto res que influyen principalmente en la resistenaa al esfuerzo cortante de los suelos M coliesivos saturados y cuya influencia debe sopesarse cuidadosamente en cada caso particular, son los siguientes: historia pre via de consolidadn del suelo, condidones de dre naje del mismo, veloddad de aplicaan de las car gas a que se le someta y sensibilidad de su estructura. Para visualizar en forma sencilla el mecanismo a travs del cual cada uno de los factores ejerce su in fluencia. se considera a continuacin el caso de una ardlla totalmente saturada, a la que se somete a una prueba directa de resistencia al esfuerzo cortante. Supngase que la muestra ha sido previamente consolidada bajo una presin normal proporcio nada por una carga, P , cualquiera. Supngase tam bin que la muestra nunca soport a travs de su historia geolgica un esfuerzo mayor que dicho crx; en otras palabras, la muestra est normalmente con solidada. En estas condiciones, debe tenerse en el agua u = 0 . Si ahora se incrementa rpidamente la presin normal en un valor A ax, aplicando un incremento de carga A P, actuar sobre la muestra una presin total r , i + Affj. Este incremento de caiga puede pro ducir muy diversos efectos sobre la resistencia al es fuerzo cortante de la muestra, dependiendo del tiem po que se deje actuar antes de aplicar la fuerza F que la har fallar, del drenaje de la muestra y de la veloddad con que F sea aplicada. En efecto, supn gase que la muestra tiene muy buen drenaje, estando expedita la salida de agua de las piedras porosas ha d a el exterior; en el primer instante A ?! ser toma do por el agua de la muestra, pero ti transcurre el tiempo sufidente se produdr la consolidadn de la ardlla bajo la nueva condidn de esfuerzos y Aff, llegar a ser tambin esfuerzo efectivo. Si ahora la muestra se lleva a la falla, aplicando F en incremen-

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Breves nociones de mecnica de suelos dado en la naturaleza; si el suelo es prcconsolidado pueden desarrollarse razonamientos anlogos. En efec* to, considrese la misma muestra anterior, pero fuer temente consolidada por una presin y,, de gran magnitud. Si ahora sc descarga rpidamente la mues tra, quitando la fuerza P que produca la y la ar cilla tender a expanderse; como la muestra no pue de tomar instantneamente el agua necesaria para ello, aun en el supuesto de que existiese en el exte rior disponible, el agua intersticial quedar sometida a un estado de tensin tal que proporcione a las par tculas minerales una presin suficiente para mante ner el mismo volumen; obviamente, esta presin debe ser la misma que actuaba antes sobre la arcilla desde el exterior, es decir: ti, Si inmediatamente despus de retirar la carga P. la muestra se lleva a la falla, aplicando F rpidamen te, la deformacin tangencial en el plano de falla ocasionar, segn se dijo, una perturbacin de la es tructura slida y la presin del agua intersticial, u, consecuencia de ello, disminuye la tensin ti3 existen t e de acuerdo con lo dicho en el prrafo anterior. En este caso la resistencia al esfuerzo cortante podr escribirte, teniendo en cuenta que la presin total es nula, por haber retirado P y que u c x como: i

ios pequeos y permitiendo que entre cada uno transcurra el tiempo suficiente para que se disipe cual* quier presin neutral que se origine en la zona ve* ria a la superficie de falla, la resistencia de la ar cilla quedar dada por la expresin i => (ff| + tan ^ = a* tan

Pues, en todo momento, 7, y Ay, son efectivas y no existen presiones neutrales en el agua. Por otra parte, si F se anlicase rpidamente, en las roas verinas a la unerfrie de falla aoarecerian nretiones neutrales rauodas or la tendencia al cam bio de volumen bajo la deformarin tangenrial. En arcillas normalmente consolidadas esta tendencia es iempre baria una disminucin, por lo que los esfilenos que anareren m el agua son nresiones, que disminuyen los esfuerzo* efectivos. Si ti rcoreenta a stas presiones neutrales en el momento de la falla, la resistencia de la arriPa quedar dada por:

1=

(y, + Ay, u) tan ^ *= (y , u ) tan 4,

La resistencia al esfuerzo mran*e ha variado plemente porque cambi la velocidad de aplicacin de F. El valor de u deoende grandemente de la sensi bilidad de la estructura del suelo: bajo la deforma* rin que est teniendo lugar en la prueba, una es tructura sensible se degrada, tendiendo a disminuir ms su volumen, por lo que u sc hace mayor que en el caso de una arcilla muy poco sensible a la defor macin. S. por el contrario, la prueba te efecta estando impedida la salida del agua de las piedras porosas hacia el exterior, el esfuerzo Aa, nunca podr llegar a ser efectivo, pues la arcilla no puede materialmen te consolidarse; por lo tanto, el esfuerzo Ay, no de jar de ser neutral (A i, = ti,). A l aplicar F tam poco se disiparn las presiones neutrales que pueda generar la deformarin tangencial y ello aunque F se aplique lentamente (se supone que la salida del agua esta idealmente impedida, cosa muy difcil, por no decir imposible de lograr en un aparato de corte directo). Suponiendo que la presin neutral origi nada por la deformacin tangencial sea tambin u (en realidad es un poco menor), la resistencia al es fuerzo cortante de la arcilla ser ahora, teniendo pre sente que Ay, t= ut: s = (ffj + Ay, Uj ti) tan ^ a (*, u) tan ^

(0 u3

u) tan =

(y, u) tan

de nuevo diferente a las dos anteriores, nada ms que a causa de un cambio en la condicin de drenaje de la muestra. Esta misma resistencia sc podra haber obtenido si Ay, y F fuesen aplicadas rpidamente, una tras otra, aun con drenaje libre, pues en tal caso no se dara tiempo a que te disipase ninguna presin neu tral en los poros del suelo. Todos los razonamientos anteriores pueden consi derarse aplicables a un suelo normalmente consoli

Esta es la resistencia que se interpreta histrica mente como cohesin** de las arcillas, por ocurrir a esfuerzo exterior nulo y que, segn se ve, en realidad es tambin friccin consecuencia de la preconsolida* rin (historia previa de consolidacin) adquirida por la arcilla a causa de la accin de y,. Si no existe nin guna fuente de agua exterior de donde absorber, no importa el tiempo que se deje transcurrir desde la remocin de la carga P hasta la falla de la muestra por aplicacin rpida de F. I -a resistencia permane cer la misma. Debe observarse que si las facilidades de drenaje son nulas; es decir, si no existiera posi bilidad para la muestra de ganar o perder agua, cual quiera que sea el decrcmento o incremento de pre sin exterior, toda esa presin adicional la tomar el agua, y al aplicar la fuerza F rpidamente, el mate rial tendra exactamente la misma resistencia debida a la preconsolidadn bajo 9 t; es decir, d material se comportara como puramente cohesivo. Por otra parte, si el suelo tiene fadlidad para absorber agua y se deja transcurrir el tiempo para que esto suceda, despus de haber removido P , la muestra se expen der y gradualmente ir disipndose la tensin en el agua y por lo tanto el esfuerzo efectivo, liasta que, finalmente, el esfuerzo efectivo ser prcticamente nulo y, por ende, la resistenda del material se habr reducido prcticamente a cero. Q aro es que todos los razonamientos anteriores pueden aplicarse a estratos de ardlla depositados en

Pruebas para a determinacin de la resistencia al esfuerzo cortante de los suelos la naturaleza, cuya resistencia aumentar o dismi nuir conforme te disipen con el tiempo las com* presiones o tensiones originadas en el agua por las cargas. De lo anterior se despende la idea de que es en definitiva la friccin el nico concepto de que hay que echar mano, en ltima instancia, para explicar la resistencia al esfuerzo cortante de todo tipo de suelos. Sin embargo, esta imagen peca quiz de sim plista, pues en el caso de partculas de arcilla de for ma laminar, cm los contactos arista contra cara plana quiz se desarrollen nexos de unin suficientemente fuertes como para que haya de hablarse de una "ver dadera cohesin". Empero, se considera que estos anlisis quedan fuera del objetivo de este libro y que la friccin puede proporcionar un mecanismo de resistencia suficientemente claro para las aplica ciones de la Mecnica de Suelos a las vas terres tres. a condicin de tomar cuidadosamente en cuen ta las consideraciones que se han comentado en los anteriores nrrans. En la referencia 59 podrn am ollarte considerablemente las ideas ahora apenas intincadas. Para terminar e*tas ideas sobre los mecanismos de la resistencia al esfuerzo cortante de los suelos es prerito establecer el concento de remienda residual, que ocuna un lugar importante en los problemas de esta bilidad de suelos ligados a las vas terrestres. Si se observa la Fie. 1-17.4 se ver ctue en los materiales de falla freil la curva esfuerre-deformarin llega a una condidn en que el suelo presenta grandes de formaciones para esfuerzo prcticamente constante; este efecto, en mayor o menor medida, se observa en todos los suelos (arenas o arcillas) que presenten una resistencia mxima, siendo ms acusado en tanto la ardlla est ms prcconsolidada o la arena ms com pacta, a pesar de ser perceptible en ardllas normal mente consolidadas y en arenas relativamente suel tas. Esta resistencia, denominada ltima o residual, fue estudiada para ardllas por Skempton (Ref. 40). En el caso de las arenas esta resistenaa ocurre con una reladn de v a d o s independiente de la nidal, que se tena antes del proceso de deformacin por cortante, y la deformadn tiene lugar a volumen constante. La influencia del acomodo de las partcu las es mnima, aunque hay evidenda de que aun jue ga un derto papel, a pesar de las grandes deformadones que han tenido lugar. En las ardllas. la resiv tenda residual es independiente de la historia previa de esfuerzos, como lo demuestra el hecho de que tie ne igual valor para suelos naturales y remotdeados. l a cada de resistenaa tras la mxima, se debe tanto a una ruptura progresiva de los nexos entre las par tculas. como a su reorientadn en arreglos en que ias partculas se disponen con sus caras paralelas. Los mecanismos de la resistencia al esfuerzo cor tante de los suelos cohesivos pardalmente saturados (tan importantes para el ingeniero de las vas te rrestres por el amplio uso que hace de los suelos com pactados, que generalmente caen dentro de la ante rior condicin), envuelven los mismos conceptos que

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Figura 1-46. Esquema d d aparato de resbtenda al a fu m o cortante directo.

los de los suelos saturados. Sin embargo, al haber aire y agua en los vacos del suelo, los mecanismos de generacin de las presiones neutrales son mucho ms complicados e involucran fenmenos de tensin capilar y presin de gases, que a su vez dependen del grado de saturadn y del tamao de ios vados. A l nivel del conodmiento actual es prcticamente im posible determinar los esfuerzos efectivos que real mente actan entre los granos del suelo.

Pruebas para la determinacin de la resistencia a! esfuerzo cortante de los suelos

En la secdn M 0 de este captulo ya se presen taron someramente las principales pruebas de labo ratorio hoy utilizadas para medir la resistenda al es fuerzo cortante de los suelos. Se trata ahora de exten der ligeramente este tema, complementndolo con una dcscriprin general de los aparatos que se em plean, pues no se cree posible llegar a una compren sin justa de las conclusiones que se establecern en los dos prrafos siguientes sin cumplir tal prerrequisito. El aparato de corte directo responde a la idea ms intuitiva para medir la resistenda de los suelos. En la Fig. 1-46 aparece un esquema del dispositivo. El aparato consta de dos marcos, uno fijo y otro mvil, que contienen a la muestra de suelo. Dos piedras porosas, una superior y otra inferior, propordnnan drenaje libre a muestras saturadas, cuan* do se desee, y se substituyen simplemente por placas de confinamiento, al probar muestras secas. L a parte mvil tiene un aditamento al cual es posible aplicar una fuena rasante, que provoca la falla de! espdmen a lo largo de un plano que, por la construccin del aparato, resulta bien definido. Sobre la cara superior del conjunto se aplican cargas que propordonan una presin normal en el plano de falla, v, graduable a voluntad. La deformadn se mide con extensmetro, tanto en direcdn hori zontal como verticaL De acuerdo a como se fijen las condidones de drenaje de la muestra, se tienen tres tipos de pruebas: Sin drenaje, en que no se permite el drenaje de la muestra ni en la etapa de aplicacic del

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Brevet nociones de mecnica de suelos A


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piedras porosas, cuya comunicacin con una bureta exterior puede establecerse a voluntad con segmen tos de tubo plstico (tubo sarn). El agua de la c mara puede adquirir cualquier presin deseada por la acrin de un compresor comunicado con ella. La carga axial se transmite al espdmen por medio de un vstago que atraviesa la base superior de la c mara o con cables jalados a travs de la base inferior. La presin lateral que se ejerce con el agua que llena la cmara es slo normal, por ser hidrosttca, y produce, por lo tanto, esfuerzos pri nopales sobre el espdmen fa ). En las bases de ste obra natural mente tambin esta misma presin ffa, pero adems en esas secciones acta el efecto de la carga transmi tida por el vstago desde el exterior, que ejerce una presin p sobre d espdmen; esta presin suele lla marse en Mecnica de Suelos esfuerzo desviador*'; en total, en direccin axial acta una presin e,. que tambin es prndpal y que vale o + p

esfuerzo normal, ni en la aplicacin del es fuerzo crtame. Con consolidacin sin drenaje, en la que se permite a la muestra consolidarse durante la etapa de aplicacin del esfuerzo normal ver tical. hasta disipar toda presin intersticial, pero no se permite drenaje adicional durante la etapa de aplicacin del esfuerzo cortante. Con drenaje, en la que sc permite consolida cin de la muestra en las dos etapas de la prueba, de manera que sc disipan las presio nes neutrales tanto al aplicar el esfuerzo ormal, como durante la aplicacin del esfuerzo cortante. Las pruebas ms comunes para determinar la re sistencia de los suelos son, como ya se dijo, las tri axiales. Las pruebas de compresin triaxial son ms refi nadas que las de corte directo y en la actualidad son, con mucho, las ms usadas en cualquier labora torio para determinar las caractersticas de esfuerzodeformacin y de resistencia de los suelos. Terica mente son pruebas en que se podran variar a vo luntad las presiones actuantes en tres direcciones or togonales sobre un espdmen de suelo, efectuando medidones sobre sus caractersticas mecnicas en for ma completa. En realidad y buscando sencillez en su realizadn, en las pruebas que hoy se efectan, los esfuerzos en dos direcciones son iguales. Los espedmenes son usualmente dlndricos y estn sometidos a presiones laterales de un liquido, por lo general agua, del cual se protegen con una membrana im permeable. Para lograr el debido confinamiento, la muestra se coloca en el interior de una cmara alfndrica y hermtica, de lurita, con bases metlicas (Fig. M 7 ) . En las bases de la muestra se colocan

En un instante dado d estado de esfuerzos se con sidera uniforme en toda la muestra y puede anali zarse recurriendo a las soludones grficas de Mohr, con 7, y Cj romo esfuerzos pri n a pales mayor y me nor, respectivamente. Debe observarse que en una cmara triaxial d suelo est sometido a un estado de esfuerzos tridimensional, que aparentemente debera tratarse con la soludn general de Mohr, que en suelve el manejo de tres dreulos diferentes; pero como en la prueba dos de los esfuerzos principales son guales, el menor y el intermedio, en realidad los tres dreulos devienen a uno solo y el tratamiento resulta simplificado, pudindose emplear las construcdones correspondientes al estado de esfuerzos planos. Ya se vio que la resistenda al esfuerzo cortante, sobre todo en sudos "cohesivos", es variable y de pende de diversos factores circunstancales. A l tratar de reproduar en el laboratorio las condidones a que el suelo estar sometido en la obra de que se trate, ser necesario tomar en cuenta cada uno de los fac tores, tratando de reproducir las condidones reales de este caso particular. En tal virtud, no es posible pensar en una prueba nica que refleje todas las po sibilidades de la naturaleza. Podra parecer que. en cada caso, debera montarse una prueba especial que lo representara fielmente; sin embargo, es obvio que esto no es prctico, dado el fundonamiento de un laboratorio comn. Lo que se ha hecho es reproduar aquellas circunstandas ms tpicas e influyentes en algunas pruebas estandarizadas. Estas pruebas se re fieren a comportamientos y circunstancias extremas; sus resultados han de adaptarse al caso real, gene ralmente intermedio, interpretndolos con un crite rio sano y teniendo siempre presente las normas de la experienda. Los tipos de prueba de compresin triaxial que ms comnmente sc realizan hoy en los laboratorios de Mecnica de Suelos son los que se describen bre vemente a continuacin;

Pruebas para la determinacin de la resistencia al esfuerzo corlante de los suelos Prueba lenta (smbolo /.). Con drenaje. La caracterstica fundamental de la prueba es que los esfuerzos aplicados al esperimen son efectivos. Primeramente se somete al suelo a una presin hi drosttica (<r,), teniendo abierta la vlvula de comu nicacin con la bureta y dejando transcurrir el tiempo necesario pora que haya completa consolidacin bajo la presin actuante. Cuando el equilibrio est tico interno se haya reestablecido, todas las fuerzas exteriores estarn actuando sobre la fase slida del suelo; es decir, producen esfuerzos efectivos, en tan to que los esfuerzos neutrales en el agua correspon den a la condicin hidrosttica. A continuacin la muestra es llevada a la falla aplicando la carga axial en pequeos incrementos, cada uno de los cuales se mantiene el tiempo necesario para que la presin en el agua, en exceso de la hidrosttica, se reduzca a cero. Prueba rpida-consolidada (smbolo R e). Con con solidacin. Sin drenaje. En este tipo de prueba, el espcimen se consolida primeramente bajo la presin hidrosttica o*. como en la primera etapa de la prueba lenta* as el esfuer zo a, llega a ser efectivo (cra ) , actuando sobre la fase slida del suelo. En seguida, la muestra es llevada a la falla por un rpido incremento de la carga axial, de manera que no se permita cambio de volumen. El hecho esencial de este tipo de prueba es el no permitir ninguna consolidacin adicional de aplica cin de la carga axial durante el perodo de falla. Esto se logra fcilmente en una cmara de compre sin triaxial cerrando la vlvula de salida de las pie* dras porosas a la bureta; una vez hecho esto, el re quisito es cumplido independientemente de la velo cidad de aplicacin de la carga axial; sin embargo, parece no existir duda de que esa velocidad influye en la resistenda del suelo, aun con drenaje total mente restringido. En la segunda etapa de una prueba rpida-con solidada podra pensarse que todo el esfuerzo desvia dor fuera tomado por el agua de los vacos del suelo en forma de presin neutral; ello no ocurre as y se sabe que parte de esa presin axial es tomada por la fase slida del suelo, sin que, hasta la fecha, se hayan dilucidado por completo ni la distribucin de esfuerzos, ni las razones que la gobiernan. De hecho no hay en principio uinguna razn para que el es fuerzo desviador sea ntegramente tomado por el agua en forma de presin neutral; si la muestra es tuviese lateralmente confinada, como en el caso de una prueba de consolidacin, s ocurrira esa distri bucin simple del esfuerzo desviador; pero en una prueba triaxial la muestra puede deformarse lateral mente y, por lo tanto, su estructura puede tomar es fuerzos cortantes desde un principio. Prueba rpida (smbolo R ) . Sin drenaje.

69

Labrado d r u u

m in tn

pura pruebas.

En este tipo de prueba no se permite consolida cin de la muestra en ninguna etapa. La vlvula de comunicacin entre el espcimen y la bureta perma nece siempre cerrada, impidiendo el drenaje. En pri mer lugar se aplica al espcimen una presin hidros ttica y, de inmediato, se hace fallar al suelo con la aplicacin rpida de la carga axial. Los esfuerzos efectivos en esta prueba no se conocen bien, ni tam poco su distribucin, en ningn momento, sea ante rior o durante la aplicacin de la carga axiaL Prueba de compresin simple (smbolo C ,). Esta prueba no es realmente triaxial y no se cla sifica como tal. pero en muchos aspectos se parece a una prueba rpida. A l principio de la prueba los esfuerzos exteriores son nulos, pero existen en la es tructura d d suelo esfuerzos electivos no muy bien definidos, debidos a tensiones capilares en el agua intersticial. Las pruebas triaxiales a que se ha hecho referen cia. en las que el esfuerzo desviador se aplica por compresin del vstago. deben verse como las tradi cionales histricamente hablando y como las de rea lizacin todava ms frecuente, pero en pocas ms recientes se han desarrollado otras modalidades de prueba triaxial. En una de ellas, ya bastante rtada.

70

Breves nociones de mecnica de suelos ral, de modo que el promedio aritmtico de los es fuerzos normales principales se mantiene constante. Anlogamente existen las variantes correspondien tes para las pruebas de extensin. En una prueba de compresin, la presin axial siempre es el esfuerzo principa] mayor, a,; en una prueba de extensin, por el contrario, la presin axial siempre ser el esfuerzo principal menor. Cj. Se han desarrollado asimismo cqui|ios triaxiales para aplicacin de tres esfuerzos principales diferen tes (Ref. 41). Existen adems aparatos de deforma cin plana (Ref. 42 y 43) en los cuales se hacen va riar las deformaciones axialmcnie y en un sentido lateral, permaneciendo fija la dimensin del espci men en el otro sentido lateral. Para la medicin de las propiedades dinmicas de los suelos se ha desarrollado la prueba triaxial pulsante, en la cual se aplica 9$ como en la prueba estndar, pero la de manera cclica. La prueba de corte anular (ReL 4-i) se realiza utilizando un aparato prcticamente idntico ai de la prueba directa con la diferencia de que el esfuer zo cortante se produce aplicando una torsin alrede dor de un eje vertical y normal a la muestra; al no cambiar el rea de la muestra, la prueba es muy apropiada para la determinacin de la resistencia re sidual de los suelos. En los aparatos de corte simple el espcimen se deforma tambin de un modo anlogo a como se hace en un aparato de corte directo, pero de tal manera que en la deformadn todas las sccdones horizon tales de la muestra permanecen invariables; existen prindpalmcnte dos, que se describen detalladamente en las referendas 45 y 46. Se admite que los apara tos de corte simple son ms apropiados que los de corte directo para el estudio de las deformadones de loa suelos, por abarcar la zona deformada prcti camente a todo el espcimen, en lugar de una estre cha franja del mismo, lo que produce incertidumbres en el anlisis de las deformadones (R ef. 47). Los aparatos de corte simple a que se ha hecho relerenda, producen estados de defot marin plana, condi cin que se ha querido ver como representativa de la situadn prevaleciente en muchos problemas reales. La prueba de la veleta es una contribucin rela tivamente moderna al estudio de la resistenda al es fuerzo cortante de los suelos. La prueba presenta, en prindpio. una ventaja considerable: la de realizarse directamente sobre los suelos in situ, es dedr, no so bre muestras extradas con mayor o menor grado de alterabilidad, sino sobre los materiales en el lugar en que se depositaron en la naturaleza. Sin embargo, la altcradn de los sudos sometidos a la prueba dista de ser nula, pues la veleta ha de hincarse en el es trato en el cual van a realizarse las determinadones y esta operadn ejerce siempre influencia negativa. La prueba guarda derla similitud, desde un punto de vista interpretativo de sus resultados, con la prue ba directa de resistenda ya menaonada tantas veces y est afectada por algunas de sus limitadones.

VHm

de laboratorio

el fu erzo transmitido por el vstago es de tensin, disminuyendo as la presin axial actuante sobre la muestra durante la prueba; en otra, se vara la pre sin lateral, modificando la presin de cmara dada con el agua, pero manteniendo la presin axial cons tante, para lo cual ser preciso realizar los ajustes co rrespondientes en la transmisin producida por el vstago. Finalmente, sobre todo en trabajos de inves tigacin, se estn efectuando pruebas en las que se hace variar tanto el esfuerzo axial como el lateraL Actualmente las pruebas triaxiales se clasifican en dos grandes grupos, de acuerdo con lo anterior: de compresin y de extensin. En las primeras, la di* roeiuin axial disminuye y en las segundas, aumenta. Tanto las pruebas de compresin como de exten sin pueden tener diversas modalidades de laborato rio. En efecto, la dimensin axial del espcimen se puede hacer, por ejemplo, disminuir, aumentando el esfuerzo axial, por aumento en la carga transmitida por el vstago o manteniendo constante el esfuerzo axial, pero haciendo disminuir el lateral dado por el agua o, finalmente, aumentando la presin axial y disminuyendo simultneamente la lateraL La ms comn de las pruebas de este ltimo tipo es aquella en que cada incremento de presin axial sobre la muestra es el doble del decrcmento de presin late*

Renuencia al esfuerzo cortante de tos n ulos granulares

71

(hM

De donde Ai M mit (1-68)

( f T

Obsrvese que el valor de C es una constante del aparato, calculable de una vez por todas. Es frecuente que H = 2D, con lo que C - (1-69)

Figura I-4R . Aparato de veleta para determinadone* de robleuda al esfuerzo corun le. El aparato consta de un vstago, desmontable en piezas, a cuyo extremo inferior est ligada la veleta propiamente dicha, por lo general de cuatro aspas fijamente ligadas a un eje, que es prolongacin del vastago (Fig. 1-48). Para efectuar la prueba, una vez hincada la veleta a la profundidad deseada, se apli ca gradualmente al vistago un momento en su ex* tremo superior, en donde existe un mecanismo apro piado, que permite medirlo. Por lo general la ope racin de hincado se facilita perforando un pozo hasta una profundidad ligeramente menor al nivel en que la prueba haya de realizarse; la parte supe rior de la veleta ha de quedar suficientemente aba jo del fondo del pozo. A l ir aplicando el momento, la veleta tiende a girar tratando de rebanar un a* lindro de suelo. Llamando i a la resistencia al esfuerzo cortante del suelo, el momento mximo soportado por ite ser medido por los momentos resistentes generados, tanto en las bases del cilindro, como en su rea la teral. El momento resistente que se desarrolla en el rea lateral ser: M r, * v D H nDHs

Fcilmente se nota que el tipo de falla que pro* dure la veleta es progresiva, con deformaciones m ximas en el extremo de las aspas, y mnimas en los (danos bisectores de dichas aspas, por lo que puede concluirse que la veleta slo es aplicable a materia les de falla plstica, del tipo de ardllas blandas. En las arenas, aun en las sueltas, la veleta al ser introdudda modifica la compaddad de los mantos y, sobre todo, el estado de esfuerzos general de la masa, por todo lo cual los resultados que pudieran obte nerse son de interpretacin difcil. En las ardllas finamente estratificadas, en que capas delgadas de ardlla alternan con otras de are na fina que proporcionan fdl drenaje, los esfuer zos debidos a la rotadn inducen consolidadn en la ardlla, efecto que se hace notorio durante la prue ba por el pequeo espesor de la estratificadn; por ello se obtienen resistendas ms altas que tas reales. Una vdeta apropiada para medir resistendas altas lu sido operada por Marsal (Ref. 48). En la misma referenria 48 se mendonan algunos equipos de prue* ba actualmente en desarrollo y uso para medida de la resistenda de los sudos en d lugar.
1-14 RESISTENCIA A L ESFUERZO C O R TANTE DE LOS SUELOS GRANULARES

y despreciando el efecto del vstago, el momento ge nerado en cada base valdr: x /)* 2 D 1

, T

*T T 2

Ntese que, en la base, se toma el brazo de palan ca de la fuerza resistente como 2/3 * D/2, lo que equi* vale a considerar elementos resistentes en forma de sector circular. El momento resistente total, en el instante de falla incipiente, ser igual al momento aplicado (Af ) :

y: M kD3

(M )

(1-67)

Segn ya se vio en el prrafo anterior, los facto res que afectan a la resistencia al esfuerzo cortan te de los suelos granulares pueden considerarse dentro de dos clases. La primera agrupa a los que afectan la resistencia al esfuerzo crtame de un suelo dado, de los cuales los ms importantes ion la compacidad (a menudo referida a la reladn de vacos nidal o a la compacidad relativa inicial) y d esfuerzo de confinamiento (en la naturaleza o en la cmara tri axial), pero entre los que la vdoridad de aplicadn de la carga juega tambin un papd. La segunda da* se de factores agrupa a aqullos que hacen que la resistenda de un suelo granular sea diferente de la de otro sudo granular que tenga el mismo esfuer zo confinante y la misma compacidad. Entre estos factores destacan el tamao, la forma, la textura y la distribudn granulomtrica de las partculas, y su grado de sanidad y dureza, definien do estas ltimas condidones el fenmeno de ruptu* ra de granos, que afecta la resistenda de manera fundamental.

echos de a

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Breves nociones de mecnica de suelos En el caso de las arenas cementadas podr tener se una ley como las anteriores, segn sean sueltas o compactas; la diferencia estriba en la resistenaa que exhibir la arena bajo presin normal exterior nula, por efecto de la cementacin (ordenada en el ori gen) , lo que hace que la resistencia en estas jmiebas quede mejor expresada por una ley del tipo ( 1-66) , pudindose calcular e y ^ de las pruebas triaxiales efectuadas y teniendo en cuenta que c representa un efecto de cementacin antes que cualquier clase de cohesin. Las ideas anteriores permiten obtener expresio nes manejables para la resistencia al esfuerzo cor tante de las arenas, en forma aproximada y apropia* da para niveles de esfuerzos relativamente bajos. Cuando stos aumentan, el anterior panorama sim plista se complica, segn se discutir ms adelante. Es evidente que es el efectivo el esfuerzo que debe tomarse en cuenta en la aplicacin de las ante riores leyes de resistencia en arenas. Si la arena est saturada, podrn aparecer por carga exterior o por flujo presiones en el agua, u. En tal caso, si, como es frccncnte en la prctica, la presin normal con que haya de entrarse en la frmula 1-64 se calcu la como esfuerzo total, es decir a partir del peso es|ietf fico del suelo saturado, y * , que involucra el peso del suelo y del agua contenida, deber escribirse la ecuacin 1-64 en cualquiera de las dos formas. s an tan = (ff-u) u n (1*70)

A continuacin se analizarn algunas conclusio nes que pueden considerarse de inters y que se des* prenden de los resultados de pruebas de laboratorio y experiencias de campo en relacin a la resistenda al esfuerzo cortante que pueden desarrollar los suelos granulares. En primer lugar existe considerable acuerdo en que, en lo que a las aplicaciones prcticas se refiere, resulta licito expresar la resistenaa al esfuerzo cor tante de los suelos granulares por medio de una ecuacin anloga a la 1-04. segn la cual s = tan (l-**4)

en la que s representa la resistencia del suelo o, lo que es lo mismo, el mximo esfuerzo cortante que ste soporta sin falla (t MJ . En la figura 1-49 se muestran las envolventes de falla, obtenidas en pruebas triaxiales convencionales, realizadas a niveles de esfuerzos relativamente bajos para tres arenas, una suelta, otra compacta y una tercera, cementada. Se marcan los puntos correspon dientes a cada prueba, que indican la combinacin particular de esfuerzo normal y esfuerzo cortante mximo con que se produjo la falla en el punto. En el caso de la arena suelta, se observa que se define una envolvente de falla que es prcticamente una Unea recta que jki. su | r el origen; lo que es lo mis ino, el material satisface una ley del tipo de la ecua cin 1-64 y el ngulo de friccin interna de la arena ) puede obtenerse precisamente del conjunto de pruebas. En el caso de sultantes definen muy diferente de con el ngulo de la arena compacta, los puntos re en realidad una linea curva, no una recta que pase por el origen, inclinacin ^ . Para fines prcticos

es razonable asimilar la curva a una recta que cum pla con las condiciones de la ley (1-64) y en tal caso podr calcularse de las pruebas d ngulo f (estado compacto), necesario para poder aplicar la ecuacin (1-64) a los problemas de campo.

donde o representa el esfuerzo efectivo y 9 al total, segn se han definido anteriormente. La experien* a de laboratorio ha demostrado que el valor de ^ cambia relativamente poco entre la arena seca y la arena saturada; el verdadero cambio en la resistencia de la arena estriba en la aparicin de la presin neu tral intersticial u, que si es importante puede redu cir la resistencia en forma substancial. Si la arena estuviera "seca", a la profundidad z dentro de la masa se tendra, para fines de resistencia, una pre sin normal.

Si el nivel fretico sube hasta la superficie de la arena, el valor y , aumenta al valor ym, que es mayor; pero si se desarrollan en el agua presiones neutrales de valor u, el esfuerzo disponible para la resistencia ser: a m m (a u ) m. yjt U Si u es suficientemente grande, la resistencia pue de reducirse a un valor despreciable. Puede verse en tonces claramente la influencia del agua y de las presiones que pueda desarrollar en los problemas de estabilidad de tierras. Las fluctuaciones en el nivel fretico o el flujo de agua a travs de los suelos son causas comunes del desarrollo de presin neutral. Si la presin neutral aumenta lo suficiente, la diferencia c-u puede llegar a ser cero, y la arena ha

Figura M9. Lincas de tniuradi p in una arena en csudo suelto, compacto y crinenlado.

Resistencia al esfuerzo cortante de los suelos granulares br perdido toda su resistenda, pasando a compor tarse como un fluido pesado. Esta condicin est li gada no slo a la causa que provoque u, como po dra ser el Oujo de agua, sino a caractersticas de la propia arena; en arenas finas y uniformes o en limos sin cohesin, la permeabilidad es relativamente baja y cualquier presin neutral que se desarrolle tendr dificultades para disiparse, siendo estos suelos los que presentan ms riesgo de disminuir o anular su resistenda por este concepto. Las arenas gruesas y las gravas pueden llegar a la condicin de resistenda nula slo si el flujo es suficientemente grande. Cuando las arenas se deforman bajo esfuerzo cor tante, su volumen cambia; si la arena est saturada, tal cambio debe ir acompaado de una nueva distri budn del agua en los vacos. Si la permeabilidad del suelo es alta o los cambios anteriores ocurren muy lentamente, slo aparecern presiones neutra les muy pequeas sin mayor influenda en la resiv tencia; pero si los cambios son muy rpidos o la permeabilidad es relativamente baja se podr llegar por efecto acumulativo a grandes presiones neutra les, quedando la resistencia muy afectada. Los suelos compactos se expanden al deformarse, segn ya se dijo, lo cual tiende a producir tensiones nierstidalcs, con valor lmite igual a la mxima ten sin capilar del suelo; este efecto produce un aumen to temporal en la resistencia del suelo. En las arenas sueltas, la deformadn bajo cortan te produce disminudn de volumen y el agua gene ra |jresin neutral. El valor lmite de u es ahora la presin de confinamiento del suelo (< ra) y el mnimo esfuerzo efectivo a que puede llegarse es:
a " i <r*u

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Cuando la arena se deforma por corlante, las pre siones neutrales se desarrollan al principio slo en la zona de deformacin; depende de la permeabili dad y de las condidones de movimiento interno del agua el que la presin neutral se mantenga o se pro pague por la masa de arena. Este debilitamiento del suelo m is all de la tona inidalmente deformada transmite las condidones de falla y contribuye a ge nerar mis presiones neutrales en el agua, de manera que puede tender a producirse un verdadero meca nismo de falla progresiva. A estos fenmenos estn ligados muchos deslizamientos de tierra importantes. Cargas relativamente pequeas pueden generar condidones de falla por desarrollo de presin neu tral, en condiciones apropiadas, cuando la carga ac ta repetidamente en forma ms o menos cclica. Cada aplicadn de caiga produce un incremento en la presin neutral; si las condidones de granulome tra y permeabilidad no permiten que sta se disipe antes de la siguiente aplicadn, se tendrn las con didones propinas para el desarrollo de una falla. Este es el caso que puede llegar a presentarse bajo una rimentarin de una mquina que transmita vi braciones; tambin es el caso de explosiones y tem blores de tierra durante o despus de los cuales pue

de presentarse el efecto de resistenda nula con desas trosas consecuencias (licuadn). La tensin capilar puede introdudr diferencias en la resistenda al esfuerzo cortante de la arena, res pecto al estado seco. En las arenas hmedas pueden desarrollarse meniscos entre los granos y generarse altos esfuerzos de tensin capilar en el agua, a los que correspondern fuertes compresiones entre loe gra nos, lo que equivale a un aumento de la presin efectiva y, por lo tanto, de la resistencia. Este es el efecto de cohesin aparente debida a la capilaridad, responsable de que xuudtos trentes de arena parcial mente saturada se mantengan prcticamente con ta lud vertical. Naturalmente este no es un efecto per manente. y si el ingeniero confa en l, se enfrentar a una falla casi segura cuando la arena pierda el agua por evaporacin o cuando se sature por cual quier razn. Como ya se dijo, la ley de resistenda al esfuerzo cortante de los suelos granulares puede aproximarse a una lnea recta (ecuadn 1-64) de un modo bas tante razonable en la prctica, siempre y cuando los esfuerzos normales actuantes en el plano de falla y en el instante de la falla se mantengan a bajo nivel. N o hay una frontera especfica para definir alto o bajo nivel de esfuerzo; en la Ref. 49 Lambe y W'hitmam mencionan experimentos en que ese limite se defini entre valores que quiz puedan situarse en tre 5 y 10 kg/cm3, dependiendo mucho, como qued estableado, de la comparidad del suelo granular. Cuando el nivel de esfuerzo normal en la superfide de falla se combina con la corapaddad de manera que se tienen envolventes de resistencia ms curvas (a un grado que la aproximarin a la recta se haga con una falta de precisin que se considere indesea ble) , puede proeederse de alguna de las tres maneras siguientes. Eu primer lugar puede trabajarse con la envolvente curva obtenida en las pruebas, lo que se guramente complica cualquier clculo que haya de hacerse con base en tal envolvente. En segundo lu gar, puede aproximarse a una linea recta solamente la parte de la envolvente curva comprendida entre los valores extremos de la presin normal en el pla no de falla que se considere actuarn en el problema espedfico que se est analizando; esto llevar segu ramente a la obtenrin de una ley de resistenda del tipo de la ecuadn 1-66, pues la prolongacin de la aproximarin recta puede cortar al eje v por arri ba del origen; naturalmente que el valor de c asi obtenido tiene poco que ver con el concepto de cohe sin ya discutido y no debe verse ms que como un parmetro de clculo. En tercer lugar puede traba jarse con la ecuacin 1-64, pero considerando en da a < > variable y dependiente de la presin de confina miento en la falla [ * * / (o * )), si bien este mtodo se considera poco cmodo para los clculos prcticos. Abandonando el examen d d panorama general que hasta ahora se ha tratado, se concluir este breve anlisis sobre la resistenda al esfuerzo cortante de los sudos fraccionantes, tal como se considera que puede encontrarse por experimentacin de laborato-

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Breves nociones de mecnica de suelos

&

ro, haciendo algunas consideraciones sobre V a in fluencia en los resultados de las pruebas de algunos de los factores que influyen en dicha resistencia, los cuales han sido mencionados al principio de ste y en prrafos precedentes. Se considerar en primer lugar el efecto d d es fuerzo confinante Oj utilizado en la prueba. Ya se ha dicho que dicho esfuerzo es fundamental para de* finir la resistencia adicional que muestra el sudo granular por efecto de acomodo; cuando el esfuerzo confinante aumenta, la componente de resistencia por efecto de acomodo disminuye; a causa de que las par tculas se alisan en los puntos de contacto e incluso se rompen. Esta tendencia sc muestra claramente en la Fig. 1-50. presentada por Marsal en la Ref. 24. La figura presenta resultados para los tres mate* rales de enrocamiento ya mencionados en el prra fo 1*11. Aparecen dos seres de pruebas; a la izquier da, con presiones de confinamiento relativamente ba jas (hasta 1 kg/cm3 ) , las hechas en el aparato tri axial con muestras de US cm de dimetro y 250 an de altura, y a la derecha, las realizadas en el aparato triaxial gigante, con presiones de confinamiento has ta de 25 kg/cm*. En ambos casos es notable la ten dencia sealada de disminucin del decto de acomo do con el aumento de 9t. Las pruebas de la izquierda se hicieron sobre es pecmenes secos, en unto que las de la derecha so bre especmenes saturados; d cambio de inclinacin y tendencia de las lneas obtenidas indica d d ec to de la saturacin sobre la resistenda al esfuerzo cortante de los suelos granulares (para ver esto, tn gase en cuenta que la escala en que se ha dibuja do es logartmica). La reladn de vados inicial o la compiddad nidal influye decisivamente en la resistenda al esfuerzo cortante, siendo sta ma

yor a menor reladn de vados o mayor com paridad relativa iniciales. La Fig. 1-51 (Ref. 49) ilustra esta tendencia para una arena particular. En la figura se muestra tambin d valor de f c ngulo de friccin d d materia] partcula-partcula en el sentido mec nico del trmino, d cual es naturalmente indepen diente de la compaddad inicial. La relacin de varios nidal de un sudo dado parece, en cambio, no tener infiuenda en d valor

Resistencia al esfuerzo cortante de ios suelos granulares

75

RELACION OC VACIOS ANTES OE LA C A M A

Figura M I. Angulo le friccin interna en funcin de l i reUcin de vados inicial de una arena inedia a fina (Kgn Ref. 49).

del ngulo de friccin correspondiente a la resisten* d a residual o ltima de dicho suelo, asi como umpoco en la reladn de vados con que se llegue a ese estado residual, en d cual el suelo se deforma a vo lumen constante y con esfuerzo desviador tambin constante. Este ngulo de resistenda residual es ma yor que y aparece sealado en la Fig. 1*51 para la arena particular que en ella se trata. En la Fig. 1-52 (Re. 49) se muestra la reladn entre el ngulo de friedn interna, ^ y la reladn de vados nidal en varios suelos granulares. Puesto que los valores de fo. que definen el efec to de friedn partcula contra partcula nicamente, varan relativamente poco entre partculas de dife rentes tamaos de los distintos minerales que com-

ponen los suelos granulares reales, se sigue que las diferencias grandes que se observan en para una reladn de vados inicial dada, han de deberse al efecto de acomodo de los granos. La compoddn granulomtrica d d sudo granu lar afecta su ngulo de friedn interna de dos ma neras. En primer lugar afecta la reladn de vados que te alcanza con una energa de compactadn dada, si se compacta d sudo, como es u n frecuente.

< ta lOS 0.4 R E L A C IO N C im a n triaxial empleada para el estudio de gratas y fragmentos de r o o (vista Interior). M

1 -

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D E VACIOS IN IC IA L

figura l<Jt Valoras d d ngulo va. reladn de vados ini cial en vatios todos granulara (sega Ref. 49).

7G

Breves nociones de mecnica de suelos

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40 tO P O R C E N TA JE

Fign I-SS. CorrrUon dr U rajn 9 t ltXs en b faUa y b ruptura de ln granos (tcgita Ref- 24).

y segundo, afecta, segn se ve en la Fig. 1*52, al va* lor de ^ que se alcanza con una relacin de vados nidal dada. Para un problema prctico especfico (por ejemplo, la construcdn de un terrapln), el efecto de la composidn granulomtrica del suelo puede estudiarse haciendo series de pruebas triaxia les y determinando ^ para varias granulometra*. compactando siempre la arena con la misma energa. El procedimiento ms comn para determinar < f> en el lugar es por medio de correladones con resultados de pruebas de penetracin, razn por la cual el estudio de tales correladones es tan importante. Ms adelante se insistir sobre este importante as pecto. Finalmente; parece conveniente puntualizar algo sobre la influencia ya tratada del fenmeno de la ruptura de granos en la resistenda al esfuerzo cor tante de los suelos granulares. A medida que el coefidente B de ruptura aumenta, puede notarse una dis minudn de la resistenda en todos los materiales investigados por Marsal (R ef. 24). A l respecto son de inters los datos contenidos en la Fig. 1>5S. En esa figura puede vene tambin cmo al aumentar la

presin confinante. o*, aumenta la ruptura de los granos. Entre los fenmenos que afectan la ruptura. Marsal menciona la presin de confinamiento, la distri budn granulomtrica. el tamao medio y la forma de las partculas, la reladn de vacos y, desde lue go, la naturaleza y sanidad de los granos. l a razn por la que la ruptura ocurre en mayor grado al aumentar el esfuerzo de confinamiento, a-v se cree que radica en las altas fuerzas que actan en los puntos de contacto entre las partculas; stas au mentan con el tamao medio y con el coeficiente de uniformidad. Marsal (Ref. 50) ha comparado estas fuerzas intergranulares para una arena tpica y un enrocamiento, ambos bajo una presin de confina miento de I kg/cm9, y lleg a la condusin de que son alrededor de dos millones de veces mayores en el enrocamiento que en la arena comn, lo cual ex plica muchas de las diferencias de comportamiento encontradas entre esos materiales en la prctica; este hecho sealado por Marsal no debe ser olvidado por ingenieros que trabajen con enrocamientos, sea en lo relativo a resistenda o a compresibilidad.

Resistencia al esfuerzo arriante de los suelos cohesivos ESFUERZOS TOTALES ff ESFUERZOS EFECTIVOS

77

u -o

I* Etapa

2 * Etapa

Figura KM . Distribucin de esfuerzo* totales v efectivos en prueba de compreu triaxial lenta.

maciones en las dos direcdones horizontales son nulas (tj = t j ** 0) y de que los esfuerzos principales en tales direcciones son iguales entre s e guales a una fraccin, K , del esfuerzo normal prindpal ver A Suelos saturados tical, c, (ff2 = a, = A'ff,), Asi. si se hiciesen sucesi vas pruebas de consolidadn convendonal para car Sc analizan a continuacin tas conclusiones bsi gas verticales crecientes, sc obtendran los crculos de cas a que permiten llegar los resultados de las dife Mohr que se muestran en la figura 1-55 (Ref. 51). rentes pruebas triaxiales en suelos saturados. Corno ya se ha indicado en el prrafo I-1S, cada prueba Se denomina trayectoria de los esfuerzos actuan triaxial representa unas circunstancias especificas de tes sobre un derto plano particular al lugar geom trabajo, en lo referente a condiciones de consolida trico de un punto de los sucesivos crculos de Mohr, cin y drenaje principalmente, antes que una divi obtenidos al hacer un conjunto de pruebas, que re sin caprichosa o basada en la simple metodologa presenta a la combinacin de esfuerzos normales y de trabajo. A continuacin sc analizan los resultados cortantes actuantes en cada prueba sobre dicho pla de cada una de las pruebas por separado, con refe no. En la Fig. 1-55 se dibuj la trayectoria de esfuer rencia al tipo ms tradicional de prueba de com zos para tres pruebas sucesivas de consolidadn uni presin. dimensional escogiendo como plano de inters aquel 1. Prueba lenta. Condicin drenada. Como que en que se presenta el esfuerzo cortante mximo (l nea 1-2-3). Puede serse que la trayectoria de esfuerzo da dicho, los esfuerzos actuantes sobre el espcimen es una recta. en esta prueba son efectivos en toda etapa significa En la prueba lenta, las cosas son diferentes a la tiva de ella; esto se logra permitiendo el drenaje li prueba de consolidacin unidimensional convcndobre de la muestra y, por lo tanto, la completa con nal, en d sentido siguiente: La consolidadn del es solidadn del suelo bajo ios distintos estados de es fuerzos a que se le somete. En la primera etapa, el pdmen durante la primera etapa suele ser istropa espdmen queda sometido a presin de agua (ffj) (ff, = ffj = < ra) . Despus de la consolidadn en la primera etapa, se aumenta d esfuerzo desviador, actuante en todas direcciones, y en la segunda etapa se le Ilesa a la falla con incrementos de carga axial p (esfuerzo desviador). En la figura 1-54 (Ref. 47) sc muestra esquemticamente la distribudn de esfuer zos totales y efectivos en la prueba. En esta prueba no hay cambios en los esfuerzos neutrales y cualquier aumento en el esfuerzo total produce el correspondiente aumento en d esfuerzo efectivo. Durante ella el suelo se consolida, disminu yendo su reladn de vacos y su contenido de agua. Aunque el mecanismo de esta consolidadn es esen cialmente el mismo descrito al tratar de compresibi lidad de suelos cohesivos, la curva de compresibili dad es ahora diferente, por ser distinto el campo de los esfuerzos actuantes. El efecto del anillo de confi namiento que se tiene en la prueba de consolidadn Figura I-M . Crculos de M ohr y trayectoria de afuraos en b prueba de conulidjda unidimensional. convendonal impone la condidn de que las defor
R E S IS T E N C IA A L E S F U E R Z O C O R T A N T E L O S S U E L O S C O H E S IV O S DE

M5

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78

Breves nociones de mecnica de suelos

manteniendo constante el esfuerzo lateral, dado por el agua. En la Tig. 1-56 (Ref. 51) se muestra una trayectoria tpica de esfuerzo en el plano de corte mximo (para tener datos comparables a los de la Fig. 1-55). Las pruebas de la Fig. 1*56 se hicieron aplicando al espcimen un esfuerzo ff, con agua v un esfuerzo normal o%, mayor que ff,. lo que equivale a producir en la primera etapa una consolidacin anistrooa (ffi > < 7 .. = er,). lo cual tambin es prctica comn en los laboratorios. A continuacin se aplic al esp cimen un esfuerzo desviador <r,, igual a la carga de precnnsolidarin del suelo, variando la presin de la cmara a un valor Kac y permitiendo la consolida* dn del espcimen bajo esos esfuerzos: asf sc obtuvo el estado de esfuerzos efectivos representado por el crculo 2. En seguida y ya sin variar el esfuerzo de cmara ff, * Aftr,, se pas a la segunda etapa de la prueba, aplicando al suelo un esfuerzo vertical, por el vstago, ff. para obtener el crculo S. La trayectoria de esfuerzos para el plano de corte mximo es ahora 1-2-3, diferente de la mostrada en la Fig. 1-55 para el caso de la prueba de consolida dn, lo cual es lAgico si se piensa que en aquel caso existe un rgido confinamiento lateral, que no se tiene en el caso de la prueba triaxial. Cada da se hace un uso ms extenso de los re sultados de la consolidadn triaxial, que suelen ex presarse en grficas esfuerzo vertical-deformacin ver tical (o asentamiento). En general, existe la tendencia a pensar que los resultados de la consolidadn triaxial pueden ser ms apropiados para describir el asentamiento de es tratos gruesos de ardllas o limos plsticos, pero to dava est muy extendido el uso de la consolidadn convencional para definir la compresibilidad de todo tipo de sudos cohesivos. Como un resultado de la consolidadn triaxial, durante una prueba lenta (drenada) se reducen en !* muestra tanto el espariamiento entre las partcu las, como el contenido de agua; por tal motivo se hacen ms fuertes los nexos entre las partculas, en forma proporcional al esfuerzo confinante y, por ello, la resistenda aumenta propordonalmente al esfuerzo confinante efectivo; a esta situadn corresponde una envolvente de resistenda, obtenida en una secuela de

Cmara* triaxiales.

varias pruebas, con esfuerzos crecientes, que sea una lnea recta que pase por el origen (Fig. 1-57). El ngulo se denomina ngulo de resistencia o de friedn interna del suelo cohesivo y suele variar entre 20 y 30. Los valores ms altos suelen estar asociados a arcillas con valores de ndice de plastici dad entre 5 y 10 y los ms bajos* a ndices mayores de 50 100, lo que verifica d efecto de la repulsin

Banco can cmara triaxial y aparato m edidor de p m M a de p o ra

Suelos saturados

79

Figura 1-57. Linea de falla de arcillas uturadas y normalmente consolidada en prueba lenta.

entre partculas y le agua adsorbida sobre los ne xos entre los cristales, pues a altos ndices de plasticidad se tienen las condiciones mis desfavorables en tales conceptos. Cuando una arcilla se carga en la cmara triaxial con esfuerzos menores que su carga de prcoonsolda cin (?| < 9t) , aun cuando pueda haber tendencia a la expansin con absorcin de agua, sus partcu las no vuelven a su espaciamiento original y la rela cin de vacos no alcanza tampoco el valor original, anterior a la consolidadn bajo 9e Por lo anterior, las fuerzas atractivas entre las partculas no se redu cen tanto como podran hacerlo y, en consecuencia, la resistenda a esfuerzos menores que la carga de preconsolidadn ya no es proporcional al esfuerzo efectivo de confinamiento, sino algo mayor; esto hace que la envolvente de resistenda (Fig. 1-57) se aparte de la recta y se desarrolle sobre ella para valores del esfuerzo aplicado menores qae ae Naturalmente que esc tramo no recto de la envolvente representa d comportamiento en cuanto a resistenda en prueba drenada. De esta manera, la resistenda de una arci lla en prueba drenada puede representarse por la expresin s = 9 tan (1-64)

para valores de la carga arriba de la carga de prcconsolidadn (condicin de sudo normalmente con solidado), y por la expresin i c + ? tan $A (1-66)

para valores de la carga menores que la carga de preconsolidadn (condidn de suelo preconsolida-

d o ). Naturalmente que en este ltimo caso e y +A habrn de obtenerse haciendo una aproximadn a una lnea recta en la envolvente curva, por lo que no puede considerarse que signifiquen ms que pa rmetros de clculo sin un significado terico prenso. La resistenda drenada de un suelo cohesivo, tal como se obtiene en una prueba lenta, representa la resistenda que el suelo desarrollar cuando quede sometido a cambios de esfuerzos, de manera que d sudo llegue a solid a rse por completo bajo los nuevos; esto implica las condidones de drenaje apro piadas y el transcurso del tiempo sufidente. Repre senta la resistenda que se alcanzar en un caso real a largo plazo en condidones ordinarias en que no existe un impedimento espedal a la consolidadn del suelo bajo los esfuerzos que se le apliquen. La resistenda drenada tambin debe usarse en la resolucin de los problemas prcticos que se haga con el mtodo de los esfuerzos efectivos, el cual se describe con detalle ms adelante y en el que se determinan las condidones de falla a partir de los esfuerzos tota* les y de la presin neutral; es particularmente til en los problemas en que ocurran cambios compli cados en las condidones de carga y en los movimien tos del agua en el subsuelo. 2. Prueba rpida consolidada. Condicin con con solidadn y sin drenaje. En esta prueba se establece ms marcadamente que en la lenta la distincin entre la primera etapa, con consolidadn bajo los esfuerzos aplicados usualmente en condidn hidrosttica (9j *= aa = Oj), pero a ve<xs en alguna condidn anistropa, y la se gunda etapa, de falla, en la que se carga al esprirnen con un esfuerzo desviador aplicado sin permitir

Material protegido por derechos de

80

freves nociones de mecnica de suelos tiene lugar en ardllas muy sensibles y que afecta in* eluso su capaddad de resistir las presiones hidruli cas en la cmara, correspondientes a la primera etapa de la prueba (que son efectivas en la segunda); as, el agua no slo ha de tomar todo el esfuerzo des viador, sino que se ve obligada a cooperar para resis tir la presin hidrosttica. Una ccuadn general para representar la presin neutral es: Ah = A (Affj Affa) (1*71)

drenaje y. por lo unto, ton consolidadn adicional. A medida que ve aplica el esfuer/o desviador se va desarrollando presin neutral en el agua intersticial, por lo que durante toda la segunda etapa de la prue ba los esfuerzos efectivos ya no sern iguales a los totales, sino que se vern disminuidos vertical y late ralmente por el valor de dicha presin neutral. En la figura 1-58 se muestra la distribucin de los esfuerzos totales y efectivos en esta prueba. El esfuerzo principal total mayor en la falla es cr, = ff, - f // y el total menor es Es fundamental para la comprensin de la prueba el valor que alcan ce la presin neutral, u, que se desarrolle en la eta pa de carga axial. En arcillas normalmente consoli dadas, el valor de u defiende sobre todo de la sensi bilidad de la estructura; es dedr, de la facilidad con que sta se degrada con la deformacin bajo cor tante. $t el suelo sc comportara de un modo perfec tamente elstico sc tendra

K
Um 5 segn se hace ver en la Ref. 47. En realidad existen en el suelo efectos plsticos que apartan su compor tamiento del puramente elstico; las prdidas de estructuracin hacen que dicha estructura transmita al agua lo que ella deja de tomar como presin efec tiva. En suelos de sensibilidad baja y media sc han medido en la falla presiones neutrales comprendidas entre y // al finalizar la etapa de carga de una prueba rpida consolidada, en tanto que en suelos altamente sensibles sc puede llegar a 1.5 //. A prime ra vista (Midiera parecer paradjico obtener u > es dedr, que en la segunda etapa de la prueba el agua desarrolle en la falla presiones mayores que el esfuerzo vertical total aplicado, pero la paradoja se desvanece al tomar en cuenta la desintegracin par d a l de la estructura slida por la deformadn que
K

En esta reladn A es un coeficiente de presin de poro que describe el efecto del cambio de la di ferenda entre los esfuerzos principales (Res. 47, 52 y 53). Para muchas arcillas saturadas no consolida das A vale aproximadamente I. Para ardllas fuerte mente sobreconsolidadas o mezclas compactas de are na y ardlla, d aumento de esfuerzo cortante descrito por la diferencia A ~ produce un aumento de volumen similar al que ocurre en las arenas com pactas cuando se deforman en cortante. Para tales suelos A < 0. En las arcillas ligeramente sobreconsolidadas A vara de 0.25 a 0.75. En las arcillas sen sibles, como se vio, A podr tener valores mayores que I. En cada caso, el valor correcto de A habr de ser determinado en pruebas en que se mida la pre sin neutral en el instante de la falla incipiente. Si se hacen varias pruebas rpidas-consolidadas con esfuerzos crecentes a varios espedmenes de un mismo suelo, ser posible dibujar crculos de Mohr en un diagrama t c y obtener la envolvente de resistenda del suela Esto puede hacerse ahora de dos maneras: una inmediata* a partir de los esfuerzes totales, que el operador conoce en todo momento de la prueba y en la falla en particular, y otra a partir de los esfuerzos efectivos, para trazar la cual ser pre ciso conocer la presin neutral, cuando menos en el instante de la falla indpicnte. Esto puede hacerse hoy con bastante fadlidad, pues u se puede estimar por mtodos tericos (Ref. 47), o en pruebas en que

ESFUERZOS TOTALES

ESFUERZOS EFECTIVOS

O*

u=o

-4-

|t Etapa (Da consolidocln)

2 * Etopo (De folio)

Fisura I-5H. Distribucin le f u e r a to tal y efectitoa en prueba de compresin triaxial ripida consolidada.

rech

Suelos saturados

81

se mida la presin neutral directamente en la c mara triaxial (Ref. 52). La Fig. 1-59 muestra las en volventes obtenidas en ambos casos. Razonando igual que en el caso de la prueba drenada, puede com prenderse la razn por la que las envolventes son rectas por arriba de la caiga de preconsolidadn, a(, abajo de la cual, el suelo exhibe una resistencia algo mayor que la correspondiente a la envolvente recta. A l efectuar pruebas con medicin de presin neu tral, puede concluirse que es bastante correcto supo ner que los crculos de esfuerzos efectivos son tangen tes a la lnea de talla obtenida en pruebas drenadas. Si para el trabajo se adopta el criterio de los es fuerzos totales, la ley de resistencia del suelo arriba de la carga de preconsolidadn puede ponerse como x

bajo el peso de una estructura y que despus queda sometido a un rip id o incremento ele esfuerzos por la construccin de una estructura que pueda aadirse o por la acrin de una carga viva acddental. Suele emplearse para representar las condidones de rimen* tariones de terraplenes en que la construcrin dura ms que d tiempo requerido por el sudo para al canzar una consolidadn significativa. 3. Prueba rpida.Condidn no drenada. n esta prueba tanto d esfuerzo de confinamien to. dado con la presin del agua en la cmara, como el esfuerzo desviador, se aplican de manera que no se permite ninguna consolidadn del espdmen; esto se logra cenando la vlvula de salida de la cmara hada la bureta y/o aplicando los esfuerzos con rapi dez sufidente. La reladn de vados de la muestra y su contenido de agua permanecen en prindpio inva riables y se desarrollan presiones neutrales en el in terior d d espamen. Si la muestra proviene de la profundidad z y y es su oeso especifico, representa un suelo que estaba consolidado a la presin yz. Si se somete la mues tra a esa presin dentro de la cmara en la primera etapa de U prueba, tericamente la estructura slida del suelo tomar toda la caiga y el agua de la mues tra pasar a un estado de presin nula a partir de la tensin que hubiera desarrollado al ser extrado el espdmen de su. lugar natural Por otra parte, si la presin que se ejerce con el agua es ms grande que la que d suelo tena en la naturaleza, todo el exceso lo tomar en teora el agua contenida en la muestra, sin que se modifique el grado de consolida dn del espdmen ni la magnitud de los esfuerzos efectivos, y d io sin que cambie la reladn de vados.

9 tan +m

(1-63)

y < * > recibe el nombre de ngulo aparente o de resis tenda no drenada del suelo; es en rigor slo un par metro de clculo, cuyo verdadero significado terico es. por lo menos, muy d ifd l de establecer. En trminos de esfuerzos efectivos, la resistenda para el intervalo normalmente consolidado puede es tablecerse en la prueba ripida-consolidada por la ex presin

j *

(<r

u) un

< f >

= c tan < >

(1*64)

tambin del tipo de la ecuadn (1*64), usando d ngulo de resistenda. obtenido de la envolvente de esfuerzos efectivos, tal como se obtendra con prue bas lentas. 1 ngulo sude ser del orden de /2. La prueba rpida-consolidada representa las con* didones de un suelo que primeramente se consolida

82

Breves nociones <lc mecnica de suelos ESFU E R ZO S TOTALES E SFU E R ZO SE FE C TIV O S

i O i

H 0, o~ a

r *
$ ,*0 - U= / - *
r i ( n 1-60. Distribucin de < fueron iota lo* y (fniitra en prue ba d f c o a p id i o triaxial lpida.

"fi? o 2* Efopo el espaciaraiento entre las partculas o la resistencia del suelo, sea cual sea el valor de la presin aplicada en la cmara. Consecuentemente, al no variar los es fuerzos efectivos, la resistencia mostrada por el auelo (/>;") es constante, cualquiera que sea la presin del agua en la etapa inicial; esto se traduce en el hecho de que todos lo crculos de M ohr correspondientes a esfuerzos totales sean iguales, siendo una linea hori zontal la envolvente de resistencia correspondiente a dichos esfuerzos totales. En la Fig. I-CO se muestra la distribucin de esfuerzos en el interior del espcimen durante la prueba rpida. En la primera etapa se supone que la presin hi drosttica en la cmara es la y* que el suelo tenia en la naturaleza, ms un cierto valor arbitrario, A. Consecuentemente, se desarrollar en el agua de la muestra una presin neutral ut = A. En la segunda etapa se aplica el esfuerzo desviador, p " , con el vstago de la cmara, y al final de ella se habr desarro llado en el agua una presin neutra] adicional, u^. A l sumar las dos etapas se tiene una presin neu tral total u = j + t. Ixw esfuerzos efectivos sern los totales menos dicho valor de u.

r, -

g} ii

(u t + U j) wa

(yz -fr )

(A + Uj) yz -

* 9 * + PS - Y* j + P e*
Es de importancia hacer notar que, como se dijo, el valor de los esfuerzos efectivos resulta ser inde pendiente de A. de manera que todos los crculos de esfuerzos totales, obtenidos mediante una serie de pruebas con esfuerzos totales crecientes, tienen un solo y mismo crculo de esfuerzos efectivos correspon dientes, por lo que todos los crculos de esfuerzo* to tales deben ser iguales entre s y la envolvente de resistencia de esfuerzos totales debe ser una lnea ho rizontal, tal como ya se haba establecido. En la Fig. 1-61 se muestra tal envolvente de resistencia, re lacionndola con las correspondientes a >rueba len ta y rpida consolidada. Puede verse que la ordenada al origen de la lnea de falla se asemeja mucho a la resistencia del esfuer zo cortante del suelo en su condicin original, conso lidado bajo la carga de suelo suprayacente. Esta or denada en el origen se denomina la cohesin del

Suelos saturados suelo, llamndose suelo puramente cohesivo al que en un problema dado le sea aplicable una envolvente de resistenda horizontal. Cuando le sean aplicables las condiciones de la prueba rpida (sin drenaje y sin consolidacin) la resistenda de dicho sudo ser simplemente s = c (145) y el ngulo de friedn aparente resulta ser cero en este caso. Este ngulo tampoco es ms que un par metro de clculo, que se usar cuando se trabaje con el mtodo de los esfuerzos totales en un problema prctico en que las condidones de la prueba rpida sean representativas de aqudla a que realmente es* tar sometido el suelo. Sin embargo, en la prueba real el ngulo de falla de la muestra no es de 45, como lo sera si el ngulo de friccin aparente fuese el realmente representativo de la resistenda friccio na! de la muestra (ste es naturalmente ligado a los esfuerzos efectivos actuantes, que puede medirse en una prueba lenta o en una rpida consolidada con determinarin de la presin neutral). La resistenda no drenada representa la resisten cia que tiene un suelo natural. Puesto que la mayor parte de las construcciones se llevan a efecto con mu cha rapidez en comparadn a los tiempos que nece sita la ardlla para consolidarse, la resistenda sin dre naje debe usarse en la mayora de los problemas de diseo. Aun en aquellos casos en que la construcdn es tan lenta que durante ella ocurren aumentos significativos de la resistenda por consolidadn, sue le usarse la resistenda no drenada para obtener datos de proyecto, por representar un valor rafnimo y, por ende, conservador. Cuando sc piense en la utilizadn de la resistencia no drenada para obtendn de valo res de proyecto, han de vigilarse aquellos casos en los que los esfuerzos finales aplicados al suelo pue dan ser menores que la carga inicial que ste sopor taba; tal es frecuentemente la situadn en excavadones y en problemas de estabilidad de taludes. En dichos casos, para condidones de proyecto a corto plazo, cuando el suelo no tiene tiempo sufidente para expanderse, pueden ser aplicables las condirioESFUERZOS TOTALES

83

Pretbi de w ip cw M w Imple

nes de resistenda sin drenaje; pero a largo plazo d sudo se debilita y el uso de la prueba rpida puede quedar fuera de la seguridad. La resistencia no drenada depende del esfuerzo nidal a que estaba sometido d suelo en su lugar natural, de su carga de preconsolidadn y de la en volvente de falla de Mohr correspondiente a condi ciones con drenaje. En suelos compresibles, la pre sin que soportaba el suelo en su lugar natural se ESFUERZOS EFECTIVOS

+ 3

| t E top o

2* E tap a

Figura 1-62. Distribudn de etfuem loles y efectivos en prueba de comprain limpie.

8-1

Breves nociones de mecnica de suelos la muestra en la prueba aqu tratada (7 ), denomi nado resistenda del suelo a la compresin simple, sea el mismo p * de prueba rpida. Sin embargo, la prue ba de compresin simple no es una triaxial rpida; el mtodo de prueba es fundamentalmente distinto v en ningn caso es lcito usar los dato* de esa prue ba para completar envolventes obtenidas con pruebas rpidas. Es muy normal que qm resulte un poco me nos que p " pero en aplicaciones prcticas sencillas puede considerrsele como igual. En la Fig. 1-63 aparecen los crculos de esfuerzos totales (IV v efectivos (10 correspondientes al ilu tante de falla incipiente en este tino de prueba V su posicin relativa a la lnea de resistencia en pruebas triaxiales. Debe notarse que la (gura se dibuja con la suposidn de que la carga de preconsolidadn del suelo es yz. La resistencia del suelo a la compresin simple se ha usado como medida de la sensibilidad de la estructura de un suelo a la deformadn. comparan do en un mismo suelo el valor de a., a i los estados inalterado y rcrnoldcado. La prdida de resistencia entre amitos estados se toma como la medida indi cada. Se define a*( la sensibilidad de un suelo como

relaciona con la relacin de vado por la curva de compresibilidad. Como resultado de lo anterior, la resistencia no drenada de una arcilla saturada aumen ta cuando disminuyen la relacin de vacos y/o el contenido de agua. En suelos normalmente consoli dados una grfica de relacin de vacos o el conteni do de agua contra la resistenda no drenada es apro ximadamente una lnea recta. 4. Prueba de compresin simple. Segn ya se dijo, esta prueba se realiza aplicando un esfuerzo axial a un espdmen. sin la etapa pre via de presin hidrosttica. Prcticamente slo existe la etapa de carga, que conduce el suelo a la falla; sin embargo, en vas de simplificacin, podra consi derarse como primera etapa el estado inicial de la muestra, sin esfuerzos exteriores. En esta primera etapa (Fig. 1-62) los esfuerzos totales son nulos y el agua adquiere la tensin de preconsolidadn (yz) que el suelo tuviere en la naturaleza; esta tensin del agua comunica a la estructura slida los esfuer zos efectivos necesarios para que la muestra manten ga su volumen. En la segunda etapa es llevada a la falla con la aplicadn del esfuerzo axial (q u ) , que mide su re sistenda en este tipo de prueba, originando a la vez una presin neutral adicional u. Los esfuerzos efec tivos que aparecen al final de la prueba, en el ins tante de la falla, se muestran en la misma Fig. 1-62 y valen 5, = 0 u ** (n, + Uj) = yz tu ( y* + u,)

* B

< / (remoldcado)

Suelos no saturados

qu =

r* -

2 +

?.

Ntese que el esfuerzo principal menor efectivo es tericamente el mismo que se tuvo en la prueba triaxial rpida. Por ello, lgicamente debe esperarse que el es fuerzo desviador mximo necesario jara hacer fallar

Bsicamente. la resistenda al esfuerzo cortante de los suelos no saturados ensuelve los mismos con ceptos que la de los suelos saturados: pero existen entre ambos casos algunas diferendas muy signifi cativas. En los suelos no saturados los poros contienen agua slo pardalmente y en ellos existe aire en una propordn acorde con d grado de saturadn; la gran diferencia de comportamiento mecnico entre ambos fluidos impone caractersdcas de comporta miento muy complejas al conjunto. Desde luego, den tro de la actual manera de concebir la resistenda al esfuerzo cortante de los suelos sigue siendo cierto que es el esfuerzo efectivo el que controla la compo nente fricrional de dicha resistencia. Los esfuerzos cortantes son tomados slo por las partculas slidas del sudo no saturado (esqueleto), excepto a niveles de deformadn muy altos; en cambio el esfuerzo normal total en cualquier plano se descompone en general en dos partes, una correspondiente al esfuer zo efectivo transmitido en d esqueleto mineral y otra neutralizada por la presin del fluido en los poros del suelo. Pero ahora la presin neutral es una combinadn muy complicada de presin y tensin capilar en el agua y de presin en d aire, que depen de del grado de saturadn y d d tamao de los poros del suelo. Si hay un solo fluido en los poros, sea aire o agua, el esfuerzo normal efectivo medido por la ecua dn ya estableada es:
cr = 9 u

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Suelos no saturados

85

Intervalo d e O " q u e in te re sa en e l problem a

flg u n 144. Pru'bt ir i u b l ala (Im u jc en un w cio p lr d ilm a ic aturada.

donde a es el nfuer/c efectivo, ff el total y ti la pre sin neutral. En los suelos parcialmente saturados suele haber dos Huidos en los poros, los cuales pue den estar en equilibrio a presiones que difieren con siderablemente en uno y otro a causa de la tensin superficial. Bishop (Ref. 54) ha propuesto para re presentar al esfuerzo efectivo en este caso una expre sin del tipo o a u, + X (u u) (1*73)

Cabe un enfoque similar |ra expresar el aumento de la presin en el agua y en el aire al aplicar un incremento al esfuerzo desviador que se ejerce sobre una muestra de suelo; ahora A u. = A , (Aff, Aff,) (1*75)

A um Aw (Aff, Aff,)

donde / representa la presin en la fase gaseosa (gas o vapor) y uw la presin en la fase lquida. El par metro X vale uno para suelos saturados y cero para suelos secos; sus valores intermedios dependen sobre todo del grado de saturacin, pero estn influidos tambin por otros factores tales como la estructura del M ie lo , los ciclos de humedecimiento y secado a que ste est expuesto y los cambios de esfuerzos que sc tengan para un valor particular del grado de sa turacin. En la mencionada referencia 54 se mues tran determinaciones de X para algunos suelos par ticulares; desde luego X crece al crecer el grado de saturacin. Los valores de u, y uv que sc tienen cuando se somete al suelo a un cambio de esfuerzo Aff han sido estudiados por Bishop y Eldin (Ref. 55) y por Skemton (R ef. 56). Segn estos autores, al aplicar a un cuelo parcialmente saturado un incremento hidrosttico de esfuerzo, A ff se produce un aumento tanto en la presin del agua, como en la del aire, de acuer do con las relaciones. A BAff, BAff, (1-74)

Au

I-as expresiones anteriores sirven para definir los coeficientes de presin neutral B , y B^. En la Ref. 56 se dan valores tpicos de B para suelos parcialmente saturados, con variaciones de 0.10 a 0.89. indicando en rada caso qu ja rte del esfuer/o aplicado es to mado por el agua.

Valores tpicos de A w en la falla han sido repor tados por Bishop y Henkcl (Ref. 57) quedando comprendidos entre 0.28 y +0.27 para muestras de suelos compactados parcialmente saturados. En pruebas triaxiales sin drenaje en suelos par cialmente saturados, la resistencia al esfuerzo cortan* te aumenta con la presin normal exterior, pues la compresin del aire permite el desarrollo de esfuerzo efectivo; sin embargo, el aumento de lesistencia se hace cada vez menor, por el efecto de disolucin del aire en el agua de los poros, que se hace ms fcil segn aumenta la presin en el propio aire. Cuando los niveles de esfuerzo son suficientemente altos, la baja compresibilidad del conjunto agua-aire disuelto y la diminucin del volumen de vacos por deforma cin se concitan para producir en el espcimen un comportamiento similar al de los suelos saturados, con un ngulo ^ en la envolvente de falla que tien de a ser cero. La envolvente de esfuerzos totales no es pues una recta, sino una curva que tiende a la horizontal. Los parmetros de resistencia c y $ slo pueden definirse si se aproxima a una recta aquel tramo de la curva que comprenda al intervalo de esfuerzos normales que rija en el problema particu lar de que sc trate. Si se ha de resolver un problema con el criterio de esfuerzos totales, y ese es el caso ms comn en suelos no saturados, es de la mayor importancia reproducir en la prueba de laboratorio condiciones lo ms representativas que sea posible de las de campo. En la Fig. 1-64 sc muestra una envol vente tpica de suelos no saturados en pruebas tri axiales sin drenaje. N o es posible realizar pruebas con drenaje en suelos parcialmente saturados, con el mismo sentido

echos de

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litares nociones de mecnica de stelos cunstandas a que d suelo va a estar expuesto en la obra de que sc trate. Es condidn previa indispensable que el ingenie ro analice con buen criterio las diferentes etapas por las que el suelo atravesar durante la vida de la obra y ello desde el primer instante de su construccin; slo asi podr juzgar rorreetmeme las condiciones crticas para las que el diseo ha de ser efectuado; debe tenerse muy en cuenta que no es de ningn modo raro que esas condiciones crticas sc presenten, en lo que se refiere a la masa del suelo afectada, largo tiempo despus de erigida la estructura en es tudio. Se comprende que tambin es indispensable al ingeniero, con vistas a normar su criterio, un co nocimiento amplio y meditado del perfil de suelo en estudio, de sus propiedades bsicas y de las condicio nes de drenaje que se presentarn en el transcurso del tiempo. l.as condidones de preconsolidadn de ben ser espedalmente investigadas, pues ellas ten drn gran influencia en el comportamiento general. En el momento presente existen dos criterios para la determinacin prctica de la resistenda al esfuer zo cortante de los suelos. 1) El criterio de los esfuerzos efectivos. En este criterio se razona que es este tipo de es fuerzos el que realmente define al esfuerzo corlante del suelo. Conocido el esfuerzo efectivo que actuar entre las partculas del suelo en un derto punto de la masa, bastar multiplicar este valor por la tan gente d d ngulo de friedn interna obtenido en prueba lenta (lnea L ), para obtener la verdadera resistencia al esfuerzo cortante de que dispone et sue lo en tal punto. Este criterio presenta pocas dificul tades de ndole terica para su comprensin; es el que lgicamente sc desprende de todo lo que sc ha venido estudiando en el cuerpo de este captulo, en reladn con la resistenda al esfuerzo cortante de los suelos. En la figura 1-65 est someramente descrito el criterio de los esfuerzos efectivos para interpretar la resistenda al esfuerzo cortante de los suelos a par tir de los resultados de las pruebas triaxiales. El primer requisito para la aplicadn del mto do consiste en conocer la envolvente de resistencia del sudo obtenida en reladn a los esfuerzos efec tivos, tal como por ejemplo resulta de una serie de pruebas lentas, trazando los dreulos de falla de cada uno y dibujando a partir de ellos la lnea L , tangen te a todos. (En general, la linea L quedara definida tericamente con un crculo trazado en el intervalo normalmente consolidado, pero dadas las incorrec ciones inherentes al trabajo de laboratorio, es reco mendable obtener, por lo menos, dos o tres crculos de falla y trazar como lnea L la recta que ms se aproxime a la tangente comn.) En la presa de la figura se desea calcular la resistenda d d suelo en d elemento mostrado, para fines de estudio de la esta bilidad del talud de aguas arriba. En la misma figu ra aparece la lnea L que se supone ya obtenida. En lo que sigue se considera que el material que cons tituye la presa es saturado y normalmente consolida-

c interpretacin que las pruebas lentas normales (es dedr, pruebas en que la presin neutral sea nula en tocia etapa significativa), pues ello implicarla les* truir las tensiones capilares y para lograr tal fin es preciso saturar la muestra. Si sc desea trabajar con esfuerzos efectivos, para obtener la envolvente corres pondiente lo que se hace es saturar la muestra y su poner que tal proceso no produce cambios significa tivos en d valor de este criterio resulta conserva dor en los anlisis prcticos, pues la resistenda suele disminuir con la saturadn. En suelos no saturados es comn la prueba con drenaje, pero a humedad constante, en que se man tiene a la muestra sin cambios de humedad y se controla la presin d d aire en lo que sea preciso para lograr tal lin. En este tipo de pruebas basta me dir la presin neutral cu el agua de los vados para conocer la proin intersticial. tas envolventes de resistenda de los sudos no sa turados en prueba rpida (sin drenaje) se acercan ms y ms a la forma correspondiente a tos suelos saturados, a medida que el grado de saturadn au menta. como es lgico que suceda. En la Ref. 47 pue den verse resultados de laboratorio en correspondenda con la afirmacin anterior. Un caso de fundamental importanda de suelos no saturados, por cierto de gran inters para el in geniero especialista en vas terrestres, es d correspon diente a suelos compactados. Existe ya bastante in formacin en tomo a este tema, pero no set tratada en este lugar, sino en el capitulo correspondiente a suelos compactados, en pginas subsecuentes de esta obra. C Aplicacin de los resultado* de las pruebas triaxiales a los problemas prcticos

En la prctica, cuando el ingeniero necesita co nocer las caractersticas esfuerzo-deformacin y resis tencia de un suelo dado, con vistas a la obtendn de datos para diseo de una obra particular, recurre por lo general a las pruebas de compresin triaxial. De inmediato surge entonces la pregunta de cul o cules de esas pruebas ha de realizar para el |iroblema en cuestin y qu interpretadn ha de dar a los resultados obtenidos. El criterio para la eleccin de las pruebas resulta obvio despus de analizar las varias disponibles; en cada caso deber hacerse aquella prueba o pruebas que mejor refleje o reflejen en el laboratorio las cir-

Flgui.i H S . Obtencin d e la resistenda al etfuerxo cortante del suelo trabajando con f a e n e s efectivos.

Aplicacin de los resultados de las pruebas triaxiales a los problemas prcticos lo, persiguiendo as fines didcticos. Si c es la pre sin total sobre el elemento y ti la presin neutral en el mismo en el ilutante de la (alia, el esfuerzo efectivo, que obra en la estructura del suelo, ser u y la resistenda del elemento ser simple mente la ordenada de la linca /. correspondiente a tal < r. El criterio anterior, aparentemente tan sencillo, tiene serios inconvenientes prcticos aun en el mo mento peseme. Entre stos hay que mencionar los que emanan de la necesidad de obtener la lnea L en el laboratorio, para considerar posteriormente otros que surgen an despus de obtenida la lnea, en eta pas [josteriores de la aplicacin prctica del mtodo. Para obtener la linea L en el laboratorio podran hacerse pruebas lentas y aparentemente con ello se dara una solucin simple y satisfactoria al proble ma; la realidad sin embargo no es tan halagea; las pruebas lentas son las ms largas en duracin y, por lo tanto, las ms costosas, por lo que una solucin basada exclusivamente en tu realizacin no puede considerarse desprovista de dificultades prcticas. In dependientemente de esta razn econmica y de tiem po de ejecucin, las pruebas lentas presentan dificul tades inherentes a su propia naturaleza, de las que se discutirn nicamente dos en lo que sigue. En pri mer lugar, se tiene en el laboratorio un problema no del todo resuelto en lo relativo a la membrana im|>enneablc que asla los especmenes en las cmaras triaxiales; membranas muy delgadas cuya rigidez no influye en el estado de esfuerzos del espcimen, al cabo del tiempo dejan pasar y cuando estn en juego presiones relativamente elevadas, como sucede en las pruebas lentas, pequeas cantidades de agua que bastan para introducir eriores de consideracin en los resultados; membranas suficientemente gruesas como para garantizar una completa impermeabili dad, por su mayor rigidez influyen de un modo sig nificativo en los resultados de las pruebas triaxiales. Este efecto es notable en las pruebas lentas, aunque es despreciable en otras pruebas triaxiales, pues en las primeras el agua puede estar sometida a presio nes ms grandes y los tiempos de exposicin de la membrana a la propia agua son tambin mucho ma yores. Una segunda dificultad prctica en la realiza cin de las pruebas lentas de laboratorio, que puede conducir a errores importantes en sus resultados, emana del hecho de que, en la prueba lenta, el cv pcimcn sufre deformaciones notablemente ms gran des que en otras pruebas triaxiales, bajo presiones de vstago tambin mayores; estas deformaciones tien den a hacer que el espcimen disminuya en longitud y, por asi decirlo, que aumente en dimetro, con la consecuencia de que se establece una restriccin por friccin entre las bases del espdmen, en las que el suelo tiende a desplazarse lateralmente y las piedras porosas que naturalmente permanecen fijas en re lacin a la tendencia anterior, esta restriedn por (riedn poducc esfuerzos cortantes en las bases del es pcimen que entonces dejan de ser planos principales.

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de manera que las presiones por el vstago tampoco son ya esfuerzos principales, ion el consiguiente error en la interpretacin de la prueba, ]x>r medio de la teora de Mohr, que as los considera. Se ve pues que la obtenrin de la lnea /. por medio de pruebas lentas, que adems son dilatadas y costosas, pudiera no ofrecer una garanta sufidente en todos los casos particulares. En el momento presente puede intentarse la ob tenrin de la lnea L en el laboratorio con base en pruebas triaxiales diferentes de la lenta, por ejemplo rpidos-consolidadas. Para ello se dispone de abun dancia de equipos que permiten medir la presin de poro que se desarrolla en el espdmen en el ilutante de la falla, con lo cual, conoddo el esfuerzo desvia* dor total, es fcil obtener el esfuerzo efectivo actuan te en dicho momento. Sin embargo, en la actualidad los medidores tle la presin de poro son costosos y de manejo relativamente delicado, por lo que no es todava comn verlos en acrin en muchos laborato rios de Mecnica de Suelos, especialmente en los de pie de obra. Finalmente, existen medios tericos jura estimar la presin de poro en el instante de la falla en un espdmen sometido a una prueba rpida consolida da. Hay mtodos debidos a Skempton, Henkel y Ju* re7-Badillo jura cubrir tal fin (Ref. 47). En condusin, puede decirse que ya empieza a haber mtodos confiables para la obtenrin de la linea l., sea en el laboratorio o con ayuda de mtodos que no pueden considerarse an de uso popular; esto permite esperar que en un futuro cercano el mtodo de los es fuerzos efectivos pueda aplicarse con mayor facilidad que en la actualidad, por lo menos en lo que a este primer requisito se refiere. Una vez obtenida la lnea /. queda en pie un im portante problema para la aplicacin del mtodo de ios esfuerzos efectivos a los problemas prcticos. En efecto, considrese la situacin indicada en la figu ra 1-65. Una vez obtenida la lnea L , para realizar un anlisis ser preciso conocer el estado de esfuerzos efectivos en todos los puntos de inters dentro de la masa d d suelo en estudio; en el caso concreto de la Fig. 1-65, en los puntos de la superficie de desliza miento supuesta. Este es un problema no resuelto hasta hoy, pues se comprende que si no ha podido diluadarsc del todo el estado de esfuerzos efectivos, en el Interior de un espdmen dentro de una cma ra triaxial sometida a un control de prueba, menos podr detallarse tal estado de esfuerzos en las gran des masas de suelo que involucra cualquier obra real; asi pues, aun disponiendo de la lnea L en la prcti ca se tendr la dificultad adidonal de no conocer los esfuerzos efectivos que actan en los diferentes pun tos de la masa de suelo que interesa estudiar. Algu nas institudones dedicadas a la construccin de pre sas de tierra superan esta dificultad y disean sus obras de acuerdo con el mtodo de esfuerzos efecti vos, a base de una prediedn de los esfuerzos efec tivos que te desarrollarn en la obra durante la

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Breves nociones de mecnica de suelos Es obvio que una estructura ha de disearse fun damentalmente para las que hayan de resultar las etapas crticas de su vida. En estructuras edificadas sobre suelo o con suelo es muy comn que las etapas ms crticas ocurran en los momentos inidalcs de su vida o a muy largo plazo. Constituye una interesante norma de criterio analizar, en primer lugar, dichos momentos de la vida de la estructura, con lo que en muchos casos de la prctica se conseguir definir de un modo claro la etapa crtica para la que ha de efec tuarse el proyecto y atendiendo a la cual habrn de realizarse, correspondientemente, las investigaciones de laboratorio. Considrese, por ejemplo, un edificio que vaya a ser construido sobre un terreno arcilloso franco. Se gn progresa d proceso de consolidadn induddo por el edifido, la resistencia d d suelo aumenta. La condidn crtica corresponder entonces a las etapas iniciales de la vida de la obra. Por ser la ardlla muy impermeable, los procesos de consolidadn sern len tos y, comparativamente, el tiempo de construccin de la estructura dcsprcdablc. Por dio, el momento crtico ser cuando la carga d d edifido se complete. En este caso es obvio que una prueba en que el es fuerzo desviador se aplique rpidamente representa las condidones de campo; la prueba rpida satisface esa condicin. Por el contrario, si el edificio fuese a ser construi do sobre una arcilla igual a la anterior, pero con abundantes intercaladones tic arena que proporcio nen drenaje rpido y efdente, puede pensarse que el suelo se consolida al unsono ron el progreso de la construccin de la estructura, por lo cual la prue ba lenta sera ahora la adecuada para la determina* dn de la resistenda al esfuerzo cortante. Si la es tructura que se desea construir es un terrapln (Fig. 1-66), por ejemplo para un camino o un bordo de protecdn, y se requiere investigar las condidones d d tcrTcno que lo ha de soportar, debe tenerse en cuenta que el peso del terrapln incluir un proceso de consolidadn en el suelo, si ste es arcilloso y, por tanto, su resistenda al esfuerzo cortante tender a aumentar con el tiempo. Si el terrapln se construye rpidamente y el terreno arcilloso tiene drenaje di* ffd l, el instante ms crtico ser el inicial de la vida de la obra, antes de que sc produzca la consolidadn del suelo y, por ello, lo que se dijo para el caso an logo del edifido conservar su validez. Si el sudo sc consolida tan aprisa como avanza la construccin de la obra, la prueba lenta sera la correcta para la obtencin de los datos de proyecto. Las cosas variarn radicalmente si en el mismo suelo se desea hacer una cxcavarin, por ejemplo para la ciraentadn de una estructura. En ese caso, sobre todo si las condidones del sudo fadlitan d fe* nmeno, sc inducirn expansiones en la masa d d sue* lo por la descarga efectuada y, por ello, la resisten* d a al esfuerzo cortante tender a disminuir con el tiempo. Ahora la condidn crtica del sudo estar en los momentos finales d d proceso de expansin,

construccin. Colocando pczmctros para medir la presin de poro mientras la construccin avanza, pueden determinar si sus predicciones van resultando correctas o si han de hacerse modificaciones al diseo a la luz de las mediciones efectuadas. Este mtodo es prctico nicamente para instituciones que poseen suficiente experiencia en el campo, respaldada por amplios archivos en los que figuren presas construi da! similares a la que se encuentre en ataque. A pesar de todas las dificultades reseadas, cuya importancia no debe subestimarse, especialmente en obras de menor aliento y posibilidades que la presa de tierra, no es arriesgado afirmar que los futuros progresos de la Mecnica de Suelos harn que el cri terio de los esfuerzos efectivos est destinado a ser el ms ampliamente usado, por ser el ms racional y el que hace un uso ms adecuado de las ideas bsicas que rigen en el campo de la resistencia al esfuerzo cortante de los suelos. 2) El criterio de los esfuerzos totales. En este segundo modo de trabajar se utilizan di* rectamente los esfuerzos totales usados en las pruebas triaxiales; es decir, sc hace uso de las envolventes L o R , segn el problema especfico que se tenga. Puesto que cada una de las pruebas da valores de re sistenda muy diferentes para el mismo sudo, por va riar las dreunstandas en que se hace la prueba, sc sigue que sta slo set representativa si sus propias dreunstandas de trabajo duplican de un modo sufi* dentemente aproximado las dreunstandas a que es tar sometido el sudo en el prototipo; en consecuen cia, es en este segundo mtodo donde el ingeniero tiene que ser ms cuidadoso y experimentado en la eleccin del tipo de prueba o pruebas que vaya a efectuar. N o existe una regla fija nica que permita esta blecer qu pruebas debern hacerse en cada caso y son d criterio y la experiencia del proyectista los que han de diluddar tan fundamental problema. Para ayudar al lector a formar su propio criterio a este respecto, en lo que sigue se hacen algunos comenta rios de carcter general.

F ig n 140. Variacin de b m in e a d a al fu e r z o cortante a ua corte y un terrapln en d mismo sudo arcilloso.

Resistencias mxima y residual de las arcillas que correspondern a etapa* avanzadas de )> vida de la obra. La prueba lenta o la rpida-consodada se ran obviamente las recomendables para la represen tacin de esta situacin, Una vez seledonado el tipo o tipos de pruebas triaxiales de las que lian de obtenerse los datos de resistencia del suelo para proyecto, lo que se hace hoy en la gran mayora de los laboratorios es realizar vanas pruebas de tipo escogido, obteniendo el circu lo de Mohr de falla en cada una y trazar a ojo la reo ta (en el tramo normalmente consolidado) envolven te de esos circuios. En el tramo preconsolidado las envolventes se trazan a mano siguiendo las formas ya discutidas en este captulo y siendo tangentes a los crculos. Una vez obtenida as la envolvente aproxi mada del suelo en ese tipo de prueba, es costumbre seleccionar dentro de ella el tramo que corresponde al intervalo de presiones en el que se vaya a mante ner al suelo en la obra particular de que se trate y trazar, de ser factible, una recta que represente con suficiente precisin a la envolvente en el tramo. Esta recta, sobre todo en suelos preconsolidados o no sa turados, seguramente no pasar por el origen de co ordenadas. y su ecuacin matemtica ser de la forma
i a + a ta n a (1 * 7 8 )

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ria seguir usando los smbolos c y ^ para los parme tros de resistencia, pero naturalmente sometindolos a la interpretacin moderna. En este sentido han de ser tambin interpretados los smbolos c y cuando aparezcan en las pginas subsiguientes de esta obra. Como quiera que las pruebas triaxiales actualmente usadas representan circunstancias extremas para el suelo en estudio, algunos especialistas en estas mate rias, cuando se enfrentan a un caso real gobernado por circunstancias intermedias entre las adoptadas para las pruebas prefieren dibujar sus propias envol ventes simplemente interpolando entre las dos repre sentativas de comportamiento* extremos. Este proce der ha de estar siempre respaldado por amplia expe riencia, pero en esc caso conduce a la obtencin de dalos mis realistas que ninguna prueba por separado. D Resistencias mxima y resklua! de las arcillas

con a y a como parmetros definidores de la resisten cia del suelo en la prueba particular efectuada y den tro del intervalo de presiones considerado (a es la ordenada en el origen y a el ngulo de inclinacin respecto a la horizontal de la recta en cuestin). N tese que la ecuacin 1-76 es de la misma forma que la Ley clsica de Coulomb. Sin embargo, resulta ya intil discutir las diferencias esenciales de concepto e interpretacin entre ambas; a y a ya no tienen un sentido fsico caracterstico como propiedades inhe rentes al suelo, sino que solamente son elementos de clculo. Por la fuerza de la tradicin histrica y la simple costumbre, algunos autores lian llamado a "a " la cohesin aparente del suelo en las condiciones de su obtenrin y a a el ngulo de friccin apa rente". Incluso es usual en las obras sobre la mate

Considrese una ardlla preconsolidada sometida a una prueba de corte simple o prueba directa en la cual se permita en todo momento drenaje libre (caractersticas correspondientes a una prueba len ta) ; supngase tambin que se trata de una prueba d ' deformacin controlada, con velocidad suficiente mente lenta para que se disipen las presiones de poro y en la que se midan los esfuerzos necesarios para producir las deformaciones que se provocan. Conforme el desplazamiento aumenta y la muestra de arcilla precon'olidada se deforma angularmente, aumenta la carga tangencial y, por tanto, el esfuer zo cortante, pero para una presin normal efectiva dada y aplicada a la muestra existe un lmite defini do para el esfuerzo cortante que la muestra puede resistir; a este lmite, que hasta ahora se lia venido manejando en este captulo con el nombre de resisten cia al esfuerzo cortante de la arcilla, se le llamar ahora resistencia mxima. Si la prueba contina, pro vocando mayores desplazamientos angulares, dismi nuye la fuerza tangencial aplicada (y el esfuer/o cor tante actuante). En la prctica, la prueba se suspen de una vez que la resistencia mxima ha quedado bien definida; sin embargo, si la prueba contina,

R E S IS T E N C IA AL CSfU CR ZO CORTANTE

PRESION MOrt&t. EFECTNl EN E l X ah O OE 0 E S P U & N K N T 0 I NCREMENTO EN CONTEW00 OE A M A

(OStMLNCNTE MQVKQUEflA. OCENOl

Figura 1-97. Resistencia mxima y residual y caracterstica de resistenda al fu e r z o cortante de una arcilla prrcnmolidtda.

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Breva nociones de mecnica de suelos Independientemente de Lis razones que puedan aducirse para explicar la disminucin de resistencia de las ardllas cuando se sobreasa su resistenda m xima, hay evidencia de tal disminucin, especialmen te cuando las ardllas son prcconsolidada*. Entonces, si por cualquier razn sc sobrepasa la resistencia m xima en un punto cualquiera de la masa de arcilla, la resistencia en licito punto descender; esto con duce a una redistribucin de esfuerzos, como conse cuencia de la cual sc sobrecargan las zonas veri na*, con lo que es posible que la resistenda mxima se sobre|>ase en otros puntos prximo*. As se conciI>e la inidadn de una falla progresiva y, en el lmi te, la resistenda a lo largo de toda una superficie de falla decrecer al valor de la resistencia resiilual. Sin embargo, son tan grandes los desplazamientos nece sarios para que la resistenda residual llegue a des arrollarse, que esta condidn slo debe considerarse para fines de proyecto o clculo, en general, cuando la ardlla haya sufrido deslizamiento sobre una su perficie de falla existente de antiguo o citando exis ta en ella un estado de creep ms o menos genera lizado. Skempton seala tambin que la presencia de gran nmero de pequeas fisuras, grietecillas y otros acddcntcs similares en la masa de arcilla, constituye otro caso en que la resistencia residual debe consi derarse como la de proyecto para un anlisis ms realista. N o existe una prueba estndar para determinar en los laboratorios la resistenda residual de las ar dllas, pero el propio Skempton descril>e cu la referenda que se comenta, una realizada para un caso concreto en la que sc us un aparato de resistenda al esfuerzo cortante directo. Tras produdr al esp dmen un desplazamiento del orden de un centme tro en un cierto sentido, sc regres la parte desli zante a su posirin original, produciendo de nuevo el mismo desplazamiento y continuando as la prue ba hasta que la resistenda de la arcilla lleg a un valor final constante, que se consider la resistencia residual. El inconveniente de la prueba fueron los seis das que dur, pues se realiz permitiendo en todo momento la disipacin de presiones de poro. El propio Skempton comenta que esta tcnica no es perfecta, y sugiere que una mejor prueba sera aque lla que produjese un desplazamiento continuo en un solo sentido, sin regresar; indica tambin que los aparatos de resistencia a) corte anulares pudieran resultar apropiados. Otros autores han sugerido la ennvenienria de usar pruebas de torsin. La disminucin de resistencia del valor de la re sistencia mxima al valor de la resistenda residual no slo ocurre en las ardllas ireconsolidadas, sino tambin en las ardllas normalmente consolidadas, aunque en este ltimo caso la diferencia entre am bas resistencias es de menor cuanta. En el caso de las ardllas normalmente consolidadas la disminucin en el ngulo de friedn interna se atribuye prind* plmente al efecto de orientadn de las partculas.

se observa que, segn el desplazamiento crece, la re sistencia de la arcilla disminuye; pero esta disminu cin tambin tiene un lmite, el cual, una ve/, alcan zado, se conserva, aun cuando el desplazamiento an gular crezca a valores grande, del orden de varios centmetro* a la escala de la prueba, y existe eviden cia de campo de que en la arcilla esta resistencia se conserva para desplazamientos del orden de metros. Si de esta manera sc realizan diferentes pruebas, usando en cada una distinta presin normal efecti va. se obtendrn resultados similares a los antes des critos, aunque naturalmente sean distintos en cada caso los valores finales de la resistencia exhibida por la ardlla. A esta resistencia final, ms all de la m xima. sc le llama resistenda residual (Ref. 40). En la |iartc (a) de la figura 1-67 se muestra la relacin esfuer/o cortante-desplazamiento, tal como ex usual obtenerla en una prueba como la descrita. Ah puede verse tambin el cambio en contenido de agua su frido por d espdmen durante la prueba. En la parte (6) de la misma figura se han trazado las envolventes de falla obtenidas llevando los resul tados de diferentes pruebas a un plano de esfuer zos normales efectivos sobre el plano de (alia contra las resistendas mximas y residuales obtenidas en esas pruebas. Puede observarse que dichas envolven tes resultan prcticamente lneas rectas, pudindose por ello escribir para la resistenda mxima tf ** c + a tan ^ y para la resistenda residual: s, = cr + c tan p, (1-77) (1*66)

Los resultados de las prueba que sc han realiza do han demostrado que invariablemente cr es muy pequea, pudiendo por ello despreciarse. Por tanto, para el uso de la resistenda residual puede escri birse s, = a tan (1-78) Tambin se ha observado que es menor que el ngulo En algunas arcillas esa diferencia es de slo 1 2 grados, pero se han registrado ardllas en que esa diferencia ha llegado a ser de 10. Las razones para explicar las diferencias anterio res, siguiendo a Skempton (Ref. 40), podrn ser las siguientes: primeramente se lia constatado que en ardllas fuertemente preconsolidadas hay expansiones cuando se deforman bajo esfuerzo cortante, sobre todo despus de sobrepasar su resistenda mxima; por tanto, una parte de la disminudn de resis tencia puede achacarse al incremento de contenido de agua que sc produce como consecuencia. En serundo lugar acta el desarrollo de franjas ddgadas dentro de la masa general de la ardlla, en las que las partculas de forma laminar se orientan en la direcdn del desplazamiento, y es razonable suponer cuc la resistenda de un conjunto de tales partcu las orientadas al azar sea mayor que cuando se en cuentran paralelamente acomodadas.

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Breves nociones de mecnica de suetos 36. Scott. R F. y Hon-Yim Ko. StresvDeformation and Stength Characteristics, Repone sol>re el Estado tlel Anc, Vol. III. V il Congreso Internacional de Mec nica de Suelot e Ingeniera de Cimentaciones, Mxi co. 57. Larah<*. T . W. y Whitman, R. V. Mecnica de Suelos. (Trad. J. A. Jimnez Salas y J. M. Rodrguez). Cap. 6. Limusa-Wilcy, S. A.. Mxico, 58. Sl.inuer. A. E. A note on tlie influente of Inteipartide Friction on the Shearing Strrngth o f a Random Assembly o Spherical Par ti de, Geotechnique. 59. Scott, R F. y Sdioustra. J. J. Soil Mechanics and Engineering, Cap. 5. McCraw-Hill Book. Co. 40. Skempton. A. W. Long-Term Stability o f Clay Slopes, IV Rankine Iecune. Ceotechnique, Vol. XIV. 41. Hambly. E. C. A new Triaxial Apparatus, Ge oteehique. 42. Bishop. A. W . The Strength of Solls as Engineering Materials V I Conferencia Rankine. Geotechnique, VoL 16. N? 2. 45. Cornforth. D. II. Some experitncnts on the Influcncc o f Strain conditons on the Strrngth o f Sand. G<otechnique, VoL 16. 44. Hvonkv. M. J. y Kaufman. R. I. Torsion Shear Apparatus and Testing Proccdures. Boletn ,V? 38, Waterways Experiment Station. Vicksburg, Miss. 45. Roscoc, K. I!. Discusin contenida en el volumen 3 (pigs. 105-107) de la Memorias del V Congreso In ternacional de Mecnica de Suelos y Cimentaciones, Pars. 46. Bjemim. I . y Landva, A. Direct Simple Sisear Tests on a Norwegian quidt clay. Geotechnique, Vol. 16, 47. Jurat Badilio, E. y Rico, A. Mecnica de Suelos, Fundamentos d i la Mecnica de Suelos, Cap. XII. Ediciones de la Facultad de Ingeniera. U.N.A.M., Mxico. 48. Wilson. $. D. y Squier, R Earth atsd Rodrfill Dam, Reporte sobre el Estado del Anc, Vol. III, V II Con greso Internacional de Mecnica de Suelos y Ctmen taciones. Mxico. 49. Lambe, T . W . y Whitman. R V. Mecnica de Suelos, Cap. II. Limuta-Wilcy, S. A.. Mxico. 50. Matul. R J. y Ramrez de Arcllano, L. Field measutements in Rockfill Dam*. I I Congreso Panamericano de Mecnica de Suelos e Ingeniera de Cimentado' rus, VoL 2, Sao Paulo. Brasil. 51. Sowers. G. B. y Sowcri. G. F. Introduccin a la Mecnica de Suelos y Cimentaciones, Cap. 5. LirouiaWiley. S. A.. Mxico. 52. Lambe. T . W. y Whitman, R V. Mecnica de Suelos, Cap. 26. limusa-Wiky, S. A., Mxico. 55. Skempton, A. W.. The Pore Pressure Coefficients A and B. Geotechnique, VoL IV. 54. Bishop, A . W.. Alpan. U Blight. O. E. y Donald, L B. Factor* oontrolling dte Strength o f Panly Satu rated cohesive SoiK Research Conferenee on Shear Strength o f Cohesive Soib, ASCE, Boulder, Colorado. 55. Bishop, A. W . y Eldin. G. Undralned triaxial Tests on Saturated Sands and their significance in the Ge neral Theory o f Sisear Strength, Geotechnique, Vol. IL N ; 1. 56. Bishop. A. W. y Ifenkcl. D. J. The Measurement of Soil Properties in the Triaxial Test, Edward Arnold, I,td.. Londres.

16. Jurez Badilio, E. y Rico, A. Mecnica de Suelo. Tomo I I I Flujo de Agua en Suelos, Cap. I. Edicio nes de la Facultad de Ingeniera. U.N.A.M Mxi co. 17. Jurez BadiUo. E. y Rico. A. Mecnica de Suelo. Tomo 1 Fundamentos de la Mecnica de Suelas, Cap. X. Ediciones de la Facultad de Ingeniera. U.N.A.M.. Mxico. 18. Lambe T . W. y W biuun. R. V. Mecnica de Suelos, (Trad. J. A. Jimnez Salas y j . M. Rodrguez). Cap. 9. Limuta-Wiley, S. A - Mxico. 19. Lambe. T . W. y Whitman. R- V, Mecnica de Suelos, (Trad. J, A. Jimnez Sala y J. M. Rodrigue;). Cap. 10. Limuia-Wiley, S. A.. Mxico. 20. Laml>e. T . W. y Whitman. R. V. Mecnica de Suetos, (Trad. J. A. Jimnez Sala y J. M. Rodrguez). Cap. 20. Lnusa-Wiley. S. A - Mxico. 21. Skempton, A. W. y Bisliop, A. Wr. Soils. Cap. X de la publicacin Buitdng Meterais, their Elasticity and inelasticity, North Ilolland PubL <*>.. Amsterdan. 22. Jimnez Sala. J. A. y de Justo A l parte. J. L. en o tecnia y Cimiento, lo m o I Propiedades de los Sue los y de las Rocas, Cap. G . Ed. Rueda. Madrid. 23. Marsal. R. J. Moreno. E Nrter. A.. Cullar. R. y Moreno, R /nueJigacidn sobre el comportamiento de suelos granulan* y muestras de enrocamiento. Co misin Federal de Electricidad. Mxico. 24. Marsal. R. J. Laige scale testing of Rockfitl Mate rials, Journal o f the Soil Mechanics and Foundationi Divisin, ASCE, Mano. 25. Contribu ion and Dhcustfons on Medianical Propenles o( RockfII and Grave! Materials. Sesin Es pecial N? 13. Organizador: Ral J. Manal. V il Con* greso Internacional de Mecnica de Suelos e Ingenie' ra de Cimentaciones, Mxico. 26. Marsal. R. J. y Ramrez de Arcllano. L. Performance o El Infiernillo Dam. Journal o f the Soil Mechantes and Foundation Divisin, ASCE. 27. Marsa!. R. J. Ramrez de Arellano, L. y N fie/. A. Plae strain o f R o& fill Materials. I I I Congreso Pa namericano de Mecnica de Suelos e Ingeniera de Cimentaciones, Caracas. 28. Lambe. T . W. y Whitman. R V. tSlecnica de Suelos, (Trad. J. A. Jimnez Salas y J. M. Rodrguez). Cap. 22. Limusa-Wiley. S. A.. Mxico. 29. Leonards, G. A. y Girault, P. A Study o f the OneDimensional Consolidaon Test, V Congreso Internacional de Mecnica de Suetos y Cimentaciones, Pa rs. SO. Barden. L. Primary and Secondary Consolidaron of Clay and Peat, Geotechnique. 31. Jurez Badilio. E. y Rico, A. Mecnica de Suelos. Tom o I Fundamentos de a Mecnica de Suelos, Cap. X I. Ediciones de la Facultad de Ingeniera, U .N A M ., Mxico. 52. Scott. R. F. Principies of Soil Mechantes, Cap. 7 y 8. Addison Wesley PubL Co., Inc. 53. Coulomb, Ch. A. Essai sur une application des rgles des maximis et minimis a quelques problemes de uatique relati* a l'architccture, Memoria a la Real Academia Francesa, 5, 7, Pars. 54. Mohr, O. Avhandlungen aus dem Gebiete der Technisehen Mechanik, W. Ernst, Berln. 55. Newtiurk, N. M. Failurc hypothcses for Soils. ASCE Research Conferenee on Shear Strength of Cohesive Soib, Colorado,

CAPITULO

Clasificacin de suelos desde el punto de vista de las vias terrestres


IM GENERALIDADES Dentro del campo particular de las vas terrestres, los suelos se presentan con una variedad y comple jidad prcticamente infinitas. Asi, cualquier intento de sistematizacin cientfica, acompaado de la co rrespondiente tendencia generalizadora, debe ir pre cedido por otro, en que se procure clasificar a los suelos del modo ms completo posible. De hecho, los sistemas de clasificacin de suelos son tan antiguos como la propia Mecnica de Sue los, pero por el escaso conocimiento que sc tenia sobre los suelos, los sistemas que aparecieron en un principio estaban basados en caractersticas poco re levantes (olor, color, textura, etc.) o muy difciles de correlacionar con las fundamentales: estos siste mas estn hoy superados y no conviene dedicarles ul terior atencin. La granulometra ofrece un medio sencillo y evi dente para clasificar suelos. En verdad, basta dividir un suelo en sus fracciones granulomtricas para te nerlo clasificado , si previamente k conviene en dar una denominacin particular a las distintas fraccio nes, segn queden comprendidas en una determina da gama de tamaos. Los sistemas de clasificacin granulomtrica, tan populares en el pasado, tuvieron esa gnesis u n simple, y los trminos grava, arena, limo y arcilla an tienen para muchos ingenieros un significado relacionado nicamente con el tamao de las partculas constitutivas de esos suelos o fracdones.* Es evidente que un sistema de dasificadn de suelos debe agruparlos de acuerdo con sus propieda des mecnicas bsicas, por ser stas lo que interesa para las aplicaciones ingenenles. A la vez, el crite rio clasificador ha de ser prejxinderantemente de naturaleza cualitativa, puesto que un sistema que in cluyera relaciones cuantitativas resultara excesivat Loa autores tapetan que del Capitulo 1 haya podido coaduirae que en la Mecnica de Suek moderna ae hacen in tervenir mucho m i faetom pan distinguir una arena de una ardlla, por ejemplo.

mente engorroso y complicado. Probablemente, lo menos que puede esperar un tcnico de un sistema de clasificacin es que sirva para normar su criterio respecto al suelo en cuestin, antes de que adquiera conodmientos m is profundos y extensos de las pro piedades d d mismo; as, al usar el sistema ser po sible, entre otras cosas, obtener criterios para saber en qu direcciones es conveniente profundizar la in vestigacin. A pesar de su sendllez. los criterios de clasifica cin puramente granulomtricos resultan hoy poco apropiado*, porque la correlacin de la distribucin granulomtrica con las propiedades fundamentales (resistenda, compresibilidad, relaciones esfuerzo-de formacin, permeabilidad, etc.) resulta demasiado in segura y sujeta a excepciones y casos especiales. Apenas hay duda de que en el momento presente el sistema ms efectivo de dasificadn de sudos es el propuesto por A . Casagrande (Ref. 1) y conocido con el nombre de Sistema Unificado de dasificadn de Suelos. En la Ref. 2 puede verse una descripdn detallada de tal sistema y del trabajo experimental que condujo a A. Casagrande a su formuladn. El sistema dasifica a los suelos finos prindpal men te con base en sus caractersticas de plastiddad, cuya correladn con las propiedades mecnicas bsi cas es consistente y confiable, segn se coment en el captulo I de este libro. Los suelos gruesos, mayo res que la malla N * 200 (0.074 mm de abertura), se clasifican sobre todo con criterio granulomtrico, si bien son cuidadosamente tomadas en cuenta tambin las caractersticas de plasticidad de su fraedn fina. N o est claramente definido el tamao mximo de los suelos que quedan comprendidos en el Sistema, pero como han de jxxler ser cribados, frecuentemen te se fija en forma arbitraria en 7.6 cm (3 " ). El Sis tema Unificado nad como medio para clasificar sue los finos nicamente (menores que la malla 200, con 0.074 mm de abertura), y despus fue extendido has ta induir gravas y arenas. Para el ingeniero de Vas Terrestres tiene an la defiaenda de que ste ha de manejar en muchos casos fragmentos de roca, de taM atera! protegido por derechos de

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Clasificacin de suelos desde el punto de vista de las xHas terrestres se usa para formaciones rocosas ms o menos conti nuas o masivas. El suelo sc subdivde en suelos de partculas fi nas o finos y suelos de partculas gruesas o ''grue sos''. Los finos son aquellos cuyas partculas ton menores que la malla N * 200. y los gruesos son los que sc retienen a i la malla N* 200 y pasan la malla tic 7.6 cm (3 " ). Los finos comprenden los suelos orgnicos, limos y arcillas. Los suelos orgnicos son los que contienen una cantidad apreciable de materia orgnica, y un material fino orgnico es limo o arcilla, segn sus caractersticas de plasticidad, como se describe ms adelante. Los suelos en que predo mina mucho la materia orgnica quedan en un gru po denominado turba . Los gruesos comprenden los grupo* denomina dos arena y grava, siendo la frontera entre ellos la malla N* 4. Los fragmentos de roca se subdividen en chi cos", medianos y grandes . Los fragmentos chicos son aquellos que se retienen en la malla de 7.6 an (5*) y su dimensin mxima es menor de 30 cm. l os fragmentos medianos son aquellos cuya dimensin mxima est comprendida entre 30 cm y 1 m. Los fragmentos grandes son aquellos cuya dimensin m xima es mayor que de I m. Cada uno de estos grandes grupos tiene un sm bolo genrico, dado por una o ms letras alusivas (Ref. 2). En la tabla ]I-1 se resumen los grupos que

mao ms o menos grande, que quedan fuera del sistema original. Los tcnicos mexicanos han venido usando el Sistema Unificado de Clasificacin de Suc ios desde hace muchos aos, siempre con resultado satisfactorio, y su familiaridad con l Ies ha ido in duciendo a hacerle pequeas modificaciones de or den secundario, dictadas en cada caso por la conve niencia prctica. Tambin lo han complementado con un sistema |>aia clasificar los fragmentos de roca (mayores de 7.6 cm) que con tanta frecuencia han de ser manejados en la ingeniera de Vas Terrestres. De esta manera, la Secretarla de Obras Pblicas, or ganismo oficial que resume la prctica ingenieril me xicana en el campo de las Vfas Terrestres, ha forma do su propio Sistema de Clasificacin de Suelos, Fragmentos de Roca y Rocas, que es el que en tr minos generales ac expone en este Capitulo (Ref. S). H 2 SISTEMA DE CLASIFICACION OE "SUELOS* UTILIZADO EN LA S.O.P. Para fines de clasificacin, los materiales que constituyen la corteza terrestre se agrupan en S di visiones: suelos , fragmentos de roca y rocas . El trmino "suelo se aplica a todas aquellas par tculas de material menores de 7.6 cm (S) . El tr mino fragmentos de roca se aplica a los fragmen tos mayores de 7.6 cm (3*) y que no forman parte de una formacin rocosa masiva. El trmino roca

TABLA D-l
Oastfkade de B a tn iila pairan y lucio* DIMENSIONES DE LAS PARTICULAS 0 FRAGMENTOS 1 1 1 1 1 1 1

DIVISIONES

8UB-OM OONES ALTAMENTE ORGANICOS

GRUPO TU A ORGANICOS

SNBOLO

0 y c B < < M ALLA * <00

SUELOS

n i o t

L I MOS

M A L L A 4 200

> tO O T < MM4 > * 4 T < > > > T.Ge

g r u eso s

B FRAGMENTOS 0E R O CA C H IC O S MUAMOS GRANO CS EXTRUSVAS INTRUSIVAS CLASTICAS ROCAS SEDIMENTARAS QUIMICAS ORtARCAS NOFOUAOAS METAMORFICAS FOLIADAS *se MI "so Kr "mf ftts fe F

r . G c ( 3 l Y < SO a. SO c Y < l a Ir

Suelos gruesos intervienen en el Sistema de Clasificacin de la Se* cretara de Obras Pblicas de Mxico (SOP).

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A. SISTEM A U N IF IC A D O DE CIJVSIFICACION DE SUELOS (Versin S.O.P.) I.a base del Sistema Unificado de dasificadn de Suelos es la Carta de Plasticidad, resultado de una investigacin realizada por A. Casagrande en el laboratorio (Res. I y -I). En esta investigacin se vio que, si se sitan los suelos en un sistema coorde nado que tenga el Limite U quido en el eje de las abscisas y al Indice Plstico en el de las ordenadas, su agrupamiento no ocurre al azar sino que se agru pan de manera que en cada zona de la carta se si tan suelos con caractersticas de plasticidad y pro piedades mecnicas e hidrulicas cualitativamente de finidas; del mismo modo que los suelos vednos po seen propiedades similares, los alejados las tienen di ferentes. Con base en esta observadn, Casagrande pudo establecer en la grfica fronteras que separan a los materiales finos en diferentes grupos de propie

dades afines (lneas A y B ). En la Fig. 1I-I aparece lu grfica de referencia, denominada carta de plasti cidad. en la forma en que se usa en la Secretara de Obras Pblicas de Mxico, la cual difiere ligeramen te de la originalmente presentada por A . Casagrande. El sistema unificado abarca tanto a los suelos gruesos como a los finos, distinguindolos por el cri bado a travs de la malla 200; las partculas gruesas son mayores que dicha malla y las finas, menores. Un suelo se considera grueso si ms del 50% de sus partculas son gruesas, y fino, si ms de la mitad de sus panculas, en peso, son finas. (Vanse las tablas 1M. 11*2 y 11-3.) Se describirn en primer lugar los diferentes gru pos de suelos grueso*.

a. SUELOS GRUESOS El smbolo de cada grupo est formado por dos letras maysculas, que son las nidales de los nom bres ingleses de los suelos ms tpicos de ese grupo. El significado sc especifica a continuarin:

LIMITE

LIQUIDO

W p n n-1 Cuta de plasticidad tal cono te uu en b Secretarla de Obtas Pblicas de Mxico.

Material oroteaido p

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Clarificacin de suelos desde el punto de vista de las vas terrestres Gravas y suelos en que predominan aqullas. Sm bolo genrico C (gravel). Arenas y suelos arenosos. Smbolo S (sand). lo referente a su contenido de partculas finas, pero no cumplen los requisitos de graduacin indicados para ser considerados como bien graduados. Dentro de estos grupos estn comprendidas las gravas unifor mes, tales como las que se depositan en los lechos de los ros, las arenas uniformes, de mdano y pla yas, y las mezclas de gravas y arenas finas, prove nientes de diferentes estratos obtenidos durante un proceso de excavacin. S) Grupos GM y SM En estos grupos el contenido de finen afecta las caractersticas de resistencia y esfuerzo-deformacin y la capacidad de drenaje libre de la fraccin grue sa; en la prctica se ha visto que esto ocurre para porcentajes de finos superiores a 12% en peso, por lo que esa cantidad se toma como frontera inferior de dicho contenido de jwrtlculas finas. La plastici dad de los finos en estos grupos vara entre "nula" y "media ; es dedr, es requisito que los lmites de plasticidad localicen a la fraccin que pase la malla N* 40 abajo de la lnea A o bien que su ndice de plasticidad sea menor que 6%. En su sistema. Casagrande fij este ltimo nmero en 4%. Cuando el porcentaje de finos est entre 5 y 12% deber usan se un smbolo doble, por ejemplo GW -GM, para in dicar una grava bien graduada con finos no plsti cos, en porcentaje comprendido entre 5 y 12%. 4) Grupo* GC y SC Por las mismas razones expuestas para los grupos G M y SM. el contenido de finos de estos grupos de suelos debe ser mayor que 12% en peso. Sin embar go. en estos casos, los finos son de media a alta plas ticidad; es ahora requisito que los lmites de plasti cidad siten a la fraccin que pase la malla . V 40 arriba de la linea A, tenindose adems la condi cin de que el ndice plstico sea mayor que 6% (7% en el sistema original de Casagrande). Cuando un material no se ubique claramente den tro de un grupo, debern usarse tambin smbolos dobles, correspondientes a casos de frontera. Por ejemplo, el smbolo GW-SW se usar para un mate ria] bien graduado, con menos de 5% de finos y for mada su fraedn gruesa por iguales proporciones de grava y arena.

Las gravas y las arenas se separan con la malla N* 4, de manera que un suelo pertenece al grupo genrico G si ms del 50% de su fraccin gruesa (retenida en la malla 200) no pasa la malla N* 4, y es del grupo genrico S en caso contrario. Las gravas y las arenas se subdividen en cuatro tipos: 1. Material prcticamente limpio de finos, bien graduado. Smbolo W (well graded). En com binacin con los smbolos genricos, se obtie nen los grupos G W y SW. 2. Material prcticamente limpio de finos, mal graduado. Smbolo P (poorly graded). En combinacin con los smbolos genricos, da lugar a los grupas G P y SP. S. Material con cantidad aprcciablc de finos no plsticos. Smbolo M (del sueco rao y mjala). En combinacin con los smbolo* genricos. <la lugar a los grupos G M y SM. 4. Material con cantidad apreciable de finos pls ticos. Smbolo C (clay). En combinacin con los smbolos genricos, da lugar a los grupos GC y SC. A continuacin se describen los grupos anteriores a fin de proporcionar criterios ms detallados de identificacin, tanto en el campo como en el labo ratorio. 1) Grupos GW y SW Estos suelos son bien graduados y con pocos fi nos. o limpios por completo. La presencia de los finos que puedan contener estos grupos no debe pro ducir cambios apreriabtes en las caractersticas de re sistencia de la fraccin gruesa, ni interferir con su capacidad de drenaje. Los anteriores requisitos se garantizan en la prctica, especificando que en estos grupos el contenido de partculas finas no sea mayor de un 5% en peso. En el laboratorio la graduacin se juzga por medio de los coeficientes de uniformi dad (C J y curvatura ( Q ) . Para considerar una gra va bien graduada se exige que su coeficiente de uni formidad sea mayor que 4, mientras el de curvatura debe estar comprendido entre I y 5, En el caso de las arenas bien graduadas, el coeficiente de unifor midad ser mayor que 6, en tanto que d de curva tura debe estar entre los mismos lmites anteriores. 2) Grupos GP y SP Estos suelos son mal graduados; es dedr, son de apariencia uniforme, o presentan predominio de un tamao o de un rango de tamaos, faltando algunos intermedios; en laboratorio deben satisfacer los re quisitos sealados para los dos grupos anteriores, en

b. SUELOS F IN O S Tambin en este caso el Sistema considera a los suelos agrupados, formndose d smbolo de cada gru po con dos letras maysculas, elegidas con un crite rio similar al usado para los suelos gruesos, lo que da lugar a las siguientes divisiones: I.iinos inorgnicos, de smbolo genrico M sueco mo y m jala). Arcillas inorgnicas, de smbolo C (clay). (del

Suelos finos Limos y ardllas orgnicas, de smbolo genrico O (organic). Ciada uno de estos tres tipos de suelos se subdivide en dos grupos, segn su limite liquido. Si ste es menor de 50%, es dedr, si son suelos de compre sibilidad baja o media, se aade al smbolo genrico la letra I, (low compressibility). y por esta cornbinacin se obtienen los grupos M U C L y O L Los suelos finos con lmite liquido majvr de 50%, o sea de alta compresibilidad, llevan tras el smbolo gen rico la letra H (high compressibility), y as se tie nen los grupo* M H, CH y OH. Debe notarse que las Iciras L y H no sc refieren a baja o alta plastiridad, pues esta propiedad dd suelo, como se ha dicho, ha de expresara: a i fun cin de dos parmetros (I,L e Ip ), mientras que en el caso actual slo interviene el valor del limite l quido. Por otra parle, ya se hizo notar que la com presibilidad de un suelo es una fundn directa d d lmite liquido, de modo que un sudo es ms com presible a mayor lmite liquido. Tambin es preciso tener en cuenta que el tr mino compresibilidad, tal como aqu se trata, se re fiere a la pendiente del tramo virgen de la curva de compresibilidad y no a la condidn actual del suelo inalterado, pues ste puede estar parcialmente seco
o p r e r o n s o l id a d o .

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tos clicos, d d tipo del Loes, con 25% < L L < < 85%, usualmentc aparecen tambin en este gru|x>. Un tipo interesante de suelos finos que cien en esta zona son las ardllas del lipo caoln, derivadas de (os feldespatos de rocas granticas; a pesar de que el nombre de arcillas est muy difundido para estos suelos, algunas de sus caractersticas corresponden a limos inorgnicos: por ejemplo, su resistenda en es tado seco es relativamente baja y en estado hmedo muestran cierta reaccin a la prueba de dilatancia; sin embargo, son suelos finos y suaves con un alto porcentaje de partculas tamao de ardlla, compara ble con el de oirs ardllas tpicas, localizadas arriba de la lnea A. En algunas ocasiones estas arcillas caen en casos de frontera M L-CL y MH-CH, dada su pro ximidad con dicha lnea. (Vase la tabla 11*2.) la s tierras diatomceas prcticamente |>uras sue len no ser plsticas, por ms que su lmite lquido pueda ser mayor que 100% (M H ). Sus mc/clas con otros suelos de partculas finas son tambin de los grupos M L o MH. S) Grupos OL y OH I j s zonas correspondientes a estos dos grupos son las mismas que las de los grupos M L y M H , respec tivamente, si bien los orgnicos estn siempte en lu gares prximos a la lnea A. Una pequea adirin de materia orgnica coloi dal hace que crezca el limite lquido de una arcilla inorgnica, sin aprcriablc cambio de su ndice pls tico; esto hace que el suelo se desplace hacia la de recha en la Carta de Plasticidad, pasando a ocupar una posidn ms alejada de la lnea A. 4) Gnrso Pi En la mayora de los suelos turbosos las pruebas de lmites pueden ejecutarse despus de un completo remoldeo. El lmite lquido de estos suelos suele es tar entre 300 y 500%. quedando su posidn en la Carta de Plastiddad notablemente abajo de la li..a A ; d ndice plstico normalmente vara entre 100 y 200%. Sirailarmente al caso de los suelos gruesos, cuan do un material fino no cae claramente en uno de los grupos, sc usarn para l smbolos dobles de fron tera. Por ejemplo, MH-CH representar un suelo fino con L L > 50% e ndice plstico tal que el ma terial quede situado prcticamente sobre la lnea A. El Sistema Unificado de Clasificacin de Suelos no se concreta a ubicar al material dentro de uno de los grupos enumerados, sino que abarca adems una dcscripan del mismo, tanto alterado como in alterado. Esta descripdn puede jugar un papel im portante en la formacin de un sano criterio tcnico y, en ocasiones, puede resultar de fundamental importanda para poner de manifiesto caractersticas qu escapan a la mecnica de las pruebas que sc rea lizan. Un ejemplo tpico de d io es la compacidad.

Los suelos altamente orgnicos, usualmcnte fibro sos, tales romo turbas y suelos pantanosos, extrema damente compresibles, forman un grupo indepen diente de smbolo Pt (del ingls Peal, turba). Los distintos grupos de suelos finos ya menciona dos se describen a continuacin en forma ms de tallada. 1) Grupo* CL y CII En estos grupos se encasillan las arcillas inor gnicas. El grupo C L comprende a la zona sobre la lnea A, definida por L L < 50% e Ip > 6% (Ip > 7% en el sistema originalmente propuesto por A. Casagrande). El grupo C H corresponde a la zona arriba de la lnea A , definida por L L > 50%. En este grupo CH se encasillan las arcillas formadas por descomposicin qumica de cenizas volcnicas, tales como la bentonita o la arcilla del Valle de Mxico, con lmites l quidos de hasta 500%. 2) Grupos ML y MH El grupo M L comprende la zona bajo la linca A, definida por L L < 50%, y la porcin sobre la l nea A con Ip < 6%_ (I p < 4% en el sistema origi nal). El grupo M H corresponde a la zona debajo de la lnea A , definida por L L > 50%. En estos grupos quedan comprendidos los limos tpicos inorgnicos y limos arcillosos. Los tipos co munes de limos inorgnicos y polvo de roca, con L L < 50%, sc ubican en el grupo M L. Los depsi

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Clasificacin de sucios desde el punto de insta de las vas terrestres las, forma y composidn mineralgica. Para distin guir las gravas de las arenas puede usarse el tamao 14 cm como equivalente a la malla N 4, y para la estimacin del contenido de finos basta considerar que las partculas de tamao correspondiente a la malla N * 200 son aproximadamente las ms peque as que puedan distinguirse a simple vista. En lo referente a la graduacin d d material, se requiere bastante experiencia para diferendar los suelos bien graduados de los mal graduados median te un examen visual. Esta experiencia se obtiene comparando graduaciones estimadas con las obteni das en laboratorio, en todos los casos en que se ten ga oportunidad de hacerlo. Para examinar la fracdn fina contenida en el suelo, debern ejecutarse las pruebas de identificacin de campo de suelos fi nos que se detallarn ms adelante, sobre la parte que pase la malla N * 40; si no se dispone de esta malla, d cribado puede substituirse por una separadn manual equivalente. En ocasiones puede ser importante juzgar la in tegridad de las partculas constituyentes de tos sue los, en cuyo caso ser predso un examen especial mente cuidadoso. I,as partculas procedentes de rocas gneas sanas se identifican fcilmente; las partculas intemperizadas se reconocen por las decoloradones y la relativa fadlidad con que se desintegran. 2) ID E N T IF IC A C IO N DE C A M P O DE SUELOS FINO S

En general, en los suelos gruesos deben propor cionarse los siguientes datos: nombre tpico, porcen tajes aproximados de grava y arena, tamao mximo de las partculas, angulosidad y dureza de las mis* mas, caractersticas de su su|ierfide, nombre toca! y geolgico, adems de cualquier otra informacin per tinente, de acuerdo con la aplicadn ingenien! que se va a hacer del material. En lo suelos gruesos en estado inalterado, se aa dirn datos sobre estratificacin, compaddad, cemen tacin, condiciones de humedad y caractersticas de drenaje. En los suelos finos, se propordonarn. en gene ral, los siguientes datos: nombre tpico, grado y ca rcter de su plastiddad, cantidad y tamao mximo de las partculas gruesas, color del suelo hmedo, olor, nombre local y geolgico, aparte de cualquier otra informacin descriptiva pertinente, de acuerdo con la aplicadn que se vaya a hacer del material. Respecto del suelo en estado inalterado, deber agregarse informacin relativa a su estructura, estra tificacin, consistencia en los estados inalterado y remoldeado, condiciones de humedad y caractersticas de drenaje. c. ID E N T IF IC A C IO N DE SUELOS El problema de la dentificadn de suelos es de importancia fundamental en la ingeniera; identifi car un Mielo es, en rigor, encasillarlo dentro de un sistema previo de clasificadn. En este caso concreto, es colocarlo en alguno de los grupos mendonados dentro del Sistema Unificado de (Unificacin de Sue los; obviamente en el grupo que le corresponda se gn sus caractersticas. La identificacin permite conocer, en forma cualitativa, las propiedades mecni cas e hidrulicas del suelo, atribuyndole las del gru po en que se site; naturalmente, segn ya se dijo, la experiencia juega un papel importante en la uti lidad que se pueda sacar de la dasificadn. En el Sistema Unificado hay criterios para clasi ficacin de suelos en el laboratorio; estos criterios de tipo granulomtrico y de investigacin de caracters ticas de plasticidad, ya han sido sulidcntemente des critos. Adems y sta es una de las ventajas del Sis tema. se ofrecen criterios para identificacin en el campo, es decir, en aquellos casos en que no se dis ponga de equipo de laboratorio para efectuar las pruebas necesarias para una identificacin estricta. Estos criterios, simples y expeditos, se detallan a con tinuacin. 1) ID E N T IF IC A C IO N DE C A M PO DE SUELOS GRUESOS

Los materiales constituidos por partculas gruesas se identifican en el campo sobre una base prctica mente visual. Extendiendo una muestra seca del sue lo sobre una superficie plana puede juzgarse, en for ma aproximada, su graduacin, tamao ele partcu

Una de las grandes ventajas d d Sistema Unifica do es, como ya se dijo, el criterio para identificar en el campo los suelos finos, si se cuenta con algo de experiencia. El mejor modo de adquirir esa experien cia sigue siendo el aprendizaje al lado de quien ya la posea; a falta de tal apoyo, es aconsejable la com paracin sistemtica de los resultados de la identificadn de campo realizada con los d d laboratorio, en cada caso en que exista la oportunidad de ha cerlo. La principal base de criterio para identificar sue los finos en el campo es la investigadn de las ca ractersticas de dilatanda. de tenacidad y de resis tencia en estado seco. El color y el olor del suelo pueden ayudar, espenalmente en suelos orgnicos. (Vase Procedimiento de Identificadn en la tabla 11-2). Dilatanda. Las arenas limpias muy finas dan la reaccin ms rpida y distintiva, mientras que las ar dllas plsticas no tienen reaccin. Los limos inorg nicos, tales como el tpico polvo de roca, dan una reaedn rpida moderada. La velocidad con que la pastilla cambia su consistencia y con la que el agua aparece y desaparece, define la intensidad de la reaccin e indica el carc ter de los finos del suelo. Una reaedn rpida es t pica en arenas finas uniformes, no plsticas (SP y SM) y en algunos limos inorgnicos (M L ), particu larmente del tipo polvo de roca; tambin en tierras diatomceas ( M U ). A l disminuir la uniformidad en

Clasificacin de los fragmentos de roca o o s sucios, la reaccin se hace menos rpida. Con ten i<los ligeros de arcilla coloidal imparten algo de plasticidad al suelo, por lo que la reaccin en estos materiales sc vuelve ms lenta; esto sucede en los li nios inorgnicos y orgnicos ligeramente plsticos (M U O L ). en arcillas muy limosas (CL-M I.) y en muchas arcillas de tipo caoln (M U M L-CU M H y MH-CH). Una reaccin extremadamente lenta o nula es tpica de arcillas situadas arriba de la linea A (C U C II) y de arcillas orgnicas de alta plasticidad. 1 fenmeno de la aparicin de agua en la su perficie de la muestra es debido a la compactacin de los suelos limosos y, aun en mayor grado, de los arenosos, bajo la accin dinmica de los impactos contra la mano; esto reduce la reladn de vacos del material, expulsando al agua de ellos. 1 amasado posterior aumenta de nuevo la relacin de vados y el agua se restituye a esos vados. I jo s suelos ardllosos no sufren esos efectos bajo cargas dinmicas, por lo cual no producen reaedn. Tenacidad. La potencialidad de la fraedn coloi dal arcillosa de un suelo se identifica por la mayor o menor tenaddad del rollito al acercarse al lmite plstico y por la rigidez de la muestra al romperse finalmente entre los dedos. La debilidad del rollito en el lmite plstico y la prdida rpida de la cohe rencia de la muestra al rebasar este lmite, indican la presencia de arcilla inorgnica de baja plastiddad o de materiales tales como arcilla del tipo caoln; las anillas orgnicas sc sienten muy dbiles y esponjosas al tacto, en el lmite plstico. Cuanta ms alta sea la posicin del suelo respec to a la linea A (C L. C H ), ms rgido y tenaz ser el rollito cerca del limite plstico, y ms rgida tam bin sc notar la muestra al romperse entre los de dos, abajo del lmite plstico. En suelos ligeramente sobre la lnea A . tale como ardllas glaciales (C U CH ). los rollito* son de media tenacidad cerca de su lmite plstico y la muestra comienza pronto a des moronarse en el amasado, al bajar su contenido de agua. Casi sin exeepan. los suelos que estn deba jo de la lnea A (M U M H . O L y O H ) producen rollitos poco tenaces cerca del limite plstico; en el caso de suelos orgnicos y micceos, muy abajo de la linea A. los rollitos sc muestran muy dbiles y es ponjosos. Tambin en lodos los suelos bajo la l nea A, excepto los O H prximos a ella, la masa pro ducto de la manipulacin entre los dedos, posterior al rolado, se muestra suelta y se desmorona fdlmente, cuando el contenido de agua es menor que el correspondiente al lmite plstico. Cuando se trabaje en lugares en que la humedad ambiente sea casi constante, el tiempo que transcu rra hasta que se alcance el lmite plstico ser una medida relativamente tosca del ndice plstico del suelo. Por ejemplo, una ardlla C H con L L = 70% e Ip = 50% o una O H con L L = 100% e Ip 50% prensan mucho ms tiempo de manipuladn para llegar al lmite plstico que una arcilla gladal del tipo C U En limos poco plsticos, del grupo M U el

99

lmite plstico se a lea n muy rpidamente. Claro es que para que las observaciones anteriores tengan sen tido ser necesario comenzar todas las pruebas con los suelos muy aproximadamente en la misma con sistencia, de preferenda cerca del lmite lquido. Resistencia en estado seco. Una alta resistenda en seco es caracterstica de las ardllas del gni|>o CH. Un limo inorgnico slo posee muy ligera resisten cia, pero puede distinguirse por el tacto al pulveri zar el espcimen seco. Ua arena fina se siente granu lar, mientras que el limo tpico da la sensacin sua ve de la harina. Los limos M L o M H exentos de plastiddad no presentan prcticamente ninguna resistenda en esta do seco y sus muestras se desmoronan con muy poca presin digital; el polvo de roca y la tierra diaiomcea son ejemplos tpicos. Una resistenda en estado seco baja es representativa de todos los suelos de baja plasticidad localizado bajo la lnea A y aun de al gunas arcillas inorgnicas muy limosas, ligeramente sobre la lnea A (C L ). Las resistendas medias defi nen generalmente a las ardllas del grupo C U o, en ocasiones, a otras de los grupos CH, M H (ardllas tipo caoln) u O H , que se localicen muy cerca de la lnea A. La mayora de las arcillas C H tienen resis tencias altas, as como las C U localizadas muy arriba de la linea A. Los materiales O H con altos lmites lquidos y prximos a la linea A tambin exhiben grandes resistendas. Por ltimo, resistendas muy al tas son tpicas de ardllas inorgnicas del grupo CH. localizadas en posidones muy elevadas respecto a la lnea A. Color. En exploraciones de campo el color del suelo suele ser un dato til para diferendar los dife rentes estratos y para identificar tipos de suelo, cuan do se posee experienria local. En general, existen tambin algunos criterios relativos al color; por ejem plo, el color negro y otros de tonos obscuros suelen ser indicativos de la presenda de materia orgnica coloidal. Los colores claros y brillantes son ms bien propios de suelos inorgnicos. Olor. Los suelos orgnicos (O H y O L ) tienen por lo general un olor distintivo, que puede usarse para identificacin; el olor es particularmente inten so si el suelo est hmedo, y disminuye con la exposidn al aire, aumentado, por el contrario, con el calentamiento de la muestra hmeda. B. C LA S IFIC A C IO N DE LOS FR AG M E N TO S DE ROCA Los fragmentos de roca son todos aquellos cuyo tamafio es mayor que 7.6 exu (5*) y no forman par te de una formadn rocosa. a. D IV IS IO N DE LOS FR A G M E N TO S Los fragmentos de roca se subdividen en: 1) Fragmentos chicos (Fe). Aquellos cuyo tamao est comprendido entre la malla de 7.6 cm (3 ") y 30 cm de dimensin mxima.

100

Clasificacin de suelos desde el punto de vista de las vias terrestres 5) Grado de alteracin

2) Fragmentos medianos ( Fm ). Aquellos cuya di mensin mxima est comprendida entre SO cm y 1 m. 5) Fragmentos grandes (F g ). Aquellos cuya d i mensin mxima es mayor de I m.

b. C A R A C T E R IS T IC A S G E N E R A L E S En este tipo de materiales debern indicarse las siguientes caractersticas: clasificacin petrogrfica, caractersticas de granulometra, tamao mximo de los fragmentos, forma de los mismos, caractersticas de la superficie, grado de alteracin y cualquier otra informacin descriptiva pertinente. Para los materiales *in sita deber agregarse in formacin sobre su estructura, estratificacin, com pacidad, cementacin, condiciones de humedad y ca ractersticas de drenaje. A continuacin se describen cada una de las ca ractersticas que han sido anotadas y los adjetivos que debern usarse para especificar cada una de ellas. 1) Clasificacin petrogrfica

El grado de alteracin deber indicarse usando los trminos: sanos, poco alterados, medianamente alterados y muy alterados. E l grado de alteradn puede juzgarse por las siguientes caractersticas de los fragmentos: falta de lustre, manchas locales y so nido cuando son golpeados por un martillo. Algunos fragmentos que n o estn expuestos a la intemperie pueden parecer sanos cuando acaban de ser extrados de su lugar; en estos casos se recomienda exponer dichos fragmentos a la intemperie por algn tiempo; se presenta entonces una desintegracin gradual cuan do no son completamente sanos. 6) Estructura

Cuando sea posible deber hacerse la clasificacin petrogrfica, que consiste en especificar de qu roca se trata. Para esto puede consultarse el prrafo II-3. 2) Caractersticas granulamtricas

En las caractersticas granulomtricas deber indi carse si se trata de un material de fragmentos de tamao "u n iform e" o, en el caso de comprender va rios tamaos, deber estimarse si el material est "m al graduado" o bien graduado", con un criterio similar al que se usa en el procedimiento de identi ficacin de suelos en el campo. Tam bin se indicar el tamao mximo de los fragmentos. 3) Forma

El trmino estructura que aqu se usa, se refiere a la manera en que estn colocados entre s los di ferentes constituyentes de un depsito ptreo. La es tructura es importante desde el punto de vista del comportamiento mecnico de todo depsito, siendo esencial el que los fragmentos rocosos estn en con tacto directo o separados por suelo. En el segundo caso, el comportamiento mecnico del conjunto est determinado fundamentalmente por las propiedades del suelo que separa los fragmentos. En un depsito que est constituido por fragmentos de roca y suelo fino, los casos extremos que pueden presentarse son un depsito en que todos los fragmentos sean resis tentes y estn en contacto entre s, constituyendo una estructura simple y el suelo fin o slo se presente lle nando parcialmente los huecos de esta estructura simple, o un depsito que se encuentre constituido predominantemente por suelo fino limoso o arcillo so y los fragmentos se encuentren aislados sin pre sentar ningn contacto entre ellos. Es evidente que bajo la aplicacin de una carga rpida, el material del primer caso mencionado se comportar como "puramente friccionante", mientras que en el segun do caso, el comportamiento mecnico ser el de un suelo fino: 7) Estratigrafa

L a forma de los fragmentos deber indicarse con los trminos acicular cuando tenga forma de agu ja, "lam inar" cuando tenga forma de lmina y "equidimensional cuando sus tres dimensiones tengan el mismo orden de magnitud. Esta ltima comprende los siguientes casos: "angulosos , cuando el fragmen to tenga vrtices y aristas agudos; subangulosos , cuando estos vrtices y aristas no sean agudos; "subredondeados", cuando los vrtices y las aristas prc ticamente no existan, y "redondeados", cuando ten gan prcticamente la forma esfrica. 4) Caractersticas de la superficie

La estratigrafa, en caso de existir, deber descri birse indicando el espesor de los estratos, el tipo de material que constituye dichos estratos y el echado de ellos; se debe explicar claramente que se trata de un material no estratificado, cuando as ocurra. 8) Compacidad

La compacidad deber juzgarse usando los trmi nos: muy suelto, suelto, poco compacto, compacto y muy compacto. 9) Cementacin

Las caractersticas de la superficie debern califi carse segn los trminos: lisa, ligeramente rugosa, medianamente rugosa y muy rugosa.

L a cementacin qumica entre los fragmentos de ber expresarse con los trminos: nula, ligera, media

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Lin ca m ien tos generales para clasificar las rocas y alta, de acuerdo con la m agnitud d el esfuerzo necesario para separar los fragmentos; debiendo indi* carse, cuando sea posible, si el tip o de cementacin es p o r carbonatos, por silicatos, p o r alum nalos o por xidos d e fierro. Queda entendido q u e ya una ce mentacin alta est en el lm ite de lo qu e se podra considerar una roca sedimentaria. 1 grad o de ce mentacin deber estimarse en una muestra repre sentativa del m aterial q u e se haya dejado sumergida en agua cuando menos 24 horas.
I I-S

101

CLASIFIC AC IO N DE LAS ROCAS L I N E A M I E N T O S G E N E R A L E S P A R A C L A S I F IC A R L A S R O C A S

A.

10)

Condiciones de humedad

La clasificacin de las rocas q u e aparece en este captulo (tablas U-4, 11-5' y 11-6) est basada en las caractersticas que pueden ser observadas directam en te en el campo sin ayuda del m icroscopio; en conse cuencia, para clasificar una roca se deben tom ar en cuenta, com o factores principales, su com posicin m ineralgica y su textura. En la tabla II-7 se presenta una lista d e los prin cipales minerales qu e constituyen las rocas y sus ca ractersticas fsicas ms importantes, com o una ayu da para su identificacin. Asim ism o, en el texto se describen las texturas y tipos de rocas ms comunes. Para clasificar una roca se sugiere seguir el p ro cedim iento q u e a continuacin se indica: 1. U na vez qu e se ha exam inado cuidadosamente una muestra de la roca, debern definirse, en el orden q u e se indica, los tres aspectos funda mentales siguientes: tip o de textura, m inera les q u e la constituyen y gru p o a q u e pertenece (gnea, sedim entaria o m eta m rica ). 2. C on la anterior inform acin se entra a la ta bla correspondiente II-4, II-5 II-6, para de term inar la clase de roca de q u e se trata.

Las condidones d e humedad debern indicarse con los trminos: seco, poco hmedo, m uy hmedo y saturado.

11)

Caractersticas de drenaje

Las caractersticas de drenaje de un depsito se refieren a la facilidad con la qu e un depsito de m aterial puede drenarse en e l caso de qu e llegu e a saturarse. Las caractersticas de drenaje debern cali ficarse con los adjetivos: nulas, malas, medias y buenas. Estas caractersticas dependen tanto de las p rop ie dades hidrulicas de los materiales constituyentes com o d e la topografa y la naturaleza de las form a ciones geolgicas circundantes.

TABLA 11-4

CO M PO SIC IO N PRINCIPALES MINERALES QUE FORMAN LAS ROCAS

C L A S IF IC A C IO N R 0

D E RO CAS IG N EA S C A S

O R IG E N
ERUPCIONES

N A TU R A LE Z A

V IT R E A

OBSIDIANA PERU TA PIEDRA POMEZ * RETINITA (Plcdro P )

EXTRUSIVAS (Grano tino d porflrHca )

INTRUSIVAS (Grano g ru o )

TRANQUILAS

C U A RZO 0

RiO LIT A

GRANITO 1 2 mi O

ERUPCIONES EXPLOSIVAS

PlROCLAS TIC A (FR A G M EN TO S )

PIEDRA POMEZ BLOQUES BOMBAS


C o n x X H Bd

FELDESPATO POTASICO (Orfotloa* > K AISlt 0 ,

TRAQUITA

SIENITA

o i

GRAVAS LAPILLI ARENAS CENIZAS

BRECHAS TOBAS ARENISCAS TOBAS TOBAS

ANOESITA FELDESPATO
V U JlL V r

DlORITA

'

( Ploglocloioa ) CO AlaS lt Oa Na A l S L 0 . Silicato* ParroRMfimioiMM: Mica*. MB.


Homblanda

1 DACITA

GRANOdOWTA

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POLVOS

BASALTO

GABRO

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Ollvlno

Go p yrighte d material

Clasificacin de sucios desde el punto de vista de las ias terrestres

TABLA 0-5

ROCAS
0 R l 6 E N A G E N T E TR A N S P O R TA D O R AGUA M E C A V IE N T O N 1 C 0 GRAVEDAD

SEDIMENTARIAS
S E D I M E N T O S U E L T O GRAVA (A R IS T A S R EDONDEADAS) GRAVA (A R I S T A S ARENA L IM O A R C IL L A M EOANOS LO ESS
V

S E D I M E N T 0 C O N S O L I D A DO

CONGLOM ER ADO BRECHA A R E N IS C A U M O L IT A A R G IL IT A A R E N IS C A

AGUDAS)

H IE L O

GRAVAS A N G ULO SA S ARENA L IM O A R C IL L A GRAVA ANGULO SA T IL IT A

BRECHA

DE

TA LU D

R | G

N A T U

R A L E

Z A

S E D I M E N T O CAUZA D O L O M IT A A R A G O N IT A

C O N S O L I D A D O

CALCAREA 0 U 1 M i CALCAREA SI U C O S A A R C IL L O S A

T R A V E R T IN O M ARGA PEDERNAL G E Y S E R IT A E V A P O R IT A S ! S A L GEM A YESO BORAX T E O U E S Q U IT E C R 1 STA U L L O CAUZA CORAL C O Q U IN A C R E T A (S A S C A B ) D IA T O M IT A TU R B A L IG N IT O H ULLA A N T R A C IT A (T IZ A R )

S A L IN A

o
n

CALCAREA

G A N I
V

S IU C O S A CARBONOSA

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Textura de las rocas


T A B L A H-6

103

ROCAS
R O C A ARENISCA C A LIZ A L U TITA BA SIC AS G R A N IT O , D IO RITA Y CONGLOMERADO O R I G I N A L

METAMORFICAS
P R O D U C T O CU A R CITA M A RM O L PIZAR RA E SQ U ISTO S , S E R P E N T IN A , E T C . GNEISS MET A MORFICO

3. Habindose deleminado el nombre de la roca, se consulta la descripcin correspondiente, con el fin de comprobar su clasificacin.

B. T E X T U R A DE LA S R O C A S La textura de una roca est representada por el orden, la orientacin, el tamao, la forma y el en lace de las partculas que la constituyen y que se observan a simple vista o con la ayuda de una lente de poco aumento. Quedan excluidas las innumera[ bles texturas que, aunque formadas en los mismos principios, slo son visibles al microscopio a travs de una lmina delgada de la roca. a.

Texturas comunes de las rocas gneas

Las diferencias en el grado de cristalizacin y en el tamao de los cristales determinan la textura de ; una roca gnea; ambos factores estn controlados jen primer lugar por la velocidad de enfriamiento, [aunque pueden tener intervencin la constitucin qumica del magma y su contenido de materiales vo ltiles. 1) Piroclstica. Constituida por partculas de vidrio volcnico, trozos pequeos de pmez, fenocris tales y fragmentos de roca volcnica, cementados. Las [partculas de vidrio y la pmez pueden alterarse en [parte, convirtindose en arcillas. Las rocas pirocls[ ticas son el producto de explosiones volcnicas. 2) Vitrea. Constituida esencialmente de vid rio volcnico. Pueden estar diseminados en el vidrio pe queos fenocristales de feldespato o de otros minerales. E l vid rio puede ser espumoso, lleno de minscu las burbujas que forman una textura vitrea pumtica. 3) Afanitica. Constituida principalmente por d i minutos cristales (menores de 0.5 mm) con residuo vitreo entre los cristales, o sin l. Aun cuando los crisitales pueden observarse a simple vista, no es posible identificarlos sin la ayuda del microscopio. Su pre sencia da a la roca un lustre ptreo u opaco, en con

traste con el lustre de vidrio de las rocas de textura vitrea. L a mayor parte de las corrientes de lava tie nen textura afanitica; en algunas, la corriente ha alineado a los pequeos granos minerales que dan a la roca una apariencia bandeada o fluida!. 4) Granular. (Fanertica.) Constituida por cris tales lo suficientemente grandes para verlos e iden tificarlos sin la ayuda de una lente o de un micros copio. H ay rocas en las que el tamao m edio puede variar desde 0.5 mm hasta ms de 1 cm; las rocas granulares comunes, como el granito, tienen granos de tamao de 3 a 5 mm en promedio. 5) Porfiritica. Compuesta de dos tamaos dife rentes de los minerales, que dan a la roca una apa riencia moteada. A causa de que en pequeos cuer pos intrusivos o en las lavas la textura porfirca es la ms comn, ha sido atribuida a un cambio en la velocidad de enfriam iento mientras el magma esta ba en cristalizacin. El proceso de deformacin pue de explicarse imaginando un gran cuerpo de magma subterrneo que puede enfriarse hasta una tempera tura a la que comiencen a cristalizar uno o ms m i nerales; como el enfriamiento es lento, los cristales de estos minerales crecen hasta adquirir un tamao considerable. Si cuando el magma est casi a medio cristalizar se abre una grieta en el techo de la c mara, parte del magma con sus cristales suspendidos puede escapar para ir a formar una corriente de lava en la superficie. L a porcin todava lquida del mag ma se enfra rpidamente en la superficie del terreno y rodea a los cristales grandes, llamados fenocris tales, de una pasta fundamental de cristales afanticos. Los fenocristales se formaron bajo la tierra, la pasta fundamental afanitica se form a en la superfi cie. Esa lava tiene una textura afanitica porfiritica. El adjetivo porfirtico se usa para calificar la tex tura que prevalece en la pasta fundamental. Las ro cas que tienen una textura granular porfiritica (grandes cristales en una pasta fundamental de gra no fino) son comunes en los cuerpos intrusivos. La textura vitrea porfiritica aparece en algunas corrien tes de lava y en los fragmentos de pmez de las rocas piroclsticas. Otras condiciones diferentes a las de un cambio de la velocidad de enfriam iento rara vez pueden producir rocas porfirticas.

Clasificacin de suelos desde el p u n to de vista de las vas terrestres b.


Texturas comunes de las rocas sedimentarias

Las diferencias entre la naturaleza de las partcu l a constituyentes y la manera en que estn unidas, determinan la textura de una roca sedimentaria. 1) Clstica. Constituida por fragmentos de ro cas, partculas minerales o conchas, cuyo conjunto ha sido cementado. Pueden hacerse distinciones pos teriores acerca del tamao de las partculas y del grado de desgaste de los fragmentos individuales. 2) Org nica. Constituida por acumulaciones de detritus orgnicos (conchas, residuos, huesos, etc.), en los cuales las partculas orgnicas individuales estan tan bien conservadas (ni rotas, ni desgastadas notablem ente), que los rasgos orgnicos dominan en la textura de la roca. 3) Cristalina. Constituida por cristales que han sido precipitados de soluciones y entrelazados nti mamente por mutua interpenetracin durante su crecimiento. La roca debe su coherencia a este enlazamiento de cristales y no a la presencia de un ce mentante, como en el caso de las texturas clsticas y orgnicas. c.

debido al paralelismo casi perfecto de cristales m | croscpicos y ultramicroscpicos de minerales lain: nares, principalmente mica. 4) Granoblstica. N o foliadas o dbilmente foi liadas. Compuesta de granos minerales que se inter) penetran mutuamente y que cristalizaron simultnea! mente. Los minerales son lo suficientemente grande! como para ser identificados con facilidad sin el usj de microscopio y son todos del tipo equidimensio nal, tales como el feldespato, el cuarzo, el granate i la piroxena. 5) Felsitica crnea. N o foliada. Los granos m il nerales son por lo comn microscpicos o ultramicrosl cpicos, aunque unos cuantos pueden ser visibles; s | rom pen en fragmentos de ngulos muy agudos cot superficies d fractura curva.

tamao de i ducir el espe Algunas i estructura er rales) y este La diatot tan pequeo con un fuer frotado entr duce un lige ln, adems parte, una ] que la diatoi

Texturas comunes de las rocas metamrficas

Las diferencias en la orientacin o alineamiento de los cristales y el tamao de los mismos, determi nan la textura de una roca metamrfica. H ay dos grupos generales de texturas. Las texturas foliadas, en las cuales los minerales laminares o en forma de hoja, como la mica y la clorita, estn casi todos ali neados paralelamente unos con otros, de tal manera que la roca se divide fcilmente a lo largo de los cruceros casi paralelos, bien orientados, de sus par tculas minerales constituyentes. Las texturas no fo liadas, constituidas ya sea de minerales equidimensionales o de minerales laminares orientados al azar, lo que hace que la roca se rompa en partculas angulosas. 1) Gnisica. Toscam ente foliada; las hojas indi viduales tienen un espesor de 1 mm o ms, pudiendo llegar a varios centmetros. Las hojas o lminas pueden ser rectas, aplanadas, onduladas o dentadas. D ifieren comnmente en su composicin; por ejem plo, los feldespatos pueden al ternar con minerales obscuros. Los granos minerales son gruesos y fciles de identificar. 2) Esquistosa. H ojas muy finas que forman ban das delgadas paralelas, a lo largo de las cuales la roca se parte o divide con facilidad. Los minerales individuales se ven distintamente; los minerales son principalmente laminares o en forma de bastonci llo, principalmente la mica, la clorita y la anfibola. Pueden estar presentes, pero no en forma abundante, algunos minerales equidimensionales, como el feldes pato, el granate y la piroxena. 3) Apizarrada. Foliacin muy fina en hojas pla nas, casi rgidam ente paralelas, de fcil separacin

Las lutit; a formacione margosas. Ej alteran fcil: despus, se c C. E S T R U C T U R A DE L A S RO CAS suelos sumar miento del " Es la serie de rasgos morfolgicos megascpicaj Hay que de las rocas, debidos a oquedades, deformaciones t prendidas en discontinuidades. Cuando los minerales que forman una roca gne! cia es la misi se presentan en forma de cristales grandes, visiblef espesor. Con a simple vista, como en el caso de un granito o d e distincin co una diorita, lo ms seguro en que se trate de u n a! hacen eferve: ellas del cari roca intrusiva. Cuando s Cuando la roca gnea es de textura vitrea, afani! tica o porfiritica, seguramente se trata de una rot la estructura extrusiva. Algunas veces estas rocas presentan en t ficacin. El gneis campo una estructura fluidal. Los basaltos presentan das, que sepe con frecuencia una estructura rugosa o acordonada las riolitas, la apariencia fluidal que les ha dado s] es, hay unas nombre y esto se puede observar aun en el ejemplo feldespato, e de mano, pues los cristales, principalmente los d roto paralela cuarzo, estn alineados en la direccin de la corrietl textura corre te. Otras veces, la riolita, la andesita y la dacita pr das. Esto es sentan una estructura en fajas de distinto color. o| dkx destacar dorita, la m: seal de la fluidez de la lava de que procedieron. Las rocas sedimentarias de textura clstica ns tura, que cas presentan dificultad para su identificacin cuana* los gneises, y su grano es grueso, a partir de la arenisca. Sin eaj pequeos. bargo, se da el caso de que una arenisca de gran* muy grueso puede ser confundida con un conziorrerado fino; entonces se le da este ltimo nombn (tam bin se le ha llamado arenisca conglomera tica | L a identificacin de las rocas sedimentarias i textura clstica, de grano fino, puede presentir zguna dificultad. Desde luego, la mayora de las roca de este tipo estn dispuestas en capas delgadas a tratos delgados), pero hay algunas, como las cali3* margosas, que se presentan en bancos gruesos. C o m do estn sometidas a presiones, tanto anas cccb otras sufren trastornos en su posicin o rigin a l M se supone horizontal y presenta indinaciooes. coi vaturas, pliegues sencillos y complicadas, q _ - aJe*j as veces conservan aun en ejemplares de mai>:-_ 14 este ltim o caso, hay que atender no slo a la ~ei tura de la roca, sino tambin a su estructura. EsJ es importante, pues puede haber casos en t p e A La fisilidz extrati ficacir ninas que n sal de los es a esquistosi irse frilme Sama pizarro zarras de div p lm en es planos de Entre las raa nota el i co de bs cal ald ta , que f acn grandes trtales gran 3 c :c de gra i de colores,

Rocas comunes tamao de un ejemplar de mano no alcance a tra ducir el espesor de la capa de roca en el campo. Algunas calizas de origen orgnico presentan una estructura en bancos gruesos o en grandes masas (co rales) y esto no aparece en un ejemplar de mano. La diatomita (tiza) est formada por carapachos tan pequeos que slo pueden verse al microscopio con un fuerte aumento; pero el polvo del material frotado entre los dedos y muy cerca del odo pro duce un ligero ruido que lo hace distinguir del cao ln, adems de que al tacto es diferente. Por otra parte, una poca de agua hace ver inmediatamente que la diatomita no es plstica. Las lutitas (lodos endurecidos) abarcan no slo a formaciones arcillosas y limosas, sino tambin a las margosas. Expuestas a la intemperie, estas rocas se alteran fcilmente, se agrietan primero, se rompen despus, se deshacen y dan lugar a la formacin de suelos sumamente plsticos. Recurdese el comporta miento del choy' en el norte del pas. Hay que advertir que las margas estn aqu com prendidas en las lutitas, en general, pues su aparien cia es la misma cuando se presentan en capas de poco espesor. Con el cido clorhdrico se puede hacer la distincin con facilidad, pues solamente las margas hacen efervescencia con l, debido a la presencia en ellas del carbonato de calcio. Cuando se trata de rocas metamrficas foliadas, la estructura tiene mucha intervencin en su identi* ficacin. El gneis presenta una estructura en fajas o ban das, que separan a los minerales que lo forman, esto es, hay unas fajas de cuarzo, otras de mica, otras de feldespato, etc. Si el ejemplar que se examina est roto paralelamente a una de esas fajas, presentar la textura correspondiente a cada una de dichas ban das. Esto es ms notable en los esquistos, pues en ellos destacar sobre todo el mineral abundante (la clorta, la mica, etc.) y puede no notarse su estruc tura, que casi siempre es muy plegada, ms que en los gneises, y los cristales de los minerales son ms pequeos. L a fisilidad de las pizarras es independiente de la estratificacin, esto es, se dividen fcilmente en l minas que no tienen reladn con la posicin origi nal de ios estratos. As como en los esquistos se lla ma esquistosidad a la propiedad que tienen de divi dirse fdlmente en lminas cortas y delgadas, se llama pizarrosidad a la propiedad que tienen las pi zarras de dividirse en hojas o lminas ms o menos amplias, en una direcdn independiente de la de los planos de estratificacin. Entre las rocas metamrficas no foliadas merece una nota el mrmol, en el que el carbonato de cal d o de las calizas de que procede est convertido en calata, que forma cristales de todos tamaos, desde muy grandes hasta muy pequeos. El mrmol de cristales grandes, triturado, se utiliza para la fabricadn de granito artifidal; el de grano fino, blanco o de colores, sirve para fines ornamentales. El mr

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mol negro contiene carbn grafitico y proviene de calizas que contienen originalmente carbn finamen te dividido. En ejemplares de mano estas calizas ne gras han sido confundidas a veces con basalto. Cuando se trata de carbonatos o de rocas que los contienen, la aplicadn del ddo clorhdrico hace que se desprenda el anhdrido carbnico (C O j) que los forma, lo que se efecta con efervescenda, que es mayor mientras mayor es la concentracin del d do y, desde luego, el contenido de carbonato en la roca que se analiza. Es suficiente una concentradn al 10%, lo que tiene la ventaja de que cuando se trata del carbona to doble de calcio y de magnesio (doloma o dolo mita). o de calizas dolomticas, estas rocas no hacen eftrvcscenda o la hacen muy dbil con el ddo di luido. Entonces se obtiene con la navaja un poco de polvo del ejemplar y as se logra la efervescenda y la identificacin.

11-4 ROCAS COMUNES

A. ROCAS IG NEAS CO M UNES a. Rocas extrusix/as piroclslicas 1) Toba. La toba volcnica es una roca pirodstica de grano fino compuesta de fragmentos me nores de 5 mm. La mayor parte de los fragmentos son fenocristales rotos y fragmentos de lava solidifi cada; otros constituyentes comunes son partculas de vidrio volcnico, ya sean esquirlas microscpicas lla madas escamas o corpsculos espumosos de pmez. Tambin pueden estar presentes partculas de la roca basal sobre la cual se apoya el volcn. Generalmente las tobas son rocas poco resistentes, aunque algunas se encuentren lo sufidentemente bien consolidadas como para soportar cualquier dmentadn o para ser cortadas con taludes verticales. Muchas tobas se en cuentran entre los peores materiales en cuanto a la tendenda al deslizamiento; la ardlla montmorilontica es un constituyente de la bentonita, mineral co mn de las tobas y su presenaa debe tomarse siem pre como seal de peligro. Esta roca es muy abundante en toda la Sierra Madre Occidental, generalmente intercalada con la vas riolliicas. 2) Brecha volcnica. En la brecha volcnica do minan como componentes fragmentos de ms de 5 mm. En general, los fragmentos de lava son ms abundantes que en la toba; las partculas de vidrio y la pmez pueden ser escasas. La escoria (tezontle) abunda en algunas brechas. La escoria puede for mar grandes bloques angulares, bombas estriadas de 2 a 15 cm de largo con la forma de un huso o l grima, por haber sido lanzadas al aire cuando toda va estaban fundidas. 5) Lapilli. Es un material fragmentario formado por partculas sueltas de unos 2 cm, constituidas de

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Clasificacin de suelos desde el punto de vista de las vias terrestres misma reladn a la riolita que la que tiene la granodiorita con el granito (vase ms adelante). La riolita y la dadta se encuentran como co rrientes de lava y como pequeas intrusiones. 3) Andesita. La andesita es una roca afantica y frecuentemente porfirtica, que se parece a la da dta, pero que no contiene cuarzo. El feldespato pla gioclasa constituye el fenocristal ms comn, pero pueden estar presentes la piroxena, la anfbola o la biotita. La mayora de las andesitas presentan estruc tura bandeada, pero no tan notable como las rioli tas. El color de las andesitas vara del blanco al ne gro, aunque la mayora son de color gris obscuro o gris verdoso. La andesita es abundante en corrientes de lava y tambin en fragmentos en la brecha vol cnica, particularmente en cordilleras rematadas por volcanes, como la de Los Andes (de donde deriva su nombre), las Cascadas y los Crpatos. La andesita tambin forma pequeas masas intrusivas. La Sierra de Pachuca est constituida por ande sitas en sus dos terceras partes inferiores. La cum bre, o sea la tercera parte superior, est constituida por dadtas. Las vetas minerales del Distrito Minero de Pachuca y Real del Monte "arman" en andesitas. Gran parte del contorno de la cuenca del Valle de Mxico est constituida por andesitas; la Sierra Ne vada, el Ajusco, las Sierras de Las Cruces y Monte Alto son todas andesticas. El gran abanico de ori gen fluvio-gladal que cubre las faldas de las sie rras del sur de la dudad de Mxico, est formado por material andestico pirodstico (arenas y gravas) retransportado. El mismo material se encuentra al oriente de Texcoco, as como en las "lomas" de Cuernavaca. Mor., y en el Estado de Mxico en los mon tes de Ocuiln, en Manilalco y en Malinaltenango. 4) Basalto. El basalto es una roca afantica de un color gris o negro; la mayor parte de los basal tos no son porfricos, pero algunos contienen fenocristales de plagiodasa y olivino. El basalto es la lava ms abundante en el mundo y est muy esparcida en forma de grandes mesetas que cubren miles de kilmetros cuadrados. Aunque forma tpicamente corrientes de lava, el basalto es tambin comn en pequeas masas intrusivas. El basalto es muy abundante en la Repblica, espedalmente en el Valle de Mxico y sus alrededo res. Se le encuentra en casi todos los estados.

lava espumosa y que fueron eyectadas por volcanes. Se usa mucho en construccin de carreteras, ya que es excelente material para base y para revestimiento, mezclado con algn cementante. Es muy frecuente encontrar este material en co nos volcnicos cinerticos, casi siempre en explota cin. Algunas brechas volcnicas sc forman como las tobas, pero otras son partculas de corrientes de lodo volcnico. Se ha visto que cuando han cado lluvias intensas en las laderas de fuertes pendientes de un cono volcnico, se han producido deslizamientos como aludes de detritus pirodsticos sin consolidar. Se han formado otras corrientes de lodo por nubes procedentes de erupciones explosivas a travs de cr teres lagos. Los detritus volcnicos pueden viajar va rios kilmetros como corrientes en los valles. 4) Obsidiana. La obsidiana es un vidrio natu ral formado principalmente por magmas de compo sicin rioltica, dacitica o andestica. Es lustrosa y se rompe con superficie conchoidal. I-a mayor parte de las obsidianas son negras a causa de que tienen diseminados granos de magnetita y minerales ferromagnesianos, pero pueden ser rojas o grises por la oxidacin del hierro, provocada por los gases magmticos calientes. Los fragmentos delgados de obsi diana son casi transparentes. Se les encuentra a lo largo de las orillas de las intrusiones y raras veces forman pequeas masas intrusivas. La mayor parte de las obsidianas intrusivas tie nen un lustre opaco parecido al de la pez, y a esa variedad se le llama piedra pez. 5) Pmez. La pmez es espuma de vidrio, ca racterizada por un color gris blanco y llena de mi nsculas burbujas. Las burbujas son tan numerosas que la pmez flota en el agua. La pmez abunda en forma de fragmentos en las tobas y en las brechas. Forma tambin corrientes distintas, o ms comn mente, corona corrientes de obsidiana y de riolita y se grada hada abajo hasta confundirse con la lava no espumosa.

b. Rocas extrusivas. Mvas 1) Riolita. La riolita tiene una pasta fundamen tal afantica salpicada de fenocristales de cuarzo o de feldespato de potasio. El color de la riolita vara ampliamente, pero en general es blanco o amarillo claro, gris o rojo. La mayor parte de las riolitas tie nen una estructura bandeada, es decir, muestran una serie de capas alineadas, que se formaron cuando el magma flua pastoso antes de solidificarse. La mxima manifestarin de las riolitas y sus tobas se halla en las cumbres de la Sierra Madre Occidental, que comprende zonas de los estados de Nayarit, Zacatecas, Sinaloa, Durango y Chihuahua. Tambin es abundante en el centro del pas. 2) Dadla. La dadta es semejante a la riolita, con la excepcin de que es la plagioclasa la que pre domina, en vez del feldespato de potasio. Tien e la

c. Rocas intrusivas 1) Granito. El granito, que se caracteriza por una textura granular, tiene como sus dos minerales ms abundantes el cuarzo y el feldespato, y en con secuencia, la mayora de los granitos son de color daro. En la mayora de los granitos tambin estn presentes la biotita y la hornblenda, o una de ellas. Abunda en las costas del Ocano Pacfico, en la Sierra de Chiapas, en el batolito de Acapulco, en Guerrero, y los de Michoacn y jalisco. En los dos

Rocas sedimentarias comunes extremos de la pennsula de Baja California, regin de El Cabo en el sur y Sierra de Jurez, Kukaps y Rumorosa, en el norte. En algunas regiones de los estados de Sonora y Sinaloa, en donde est muy al terado, recibe el nombre de Tucuruguay y presenta la apariencia de una arena gruesa pobremente ce mentada. Tcnicamente, el trmino granito est reseado a aquellas rocas gneas granulares, cuarcferas, que tienen el feldespato potsico como mineral predomi nante. Aquella en la que predomina la plagioclasa se llama granodiorita (comprese con la riolita y la d adta citadas con anterioridad). Generalmente la granodiorita puede distinguirse del granito por las estras finas que caracterizan a una de las superficies de crucero de la plagioclasa. Se la encuentra con frecuencia en las mismas zo nas que el granito. Los levantamientos geolgicos muestran que el granito y la granodiorita se encuentran en grandes cantidades en la corteza terrestre. Forman grandes masas intrusivas a lo largo del ncleo de varias cor dilleras, as oomo en otras reas que han sufrido una erosin profunda. Son tpicamente rocas continenta les y nunca han sido encontradas en islas ocanica6 aisladas ni lejos de las masas continentales. Algunos granitos son de origen metamrfico, en vez de gneo.

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pio. Esos gabros, con tamao de grano intermedio entre el basalto y el del gabro normal, se llaman doleritas o diabasas. Se conocen en M xico algunos lugares donde apa rece el gabro sano. En el Estado de San Luis Potos, en la presa La Ventilla; en el Estado de Hidalgo, cerca de Tlalch in ol; en el camino Pachuca-Huejutla; en el Estado de Sinaloa, en algunos cortes del Ferro carril Chihuahua-Pacfico. En el Estado de Baja Ca lifornia, con m otivo de algunos cortes en el camino Tijuana-Ensenada se ha encontrado un gabro, a ve ces cavernoso, pero resistente, a pesar de una alteradn profunda causada por una larga permanen a bajo las aguas del mar. 4) Pen d olita , piroxenita y serpentina. En al gunas regiones son comunes las rocas de textura granular, casi enteramente compuesta de minerales ferromagnesianos, sin feldespato. Si la roca tiene d i vino, como constituye predominante, se llama peridotita; si est constituida totalmente por piroxenas, se llama piroxenita. A las peridotitas y piroxenitas alteradas se les llama serpentinas. En virtud de que la serpentina est compuesta casi por completo de minerales se cundarios que no se solidificaron directamente del magma, se clasifica a menudo oomo roca metamrfica en vez de gnea. La serpentina forma lminas intrusivas, diques y otras pequeas masas intrusivas. 5) Prfid o. El trmino antiguo de prfido se 2) D iorita . La diorita es una roca granular com usa aqu de modo indefinido. Es comn aplicarlo a puesta de plagioclasa y menores cantidades de mine las rocas gneas intrusivas de grano fino, de textura rales ferromagnesianos. De stos los ms comunes son porfrica, en las cuales los fenocristales constituyen la hornblenda, la biotita y la piroxena. En general el 25% o ms de su volumen. L a pasta fundamental las masas de diorita son de menor tamao que las puede ser afanitica de grano grueso o fanertica de de granito o de granodiorita. grano fino. Se antepone la palabra prfido el nom La diorita se presenta en grandes masas, como al bre de la roca cuya composidn y textura se ajustan sur de Zitcuaro (Cerro de L a Coyota) y en muchos a la pasta fundamental. lugares de la Sierra Madre Occidental y de las cos Para distinguirlo del adjetivo porfirtioo, e l nom tas del Ocano Pacfico. En el gran batolito de Ac* bre de prfido no debe ser aplicado a las rocas pulco, a los lados de la carretera es comn ver con porfirticas que tengan una pasta fundamental de frecuencia diques de diorita que atraviesan la masa grano grueso, o a corrientes de lava porfiritica que del granito. En el cruce del ro Aguacatillo se ve un contengan unos cuantos fenocristales diseminados. La contacto de granito con diorita. L a pequea penn primera debe llamarse diorita porfiritica y la ltima sula de L a Quebrada es una intrusin de diorita en andesita porfiritica, si tiene la misma composidn granito. que la diorita y la andesita. 8) Gabro. El gabro es una roca granular com El prfido de granito, el prfido de granodiorita puesta principalmente de plagioclasa y piroxena y, y el prfido de la diorita, forman diques cerca de por lo comn, con pequeas cantidades de otros mi las masas de granito y de granodiorita. El prfido nerales ferromagnesianos, especialmente olivino. Si de riolita, el prfido de dadta y el prfido de ande los minerales ferromagnesianos predominan sobre la sita son comunes en los cuellos volcnicos y en otras plagioclasa, de modo que la roca sea de color obscu pequeas masas intrusivas. ro, generalmente es correcto llamarla gabro, aunque la distincin microscpica con la diorita reside en la identificacin de la plagioclasa, que no es determi* B. R O C A S S E D IM E N T A R IA S C O M U N E S nable a simple vista. a) Conglomerado. El conglomerado es grava ce El gabro se encuentra distribuido tanto en gran mentada. La grava es un depsito sin consolidar des como en pequeas masas. Es especialmente co compuesto prindplm ente de fragmentos arrastrados mn en diques y lminas intrusivas delgadas, de por los ros. Estos fragmentos pueden ser de cual grano fino. En la mayora de estas pequeas intrusio quier dase de roca o de mineral y de cualquier ta nes, los granos minerales son tan pequeos que son mao. L a mayor parte de los conglomerados, espedifcilm ente reconocibles sin la ayuda del microsco

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Clasificacin de suelos desde el puni de vista de las vias terrestres Todas contienen cantidades apreciables de ard lla. Las grauvacas son comnmente de color gris obs curo, verde obscuro y aun negro. Como las arkosas. indican erosin y depsito rpido sin mucho intem perismo qumico. Las areniscas forman unidades litolgicas impor tantes que ocupan extensiones considerables. A flo ran areniscas en la zona de Ciudad Altamirano, en Guerrero; en la Sierra Madre Occidental, interestratificada con lutitas; en la planide cosiera del Golfo, en la zona norte del Istmo y en masas menores en toda la Repblica. d) Lutita. Estrictamente, el trmino lutita se re fiere a una roca que tiene una estructura fsil, la minada o finamente estractificada, as como una com posicin esendalmente arcillosa, aunque puede tener cantidades importantes de limo, arena, materia org nica y carbonato de calcio. Las lutitas se acumulan en muy diferentes me dios. Puesto que la carga prindpal que los grandes ros llevan al mar est compuesta de lodo y arena fina, no es sorprendente que la lutita sea la roca se dimentaria marina ms abundante; tambin puede endurecerse hasta convertirse en lutita el lodo depo sitado en los deltas, en el fondo de los lagos y en las planides que estuvieron a los lados de antiguos ros divagantes. La dasificadn de las rocas de este grupo para fines de ingeniera geolgica exige la separadn en tre los tipos laminados y no laminados, debido a la importanda que tiene la posidn de la estratificad n con respecto a la direcdn en que actan las fuerzas a que se les somete. Las ardllas y los limos pasan a lutitas a travs de un proceso de consolidadn, siempre con eliminadn de agua. Las lutitas formadas por consolida cin vuelven a constituir lodos cuando se les somete a procesos alternados de saturadn y deshidratadn. Las lutitas bien cementadas son bastante ms resis tentes a esos cambios. Es una roca que abunda en el territorio nadonal, principalmente en el Este y el Sur. Frecuentemente se presenta con cantidades subordinadas de carbo nato de calcio. e) Marga. La marga es una roca formada por ar cilla y carbonato de caldo en propordones aproxi madamente iguales. Sus propiedades son semejantes a las de la lutita, pero es todava ms intemperizable. Si predomina la ardlla, se dice que se trata de una lutita calcrea, y si predomina el carbonato de caldo, es una caliza arcillosa. f) Caliza. La caliza est compuesta de carbonato de caldo (CaCOa) con impurezas que pueden ser ar dlla, limo, arena, materia orgnica, etc Las calizas de origen orgnico son rocas comunes y se presentan en gran variedad, a causa de las mu chas clases de restos de que estn formadas. Entre las ms comunes estn; la caliza coralgena que con tiene una trama de depsitos de coral pero tambin Ce

rfalmente los que han sido depositados por ios ros, tienen mucha arena y otros materiales finos que lle nan los espacios entre las gravas. Algunos conglome rados de playa que han sido lavados cuidadosamente, contienen poca arena. Se le encuentra formando grandes masas en el Estado de Guerrero, en las zonas de Chilapa y Ta* pa bastante alterado por intemperismo. En el norte del pas tambin es frecuente encontrarlo ocupando grandes extensiones. En masas pequeas se le en cuentra en todas partes. b) Brecha. Las brechas sedimentarias se parecen a los conglomerados, excepto en que la mayora de los fragmentos son angulosos en vez de redondeados, sin que exista una frontera definida entre dichas ro cas. Por la forma angulosa de sus fragmentos cons tituyentes es evidente que los componentes de las brechas sufrieron un desgaste y transporte relativa mente pequeos antes de ser depositados. Hay otras clases de brechas que no son sedimentarias, como las volcnicas y las de falla. Las brechas son abundantes en las reas monta osas que han estado sometidas a movimientos tec tnicos intensos. c) Arenisca. La arenisca es arena cementada. La arena, por definicin, consiste de partculas de un dimetro comprendido entre 4.76 mm (malla N 4) y 0.074 mm (malla N* 200). La arena sc acumula en diferentes medios. Algu nas son depositadas por los ros, otras son acumu ladas por los vientos para formar mdanos, otras son extendidas por las olas y las corrientes a lo largo de las playas o en aguas de poca profundidad en las plataformas continentales; otras son transportadas por corrientes turbias a lo largo de pendientes sub marinas hasta el fondo del mar. Se reconocen tres variedades principales de are nisca. 1) Arenisca de cuarzo. Compuesta principalmente de granos del mineral cuarzo, aunque puede conte ner pequeas cantidades de otros minerales. 2) Arkosa. Es una arenisca rica en feldespato. Pue de contener casi tantas partculas de feldespato par cialmente ntemperizado como de cuarzo, o an ms. La mayor parte de las arkosas han sido formadas por la erosin rpida de rocas ricas en granos de feldespato, tales como los granitos y los gneises y por el depsito rpido de esos detritus erosionados, sin que el feldespato haya tenido tiempo de que el intemperismo lo convirtiera en ardlla. S) Gravvaca. Es una "arena suda" cementada, que contiene grandes cantidades de arcilla y fragmentos de roca, a los que se agregan cuarzo y feldespa to. Varas grauvacas contienen muchos detritus piroclsticc con diferentes grados de alteradn; otras contienen gran cantidad de fragmentos pequeos de pizarra, rocas verdes y otras rocas metamrficas; en ocasiones son rocas con abundanda de minerales ferromagnesianos.

Rocas silicosas de grano fin o s de arci. r gris obsis arkosas, ho intern as impor>les. Afloirano, en interestraiel Golfo, enores en ta .se ret fsil, la una coraede tener eria org;ntes me5 grandes y arena i roca se:n puede ido depogos y en antiguos ipo para icin en>ido a la tratifica:tan las a travs >n elimionsolidas somete ratacin. ls resisacional, itemente z carbopor araproxinejantes erizable. trata de nato de rbonato
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incluye conchas de otros animales, especialmente fo raminferos, moluscos y gastrpodos; la caliza de al gas constituida principalmente por calcita precipita da por algas y bacterias; la caliza de foraminferos, compuesta principalmente de diminutas conchas de foraminferos; la coquina, compuesta principalmente de conchas grandes, de moluscos y gastrpodos, y la creta, que consiste principalmente de lminas y espi nas microscpicas de calcita, llamadas cocolitos. Las calizas clsticas estn compuestas de fragmen tos rotos y desgastados de conchas o de cristales de calcita. La caliza precipitada qumicamente se est for mando en la actulidad en mares calientes de poco fondo, en manantiales termales y en lagos salados. El trabajo de la precipitacin orgnica es, no obs tante, difcil de separar del de los agentes bioqum i cos y orgnicos. Las calizas que presentan una estratificacin grue sa y que estn poco deformadas, proporcionan con diciones excelentes para cimentaciones o cortes; las de estratificacin delgada, deformadas y fracturadas, pueden introducir serios problemas en las cimenta ciones y presentan condiciones muy desfavorables por su baja resistencia al esfuerzo cortante y por las fil traciones de agua que permiten. Por lo dems, se le considera como un m agnfico material de construccin. La caliza forma la masa general de la Sierra M a dre Oriental y se le encuentra aflorando a lo largo de toda esa sierra. Se le encuentra formando grandes masas en el sur del pas; constituye la totalidad de la Penr'nsula de Yucatn, y se presenta en casi todos los Estados de la Repblica. g) Travertino. El travertino es otra roca formada por carbonato de calcio impuro, que se deposita al aflorar manantiales termales. Es toscamente crista lina y por lo comn est llena de pequeos agu jeros irregulares por donde ha circulado el agua que ia form. Se le conoce tambin como sillar de agua, por su uso en maniposteras toscas y en ornamen tacin. Esta roca abunda en el Estado de Puebla, en la regin de Valsequillo hasta Tehuacn. En Viesca, del Estado de Coahuila, hay tambin yacimientos abundantes de travertino. En el Estado de N u evo Len se le llama sillar de agua y se le usa para cons truccin. h) Dolomita. La dolom ita es una roca compues ta principalmente de mineral del mismo nombre: do lomita (carbonato doble de calcio y de m agn esio); se parece a la caliza y se transforma gradualmente en ella por cambios en la cantidad de calcita en la roca; generalmente es necesario hacer pruebas m i croscpicas y qumicas para determinar en la roca las cantidades relativas de los minerales calcita y do lomita. L a dolomita hace una efervescencia suave en el HC1, y para que sea mayor este efecto debe ras parse con una navaja y aplicar el cido al polvo.

N o es muy abundante esta roca en la Repblica; sin embargo, se puede sealar la presencia de caliza dolomtica explotable en Teapa, T a b . Esta roca tam bin existe en el can de Petaquillas, Gro. i) Rocas silicosas de grano fino. Son comunes las rocas compuestas casi enteramente de slice de gra no fino, pero rara vez forman grandes masas; las ms comunes se describen a continuacin; 1) Pedernal. El pedernal es una roca dura, de gra no tan fino que la superficie de fractura aparece uniforme y lustrosa. Los nodulos y lentes de peder nal son comunes en las calizas y las dolomitas; el pedernal es muy duro y de color negro, amarillento y blanco, principalmente. 2) Diatomita. Es una roca blanca compuesta casi enteramente de conchas silicosas de plantas micros cpicas llamadas diatomeas. N o todas las rocas silicosas de grano fino son de origen orgnico. Se cree que algunas han sido pre cipitadas por manantiales termales submarinos de aguas silicosas. Otras se han formado por el reem plazamiento de madera, caliza, lutita u otros mate riales por soluciones silicosas. La madera petrificada es un ejem plo comn. j) Rocas carbonosas. Turba y carbn. La turba es un conjunto de restos de plantas ligeramente des compuestas. Puede encontrrsele en procesos de acu mulacin de pantanos y lagos de poco fondo en cli mas templados y an en laderas empinadas en re giones hmedas. El carbn es el resultado de la compresin y una descomposicin ms completa del material de plantas en antiguas turberas que fueron sepultadas por sedimentos posteriores, k) Evaporitas o depsitos de sal. Las evaporitas va ran mucho en su composicin y textura. En la ac tualidad estn siendo formadas por evaporacin de aguas saturadas de minerales disueltos. 1) Halita. Cuando el agua del mar se evapora completamente, se precipitan varias sales, siendo la sal gema (N a C l) la ms abundante. 2) Yeso. En la naturaleza es mucho ms abundan te que la sal gema el sulfato de calcio, que se pre senta tanto en la forma hidratada, yeso (C aS 04 2H2 0 ) , como en la forma de mineral anhidro, que se llama anhidrita (C aS 04 ) . 3) Caliche. El caliche es un depsito por evapo racin de aguas incrustantes que se presenta en for ma de costras superficiales o de capas intercaladas con suelos, principalmente en zonas semiridas. Su composicin es C a C 0 3 mezclado con los componen tes del suelo y tiene utilidad en algunos casos en que se puede emplear como cementante.

ser ar-

C. R O C A S M E T A M O R F IC A S a) Cuarcita. R oca muy dura, granoblstica, de tex tura sacaroide, constituida predominantemente por granos de cuarzo entrelazados. La cuarcita difiere de la mayora de las areniscas en que se rompe a

omunes las mu. Entre ue conambin

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Clasificacin de suelos desde el p u n to de vista de las vias terrestres e) Micaesquisto. Roca esquistosa constituida p%re Menchaca, cipalmente por muscovita, cuarzo y biotita, en prjurez Badillo porciones variables; puede predominar cualquiera cin incluye 1 estos minerales. Las variedades ms comunes son distinguido ge cas en muscovita. publicacin, d El esquisto de mica es una de las rocas metmose Ia anterior ficas ms abudantes. Com o la pizarra, la mayora SOP tal come ellas se ha formado de lutitas y tobas, aunque algpublicacin f as se derivan de la arkosa, de la arenisca arcillo^iningo Sncht de la riolita o de otras rocas. El esquisto represenczar Padilla, un metamorfismo ms intenso que el de la pizarr, A todas es f) Esquisto de anfbola. Roca esquistosa consdtii,que han conti da principalmente por anfbola y plagioclasa, co*n*ento cr* cantidades variables de granate, cuarzo o biotit; Pblicas, los Es un derivado metamrfico comn del basalto, d e glsar a(lu e* gabro, del esquisto de clorita y de rocas relacionad^ con stas. Las pizarras y los esquistos de sericita, con gr duacin imperceptible de unas a otras, se encuentra: en los Estados de H idalgo, Puebla y Veracruz, en 1 barrancas profundas cercanas a los linderos de esj entidades (barrancas de Huayacocotla y Vinazco)i en el camino de Vizarrn a Jalpan (Estado de Qu| r ta ro ), donde, por razones paleontolgicas en primer caso y estratigrficas en el ltimo, se les t atribuido una edad Jursica. En los Estados de M xico y Michoacn (Tlalpu jahua, Jungapeo, la mayor parte del terreno dond se desarrolla el sistema hidroelctrico M iguel Alemn Ixtapan de la Sal, etctera) se han encontrado gran des manifestaciones de pizarra serictica, con aparien cia de esquistos en muchos lugares. A estas forma dones se les ha atribuido una edad Trisica. g) Gneis. Roca gnisica de grano grueso con leu tes o capas distintas de diferentes minerales. Es d i composicin mineral variable, pero el feldespato e especialmente abundante. Otros minerales comune en el gneis son el cuarzo, la anfbola, el granate la mica. Los gneises se encuentran entre las rocas met mrficas ms abundantes. Pueden derivarse de vaj rias rocas diferentes: granito, granodiorita, lutita, rio; lita, diorita, pizarra y esquisto, entre otras. Los gneises abundan en las zonas de la Repblil ca donde se presentan grandes masas de granito! cuando aquellas rocas se han derivado de stas (zff, as en los Estados de Oaxaca, Guerrero y MichoaJ c n ). T am bin se les ha encontrado, sin relacire aparente con los granitos, en el can de Tomellrj y en la Sierra de Ixtln del Estado de Oaxaca. En algunos lugares muy restringidos de esas zm as se han encontrado tambin esquistos micceos] N O T A D E LO S A U T O R E S : Muchos han sido los especialistas de la Secreta ra de Obras Pblicas que han contribuido a la adop cin del Sistema de Clasificacin SOP, incluido en este captulo. Los trabajos de todos ellos han dado lugar fundamentalmente a dos publicaciones alusi vas. Una, de 1965, por los ingenieros Luis M. Agu

travs de los granos y no alrededor de ellos. El color vara del blanco hasta el negro, pasando por crema, rosado, rojo y gris, pero la mayora de las cuarcitas son de color claro. La cuarcita se foma por el metamorfismo de la arenisca de cuarzo. Es una roca metamrfica amplia mente esparcida. L a arenisca con cemento de slice ( cuarcita se dimentaria) es d ifcil de distinguir de la cuarcita me tamrfica, puesto que las dos se rompen a travs de los granos. Mediante el uso del microscopio petro grfico la distincin no es muy difcil, pues por lo comn el cemento es fcil de distinguir de los gra nos de arena originales. L a cuarcita metamrfica tambin puede distinguirse de la arenisca cementa da con slice, por m edio de las rocas asociadas con ella en el campo, pues la verdadera cuarcita est aso ciada con otras rocas metamrficas y la arenisca con otras rocas sedimentarias. b) Mrmol. Roca granoblstica de grano fino o grueso, compuesta principalmente de calcita o de do lomita, o de ambas. Varios mrmoles presentan una alteracin bandeada de porciones claras y obscuras; otros presentan estructuras de brecha atravesada por vetillas de calcita. El mrmol es formado por el metamorfismo de la caliza y la dolomita; si proviene de la dolom ita, co mnmente contiene silicatos magnesferos, tales como piroxena, serpentina y anfbola. c) Pizarra y filita. Rocas con grano muy fino, ex cepcionalmente bien foliadas. A causa de su exce lente foliacin se dividen en hojas delgadas. Los gra nos minerales son tan pequeos que slo se identifi can con el uso del microscopio o de rayos X . La pizarra es opaca en las superficies de crucero, la fi lita es brillante y de grano grueso y contiene algunos granos minerales de suficiente tamao para ser iden tificadas a simple vista. L a pizarra y en menor ex tensin la filita, por lo comn presentan restos de rasgos sedimentarios tales como la estratificacin, as como de gravas y fsiles. Abundan las pizarras y las filitas. L a mayora fueron formadas por el metamorfismo de las lutitas, pero otras se han derivado de las tobas o de rocas de grano fino. d) Cloritoesquisto. Roca verde de grano muy fino, esquistosa o apizarrada. Generalmente es una roca suave, de, tacto graso y fcil de pulverizar, compues ta de clorita, plagioclasa y epidota; pero todas, ex cepto la clorita, pueden estar presentes en granos demasiado pequeos para ser identificados. Pueden tener restos de las estructuras volcnicas originales, tales como fenocristales y escoria. Los esquistos de clorita son comunes. A menudo se les llama esquistos verdes o, si su folicacin es muy dbil, piedra verde, debido al color de la clorita. La mayora se ha formado por el metamorfismo del ba salto o de la andesita y de sus correspondientes to bas, pero algunas se han derivado de la lutita dolomtica, de gabro y de algunas rocas ferromagnesianas.

Referencias Cuida priji rre M enchaca, M an u el Bustam ante Velasco, E u la lio ta, en pt0| Jurez B a d ilio y Juan J. C orrea Rach. Esta p u blica ilq u ie r a (j. cin incluye la clasificacin d e rocas que rea liz el nes son r) distinguido gelogo G o n za lo V iv a r Sifr. L a segunda

111

REFEREN C IAS 1. Casagrande A. Classification and Identification of Soils. American Society o f Civil Engineers. Transactions. Vol. 113, 1948. 2. Jurez Badilio, E. y Rico, A. Mecnica de Suelos. Tom o I. Fundamentos de la Mecnica de Suelos. Ca ptulo V II. Eds. de la Facultad de Ingeniera de la U.N.A.M. Mxico, D. F 1969. 3. Sistema de clasificacin de Materiales Ptreos y Sue los. Publicacin Tcnica de la Secretara de Obras P blicas. Mxico, 1970. 4. Jurez Badilio, E. y Rico A. Mecnica de Suelos. Tom o I. Fundamentos de la Mecnica de Suelos. Ca ptulo VI. Eds. de la Facultad de Ingeniera de la U .N.A.M . Mxico, D. F 1969.

publicacin, de 1970, es prcticam ente una ad op cin s metamtf de la anterior y con tien e el sistema de clasificacin Tiayora di SOP tal com o se usa en la actualidad (1 971). Esta nque algJ publicacin fue preparada por los ingenieros D o a arcillosa mingo Snchez Rosado, A lfo n s o R ic o y L u is Balrepresent czar Padilla. A todas estas personas, as com o a muchas otras la pizarra i constitu que han con tribu ido en fo rm a annim a al estableci >clasa, coi miento del criterio co lectivo de la Secretara de O bras o biotita. pblicas, los autores agradecen la oportu n id ad de 'asalto, del glosar aqu el resultado fin a l de su trabajo. :lacionada con graincuentran ruz, en la s os de esas V i nazco); 0 d e Quecas en el
se les ha

1 (Tlalpu:no donde ;1 Alemn, rado grann aparientas formasica. > con lenles. Es de iespato es comunes granate y
cas metase d e valutita, rio-

Repbli; granito, stas (zo/ Michoai relacin Tom elln xaca.


5 esas zomicceos.

i Secretai la adop :lu id o en han dado nes alusiM . Agui-

LISTA

DE

MINERALES
y Oxidos, Comunes.
CRUCERO Tres cruceros muv per fe c to s, en ngulos obli cuos. aue dan o los fraa mentos formas rombo dricas D U R E Z A DENSIDAD 3 2.72

C arb o natos, Su lfato s, Cloruros


M IN E R A L C A LC IT A - Carbonato de c a lc io , Ca C 0 3 FO RM A

TABLA
OTRAS

H j- 7
P R O P IE D A D E S

" Dientes de perro", o cristales aplanados, con excelente crucero; granu lar, con c r u c e r o , tam bie^n en masas de grano demasiado fino para ver el crucero con claridad.

Generalmente incolora, blanca o amarilla, o de cualquier color debido a impurezas. Transparente u opaca; la variedad trans parente -muestra muy fuerte doble retrae cin (p.e. 1 punto, a travs d la c a lc i t a , aparece como 2 ) . Lustre vitreo u opaco, h ierve fcilmente co tro, diluido. con acido clorhdri

DOLOMITA.- Carbonato de calcio y de magnesio, Ca Mg (C 0 3 ) 2

Los c ris ta le s , de caras rmbicas m uestran buen crucero .Tambin se presenta en m asas de grano fino.

Tres cruceros perfectos en ngulos oblicuos cocomo la c a lc ita .

3 .5 - 4

2.9

Color variable , pero generalmente bloncq Transparente o translcida. Lustre vitreo o aperlado. Pu lverizad o , hierve le n ta mente con el acido clorhdrico diluido, pero los cristales grandes no.

Y E S O - S u lf a t o hidratado de c a lc io ,C a S 0 4 *2H20

C rista le s tab u lares, y masas g ran u lares,terro sas, fibrosas y an con crucero.

Un crucero perfecto que da la'minas flexibles del gadas. Otros 2 son me nos p e rfe c to s.

2.22.4

Incoloro o blanco por im purezas, otros co lo res. T ran sp are n te u o p aco .L u stre v itr e o , a p e rla d o o sedoso.Las lamillas* de crucero son fle x ib le s, pero no els ticos como las de la mica. f

H A L IT A - (S a l de roca). Cloruro de sodio,N aCI.

C ristales cbicos ( Flg.2 - 6 ) Masas granulares.

Crucero cbico excelen te ( 3 cruceros en ngulo recto entre s).

2-2.5

2.1

Incolora o blanca; pero por impurezas , p resen ta d iversos co lo res. E l co lo r pue de estar distribuido sin uniformidad en el c ris ta l. T ran sp aren te o translcida. Lus tre vitreo. Sabor salado.

OPALO.-Slice hidratada, con 3 % a 1 2 % de agua : S i0 2 nH20 No tiene una estructura interior geom trica definida,por lo tanto, es un mineraloide ,no un verdadero mineral. CALCEDONI A-(Cuarzo criptocristalino). Bioxldo de silicio, S i 0 2

Am orto. Generalmente, en vetas o en masas irregulares que m ues tran una e s tru c tu ra hondeada. Puede serterroso.

Ninguno. Fractu ra choidal

con-

5-6.5

2.1-23

Color variable en alto grado, a menudo en fajas u ondulado. Translcido u opoco, Lustre parecido al de la cera.

C ristale s demasiado pequemos para ser vi sibles. A veces con ban

Ninguno. Fractura choidal

con

-6.5

2 .6

El color es por lo comn blanco o gris co-* ro , pero las impurezas le pueden dar cualquier color. S e distinge del cp alo

u c i

U JJU I U

muy morcadas. Tam bin en masas.


gqs

por su lustre opaco

o nebuloso

M IN E R A L CUARZO .-(Cristal de ro ca ) Bixido de silicio, Si Og

FORMA Cristales prismticos de seis caras. Terminados por 6 caras triangulare^ Tambin macizo Cristales bien formados, de 8 caras; generalmente en agregados com pactos, 0 granos disemj nados 0 sueltos en la are na Sumamente variada ; compacta,granular, fibro sa ;o terro sa, m icceo ; rara vez en cristales bien formados. Masas compactas 0 t e rro sas; puede presentar estructura fibrosa radial

CRUCERO Ninguno
0

D U REZA 7

DENSIDAD 2.65

OTRAS

P R O P IE D A D E S

apenas nota

ble Fractura conchoidal.

Generalmente incoloro 0 blanco, pero puede ser amarillo, rosado, pardo ahumado translcido, v aun nearo. Transparente u opaco . L u s tre vitreo 0 graso. Negra Opaca. Lustre metlico 0 submetaIScg. Raspadura neqra Fuertem ente a tra do por un im n.La m agnetita es un mi neral im portante d hierre.

M A G N ET IT A r Combina cin de oxidos ferroso y frrico Fe 3 0 4

Ninguno. Fractura concho^ dal 0 d isp areja. Puede partirse en forma que parece crucero.

55-6.5

5-5.2

HEM ATITA.-Oxido ferri co, F e 2 0 3

Ninguno, pero algunos ejem p lares fibrosos 0 / m icceos se p a rte n co mo si tuvieran crucero ; fractura desigual 0 astillada Ninguno. Fractura con choidal 0 te rro s a .

5-6.5

4.9- 5.3

Color gris de acero, pardo rojizo, rojo 0 negro de hierro. L u stre metlico 0 terro so. Raspadura caracterstica roja parduzca La hematita es el mineral de hierro mas importante. Color am arillo, pardo 0 negro. Lustre t e rroso opaco, que la distingue de la hema tita. Raspadura c a ra c te rstic a parda amarillenta. Mineral comn de hierro.

LIM ONITA":El estudio >. microscopico muestra que el matera! llamado limo nita no es un soio mineral. La mayora de las"limo n itas" es la variedad,en cristales muy finos ,del mineral GO ETHITA quecontiene agua absorbi da.Oxido frrico h id ra tado,con cantidades me nores de otros elementos Aproximadamente: Fe 2 0 3 * H2 0 HIELOrOxido de hidroge no h 2o

1-5.5

34-4

Granos irreg u lares; paji llas irregulares en fo r ma de fle c o s , con sim e tra e x a g o n a l, macizo.

Ninguno. Fractura choidal.

co n

1.5

0 .9

Incoloro, blanco 0 azul .Lu stre vitreo.Fun de a 0 o C. por lo tanto, es lquido a la tem peratura del cuarto. Bajo de peso es/ * peci f ico.

Silicatos
FELD ESPA TO POTASICO (Ortoclasa,microclina y sa ndino). Silicato de alumi nio y de potasio, K A IS i 3 0 8

comunes

en

la

formacion
Uno perfecto y uno bue-^ / no que hacen un ngu lo de 9 0

de
6

las
2

rocas.
.5-2 . 6 Generalmente blanco,gris,rosado , 0 am a rillo plido; rara vez incoloro.Generalmente opaco,pero puede ser trasparente en las rocas volcnicos.Vitreo. Lustre aperlado en el mejor crucero Se ritetinnno h* in

C ristales en forma de ca ja ; m acizo , con crucero excelen te.

ndino). Silicato de alumi nio y de potasio, K A IS 3 O

excelente.

10

ae

10 u ( j u ^ u , p c i u f ju c u o dai

11 us^/ui c i n e

e n iub

rocas volcaViicas. Vitreo. Lustre aperlado en el mejor crucero.Se distingue de la plagiaclasa por la ausencia de estrfas.

1/

l\

M I N E R A L

FORMA En cristales bien form a dos y en masas granula res o con crucero.

CRUCERO Dos buenos cruceros ---- ------7 ------------casi en ngulo recto. ( 8 6 ) No muy claro en algunas rocas volcnicos

DUREZA 6-6.5

DENSIDAD 2.6-2.7

OTRAS

P R O P IE D A D E S

F E L D E SP A T O PLAGIOCL& S A r (Feldespatos sodico-coi cicos). Un grupo de solucio nes solidas de silicatos d ealuminio, sodio y calcio, N a A IS i 3 0 8 a C aA I 2 Si 2 0 8
M U C C O VlTA^tiju__ .________v

Generalmente blanco o g ris ,pero puede pre sentar otros colores.Algunas variedades grises presentan un juego de colores llama do opalescencia .Transparente en algunas rocas volcnicas. Lustre vitreo o aperlado. Se distingue de la ortoclasa por la presen ca en lo caro del mejor cru cero , de es
tras

( Im eos

finas

paralelas).

WMIV

C 3 U U IIIU S

cola de pescado). Un silica to complejo de potasio y aluminio, KAI2 S3 0 |o(OH)2 oproximadamente,pero vara BIO T IT A r(Mica negra). Un silicato complejo de potasio, fierro,aluminio y magnesio, de composicio'n v a ria b le , pero aproximada.: K(M g,Fe )3 AlSi 3 0l0 (0 H )2 PIROXENA O ).Un grupo de soluciones slidas de silica tos, principalmente de sili catos de Ca,Mg y Fe con cantidades variables de otros elementos.Variedades masco mues: augita e hiperstena.

delgadas, o en agrega dos foliados, escamosos.

cion, que separa lami nillas delgadas,transpa rentes.flexibles.

r e r/ rwuru en unu a i r e e

2-3

2.8 -3 .

Incolora ; pero puede ser gris, verde o pardol claro en piezas gruesas. Transparente o translcida. Lustre aperlado o vitreo

Cristales como escamas delgadas, generalmente de 6 lados, y en masas escamosas foliadas.

Perfecto en una direc cin que da laminillas delgadas, flexibles.

2.5-3

27-3.2

Negra o parda obscura. Transli/cida u opaca Lustre aperlado o vitreo. Raspadura blanca o verdosa.

Generalmente en crista les cortos, prismticos, de 8 c a ra s ; ngulo entre caras alternas de cerca de 9 0 Tambin en masas compactas y en granos diseminados.

Dos cruceros en ngulo casi recto. Crucero no siempre bien desarrolla do : la fractu ra,en algunos ejempla res, desigual o conchoidal.

56

3 . 2 3 .6

Por lo comn el color es verdoso o negro. Lustre opaco o vitreo. Raspadura gris ver dosa.Se_ distinque de \q anfbola jdot ej_ cru cero a . 9 0 y _1 _ q $ cristales de 8 caros y por el hecho de que la mayora de los cris tales son cortos y muy duros en vez de prismas largos v delgados como en la an f bola. Color negro o verde claro, o aun incolora. Opaca. Lustre v treo intenso en los superfi cies de crucero. Se distingue de la piroxena por la d iferen cia en el ngulo del crucero y por la forma del cristal. La anfbola tiene mucho mejor crucero y mayor lustre que la piroxena.

A N FIBO LA rUn grupo de sili catos complejos, en solucion slida,principalmente de Ca, M g,Fe y Al.Composicion se mejante a la piroxena,pero contiene un poco de idn de hidroxilo (OH) La variedad mas comn de las anfbolas es la hornblenda. OLIVINO r Silicato de hierro y de magnesio, ( Fe, Mg)2 S i0 4

Cristales ticos, de tambin guiares cristales lazan, y minados.

lar_gos, prismaca ra s; en m asas irre o fibrosas,con que se entre en granos dise


6

Dos buenos cruceros que se encuentran en ngulos de 5 6 y 124

5-6

2 .9 - 3 .2

Ger.t ralrr.ur.te en granos como de vidrio y en agregados granulares.

Tan dbil que es raro verlo : Fractura conchoi dal.

6.5-7

3 .2 - 3 6

Varios tonos del verde, tambin amarillento opalescente y parduzco cuando esta algo alterado Transparente o translcido. Lustre vitreo Se parece al nmr-^ ----- - - f r a g m e n t o s , pero tiene un color_ verdoso caracterstico a menos que este alterado.

CAPITULO

El terreno de cimentacin. Exploracin de suelos


III-l INTRODUCCION Las rocas gneas, por su dureza, pueden presentar problemas de costo de excavadn muy elevado; por lo general permiten taludes verticales o muy prxi mos a la vertical, cuando estn razonablemente sa nas, y como apoyo de un pavimento requieren de la colocadn de una capa de suelo intermedio en los cortes, para eliminar las irregularidades que quedan tras el proceso de conformadn. En las rocas sedimentaras es frecuente una du reza mucho menor que en las gneas, lo que se tra duce en una mayor fadlidad de excavacin; en este grupo abundan las rocas deleznables, espedalmente las de estructura aglomerada. En este grupo merecen mendn especial las calizas, muy comunes en Mxi co, entre las que se encuentran todos los tipos de comportamiento, pues mientras las de grano fino son duras y permanentes, las de grano grueso son blan das y deleznables. Las lutitas y las margas suelen ser relativamente fdles de excavar; con Erecuenda son poco estables ante el agua; al igual que los yesos y rocas similares, pueden ser expansivas al absorber agua y esto las hace peligrosas en los lechos de los cortes y como materiales de relleno en muros de re tendn. Finalmente, conviene hacer notar que las aguas que han fluido a travs de rocas margosas, ye sos o anhidritas pueden ser muy peligrosas, pues en su recorrido se cargan de sales clcicas que pueden descomponer el cemento de los concretos utilizados en las diferentes estructuras de la obra vial. En las rocas sedimentaras relativamente sanas es tambin frecuente poder construir taludes seguros muy prxi mos a la vertical. Los esquistos y las pizarras son quiz las rocas metamrficas ms frecuentes en la tecnologa de las vas terrestres; son fdles de excavar, hasta el grado de que muchas veces no requieren explosivos y bas tan los medios mecnicos para su extraedn. A l te ner planos de foliadn muy marcados en la mayor parte de los casos, estas rocas rompen a lo largo de dios, por lo que su echado es muy importante cuan113 Copyrighed materia) Las terraceras que requiere una obra vial trans miten esfuerzos al terreno natural bajo ellas; esos esfuerzos, a su vez, producen deformadones que se reflejan en el comportamiento estructural de las mendonadas terraceras; de ah la necesidad de estu diar el terreno de apoyo o cimentacin, objeto de este captulo. Adems, existen factores independien tes de la superestructura de la obra vial, aunque a veces influidos por ella, como el agua por ejemplo, que producen efectos en el terreno de cimenta cin que tambin se reflejan en el comportamiento de la misma obra, por lo cual han de ser asimismo estu diados. Finalmente, la interacdn del terreno de ci mentacin y la superestructura de la obra vial afecta de tal manera al comportamiento conjunto, que es de extrema importanda el estudio de los mtodos a dsposidn del ingeniero para modificar las condi dones del terreno de dmentadn cuando sean des favorables, convirtindolas en ms propicias; tales mtodos tambin requieren atendn. Se entiende por terreno de dmentadn la parte de la corteza terrestre en que se apoya la estructu ra de la obra vial y que es afectada por la misma; su funcin es soportar a dicha obra vial en condidones razonables de resistencia y deformacin.

in-2

GENERALIDADES ACERCA DE CIM EN TAC IO N

DEL

TERRENO

Los terrenos de dmentadn pueden estar consti tuidos por roca o por suelos. En general, la roca no plantea problemas como terreno de dmentadn pro piamente dicho, pues la obra vial le comunica es fuerzos que suelen ser de muy baja intensidad en comparadn con la resistenda del material. La alte* rabilidad de la formadn rocosa, por la acdn de agentes mecnicos o qumicos, tampoco desempea un papel que deba ser fuente de inquietudes espe ciales desde el punto de vista de apoyo.

M IN E R A L

FORMA

CRUCERO Ninguno. Fractura conchoidal 0 desigual.

D U R EZA

D E N S lD A l

O T R A S

P R O P IE D A D E S

GRANATE r Un grupo de sili Generalmente en crista catos en solucioVi solida, que les equidimensio nales, tienen una foVmula general bien formados ; pero con proporciones variables tambin macizo y gralunar. de diferentes elementos i / metlicos.La variedad mas comn cotiene Ca,Fe y Al pero los granates pueden con tener varios elementos mas. S IL L IM ANITA r (Fibrolita ). Si Meato de aluminio , A l2 5 0 5 En cristales largos, del gados, 0 fibroso.

6.5-7.5

3 .4 - 4.3

Generalmente rpjo, pardo 0 amarillo , pero puede presentar otros colores. T ra n sp a rente u opaco. Lu stre resinoso 0 vitreo.

Paralelo a lo largo, pero raras veces se nota.

6-7

3.2

Gris f blancoPverde arisco incoloro ; cristales # prismticos delgados, 0 en masas de fibras aterciopeladas . Raspadura blanca 0 inco lora. Incoloro,blanco r 0 de un color azul claro dis tintivo. Puede ser rayada con la navaja en sentido paralelo al crucero, pero en el transversal es mas dura que el acero.

KIANITA o CIANITA.-( Dis tena). Silicato de aluminio, A I2 S i 0 5

Cristales largos em fo r ma de hoja de cuchillo.

Uno, perfecto, y otro ape nas notable, paralelos a la ma^xima dimensin de cristal, y una particin muy tosca a travs de los c ris ta le s . Muy poco notable

4-7

3.5-3 7

STAUROLITA Silicato de Fe y A l! Fe(O H ) 2 (AI2 S 0 5 ) 2

Cristales prismticos robustos y en gemelaciones en forma de cruz

7-7.5

3.7

Pardo rojizo, pardo amarillento 0 negro parduzco. Por lo general, en cristales bien formados, de mayor tamao que los mine rales de la m atriz en que viene. Color caracterstico verde amarillento v itre o .

EPIDOTA Un grupo compl.fi jo de silicatos de Ca, Fe,A I Ca 2 (A I,F e ) 3 (S 0 4 )3 (OH)

C ristale s cortos, de 6 c a ra s To aruoos de cris* ta le s ra d ia n te s y en m asas com p actas y g ranulares. Comunmente en masas foliadas 0 escam osas; puede presentarse en c ris ta le s tabulares de 6 caras que parecen mica Foliada 0 fibrosa; gene ralmente maciza.

Un crucero bueno , en algunos ejemplares,un segundo crucero , poco notable, hace ngulo de 115 con el primero. Un crucero perfecto,que da la m in illas delgadas, flex ib les,p ero no els ticos.

6-7

3.4

(verde pistache). L u stre

C LO RITA. Un grupo comple jo de silicatos hidratados de Mg y Al,que contienen Fe y otros elementos e n pequeKa cantidad. S E R P E N T IN A Un aruoocomplejo de silicatos hidrg tados de Mg.aprox. H4^g3 S i 2 O9

1- 2 .5

2 .6-3

Verde yerba 0 verde negruzco, Transl cido u o p aco . Raspadura verdosa. Lustre vitreo muy fcilmente desintegrable.

P o r lo comn , un solo cru ce ro , pero puede ser en prismas. Fractu ra generalmente conchoidal 0 a s tillu d a .

2 .5 - 4

2.5-2.65

Tacto suave: alaunas veces araso. Color verde puerro 0 verde nearuzco.aue vara a rojo parduzco, amarillo, etc. Lustre resi noso 0 graso. Translucido u opaco. Raspa dura blanca.

MINERAL TALCO.- S ilic a to hid rata do de Mg, Mg3 (0H )2 S i 4 0 , 0

FORMA En escamas pequePlitas y en masas suaves com pactas. Por lo comn, en masas terrosas, suaves compac tas.

CRUCERO Un crucero perfecto que forma escamas y pedaceria chica. Los c ris ta le s son siem pre tan pequeos que el cru cero solo es visi ble al microscopio.

DUREZA
1

DENSIDAD
2 .8

OTRAS

P R O P IE D A D E S

Blanco,blanco plateado o verde manzana muy suave,con tacto graso.Lu stre aperla do en las superficies de crucero. Color blanco, pero puede estar manchado por im purezas. Tacto graso.Se adhiere a la lengua y se vuelve plstico cuando se moja" Huele a a r c illa " ante el aliento.

KAOLINITA.-Sillcato hidra tado de Al, H4 AI2 S i 2 09 Representante de 3o 4 m inerales semejantes co munes en las arcillas. M inerales

1- 2

.2 -2 . 6

meitlicos (m enas ), im p o rtan tes. Son comunes los c ris ta les cbicos,pero predo minan las masas granu lares, de grano grueso a fino. Es comn en c ris ta le s ,

/ (Vease

tambin la lista de m inerales de 2.5 7 .3 -7 6

Fe en la hoja b ),

G A L E N A r S u lfu ro de plo mo , Pb S.

Tres cruceros cbicos p erfecto s, a 9 0 e n t r e si.

Color gris plateado. Lustre metlico. R a s padura gris p latead a o negra grisceo. Es el principal mineral (m ena) de plomo.

i ranslucdo Seis cruceros perfec3.5-4 3.9-4 2 E l color var- - '^ * * 2 2 o adam antino, ^raspadura blanca am arilla palida o parda. Es el principal m ineral de cinc. Color amarillo de latn plido.Opaco. Lus * tre metlico.Raspadura negra verdosa o / parduzca. Fragi 1.No es fuente de hierro. Se usaba en la fabricacin de acido S u l frico. En general acompaa a m inerales de d iferen tes metales. Amarillo dorado o bronceado. Por oxida cion, azul morado, rojizo irid is ce n te . R a s padura negra verdosa. Se distingue de la # $ pirita por ser mas intenso el am arillo y por su menor dureza. Mineral comn de cobre. Grs negruzco o gris de a c e r o ; por lo general oxidado en azul o verde. Raspadu ra gris oscura. Muy pesada. Lu stre me tlico. Mineral importante de cobre.

E S F A L E R IT A r Sulfuro de P IR IT A r C 'E I oro de los tontos"), Sulfuro de hierro* Fe S 2

C ris ta le s bien formados / comunmente cbicos,con caras e s tria d a s j tam bin en masas granu lares.

Ninguno. Fractura d e si gual.

6-6.5

4 9 - 5 .2

CH A LC O PIRITA o C A LC O P IR IT A - Su lfu ro de hierro y cobre* C u F e S 2

En masas compactas o disem inadas; rara v e z en cristales en forma de cuna.

Ninguno. Fractura desi gual.

3.5-4

4.1-4.3

CH ALCO C ITA o CALCOCIT A (C ob re lu cien te).Su l furo cu proso, Cu2S

M aciza; rara vez en cris tales de forma tosca mente exagonal. Puede oxidarse y adquirir su p erficialm en te tonos de azul y verde.

In d fs tin to , rara vez observable.

2.5-3

5.5-5.8

MINERAL COBRE.- (Cobre nativo). Elemento qumico, Cu

FORMA Hojas dobladas y retor cidas y en forma de alam bre: arao* anin-

CRUCERO Ninguno.

DUREZA DENSIDAD 2.5-3


8

OTRAS

PR O PIED A D ES

.8-8.9

Color de cobre caracterstico pero casi siempre manchado de verde.Sumajinente dctil

PIRITA:- Su lfu ro de hierro y cobre C u F e S 2

diseminadas ; rara vez en cristales en form a de cua.

gual.

cin, azul morado, rojizo irid isce n te . R a s padura negra verdosa. S e distingue de la 9 pirita por ser mas intenso el am arillo y por su menor dureza. Mineral comn de cobre. vez 2.5-3 5.5-5 . 8 Gris negruzco o gris de acero ;por lo general oxidado en azul o verde. Raspadu ra gris oscura. Muy pesada. L u stre me talico. Mineral importante de cobre-

C H A LC O C IT A o CALC O CIT A ( C o b r e lu cien te ).Su l furo cu proso, Cu2S

M aciza; rara vez en cristales de forma tosca mente exagonal. Puede oxidarse y adquirir su p erficialm en te tonos de azul y verde.

In d istn to , rara obser vable.

MINERAL COBRE.- (Cobre nativo). Elemento qumico, Cu

FORMA Hojas dobladas y retor cidas y en forma de alam bre: araos aolastados o redondeados. Macizo o en planchas delgadas /tambin en* granos aplastados o la* minillas. Son muy raros los cristales distintos. En en en en de

CRUCERO Ninguno.

DUREZA DENSIDAD 2.5-3


8

OTRAS

PR O PIED A D ES

.8-8.9

Color de cobre caracterstico pero casi siempre manchado de verde.Sumamente dctil y maleable Excelente conductor del calor y de la electricidad. Muy pesado. Color amarillo de oro caracterstico, y. enraspadura. Extremadamente pesado. Muy ma l e a b l e y dctil

O R O r Elem ento qumico, Au

Ninguno.

2.5-3

15.6-19.3

PLATAr- Elem ent qumico, Afl.

granos aplastados y Ninguno. escamas;raras veces forma de alambre,o cristales en forma agujas irregulares. Ninguno, frac tura cur va o irregular.

2.5-3

10

-l 1

Color y raspadura blanco de p lata, pero puede presentar en la superficie color gris o negro. Su mmente d ctil y maleable Muy pesada.Lustre metdlico de espejo, on superficie limpia. Parda o negra.Lustre adamantino. Raspadura blanca o amarillo plido. Principal mineral de estao.

CA SITERITA :- Bixido de es tao, S n 0 2

Cristales prismticos de 4 caras,bien form a dos,terminados en pir mide^ cristales pueden enlazarse para formargemelos en forma de rodilla,tambin en ma sas arrionadas, como cantos de ro. Cristales regulares de 8 caras,o cbicos ; maciza. Polvo terroso.

6-7

URAN IN 1 T A.- (Pechblenda) Oxido de uranio, U 0 2 a u3 o e . C A R N O T IT A r Vanadato de potasio y uranio, K2 (U 0 2 ) 2 ( V 0 4 ) 2 8 H20

Ninguno ; fractu ra conchoidal o desigual.

5-6

6.5-10

Color negro o negro parduzco. Lustre submetalico, resinoso, u opaco. Principal mineral productor de uranio , rad io , etc. Color brillante amarillo canario. Es ral de vanadio y uranio. mine

No aparente

Muy suave

A prox. 4.1

I
114
E l terreno de cimentacin. E xp lora cin de suelos O tro efecto del flu jo del agua en el terreno d e c. costo SU uso i mentacin es la tubificacin, producida cuando el las vas terres agua se infiltra a travs del suelo de cimentacin go de tubific: con su gradiente hidrulico superior al crtico, de nmeno pued La licuacic manera que haya arrastre de partculas (R ef. 1 ). La condicin de tubificacin no es muy peligrosa en el cas y espectaci terreno de cimentacin de terraceras, puede afectar de suelo que ms bien a los terraplenes, siendo un factor que s e nmeno. En debe considerar en su estabilidad (como tal ser tra lativamente si tado en un captulo subsecuente de este lib r o ), pero! dinmica rpi pudiera presentarse en ocasiones, por ejemplo al bro-1 rante un sisme tar el agua en un lado de un terrapln, cuando exisi que crecen a ta un embalse en el otro lado. Los suelos ms su s-f disiparse por ceptibles a la tubificacin son los friccionants finos, estructura del permeables, sin cementacin, con ndice plstico mei nes del agua or de 10%; los suelos que adems de cumplir lol los granos de requisitos anteriores son ligeros (arenas pumticasl al esfuerzo cor por ejem plo) resultan particularmente afectables pon mos a cero; en el flu jo de agua. En la tabla I I I - l (Ref. 1) se detall comporta com la susceptibilidad a la tubificacin de los distintos! de las cargas i gnesis de las : suelos: ratura sobre c bindose prodi T a b la I I I - 1 de la superesti en decenas y a Susceptibilidad de los Suelos a la T u b ificacin co pueden cita como consecuei Gran resistencia a la 1. Arcillas muy plsticas (Ip y o Jltipan en tubificacin. > 15% ), bien compactadas. ' Los suelos s 2. Arcillas muy plsticas (Ip n | v 15% ), deficientemente com as sueltas (pi compactar la e pactadas. 3. Arens bien graduadas o ma presiones que g Resistencia media la tubificacin cas de arena y grava, con con-' (en ellas se rec tenido de arcilla de plasticidad disipacin de j media (Ip \ 6 % ), bien com depsitos de li pactadas. 4. Arenas bien graduadas o me {rmente peligr cas de arena y grava, con cok El nico mi tenido de arcilla de plasticidad la licuacin, sej media (Ip > 6%), deficientes' ra, consiste en mente compactadas. 5. Mezclas no plsticas, bien gn utilizando para duadas y bien compactadas, ti' tos usuales en ! grava, arena y limo con Ip truccin de ca < 6%
Baja resistencia a la tubificacin. 6. Mezclas no plsticas, bien gni. duadas y deficientemente cott, pactadas, de gTava, arena y lio con Ip < 6%. 7. Arenas limpias, finas, uniform (IP < 6 % ), bien compactada! 8. Arenas limpias, finas, unifo| mes (Ip 6%) deficientemet te compactadas.

do aparecen en cortes y laderas. Son rocas bastante deleznables y como producto de alteracin final pro ducen, arcillas muy inestables, a veces en tiempos dentro de la vida til de la obra. Los terrenos de cimentacin constituidos por sue los tambin suelen proporcionar apoyo suficiente para las vas terrestres, aunque existen algunas con diciones que plantean grandes problemas de provec to y construccin. Algunas de stas se detallan por separado en pginas subsecuentes de este caofulo y constituyen quiz las contingencias ms grandes a que ha de enfrentarse el ingeniero de obras viales, a tal grado que ste deber considerar siempre como la mejor solucin a estos problemas el cambio de trazo que lo aleje de ellos. Sin embargo, ha de insistirse en que son excepcionales los casos en que el terreno de cimentacin constituido por suelos plan tea problemas realmente difciles y costosos de resol ver, pero por la gravedad que pueden im plicar han de ser detectados en la etapa de estudios previos al pro yecto, para que se les evite cuando sea posible o para que se les tome en cuenta con todo cuidado y sean objeto de estudios muy esoeciales y a veces muy ex tensos, cuando el trazo obligue al ingeniero a avo carse a ellos, por consideraciones de superior con veniencia. Los suelos friccionantes (gravas, arenas y limos no plsticos o las mezclas en que ellos predominan) por lo general tienen capacidad de carga suficiente y caractersticas de compresibilidad que no provocan problemas de asentamientos de importancia. Las arenas o limos muy sueltos pueden plantear problemas de erosin y de asentamiento brusco, por colapso rpido de su estructura simple, cuando est sometida a cargas de alguna importancia; segn se desprende de lo dicho en el capitulo I de esta obra, estos colansos suelen estar asociados a movimientos en el agua del subsuelo, sea saturacin por flu jo de agua que se in filtre de la superficie o ascensos del nivel fretico por cualquier razn. Sin embargo, este efecto no es muy im portante b ajo las terraceras, pues stas absorben con facilidad los m ovimientos re sultantes; naturalmente que el efecto anterior es mu cho ms peligroso cuando el terreno de cimentacin soporta alguna de las estructuras rgidas qu e suelen construirse en una va terrestre. En ocasiones, las fuerzas hidrodinmicas produci das por un flu jo ascendente del agua, al vencer el peso de las partculas, provocan efectos de boyancia que hacen que el suelo pierda total o casi totalmente su capacidad de carga, con los consiguientes efectos para la obra vial. Este problem a ser poco frecuente y no de temer tan pronto como la altura de los terra plenes sobre el terreno sea de alguna significacin, pero puede desempear algn papel en la cama de ciertos cortes. L a solucin al caso consistir siempre en cortar el flujo o en reducir su gradiente a niveles convenientes; por fortuna, la situacin es calculable por mtodos tericos, por lo que el ingeniero podr contar con orientacin.

L a tubificacin de los terrenos de cimentacin P ms frecuente cuando en stos hay estratificacin rf errtica, con mantos permeables, susceptibles de ac lerar el fenmeno. J ; ^ Los filtros graduados, de los que se hablar pginas posteriores de este libro, constituyen el m ? jo r m edio de evitar el fenm eno de la tubificadpoblemas de licua< en el terreno de cimentacin, aunque por razones *lenes bajo un sisn

Generalidades acerca del terreno de cimentacin costo su uso deba estar limitado en la tecnologa de las vas terrestres a aquellos lugares en que el ries go de tubificacin est comprobado y en que el fe nmeno pueda ser de graves consecuencias. La licuacin ha producido las fallas ms dramticas y espectaculares, debido a la magnitud de la masa de suelo que se pone en juego al producirse este fe nmeno. En suelos tales como arenas saturadas re lativamente sueltas, es posible que una solicitacin dinmica rpida, como la que puede presentarse du rante un sismo, origine en el agua elevadas presiones que crecen a un ritmo mayor de lo que alcanzan a disiparse por la salida del agua de los poros de la estructura del material. A l incrementarse las presio nes del agua interior, se debilita el contacto entre los granos de la arena, disminuyendo su resistencia al esfuerzo cortante hasta valores nulos o muy prxi mos a cero; en estas condiciones la masa de arena se comporta como un liquido, fluyendo bajo la acdn de las cargas que provocan el fenmeno. sta es el gnesis de las fallas ms notables que registra la lite ratura sobre comportamiento de vas terrestres, ha bindose produddo en algunos casos desplazamientos de la superestructura de la obra vial que se miden en decenas y aun en centenares de metros. En Mxi co pueden citarse como ejemplo las fallas ocurridas como consecuencia de los temblores de Coatzacoalcos o Jltipan en 1957. Los suelos susceptibles a la licuadn son las are nas sueltas (pues en stas la deformadn tiende a compactar la estructura, transmitindose al agua las presiones que generan el fenmeno), uniformes, finas (en ellas se reduce su permeabilidad, impidiendo la disipadn de presiones en el agua) y saturadas; los depsitos de limos no plsticos sueltos son particu larmente peligrosos. El nico medio que parece seguro para impedir la licuacin, segn la experienda lograda hasta aho ra, consiste en compactar los terrenos susceptibles, utilizando para ello cualquiera de los procedimien tos usuales en la actualidad. En el caso de la construedn de carreteras, la compactadn de grandes

115

Visin tpica de ios problemas constructivos de un camino sobre suelos blandos (construccin del camino VillahermosaEscrcega).

extensiones de terreno de dmentadn es problem tica y sobre todo costosa, pero en zonas ssmicas y caminos de importanda pudiera llegar a ser acon sejable y econmica, en espedal si se atraviesan reas peligrosas relativamente restringidas. En terrenos de dmentadn constituidos por li mos plsticos y ardllas, deben distinguirse dos casos diferentes: cuando su compresibilidad sea relativa mente baja (suelos CL, M L y O L ) y cuando sean francamente compresibles (suelos C H , M H , O H y P .). En suelos de compresibilidad relativamente baja no se plantean problemas espedales a la superestruc tura de la obra vial; los pequeos asentamientos que puedan llegar a producirse son absorbidos falmente por la flexibilidad propia de dicha superestructu ra y la capaddad de carga del terreno suele ser su fidente para soportar a los terraplenes que hayan de ser construidos. En estructuras especiales ms rgi das, tales como puentes y obras de drenaje, se podr llegar a soluciones adecuadas de los problemas apli cando las teoras disponibles que toman en cuenta la capaddad de carga del terreno y los movimientos to lerables para la estructura elegida, las que sern ex puestas en pginas posteriores de este libro. Los materiales O L, debido al contenido de mate ria orgnica, pudieran no ser apropiados, en casos extremos, para usarse como materiales de construcdn. Como ya se dijo, es diferente el panorama cuan do el terreno de dmentadn est constituido por limos o ardllas altamente compresibles (suelos O H , M H , C H y P|); este caso se trata con mayor detalle en otro prrafo de este mismo captulo, pero algunas generalidades pueden mendonarse ahora. En primer lugar puede decirse que no existe una reladn fija entre las caractersticas desfavorables de un terreno de dmentadn en cuanto a resistenda y compresibilidad y su situadn geogrfica o topogr fica, aunque los terrenos desfavorables suelen abun dar ms en formadones fluviales, lacustres o mari nas; la fotointerpretadn y los estudios geolgicos

P ro b lriim de llrn acin d d t t i i u w d e d f i m d n ba jo terra p le n a bajo un afamo (Jltipan, 1967).

116

E l terreno de cimentacin. Exploracin de suelos

de superficie son el medio ms seguro para detectar las zonas difciles, en que sern precisos estudios de detalle suficiente. La falta de resistencia en el suelo de cimentacin es particularmente crtica cuando la obra vial exige altos terraplenes, lo que sucede principalmente en los accesos a puentes y pasos a desnivel, en llanuras de inundacin en ros o esteros y en zonas en que exista tirante de agua. A veces se ha querido ver en 3.0 m de altura de terrapln un lm ite prctico para establecer cuando se reauieren estudios espe ciales, en lo relativo a exploracin de suelos y deter minacin detallada de caractersticas del suelo en el laboratorio, con fines de realizar los anlisis de esta bilidad nue estos casos especiales demandan: pero es difcil fiia r tales lmites, pues la gravedad de un caso concreto depende' no slo de la altura de los terra plenes, sino tambin de la naturaleza de los mate riales presentes y de lo importante que sean las con secuencias de una falla hipottica. La falta de resistencia del terreno de cimentacin bajo un terrapln puede producir una falla or falta de capacidad de carga, asociada a un hundimiento brusco y destructivo del terrapln, con bufamiento del terreno a ambos lados de aqul (o a un slo la d o ), no lejos de la lnea de ceros. La falla puede presentarse sin previo aviso, pero en ocasiones se pro ducen con anterioridad deformaciones en la corona del camino, con hundimientos en la lnea de centro y aparicin de grietas en el material natural, parale las al bordo, .y a una distancia que es funcin de la altura y el ancho del terrapln; estas grietas suelen ir acompaadas de un perceptible bufamiento del terreno natural. A l detectar estos signos precursores de una falla inevitable, el ingeniero debe proceder de inm ediato al remedio del mal, ya sea empleando bermas, o aligerando las presiones inducidas por el terrapln. En muchos casos una previsin razonable podr consistir en adoptar un procedimiento de cons truccin por etapas, en el cual se construya primera mente una altura parcial del terrapln, que se ir completando a medida que el terreno de cimentacin desarrolle resistencia al irse consolidando bajo la carga previa. El procedimiento para estimar en la prctica el aumento de resistencia al esfuerzo cortante que tiene lugar en un suelo durante un proceso de consolida cin, se fundamenta en ideas ya discutidas en el ca ptulo I de este libro. Para fija r ideas, supngase que se trata de un proceso de consolidacin produci do por un terrapln que se construye sobre un suelo compresible, normalmente consolidado, cuya resisten cia inicial no garantiza la estabilidad de la estructu ra, por lo que se decide exigir la mitad de su altura y esperar para completarla a que el suelo se haya consolidado parcialmente, aumentando lo suficiente la resistencia inicial del terreno en ese proceso. Bajo carga rpida, supuesto que el terrapln se construye en poco tiempo, en comparacin con el que el suelo necesita para consolidarse significativa-

por rotacir zamiento de terreno de * considerar Taludes, po

m-J ASEN! DE C1
Figura III-l. Aumento de la resistencia rpida con carga d (' consolidacin.

mente, la resistencia del suelo de cimentacin estari| representada por la envolvente de la prueba rpidaconsolidada obtenida al trabajar con esfuerzos tota les. Analizando esta envolvente (Fig. I I I - l ) puede! verse que la resistencia al esfuerzo cortante (s) proporcional a la carga con que se haya consolidado el material. En el manto compresible normalmente consolida do, la resistencia bajo carga rpida ser, por lo tanto, proporcional a la profundidad. A l construir la mitad del terrapln se inducir un proceso de consolidacin en el terreno de cimentacin, como consecuencia d e l cual aumentarn las presiones efectivas en todo pun to del mismo. L a resistencia final en cualquier puntoj del suelo de cimentacin, una vez logrado el 100% de consolidacin bajo la nueva carga, puede deter minarse a partir de las nuevas presiones efectivas existentes al trm ino del proceso, calculables con h aplicacin de la T e o ra de Boussinesq, como se in dica en el prrafo III-3 de este mismo captulo. A s, si s es a la resistencia inicial de un punto de 1 ) masa consolidada bajo la presin efectiva de su p eso propio ( p ) , la resistencia final bajo carga rpida. Sf, ser la correspondiente a la nueva presin de con solidacin, pa + Ap, donde A p representa el incre ment de presin efectiva que ha producido la m i tad del terrapln primeramente construida. De e s ta manera sf ser la resistencia con que pueda contar* al iniciar la construccin de la segunda mitad dd terrapln, si el terreno natural ha alcanzado el 100% de consolidacin bajo la primera mitad; la resisten cia correspondiente a un porcentaje de consolidaci| comprendido entre 0% y 100% tendr un valor ta ro bin comprendido entre s y sf, que podr obtener* por interpolacin lineal, segn se desprende obvi* mente de la Fig. I I I - l. Si el suelo de cimentacin fuese preconsolidado, el problema podra tratar* como en el caso anterior, pero incluyendo en la eft volvente R c el intervalo de consolidacin. Hvorslc* (R ef. 3) y R u tledge (R ef. 4) han dado manera algo diferentes de la aqu expuesta, pero bsicame^ te equivalentes, para resolver el problema que ahofl se trata. Otro problema relacionado con los terrenos de o mentacin de muy baja resistencia es el que se i* | fiere a las fallas del terrapln propiamente dicho

Posiblem un suelo de que se refiei producirse a terraplenes. 1. Prdi< por el trra; na que bajo 2. A p ari sentido long dencia del perjuicios ei vimento, en 3. Dismi cuando se a 4. Perju drenaje mer drulicamen dirse ms er 5. A grie pedalmente terrapln ti< 6. Prdit terraplenes < amentadas ticipan del Indepenc cuyo estudie capitulo, en que los asei desempean diseo de la un cambio ellos. Se lleg se toman en dicionalmen terrestre. En el ap de esta obra Ue los mto ocurren en i la carga de to fndame variacin d( sobrecarga o el terrapln, car ste, el t nicamente ahora un pe la profundic

Asentamientos en el terreno de cimentacin por rotacin o traslacin sobre superficies de desli zamiento desarrolladas total o parcialmente en dicho terreno de cimentacin; pero este tipo de fallas se considerar en el captulo relativo a Estabilidad de Taludes, por lo que sern pasadas por alto ahora.

117

III-S

A S E N T A M IE N T O S E N E L T E R R E N O D E C IM E N T A C IO N

Posiblemente el problema ms grave que entraa un suelo de cimentacin fin o y compresible, es el que se refiere a los asentamientos que en l pueden producirse al recibir la sobrecarga que representan los terraplenes. Dichos asentamientos causan: 1. Prdida de bombeo, pues la presin ejercida por el terrapln es mayor bajo el centro de la coro na que bajo los hombros. 2. A paricin de asentamientos diferenciales en el sentido longitudinal, por heterogeneidades en la ce* dencia del terreno de cimentacin; stos producen perjuicios en la funcionalidad del camino, en el pa vimento, en el drenaje superficial, etc. 3. Disminucin de la altura del terrapln, grave cuando se atraviesan zonas inundables o inundadas. 4. Perjuicios en el comportamiento de obras de drenaje menor, que adquieren una conformacin hi drulicamente inconveniente y se agrietan, al hun dirse ms en el centro que en los extremos. 5. Agrietamientos en la corona del terrapln, es pecialmente cuando sta es muy ancha y cuando el terrapln tiene bermas. 6. Prdida de la apropiada transicin entre los terraplenes de acceso y las estructuras, cuando stas, cimentadas por ejem plo en pilotes de punta, no par ticipan del asentamiento general. Independientemente de algunos casos especiales cuyo estudio se hace en pginas subsecuentes de este capitulo, en M xico no es raro encontrar regiones en que los asentamientos en el terreno de cimentacin desempean un papel tan importante que todo el diseo de la obra vial, incluyendo la posibilidad de un cambio de trazo, debe quedar condicionado a ellos. Se llega asi a proyectos que no son ptimos si se toman en cuenta nicamente los aspectos que tra dicionalmente se contemplan para disear una va terrestre. En el apartado B del prrafo 1-12 del captulo I de esta obra se discutieron con cierto grado de deta lle los mtodos para calcular los asentamientos que ocurren en un suelo de cimentacin compresible bajo la carga de un terrapln. Se mencion como requisi to fundamental del clculo el conocimiento de la variacin de A p con la profundidad, siendo A p la sobrecarga comunicada al terreno de cimentacin por e l terrapln, bajo e l supuesto de que antes de colo car ste, el terreno de cimentacin estaba consolidado nicamente bajo su peso propio (p0) . Se detallar ahora un poco de clculo de esa variacin de A p con la profundidad z dentro del suelo.

Efecto del asentamiento total. Hundimiento de una alcantarilla.

En la R ef. 2 se trata con bastante detalle la apli cacin de la T e o ra de la Elasticidad y en particular de la T eo ra de Boussinesq al clculo de la distribu cin de esfuerzos en la masa de suelo, cuando en la superficie horizontal de ella se coloca una cierta car ga; interesa ahora el caso en que tal carga sea espe cficamente un terrapln. El problema puede tratarse como una extensin del caso de una carga concen trada de magnitud P , propuesto y resuelto original mente por Boussinesq. Se acepta en la solucin que el medio cargado, que representa al suelo real, es un continuo semi-infinito, homogneo, istropo y lineal mente elstico, hiptesis que representan un aleja miento muy significativo de las condiciones de un suelo real. Es entonces hasta cierto punto sorpren dente que a partir de tan decepcionantes hiptesis se

Otro efecto del asentamiento del terrapln en el drenaje transversal.

118

E l terreno de cim entacin. Exploracin de suelos El problema del clculo de los esfuerzos transmi. tidos por un terrapln a la masa semi-infinita de su e. lo fue resuelto por Carothers (Res. 2 y 5) de acuer. do con la situacin que se indica en el croquis d e la Fig. III-2. Los esfuerzos en las direcciones que se indican resultan ser:

+ a (x b ) a r,2 v '
r, . x 2z , r0 z 3 + a + In + (x b ) a a rj r.,2

u
Figura III-2. Distribudn de esfuerzos bajo una carga trape cial de longitud infinita (trapecio rectngulo).

z z a a r ,2

(3-1)

puedan estimar con la teora de Boussinesq (en com binacin con la Teora de la Consolidacin) asenta mientos de una aproximacin plenamente satisfacto ria para el ingeniero.

En la Fig. III-3 se incluye la solucin grfica para Cj de las ecuaciones (3-1) realizada por J. O. Osterr z en los pun berg, que perm ite calcular el esfuerzo < tos que se indican. Para calcular los valores de az bajo el centro d e! terrapln, supuesto de longitud infinita, bastar mu

Los movimiem con el problei piloteado.

0. 40

o
z Id

Id

O
C 0 Id

0 . 20

C C O -J < >

Figura III-3.

Grfica de valores de influ cia para el clculo de esfufl zos verticales debido a la * brecarga impuesta por u o carga trapecial de longiti* infinita segn J. O. Osttf berg).

Figura I I I 4.

1 t

t
t

Asentamientos en el terreno de cimentacin

119

Loe movimientos d d terrapln de acceso al asentarse produje ron el problema que se muestra en el estribo de un puente piloteado.

tiplicar por dos el valor de < r e obtenido para cada profundidad z en la grfica, pues sta considera slo la mitad del terrapln y se estima vlido el princi pio de superposicin de causas y efectos. Si se desean calcular los esfuerzos bajo el centro del extremo fi nal de un terrapln, supuesto as semiinfinito en lon gitud, bastar considerar la mitad del valor de crt obtenido para el terrapln completo de longitud in finita. En las Figs. I I 1-4 y I I 1-5 sc presenta la solucin grfica de otro caso de utilidad para el ingeniero de Vas Terrestres, propuesta originalmente por Hamilton Cray (Res. 2 y 6 ) . Se trata ahora de una carga triangular de ancho finito, til para el clculo de los esfuerzos inducidos por derrames de terraplenes. Naturalmente que con base en el principio de super posicin, las soluciones de las Figs. III-3, III-4 y 1II-5 pueden combinarse para reproducir mejor la geome tra de los casos concretos que la prctica propor cione. Con la distribucin de esfuerzos inducidos por el terrapln en la masa de suelo, el clculo de los asen tamientos bajo tales formaciones podr hacerse con base en la Teora de la Consolidacin de Terzaghi,

Figura I I I -4. Esfuerzos verticales inducidos bajo el punto 0, por una car ga triangular de longitud fini ta (tringulo rectngulo).

Velorta d i m

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120

E l terreno de cim entacin. Exploracin de suelos

V AL ORE S

OE m

Figura m-5.

Esfuerzos verticales inducidos bajo Q por una carga triangular de longitud finita (tringulo rectngulo).

siguiendo todos los pasos sealados en el apartado B del prrafo 1-12 del captulo I de esta obra. Resulta muy difcil estimar cul pueda ser el or den de asentamiento perm isible que se deba consi derar en una va terrestre construida sobre suelos blandos. En primer lugar, hay que tener en cuenta que el asentamiento total del terrapln puede no te ner excesiva importancia (excepto en ciertos casos, tales como terraplenes de acceso a estructuras rgidas que no se asienten o en zonas inundables), en com paracin con los asentamientos diferenciales, o sea los movimientos diferenciales que tengan lugar a dis tancias significativas. Por la naturaleza de su trn sito, una carretera suele ser ms tolerante con los asentamientos diferenciales qu e un ferrocarril; pero, por otra parte, los equipos modernos permiten cal zar la va con facilidad y rapidez, aumentando el es pesor de balasto lo necesario para reconstituir el ali neamiento inicial, en tanto qu e en una carretera las renivelaciones han de hacerse generalmente con mez clas asflticas, que constituyen la parte ms costosa de su seccin. En un aeropuerto, los requisitos de alineamiento suelen ser muy rgidos en este aspecto, pues los asentamientos diferenciales, al hacer vibrar las aeronaves, impiden una lectura conveniente de los instrumentos de que depende el piloto. Adems,

en las aeropistas los asentamientos diferenciales pro pician encharcamientos peligrosos tras las lluvias; na turalmente que este efecto ocurre tambin en carre teras, aunque en m enor proporcin. En resumen, no es posible dar una regla fija para definir la poltica de proyecto de una va terrestre en lo referente a asentamientos. E l ingeniero deber definir los valores admisibles en cada caso particu lar, partiendo de la importancia del problem a y de cualesquiera otras consideraciones. En M xico, se tie nen casos en que asentamientos superiores a 1.0 m no han producido daos de consideracin a una au topista que se extiende a lo largo de varios kilme tros en una antigua cuenca lacustre ( camino directo M xico-Puebla), pero se trata de una formacin de subsuelo muy homognea y, as, los grandes asenta mientos totales no producen efectos diferenciales muy importantes. Casos como ste pueden ser preve nidos si inicialm ente se dota al camino de una sobreelevacin apropiada. Pero aun en estos casos relati vamente favorables el asentamiento excesivo produce serios problemas en terraplenes de acceso, alcanta rillas, etc. Com o ya se d ijo y es bien conocido por los espe cialistas en M ecnica de Suelos de todos los campos, la evolucin de los asentamientos con el tiempo es

Otro ejemplo b estructura

Asentamientos en el terreno de cimentacin

121

Efecto d d asentamiento de lo* terraplenes de acceso en ma estructura.

Otro ejemplo del efecto del asentamiento de los terraplenes de acceso a un paso a desnivel; la estructura tenia fuertes pendientes de acceso para disminuir la altura de las terraplenes.

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E l terreno de cimentacin. Exploracin de suelos 2. L a sobreelevacin de la rasante. Se trata aho ra de sobreelevar inicialmente la rasante del terra pln, de manera que quede en el nivel requerido despus de producirse el asentamiento. L a efectivi dad de la solucin depende de que el terreno natu ral soporte la seccin sobreelevada. 3. Construccin previa de terraplenes. En este caso se construye el terrapln con suficiente antici pacin a las obras de pavimentacin, permitiendo qu e ocurra el asentamiento durante ese lapso dispo nible; despus se conformar la corona, para pavi mentar una estructura que ya no se deformar. En ocasiones, la falta de resistencia del terreno de ci mentacin puede obligar a completar la seccin definitiva por medio de sucesivos recargues, aprove chando la resistencia que se genere como consecuen cia de la consolidacin. Naturalmente que el nme ro de recargues necesariamente tendr que ser bajo, y el ltim o tal, que produzca asentamientos que no sean de significacin. La solucin es muy ventajosa sobre todo en accesos y pasos a desnivel, pero est lim itada por la disponibilidad de tiempo. 4. E l uso de drenes verticales de arena. Siendo el proceso de asentamiento un proceso de consolida cin, todos los procedimientos que aceleren esta l tima servirn para que aquellos se produzcan con mayor rapidez, dando oportunidad a que ocurran durante el proceso de construccin, con lo que la es tructura permanecer prcticamente libre del pro blema durante su vida de servicio. Adems, la acelera cin de la consolidacin sirve tambin para aumentar la rapidez de generacin de resistencia al esfuerzo cortante consecuencia del proceso. Los drenes ver ticales de arena son un acelerador comprobado de los procesos de consolidacin, cuya influencia en s tos puede ser establecida tericamente (R ef. 7 ). Son perforaciones verticales rellenas de material permea ble, de pequeo dimetro y de longitud suficiente para que sus efectos alcancen a la totalidad del man-

m ucho ms d ifcil de determinar con precisin que el m onto del asentamiento propiamente dicho. Ello se debe a varias razones, pero quiz la principal sea la dificultad de determinar apropiadamente las capas drenantes (y, por lo tanto, el espesor de las ca pas compresibles), de cuya correcta consideracin tanto dependen los resultados del clculo (ver prra fo 1-12 del captulo 1 de esta o b r a ). Esta circunstan cia es desafortunada, pues muchas decisiones im por tantes del ingeniero de vas terrestres se basan en la correcta determinacin del tiempo en que tendrn lugar los asentamientos. De esta manera, las reco mendaciones de construccin de terraplenes sobre te rrenos blandos, previamente a la del resto de la obra vial, de manera que al concluir sta ya se hayan producido los asentamientos que pudieran ser per judiciales, que constituyen soluciones tan limpias y apropiadas para muchos casos, han de manejarse fre cuentemente en un aura de peligrosa incertidumbre. Y a se d ijo en el prrafo 1-12 del captulo I de esta obra cuales son los medios tericos de que dis pone el ingeniero para realizar los clculos que se acaban de comentar.

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MEJORAMIENTO DEL TERRENO DE CIMENTACION

N o se repetir bastante que el terreno de cimen tacin suele ser suficientemente bueno, tanto en lo que se refiere a resistenda como a compresibilidad, para soportar a las vas terrestres en condiciones nor males, pues las presiones a l comunicadas son rela tivamente bajas y la estructura del terrapln se suele adaptar muy bien a pequeos movimientos que pue dan producirse. Los problemas sealados y los m todos de mejoramiento que ahora se mencionarn se presentan normalmente en reas restringidas y no pueden verse como de utilizacin comn, por su alto costo. Los principales mtodos que se han seguido para mejorar las condiciones del terreno natural, ya sea en lo referente a resistencia o a compresibilidad, son los siguientes: 1. E l uso de materiales ligeros. Se trata de con seguir, dentro de distancias de acarreo tolerables, bancos de materiales de bajo peso especfico para la construccin de los terraplenes, a fin de lograr as que se reduzcan al mxim o tanto las presiones co municadas al terreno natural como la geometra de la seccin que se construya, pues no debe olvidarse que el problema de asentamientos suele estar ligado al de falta de resistencia, de modo que si el terra pln se hace con materiales pesados requerir talu des muy tendidos, bermas, etc, que podrn reducir se y quiz eliminarse con el uso de materiales lige ros; siendo el hundimiento menor a menor ancho de terrapln, esta ltim a ganancia repercutir favora blemente en el asentamiento final a que se llegue.

Croquis de una instalacin de drenes verticales de arena.

Mejoramiento del terreno de cimentacin lo compresible o, por lo menos, al espesor que vaya a producir la mayor parte del asentamiento. Su funcin se ejerce disminuyendo la longitud de las trayectorias que el agua debe recorrer para ser drenada de los estratos compresibles que se consoli den; esto se logra al permitirse el flujo en la direc cin horizontal, adems del flujo vertical usual. Como la mayora de los suelos arcillosos finos son algo estratificados, de manera que la permeabilidad horizontal es ms grande que en la direccin verti cal, el flujo radial hacia los drenes verticales de are na es, en principio, muy eficiente. Los drenes se instalan introduciendo en el terre no un tubo de ademe del que despus se extrae el suelo y que debe recuperarse por razones de costo, extrayndolo a medida que se rellena de arena el espacio interior, o por medio de un mandril o broca apropiada, que haga una perforacin cuyas paredes se sostengan al retirar la herramienta, por lo menos el tiempo necesario para rellenar el hueco con la are na que funciona como material drenante. Natural mente el segundo mtodo suele ser de menor costo que el primero, pero no siempre es aplicable, pues en suelos muy blandos o turbosos no se sostienen las paredes de pozos relativamente profundos. Ambos mtodos producen un importante remoldeo del sue lo natural, que se refleja en su resistencia conjunta; esta reduccin de resistencia ha de ser tomada en cuenta, ya que han tenido lugar algunas fallas im portantes por olvidarse de ello, si bien es cierto que la resistencia suele recuperarse algunos das o cuan do mucho semanas, despus de instalados los drenes. El remoldeo de los suelos puede evitarse en gran parte usando chiflones, taladros o procedimientos si milares, que realicen la excavacin con mnimo des plazamiento (Ref. 8 ) . Por ejemplo, en la Divisin de Carreteras del estado de California (EE.UU.) est prohibido el uso de mandriles de punta cerrada, que perforan desplazando al suelo blando (Ref. 9 ).

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Colocacin de drenes verticales de arena.

Indudablemente, los drenes verticales de arena aceleran la salida del agua de los estratos compresi bles, pero no deben considerarse como una solucin apropiada en todos los casos; no deben utilizarse sin una exploracin de campo adecuada y sin un cono cimiento preciso del subsuelo que se desea tratar. Quiz el caso en que su efectividad es mayor, es aquel en que existen en el terreno lentes de materiales algo permeables, que sean atravesadas por los drenes. En suelos arcillosos homogneos es frecuente que los drenes verticales aun cuando reduzcan los tiempos de consolidacin, no conduzcan a procesos suficien temente rpidos como para justificar su alto costo. Es importante para el buen funcionamiento de los drenes verticales que el material que en ellos se coloque sea realmente permeable; a este respecto la experiencia parece indicar como aconsejable sobre pasar incluso las normas usuales para materiales dre nantes o constitutivos de filtros, normas que apare cen comnmente en diversas obras y que podrn tambin encontrarse en pginas posteriores de este libro. En especial, deber cuidarse que sea muy bajo el contenido de finos menores que la malla N? 100,' pues stos afectan mucho la permeabilidad del con junto, al grado de que variaciones de un 1% a un 2% pueden reducir la permeabilidad 3 4 veces (Ref. 10). De la misma manera, debe evitarse toda segregacin dentro del material filtrante en su colo cacin en el pozo. L a instalacin de drenes verticales de arena debe complementarse con una capa drenante de espesor razonable, que cubra toda el rea tratada. As se ga rantizar salida al agua acumulada en los drenes ver ticales y adems se propiciar el flujo vertical del

Colocacin de la plataforma de trabajo j d d delantal de drenaje p a n una instalacin de drenes verticales de arena.

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E l terreno de cimentacin. Exploracin de suelos suelos estratificados; pero la permeabilidad radial se mide mejor con pruebas de campo, para lo cual se pueden usar los pozos de instaladn de piezmetros, que tendrn que existir obligatoriamente en toda instalacin importante de drenes verticales de arena. Las inexactitudes en la medida de la permeabilidad se han mendonado como causa importante en la di ficultad de predecir el efecto de los drenes de arena en un caso dado. N o se ha estudiado suficientemente el efecto que los drenes verticales de arena pudieran tener sobre la resistenda del estrato compresible, por ejemplo al deslizamiento, al actuar como verdaderos pilotes de arena. El uso de los drenes verticales de arena suele ser costoso, sobre todo en pases en que no exista la ma quinaria especializada para su construccin con que es posible contar en la actualidad; por consiguiente, su utilizadn no puede recomendarse sin un cuida doso estudio de su idoneidad y una completa consideradn econmica de otras alternativas. 5. La compensacin total o parcial de la carga del terrapln. Si se logra por algn procedimiento de construcan adecuado que al penetrar el material del terrapln desplace lateralmente al suelo de amentadn blando, se produdr una compensadn del peso de aqul, que actuar nicamente con una presin correspondiente a la diferencia entre el peso del ma terial colocado y el desplazado. El mtodo es ms fac tible cuando ms fdl sea de desplazar lateralmente el terreno natural, por lo que rinde sus mejores re sultados en suelos ardllosos orgnicos o en turbas. En ocasiones el desplazamiento del terreno natural se ayuda con sobrecargas, explosivos, e tc En el caso particular de las aeropistas, estructuras de longitud ms limitada que una carretera, se ha usado un pro cedimiento de autntica compensacin completa, preexcavando una caja de profundidad sufidente, la que se conforma estructuralmente construyendo en su fondo una losa delgada de concreto pobre y se relle na posteriormente con materiales ligeros, para produdr una compensadn total. Ejemplo de lo ante rior es la prolongacin de algunas pistas y la construccin de calles de rodaje en el Aeropuerto de la Ciudad de Mxico. En carreteras, el inconveniente del procedimiento estriba en la gran cantidad de material que puede llegar a incrustarse en el material natural antes de lograr una compensadn efectiva.

Otra mquina para inxalar drena verticales de arena.

agua, como ayuda del radial. Esa capa superior dre nante no debe ser de menos de 30 40 cm de es pesor. La separacin que se d a los drenes verticales de arena en una instalacin dada influye grandemente en la aceleracin que se logre en el proceso de con solidadn, que es mucho mayor cuanto ms prxi mos se pongan, pero tambin, naturalmente, en el costo de la instaladn, que crece mucho cuando se colocan muy cercanos; entre estos dos criterios opues tos ha de moverse el ingeniero. Tam bin el dime tro de los pozos tiene importanda, aunque en menor grado. La prctica ha sandonado una reladn entre la separadn y el dimetro en el orden de 10 , con valores de 30 40 cm para esta ltima dimensin. Es frecuente y conveniente la disposidn denomina da comnmente en "tres bolillo". El poder establecer por clculo la evoludn de la consolidacin en una instaladn de drenes verti cales depende mucho de la precisin que se logre en la determinadn de las permeabilidades, vertical y radial (Ref. 11). La permeabilidad vertical puede medirse en el laboratorio, usando los mtodos para

6. L a remocin del material compresible. En este caso se utiliza una idea tan senalla como sta: si el terreno de dmentadn es malo y compresible, re muvasele y pngase en su lugar otro de mejor cali dad. El Departamento de Carreteras del Estado de California considera que sta es la mejor soludn en suelos muy blandos y compresibles, que se pre sentan bajo los terraplenes en espesores no mayores que 4 5 m (R ef. 9 ), aadiendo que el material substituto debe ser granular cuando no est garant-

M ejo ra m ie n to del terreno de cimentacin id radial lo cual se zmetros, en toda de arena, zado su drenaje. Esta norma resulta quiz exagera

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da para pases que disponen de menores presupuestos para la construccin de una obra dada; en Mxico, por ejemplo, se ha utilizado poco la substitucin de terrenos malos por suelos estables baio terraplenes eabilidad v la experiencia indica que cuando el esoesor del en la diterreno natural es in ferior a 4 5 m es posible obte de arena ner un comportamiento favorable a menor costo con el empleo de algn otro de los mtodos descritos. Cuando el esoesor de terreno malo es superior a fecto que 4 5 m, es universalmente reconocido que el costo 1 er sobre de la substitucin de materiales se hace prohibitivo. jemplo al En resumen, la substitucin de materiales debe verse jilotes de como una alternativa ms a disposicin del ingenie ro, que podr sopesarse para ser empleada slo cuan suele ser; do resulte ser la ms econmica o conveniente des .ta la ma- con quej pus de un cuidadoso balance. 7. Tratamiento fisico-quimico del terreno com siguiente, [ un cuida- presible. Aun cuando estas tcnicas estn todava en eta consi-! sus comienzos, se sabe que al aadir ciertas substan cias al suelo se producen en ste intercambios ini cos entre sus partculas minerales y las materias di la carga j niento de j sueltas en el agua intersticial, de manera que se modifican los nexos estructurales, m ejorando la re iterial del I sistencia del suelo y disminuyendo su compresibili cimenta-1 dad. En cada caso se har necesario un anlisis fsi i del peso j co-qumico del suelo, a fin de definir la substancia a presin'. o substancias que producirn los efectos ms favora 0 d e l mables; stas pueden incorporarse al suelo hacindolas 1 ms faccircular por su interior disueltas en agua. En M xi eralmente | co se han realizado diversos estudios para la aplica ejores recin de estas tcnicas, pero nunca han llegado a n turbas. usarse en las obras, debido a su alto costo. o natural 8. Calcinacin del suelo. Consiste este mtodo ,n el caso en calcinar literalmente hablando la estructura del longitud suelo, con elevadas temperaturas provenientes de la d un pro combustin de gases. En algunos casos se han repor beta, pretado disminuciones notables de la compresibilidad te, la que lo en su i y, por consiguiente, de los asentamientos. El mtodo y se relie- j debe considerarse en etapa experimental. para pro- : lo ante\ la cons;rto de la | ;dimiento ue puede antes de ?. En este ] ) sta: si j esible, reejor calistado de solucin e se pre> mayores material garanti 9. Colocacin de entramados de ramas, palmas y otros materiales similares bajo el terrapln. Consis te este mtodo en fabricar una verdadera balsa de enramado bajo el terrapln, que reparte la carga y proporciona una especie de Dotacin al conjunto de la superestructura. E l mtodo se ha usado con exce lentes resultados en diversos pases, pero en Mxico se carece de una experiencia concluyente al respecto. 10. La colocacin de bermas o el uso de taludes muy tendidos. Con ello se logra uniform izar las pre siones transmitidas al terreno bajo el terrapln, con lo que se uniformizan tambin los asentamientos, reduciendo los diferenciales. Por otra parte, convie ne no olvidar que el asentamiento total es mayor cuanto mayor es el ancho del rea cargada, por lo que las medidas objeto de este apartado tendern a hacer crecer dichos asentamientos totales; natural mente, la bondad de estas medidas estar supedita da al balance de estos factores contradictorios. Estos mtodos carecern de sentido en aeropistas, donde

las coronas de los terraplenes son muy anchas en comparacin con las de las carreteras. 11. Escalonamiento de laderas naturales. En te rrenos naturales con pendiente transversal fuerte existe el peligro de que los terraplenes se deslicen ladera abajo, aun cuando los materiales involucra dos no sean demasiado malos. El escalonamiento del terreno de cimentacin en form a apropiada a la geo metra del terrapln y a la topografa de la zona es quiz el m todo que ms se ha usado en M xico para com batir este tipo de problemas. Los escalones, de huella horizontal y peralte vertical, proporcionan al terrapln apoyo horizontal, eliminando la compo nente de su peso a lo largo de la superficie de con tacto con el terreno natural y, por lo tanto, la causa de la posible falla. Los escalones deben tener peral te apropiado y huella suficiente para las maniobras del equ ipo de construccin. E l proyecto deber in dicar al detalle la forma y las dimensiones de los escalones, siendo deseable que toda su seccin se alo je en terreno firme. 12. Construccin de rellenos sobre apoyo irregu lar en roca. A l hacer cortes en roca es muy comn que, como consecuencia del proceso de excavacin con explosivos, la cama del camino quede rispida y llena de aristas irregulares y agudas. En este caso ha de colocarse entre esa roca y el pavimento una capa de suelo del suficiente espesor y apropiada resis tencia, oara impedir que las irregularidades sealadas se reflejen en el propio pavimento. Este es un caso ilustrativo de aquellos en que el mejoramiento del terreno consiste en la substitucin de un apoyo muy firm e por otro de suelo, aparentemente de peor ca lidad. L a leccin que se extrae de esto es que los problemas de interaccin entre superestructura y te rreno de cimentacin en una obra vial son tan com plejos que con frecuencia la norma de mejoram ien to adoptada es contradictoria, en el sentido de que resulta desventajosa desde uno o varios de los pun tos de vista que intervienen; lo importante es enton ces resaltar el aspecto fundamental que se pretende mejorar, balanceando convenientemente las virtudes y defectos de la norma de m ejoramiento adoptada. 13. Compactacin. Frecuentemente se mejora la parte superior del terreno de cimentacin con un proceso de compactacin posterior al desmonte, des hierbe y desenraizado; el tratamiento es frecuente sobre todo en aeropistas y suele ser somero, alcan zando 85 a 90%, en relacin a cualquier estndar usual. 14. Anclaje de bloques de roca fracturada. En laderas rocosas inclinadas y cuando los planos de fracturamiento son desfavorables a la obra vial, se ha recurrido al anclaje de los bloques de roca con varillas de acero introducidas en perforaciones pre vias selladas posteriormente con concreto o lechada de cemento, de modo que literalmente se cosen los fragmentos cuya situacin sea peligrosa. 15. R elleno de grietas. C on frecuencia la super ficie del terreno de cimentacin aparece agrietada.

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E l terreno de cimentacin. Exploracin de suelos III-5 EL AGUA EN EL TERRENO DE CIMENTACION Del agua que cae sobre el terreno natural en el lugar en que se construir una va terrestre, parte escurre por la superfide, parte se infiltra en l y parte se evapora. La relacin entre el agua que es curre y la prcdpitadn total es el coeficiente de escurrimiento del terreno; ste es variable segn el tipo de suelo, su pendiente, tipo de vegetadn y otros factores. El agua que corre sobre la superfide del terre no, lo erosiona y, ms tarde o ms temprano, se in corpora a alguna corriente superficial. La que se infiltra a travs del suelo, lo penetra hasta ser detenida por una capa impermeable y sa tura la zona suprayacente a esa capa formando el nivel fretico, que se mantendr a un nivel ms o menos constante en tanto no haya una modificacin substandal en el rgimen hidrulico de la zona. Cuando el agua fretica aflora o es muy poco pro funda, da lugar a terrenos pantanosos. Cuando el agua fretica est a relativa profundidad, pero el te rreno sobre ella es fino y con potendal capilar ele vado, aqulla puede ascender a importantes alturas y puede llegar a perjudicar a las terraceras y a los pavimentos. Se mencionan a continuadn los efec tos prinopales a que dan lugar los cambios en el agua fretica y capilar dentro del terreno de am en tad n. 1. A l cambiar el contenido de agua de los sue los cambian sus propiedades mecnicas ms impor tantes, tales como la resistencia al esfuerzo cortante, que disminuye notablemente en suelos ardllosos o con apredable contenido de finos cuando aqul au menta, y la compresibilidad, que crece cuando el suelo fino adquiere agua. En suelos arenosos, espe nalmente en los cementados con substancias solu bles, la invasin de agua puede producir cambios drsticos en la estructuradn y, por lo tanto, en la resistenda; tambin en este caso disminuye la resis tenda por las fuerzas boyantes que se ejercen sobre los materiales bajo el nivel fretico. T od o lo ante rior se refleja en los asentamientos produddos en los terraplenes, en la posible falla de stos, en las deformadones que puede sufrir la capa subrasante, etc. 2. Los movimientos y variaciones en el agua fre tica y sus efectos no son nunca uniformes, por lo que producen reas de diferentes comportamientos en el terreno de cimentadn. 3. Los cambios en contenidos de agua propician cambios de volumen perjudidales en suelos expan sivos. 4. En suelos susceptibles a las heladas ( R e 14) la existenda de agua es particularmente peligrosa, debido a los cambios de volumen y resistenda que se producen con el congelamiento peridico. 5. La acdn del agua en el pavimento puede produdr efectos destructivos diferentes de los asodados a los cambios de volumen o de resistenda de

Cuando ello suceda, la causa del agrietamiento debe r investigarse siempre, pues el fenmeno puede ser indicio tanto de la existencia de un estado de falla incipiente relativamente fcil de corregir, por ejem plo en una ladera inclinada, como de un verdadero estado de deslizamiento superficial generalizado o de un estado de tensin importante, del tipo descri to por Jurez Badillo, como ejemplo, en la Referen cia 13. La causa del agrietamiento deber ser eliminada como un requisito indispensable para la correccin del agrietamiento. Podr haber casos en que el cam bio de trazo constituya la mejor soludn, pues como se ha dicho, el agrietamiento puede estar asodado a fenmenos de gran escala y correcrin dificilsi ma y muy costosa: pero en los casos sendllos, una vez eliminada la causa del agrietamiento puede re sultar muy conveniente rellenar las grietas previa mente formadas con arcilla, suelo-asfalto o algn material similar, con caractersticas plsticas. Las grietas abiertas pueden ser peligrosas, pues al relle narse de agua generan empujes hidrostticos que pueden agravar cualquier tendenda a la inestabili dad preexistente. Como puede verse, ninguno de los mtodos pro puestos (R ef. 12) para mejorar las caractersticas de resistenda o compresibilidad del terreno de rimentadn de un terrapln constituye una solucin uni versa!, de manera que en cada caso en que se haga realmente indispensable mejorar tales condidones ser predso analizar todas las dreunstandas particu lares, a fin de escoger la soludn o combinacin de soluciones ms convenientes. De hecho, algunos de los mtodos propuestas son contradictorios, en el sen tido de que si bien resultan favorables para algn aspecto del problema, pueden resultar desfavorables para otros. As, la elecdn del criterio a seguir en cada caso no est subordinada a reglas fijas, sino que es materia de ju id o del proyectista. Afortunadamen te, tanto el monto de los asentamientos, como su evolucin con el tiempo (si bien sta con menor predsin) son calculables por los mtodos tericos que proporciona la Mecnica de Suelos (vase ca ptulo 1) . Este clculo, por derto, exige un eonodmiento mucho ms detallado de las propiedades del sub suelo del que puede lograrse con los procedimientos normales actualmente en uso para la exploradn del terreno de dmentacin para carreteras y aeropistas, por lo que, cuando se trabaje en reas de suelos arcillosos blandos que presenten problemas especia les, la exploradn ha de ser tambin de tipo espe cial, incluyendo la obtendn de muestras inaltera das; como consecuenda, el programa de pruebas de laboratorio tampoco podr ser rutinario y deber comprender la realizacin de pruebas de compresin simple y triaxiales, para determinadn de resisten d a al esfuerzo cortante, y de pruebas de consolida dn, para definir las caractersticas de compresibi lidad.

T erren o de cimentacin constituido p or arenas limpias los sucios, tales como el bombeo o la separacin de la pelcula de asfalto de las partculas de agregado en las carpetas o en las bases asflticas. Adems de esos efectos, el agua que corre super ficialmente produce erosiones en la obra vial y en el terreno de cimentacin que son siempre indesea bles. Es indispensable el drenaje superficial de estas aguas. Muchos de los mtodos de tratamiento del terre no de cimentacin que ofrecen mejores resultados, independientemente de los enlistados en pginas an teriores de este captulo, estn relacionados con la eliminacin del agua del interior de los suelos. Es tas son las tcnicas de subdrenaje que desempean un papel fundamental en la ingeniera de las vas terrestres y que, sin duda, estn destinadas a desem pearlo en forma ms importante cada vez. Cuando se coloca un terrapln sobre el terreno natural se modifica el rgimen hidrulico, en el sen tido de que se im pide la evaporacin del agua en un rea que antes era de libre exposicin; por esta causa el nivel fretico tender siempre a ascender en el terreno natural bajo los terraplenes. Adems, en el terreno natural puede existir agua, sea propia del lugar o proveniente de un flu jo que la traiga desde otra parte. Los mtodos de subdrenaje del terreno de cimen tacin deben verse como tcnicas fundamentales en su tratamiento y mejoramiento, pero n o sern ex puestos en este lugar, sino en un captulo especial ms adelante, pues son comunes a problemas de es tabilidad de taludes, em puje de tierras y, en gene ral, a todos los aspectos de la tecnologa de las Vas Terrestres.

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de 2 3 m de altura pueden recorrer decenas de centmetros por hora, durante una tormenta violen ta. U n mdano de 10 m de altura fcilmente puede desplazarse un metro por ao. L o anterior debe orientar el criterio del ingeniero en cuanto a la mag nitud del problema que enfrenta. U n mdano representa hasta cierto punto una acumulacin de arena a volteo, de manera que es de esperar que el talud del frente de avance se en cuentre con inclinacin muy prxim a al ngulo de equilibrio lm ite; en su parte posterior, el mdano tiene un talud mucho ms tendido, consecuencia de su gnesis y modo de avance b ajo la accin de los vientos dominantes. Cualquier corte practicado en el frente de avance tendr siempre mayor inclinacin que el ngulo d e equ ilib rio lm ite de arena, por lo que no ser estable y producir invasin de mate rial sobre la cama del corte, independientemente de que este fenmeno pueda retrasarse con respecto al momento de la construccin, si la arena tuviera co hesin aparente por efecto de la tensin capilar. Desde luego es cierto que la estabilidad general del mdano no se ver afectada bsicamente por el cor te. por lo que, en general, los volmenes cados no sern importantes, pero lo continuo del fenmeno y los peligros oue im plica para el trnsito hacen des aconsejable el efectuar cualquier dase de corte en mdanos. De esta manera el trazo de la va terrestre deber desarrollarse siempre en terrapln o, por lo menos, a nivel de las dunas de mayor elevadn. La regla anterior puede conducir a costos prohibitivos y en algunas ocasiones el ingeniero deber confor marse con que su trazo ocurra a nivel de los mda nos ms mviles, pero cuidando de no cortar los de altura superior. N o debe pensarse que al evitar los cortes y realizar un trazo en terrapln se resuelven todos los problemas que acarrea el cruce de una zona de mdanos. E l terrapln representa siempre una barrera a los vientos y al m ovim iento general de la arena; sin un estudio detallado, resulta muy d ifa l decir cual pueda ser el efecto que produzca esa ba rrera, pero en ocasiones podr ser muy desfavorable. H a sido prctica comn defender las carreteras trazadas a travs de zonas de mdanos con vegetad n apropiada plantada en direccin de donde avan za la arena. Las plantadones pueden hacerse en for ma masiva o en lneas sensiblemente paralelas a la va terrestre; su efecto puede complementarse con bordos y empalizadas y grupos de rboles y arbustos. Las especies debern seleccionarse con un estudio agronmico que trasriende los lmites de este traba jo, pero el ingeniero debe contar con las plantas pro pias de la regin como un excelente punto de par tida en tales estudios. Las propiedades mecnicas de las arenas de m dano y playa presentan caractersticas de inters y han sido objeto de estudios especficos. En la R ef. 16, por ejemplo, se presentan datos y conclusiones im portantes, en que se demuestra la influ en da de la historia de esfuerzos en las caractersticas actuales.

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TERRENO DE CIMENTACION CONSTITUIDO POR ARENAS LIMPIAS

El caso de inters especial que ser tratado en esta seccin, corresponde al cruce de una va terres tre por una zona de mdanos. Si bien esta localiza cin no es muy frecuente y probablemente deba evi tarse en cuanto sea posible, existen casos de locali zacin forzada que una vez ocurridos han sido fuen te de problemas muy costosos y de d ifcil solucin. H ay tambin algunas reglas de aplicacin casi for zosa y algunos mtodos de correccin de problemas que pueden rendir buenos resultados; a todo ello se enfoca someramente la atencin de este prrafo. En la R ef. 15 se hace un anlisis correspondien te a un caso real que sirve para resumir las princi pales precauciones que es necesario observar en es tos casos. En trminos generales el m ovim iento de los m danos, que es la principal fuente de problemas para la va terrestre, vara inversamente con su tamao, de manera que un gran mdano, de por ejem plo 100 m de altura, puede avanzar tan poco como un par de centmetros por ao, en tanto qu e mdanos

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E l terreno de cimentacin. Exploracin de suelos del asentamiento producido s crece con ella, de ma nera que una sobrecarga producir en menos tiem po el asentamiento final a que llegara el terrapln no sobrecargado); si estos mtodos son antieconmi cos en un caso dado, deber pensarse en obras de pa vimentacin provisional, sobreelevaciones, etc., pues el terrapln se hundir en la etapa de operacin de la obra. La magnitud y la naturaleza del problema que se pueda tener en cada caso quedan fuertemente in fluidas por algunas caractersticas que conviene men cionar a continuacin. 1. Las dimensiones del terrapln. Su altura y an cho influyen mucho en la solucin que haya que adoptarse. Un terrapln alto y estrecho se hunde por desplazamiento mucho ms que otro bajo y ancho, por lo cual en los primeros puede ser mucho ms efectivo un procedimiento de construccin a base de desplazar el material de cimentacin. 2. Caractersticas de la cimentacin. Influyen so bre todo el perfil de resistencia del suelo blando y su espesor. 3. Materiales de construccin. Los criterios del ingeniero se ven muy influidos por la disponibilidad y el costo de los materiales con que har su terra pln. Por ejemplo, si no hay material granular a distancia prudente no podr pensarse en colocacin bajo agua a volteo. La utilizacin de materiales li geros, como tezontles o cenizas volcnicas, slo ser posible cuando las distancias de acarreo sean ade cuadas, pero, por otro lado, la posibilidad de em pleo de tales materiales abre oportunidades de uti lizar muchas soluciones que de otra manera estaran vedadas. 4. E l programa de construccin. Los requeri mientos de programa influyen mucho en los mto dos de proyecto que puedan intentarse. En este sen tido, es importante el momento en que haya de construirse el pavimento definitivo, como tambin lo es el que haya o no disponibilidad de tiempo para construccin por etapas, uso de sobrecarga, etc 5. Localizacin. Las condiciones topogrficas del lugar, sean naturales o creadas por el hombre como consecuencia de otras obras, tambin influyen mu cho en los mtodos que puedan seleccionarse para resolver un problema dado. Por ejemplo, la existen cia de poblacin impone severas restricciones al uso de explosivos, o el disponer de un derecho de va estrecho, al uso de bermas o a la formacin de ondas de lodo. En la tabla 121-2 se resume brevemente el con junto de mtodos para cimentar terraplenes en terre nos muy blandos. Antes de proceder a una somera descripcin de los mtodos arriba mencionados, conviene resear brevemente las propiedades principales de los suelos de cimentacin muy blandos, asi como de los mto dos ms confiables para obtener tal informacin (Refs. 19 y 20).

III-7 TERRENO DE CIMENTACION CONSTITUIDO POR ARCILLAS MUY BLANDAS Y TURBAS En general, todos los depsitos de suelos blandos y turbas susceptibles de causar serios problemas tie nen tres condiciones en comn: son zonas Dianas, tienen mal drenaje superficial y estn formados por suelos muy finos u orgnicos. E l primer requisito para superar este tipo de oroblemas es. naturalmente, el detectarlos y ello debe suceder en la etapa de proyecto, antes de que se produzcan costosos daos a la vfa terrestre y en mo mentos en que el ingeniero conserva toda su liber tad de accin, incluyendo la capacidad de estudiar un cambio de trazo que lo aleje de la zona que se revele como critica. Para esto es de singular ayuda la fotointerpretacin de fotografas areas. Pero una vez que por cualquier razn se decida a arrostrar los peligras y altos costos que significa cruzar una zona de suelos blandos u orgnicos, el ingeniero debe comprender que casi todos los mtodos de proyecto y construccin de que dispondr requieren de un buen conocimiento de las caractersticas de compre sibilidad y resistencia de los suelos sobre los que se construir la va, as como de los que se utilizarn en la formacin de la misma. As, este es un caso que debe verse como especial en lo que se refiere a exploracin de suelos y pruebas de laboratorio, en el que se justificar el uso de los mtodos ms delicados para obtener muestras inalteradas y el desarrollo de programas completos de pruebas de la boratorio, que incluyan pruebas de consolidacin y triaxiales. La exploracin deber hacerse separando muy claramente las dos etapas tradicionales (Ref. 17): primeramente se realiza un muestreo preliminar, con procedimientos sencillos y econmicos que propor cionan muestras alteradas para clasificacin de sue los y, despus, se hace la investigacin definitiva, con mtodos delicados y mucho ms costosos, capa ces de proporcionar muestras inalteradas. La orien tacin que se obtenga en la primera etapa, que debe llevarse hasta que se puedan formular perfiles de suelos razonablemente confiables, ser fundamental para planear la segunda con un costo de tiempo y dinero ptimos. L a informacin que se recabe sobre el terreno de cimentacin deber arrojar luz suficiente para estu diar los siguientes problemas principales (Ref. 18): 1) 2) Estabilidad del terrapln. Asentamiento del terrapln.

En genera], ser deseable que todo el asentamien to significativo ocurra durante la construccin de la obra, pero esto no suele lograrse sin usar aceleran tes del proceso de consolidacin, tales como drenes de arena o sobrecargas (en rigor el tiempo de asen tamiento no depende de la carga, pero la magnitud

Terreno de cim entacin constituido p o r arcillas muy blandas y turbas Tabla 111*2 Mtodos para cimentar terraplenes en terrenos muy blandos

129

I. Remocin por:
a) Excavacin.

2.
b)

1. C om pleta.

Pardal.
terrapln, con o sin sobre

Desplazamiento. 1. P o r e l peso d el cargas. 2. C on explosivos.

11. Tratamiento del terreno


a) Fundamentalm ente p o r requerim ientos d e estabi lidad. 1. Construccin anticipada o p o r etapas. 2. Uso d e materiales ligeros. S. Bermas estabilizadores. 4. D renaje interceptor. Fundamentalm ente p o r requerim ientos d e asenta* m iento. 1. Construccin p o r etapas. 2. Sobrecargas. 8. Com pactacin con equipos pesados. P o r requerim ientos d e estabilidad y asentamiento. 1. Construccin por etapas o con sobrecargas. 2. Drenes verticales d e arena. 3. Com binacin d e cualesquiera d e los mtodos anteriores.

b)

c)

Desde e l punto de vista ahora enfocado, las pro* piedades ms importantes de las turbas y los suelos muy blandos son el peso especfico, el contenido de agua, la permeabilidad, la resistencia al esfuerzo cor* tante y la compresibilidad. Por su alto contenido de agua y por la dificultad en la obtencin y labrado de los especmenes, en estos suelos debern cuidarse especialmente todas las manipulaciones de muestreo y prueba, a fin de obtener resultados estadsticamente concordantes.

El contenido de agua de las turbas y arcillas muy compresibles puede variar de 400% a 1500%; se ha reportado algn valor arriba tle 2000%. Es comn que el metro ms superficial del terreno presente contenidos de agua mucho ms bajos, aun en las zo nas con mayor predominio de turbas. 1.a reladn de vacos suele estimarse a partir del contenido de Agua, y el peso especfico relativo tambin puede es* timarse, presentando valores tan bajos como 1.5 1.6 para turbas muy puras. Puede tener inters conocer el contenido de aire y gases en las turbas, para lo cual no existe prueba estndar de valor reconocido, por lo que se recurre a estimarlo en pruebas de con* solidacin. Valores de hasta un 10% no son raros en turbas. Las turbas reducen fuertemente su permeabilidad al aumentar la carga que acta sobre ellas; en forma ciones vrgenes, el coeficiente de permeabilidad sue le estar entre 10-3 y 104 cm/scg, pero puede redu* cirse a 10-? cm/seg en turbas consolidadas bajo un terrapln de uno o dos metros de altura. En la Fig. 111*6 se muestra una correladn entre valores de la reladn de vados y la permeabilidad de turbas de la Colum bia Britnica, de las que se trata en la R ef. 19. L a resistencia a l esfuerzo cortante puede deter* minarse con pruebas de compresin simple o pruebas triaxiales, si bien puede haber dificultades credentes para el labrado de especmenes cuanto ms org nico sea el suelo, por lo que se recurre frecuentemen te a determinar la resistencia con pruebas de veleta y a estimarla aplicando el clculo en secciones en que haya ocurrido o se induzca una falla. En la ta bla I I 1-3, tomada de la R ef. 20, se presenta una comparadn entre la resistenda al esfuerzo cortante ob tenida para diversas turbas y su contenido de agua. L a mayor parte de las resistendas de la tabla corres ponden a medidas con veleta en el lugar. L a tabla propordona tambin una interesante lista de traba jos sobre el tema, segn recopilacin de L eo Casagrande. En la Fig. 111-7 (R ef. 20) se presentan resultados medios obtenidos por distintos investigadores en va rios lugares, que correladonan la resistencia al es fuerzo cortante con la profundidad; en ella puede ob-

i i 11 irir*" T""" i i i m i i - TUR *A riSMU- P E flM EWUM OCTOIWttM OI NUCIAO ECOMOUMOM i- rcmtAMu S A* M U HitaMU(M U CM HW i ----------

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R C N M C A II L IO A O C M /K 8.

Figura UI-6.

Reladn de vados vs. Permeabilidad en turbas (R ef.

19).

C o p y rig h te d material

130

E l terreno de cim entacin. E x p lo ra ci n de suelos Tabla III-3 Resistencia al Esfuerzo Cortante en Turbas
L oca liza cin d e la tu rba R esisten cia al es fu erz o co rta n te (T / m * ) C o n ten id o natu ral d e a gu a ( % )

A
A -l

Excava Comj

R e fe r e n c ia

Andersen y Hempstock (R ef. 21) Casagrande, A . y L. (R ef. 22)

Canad (Alberta) E.E.U.U. (Mass.)

Dcker (R ef. 23) Fraser (Ref. 24) Hardy y Thomson (R ef. 25) Lea y Brawner (R ef. 19) Margason y Fraser (R ef. 26) Moos y Schneller (R ef. 27) R ipley y L eon off (R ef. 28) Smith (R ef. 29) Tresidder y Fraser (Ref. 30) W ard (R ef. 31) (i) Valor de la corteza superficial.

Alemania (Holstein) Irlanda del Norte Canad (N.O.) Canad (Alberta) Irlanda del Norte Suiza Canad Inglaterra Escocia Inglaterra, Gales

0.50-1.25 0.50-1.85 0.35-2.90 1.35 0.35-0.95 5.00 (i) 0.10-5.00 (i) 1.40-2.80 0.50-3.00 0.55-1.50 1.70 0.50-1.50 1.00-2.25 0.35-1.80 0.35-9.35 0.65

700-1400 230- 750 400- 800 400- 550 250- 380 110 400- 800 680-1450 470- 760 No hay dato 790 220-1460 100-2100 N o hay dato 400-1600 800-1000

Slo p i ba o suele que los tei un requisi tirar sin ri de la exea rreo de di suele qued dos; el sue La exc; medida qu anchura ci padas mas; turos prob La pro la remoci riable y de 10 m de e; A-2 Excai

servarse el im portante efecto de secado p rop io de los suelos turbosos. L a m ayora de los resultados de prue bas de veleta se concentran en la parte m edia de la figura (parte sombreada) y muestran una preconsolidacin substancial por secado aun a las mayores profundidades. A causa de la perm eabilidad relativam ente alta de las turbas, la consolidacin prim aria se produce

R esisten cia al Esfuerzo C ortan te , en Tn./m?

Es un en ellas muy rpidam ente (Refs. 19, 32, 33, 34, 3 5 , da del su( 36, 37 y 38). L a consolidacin secundaria ocurre so compresibi bre todo cuando la p rim aria term in y generalmente se usa com sigue una ley lineal (recta) cuando se d ibu ja el asen constructiv tam iento contra el tiem po (este ltim o en escala h > g a rtm ic a ); la consolidacin secundaria puede s e r B Despla; mucho ms im portante qu e la prim aria y durar m u chos aos, vindose afectada por la descomposicin Cuando de la m ateria orgnica durante la vida de la obra terreno de (R efs. 36, 38 y 39). L a prediccin del asentamiento en las turbas por los m todos normales de la Mec nica de Suelos es incierta, com o consecuencia de lo anterior y an lo es ms la de la evolucin de lo s asentamientos con e l tiem po. L a teora de Terzaghi probablem ente no sea aplicable a las turbas; las cau sas ms importantes de e llo son el drenaje horizon tal que ocurre en estos suelos, la anisotropia que pre O n sentan en lo relativo a la perm eabilidad y el escaso sentido que puede tener determ inar en turbas d 100% de consolidacin p rim aria (R ef. 19). Si el suelo blando es inorgnico, es de esperar que si la hom ogeneidad d e las arcillas es razonable, pueda aplicarse la teora d e T erzagh i para el clcu lo del asentamiento y aun para el de su evolucin con e l tiempo, si bien esta ltim a se determinar coi mucha m enor precisin. P o r las razones anteriores, sobre todo en turbas, los resultados de cualquier calculo de asentamiento o evolucin de stos no sern confiables en grado s o ficien te para servir de base a un proyecto importante; ste es un caso en que puede rendir m agnficos frfr tos la instrumentacin de terraplenes de prueba, ^ chos preferentem ente a escala natural (R e f. 4 0 ).

Figura IU-7.

Resistencia al esfuerzo cortante vs. profundidad, en turbas (Mediciones con veleta en el lugar) (R ef. 20).

Se comentarn ahora brevem ente los mtodo constructivos que se agruparon en la tabla III-2 .

Desplazamiento p o r el peso del terrapln con o sin sobrecargas A A -i Excavacin. Completa.

131

Slo puede intentarse cuando los espesores de tur* ba o suelo blando son pequeos y cuando se desea qu e los terraplenes sc inmovilicen muy rpidamente; un requisito econmico suele ser la posibilidad de tirar sin riesgo el desperdicio inmediatamente al lado de la excavacin, de modo que se elimine todo acarreo de dicho desperdicio. L a excavacin producida suele quedar llena de agua y con taludes muy tendi dos; el suelo que la rellene habr de ser granular. La excavacin completa suele ser ms eficiente a medida que el terrapln es ms ancho, pues a mayor anchura crece el riesgo de que bajo l queden atra padas masas de turba o suelo blando, origen de fu turos problemas. L a profundidad a que deba considerarse posible la remocin total del terreno de cimentacin es va riable y depende del proyecto; se ha hecho hasta con 10 m de espesor de suelo. A-2 Excavacin parcial.

Es un procedimiento recomendable si la resisten d a del suelo blando crece con la profundidad y la compresibilidad disminuye con la misma. Tam bin se usa como ayuda para el empleo de otros mtodos constructivos, como el de desplazamiento. B Desplazamiento.

cualquier fuerza restrictiva que pueda haber, ocurri r un desplazamiento de dicho terreno de cimenta d n en la direcdn de la menor resistenda. L a in tensidad del desplazamiento depende de la reladn entre el espesor del estrato blando y la altura y an cho del terrapln y de la magnitud del desequilibrio sealado. El desplazamiento produce ondas de lodo a los lados del terrapln, que actan como resined n a posteriores desplazamientos. Generalmente, en terraplenes sobre suelos blandos uniformes, una vez que ha comenzado el hundimiento de la estructura y el desplazamiento del terreno blando, el proceso con tinuar si se mantiene la misma elevadn en la co rona del terrapln y si se quitan las ondas de lodo que sc forman; esto se debe a que el material de te rrapln tiene mayor peso especifico que e l suelo blando, de manera que se incrementa el peso total superimpuesto a medida que aumenta la carga. Si la altura del terrapln no se aumenta, sino que se mantiene constante, e l desplazamiento condudr a una compensadn parcial del peso del terrapln. Si no se remueven las ondas del lodo que se forman a los lados pueden generar la sufidente restriccin como para im pedir todo ulterior desplazamiento. E l desplazamiento puede verse favorecido por la disminudn de resistenda que sufra el suelo blando como consecuenda de su remoldeo. B-l Desplazamiento p o r el peso del terrapln con o sin sobrecargas.

Cuando el esfuerzo que el terrapln comunica al terreno de cimentadn supera la resistenda de ste y

Es posible atenerse al desplazamiento por el peso nico del terrapln cuando ste pesa lo suGdcnte y cuando el material blando que pueda quedar atra

NV*I Inicial dl trropl*n

M aterial mo firm a

Figura 1II-8.

Colocacin de un terrapln por desplazamiento de un suelo blando, con uso de sobrecarga.

132

E l terreno de cim entacin. Exploracin de suelos 3. M todo de N e w Hampshire. 4. M todo alemn.


P e r f

pado sea de tales caractersticas y resulte en tales es pesores, que los procesos de consolidacin posteriores ocurran durante el tiempo de construccin y antes del momento previsto para la pavimentacin defini tiva. Cuando convenga acelerar el proceso de despla zamiento o aumentar su eficiencia, puede recurrirse a una sobrecarga. En general las sobrecargas tienen dos efectos benficos, al inducir un mayor desplaza miento y al causar que ocurran antes los asentamien tos por consolidacin. En la figura III-8 se ilustra la situacin final a que llega un terrapln construido por desplazamiento con sobrecarga. En terraplenes construidos sobre terrenos muy blandos es seguramente una m agnfica prctica la co locacin de una sobrecarga de tierra sobre el terra pln, con el lm ite que im ponga la resistencia del terreno, pues el provocar una falla violenta de desli zamiento de talud o de capacidad de carga puede te ner muy malas consecuencias en estos casos, por el remoldeo que producen en los materiales blandos, que al perder su estructura original disminuyen drs ticamente su ya escasa resistencia, de una manera no recuperable. E l efecto de la sobrecarga en los asentamientos puede calcularse por los mtodos ya descritos, en to dos los casos en que la teora de Consolidacin de Terzaghi sea aplicable.

B-2.1.

Barrenacin en el frente de avance.

Consiste el m todo en alterar y desplazar los de psitos muy blandos con explosiones provocadas en barrenos situados en torno al extremo de avance del terrapln en construccin y a una distancia de 8 a 10 m de ste (Fig. III- 9 ). Se recomienda hacer explotar una hilera de ba rrenos cada vez. L a carga explosiva en cada per foracin debe ser lo suficientemente pequea como para no daar al terrapln adjunto; debe determi narse experimentalmente y con frecuencia resulta del orden de en kg, estando h referida a la Fig. III-9. E l mtodo es lento y a veces deja mucho suelo blando atrapado bajo el terrapln. L a prctica ale mana ha establecido una secuencia operacional para este mtodo que puede considerarse como una va riante de su forma tradicional y que considera las si guientes etapas. 1. Se forma una plataforma de trabajo de arena adelante de la punta de avance del terrapln (Fig. 111-10). El espesor de esta plataforma puede estar comprendido entre 30 y 60 cm. 2. Sobre esta plataform a se perforan los pozos de barrenacin, con 20 30 cm de dimetro, llegando al terreno firme. E l espaciamiento de los pozos pue de oscilar entre 2 y 5 m,. dependiendo del espesor del suelo por desplazar. 3. Las cargas de explosivo se colocan en el fondo de las perforaciones, en cantidad comprendida entre 8 y 40 kg. 4. Se establecen las necesarias conexiones elctri cas para la explosin, protegiendo los alambres con venientemente. 5. Se prolonga entonces el terrapln sobre los po zos de barrenacin, hasta alcanzar la altura deseada ms la sobrecarga que se desee colocar. 6. Se produce la explosin.

tu r b

B-2

Desplazamientos con explosivos.

rrenos de cualquier importante plazar se : tando cad; secciones ( Pueden lie barreno (S B-2.3. M

Se busca incrementar instantneamente la presin neutral, reduciendo as la resistencia del suelo. Cada da goza de mayor popularidad este mtodo para acomodar y estabilizar terraplenes sobre terre nos muy blandos y es de esperar que en el futuro se utilice con profusin. La R ef. 20 constituye una fuente fundamental del tema, pues no slo ofrece una exposicin detallada del mismo, sino que sta se complementa con una muy completa lista de re ferencias, tiles para la investigacin de ulteriores de talles. L a exposicin que sigue est basada muy es pecialmente en dicho trabajo. Los mtodos para desplazar suelos muy blandos con explosivos que han sido ms utilizados son los siguientes: 1. Barrenacin en el frente de avance. 2. Barrenacin bajo el cuerpo del terrapln.

El D ep hire ha de; plazamient tre 3 y 15 a descansar

B-2.2.

Barrenacin bajo el cuerpo del terrapln.

Una vez lim piada la superficie del terreno, se co loca el terrapln y despus se perfora ste con ba-

sobrecarga

< 6m
M

turba
f
i m/r*/

' T t r r a p lt n i
d in am ita

fondo f i r m t

T Carga

/ / / ( t> ) S cc

Figura IU-9.

Desplazamiento de turbas por barrenacin en el frente de avance (Ref. 20).

M todo de New Hampshire


Plataforma de areno S o b re c a rg o

133

turba

S o b ra c o rg o co lo ca d a s o b r a las c a rg a s on ta s d a la o x p lo s i n .

w w j i j . j fl i 8 * d u i \\T
Figura UMQ.

* m ' ii h i m

(c )

Mtodo alemn para barrenadn en d

frente de avance (Ref. 20).

rrenos de 4 a 12 cm de dimetro perforados por cualquier procedimiento apropiado. Para espesores importantes de turba o suelo muy blando por des* plazar se recomienda la explosin por etapas, afec tando cada vez 4 5 m de espesor de turba en secciones de terrapln de 30 a 50 m de longitud. Pueden llegar a ponerse unos 25 kg de explosivo por barreno (Refs. 41, 42 y 43). B-2.3. Mtodo de N ew Hampshire.

1 Departamento de Carreteras de N ew Hamps hire ha desarrollado un mtodo econmico para des plazamiento de suelos blandos cuyo espesor oscile en tre 3 y 15 m; el mtodo lleva al terrapln construido a descansar sobre los estratos firmes subyacentes. Una

vez limpiado el terreno de su cobertura vegetal se coloca el terrapln, construyendo primeramente sus dos segmentos extremos; generalmente se utiliza para ello slo sobrecarga, hasta apoyar la seccin en estra tos firmes. Despus se unen los dos extremos, cons truyendo la totalidad del terrapln vaciando mate rial sobre el suelo blando, de manera que ste queda atrapado bajo aqul (Fig. 111-11) El material blando atrapado bajo el terrapln asf construido se desplaza por medio del siguiente pro cedimiento. Se colocan barrenos a ambos lados del relleno, con separacin del orden de 3 m, como se indica en la parte (b ) de la Fig. I ll- U ; los barrenos son de 4 5 cm de dimetro y deben contener una cantidad de explosivo en kg del orden de la tercera parte del espesor del material blando en m.

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Perfil
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( I ) s a e o ie n

A - A . n tN 4e lo eapleaKn Figura III-l I.

fe ) Seoolon Mtodo de New Hampshire (Ref. 20).

Copyrighted material

134

E l terreno de cim entacin. Exploracin de suelos ber hasta 100 kg de explosivo en grandes espesores de suelo blando o 25 kg en espesores pequeos. Independientemente del mtodo que se utilice para incrustar el terrapln en el terreno blando, sur ge la cuestin de cul deba ser el ancho del relleno que se coloque para evitar deformaciones posteriores del terrapln, que se traduciran en asentamientos y agrietamientos, sobre todo en sus bordes. En la Ref. 20 L. Casagrande proporciona reglas semiempricas para establecer tal ancho, que se comentan con refe rencia a las figuras 111-13 y 111-14. Cuando el terrapln se est incrustando sin la ayuda de una sobrecarga temporal de suelo, el m todo para determinar el ancho de la excavacin por producir se describe en la Fig. 111-13. A partir de A , sobre el hombro del terrapln, di bjese una lnea con un talud 1.25:1 hasta su inter seccin en el punto C 0 con el estrato duro, bajo el suelo blando que se desea desplazar. L a vertical C 0 D0 fija el ancho de la excavacin en el suelo blando. El talud del terrapln definitivo se ha dibujado en la Fig. 111-13 con la inclinacin 2:1 y su cero (B ) coin cide aproximadamente con el punto D 0, pero queda ligeramente fuera de la zona de relleno, de manera que no hay peligro de que se deform e substancial mente el pie del talud. Sin embargo, si la relacin h/d es muy grande, que es el caso ilustrado en la Fig. 111-14, la misma construccin anterior conduce a un punto B muy alejado y a la derecha de D 0, con lo que una parte importante del terrapln final que dara sobre suelo muy blando, sometida a deforma ciones. Esta situacin puede resolverse ampliando el ancho de la excavacin, de modo que D 0 coincida aproximadamente con B, construyendo una berma como ilustra la figura o dando al terrapln un talud ms parado, hasta que B quede cerca de D 0, obte nido segn la construccin. Cuando el terrapln se incruste con ayuda de una sobrecarga temporal de suelo, el m todo propuesto por L. Casagrande para determinar el ancho de la zona excavada y rellenada se determina con la regla

Si la colocacin del terrapln produjo ondas de lodo importantes a sus lados, puede ponerse una se gunda hilera de barrenos a unos 3 m de la anterior, como se ve en la Fig. I I I - l l ; esta segunda hilera debe hacerse explotar una fraccin de segundo despus que la primera, pues la experiencia ha probado que se tiene la mxima eficiencia cuando las hileras prin cipales explotan encontrando resistencia a ambos la dos. L a parte (c ) de la Fig. I I I - l l muestra la posicin final a que debe llegar el terrapln. Se ha visto ventaja en este mtodo cuando el cuer po del terrapln se construye con material granular muy grueso o incluso con enrocamiento, pues el terrapln se asienta en form a ms homognea que cuando est constituido por materiales ms finos, in cluyendo arenas, y adems, los suelos ms gruesos se arquean m ejor sobre, las pequeas bolsas de material blando que de cualquier form a pudieran quedar atra padas. Naturalmente (Fig. I I I - l l . c ) que el material que se utilice para la configuracin final del terrapln puede ser cualquiera apropiado y debe colocarse com pactado en la forma usual. B-2.4. 1 mtodo alemn.

figura I II - 1

Este mtodo fue desarrollado en conexin con la construccin de la red alemana de autopistas entre los aos de 1934 y 1940 (Refs. 44, 45, 46 y 47). L im piada la cobertura vegetal, se construye el terrapln sobre el suelo blando en toda su longitud, como se muestra en la Fig. 111-12. A continuacin se coloca bajo el terrapln una gran cantidad de cargas, las cuales se hacen explotar simultneamente en toda la longitud y ancho del mismo. Esta importante explo sin es muy efectiva para destruir la resistencia del suelo blando, de modo que el terrapln se asienta fcilmente hasta la posicin final mostrada en la Fig. III-12.C. Los explosivos pueden disponerse en 4 o ms hi leras bajo el terrapln y en cada barreno puede ha

siguiente, III-14. A par con talud bre el sue la excavai se reflexii con la pe pre con t suelo blar Cuand miento ar vacin qu terrapln, la que de suelo bla emplear t rrapln; quier ma peso. C Trata: mente

Torropl or

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La re excavaci!

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Figura m-12.

M todo alemn (Ref. 20).

Tratam iento del terreno natural

1S5

So b raco rgo

U m p o ro l

( o r * n o ft g r o o ).

b - 4 0 I20im.<>omoror)

S u t lo b la n d o p r M u c to 1 d i lo ! C v 0 C l a X

Figura IH-13.

Determinacin del ancho mnimo de relleno para h/d, pequea (Ref. 20).

C o r lo b r e e a r g a

siguiente, tambin en reladn con las Figs. III-13 y 111-14. A partir del punto A, se traza ahora una lnea con talud 0.7:1, determinndose asi el punto C so bre el suelo duro. L a vertical CD define el ancho de la excavadn en suelo blando. Ahora pueden hacer se reflexiones similares a las anteriores en reladn con la posicin relativa de los puntos B y D, siem pre con el criterio de que no quede apoyada sobre suelo blando una parte substandal de terrapln. Cuando la relacin h/d es muy chica, el procedi miento anterior puede condudr a un ancho de exeavadn que exceda, en mucho, el rea cubierta por el terrapln. En tal caso ser la posidn del punto B la que determine el ancho, si bien para espesores de suelo blando muy grandes seguramente convendr emplear bermas estabilizadoras a ambos lados del te rrapln; estas bermas pueden construirse de cual quier material, pues su nica fundn es ejercer un peso. C Tratam iento del terreno natural, fundamental* mente p o r requerimientos d e estabilidad.

La remocin del terreno de cim entadn por excavacin o desplazamiento, que implica la substitu

cin de terreno malo por otro de m ejor calidad, con duce muchas veces a movimientos de tierra excesi vos, procedimientos de construcdn imprcticos y costos altos. L a adopdn de un criterio simplista, por el cual los mtodos de substitudn se empleen en forma sistemtica, impedir, adems, discriminar co rrectamente aquellos casos en que el terreno de d mentadn es realmente de los que no conviene usar. En muchas ocasiones tratamientos sencillos del terre no natural permitirn utilizar suelos que con un cri terio ms rigorista serian desechados a gran costo. Cuando se piense en tratamientos para m ejorar las condidones del terreno natural es preaso pensar siempre tanto en resistenda como en asentamiento. En ocasiones el mejoramiento de las condidones de estabilidad puede lograrse simplemente por el em pleo de bermas calculadas como se indica en el capi tulo correspondiente a estabilidad de taludes. En otras ocasiones, un abatimiento de rasante que dis minuya la altura de los terraplenes puede resolver problemas que de otra manera resultaran muy d if ciles. De la misma manera, puede manejarse la pen diente, dando la m nim a del tramo en la zona en que se espere el asentamiento mximo, para que al presentarse dicho asentamiento el efecto diferendal sea mnimo.

Sobreeorgo (caporal ferau o

o 15 . paagyor)

Sltkmdoi Suelo wry blontfo duro Su sotrecorfo

Coa Mlncoryi

Figura 111-14. Determinacin del ancho mnimo de relleno para h/d, grande (R ef. 20).

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E l terreno de cim entacin. Exploracin de suelos a no ser que pueda aprovecharse en otras secciones de la va, en cuyo caso podr haber una parcial re. cuperacin de su costo, o que la sobrecarga se roaneje como una sobreelevacin, impuesta de tal ma nera que, tras producirse el asentamiento, quede la altura requerida en el terrapln. En ocasiones, cuando el espesor del terreno blan do es muy pequeo, puede recurrirse a compactarlo con el empleo de equipos muy pesados, a fin de el. minar los asentamientos posteriores b ajo el peso del terrapln; este m todo podr usarse tambin si el terreno de cimentacin tiene espesores chicos de are na suelta. El m todo es poco efectivo en arcillas muy blandas o en turbas, y lo ser ms a m edida que el terreno natural posea ms partculas del tamao de la arena o de la grava. Generalmente, un terrapln que ha de apoyarse en suelos blandos o en turbas presenta condiciones crticas tanto en lo referente a estabilidad como a asentamientos; como ya se ha dicho, ambas condicio nes han de ser analizadas y pudiera ser que la nor ma idnea bajo un punto de vista, 110 lo fuera tanto o resultase mal, bajo el otro, por lo que el caso ha de ser juzgado con un criterio general, que contem ple el conjunto de factores que intervienen simult neamente, si bien destacando, en el m om ento de deci dir soluciones, aquellos factores que influyan preponderantemente. L a tecnologa de los drenes de arena ha S do men cionada en pginas anteriores, por lo que no se insis tir aqu sobre ella. Como conclusin para definir convenientemente la construccin de terraplenes sobre suelos muy blan dos o turbas, conviene realizar algunas reflexiones adicionales. En primer lugar, hay que destacar la necesidad de detectar estos problemas desde las etapas iniciales del proyecto. U n cambio de lnea puede ser la solu cin ms lim pia del caso, y en otros lugares podrn aplicarse soluciones econmicas a condicin de que se disponga del tiem po suficiente para que desarro llen sus efectos. Los diversos mtodos brevemente tratados en lo que antecede no son de aplicacin general; en cada caso habr que analizar algunos de ellos (o todos) para elegir el ms econmico y conveniente. A veces, la solucin idnea resultar de la combinacin de varios mtodos. N o existe un criterio rgidamente establecido para fijar el factor de seguridad con que debe aplicarse cada mtodo de los mencionados y este es un asunto que se debe definir en cada caso particular. Los pro blemas ms serios de construccin sobre suelos blan dos no suelen perm itir factores muy altos, por razo nes de costo; por otra parte, ha de tenerse en cuenta que una falla en un tramo de terrapln edificado so bre material muy blando o turba puede tener muy serias repercusiones, pues con el rem oldeo interno que acompaa al colapso muchos de estos materiales sufren tal prdida de propiedades mecnicas (ya se guramente pi) que i pleo poste) dacin esti es entonce margen de a emplear. Finalrm establecer > resulte el dos anteric Los autore que los in en el pasa que en alg plicados hi yor sencilli los terraplf no de los limpieza n dos. Es fi miento tot gra paliars que la sobi nitud nece quier otro camino dii zona laqust madamente ce en punt; terreno nat yo del crit sional, segi finitiva cua magnfico < tructivos u aqu tratad III -8 T E R I L a cons nadas pued

Las virtudes de la construccin anticipada son ob vias y no se considera preciso insistir sobre ellas; la condicin es su compatibilidad con el calendario de las obras. Tam bin se ha m encionado ya la ventaja que puede tenerse en la construccin por etapas y en el uso de materiales ligeros en el terrapln, subordi nado naturalmente a su disponibilidad. En ocasiones puede mejorarse mucho la situacin de un terreno de cimentacin utilizando drenaje in terceptor ladera arriba de los terraplenes. En este sentido las trincheras y zanjas de subdrenaje, los dre nes de penetracin transversal e, inclusive, los pozos de drenaje por bombeo constituyen los recursos ms empleados. El agua en el subsuelo, al fluir a sus tra vs desarrolla fuerzas de filtracin y presiones que hacen disminuir la resistencia al esfuerzo cortante. En donde tales condiciones existen, se hace indispensable una exploracin cuidadosa, determinando las condi ciones del agua del subsuelo y sus movimientos. D Tratam iento del terreno natural, fundamental mente por requerimiento de asentamiento.

La eleccin de un criterio de trabajo para redu cir los efectos de los asentamientos depende del m on to y la velocidad de los mismos, de la uniformidad y continuidad del terrapln y el terreno de cimenta cin, de la existencia de singularidades, tales como terraplenes de acceso a puentes y pasos a desnivel y, finalmente, de las caractersticas de la va terrestre y del nivel de exigencia que al respecto se tenga. Siempre debe tenerse en cuenta que asentamien tos uniformes, aun cuando sean relativamente gran des, no perjudican seriamente al terrapln en la mayora de los casos. La construccin por etapas cons tituye un m agnfico recurso en casos en que se pre senten problemas serios de asentamiento diferencial y en donde no sea posible m anejar sobrecargas eco nmicamente; en lo referente a asentamiento, la construccin por etapas suele consistir en posponer la pavimentacin definitiva hasta que la va terres tre haya alcanzado su equ ilibrio final. Cuando el terreno de cimentacin es suficiente mente resistente, puede dar muy buen resultado, des de el punto de vista de asentamientos, el uso de so brecargas, en forma de altura de tierra adicional a la altura normal del terrapln. E l peso de sobrecarga requerido depende de la relacin tiempo-asentamien to y del espesor del estrato compresible, de la altura del terrapln y del tiempo disponible, de acuerdo con el programa de construccin. L a sobrecarga au menta el asentamiento que se produce por unidad de tiem po y puede quitarse despus de que se pro duzca el asentamiento que corresponde a la altura final del terrapln. Cuando sea muy grande el espesor de suelo com presible o muy alto el terrapln por construir, pue de suceder que una sobrecarga cuyo efecto sea signi ficativo necesite mover cantidades de tierra tan gran des que resulte antieconmica; el material empleado en la sobrecarga requiere de doble pago por manejo,

Terraplenes en laderas inclinadas guramentc con valores deficientes desde un princi pio) que se hace muy difcil o casi imposible su em pleo posterior. El estudio de laboratorio sobre degra dacin estructural por remoldeo, por cierto no fcil, es entonces indispensable para definir un criterio de margen de seguridad en las soluciones que se vayan a emplear. Finalmente, ha de insistirse en la necesidad de establecer claramente en cada caso lo procedente que resulte el empleo de alguno o algunos de los mto dos anteriores, cuando ello implica un costo elevado. Los autores de este trabajo tienen la impresin de que los ingenieros de vas terrestres han exagerado en el pasado la importancia de estos problemas, y que en algunos casos ciertos proyectos costosos y com plicados hubieran podido realizarse con mucha ma yor sencillez y economa, simplemente construyendo los terraplenes sobre terrenos muy blandos con algu no de los mtodos convencionales, ejecutado con la limpieza necesaria para no producir fallas y reml deos. Es fundamental tener presente que el asenta miento total no es necesariamente muy daino, si lo gra paliarse lo suficiente el diferencial, de manera que la sobreelevacin inicial del terrapln en la mag nitud necesaria, pueda evitar la aplicacin de cual quier otro mtodo ms costoso. La construccin del camino directo Mxico-Puebla en su cruce por la zona lacustre del ex Lago de Chalco (10 km aproxi madamente) , llevada a cabo por el mtodo de avan ce en punta de flecha, con desplazamiento pardal del terreno natural, constituye un buen ejemplo en apo yo del criterio anterior. Una pavimentadn provi sional, seguida de reniveladn y pavimentacin de finitiva cuando la va se estabilice finalmente, es un magnfico complemento de los procedimientos cons tructivos usuales cuando se aplican a los problemas aqu tratados.
IIL8 TERRAPLENES EN LADERAS INCLINADAS

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La construcdn de terraplenes en laderas indi nadas puede constituir un problema difdl. General

mente existen dos circunstandas geolgicas desfavo rables en las laderas de pendiente ms o menos pro nunciada. En primer lugar, la frontera entre la zona ms intemperizada y los materiales ms sanos tiende a seguir la pendiente de la ladera, lo que produce una tendencia al deslizamiento a lo largo de dicha frontera. En segundo lugar, la presenda del terrapln modifica los movimientos naturales de las aguas superfidales y profundas; la acumuladn del agua en la base del terrapln aumenta el peso volumtrico de su material y disminuye su resistenda al esfuerzo cortante, incrementando as el peligro de deslizamien to. Aun cuando el agua no se manifieste en su super ficie, humedece las superfides crticas de posible des lizamiento abajo y aguas arriba del terrapln. De esta manera, el control del agua de infiltradn debe redbir una atendn especial cuando se construyan terraplenes en laderas inclinadas, aten diendo adems al hecho de que el rgimen de agua interna vara mucho de una a otra poca del ao, de modo que es posible que no se manifieste ningn signo de flujo interno en el momento de realizar los estudios correspondientes. Usualmente no es fd l o posible evitar las lade ras en pendiente en la localizadn de caminos y fe rrocarriles, por lo que en general los problemas que se planteen han de afrontarse y resolverse all donde se presenten. Adems de las precauriones de drenaje y subdrenaje, que se detallarn en el captulo corres pondiente, el uso de escalones de liga, tales como los que aparecen esquemticamente representados en la Fig. IIM 5 , se ha revelado como una prctica muy conveniente y generalmente indispensable en laderas cuyo talud exceda 4:1. Las dimensiones de los escalones de liga deben establecerse para cada caso particular, pero l ancho (huella) debe ser sufidente para permitir la opera cin del equipo de construccin, lo que suele reque rir por lo menos 2.50 m. Los escalones de liga logran la transmisin de las cargas del terrapln a planos horizontales; para complementar su efecto benfico

Figura III-15.

Escalones de liga en laderas ind inadas.

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E l terreno de cimentacin. Exploracin de suelos

ser muy conveniente y a veces indispensable que queden alojados dentro de terreno relativamente fir me, por lo menos bajo las capas ms alteradas.

m-10 EXPLO RACIO N DE SUELOS EN VIAS


TERRESTRES En las vas terrestres se utilizan esencialmente los mismos mtodos de exploracin y muestreo de sue los que son comunes a todos los campos de aplica cin de la Mecnica de Suelos. As, atendiendo a tal circunstancia, no sera necesario tratar el tema en este libro, dado que puede consultarse en la litera tura tradicional que existe sobre Mecnica de Sue los. De hecho, este es el criterio con que se abordar el presente prrafo, en el cual no se tratarn los te mas referentes a mtodos de exploracin, tipos de muestreadores, tcnicas de muestreo, etc. Estos pun tos podrn consultarse en general en las Refs. 17, 48 y 49 y en aplicaciones particulares a las vas te rrestres en las Refs. 8, 9 y 50. Sin embargo existen algunas ideas para definir criterios generales que s resulta conveniente discutir, si bien someramente, en lo que sigue. A Estudios geolgicos y fotointerpretadn.

111*9 DESMONTE Y DESPALME DEL TERRENO NATURAL Como fase previa a las operaciones constructivas propiamente dichas, la construccin de terraceras suele exigir una limpieza a fondo del terreno natu ral, que se denomina desmonte, en lo que se refiere a la eliminacin de vegetacin, incluyendo rboles, y despalme cuando se refiera a la eliminacin de una capa superficial del terreno. El desmonte tiene ios siguientes objetivos:

1. Perm itir la operacin de la maquinaria de construccin en zonas boscosas. 2. Perm itir la liga adecuada entre los terraple nes y el terreno de cimentacin. 3. Elim inar materiales no deseables, tales como hierbas, arbustos o rboles, en cortes y prstamos. 4. Evitar la cada posterior de rboles o ramas a la va terrestre, al quedar aqulla* muy cerca de los taludes de los cortes. En la remocin de arbolado en esta zona, debern cortarse los rboles sin desenrai zados, a fin de no aflojar la cobertura de terreno en el coronamiento de los cortes. 5. Aumentar la visibilidad en curvas horizonta les, sobre todo en terreno plano con vegetacin in tensa. 6. Evitar el efecto del desarrollo de races que afecten posteriormente la superficie de rodamiento, especialmente en terraplenes muy bajos o en seccio nes prcticamente a pelo de tierra. 7. Evitar problemas de comportamiento poste rior en los terraplenes al pudrirse los troncos o ra ces atrapados en o bajo ellos. Es prctica comn preparar el terreno natural an tes de la construccin, eliminando un cierto espesor de su superficie. Este despalme sude llevarse a pro fundidades no mayores de 30 cm y frecuentemente menores que esta cantidad. Cubre los siguientes ob jetivos: 1. Evitar movimientos en los terraplenes, pues la cobertura vegetal superficial generalmente es un ma terial esponjoso y compresible, que puede afectar a los terraplenes de baja altura. 2. Elim inar suelos inadecuados para la construc cin en prstamos de materiales o en cortes en casos de compensacin longitudinal. 3. Elim inar materia orgnica vegetal susceptible de causar problemas por crecimiento posterior, bajo terraplenes de escasa altura. Los volmenes que se muevan por desmonte o despalme deben ser tomados en cuenta de alguna ma nera en los clculos del diagrama de masas del pro yecto, pues el desperdicio que estas operaciones re presentan, alcanza a reflejarse en los volmenes totales de movimientos de tierras por considerar.

Los mapas geolgicos constituyen una informad n bsica invaluable para el proyecto de las vas terrestres. Con trabajo de campo o con fotointerpre tadn de pares estereoscpicos de aerofotografas pueden determinarse los tipos de formadones de sue los y rocas, as como sus lmites y secuencias, lo cual propordonar la primera idea en reladn con las propiedades mecnicas de los suelos existentes en la zona en que se proyecta la va terrestre, lo mismo que la primera inform adn sobre problemas de es tabilidad. P o r los mismos procedimientos es posible definir las estructuras geolgicas de inters, tales como fallas, trayectorias de juntas y fisuras, desliza mientos de tierras anteriores, etc. U n estudio geol gico que induya un mapa geolgico con sufidente detalle es, entonces, el primer paso obligado en el proyecto de una va terrestre. L a elaboracin de estos estudios debe verse invariablemente como econmi ca e imprescindible. Las tcnicas de la fotointerpretadn (R ef. 51) se han incorporado ms y ms al conjunto de estudios para proyecto qu e la m ejor experiencia va viendo como obligatorios. Estas tcnicas permiten acelerar notablemente la produedn de inform adn y aho rran un gran nmero de recorridos de campo. Los principales datos que es posible obtener de estudios de fotointerpretadn son los siguientes: 1. Caractersticas sodales y econmicas de la zona por la que se desarrollar la va terrestre, incluyendo pobladones, industrias, cultivos, minera, y un le vantamiento de las obras de ingeniera existentes en la regin. 2. T op ografa de la zona, induyendo facilidades de acceso. 3. Datos climticos y relacionados con el dim a, tales como vegetadn, humedad, etc. 4. Factores hidrolgicos, tales como corrientes im portantes, longitud y localizacin de puentes y la configuradn precisa del drenaje regional.

E xploracin directa de suelos y rocas 5. Descripcin general de rocas y suelos. 6. Identificacin de caractersticas geolgicas de inters, tales como formaciones lacustres o pantano sas, formaciones inestables, lugares de erosin acen tuada, falta o abundancia de materiales de construccin, posibles dificultades para realizar excavaciones, zonas de infiltracin, llanuras de inundacin, etc. 7. D efinicin del uso de la tierra, de los tipos de cultivo, etc. En general conviene realizar los trabajos de fotointerpretacin sobre fotografas a escalas crecientes en por lo menos dos y quiz en tres etapas de traba jo sucesivas (la escala 1:50 000 es apropiada para la primera etapa y las escalas 1:25000 y 1:10000 son seguramente convenientes para afinaciones posterio res. L a eleccin de las escalas depende un tanto del gusto y la costumbre, as como del equipo fotogramtrico de que se disponga para trabajar en conjun cin con la fotointerpretacin). Una vez completado el trabajo de fotointerpretacin en cualquiera de las etapas de proyecto, ser preciso verificar sus conclu siones en el campo, examinando la zona por la que pasar la va terrestre para comprobar todas las ca ractersticas del estudio. Completado este paso, que debe incluir el sealamiento de referencias de campo para posteriores aerofotografas, deber rehacerse en lo necesario la fotointerpretacin realizada, ratifi cando o rectificando las conclusiones obtenidas. U n inform e geolgico para cualquiera de las eta pas de proyecto (fotointerpretacin a diversas esca las, cubriendo desde valuacin de anteproyectos has ta la elaboracin de un proyecto definitivo) debe in cluir datos sobre los siguientes puntos, con el grado de detalle necesario segn la etapa del proyecto a que corresponda. Rocas. Clasificacin petrogrfica: descripcin mor folgica; grado de meteorizadn; clasificacin y des cripcin de fracturas, grietas, fallas, etc ; espesor de materiales de cubrimiento no aprovechables para construcdn; recomendaciones generales para la es tabilidad de cortes y dasificadn desde el punto de vista de su facilidad de trabajo, para fines de pre supuesto. Suelos. Origen, espesor, compaddad, plasticidad y contenidos medios de agua y materia orgnica. Tam bin ser til toda la informacin que pueda propordonarse sobre variadones en las direcciones vertical y horizontal, y las recomendaciones genera les sobre su utilizadn como material de construc dn. Cruces. Debern consignarse todas las caracters ticas de inters en el momento en que la lnea en es tudio cruce cualquier cauce, indicando los materia les de depsito en el lugar, la velocidad estimada de la corriente, el gasto y elevacin qu e alcance el agua, las tendendas de socavadn o depsito, la estabili dad del propio cauce, y una indicadn sobre las ca ractersticas de la exploradn detallada del subsue lo que se vaya a realizar, para fines de anlisis de la cimentacin de la estructura necesaria para efectuar el cruzamiento.

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Naturalmente que es variable el grado de predsin con que un ingeniero gelogo puede propordo* nar todos los datos anteriores, y no se exd u ye en ningn caso la necesidad de realizar trabajos d e ex ploradn o estudios gcotcnicos de detalle en todos los lugares en que se considere necesario ampliar o precisar la inform adn geolgica; pero un estudio geolgico bien ejecutado constituye una base invaluable para analizar alternativas, detectar problemas de im portanda y para planear estudios subsecuen tes de mayor precisin, estableciendo criterios claros sobre cmo y dnde efectuar tales estudios. En resumen, puede decirse que la investigadn geolgica y en particular la fotointerpretadn cons tituyen ayudas fundamentales en el proyecto de las vas terrestres, de las que no es posible prescindir en cada etapa de proyecto que se ejecute y en cada tramo de cualquier alternativa de la lnea final que se analice. B Exploracin directa de suelos y rocas.

L a exploradn de suelos para fines de proyecto y construcdn de vas terrestres constituye uno de los captulos en que existen menos criterios preestablecidos, para normar el ju id o del ingeniero qu e ha de tomar dedstones de tal naturaleza en un caso par ticular dado. En rigor, en cada caso ha de planearse la exploradn de un m odo distinto, no slo dife renciando una va terrestre de' otra, sino los diferen tes tramos de cada una o las diversas zonas de cada tramo. Existen cuatro tipos de problemas fundamentales que requieren de exploradn de suelos en conexin con la construcdn de vas terrestres. 1. Anlisis de estabilidad de cortes y terraplene. 2. Investigadn de bancos de materiales. 3. Estudios de dm entadn para puentes y otras estructuras. 4. Exploraciones con fines de control de calidad. Adems de los anteriores existen problemas me nos generales o frecuentes qu e exigen tambin ex ploracin directa, como puede ser la que se hace para. determinar la necesidad de subdrenaje en un aeropuerto o para obtener agua para compactadn en una carretera que cruce una zona desrtica. En aras de la brevedad se centrarn los comentarios de esta secdn sobre los cuatro casos primeramente enu merados, espedalmente en el 1 y en el 3, pues el 2 y el 4 se tratarn sobre todo en otros captulos o partes de esta obra, dedicados a bancos de materiales y a control de calidad, respectivamente. 1. E xploradn directa para determinar condi ciones de estabilidad d e cortes y terraplenes. En principio, la exploradn necesaria sera la que permitiese llegar a un completo conocimiento de las caractersticas mecnicas de los suelos involucra dos, con ayuda del laboratorio. Sin embargo, es prcticamente imposible el conodm iento detallado de las propiedades mecnicas en cada punto de una carretera o un ferrocarril, por

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E l terreno de cim entacin. Exploracin de suelos en su experiencia anterior y en el conocimiento ge. neral de los materiales involucrados. H a de destacarse, sin embargo, que las ideas an teriores se aplican a la obra vial como un conjunto, pero no excluyen la necesidad que plantean algunos cortes y terraplenes especiales de estudios tericos realizados con todo detalle, respaldados por la expo, racin directa necesaria y por el em pleo de labora torio hasta donde sea preciso. Desde luego, los estudios de campo deben incluir un uso lo ms completo posible de los recursos que proporciona la Geologa, pues su utilizacin implica un relativo bajo costo y en cambio puede tener re percusiones muy grandes sobre la inform acin en que en un m om ento dado haya de basarse el inge niero proyectista de la obra vial. El uso de mtodos indirectos de exploracin (m todos geofsicos), de los que se trata ms adelante, puede ser asimismo muy til, pues a un costo tam bin relativamente bajo puede obtenerse una infor macin general de considerable extensin y bastante detalle. Por ejem plo, la Secretara de Obras Pblicas! de Mxico, encargada de construir las vas terrestres) en la Repblica, tiene como norma la realizacin de un estudio geofsico en todo lugar donde haya de construirse un corte de ms de 7 m de altura, utili zando la inform acin obtenida tanto para ayudar a fijar la inclinacin del corte, como para determinar las condiciones de traba jabilidad de los materiales, a fin de definir as el mtodo de ataque ms conve niente. Pero independientemente de los importantsimos auxilios que representan los criterios anteriores, ha de dejarse al criterio de un ingeniero de campo, au xiliado por mtodos de exploracin y estudios some ros y rpidos, la recomendacin final sobre la incli-I nacin de todos los cortes y terraplenes que no me-[ rezcan un tratamiento especial. Es esencial, entonces, que el ingeniero de campo responsable de tales deci siones sea autnticamente un hombre de primera cla se en esta actividad. A l efecto, las instituciones en cargadas de la construccin de obras viales han de cuidarse de encomendar estos trabajos a personal con el nivel tcnico adecuado, seleccionndolo entre tc nicos que posean estudios postprofesionales en los campos de la Mecnica de Suelos o la Mecnica de Rocas. Estos ingenieros realizadores de estudios geotcnicos (pues fcilmente se ver que podrn encar garse de tareas ms amplias que la fijacin de la inclinacin de taludes) podrn garantizar, a costo m nimo, un criterio razonable detrs de las recomenda ciones que se produzcan. Naturalmente que estas re comendaciones, basadas en informacin general pro ducto de exploracin somera, no sern infalibles, por lo que habrn de verificarse constantemente en el campo durante la construccin, modificando sobre la marcha lo que sea necesario. La exploracin somera para respaldar las recomen daciones generales de estabilidad, a que se ha hecho referencia, consistir bsicamente en la ejecucin de pozos a cielo abierto, sondeos con posteadora, barre

lo menos en el grado de aproximacin suficiente como para permitir un proyecto basado en mtodos toricos en cada corte o terrapln. Las razones de lo anterior son principalmente de orden prctico, pues no se puede concebir un organismo encargado de la construccin de vas terrestres con las disponibilida des econmicas, de personal, administrativas, etc., que permitan una labor tan minuciosa. Desde este punto de vista, la carretera o el ferrocarril son obras en que cualquier estudio que se proponga para un metro lineal, aun cuando parezca sencillo y econ mico, corre el riesgo de convertirse en utpico cuan do se le aplique el m ultiplicador constituido por to dos los metros lineales de la estructura; en esto se diferencian de obras como la cimentacin o la presa de tierra, en las que es posible aceptar una concen tracin de estudios mucho ms alta sin ir contra la . economa o el sentido comn. P or otra parte, conviene insistir en que un trata miento demasiado teorizante de los problemas de es tabilidad de una obra vial puede tambin fcilmen te convertirse en estril, en el sentido de que a un desmedido aumento en el m onto del estudio efec- ' tuado no corresponda un aumento proporcional en el conocimiento y en la seguridad obtenidos. L a ra zn de sto es doble; por un lado, existen las incertidumbres inherentes a cualquier teora que se u tili ce, que son relativamente independientes del conoci miento que se llegue a tener de los materiales a que dicha teora se aplique; en segundo lugar, ningn es tudio de campo, por completo que sea dentro de los lmites de lo posible, evita que sea burda la inform a cin que a final de cuentas se tenga, sobre todo por los problemas de variabilidad de punto a punto (aun entre puntos muy prximos) que son tpicos de las vas terrestres y tambin por dificultades de obten cin de muestras e interpretacin de resultados. Des de luego que en las vas terrestres sucede lo mismo que en tantas otras estructuras d e tierra; en los terra plenes se utiliza un material controlado en su extrac cin y colocacin o que puede controlarse, por lo m e nos en principio; en los cortes, por el contrario, es preciso trabajar con el material tal como la natura leza lo ha dispuesto con in fin ita complejidad. Es en tonces ob vio que cualquier esfuerzo terico tiene mu chas mayores posibilidades de xito en un terrapln que en un corte, en el que es mucho menor la pro babilidad de llegar a obtener datos detallados muy representativos del comportamiento conjunto; esta idea debe tenerse muy presente al planear la explo racin y fija r los lmites y ambiciones de su pro grama. Como consecuencia de todo lo anterior, en todos los pases del mundo, hasta donde llega el conoci miento de los autores de este libro, los criterios para el proyecto de inclinacin de cortes y terraplenes se basan en mucho en seguir las indicaciones de los in genieros encargados de los estudios de campo para el proyecto de la obra vial, quienes proporcionan las recomendaciones correspondientes, con fundamento

o O

nos helicoi cin prelin racin deb los meteori rales de q dones de e tos se cum des del orcl dades algo bilidades < cielo abieri emplear. E tes, cortes te complei mera. El esp con estos ninguna r< ingeniero vamente a nes fijan u tar y frec distancia c

Exploracin directa de suelos y rocas

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l)n perfil de suelos para estudio de cimentacin de puentes.

nos helicoidales u otros mtodos anlogos de explora cin preliminar (Ref. 17). La profundidad de explo racin debe ser tal que se supere el espesor de los sue los meteorizados superficiales y se llegue a los mate riales de que dependern a fin de cuentas las condi ciones de estabilidad; en la prctica estos requerimien tos se cumplen generalmente explorando profundida des del orden de 1 m 1.50 m, aun cuando profundi dades algo mayores suelen quedar dentro de las posi bilidades econmicas. Naturalmente que el pozo a d lo abierto constituye el mejor mtodo que se puede emplear. En ocasiones, la inspeccin de pozos existen tes cortes naturales, zanjas, etc proporciona excelen te complemento a estos mtodos de exploradn so mera. 1 espadamiento de los puntos que se exploren con estos mtodos sendllos no puede ser objeto de ninguna regla y ha de ser fijado en cada caso por el ingeniero encargado de los estudios geotcnicos, nue vamente auxiliado por el gelogo. Muchas instituaones fijan un espadamiento mnimo que se debe respe tar y frecuentemente se mendona para tal fin la distanda de 500 m. Huelga dedr que se trata de or-

A . *
C fc

Tipo* de brocas oo

mas arbitrarias, con mayor apoyo en la costumbre que en la tcnica estricta. En los cortes o terraplenes en que por su altura, riesgos implicados en la falla, materiales involucrados o cualquier otra razn valedera, se considere necesario realizar un estudio espedal de detalle, los mtodos ex plorati vos sern los comunes a todos los campos de la Mecnica de Suelos o de Rocas, mismos que se co mentan brevemente en el punto 3 de este prrafo. Casos espedaies sern siempre los tneles y los te rrenos blandos y compresibles sobre los que haya que construirse terraplenes. En el primer caso deber ob tenerse una informadn muy completa sobre los ma teriales en los que se excavar el tnel sta por lo comn se obtiene por una combinadn de estudios geofsicos (generalmente geossmicos para el anlisis de las formadones geolgicas y de resistividad elctri ca para exploradn de agua en el subsuelo) y son deos por rotadn que cubran ampliamente todo el espesor de cobertura. En el caso de suelos blandos las exploradones son las usuales en la tcnica de dmentadones, induyendo la necesidad de obtener muestras inalteradas para pruebas triaxiales y de consolidadn; en este caso cobran cada da mayor importanda los mtodos de determinadn de resistenda al esfuerzo cortante in situ, tales como la veleta, mencionada en el captulo I de esta obra; por su fdlidad de operad n y su relativa economa, estos dispositivos se pres tan para conocer el cambio de resistenda al esfuerzo cortante a lo largo del tiempo, realizando investigadones peridicas, o para conocer rpidamente las variadones de resistenda de unos lugares a otros a lo largo de la obra viaL 2. Investigadn de bancos de materiales. Como ya se ha indicado, los mtodos exploratorios para este caso, que por otra parte son tambin de la prctica comn, se tratarn en el captulo espedfico relativo a bancos de materiales. 3. Estadios d e dm entadn para puentes y otras estructuras. Los estudios de dmentadn para puentes y otras estructuras que requieran trabajos de exploradn se

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E l terreno de cimentacin. Exploracin de suelos segn criteri cin ms b suelos expo tros son ace tencia, comp ciso alcanzai Pero al pe puentes, el i caractersticc posibilidad i do stas se 1 temente aml cialmente, a baja compre
Mquina de exploracin de suelos montada en un chaln.

Un tipo ms elaborado de mquina de exploracin de suelos.

fundamentan, como se detalla en el captulo alusivo, en los mismos datos y tipo de informacin que son comunes a todos los campos de la Mecnica de Sue los, por lo que los mtodos de exploracin y mues treo sern tambin los conocidos para aquellos casos, que se detallan en las referencias mencionadas al co mienzo de este prrafo. En el caso de puentes, son muy populares los m todos exploratorios a base del uso de penetrmetros. Por ejemplo, la prueba de penetracin estndar (Refs. 17, 49 y 52) ha probado muy extensamente su popularidad y utilidad en este tipo de trabajos. Los penetrmetros cnicos, estticos o dinmicos, se usan tambin con mucha frecuencia. El espaciamiento ptimo de los sondeos en los cauces de los ros no es fcil de establecer con reglas demasiado fijas. Si el momento de hacer la explora cin se conoce la distribucin del puente que se va a construir, podr lograrse que los sondeos coincidan con los apoyos previstos; pero si, como es frecuente, no se dispone de un anteproyecto del puente al ha cer la exploracin, ser necesario cubrir el cauce de tal manera que con base en los sondeos pueda lle gar a elaborarse un perfil de suelos razonablemente preciso. A l manejar ste, el ingeniero constructor de ber estar consciente de que dicho perfil implica ne cesariamente mucha extrapolacin de informacin y

precisamente en una zona (cauces de ros) que suele ser sumamente heterognea y expuesta a cambios muy importantes de los suelos, aun en distancias m uy pequeas. L a cantidad de trabajo de exploracin que sera preciso hacer para producir un perfil de suelos seguro probablemente no compensar los riesgos de algn error ocasional, especialmente teniendo en cuenta que la construccin de la cimentacin estar siempre en manos de un ingeniero, que podr detec tar los errores cometidos y corregir sus efectos. Una regla prctica comn es cubrir la seccin transversal del cauce con sondeos espaciados a 20 25 m, lo que quiz es un buen margen si no existen circunstancias especiales; en cauces muy anchos o en los que se sepa que existen condiciones muy homo gneas, los espaciamientos anteriores podrn am pliarse un poco. En puentes es muy comn el empleo de cimenta ciones profundas, por medio de pilotes o de cilin dros, por lo que con frecuencia los sondeos han de ser tambin relativamente profundos. En general, conviene que los trabajos de perforacin estn al cuidado de ingenieros responsables, para poder esta blecer en cada caso las profundidades de exploracin

Cuando ga a pensar cin deber incluyendo \ te, en el ca; posibles estr; La profu afectada poi se aplican 1 mente con < los esfuerzos ducen a un fundidad de plorarse sisi rocosas sana L a prese suele exigir para realiza cia; para 1 ; usarse los m de tubos de cuales existe modelos y ti Mencin terminar las rillas y otras grande que estudio de e tos problem do ms que lista, auxilia les; tambin encargado d da experiem Los mur raciones var ms elaborac ta tendencia dn de tai Huelga deci produdr m tarse. 4. Expl< Se tratar

Muestras de exploracin en roca.

Requerimientos de muestreo >cgn criterios razonables. Naturalmente, la cimenta cin ms barata es la superficial, por lo que si los suelos explorados y muestreados en los primeros me tros son aceptables desde el punto de vista de resis tencia, compresibilidad y permeabilidad, no ser pre ciso alcanzar grandes profundidades de exploracin. Pero al pensar en una cimentacin superficial en puentes, el ingeniero no deber olvidar dos aspectos caractersticos de estos problemas: la socavacin y la posibilidad de inundacin de las excavaciones, cuan do stas se hacen bajo el nivel fretico, pues frecuen temente ambos fenmenos impiden cimentar superfi cialmente, aun en terrenos de buena resistencia y baja compresibilidad. Cuando la naturaleza del terreno detectado obli ga a pensar en cimentaciones profundas, la explora cin deber cubrir toda la profundidad involucrada, incluyendo un espesor suficiente del estrato resisten te, en el caso de pilotes de punta o cilindros o de posibles estratos compresibles bajo pilotes de friccin. La profundidad significativa, o sea aquella que es afectada por la cimentacin abajo del nivel en que se aplican las cargas, puede determinarse razonable mente con el criterio de que es aquella en la cual los esfuerzos aplicados al suelo por el cimiento se re ducen a un 10 % del valor prevaleciente en la pro fundidad de desplante; esta profundidad deber ex plorarse sistemticamente, excepto en formaciones rocosas sanas. La presencia de suelos blandos y compresibles suele exigir la obtencin de muestras inalteradas para realizar pruebas de consolidacin y resisten cia; para la obtencin de tales muestras debern usarse los mtodos de perforacin con muestreadores de tubos de pared delgada hincados a presin, de los cuales existe actualmente una amplsima variedad de modelos y tipos. Mencin especial merecen los estudios para de terminar las condiciones de dmentadn de alcanta rillas y otras obras de arte, cuyo nmero suele ser tan grande que desafa ya la posibilidad prctica de un estudio de exploradn detallado para cada caso. Es tos problemas suelen resolverse igualmente utilizan do ms que nada el criterio de un ingeniero especia lista, auxiliado por mtodos exploratorios elementa les; tambin ahora ser indispensable que el hombre encargado de realizar tales estudios posea la adecua da experienda y preparadn. lo s muros de retendn pueden requerir exporadones variables, desde las ms sendllas hasta las ms elaboradas, segn el caso. En general, existe cier ta tendenda a descuidar los aspectos de la dmenta d n de tan importantes y complejas estructuras. Huelga dedr que esta tendenda ha contribuido a producir muchas fallas que hubieran podido evi tarse. 4. Exploraciones con fines de control de calidad. Se tratar brevemente en la parte de este libro

143

relativa a los problemas generales del control de ca lidad de las obras viales. C Requerimientos de muestreo.

Como es sabido, la naturaleza de las muestras que se deben obtener fija en buena parte el mtodo de exploradn que se ha de utilizar. La tabla III-4 (Ref. 48) establece tan importantes reladones. D Mtodos de exploracin indirecta. Mtodos geofsicos.

Cada da es mayor el uso que se hace de los m todos geofsicos en el campo de las exploradones in genenles en general y de las vas terrestres en par ticular. En estas ltimas, tales mtodos de explora dn pueden rendir excelentes frutos por su capaci dad para explorar grandes extensiones a un costo relativamente bajo y con una predsin que con mu cha frecuenda resulta sufideme. La Geofsica (Ref. 53) es una den d a que generamente permite reladonar parmetros fsicos del subsuelo puestos en evidenda por la geologa super fid a l o no, y establecer las caractersticas geolgicas del espesor estudiado; a veces permite explicar y comprobar algunas teoras sobre la constitudn del globo terrestre. Un fenmeno que se pueda medir en la superfi d e y que se correladone de una manera u otra con la estructura subterrnea puede ser la base de un mtodo geofsico de prospeccin. Los mtodos que ms se utilizan en la actualidad son los siguientes: Magntico Gravimtrico Radiactivo Geotrmico Ssmico Elctrico De estos mtodos, los dos ltimos son, los mu cho ms usados en las tecnologas conectadas con el proyecto y la construcdn de vas terrestres. A continuacin se resean brevemente los mtodos ritados, enfatizando un poco ms en los dos ltimos. E l lector de esta obra encontrar ms detalles en las Res. 17, 48, 49 y 53, cuyas listas de referendas y bi bliografa le propordonarn el material sufidente para un estudio especializado. M todo magntico. Es el ms antiguo de todos los mtodos geofsicos. Consiste en determinar el va* lor del campo magntico terrestre en diferentes pun tos, correladonndolo con las formadones geolgicas ^opyrighted materia

144

E l terreno de cim entacin . Exploracin de suelos


T a b l a I II- 4 M u e s tr e o e n Suelos

que ejerz nos fruto rior a la Mtoa ca ha si( investigac anomala; en poca para estu El m distribuci subsuelo, sobre toe naturales, o calcre rpinas de pues en ; leracin < la zona e ramente ] rn la pr rio ser i o caverna En la ramo qu< permite c suras imj en honde ficultad i profundic N o e: aplicacir tres, pero medidore atractivo justifica : mental. I mtodo e M too cin que maciones estas radi tas carac perfil de va emite deben s u j granito y mosfrico prospecci diacin s didad) y M toc la tempei des. XJtili aplicacioi la detecc ras, pero a poca p: M toc rendas c

Etapa de la exploracin

T ip o

de prueba q u e se pu ed e realizar

T ip o de muestra

Cantidad o tamao de la muestra

Reconocim iento exp loratorio

C lasificacin visual C on ten id o d e agua L m ites d e plasticidad

Representativa

Muestras d e posteadora, barrenos o de pe. netrm etros. T a m b i n d e pozo a cielo abier to o zanja.

E xploracin

detallada

L m ites de plasticidad Anlisis granulom trico Peso especfico relativo.

Representativa

A lred ed o r de 1 dm3 A lred ed o r de 50 kg A lred ed o r de 1 dm3

Pruebas menores

C on ten id o de agua Peso especfico

Representativa, sellada

bien

Suelen ser adecuadas muestras de 5 cm de dim etro, pero se usan con frecuencia algo mayores. En pozos a cielo a b ierto suelen ex traerse muestras d el ord en de 30 cm de lado.

C om presin simple Prueba directa de esfuerzo cortante

Inalterada

Para pruebas d e esfuerzo cortante es desea b le muestra de 10 cm d e dim etro.

E xp loracin

detallada

Perm eab ilid ad Consolidacin C om presin triaxial

Inalterada

Ocasionalm ente muestras d e 5 cm de dim e tro, pero resultan ms convenientes las de 10 y aun 15 cm de d im etro.

Pruebas mayores

C om presin m ltiple; pruebas directas; pruebas especiales de esfuerzo cortante

Inalterada

Muestras de 10 cm d e d im etro com o m n im o; preferentem ente d e 15 cm de dim e tro. En pozos a cielo a b ierto muestras c bicas d e 30 40 cm d e lado.

E xploracin

M ateriales d e construccin C ontrol de calidad

Anlisis granulom trico Compactacin y v a lo r re la ti v o de soporte Com presin tria xia l Pruebas en agregados para concreto Peso especfico seco C ontenido de agua V a lo r relativo d e soporte Com presin tria xia l

R epresentativa natu ral o fabricada en lab ora torio, d e m o d o q u e sea representativa

50 a 100 k g com o m n im o, pero a veces la serie com pleta d e pruebas sobre un m ism o m aterial requiere 250 kg.

Inalterada

Muestras d e 5 a 10 cm d e dimetro. En pozos d e cielo abierto, muestras cbicas d e 30 cm d e lado por lo me nos. Muestras procedentes del molde V R S. 10 lt.

A gu a

Anlisis qum ico Anlisis bacteriolgico de Inspeccin visual Pruebas m ineralgicas Com presin, esfuerzo cortan te, porosidad, perm eabilidad a l aire

Representativa

Corazones roca

Inalterada

Muestras d e 2,2, cm a 2.9 cm (7/8" y 1/1/8", barras E X y A X , respecti vam ente) . P re fe rib le d e 4.13 cm a 5.40 cm (1-5/8" a 2-1/8", barras B X y N X , respectivam ente). E n roca sua v e o m uy fracturada convendr llegar a muestra hasta 15 cm d e dim etro.

f
M todos de exploracin indirecta. Mtodos geofsicos que ejerzan influencia local. Unicamente rinde bue nos frutos en exploraciones a gran escala', muy superor a la que rige en el campo de las vas terrestres.
M tod o gravimtrico. L a prospeccin gravimtrica ha sido muy utilizada en todo el mundo para investigaciones petroleras, con el fin de localizar anomalas que afectan a estructuras profundas. Slo en pocas relativamente recientes se ha utilizado para estudios de prospeccin ms superficial.

145

m uestra

nos o de pe. a cielo abier-

de 5 cm de :cuencia algo to suelen ex) cm de lado.

I [ I 1

El mtodo tiene por meta la determinacin de la distribucin de los contrastes de densidades en el subsuelo. Desde este punto de vista puede aplicarse sobre todo para detectar la presencia de cavidades naturales, debidas a la disolucin de rocas yesferas o calcreas, o de cavidades artificiales tales como minas de arena, pozos, galeras, canalizaciones, etc., pues en ambos casos se detectan cambios en la ace leracin del campo gravitacional terrestre dentro de la zona explorada. Valores de dicha aceleracin lige ramente ms altos que el normal de la zona indica rn la presencia de masas densas de roca; lo contra rio ser indicacin de la presencia de masas ligeras o cavernas y oquedades.

Desarrollo de un estudio geossmico.

En la actualidad afirman los especialistas del ramo que la precisin de los aparatos disponibles permite descubrir la existencia de fallas, grietas y fi suras importantes o rellenos de materiales recientes en hondonadas antiguas. Persiste sin embargo la di m de dameficultad interpretativa para situar las anomalas en entes las de profundidad. N o existe todava experiencia suficiente en la aplicacin de este mtodo al campo de las vas terres o como mtres, pero es indudable que el desarrollo de aparatos n de dimemedidores de alta precisin lo hace hoy mucho ms muestras catractivo de lo que fue en el pasado y seguramente justifica su aplicacin, por lo menos en va experi mental. Por el momento el costo de aplicacin del mtodo es alto. M to d o radiactivo. Consiste en registrar la radia cin que llega a la atmsfera procedente de las for mo, pero a maciones del subsuelo. De la diferencia acusada en de pruebas . estas radiaciones puede inferirse la naturaleza y cier ial requiere i tas caractersticas de las formaciones geolgicas del perfil de suelos local. Las rocas ricas en materia acti va emiten mucha radiacin; las fuentes radiactivas deben sus propiedades en gran parte a la erosin del le dimetro, granito y otras rocas magmticas por los agentes at to, muestras mosfricos. Actualmente estn en ensayo mtodos de por lo meprospeccin superficial, basados en emitir cierta ra i del molde diacin sobre el terreno (hasta unos 2 m de profun didad) y recibir la reflexin de la emisin.
M to d o geotrmico. Est basado en la medida de la temperatura del subsuelo a diferentes profundida des. U tiliza el concepto de gradiente geotrmico. En aplicaciones'superficiales, ha servido sobre todo para la deteccin de veneros de agua, cavernas y fractu ras, pero por el momento su utilizacin en medidas a poca profundidad es antieconmica. M to d o ssmico. El m todo se basa en las dife rencias de velocidad de propagacin de las ondas

nte es desea etro.

elsticas en medios de constitucin diferente. Por lo general los diferentes minerales tienen densidades y pesos especficos bastante parecidos; en cambio, los mdulos elsticos son muy distintos; la velocidad de propagacin de las ondas elsticas depende mucho del mdulo de elasticidad y se correlacionan con l en forma bastante confiable, por lo que las medidas de propagacin pueden poner en evidencia cambios en la naturaleza de los materiales y estratificaciones. En las aplicaciones del mtodo ssmico se provo can las ondas elsticas por medios artificiales, tales como impactos o explosiones. Las vibraciones que transmite el suelo se recogen en aparatos sensibles capaces de registrarlas e inscribirlas, llamados sism grafos o gefonos. Si se colocan varios de stos a di ferentes distancias de la perturbacin se podrn me dir los distintos tiempos de llegada; los gefonos es tn separados a distancias que oscilan entre 15 y 30 m y como en estas distancias cortas la velocidad puede suponerse constante, las curvas tiem po de lle gada-distancia de los gefonos al centro de perturba cin, sern lneas rectas. El mtodo ssmico se aplica de dos maneras dis tintas, por reflexin o por refraccin.

9 cm (7/8" .X, respecti4.13 cm a barras BX n roca suaendr llegar e dimetro.

Registrador utilizado en el mtodo ssmico por refraccin.

146

E l terreno de cimentacin. E xplora cin de suelos te alineados respecto a dicho punto. La distancia desde el punto de explosin hasta el gefono rns alejado debe ser de 3 a 12 veces la profundidad qu e se desee explorar. En la Fig. I I I - 16 se muestra esque. mticamente la disposicin de los gefonos sobre u n perfil en estudio y el tipo de grfica que se obtiene y ha de interpretarse. Slo se utiliza el tiempo en que llega a cada ge. fono el impulso inicial. U n a grfica como la de la Fig. III-16.a se obtiene si los estratos sucesivamente ms profundos transmiten ondas con velocidades cre cientes. Los gefonos ms prximos a la explosin reciben ondas transmitidas slo a travs de la capa de cobertura superficial; los intermedios las reciben refractadas a travs de la frontera superior de la ar cilla y devueltas a la superficie, en tanto que los ge fonos ms alejados reciben ondas que se han refrac tado en la frontera inferior de la arcilla con la roca. Por la curva de la Fig. III-16.a se pueden deducir las velocidades en cada estrato, a partir de las cuales pueden determinarse las profundidades a que apare cen las distintas fronteras. Ntese que el mtodo de refraccin ssmica slo se puede usar cuando la velocidad de propagacin de las ondas va creciendo en los estratos sucesivamente ms profundos; no puede determinarse la presencia

El mtodo ssmico por reflexin m ide el tiempo que invierte una onda en hacer el trayecto entre el origen de las oscilaciones y el gefono, despus de reflejarse en una superficie de contacto entre dos formaciones de naturaleza distinta. El procedimien to, muy sencillo en teora, requiere de aparatos muy complicados y de la ubicacin del centro de pertur bacin a cierta profundidad. La com plejidad de los aparatos se debe a la necesidad de registrar la onda de regreso cuando la superficie del suelo an est en movimiento. E l mtodo ssmico por reflexin fi gura entre los que rinden resultados ms precisos, por lo que es muy utilizado en prospeccin petrol fera, pero por su complicacin se usa muy poco para resolver problemas de ingeniera civil. El mtodo ssmico por refraccin se basa en el hecho de que una onda elstica que atraviesa una frontera entre materiales diferentes se refracta hacia el plano de dicha frontera cuando entra a un mate rial que transmite la onda con velocidad mayor que la que tena en el m edio original, y se refracta hacia un plano perpendicular a la frontera cuando la ve locidad de propagacin es menor en el material a que entra que la que tena en el m edio por el que se vena propagando. Los gefonos se colocan a dis tancias variables del punto de explosin, generalmen

Ma

L im o s

Ardllas

Boleos

Granitc

Riolita

Basalto

Tobas

0
I

ESPACIAMIENTO D ELOS GEOFONOS Calizas

J* Distancio de disporo, 3 o 12 veces la profundidad explorada------ H

Arenisc

Aglomf

Conglo:

Lutita Figura ni-16. Mtodo ssmico por refraccin.

M to d o s d e e x p lo r a c i n in d ire c ta . M to d o s g e o fs ic o s T a b la III-5 V elocidad de propagacin d e ondas elsticas en suelos y rocas.

147

Material

Condicin

Velocidad kmfseg)

Arabilidad

SUELOS

Limos y arenas

Compactos Sueltos

0.4-0.7 0.2-0.4

Arable Arable

Ardllas

Dura blanda

OJb-l 0J2 -0J i

Arable Arable

Boleos y gravas

02-0.4

Arable

ROCAS IGNEAS

Granito

Sano Poco fracturado Muy fracturado Alterado

45-6.0 15-45 0.7-1.8 0.4-1.0

Explosivos Explosivos Explosivos Explosivos

Intermedio

Riolita y andesita

Poco fracturada* Muy fracturadas Alteradas

3.8-5.0 15-3.8 0.9-15

Explosivos Explosivos Arable

Basaltos

Sanos Poco fracturados Muy fracturados Alterados

5.0-6.0 1.4-5.0 0.7-1.4 05*0.7

Explosivos Explosivos Explosivos Intermedio

arable

Tobas

Sanas Poco fracturadas Muy fracturadas Alteradas

I.4-1.S

1 * 1 JS
0.4-12 05-0.7

Intermedio Intermedio Arable Arable

ROCAS SED IM EN TARIAS Y M ETAMORF1 CAS

Calizas

15-4j 0

Explosivos

Arenisca

0.6-25

Arable hasta 0.8 km/s aproximadamente; des pus requiere explosivos

Aglomerados

02-03

Arable

Conglomerados

1j 0-Sj 0

Generalmente explosivos

Lutita

Dura Blanda

I -4.0 0>-L4

Explosivos Arable

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H8

E l terreno de cimentacin. Exploracin de suelos

ce un estrato en que las ondas se propaguen a me nor velocidad que en los su m;i yacen tes. A veces sc presentan complicaciones en dej>stos sueltos en los que la velocidad de transmisin aumenta gradual mente con la profundidad; la trayectoria de los pri meros impulsos y las grficas tiempo-distancia son entonces curvas, lo que dificulta determinar las velo cidades de propagacin y los espesores de los estratos no uniformes. En estratos inclinados nicamente se pueden determinar espesores promedio, que pueden afinarse inviniendo las posiciones de los gefonos y del punto de explosin. En la tabla 111-5 se muestra una carta en la que aparecen los rangos de veloci dad de propogacin de ondas elsticas que corres ponden a diferentes tipos de suelos y rocas. Tam bin se sealan en la tabla las caractersticas de arabilidad que en principio pueden atribuirse a los materiales, si bien con muchas reservas, pues re sulta muy difcil estimar las condiciones de detalle del estado de las formaciones a partir de la velod dad de propagadn de ondas elsticas nicamente; en este sentido existen en la literatura prctica va rios intentos, algunos ms detallados que el que aqu se presenta, todos los cuales han de aplicarse en la prctica con mucho juicio y experiencia. La arabili dad se espedfica con base en tres palabras. E l tr mino arable significa que el material puede ata carse nicamente con pala mecnica, arado, escrepa halada por tractor, etc El trmino "intermedio" se refiere a aquellos casos en que se hace un uso limi tado de explosivos, sea con fines de romper o aflo jar una capa que despus resulta arable o para dis gregar fragmentos de tamao demasiado grande. La palabra explosivos" se aplica en aquellos casos en que el material ha de obtenerse por d idio medio.

Desarrollo de un estudio geoelctrfeo.

En las aplicaciones a las vas terrestres puede decirse en trminos generales que velocidades abajo de 800 m/seg corresponden a materiales arables y que las superiores a 1500 m/seg sealan la necesidad de usar explosivos. Los valores entre esos lmites corres ponden a los casos intermedios" de que se ha habla do y son los ms difciles de definir en la prctica, pues a una velocidad de 1 000 m/seg por ejemplo, puede corresponder un material arable, si se trata de una estructura granular muy discreta, o pueden re querirse mtodos de ataque ms elaborados, si se tra ta de un granito muy fracturado, por ejemplo. M todo elctrico. El mtodo elctrico est basa do en las diferendas de conductividad elctrica que presentan los materiales en el subsuelo, las cuales son bastante fielmente correladonables con otras ca ractersticas geolgicas y mecnicas. La resistividad

Reslstividod * p - 2 T r d - f Uiliampermelro ( I) B o t e r a s

H t,

Po tencio'm etro (V )

Crrete

Crrete

Electrodo de corriente.

Electrodos de potacjoL

Electrodo de corriente.

Figura UI-17.

Esquema del dispositivo para explo racin geofsica por el mtodo de resistividad elctrica.

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M to d o s de e x p lo r a c i n in d ire c ta . M t o d o s g e o fs ic o s

149

B o t e rio _

Electrodo de corriente Electrodo de corriente. O slo neto ol segundo electrodo de co rrie n te iguof o 5 o 10 veces lo profundidad plorodo.

Figura n i- 18.

Mtodo elctrico de la calda de potencial (Ref. 48).

Electrod os de potencio!

T A B L A 111-6 Resistividades elctricas de lo* sucios y rocas ms


com unes

R a s i s t lv ld o d
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150

E l terreno de cimentacin. Exploracin de suelos y en la gran mayora de los casos todos ellos necesi tan verificarse y correlacionarse con los resultados de exploracin directa jx>r medio de sondeos. Pero as, rinden un m agnfico servicio, pues permiten cu b rir grandes extensiones a costo relativamente bajo, m odo tendra que hacerse. ahorrando mucha exploracin directa que de otro En vas terrestres sus mximos servicios tienen lu gar en tneles, grandes cortes y bsqueda de agua. Las propias caractersticas de los mtodos geofsi cos en uso sealan sus respectivos cam|)os de aplicabilidad ptima. Puesto que la resistividad es muy sensible al agua contenida en los vacos, este m to do ser muy apropiado para estudiar condiciones de porosidad o permeabilidad o para la bsqueda de agua. Las condidones estructurales de una formad n se describen m ejor en reladn al m dulo cls tico de deformacin de la misma, obtenible por el mtodo ssmico en funcin de las velocidades de propagadn de las ondas longitudinales y transversales (R ef. 53), por lo qu e los mtodos ssmicos son los ms idneos cuando se quieren conocer las condicio nes mecnicas de las formaciones. El mtodo ssmico y el elctrico proporcionan con bastante precisin las fronteras entre diferentes estratos, si bien la exac titud del mtodo elctrico es superior, aparte de no tener este ltimo los inconvenientes ya mencionados que aparecen cuando estratos blandos subyacen a es tratos duros. Se ha dicho que el m ejor mtodo geo fsico sera aquel que determinara las fronteras de estratificadn por el m todo elctrico y las caracte rsticas mecnicas de las formadones por el mtodo ssmico; naturalmente, en las aplicadones a las vas terrestres y en aras de la sendllez y economa es co mn utilizar un solo m todo para cada estudio dado.

de las rocas gneas sanas es mucho mayor que la de los suelos saturados sueltos; sin embargo, algunos de psitos sedimentarios secos pueden tener resistivida des bastante altas. En general, la resistividad depende principalmente de la cantidad y salinidad del agua contenida en el subsuelo y, en menor grado, de la composicin mineralgica de los suelos y de las rocas. Existen dos variantes principales de los mtodos geofsicos elctricos, el de resistividad propiamente dicho y el de cada de potencial. E l mtodo de resistividad consiste en producir un campo elctrico en el terreno oor m edio de dos electrodos de corriente (Fig. 111*17). M idiendo la corriente v la diferencia de tensin entre dos electrodos de potencial puede medirse la resistividad en un punto situado entre los electrodos de potencial y a una profundidad igual a la distan cia entre stos. Si se dibuja la resistividad contra el espadamiento entre los electrodos de potendal pue den adquirirse indicaciones preliminares sobre la na turaleza del subsuelo; la evaluacin detallada de aqulla es mucho ms complicada y ha de ser reali zada por especialistas en la aplicacin del mtodo. En el diagrama simple aue se ha mendonado, apa recen generalmente cambios bruscos en la curvatura cuando el espadamiento entre los electrodos alcanza un valor igual a la profundidad en que exista un depsito con resistividad diferente de la del mate* rial suprayacente. En el mtodo de la cada de potendal se colocan los electrodos re corriente muy aleiados (5 10 ve ces la profundidad que se desea explorar) y se hacen las medidas cerca de uno de tales electrodos. En la Fig. 111*18 se muestra esquemticamente el disposi tivo necesario. Se usan tres electrodos de potencial alineados con el electrodo de corriente y se mide la cada de po tendal entre A-B y B*C. L a distanda R se va varian do, en tanto se mantiene constante el valor b, espa dam iento entre los electrodos de potencial, general mente del orden de R/S. Sc dibuja la reladn entre las cadas de potendal medidas y el valor de R ; un cambio brusco de cur vatura en ese diagrama indica la presenda de un suelo cuya resistividad difiere del suprayacente; natu ralmente que los resultados han de ser interpretados por un espedalista.. Este mtodo da indicaciones bastante aceptables sobre estratos inclinados y, en ciertos casos, es ms preciso que el de resistividad elctrica, pero produce inform adn menos diferenciada en casos de estratificadn horizontal, que es la ms frecuente, d e tal manera que el mtodo de resistividad suele preferir se para fines de ingeniera d v il y exploradn co nectada con las vas terrestres. En la tabla I I I -6 se presenta una relacin de las resistividades que corresponden a los tipos ms co munes de suelos y rocas. Ninguno de los mtodos geofsicos reseados tan brevemente en lo que antecede puede utilizarse slo

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CAPITULO

Compactacin de suelos
IV-1 INTRODUCCION cuencia que una compactadn intensa produce un material muy resistente, pero sin duda muy suscepti ble al agrietamiento; en este aspecto el nmero de ejemplos contrastantes que pudieran ocurrirse es prc ticamente ilimitado. Estas posibles contradicdones se complican y amplan an ms si se toma en cuenta que los suelos compactados han de tener una vida dilatada y que es compromiso obvio que conserven sus propiedades en toda esa vida; bajo la acdn del agua, de las cargas soportadas, etc. En esta perspectiva dr* cunstandai y temporal pueden multiplicarse mucho los ejemplos de contradicdones entre los objetivos del proceso; la alta resistenda, obtenida con compactacin muy enrgica, de que antes se habl, puede entrar en contradiccin consigo misma, pues un suelo muy com pacto podr, en general, absorber mucha agua si se dan las condidones propinas y al hacerlo su resistenda po dr descender drsticamente, en tanto que ese mismo suelo inicialmente compactado en forma menos enr gica, con menor resistencia inicial, podr resultar mucho ms estable ante el agua, mateniendo en el tiempo una resistenda inicialmente menor que la del otro, pero probablemente suficiente. Desde un principio el problema de la compacta d n de suelos resulta ligado al de control de calidad de los trabajos de campo; en efecto, despus de rea lizar un proceso de compactadn siempre es necesa rio verificar si con l se lograron los fines propues tos. Como quiera que las vas terrestres suelen cons truirse a contrato por parte de empresas especializa das, la verificadn antes atada resulta ligada a pro blemas de pago, legales, etc Esta multipliddad de los problemas de compactacin de suelos, que tantas veces los hace trascender de la esfera meramente tc nica, se encuentra en el fondo de todo el manejo ra zonado de dichos problemas y le imprime a las condusiones y soluciones a que se llegue un carcter dis tintivo que no puede ignorar quien los maneja. Para medir la resistenda, la compresibilidad las reladones esfuerzo-deformacin, la permeabilidad o la fle xibilidad de los suelos se requieren pruebas relativa mente espedalizadas y costosas que, adems, suelen

Se denomina compactacin de suelos al proceso mecnico por el cual se busca mejorar las caracters ticas de resistencia, compresibilidad y esfuerzo-defor macin de los mismos; por lo general el proceso im plica una reduccin ms o menos rpida de los va cos como consecuencia de la cual en el suelo ocu rren cambios de volumen de importancia, funda mentalmente ligados a prdida de volumen de aire, Mies por lo comn no sc expulsa agua de los hue cos durante el proceso de compactadn. N o todo el aire sale del suelo, por lo que la condicin de un suelo compactado es la de un suelo parcialmente sa turado. El objetivo principal de la compactacin es obte ner un suelo de tal manera estructurado que posea y mantenga un comportamiento mecnico adecuado a travs de toda la vida til de la obra. Las propie dades requeridas pueden variar de caso a caso, pero la resistenda, la compresibilidad y una adecuada re ladn esfuerzo-deformacin figuran entre aquellas cuyo mejoramiento se busca siempre; es menos fre cuente, aunque a veces no menos importante, que tambin se compacte para obtener unas caractersti cas idneas de permeabilidad y flexibilidad. Final mente; suele favorecerse mucho la permanenda de la estructura frrea ante la accin de los agentes ero sivos como consecuenda de un proceso de compac tadn. De la simple enumeradn de los objetivos de la compactadn destaca un hecho importante, que debe hacer prever al ingeniero muchas de las dificultades y complejidades que despus efectivamente encontrar en estas tcnicas. En primer lugar, la compactadn resulta ser un proceso de objetivos mltiples y ello propicia la complicacin, pero, en segundo lugar, es evidente que muchos de esos objetivos sern contradic torios en muchos problemas concretos, en el sentido de que las acdones que se emprendan para cumplir con uno pudieran perjudicar a algn otro. Por ejem plo, en trminos generales puede ser derto con fre

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Compactadn de sucios

Rodillo de piedra que parece haber sido osado por los antiguos mayas para compactar ras caminos.

Otra vista del rodillo maya de compactacin.

requerir un tiempo de ejecucin demasiado largo para controlar un proceso de compactacin que avance de manera normal. Por otra parte, ciertas ex periencias (Proctor y otras, Refs. I y 2 ), realizadas en los primeros aos de la aplicacin de las tcnicas modernas de compactacin, indicaron que existe una correlacin que en aquella poca se juzg muy con* fiable (pero a la cual posteriormente se encontraron algunas desviaciones significativas) entre las propie* dades fundamentales arriba enumeradas y el peso vo lumtrico seco a que llega el material compactado, de manera que puede decirse que a mayor peso vo lumtrico seco se alcanza una situacin ms favo rable en el suelo compactado. Debido a que la prue ba de peso volumtrico es fcil y sencilla de realizar, se hizo costumbre controlar la compactacin deter minando el peso volumtrico seco de los materiales compactados. Sin embargo, la correlacin entre las propiedades fundamentales y el peso volumtrico seco no es tan segura y simple como para permitir la aplicacin ciega de la norma anteriormente mencionada, dicta da exclusivamente por la comodidad; de hecho, esta aplicacin, realizada sin tener en cuenta las peculia ridades y objetivos de cada caso o la confabilidad de la correlacin, es quiz la fuente ms comn de los errores que se cometen en las aplicadones prcti cas de las tcnicas de compactacin. Asf, el aumento de peso volumtrico es meramen te un medio, pero no un fin en si mismo. Donde el mejoramiento de las propiedades fundamentales est directamente ligado al aumento del peso volumtri co, el uso de la sencilla correlacin que se menciona proporciona magnficos resultados; pero en algunos casos la correlacin se vuelve muy eir tica o incluso llega a invertirse, en tanto que en otros algunas otras variables desempean un papel fundamental (Ref. 3 ). En general, son mucho ms complejos los problemas ligados a cuanto pueden mejorarse las ca ractersticas fundamentales de los suelos compacta dos cuando stos son finos, razn por la cual las ar dllas suelen ser los materiales que ms se investigan

al tratar de definir las propiedades mecnicas de los suelos compactados. L a compactadn ha figurado entre las tcnicas de construcdn desde las pocas ms remotas de que se tiene notida, si bien en la antigedad su aplicad n no era ni general ni sistemtica. Los mtodos de apisonado por el paso de personas o animales se utilizaron en pocas muy lejanas, como por ejemplo en la construcdn de grandes obras hidrulicas en diversas partes de Asia. En las fotografas que acom paan a este prrafo se muestra un antiguo rodillo de compactadn (segn la autorizada opinin del historiador Silvanus G. Morley) que usaron los an tiguos mayas para la construcdn de la importante red de caminos que una los prindpales centros ce remoniales de lo que hoy son el estado de Yucatn y el territorio de Quintana Roo. Tales caminos apa recen tambin ilustrados en fotografas que se inclu yen en estas pginas. Este rodillo se encontr sobre el camino que una los centros de Cob y Yaxun; meda originalmente 4 m (hoy est fragmentado en dos pordones), con un dimetro de 65 cm y un peso aproximado de 5 ton, por lo cual es probable que su empleo requiriera de 15 hombres. Por derto que al ver tal implemento de construccin no se puede dejar de pensar en la extendida afirmadn de que los antiguos mayas desconocan el uso de la rueda. El desarrollo de las modernas tcnicas de com pactadn tuvo lugar en los ltimos aos del siglo pasado y en los primeros del presente, prna plmen te en los Estados Unidos. En 1906 aparea el rodillo pata de cabra de Fitzgerald, de 2000 kg de peso, punto de arranque de estos utensilios (Ref. 4 ). En 1928 y 1929, O. J. Poner desarroll en la D i visin de Carreteras de California las investigadones bsicas de laboratorio que permitieron el in id o de la aplicadn razonada de las tcnicas de compacta d n a la construcdn de carreteras (Ref. 5 ); sus mtodos fueron en gran parte popularizados por Purcell (Ref. 6) . En 1933, Proctor comenz a produd r los importantes trabajos que hideron posibles muchas de las tcnicas de uso actual (Refs. 1, 2 y 7 ).

Variables que afectan el proceso de la compactacin de los suelos

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Vota de mi antiguo

maya.

Otra vista d d m im o camino maya. Ntense las hileras esterna de piedra gruesa confinando el material central ms fino.

Con posterioridad a estas pocas, ha sido explosi vo el desarrollo de equipos de compactacin y se han investigado bastante las propiedades de los sue los compactados y las tcnicas de campo y de labo ratorio; de todo ello habr un breve testimonio en pginas subsecuentes de este captulo. En rigor, la compactadn es uno de los varios medios de que hoy se dispone para mejorar la con* dicin de un suelo que haya de usarse en construc cin; es, adems, uno de los ms efidentes y de apli cadn ms universal. La tabla IV-1, que se presenta a continuacin, permite situar a la compactadn dentro del conjunto de mtodos de mejoramiento de suelos que hoy pueden aplicarse.
T A B LA IV-1
Mtodos de mejoramiento d e suelos Confinamiento (suelos friccionantes) Consolidadn previa (suelos finos ardIlwos) Mezclas (suelo con suelo)
L V ib r o flo ta d n

. Ffoico,

Mtodos Qumicos
(estabilizaciones)

' Con Con Con Con Con

sal cemento asfalto cal otras substancias

Mecnicos

Compactadn

Por lo general, las tcnicas de compactadn se aplican a rellenos artifidales, tales como cortinas para presas de tierra, diques, terraplenes para cami nos y ferrocarriles, bordos de defensa, muelles, pavi mentos, e tc En ocasiones se hace necesario compac tar el terreno natura], como en el caso de las amentadones sobre arenas sueltas. As, la compactadn de suelos es, ante todo, un problema constructivo, de campo. La efiden da de cualquier proceso de compacta dn depende de varios factores y para poder anali

zar la influenda particular de cada uno se requiere disponer de procedimientos estandarizados que re produzcan los procesos de compactadn de campo en el laboratorio, en forma representativa (hasta donde ello sea posible). D e esta manera, pasan a primer plano de inters las pruebas de compactadn de laboratorio y los estudios que en ste han de ha cerse en tom o a tales procesos. Comoquiera que los procesos de campo involucran costos altos, en gene* ral los estudios para proyecto habrn de hacerse con base en el trabajo de laboratorio; esta afirmadn no la invalida el hecho de que en la tcnica actual se haga un uso cada vez ms extenso de terraplenes de prueba, en que se investigan modelos a escala natu ral para obtener normas de proyecto. Los estudios de compactadn en laboratorio tambin desempe an un papel muy importante en el control de cali dad de los trabajos. As pues, los procesos de compactadn han de es tudiarse con referencia a las tcnicas de campo y a todo un conjunto de tcnicas de laboratorio; pero adems de los dos puntos de vista anteriores existe un tercero, relativamente descuidado hasta pocas re cientes y es el que se refiere a la investigadn de las propiedades que es posible obtener en los suelos compactados. Este tercer punto de vista, convenien temente reladonado con los otros dos, completar el cuadro en la forma en que el ingeniero requiera para establecer un criterio adecuado. En este captulo, los tres puntos de vista del pro blema de compactadn se analizan en forma relati vamente separada, para destacar criterios del modo ms diferenciado que sea posible.

IV-2

VARIABLES Q U E AFECTAN E L PROCESO DE LA COM PACTACION D E LOS SUELOS

Como es natural, un suelo se puede compactar de varias maneras, y en cada caso se obtendr un resul tado diferente; por otra parte, una misma forma de compactacin dar resultados distintos si se aplica a diversos suelos; por ltimo, si una misma forma de

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Compactacin de suelos por impactos dados con un pisn; de hecho, resulta daro que para tal caso queda dada por la expre sin:

compactacin se aplica a un suelo determinado, po drn lograrse resultados muy diferentes si de un caso a otro se varan ciertas condidones de las prevale* dentes en dicho suelo. Las afirmaciones anteriores justifican la condusin, obvia para quienquiera que tenga cualquier grado de familiaridad con estos problemas, de que los resultados de un proceso de compctadn de penden de varios factores, unos que ataen al tipo de sufelo, otros relativos al mtodo de compactadon que se emplee y,, por ltimo, varios ms que se re fieren a determinadas dreunstandas que en ese mo mento pudieran prevalecer en el suelo con .que se trabaja. Estos factores suelen denominarse Jas varia bles que tigen el proceso de compactacin; Las prindpales de stas se resean a continuacin. 1. La naturaleza del suelo. . Es claro que la cla se de suelo con que se trabaja influye de manera dedsiva en el proceso de compactadn; de hecho, a lo largo de este captulo habrn de diferendarse las tcnicas que se empleen y los resultados que se ob tengan predsamente con base en el tipo de suelo. Prevalece an la distindn usual entre suelos finos y gruesos o entre suelos arcillosos y friccionantes, pero en el anlisis de los procesos de compactadn es muy comn que tal distincin sc detalle bastante ms. tipificando los suelos de acuerdo con las nor mas establecidas en el capitulo 2. 2. E l mtodo de compactacin. En el laborato* ro resulta bastante f d l clasificar los mtodos de compactadn en uso en tres tipos bien diferenaados: la compactadn por impactos, por amasado y por aplicadn de carga esttica. A reserva de deta llar algo ms estos mtodos, baste por el momento la afirmacin de que producen resultados diferentes tanto en la estructuradn que adquiere el suelo como, en consecuenda, en las propiedades del mate rial que se compacta. Adems, ya se comienzan a utilizar algunos dispositivos de laboratorio para com pactar por vibradn, si bien su uso est menos ex tendido que el de los otros tres mtodos. Resulta bastante ms d ifd l diferenciar de un modo anlogo los mtodos de compactadn de cam po. Es comn describir stos con base en el equipo mecnico que se emplee en el proceso, y as se habla de la compactacin con rodillo liso, con rodillo neu mtico, con equipo vibratorio, etc. Se supone que los mtodos de laboratorio reproducen las condidones del proceso de campo, pero en muchos casos no es fd l establecer una correspondenda clara entre el tren de trabajo de campo y las pruebas de laborato rio, en el sentido de contar con que estas ltimas re produzcan en forma suficientemente representativa todas las condidones del suelo compactado en el campo. 3. La energa especifica. Se entiende por energ especfica de compactadn la que se entrega al suelo por 'unidad d volumen, durante el proceso mecnico' de qi se trate. :E v'riu f fdl "vaTtir lk energa especfica en uria prueba de laboratorio en que se compacte a siitfo

E. = ^
donde:

(4-,)

E . energa especifica N = nmero de golpes del pisn compactador por cada una de las capas en que se acomo da el suelo en el molde de compactadn. n = nmero de capas que sc disponen hasta lle nar el molde. W 8 peso del pisn compactador. h = altura de cada d d pisn al aplicar los im pactos al suelo. V volumen total del molde de compactadn, igual al volumen total del suelo compactado. En las pruebas de laboratorio en que se compacta el suelo con la aplicadn de presin esttica, en principio la energa especfica se puede evaluar de manera anloga en trminos del tamao del molde, el nmero de capas en que se dispone el suelo, la presin que sc aplique a cada capa y el tiempo de aplicadn. Sin embargo, en este caso la evaluacin no resulta ya tan sencilla y la energa espedfica se ve afectada por la deformabilidad del suelo y por el tiempo de aplicadn de la presin. En el caso de las pruebas en que se realiza la compactadn por amasado es an ms compleja la evaluacin de la energa especfica, pues cada capa de suelo dentro del molde se compacta mediante un derto nmero de aplicadones de carga con un pisn que produce presiones que varan gradualmente des* de cero hasta un valor mximo, y luego se invierte el proceso en la descarga. La energa de compacta d n no se puede cuantificar de un modo sencillo, pero puede hacerse variar a voluntad si se introdu cen cambios en la presin de apisonado, en el n mero de capas, en el nmero de aplicaciones del pi sn por capa, en el rea del pisn o en el tamao del molde. El concepto de energa especfica conserva su ple no valor fundamental cuando se relaciona con pro cedimientos de compactadn de campo. En el caso del uso de rodillos depende principlmente de la presin y el rea de contacto entre el rodillo y el sue lo, del espesor de la capa que se compacte y del n mero de pasadas del equipo. Tampoco es sencillo eva luar la energa de compactadn en trminos abso lutos en un caso dado, pero si se varan los factores mendonados es posible hacerla cambiar, con lo que se obtienen trminos de comparacin entre dos tre nes de trabajo diferentes. En pginas subsiguientes de este captulo se po dr ver la gran influencia de la energa de compac tadn en los resultados que se logran. Puede decirse que la energa especfica de compactadn es una de las variables que mayor influenda ejercen en el pro ceso de compactadn de un suelo dado, con un procedimiento determinado.

Variables que afectan el proceso de la compactacin de los suelos 4. E l contenido de agua del suelo. Ya en los pri meros estudios de Proctor se puso de manifiesto que el contenido de agua del suelo que se compacta es otra variable fundamental del proceso. Proctor ob serv que con contenidos crecientes de agua, a partir de valores bajos, se obtenan ms altos pesos espe cficos secos para el material compactado, si se usa la misma energa de compactadn; pero observ tambin que esta tendenda no se mantiene indefini damente, ya que cuando la humedad pasa de cierto valor, disminuyen los pesos especficos secos logra dos. Es decir, Proctor puso de manifiesto que para un suelo dado y usando determinado procedimiento de compactacin, existe un contenido de agua de compactadn, llamado el ptimo, que produce el m ximo peso volumtrico seco que es dable obtener con ese procedimiento de compactadn. En relacin a un proceso de compactacin de campo, dicho contenido de agua es el ptimo para el equipo y la energa correspondientes. L o anterior puede explicarse en trminos genera les si se toma en cuenta que en los suelos finos arci llosos, a bajos contenidos de agua, sta se encuentra en forma capilar, produciendo compresiones entre las partculas constituyentes del suelo, las cuales tien den a formar grumos difdlmente desintegra bles, que dificultan la compactadn. El aumento en con tenido de agua disminuye la tensin capilar y, por lo tanto, el aglutinamiento de sus grumos, lo que hace que aumente la efidenda de la energa de compac tacin. Empero, si el contenido de agua es tal que hay exceso de agua libre, al grado de casi llenar los vacos del suelo, se impide una buena compactadn, puesto que el agua no puede desplazarse instant neamente a resultas del efecto mecnico que se est aplicando. Esto es ms cierto en los sucios ms finos. El contenido de agua del suelo es otra de las va riables fundamentales del proceso de compactadn. 5. E l sentido en que se recorra la escala de hu medades al efectuar la compactacin . Este aspecto afecta sobre todo a las pruebas de compactadn que se realizan en el laboratorio, en las que es comn presentar resultados con base en grficas yd w (peso volumtrico seco vs. humedad). Estas curvas son diferentes si las pruebas se efectan a partir de un suelo relativamente seco al que se va agregando agua o si se parte de un suelo hmedo, que se va secando segn avanza la prueba. Las in vestigacion es experimentales comprueban que en el primer caso se obtienen pesos esped i eos secos mayores que en el segundo, para un mismo suelo y con los mismos contenidos de agua; este efecto parece ser particular* mente notable en los suelos finos plsticos con conte nidos de agua inferiores al ptimo. La explicacin del fenmeno podra ser qe cuando el suelo est seco y se le agrega agua, sta tiende a quedar en la periferia de los grumos, con propensin a penetrar en ellos slo despus de algn tiempo; por otra par te, cuando el agua se evapora al irse secando un sue lo hmedo, la humedad superficial de los grumos se

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hace menor que la interna. Se tienen entonces con didones diferentes en los grumos del suelo con un mismo contenido de humedad; en el primer caso, en que se agreg agua, la presin capilar entre los gru mos es menor por el exceso de agua, en comparacin con el segundo caso, en que la evaporacin hace que los meniscos se desarrollen ms. Por lo tanto, en el primer caso ser menor la ligazn entre los grumos y una misma energa de compactadn ser ms eficien te para compactar el suelo que en el segundo caso. Naturalmente que los razonamientos anteriores se ven influidos por el tiempo que se deje pasar entre la incorporadn del agua y el momento en que se aplique la energa de compactacin, pues si el lapso es largo, se permite la incorporacin uniforme del agua a los grumos del suelo, con la consecuente disminudn de su humedad superfidal y el aumento de las presiones capilares. El contenido de sales tam bin influye, as como la naturaleza de la ardlla. En los laboratorios es comn que se proceda a partir de un suelo relativamente seco; se incorpora agua segn avanza la prueba y se deja pasar el tiem po suficiente tras la incorporacin (24 h o algo asi), para permitir la distribudn uniforme del agua. 6. E l contenido de agua original del suelo. Se refiere este concepto al contenido natural de agua que el suelo posea antes de aadirle o quitarle hu medad para compactarlo, en busca del contenido p timo o cualquier otro con que se hubiere decidido realizar la compactadn. En los procesos de campo el contenido de agua original no slo ejerce gran influencia en la respues ta del suelo al equipo de compactadn, sino que tambin gobierna en gran parte el comportamiento ulterior de la masa compactada. Aunque por lo ge neral slo pueden lograrse cambios relativamente pe queos al humedecer o secar el suelo extendido en la obra, es muy aconsejable buscar siempre condicio nes de humedad natural que no se aparten mucho de la ptima para el proceso de compactadn que vaya a usarse. En los procesos de laboratorio, el contenido na tural de agua del suelo tiene especial influenda en las compactadones que se logren con una cierta ener ga, a humedades menores que la ptima, sobre todo cuando se procede a compactar el suelo inmediata mente despus de la incorporadn del agua. Este fenmeno se comprende si se toma en cuenta la explicadn que se ofrece en el punto 5 anterior, pues en un suelo originalmente bastante seco, el agua que se aada producir mayor diferencia inmediata en tre las condidones de humedad interna y externa de los grumos que en otro que originalmente hubiese estado ms hmedo; por ello, es de esperar que los pesos volumtricos secos que se obtengan sean mayo res cuando los contenidos originales de agua del sue lo sean menores. 7. La recompactacin. En muchos laboratorios es prctica comn usar la misma muestra de suelo

158

Compactacin de suelos agua del suelo en la compactacin que de l se ob tiene, con un derto procedimiento. Juntando estos dos aspectos, que consider bsicos, estableci la cos tumbre, que tambin ha subsistido hasta ia actuali dad, de representar la marcha de un proceso de com pactadn por medio de una grfica en la que se haga ver el cambio de peso volumtrico seco al com pactar al suelo con diversos contenidos de agua, uti lizando varias muestras del mismo suelo, cada una de las cuales propordona un punto de la curva. Comoquiera que diferentes procesos de compacta d n producen al mismo suelo compactadones dis tintas, un mismo suelo podr tener diversas curvas de compactadn, correspondientes a los diferentes modos de compactarlo que puedan usarse, sea en el campo o en el laboratorio. Una representacin tal como la anterior io) recibe por antonomasia el nombre de curva de compactacin, pero no constituye el nico medio grfico de representar los resultados de un proceso de com pactacin; simplemente es el modo ms usual de representacin de los que hoy se utilizan, aunque po dra haber otros; de hecho, en pginas subsecuentes de este captulo se utilizarn algunas otras formas grficas para representar o analizar algunas condido nes de inters en los procesos de compactadn. En la Ref. 10 se ofrece una representadn triangular bastante objetiva, aunque no impuesta por la cos tumbre. Sea cual fuere el procedimiento de compactacin que se siga, la forma de la curva de compactacin ser parecida a la que se muestra en la Fig. IV-1. La curva muestra un mximo absoluto, alguna vez acompaado de otro secundario, de menor valor. 1 peso volumtrico seco correspondiente al mximo absoluto redbe el nombre de peso volumtrico seco mximo; la humedad con la que tal mximo se con sigue se denomina humedad ptima y representa el contenido de agua con el cual el procedimiento de

para la obtencin de puntos sucesivos de las pruebas de compactacin; ello implica la continuada recompactacin del mismo suelo. Se ha visto que esta prc tica es inconveniente en lo absoluto, toda vez que la experimentacin ha demostrado, sin gnero de duda, que si se trabaja con suelos recom pactados los pesos volumtricos que se obtienen son mayores que los que se logran con muestras vrgenes en igualdad de circunstancias, de modo que con suelos recompactados la prueba puede llegar a dejar de ser representativa. A l parecer, una explicacin sencilla de este efecto radica en la deformacin volumtrica de tipo plstico que causan sucesivas compactaciones (Res. 8 y 9 ). 8. La temperatura. La temperatura ejerce un im portante efecto en los procesos de compactadn de campo, en primer lugar por efectos de evaporadn del agua incorporada al suelo o de condensadn de la humedad ambiente en el mismo. Adems, {Hiede llegar a ejercer algn efecto en la consistenda y manejabilidad de los suelos con que se trabaja. 9. Otras variables. Adems de las mencionadas, existe todo un conjunto de variables que afectan a las pruebas de compactacin de laboratorio y cam po, tales como el nmero y espesor de las capas en que se dispone o se tiende el suelo, el nmero de pasadas del equipo de compactadn sobre cada pun to o el nmero de golpes del pisn compactador en cada capa, e tc Todos estos factores y su efecto se detallarn al describir los procesos de compactadn de campo o las diferentes pruebas de laboratorio. En todo proceso de compactacin existe una efi ciencia con la que la eneiga se aplica; su papel es fundamental, pero su cuantificacin muy difcil.

IV-3 LA CURVA DE COMPACTACION Como ya hemos visto, de acuerdo con la Historia los procesos de compactacin comenzaron a desarro llarse en el campo, como tcnicas de construcdn. Fue hasta que se trat de estudiar de un modo ms riguroso los efectos de tales tcnicas y de establecer procedimientos de control de calidad y verificadn de resultados en el campo cuando naderon las prue bas de compactadn de laboratorio, al prinripio slo con base en la original desarrollada por Proctor, y despus con base en toda una serie de pruebas, va riantes ms o menos cercanas a la primera, que se desarrollaron por el afn de ir logrando en el labo ratorio mayor acercamiento a los procesos de campo, que paralelamente se ampliaron con toda una serie de equipos nuevos producidos por una tecnologa cada vez ms conocedora y exigente. Como ya se dijo, Proctor visualiz la correladn entre los resultados de un proceso de compactadn y el aumento del peso volumtrico seco del material compactado, y estableci la costumbre, que an hoy se sigue, de juzgar los resultados de un proceso de compactadn con base en la variadn de peso vo lumtrico seco que se logre; tambin comprendi el fundamental papel que desempea el contenido de

FSgara IV-1.

Curva de compactadn tpica.

Procesos de compactacin de campo

159

T
Ss*w

Por

d e f in ic i n :

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frm ula

( I - 9 ): (Suelo saturado) Figura IV-2.

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(4 -3 )

Esquema de un suelo saturado y deduccin de la frmula (4-S).

compactadn que sc est usando produce la mxima eficiencia, por lo menos si sta sc juzga por el peso volumtrico seco que se logre. La Fig. 1V-1 puede construirse, ya sea en el labo ratorio o en el campo, a partir de parejas de valores Ym ~ w> los cuales se pueden obtener, como ya se dijo, si se aplica el procedimiento de compactacin de que se trate a diversos especmenes del mismo sue lo con diferentes contenidos de agua. La curva y4 xo puede entonces dibujarse a partir de los valo res anteriores aplicando la frmula

cuya obtencin es inmediata al aplicar las definicio nes de yd y xo. Esta es la frmula 14 del captulo 1 de esta obra y all fue deducida. Tam bin aparece en la Fig. JV-1 la curva corres pondiente al 100% de saturacin del suelo en cada caso. Como ya se dijo, la condicin de un suelo com pactado en circunstancias normales es la de un suelo no saturado, razn por la cual la curva de compac tacin se desarrolla por abajo de la curva de satura cin; si se comparan las dos es posible saber cul tendra que ser el contenido de agua que saturase a una muestra que sc compactara a determinado peso volumtrico. La curva de saturadn se puede obte ner si se calculan los pesos volumtricos secos que corresponderan al mismo suelo supuesto, saturado con el contenido de agua correspondiente a una derta abscisa de la curva, aplicando la frmula

4 ). En rigor esta forma es tpica de las pruebas di nmicas que se aplican a materiales suficientemente permeables como para que no se desarrollen presio nes de poro en el interior del suelo durante el pro ceso de compactadn. La explicacin de la forma pu diera ser como sigue: Cuando el contenido de agua de la arena aumenta un poco, se desarrollan fuerzas ca pilares entre los granos, que dificultan su acomodo y la eficiencia de la compactadn baja: con ms agua esas fuerzas desaparecen y el proceso se hace ms efi ciente. Una curva como la de la Fig. IV-3 no define en forma clara ni el peso volumtrico seco mximo ni la humedad ptima; pero, por otra parte y desde un punto de vista prctico, que es el nico en que tienen vigenda los conceptos anteriores, el asunto no tiene demasiada mportanda, pues existen otras pruebas de laboratorio aplicables a arenas limpias o a mezdas de arenas y gravas sin finos en que estos materiales exhiben curvas en la forma usual; adems, tales prue bas son ms satisfactorias desde el punto de vista de la representatividad de los procesos de campo que se usan con tales materiales (pruebas de compactacin con vib ra d n ).
IV-4 PROCESOS D E COM PACTACION DE CAMPO

La energa que se requiere para compactar los suelos en el campo se puede aplicar mediante cual quiera de las cuatro formas que adelante se enume ran, las cuales se diferencian por la naturaleza de

* = 7 r h ;T

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que corresponde a suelos saturados y cuya obtendn es sendila a partir del esquema que se presenta en la Fig. IV-2. Como se ver, muchas de las curvas de compacta d n que se obtienen en el laboratorio se realizan en pruebas en que el espdmen se compacta por capas dentro del molde y por medio de golpes aplicados con un pisn estndar, con una energa tambin pre fijada. Cuando una prueba de tal naturaleza (prue ba dinmica) se realiza en una arena sin contenido de partculas de arcilla, la curva de compactadn adquiere la forma que aparece en la Fig. IV-5 (Ref.

Figura IV-S. Curva de compacudn obtenida en prueba di nmica en arenas limpias y gravas arenosas (Re. 4).

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160

Compactacin de suelos presentan todos los modos posibles de entregar ener ga de compactadn a un suelo, sino que simple mente son las soluciones comerciales e industriales que hasta el momento se han desarrollado para re solver el problema. A ohusodo de d ose am pliado prism tico de cobro Compactadores por amasado. Rodillos paca de cabra.

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1
' / V A S T A G O *

RO D ILLO

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b)

PATA o)

Figura IV-1. Tipo* usuales de palas de rodillo pata de cabra (Ref. 8).

los esfuerzos aplicados y por la duracin de los mis mos. Estas formas son: A. B. C. D. E. Por amasado Por presin Por impacto Por vibracin Mtodos mixtos.

Con las tres primeras formas se aplican casi todos los mtodos convencionales en uso desde hace varias dcadas. La cuarta se refiere a tcnicas de implanta* cin ms reciente, pero que se han popularizado mu? d io en los ltimos tiempos. Como es natural no re
Figura rv-s. Influencia de la forma de la pun ta del vstago en los rodillo Pata de cabra .

Estos compactadores concentran su peso sobre la relativamente pequea superfide de todo un conjun to de puntas de forma variada (ver Fig. 1V-4) ejer ciendo presiones estticas muy grandes en los puntos en que las mendonadas protuberancias penetran en el suelo. Conforme se van dando pasadas y el mate rial se va compactando, las patas profundizan cada vez menos en el suelo, y llega un momento en que ya no se produce ninguna compactadn adidonal; en una profundidad del orden de 6 cm, la superfide queda siempre distorsionada, pero se compacta bajo la siguiente capa que se tienda. En la Fig. 1V-5 (R ef. 11) se muestra la influend a que sobre la compactadn obtenida ejerce la forma de la punta d d vstago, que constituye la pata de cabra propiamente dicha; en forma esque mtica se presentan los pesos volumtricos que re sultaron en un caso dado con el empleo de tres tipos de vstago, todos de secdn cuadrada de 15 cm de lado.

Todos los vastagos son de seccin cuodrada y 15 cm. de lodo p Superfide original p p del terreno. d, en ift/m*

F
Superfide original del terreno.

F
4-

d, kg/m

Figura IV-A

Influencia d d ta mao y dd rea de la secdn rec ta de los vstagos de los rodi llos Pata de ca bra .

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Procesos de compactadn de campo

161

Rodillo pata de cabra comn halado por un tractor de oruga. El equipo est provino de una cuchilla para nivelar la faja de terreno que se va compactando.

En todos los casos que se muestran, el vstago aplic la misma presin y con la misma ley a lo lar go del tiempo. La mayor eficiencia del vstago pla no, as como la del que est ligeramente biselado se revelan en la forma ms regular, de la zona ms compactada y el mayor volumen representado por tal zona. En la Fig. IV -6 (Ref. 11) se muestra esquemtica* mente el resultado de una investigacin particular que se realiz para estudiar el efecto de la forma de la seccin recta del vstago y de su rea transversal. Es notable la mayor eficiencia del vstago ms gran* de, as como la superioridad de la seccin cuadrada sobre la redonda. Ms adelante en este mismo prra fo, se completar esta informacin (ver Fig. IV -9 ). L a presin que ejerce el rodillo pata de cabra al pasar con sus vstagos sobre el suelo no es uniforme en el tiempo; los vstagos penetran ejerciendo pre siones crecientes, las cuales llegan a un mximo en el instante en que el vstago est vertical y en su mxima penetracin; a partir de ese momento la pre sin disminuye hasta que el vstago sale. Adems, la accin del rodillo es tal que hace progresar la com pactacin de la capa de suelo de abajo hacia arriba; en las primeras pasadas las protuberancias y una parte del tambor mismo penetran en el suelo, lo que permite que la mayor presin se ejerza en el lecho inferior de la capa por compactar; para que esto ocurra el espesor de la capa no debe ser mucho mayor que la longitud del vstago. A esta peculiar manera de compactar se le denomina acdn de amasado y en pocas recientes ha sido tomada en cuenta en algunos equipos de compactadn de laboratorio, a fin de lograr mayor representatividad en pruebas que se realizan sobre suelos que se compactan con rodillos pata de cabra. Los rodillos ms usuales tienen vstagos de 20 a 25 cm de longitud y se usan para compactar capas de suelo suelto de alrededor de 30 cm de espesor. Como ya se dijo, al aumentar el nmero de pasadas del equipo la parte inferior de la capa va adquirien do mayor resistencia, lo que impide la penetracin del rodillo y de sus vstagos, que as van compactan

do al suelo suprayacente. El proceso puede llegar a un lmite en el cual el rodillo camina" sobre el suelo y transmite todo su peso a travs de los vsta gos, pero sin que haya contacto entre el tambor y el suelo propiamente dicho. Alguna vez se ha especi ficado este lmite como norma sencilla para control de compactacin de la capa, pero en suelos con con tenido de agua relativamente alto o cuando se usan rodillos pesados puede suceder que el tambor no deje de estar en contacto con el suelo, aunque el nmero de pasadas se incremente de manera arbi traria (Refs. 12 y 13). Por lo general, se considera adecuada la operacin cuando el vstago penetra del 20 al 50% de su lon gitud, lo que depende de la plasticidad del suelo; as, para una arcilla blanda se busca hacer penetra ciones menores que para una arcilla arenosa, a fin de evitar que se adhieran al vstago cantidades con siderables del suelo y se reduzca el rendimiento del equipo. En cualquier caso, segn ya se dijo, siempre se produce una cierta penetracin de las patas del ro dillo. El rodillo pata de cabra produce entonces dos resultados muy deseables en los terraplenes de suelos finos compactados, que son una distribudn unifor me de la energa de compactadn en cada capa y una buena liga entre capas sucesivas. La Fig. IV-7 (R ef. 13) ilustra cualitativamente el efecto de la energa de compactadn y del conte nido de agua del suelo en un proceso de compacta d n de campo con rodillo pata de cabra, si bien la forma de tales curvas, obtenidas para energas de compactadn crea entes, es general para cualquier tipo de rodillo o compactador. Con el uso de un mis mo equipo, todo incremento en la energa de com pactadn hace que aumente el peso volumtrico seco mximo y disminuya el contenido de agua ptimo. L a Fig. IV -8 (Refs. 13 y 14) analiza otro aspecto importante de la compactacin con rodillos pata de cabra. Se trata ahora de presentar el efecto del n mero de pasadas de un rodillo de tipo medio sobre diferentes tipos de suelos.

162

C om pactacin de suelos

Figura IV-7.

Diagrama cualitativo de -y. vs. v para divenas energas de oompacudn (Ref. 13).

Puede verse que p o r lo general, disminuye el increcr em ento d e peso volum trico seco por pasada al au* mentar la plasticidad, y qu e e l nm ero adecuado de pasadas depende d el tip o de suelo qu e se tenga en cada caso. En la tabla IV -2 (R es. 13 y 15) se presenta un resumen de la inform acin d e varias fuentes rea ti* v a a l efecto d e la presin de contacto b a jo los vs tagos d e un rod illo; el clculo se h izo d ivid ien d o el peso total d el ro d illo en tre e l producto d el nm ero d e vstagos en una hilera p o r e l rea de apoyo de cada vstago. Se puede observar q u e con las presiones y m e diante las pasadas qu e se indican prcticamente no ca m b ia b a compactacin de los suelos probados, aun

Figura IV-8. Compactadn con rodillo pata de cabra. Efecto del nmero de pasadas en el grado de compactacin de diversos suelos (Ref. 13).

con incrementos de ms d e tres veces en la presin de contacto. L o anterior parece in dicar q u e la intensidad de la presin d e l vstago carece d e im portancia en el proceso, pero es claro, desde luego, q u e ha de existir un valor m n im o necesario en dich o concepto para lograr una com pactacin eficiente; con la inform a* cin de qu e h oy se dispone n o es posible decir cul sea este valor, pero la tabla IV-2 perm ite pensar qu e

Tabla IV-2 Rodillos pata de cabra. Efecto de la presin de cont icto en el peso volumtrico seco mximo (R ef. 13)
Presin de contacto kg/enfl 175 315 175 354 525 8.7 26JZ 8j 0 175 8.0 175 8.0 175 8.0 175 Area de contacto cm? 43.75 43.75 43.75 43.75 43.75 875 875 7525 315 75.25 SI 5 7525 315 7525 315 Grado de compactacin obtenido, respecto a la prueba P roctor estndar 99 99 102 101 101 101 101 108 108 112 111 104 104 100 99

T ip o de suelo

N p de pasadas

Arena arcillosa

9 9 8 8 8 12 12 64 64 64 64 64 64 64 64

Arcilla limosa 1

Ardlla poco plstica Ardlla plstica

Ardlla limosa 1 1

Ardlla arenosa

Mezcla de grava. arena y ardlla

En todos los casos et espesor de la capa compactada fue de 15 cm aproximadamente.

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Procesos de compactacin de campo


1 80

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1 2

Na de pasadas

Figura IV-9.

Compactadn con rodillo "pata de cabra". Efec to d d rea de contacto de las patas en el peso volumtrico seco y en el contenido de agua p timo de campo (Rcfs. 18 y 15).

no debe ser inferior a 8 kg/cm2 , si el rea de contac to del vstago no es mayor de 75 90 cm3. P o r otra parte, si bien el peso volumtrico seco mxim o no depende de la presin de contacto, si aumenta con la presin de contacto el contenido de agua con que se obtiene tal mximo. La Fig. IV-9 ampla la inform adn de la tabla 1V-2; en ella se muestra el efecto del rea del vstago en el peso volumtrico seco m xim o y en el contnido de agua ptim o de compactacin, siempre con el empleo de rodillos pata de cabra. Para un nmero dado de pasadas, el incremento del rea de contacto trae consigo un aumento del peso volum trico seco que se obtiene (ver tambin la Fig. 1V-6, qu e complementa la inform adn sobre el rea con la forma de la secdn recta ); asimismo, el aumento del rea de contacto permite redu dr el nmero de pasadas que se necesitan para alcanzar determinado resultado. Se ve, pues, la convenienda a la que tienden los rodillos modernos de hacer lo ms grande posible el rea de la seccin recta de los vstagos, para lograr la mxima productividad, a condicin de que se sobrepase la presin mnima ne cesaria.

En la Fig. 1V-10 (R ef. 16) se ilustra la forma en que el esfuerzo de compactadn produ ddo por los rodillos pata de cabra afecta al suelo a distintas pro fundidades, medidas a partir de la superficie de la capa; la grfica corresponde a un rodillo pata de ca bra con vstago del tip o tronco-cnico con un rea de contacto por vstago de 52.2 cm- y una presin de contacto equivalente a 7.4 kg/cm 2 con el tambor del rodillo vad o y 14.1 kg/cm* con el tambor lastrado. Estando el tambor lastrado se hideron pruebas con suelos limo-arenosos y areno-limosos, que acusaron 52 y 40% en peso, respectivamente, de tamaos que pasan por la malla N? 200; con el tambor va d o slo se efectuaron pruebas con un suelo limo-arenoso. El porcentaje de compactadn se refiere al peso volu mtrico seco mxim o obtenido mediante el mtodo A A S H O modificado. A l examinar las curvas que componen la Fig. IV10 puede observarse que en estos suelos (predomi nantemente arenosos) el porcentaje de compactadn decrece poco hasta una profundidad de ms o me nos 25 cm, cuando se compacta con el rod illo lastra d o (presin de contacto 14.1 kg/cm2) ; en cambio, cuando se ocupa el rodillo va d o (presin de contac to 7.4 kg/cm3 ) se observa una marcada disminudn del peso volumtrico seco aproximadamente abajo de los 10 cm de profundidad. En la prctica usual, los rodillos pata de cabra suelen quedar dentro de los limites espedficados para sus diversos detalles en la tabla IV-S (R ef. 16).
T a b la IV-S R o d illo s pata d e cabra Eapecificaciones comunes Ancho del ta m b o r................................. 1.22 a Dimetro del ta m b o r............................ 1.02 a Nmero de patas o vstagos ................64 a Atea de la seccin recta de la pata . . . . 88 Longitud de la pata .............................. 18 Peso del rodillo vado .......................... 1.6 Peso del rodillo lleno de a g u a ............ 25 Presin de contacto, vado ................... 52 Presin de contacto, lleno de agua . . . . 8 a 1.98 m 1.83 m 144 a 185 cm2 a 46 cm a 7.0 ton a 115 ton a 80 kg/cra2 55 kg/cm*

0 2

I.- Sw lo kme-orwoM, prltfn dtc*r#xlo f 4> I4 .I kg/cm? 2- Su*o a tfo prW<J centoct _ j_d* 14 I kf/cm! 3 l - SiMto I mo-orfoto, privn d econiocic

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PRCFJNO SAP BAJO LA SUPERFIC E COMPACTADA, .

Figura IV-10.

Efecto de la compactadn con rodillo ''pata de cabra en reladn con la profundidad dentro de la capa compactada (R ef. 16).

El porcentaje de cubrimiento por pasada que pro porcionan los rodillos pata de cabra (dos aplicadones sucesivas por el mismo punto) se encuentra por lo general entre el 4 y el 12%, bastante menor a los de otros equipos de compactadn. Si se aumenta el n mero de vstagos se aumenta el porcentaje de cubri miento, pero se disminuye la presin de contacto, por lo qu e e l nmero de vstagos de los equipos co merciales ha de establecerse sopesando estos factores en forma conveniente. N o debe perderse d e vista la necesidad de una separadn mnima de vstagos que permita conservar siempre lim p io el rodillo, hecho que se relaciona directamente con e l rendimiento del equipo de compactadn. Es im prtam e hacer notai que, al compactar ios suelos, los rodillos pata de cabra dejan en ellos un

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164

Compactacin de suelos

Rodillo pata de cabra auto-propulsado pro visto de un tambor doble de 152.4 cm de dimetro y 183 cm de ancho, con 144 patas tronco-piramidales por tambor. Cada pata tiene 23.5 cm de longitud, 48.1 cm2 de rea y ejerce una presin de contacto de 46.1 a 60.1 kg/cm?, segn que el tambor est vado o lastrado con agua. La velocidad de opera* dn llega basta 13.9 km/hora.

porcentaje de vados mayor que los otros equipos de compactadn (rodillos lisos, neumticos, de rejillas y segmentados); esta dreunstanda puede ser perju dicial y puede evitarse si se combinan diversos equi pos de compactadn al compactar suelos cohesivos. 1 rendimiento de los rodillos pata de cabra est influido notablemente por la forma en que opera el equipo; por ejemplo, si los vstagos penetran en los mismos agujeros durante varias pasadas sucesivas, el rendimiento del equipo se reduce; para evitar que esto ocurra el operador debe procurar hacer un lige ro cambio en el recorrido del rodillo. Para un equi po de caractersticas determinadas, el mximo rendi miento posible de operadn puede calcularse burda mente aplicando la siguiente expresin:

propulsado, con 2 pares de tambores de 18S cm de ancho cada uno, dispuestos en tndem; corresponde tambin a un espesor de capa de 23 cm. Los rodillos pata de cabra rinden sus mejores re sultados en suelos finos. La concentradn de presin que producen los vstagos se ha revelado como muy til para la rotura y disgregacin de los grumos que se forman en las ardllas homogneas por accin de fuerzas de naturaleza capilar entre sus partculas. En suelos finos no homogneos, con diferentes rangos de tamaos, la acan de las patas de cabra tambin es muy benfica para romper y disgregar las diferentes

En la que E = rendimiento del compactador, en m* por hora. a = ancho del rodillo, en cm. h = espesor de la capa compactada, en cm. v a veloddad del compactador, en km/h. n = nmero de pasadas del equipo por el mismo lugar. La deducan de la expresin 4-4 se considera obvia. Los rendimientos de compactadn de los rodillos pata de cabra aumentan siempre con la velocidad, siendo esta reladn mayor cuando el nmero de pa sadas es menor. En la grfica IV -11 se puede ver cmo aumenta el rendimiento del equipo a medida que pueden lo grarse los resultados requeridos con menor nmero de pasadas, para una misma veloddad de operadn. La grfica se refiere a un equipo pata de cabra auto

Figura IV-11.

Reladn entre d rendimiento de un equipo "pata de cabra , la veloddad de operadn y el nmero de pasadas (Ref. 16).

Procesos de compactacin de campo

165

Rodillo pata de cabra superpesado, de alta capacidad, con auto-propulsin, equipado con 4 tambores iguales, cuyos dimetros y anchos son de 152.4 cm. Est provbto de 120 patas tronoxnicas por tambor, teniendo cada pata 23 cm de longitud y 61.4 cm- de rea de contacto Su velocidad de operacin alcanza hasta 8 km/hora.

partculas y para unir entre s las distintas capas de material compactado, pues al quedar distorsionada la superficie de cada capa, se compacta junto con la siguiente, lo que elimina la tendenda a la laminadn. En ardllas blandas francas, adems de que tie ne la posibilidad de eliminar grumos, el rodillo pata de cabra resulta muy conveniente por la acdn de amasado, ya descrita. En pocas redentes incluso se ha combinado la acdn de los rodillos pata de cabra con la vibradn, para incrementar la concentradn de fuerzas sobre reas pequeas y favorecer el poder rompedor y mezdador de estos equipos. Se han des arrollado tambin dos tipos de compactadores que pueden considerarse como variantes del rodillo pata de cabra tradidonal: el rodillo de rejillas y el seg mentado. El rodillo de rejillas se ha venido utilizando con xito en materiales que requieren disgregadn, pero en realidad ha dado buen resultado en una gran va riedad de suelos, incluyendo ardllas homogneas o

mezdas de arenas, limos y ardllas, con abundanda de finos. La superfide del dlindro la constituye una parrilla o malla fabricada con barras de acero, que forman una cuadrcula. Suelen lastrarse con bloques de concreto o arena hmeda. Por lo comn se fabri can con alto peso (ms de 14 ton, lastrados) y ele vadas presiones de contacto (arriba de 20 kg/cm*). El rodillo segmentado tambin se ha utilizado so bre todo con materiales que requieren disgregadn, pero su uso se est extendiendo a varios tipos de sudos, incluso las ardllas no muy plsticas. Cada cilindro suele estar formado por tres ruedas adosa das, de aro interrumpido, lo cual forma la segmentadn que da su nombre al equipo. B Compactadn por presin. Rodillos lisos y neumticos

B-l Rodillos lisos. Se dividen en dos grupos: remol cados y autopropulsados. Los primeros constan gene-

Rodillo de rejilla con tambor doble, cuya cuadrcula deja un espacio libre entre bom a de 8.9 X 8 9 o " ! *u peso bruto vara de 2J2 ton vado a 6.87 ton, lastrado totalmente. Este compactador est provisto de 4 cajas metlicas para lastrarlo y es remolcado por un tractor de oruga.

166 "e

Compactacin de suelos nmero de pasadas lleguen a presentarse fracturas en la parte superior de la capa, debido a la rigidez que esta zona adquiere por excesiva compactadn, en coraparadn al lecho inferior de la misma capa, menos compactado, que adquiere una resistenda re lativamente baja. Las caractersticas prinapales de los rodillos lisos son su disposidn, dimetro (con el que aumenta mucho la efidencia), ancho y peso total. El espesor suelto de la capa de material que es posible com pactar con rodillo liso vara de 10 a 20 cm. En la tabla IV-4 se presentan las caractersticas ms sobresalientes de los rodillos lisos autopropulsa dos de tres ruedas (Ref. 16). Tabla IV-4
R od illos lisos autopropulsados de tres ruedas Especificaciones comunes Peso total ............................................... ... Si) Dimetro del rodillo frontal ................. ... 86 Dimetro de kM rodillos traseros.......... ... 94 Ancho del rodillo frontal ...................... ... 61 Ancho de los rodillos traseros............... ... 38 Carga por unidad de ancho del rodillo frontal .................................................... 14 Carga por unidad de ancho de los rodi llos traseros ........................................ ... 25 a a a a a a a 1S.0 ton 120 cm 160 cm 122 cm 58 cm 45 80 kg/cm kg/cm

1
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PROFUNDIDAD BAJO L A SUPERFICE CCMftVTTAOA, cm.

Figura IV-12. Disipacin de la presin de contacto de un ro dillo Uso con la profundidad.

ramenle de dos tambores montados en un marco al que se sujetan los ejes; su peso vara por lo comn de 14 a 20 ton y pueden lastrarse llenando un dep sito sobre el marco con agua o arena hmeda. Los autopropulsados constan de una rueda delantera y una o dos traseras (normalmente dos); se fabrican con pesos de 3 a 13 ton (R ef. 17). El motor que los impulsa es de gasolina o diesel y pueden circular en velocidad directa o en reversa. Los rodillos lisos tie nen su campo de aplicacin circunscrito a los mate* rales que no requieren concentraciones elevadas de presin, por no formar grumos o por no necesitar disgregado; por lo general son arenas y gravas rela tivamente limpias. Tambin se utilizan mucho para el acabado de la superfide superior de las capas compactadas (terminacin de la subrasante, de la base y de carpetas de mezcla asfltica). El efecto de la compactacin de los rodillos lisos se reduce considerablemente a medida que se pro fundiza en la capa que se compacta, y el efecto de la compactacin se produce de arriba hacia abajo. L a Fig. IV-12 ilustra el efecto de disipacin de la presin con la profundidad y de la eficacia compactadora de un rodillo liso de tres ruedas, con peso total de 9.5 ton, que acta sobre un material ardUo-arenoso con un contenido de agua de 13.5% (Ref. 16). Cuando se utiliza slo el rodillo liso en ardllas y limos plsticos es comn que al cabo de un derto

El rendimiento de un rodillo liso tambin se pue de calcular en forma aproximada con la frmula 4-4. En los rodillos de tres ruedas el valor a debe consi derarse como el ancho de la capa compactada, igual a la suma de los anchos de las tres ruedas menos el traslape de las ruedas traseras sobre la delantera. La Fig. 1V-13 muestra el rendimiento de un rodi llo liso de tres ruedas con peso de 10 ton, cuyas rue das motrices tienen un ancho de 51 cm y dejan entre s un espado libre de 91.5 cm. El rendimiento se calcul considerando slo el efecto de las ruedas mo trices al actuar sobre una capa de 15 cm de espesor. B-2 Rodillos neumticos. La acdn compactadora del rodillo neumtico (con llantas rellenas de aire) tiene lugar fundamentalmente por la presin que transmite a la capa de suelo tendida, pero estos rodi llos producen tambin un derto efecto de amasado,

Compactador autopropulsado, de ruedas me tlicas segmentadas, capaz de desarrollar ve locidades hasta de 945 km/hora.

Procesos de compactacin de campo

167

Figura IV -13.

Relacin entre el rendimiento de un rodillo liso, la veloddad de operadn y d nmero de pasadas de las ruedas por el mismo punto (R ef. 16).

que causa al suelo grandes deformaciones angulares por las irregularidades (dibu jo) de las llantas; este efecto ocurre a escala mucho menor que en los rodi llos pata de cabra, pero tiene cierta importancia, so* bre todo en la porcin ms superficial de la capa que se compacta. 1 rod illo aplica a la superficie de la capa prcticamente la misma presin desde la pri* mera pasada; esta presin es casi igual a la presin de inflado de la llanta, si sc descuentan pequeos efectos de rigidez de la llanta misma. L a superficie de contacto de la llanta depende del peso del rodillo y de la presin de inflado; su forma es ms o menos elptica. L a presin que se transmite no es rigurosamente uniforme en toda el rea de aplicacin, pero para sim plificar suele ha blarse de una presin media de contacto. Para lograr una aplicacin ms o menos uniforme de la presin a una cierta profundidad bajo la superfide es pre* oso que las llantas delanteras y traseras del equipo tengan huellas que se superpongan ligeramente; es usual buscar una disposidn tal qu e deje a ambos lados 2/3 de huella libre entre las superposiaones. Podra pensarse que la eficada compactadora pudie se crecer de manera indiscriminada con la presin de inflado, pero esto no es del todo derto, pues si la presin no es demasiado grande, a ambos lados de

R odillo Uto de S ruedas, compactando una capa de roca triturada. En la parte posterior lleva acoplado un compactador vibratorio de
Sp l a c a s .

R odillo neumtico tipo coa peto o remolcado, eoa peso mximo de 11 ton y presin de inflado de 8 kg/cm?.

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C o p y rig h te d

168
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Compactacin de suelos
Arcillo pkfstico 1 y 2 -

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Carga/rueda Presido infodo C u rv o Tn. 1 2 10.15 5 .0 1 .3 5 Kg/cm * 10.0 6 .3 2 5

E sp e so r capas sueltas cm. 3 0 .5 305 230 Figura IV-14.

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L G ro v o - oreno-c rclllo

32
NUMERO D E R A SA Q A S

Compactadn con rodillo neum tico. Efecto d d nmero de pa sadas y de la presin de inflado en d peso volumtrico seco de diversos suelos (Refs. 13 y 18).

la h u ella se produ cen concentraciones q u e hacen apa recer presiones h orizon tales ad icion ales q u e ayudan al asen tam ien to d e Jas partculas d e suelo y a su m ezclado; as, la eleccin d e la presin d e in fla d o se ha d e hacer con base en varios factores, a algu n o d e los cuales se har referen cia ms adelante. E l acabado su p erficia l d e las capas com pactadas con ro d illo s neu m ticos su ele tener la rugosidad su fic ie n te para g a ra n tiza r una buena lig a con la capa
HUMEDAD* U O | 1 POR CIENTO

superior. E n la F ig . IV-14 se ilustra e l e fe c to del n m e ro d e pasadas y d e la presin d e in fla d o en el peso v o lu m tric o seco o b te n id o para varios suelos (R e fs . 13 y 1 8 ). N tese q u e la fo rm a d e las curvas es la m ism a para los tres suelos y q u e en todos los casos es in sig n ific a n te e l in crem en to d e peso v o lu m tric o seco a rrib a d e 16 pasadas. Esto n o o cu rrira si e l con te n id o d e agua fu era in fe r io r a l p tim o , pues se ha observado q u e en tal caso el peso v o lu m tric o seco aum enta aun cu an do se in crem en te m u ch o e l nm e r o d e pasadas. A l observar la fig u ra se d edu ce tam b in la gran in flu e n c ia d e la p resin d e in fla d o en el proceso d e com pactacin. E n la F ig . I V - 15 (R e f. 4, ta m b in c ita d o en la R e f. 19) se presenta o tr o im p o rta n te aspecto rea* t iv o a los prob lem as prcticos d e com pactacin . Es

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figura IV-15. Efecto de la presin de inflado, d d nmero de pasadas y de la humedad de compactadn Rodillo neumtico (Ref. 4).

Figura IV-16. Compactacin con rodillo neumtico. Relacin entre presin de inflado y peso volumtrico seco mximo (Refs. 13 y 18).

Copyrighted material

Procesos de com pactadn de campo i?eo


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NUMERO

OE

P A SA D A S

NUMERO Figura IV-17.

DE

PASADAS

Grfica que muestra el efecto del contenido de agua y el nmero de pasadas del equipo sobre la compactacin.

el de los pesos volumtricos secos que se obtienen con rodillo neumtico en funcin de la presin de la llanta, del nmero de pasadas y del contenido de agua del suelo, un lim o de baja compresibilidad (M L ). Puede observarse que para la humedad ms alta manejada en la prueba (18%) influy poco el aumento en el nmero de pasadas de 4 a 16, y otro tanto puede decirse del aumento de la presin de la llanta a partir de cierto valor. A l disminuir la hu medad de compactacin, el aumento de la presin de la llanta se traduce en una mayor eficiencia, se gn ya se dijo, y el nmero de pasadas tambin ejerce mayor efecto. Ntese cmo, para una hume dad de compactacin dada, el aumento de la presin de las llantas del rodillo permite disminuir en gran medida el nmero de pasadas necesario para lograr

un cierto peso volumtrico seco. Ntese tambin la gran influencia de la humedad de compactadn en la efidenda del proceso. En cualquier tipo de suelo, un incremento en la carga por rueda o en la presin de inflado produce un aumento en el peso volumtrico seco mximo, como se puede apreriar en la Fig. IV-16. Ese incremento va acompaado de una disminud n en el contenido de agua ptimo. N o obstante, es poco recomendable aumentar la presin de in flado sin incrementar en la misma propordn la car ga por rueda, pues ello redudra el rea de contacto, hara que no se presentasen las presiones de confi namiento horizontal de qe ya se habl y tendera a produdr mayores variadones del grado de compac tadn cn la profundidad. En la Fig. IV-17 se tipifican otros datos de inte rs con base en una investigadn realizada por el Road Research Laboratory de Londres, Inglaterra. En la figura se muestran los resultados de la com pactadn de dos suelos, una arena y una arena ardllosa, efectuada con un rodillo neumtico relativa mente ligero y de ruedas mltiples. La humedad p tima que se seala es la correspondiente a la prueba britnica estndar, que es muy similar a la A A S H O estndar, la cual se mendonar ms adelante en este mismo captulo. Aparecen curvas que reladonan el peso volumtrico seco con el nmero de pasadas que se dieron a diferentes contenidos de agua en el sue lo; debe notarse cmo la humedad ejerce una gran influenda en la efiden da del equipo, al grado de que con un derto contenido de agua es posible al canzar un peso volumtrico que con otra humedad no podra lograrse prcticamente con ningn nme ro de pasadas concebible. Ello hace ver que la elecd n de humedad de compactadn en el campo no puede fijarse con base en ninguna idea rutinaria, por ejemplo con el criterio simplista tan frecuente de que sea igual a la humedad ptima de alguna prue ba de laboratorio de control, aun cuando sta pu diera ser una gua. Una vez ms resalta la idea bsi ca de que la humedad conveniente para trabajar con un derto equipo en determinado suelo, no tiene por qu ser igual a la humedad ptima de la prueba de laboratorio que se vaya a usar para controlar los tra-

RodUlo neumtico tipo remolcado, de 4 llantas, cada una de las cuales lleva montada una caja oadlatoria. La unidad de 4 secciones se fabrica con peso total de 1&5 a 91 too y presin de Inflado de M a 10.6 kg/an>.

170

Compactacin de suelos de agua; en este caso se utiliz un rodillo neumtico pesado y se compact suelo ardlloso homogneo. La lecdn prctica que se desprende de la grfica es la siguiente: al realizar trabajos de campo siempre sc exige al constructor un cierto peso volumtrico m nim o en todo el espesor de la capa; puede verse que para lograr tal fin y no tener problemas de control de calidad, al constructor probablemente le conviene emplear un equipo que d pesos volumtricos ma yores que el exigido en los niveles superiores le una capa potente, para asi garantizar el que se exige en los inferiores. La grfica tambin permite ver la in fluencia del espesor de la capa en la seleccin del equipo de compactadn y en la eficiencia y el costo de la operadn. Se observa que la eleccin del espe sor de la capa no es arbitraria, sino que resulta estar ntimamente ligada al equipo disponible, la hume dad de compactacin, etc. Para un equ ilibrio eficaz, todos estos factores suelen requerir d d uso de terra plenes de prueba en que se realicen las investigadones previas necesarias.

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PESO ESPECIFICO SECO, Figura JV-18.

Influencia del p e s o r de 1a capa y el contenido de agua en la compactadn. Rodillos neumti cos (Refe. 4 y 19).

bajos de compactacin. L a razn principal, obvia mente, es que las energas de compactacin son dis tintas en ambos casos. En la Fig. IV-17 se v e tambin cmo se reduce la eficiencia del equipo de compactadn a partir de d erto nmero de pasadas, que depende del su do y de su contenido de agua. En la Fig. IV-18 (R e f. 4, tambin dtada en la R ef. 19) se muestran otros resultados de inters, esta vez reladonados con la efid e n d a de la compactadn de rodillos neumticos segn d espesor de la capa tendida y sometida a compactadn. Se presentan datos correspondientes a capas de tres espesores: 15, 50 y 60 cm. Se ven los pesos volu mtricos secos que sc obtuvieron con tres contenidos

L a Fig. IV-19 (R ef. 16) complementa hasta d e r to punto la inform adn de la figura anterior. En ella se ilustra la forma en que el esfuerzo de com pactacin afecta al suelo a distintas profundidades.

Se utiliz un compactador de rodillos neumtico* de 14 ton de peso y 15 llantas repartidas en dos ejes, con aproximadamente una tonelada de carga por llanta; el rea de contacto fue de 19 X 38 cm y la presin de inflado de 2.5 kg/cm3; los tres suelos estudiados se colocaron en capas sueltas de 75 cm de espesor y sc compactaron con 6 pasadas. Puede observarse que la eficada del rod illo disminuye con bastante rapidez con la profundidad, si bien no tan to como en los rodillos lisos.

Los rodillos neumticos suelen disponerse en uno o dos ejes, sobre los que normalmente existe una plataforma o depsito para el lastre; pueden ser re molcados o autopropulsados. Los rodillos ligeros por lo general son autopropulsados, pesan menos de 15 ton y estn provistos de 9 a 13 ruedas en dos ejes. Los de peso medio varan de 13 a 25 ton y sue len tener d e 4 a I I ruedas, en uno o dos ejes. Los pesados se fabrican con pesos de 25 a 110 ton y por lo comn tienen 7 ruedas en dos ejes o 4 en un solo eje.

Figura IV-19.

Influencia de un rodillo neumtico a lo largo de la profundidad de la capa compactada (R ef. 16).

Existe un tipo de compactador neumtico, deno minado de ruedas bamboleantes, que tiene las rue das de uno de sus ejes en posidn oblicua respecto al mismo, lo que contribuye a aumentar el efecto de amasado; esto incrementa la e fid e n d a del equipo en los suelos finos en que tal efecto es deseable.

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Procesos de compactacin de campo


En la tabla IV-5 muestran las caractersticas ms comunes de los rodillos neumticos. Influyen en el rendimiento de los compactadores de rodillos neumticos la carga por rueda, la presin de inflado, el ancho del rodillo, el porcentaje de cu brimiento por pasada, el traslape entre pasadas y la velocidad del compactador. Aunque cada caso puede ser diferente de los dems, en la tabla IV-6 se anotan, a manera de ilustracin, los rendimientos promedio de varios rodillos neumticos que se obtuvieron al compactar una arena arcillosa hasta alcanzar un 95% del peso volumtrico seco mximo determinado por medio de una prueba Proctor estndar:

171

se

Tabla IV-5
Rodillo* neumticos Especificaciones comunes

Ancho total del equipo .............. ...152 a SOS cm Tamao de la llanta .................... 730 X 15 a SO X 40 ptg Espaciamiento entre ruedas, centro a centro .................................... 45.6 a 76.2 cm Peso total del rodillo .....................6 a 110 ton Carga por rueda ............................ 0.6 a 27 ton Presin de in flado ...................... .. 1.76 a 10.6 kg/cm2 Presin de contacto..................... .. 15 a 85 kg/cm2 Area de contacto ........................ .. 480 a S.7S0 cm*

Rodillo w m i i i r ^ autopropulsado, coa SO toa de peso mimo j 7 l <

Rodillo neumtico tipo remolcado, con 4 llantas, peso mximo de 100 toa y presin de Inflado de 35 a 105 kg/cm*. T ab la IV-6 Rendimientos promedio de rodillos neumticos Peso del rod illo ton 13.44 22.4 50.4 50.4 50.4 50.4 Presin de inflado kg/cm* 254 5j 64 654 956 654 956 Ancho de la faja compac tada m 2.08 2.15 255 255 255 255 Velocidad del rod illo km/h 3.65 3.65 3.65 355 355 355 Nm ero de pasadas Espesor de la capa compactada cm 12.7 152 17.7 205 225 25.4 Rendim iento de suelo compactado rrfl/h 199 245 321 367 550 611

Carga por rueda ton 155 2.26 5.09 5.09 10.18 10.18

.
4 4 4 4 4 4

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172

Compactacin de suelos En limos poco plsticos tambin son efidentes los rodillos neumticos. B-3 Comparacin de resultados entre rodillos neum ticos y pata de cabra. Con frecuenria no es posible distinguir los campos de aplicadn prctica de los rodillos neumticos y de los de pata de cabra, segn ha quedado ya estableado, de manera que en nume rosos casos, para muchas organizaciones la elecdn de uno u otro equipo es casi cuestin de costumbre o de preferencia particular. Se ha dicho con frecuenda que del mecanismo de compactacin del rodillo pata de cabra se puede esperar una compactadn ms uniforme que la que es posible obtener con rodillos neumticos; y como la uniformidad es una caracte rstica altamente deseable, en el pasado esa opinin inclinaba a muchos constructores a preferir los rodi llos pata de cabra en los casos de duda. Sin embargo, los datos cuantitativos disponibles no corroboran tal opinin, sino la contraria; es dedr, se inclinan en favor del rodillo neumtico. Estos datos se ilustran en la tabla IV-7, tomada en la Ref. 13. En ella se ve que, con una misma presin de inflado, crece la uni formidad que se logra con los rodillos neumticos al aumentar la carga por rueda, y que, en el caso de los rodillos pata de cabra, se insina una ligera ven taja en favor del vstago de forma prismtica (tipo c de la Fig. IV -4 ).
Tabla IV-7 Variacin del peso volumtrico seco con la profundidad en una capa compactada I. Rodillo pata de cabra Espesor de la apa compactada: 15 cm.
Relacin entre el peso volum trico seco me dio en el tercio in ferior y el peso volum trico seco medio en el resto de la capa Pata tip o a de la Fig. IV-4, de 115 cm de longitud Ardlla plstica Ardlla limosa Ardlla arenosa Mezcla de grava, arena y arcilla 0.88 0.82 0.80 1.00 Pata tip o c de la Fig. IV -4 , de 9 3 cm de longitud 0.88 0.88 0.90 0.86

La Fig. IV-20 muestra los rendimientos mximos de un rodillo neumtico pesado, con una carga por rueda de 11.4 ton, una presin de inflado de 10.6 kg/cm3 y un ancho de 3.05 m, al compactar una capa de material de 23 cm; se considera un cubrimiento completo por pasada, para un ancho de capa com pactada igual al del rodillo, por lo que la grfica debe considerarse ideal, en forma anloga a otras grficas similares que se han presentado en este ca pitulo para distintos tipos de rodillos. A medida que el suelo se compacta, su resisten d a a la penetradn va aumentando, por lo que a veces resulta conveniente emplear al prindpio equi pos que transmitan presiones de contacto relativa mente bajas, y utilizar en las etapas finales de la compactadn otros que puedan transmitir presiones mayores. Existen rodillos neumticos autopropulsa dos provistos de un dispositivo espedal que permite al operador variar la presin de inflado de las llan tas hasta derto lmite, sin interrumpir el proceso de compactadn; los cambios de presin se efectan con una compresora conectada a las llantas. En la actua lidad hay equipos de este tipo que pueden variar la presin de inflado de 2.1 a 7 kg/cm2, lo que permite aumentar la efiaenda de un proceso y abatir sus costos. Estos equipos se utilizan sobre todo en la compactadn de la capa subrasante. Los rodillos neumticos se usan prindpalmente en los suelos arenosos con finos poco plsticos, en los que no existen grumos cuya disgregacin requiera grandes concentradones de presin, como las que producen los rodillos pata de cabra; en estos suelos resulta efidente la aplicacin de presiones uniformes en reas mayores, lo que induso evita que se produz can zonas sobrefa ligadas en el material compactado.

T ip o de suelo

II. Rodillo neumtico Espesor de la capa compactada: 30 cm .


Relacin entre el peso volum trico seco medio en el tercio in ferior y el peso volum trico seco medio en el resto de la capa 10)00 kg 10300 kg 5150 kg >150 kg p or rueda p or rueda p or rueda p or rueda 635 99 99 635 kg/cma kg/cm? kg/cm 2 kg/cm2 Ardlla plstica Ardlla arenosa Mezcla de arcilla. grava y arena 0.93 0.95 0.95 0J93 0.94 0.95 0.88 0.90 055 0.88 0.89 0.96

T ip o de suelo

V E LO C ID A DO C LC O M PAC TA D O *, K m /. Figura IV-20. Reladn entre el rendimiento de un rodillo neumtico, la veloddad de operacin y el n mero de pasadas de las ruedas por un mismo punto (Re. 16).

Procesos de compactacin de campo

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Rodillo apisonador autopropulsado, que tiene una forma de pata apisonadora, especialmente rfimmafla para trabajar a velocidades hasta de 24.1 km/hora.

Adems de este hecho, cuyo conocimiento no pa rece estar suficientemente extendido, se sabe de otras ventajas de uno de estos tipos de rodillos sobre el otro. a. En suelos residuales, el rodillo pata de cabra logra mayor uniformidad y es ms eficiente que el neumtico, debido a que la concentracin de presin que producen sus patas permite desintegrar fragmen tos de roca intemperizada. b. Por razones que ya se han mencionado, el rodillo pata de cabra produce una mejor unin en tre capas sucesivas que los rodillos neumticos. c. Los rodillos neumticos pueden compactar ca pas ms gruesas y a mayor velocidad que los rodillos pata de cabra. Adems de la ventaja econmica que esto implica, el mayor espesor de capa permite in cluir materia] grueso de mayor tamao.

d. En suelos con grandes guijarros, las llantas neumticas permiten una distribudn de esfuerzos ms uniforme, en tanto que el tambor rgido del rodi llo pata de cabra suele puentearse sobre sus vstagos entre tales guijarros, dejando prcticamente sin com pactar el sudo intermedio. C Compactacin por impacto

En los procedimientos de compactadn por im pacto es muy corta la duradn de la transmisin del esfuerzo. Los equipos que pueden clasificarse dentro de este grupo son los diferentes tipos de pisones, cuyo empleo est reservado a reas pequeas, y cier tas clases de rodillos apisonadores (tamper) semejan tes en muchos aspectos a los rodillos pata de cabra, pero capaces de operar a velocidades mucho mayores que estos ltimos, lo que produce un efecto de im pacto sobre la capa de suelo que ae compacta.

Compactadores de pisn, accionados por mo tor de explosin, compactando un suelo tm una superficie de rea pequea.

174

Compactacin de suelos a) La frecuencia, esto es, el nmero de revolucio nes por minuto del oscilador. b) La amplitud, generalmente medida por una distancia vertical en casi todos los equipos comerciales. c) $1 empuje dinmico que se genera en cada im pulso del oscilador. d) La carga muerta, es dedr, el peso del equipo de compactacin, sin considerar el osdlador propia mente dicho. f ) La forma y el tamao del rea de contacto del vibradr con el suelo. f)\ La estabilidad de la mquina. Adems existen otras caractersticas de gran influenda referentes al suelo por compactar. De muchas de ellas se hablar en lo que sigue, pero conviene des tacar ahora el contenido de agua del suelo y su na turaleza propiamente dicha. En el caso de la vibracin, para obtener la mxima eficiencia de compactadn, el contenido de agua ptimo del suelo suele ser bastante menor que el que el mismo requerira para ser com pactado por otro procedimiento. Quiz la ventaja prindpal de la aplicacin de la vibracin a las tcnicas de compactacin estriba en la posibilidad de trabajar con capas de mayor espesor que las que es comn usar con otros compactadores; esto aumenta el rendimiento del proceso y reduce el costo de la operadn. Por ejemplo, en suelos del tipo G W o GP, la compactacin por vibracin puede conseguir con fadlidad el mismo resultado en capas de 60 cm que el que se lograra con el uso de rodillos neum ticos muy pesados en capas de 20 30 cm de espesor. Ya se ha hablado de la prctica estadounidense de compactadn de capas de 1.20 m, si bien usando ro dillos vibratorios de peso excepcional. Los procedimientos de compactacin de campo combinan siempre la vibracin con la presin; la vibradn utilizada sola resulta poco efidente. La pre sin es necesaria para vencer los nexos interparticula res que se producen tanto en los suelos gruesos como en los finos. En los suelos gruesos, la vibracin es conveniente porque reduce por instantes en forma considerable la friccin interna de los granos. La presin esttica debe vencer esta friccin en todo su valor, por un mecanismo en el que incluso aumenta mucho la re sistencia al deslizamiento de los granos, precisamente por el aumento en la presin normal. En el movimien to vibratorio que un suelo friedonante sufre bajo el compactador por vibradn, se produce una orientadn de las partculas en el momento en que tienden a separarse y una fuga de las partculas ms finas hacia los huecos entre las partculas ms grandes. En diversas pruebas (R ef. 20) se ha llegado a apre ciaciones cuantitativas de la reduccin de la friccin interna que se consigue por un proceso vibratorio; sta ha llegado a ser de 15 veces en arenas y de 40 er. gra vas. A este efecto reductor de la friedn se suma la presin del compactador, con sus cargas de compre sin y esfuerzo cortante, las que adems de mejorar el acoplamiento entre las partculas y aumentar la

Los pisones pueden ir desde los de tipo ms ele mental, de cada libre y accionados a mano, hasta aparatos bastante ms complicados movidos por com presin neumtica o por combustin interna. Sobre todo por razones de costo, en todos los casos su em pleo est limitado a determinadas partes de la 'es tructura vial, tales como zanjas, desplante de cimen taciones, reas adyacentes a alcantarillas o estribos de puentes, cobertura de alcantarillas, etc y en don de no puedan usarse otros equipos de compactacin de mayor rendimiento, por razones de espacio o por temor al efecto de un peso excesivo. Los pisones de cada libre pueden ser desde sim ples mazas unidas a un mango y accionadas por un hombre, hasta mazas de 2 3 ton que se izan con cables y se dejan caer desde uno o dos metros de altura. Estos modelos pesados, accionados por una mquina apropiada, se han usado con xito en la compactacin de grandes fragmentos de roca. Los pisones neumticos o de explosin se levan tan del suelo por la reaccin que ellos mismos gene ran al funcionar contra el propio suelo, lo que basta para elevarlos 15 20 cm. Se les considera apropia dos para compactar suelos cohesivos, pero pueden resultar convenientes en otros tipos de suelos. Actualmente se fabrican pisones con pesos desde 30 hasta 1,000 kg. Pisones de media tonelada han pro ducido excelentes compactadones con 5 6 cubri mientos sobre capas de 20 a 25 cm; se han reportado rendimientos del orden de 200 a 250 m*/h. Los rodillos apisonadores (tamper) operan a ve locidades de 20 25 km/h, y ello, unido a la forma, las dimensiones y la separacin de sus patas, hace que su efecto sobre el suelo sea bsicamente el de una compactacin por impacto. Todava no se han estudiado suficientemente los resultados obtenidos al usar estos rodillos, pero parece que su mejor rendi miento se logra en suelos finos con abundante con tenido de grava y guijarros o en suelos finos residua les que contengan fragmentos de roca parcialmente intemperizados. D Compactacin por vibracin

Para la compactacin por vibracin se emplea un mecanismo, bien sea del tipo de masas desbalanceadas o del tipo hidrulico pulsativo, que proporciona un efecto vibratorio al elemento compactador propia mente dicho. La frecuencia de la vibracin influye de manera extraordinaria en el proceso de compactacin, y se ha visto que su intervalo de variacin ptimo puede estar comprendido entre 0.5 y 1.5 veces la fre cuencia natural del suelo, lo que lleva al aparato a frecuencias prcticas del orden de 1,500 a 2,000 ciclos por minuto, si bien existen en el mercado equipos co merciales cuya frecuencia alcanza hasta 5,000 ciclos por minuto. El elemento compactador propiamente dicho lo constituyen reglas, placas o rodillos. Hay varios factores inherentes a la naturaleza de la vibracin que influyen de manera substancial en resultados que rinde el equipo; los principales son:

Procesos de compactacin de campo posibilidad del relleno de huecos, contrarrestan las fuerzas de tensin capilar que pueden existir entre los granos de arena. Tambin esta aparente cohesin por capilaridad se ha cuantificado en forma experimental (R ef. 20); las presiones para vencerla son del orden de 0.5 a 1 kg/cm- en gravas y arenas, y de 4 a 7 kg/cm2 en arcillas compactadas al 90% del peso volu mtrico seco mximo correspondiente a la prueba Proc tor modificada. Las fuerzas de cohesin aparente son menores cuan to mayor sea el tamao de las partculas predominan tes en el suelo, de manera que en gravas y fragmentos de roca no son muy relevantes. Ello no obstante, se ha visto que el contenido de agua del material que se compacta juega un papel importante tambin en estos suelos; este punto se discutir con mayor detalle cuan* do se trate de la compactacin de pedraplenes, ms adelante en este mismo captulo. Puede anticiparse que cuando se compacta un suelo muy grueso con vibracin se propicia la salida rpida del agua durante el proceso, si sta existiera en cantidad importante, lo que conduce a la conclusin prctica de que las gravas y los fragmentos de roca podrn compactarse exitosamente con contenidos de agua muy bajos. Si el suelo grueso (arena y grava) contiene una cantidad apreciable d e finos y su contenido de agua es alto, la compactacin por vibracin puede dificul tarse notablemente. Desde el punto de vista de la com pactacin por mtodos vibratorios convendr siempre que dicho contenido de finos no exceda el 10% (Ref. 21). Cuanto ms uniforme sea la arena o la grava, ms difcil ser compactar intensamente la parte su perficial del suelo. De hecho, un espesor quiz del or den de los 10 cm tendr menor compacidad que zonas ms profundas, pero este hecho carece usualmente de una importancia especial; si sobre la capa compactada vienen otras, al compactar stas se resolver la situa cin. En el caso de las carreteras, la ltima capa de una base se compactar con la carpeta o con la capa de revestimiento. La compactacin de los suelos grue sos uniformes con mtodos vibratorios pueden mejo rarse humedecindolos en forma intensa y dando las pasadas finales a alta velocidad; tambin ayuda el dar las ltimas pasadas con vibraciones de pequea ampli tud. N o est claro por el momento el papel del agua en estos casos, pero su accin densificante podra rela cionarse con el humedecimiento de las aristas de las partculas gruesas, que propicia su aplastamiento bajo i as altas presiones que se producen en los contactos entre los granos en los suelos uniformes, en los que cada partcula se apoya en sus vecinas a travs de pocos puntos, en los que se producen altas presiones (cap tulo I ) . El papel del agua es en cambio muy claro cuando se compactan con vibracin suelos gruesos en los que existan presiones capilares importantes entre sus gra nos; el aadir agua disminuye la tensin capilar y propicia el acomodo de los granos.

175

De hecho esta idea ha conducido a mtodos prc ticos para la compactacin de arenas gruesas, gravas y fragmentos de roca. Otras veces se arma" la capa por compactar dndose las primeras jasadas con un contenido de humedad bajo (se usa para tal armado la cohesin aparente que da la capilaridad) y se aa de agua a medida que se dan las pasadas subsecuentes, con lo que se busca eliminar los efectos de capilaridad. La Fig. 1V-21 ilustra el efecto favorable que pue den tener los mtodos vibratorios de compactacin en un caso particular dado. La figura se refiere a un proceso de compactacin que se realiz en Inglaterra para la autopista Lancashire-Yorkshire, en el que se compactaron pedraplenes con tamao mximo de 60 cm, con 90 cm de espesor de capa, con el empleo de rodillos neumticos de 50 ton y rodillos de rejilla de 13.5 ton, como representa tivos de los mtodos estticos de compactacin, as co mo rodillos vibratorios de 8 y 5 ton para aplicar vi bracin a los pedraplenes. Es de notar la gran ventaja de la vibracin en este proceso.

M t 0E PASADAS Figura 1V-21. Ilustracin de la eficacia de la compactadn por vibradn (Ref. 20).

En la Fig. 1V-22 (R ef. 20) se puede apreciar lo que influye la frecuencia de vibracin en los procesos de compactacin. Se presentan datos de un rodillo vibratorio de 5 ton de peso que compacta una capa de 60 cm de espesor de un suelo gravo-arenoso. La misma figura ilustra el efecto de disipacin de la com pactacin con la profundidad, para el mismo caso par ticular. En lo que se refiere a los suelos finos arcillosos que se compactan por vibracin, se ha visto una in fluencia muy grande del contenido de agua; las ar dllas poco hmedas exigen grandes energas de com pactacin y los equipos que las compacten han de ejercer adidonalmente grandes presiones. El compactador ha de vencer las fuerzas internas que aglutinan los granos de arcilla, lo que exige presiones adicionales a la vibracin del orden de 8 kg/cm2, tal como ms atrs se ha comentado. Este requerimiento hace que el espesor de las capas que pueden manejarse sea mu cho menor que en el caso de arenas y otros suelos fric cionantes, as como que la compactacin haya de dar se con equipos pesados pata de cabra o neumticos.

176

Compactacin de suelos

Peso del rodillo: 5Th.


2.4 2.3 2.2
2.1
0 N* 4 OE

2 4 0 0 rpm
1 1 0-10 c tProfundld id)

20-3 O*.

10 PASADAS

que adquieren en el laboratorio en una prueba A A S H O modificada, del tipo de la que ms adelante se describe en este mismo capitulo. Se ha visto que la vibracin puede disminuir la re sistencia al esfuerzo cortante de las arcillas, probable mente al producir una degradacin estructural (cap tulo 1) gradual y permanente. El efecto es tanto ms notorio cuanto ms sensible sea la arcilla. L a Fig. IV23 (R ef. 22) hace ver claramente estos efectos en un caso particular; la resistencia al esfuerzo cortante se m idi con pruebas de veleta.

1.0
2 8 00 \ M rpm
T U r r r *0 -!K) cu

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1 2 3 N 4 De S PASADAS
en un

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A rci lia

Contenido de agua: 34 % Antes de lo vibracin Tros lOmin. de vibracin

8
20
7 1

m M

Tras 1 hr. de vibracin ^ Durante le vibracin

Figura IY-22.

Influencia

de la frecuencia del vibrador proceso de compactadn (Ref. 20).

capaces de dar la presin requerida adicional a la vi* br acin. N o estn del todo definidos los mecanismos a tra vs de los que la vibracin acta en las arcillas h medas, en condicin ms o menos plstica, pero parece ejercer un efecto favorable al hacer variar la visco sidad de las substancias coloidales, fenmeno que se ha detectado en masas de ard lla en vibracin. Las ar dllas hmedas pueden compactarse con energas mucho menores que las ms secas y con equipos que ejerzan una presin adidonal tambin mucho menor. Por otra parte (R e f. 21) se ha visto qu e en las ardllas blandas homogneas, en las que puede ser relativamente fcil alcanzar una derta compactadn, puede hacerse muy difcil elevar el nivel del proceso en forma substan cial. Se ha dicho (R e f. 21) que puede llegar a ser imposible hacer llegar en el campo y con cualquier equipo vibratorio a una ard lla blanda homognea a pesos volumtricos secos superiores a un 90% de los

e o w c m W M tx.

03

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0.2 01 0
1 0 6

20

V elo cida d de rotacio'n de la v e le ta , Vseg.


Figura IV-23. Variacin de la resistencia al esfuerzo cortante de una ardlla con vibradn (Ref. 22).

Los limos y los suelos limosos pueden compactarse adecuadamente por mtodos vibratorios cuando su contenido de agua es prxim o al ptim o y cuando los espesores de capa no son excesivamente grandes. U n o de los equipos vibratorios de m i extenso uso es e l manual de placa, en el que sta es acrionada por un operador que utiliza un mango o ma nera!; si se opera de m odo efidente, puede avanzar unos 10 m por minuto. Las placas vibratorias tam bin pueden montarse en un bastidor a l qu e remol-

Compactador vibratorio de una sola placa, accionado por un motor elctrico y provisto de dos numerales para moverlo.

CopyrghlE

Procesos de compactacin de campo

177

Compactador vibratorio de placas mltiple*'

qu e un tractor. En la tabla IV -8 se dan las caracte rsticas ms comunes de los compactadores vibrato rios de placa.
T a b l a IV - 8

L a operacin de equipos vibratorios combinada con la accin de rolado constituye la aplicacin ms comn de los mtodos vibratorios; esto se describe en el siguiente prrafo de este inciso. La Fig. 1V-24 (R e f. 22) muestra los valores de las presiones dinmicas que ejercen a diferentes profun didades algunos de los equipos vibratorios actualmen te en boga. Puede verse el comportamiento de los equipos en el intervalo de presiones 0.5-1.0 kg/cm3, como se d ijo necesario para romper la tensin capilar en los suelas friccionantes y en la zona de ms altas presiones, que requieren las arcillas. En el caso de los rodillos lisos
P rtsio 'n d in m ic o , k g / c m *

Compactadores vibratorios de placa Especificaciones comunes


Peso total del compactador ............ ..70 a 6,000 kg Peso de cada unidad vibratoria . . . . 70 a 204 kg Area de contacto de la p la c a ......... ..1,540 a 13,900 cmPresin de contacto de la placa 0.04 a 0.43 kg/cm2 Amplitud de la vibracin . ............ ..2.0S a 12.7 mm Frecuencia ........................................ ..420 a 2.800 ciclos minuto Ancho de la taja com pactada......... ..38 a 380 cm Veloddad de operadn ................... ..0.05 a 26.0 km/hora

P loco

Vibro to rio

40 kg

"
"
0 N

*
1400 h

120
400

R odillo Liso Vibraforio, 1400kg(Sin vibracin]

"
M

3300 m( Sin v ib ra c i n )
3300 M

Figura IV-24

Presiones dinmicas ejcrddas a diferentes pro fundidades por algunos aquipos vibratorios (Ref. 22).

C o W ri9ht(* , m a {e r| a ,

178

Compactacin de suelos Compactacin por mtodos mixtos

SOO

4000

1500

2000 2500 3000 F r * c n c io , r p *.

L a tecnologa actual est desarrollando un gran nmero de equipos en los que se busca combinar los efectos de dos o ms de los sistemas tradicionales, a fin de lograr una cspecializadn de las acdones que garantice un resultado ptim o para cada caso particular. Com o es natural, el uso de muchos de estos equipos difdlm ente se justificar para empre sas y organismos que no tengan un alto grado de d iferen daan en sus trabajos; en otros casos, an no hay sufidente experiencia acerca de los propios equipos.

Figura IV-25.

Influencia d e la frecuencia y la am plitud en las presiones ejercidas por un r o d illo liso vibra* torio (R e f. 22).

se presentan resultados sin y con vibracin, que ha cen muy clara la eficacia de esta ltima. La Fig. 1V-25 (R ef. 22) ilustra el ya mencionado efecto de la frecuencia de la vibracin y de la am pli tud de la misma en las presiones ejercidas por un equi po vibratorio, que en este caso fue un rod illo liso, provisto de aditamentos de masas desbalanceadas. N tese el incremento de presin con la vibracin, asf como el aumento de la misma cuando la frecuencia alcanza valores de 1,500 r.p.m. o algo superiores; esta influencia de la frecuencia disminuye rpidamente para aumentos adicionales. Debe notarse tambin la gran influencia de la amplitud. A los mtodos de vibracin en el campo le son aplicables muchos de los conceptos que se han venido manejando para otros tipos de compactadores; por ejem plo, la informacin bsica contenida en la Fig. IV7 es vlida, as como tambin lo es la que se refiere al efecto del nmero de pasadas, muy relevante al prin cipio y mucho menos eficiente posteriormente.

En el compactador de rodillo liso vibratorio, la unidad vibrante se acopla a un equipo Uso conven cional. Existen remolcados y autopropulsados. Su efxciencia es mayor en los suelos granulares, y pueden combinar los efectos de la vibradn y la presin que ya se discutieron, aun en capas de espesor mucho mayor de las que sera capaz de compactar el rodillo liso por s solo. Son muy eficientes para la compacta d n de concretos asflticos. Existen tambin de tipo manual, de muy peque as dimensiones. En la Fig. 1V-26 (R ef. 16) aparecen grficas de peso volumtrico seco contenido de agua para tres tipos de sudos, qu e se compactaron en ca pas de 23 cm, con 32 pasadas de un rodillo doble liso, con vibracin en el tambor delantero; el peso del equipo era de 2 2 ton en total y tena presiones de 12 y 17 kg/cm por unidad de an d io de los rodi llos delantero y trasero, respectivamente. Las curvas continuas se refieren al equipo con vi* bradn, en tanto que las discontinuas dan datos de la compactadn con equipo que no utiliza ese re* curso. Puede verse que es menor el contenido de agua que d suelo requiere cuando se usa la vibra d n que cuando se emplea el mismo sistema pero sin vibracin, como ya se d ijo antes.

C o n v i b r o c i o 'n

G ra v a - a re n a - a r e l lia

s f 2200

4 CONTENTO 0 E HUMEDAD, % Figura IV-26. CONTENIDO 0 6 HUMEDAD, %

10

12

CONTENIDO D E HUMEDAD, %

Com pactadn d e los contenidos de agua ptim os del sucio en com pactadn con ro d illo liso, con o sin vib rad n (R e f. 16).

Copyrighted material

Procesos de compactacin de cam po En la tabla IV-9 se muestran las caractersticas ms comunes de los rodillos lisos vibratorios.
T a b la IV-9 Compactadores lisos vibratorios Especificaciones comunes Dimetro del r o d illo ............................... 55 a 122 cm Ancho del rodillo .....................................61 a 185 cm Peso total del rodillo .............................. 0.2 a 13 ton Velocidad de avance ............................... a 6 km/h Frecuencia de vibracin .......................... 1,050 a 5,000 rpm Amplitud de v ib ra ci n ............................ Del orden de 1 mm

179

Los rodillos pata de cabra con aditamento vibra torio generalmente son de tipo remolcado y se reco miendan para compactar suelos finos arcillosos. Ade ms de otras ventajas que ya se mencionaron, su uso permite utilizar mayor espesor de capa. La combinacin de los rodillos lisos y neumticos es por lo comn a base de ruedas con llantas en el eje trasero y rodillos lisos en el delantero. Suele ser un equipo autopropulsado y tener un aditamento que le permite alzar cualquiera de las dos clases de tambores que posee, de manera que en realidad pue de operar con tres modalidades diferentes. Por esta razn, el equipo goza de amplia difusin entre las empresas constructoras. En ocasiones esta combinacin se hace an ms verstil dotndola de un vibrador, por lo general adaptado al rodillo liso. El rodillo liso tambin se puede combinar con placas o plataformas vibratorias; esto los convierte en equipos muy eficientes para compactar pequeos fragmentos de roca, gravas y mezclas de estos suelos con arena, y permite manejar capas de mucho mayor espesor que las que es posible compactar slo con rodillo liso.

Entre estos datos tiene especial importancia la ve* locidad de avance del rodillo, pues influye mucho en la energa de compactacin, por ser independiente de la frecuencia. El compactador neumtico vibratorio por lo ge* era 1 es de tipo remolcado y encuentra su m ejor apli* cacin en suelos arenosos bien graduados, arenas li mosas e, incluso, en arenas arcillosas. Es ms eficien te que los rodillos lisos cuando aumenta el contenido de finos del suelo friccionante, pues en este caso lo gra transmitir sus efectos a mayor profundidad.

Rodillo liso vibratorio de propulsin a mano con p a o de 203 kg, dimetro de 55 cm y ancho de 61 a n . E l mecanismo vibratorio est accionado por un motor de gasolina.

R odillo U*o vibratorio tipo remolcado, ton 5.9 ton de peso, 1.9 m de ancho d d tambor, 8 ton de fuerza dinmica y 1 400 a 1 600 vibraciones por minuto. Su velocidad de operadn varia de 5 a 5 km/hora.

Cpyrighted m

180

Compactacin de suelos ploracin general que se realice a lo largo de la lnea, con objeto de producir el estudio geotcnico del pro yecto, y por la exploracin particular que se efecte en los bancos de donde se extraern los materiales. Para tales fines debern recabarse muestras represen tativas y completas (40 50 k g ), a fin de realizar con ellas las necesarias investigaciones de laboratorio. L a humedad natural del suelo en el campo es un dato importante. T am bin lo ser la informacin que se logre al obtener curvas de compactacin, siguien do el procedimiento de laboratorio que se estime re produce m ejor las condiciones de campo; de ello se hablar en un prrafo posterior de este mismo ca ptulo.

Los rodillos lisos tambin se usan combinados con rodillos lisos vibratorios, y en ocasiones incluso se aade a esta combinacin un eje con rodillos seg mentados. Estos equipos suelen tener mecanismos ele vadores, que permiten levantar cualquier rodillo, lo que hace an ms verstil al conjunto.
IV-5 A L G U N A S IDEAS U T IL E S EN L A EJECUCION D E LO S T R A B A JO S D E C O M P A C T A C IO N EN EL C AM PO . G R A D O DE C O M P A C T A C IO N

Desde luego, el primer requisito para quien aspi re a realizar un buen trabajo de compactacin es co nocer razonablemente bien los suelos que se vayan a compactar; esto ha de lograrse por medio de la ex

Combinacin de 3 rodillo* liso* vibratorios, remolcados por un solo tractor.

S..V

Compactador compuesto de un rodillo seg mentado al frente, un rodillo liso vibratorio y un rodillo liso atrs.

-SE

Compactador compuesto de 3 rodillos lisos, con el central vibratorio, el cual puede levantane para convertir el equipo en un compactador convencional de 2 rodillos lisos en tndem.

Copyrighted mate

AJ !.-_ 7 Algunas deas tiles en la ejecucin

los trabajos de compactacin en el campo J 1 r

181

rgo de la Iim cnico del p que se efect los material ostras represt fin de de :1 camjx) es iformacin acin, e se estime ipo; de ello ste mismo c

. , ___. . , . . . . neso total de 3.9 ton, fuerza dinmica de 10 ton R o d illo pata de cabra vib ratorio, d e l Upo rem olcado, con p eo q tron avcn ira* y frecuencia de 1 400 a 1 600 vibraciones por m inuto. E l tam bor est provisto de 98 patas tronco-cnicas.

lisos vibratoria ctor.

C om pactador compuesto d e ro d illo liso y ro d illo neum tico. Presin d e in fla d o de las llantas, hasta 7.0 kg/cm -; carga por cm de ancho d e l ro d illo liso, de 21.4 a 95.5 kg; velocidad de operacin hasta de 16.1 km/hora.

3 rodillos lis* e l cual pue 1 equ ip o en 0 1 e 2 rodillos t* R o d illo neumtico vib ratorio de tipo pesado, con un solo e je y dos llantas, rem olcado por un tractor d e oruga.

182

Compactacin de suelos enormes traslapes de campos de aplicabilidad entre unos equipos y otros, y es que, en realidad, el des arrollo de los equipos ha sido emprico, regido por impulsos comerciales y por necesidades particulares y slo rara vez, resultado de un proceso de investiga cin cientfica rigurosa. En consecuencia, el ingeniero suele tener varas alternativas de equipo, entre las que deber decidir, escogiendo la combinacin ms favorable a sus intereses econmicos; es decir, la que lo lleve a satisfacer al mnimo costo los requisitos de calidad impuestos por el proyecto. En el prrafo IV-4 de este captulo se presentaron ya los campos de accin de los diferentes equipos, as como las caractersticas de stos que deben buscarse para hacerlos ms eficientes y eficaces. La tabla 1V-10 (Ref. 11) ofrece un resumen de los criterios all ex puestos, vertido a travs de la opinin de su autor, la que se basa en su propia experiencia, con conclu siones que pudieran no ser compartidas por todos los especialistas. Tablas como la IV-10 existen en gran profusin dentro de la literatura alusiva, y cada una de ellas refleja la experiencia que han acumulado diferentes instituciones y equipos tcnicos. Naturalmente que no es posible reproducirlas aqu todas, ni siquiera las ms importantes y completas; sin embargo, se ha juzgado conveniente reproducir en la tabla IV-11 una de las de mayor inters. La informacin est tomada de la Ref. 21 y se refiere a las caractersticas de utili zacin de los suelos, no slo en lo que respecta al pro blema de compactacin, sino a otros varios; aun cuan do sea cuestionable su inclusin en este lugar, desde el punto de vista del orden de presentacin del ma terial, se ha juzgado preferible citarla en conjunto^

Tambin se d e k n investigar las caractersticas de expansin y contraccin por secado del suelo, para lijar el porcentaje de cambio de volumen que puede sufrir el suelo en la operacin de la va terrestre; la expansin deber estudiarse en especmenes compac tados y saturados, y la contraccin secando el suelo compactado. La eleccin del equipo de compactacin es fun damental, desde luego. Antes de la eleccin, adems de las caractersticas de los suelos que se vayan a compactar, debern sopesarse cuidadosamente las con diciones estructurales que se desea obtener, de acuer do con las condiciones de la va terrestre que se cons truya y ron la ubicacin de la zona que se compacte dentro de la seccin transversal de la misma. Las con sideraciones ms importantes que se deben ponderar antes de elegir el equipo apropiado en un caso dado son las siguientes: a. T ip o de suelo. b. Variaciones del suelo dentro de la obra. r. Tamao e importancia de la obra que se vaya a ejecutar. d. Especificaciones de compactacin fijadas por el proyecto. c. Tiem po disponible para ejecutar el trabajo. f. Equipo que ya se posea antes de comenzar los trabajos. L a seleccin de un equipo de compactacin es fundamentalmente un asunto de economa. El lector que haya seguido con atencin lo expuesto sobre las caractersticas y los campos de aplicacin de los dife rentes equipos disponibles, se habr percatado de los

Tabla IV-10 Una indicacin sobre eleccin de equipos de compactacin


TAMPER AUTOPROPULSADO 0 u

USO VIBRATORIO PE SA D O

REM OLCADO

SU CS1

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BASE

G R A N U L A R LIM P IO GRANULAR CON POCOS FMOS ROCA GW, GP, SW A R E N A , G R AV A 1 1

1 1 1 1 1 3

N EU M A TIC O

2 2 2 3

SUB-BASE

1 1 1 4 4 3

2 2 2 2
3 3

2 2
1 1 1 1

2 2
1 1 1 1

CUER PO O E L TERRAPLEN

SP S M ,G M M L .M H GC. SC CH, C L

A R E N A U N IF O R M E A R E N A S 0 GRAMAS LIM O SA S L IM O S A R E M S O G R A A S ARCILLOSAS ARCILLAS

2 2 2 2 2
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2 2 2

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3

Copyrighted m tterial

N E U M A T IC O

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PATA D E CABRA VIBR AT O RIO , P E SA D O

PATA O E CABRA AU TO PRO PU LSADO

PATA D E CABRA REM OL CADO

L IG E R O

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PESA00

Algunas ideas tiles en la ejecucin de los trabajos de compactacin en el campo


sin fragmentaciones que limiten el panorama global. Es obvio que el lector deber colocarse hasta cierto punto en guardia contra este tipo de informacin de carcter tan general y condensado; una tabla como la IV -11 puede ser una excelente norma de criterio, pero desde luego no exime al ingeniero encargado de una obra particular de la obligacin de hacer todos los estudios de detalle que se requieran para definir caramente las condiciones concretas a que haya que enfrentarse. Como ya se dijo, en un proyecto especfico suelen fi jarse los requerimientos de compactacin estableciendo un cierto peso volumtrico seco que se debe alcanzar con el equipo que se utilice. A su vez, el valor de este peso proviene por lo general de un estudio de laboratorio en el que se realizan pruebas de compactacin al suelo que haya de manejarse; de en* tre todas las pruebas disponibles se elige aquella que

183

mejor represente el proceso de compaciacin de campo y que garantice un nivel de compactacin suficiente para poder asegurar el comportamiento deseado al material en el campo. H a de comentarse, por cierto, que con frecuencia los ingenieros olvidan el aspecto de representatividad de la prueba de laboratorio que utilizan y les basta ampararse en una prueba suficientemente enrgica como para confiar en que se estn estableciendo niveles de compactacin lo bastante altos como para obtener en el campo un material de buen comportamiento, independientemente de que rara vez o casi nunca se investigan las caractersticas finales de ese material. Este es quiz el error ms comn o la deficiencia ms grave en re* lacin con el manejo prctico de las tcnicas de coni pactacin; los autores de este libro esperan que atando el lector haya terminado la lectura de este captulo, especialmente de la parte que sc refiere a

Tabla IV -11 Caractersticas de utilizacin de los suelos, agrupados segn sucs.


Peso vo lumtri co seco Caractersticas de mx. t compactibilidad pico ( Proctor estndar tonfm *) Buenas. Rodillos lisos vibratorios, rodillo neumti co. Respuesta p e rc e p tib le al bandeo con trac tor. Buenas. Rodillos lisos vibratorios, rodillo neumti co. Respuesta per ceptible al ban deo con tractor. Buenas. Rodillos neumticos o pa ta de cabra lige ros. Buenas o regula res. Rodillos neu mticos o pata de cabra. Buenas. Rodillos neumticos o vi bratonos. Buenas. Rodillos neumticos o vi bratorios. 1.9 a 2.1

Sm bolo

Compresi bilidad y expansin

Permrabililidad y caractcristicas de drenaje

Caractersti cas como material de terrapln

Caracte rsticas como subrasante

Caracte rsticas como base

Caractersticas como pavimento provisional c/revestimiento ligero enrola miento asfltico

GW

Prctica mente nula

Permeable. Muy buenas

Muy estable

Excelente

Muy buena

Regular a mala

Excelente

GP

1.8 a 2.0

Prctica mente nula

Permeable. Muy buenas

Estable

Buena a excelente

Regular

Pobre

Regular

CM

1.9 a 22

Ligera

Semipermea ble. Drenaje pobre.

Estable

Buena a excelente

Regular a mala

Pobre

Regular a pobre

GC

1.8a 2.1

Ligera

Impermeable. Mal drenaje

Estable

Buena

Regular a buena

Excelente

Excelente

SW

1.7 a 2.0

Prctica mente nula Prctica mente nula

Permeable. Buen drenaje

Muy estable

Buena

Regular a mala

Regular a mala

Buena

SP

1.6a 1.9

Permeable. Buen drenaje

Razonable mente esta ble en estado compac to.

Regular a buena

Mala

Mala

Regular a mata

Copyrighted material

184

Compactacin de suelos
T a b la IV-11 (C ontinu acin)
Peso v o lumtri co s e c o Caractersticas de mx. ticompactibilidad pico (proctor estndar to n /m s)

peso volum la obra no mo de la p


Caractersticas como pavimento provisto,nfli

Simbolo

Compresi bilidad y expansin

Permeabililidad y ca ractersticas de drenaje

CaracteristiCaracteCaractecas como risticas risticas material de como subcomo terraplnrasante base

estudio. L a

nalmente s
com pactacu

c/revestmiento ligero

c/ trata miento asfltico

SM

Buenas. Rodillos neumticos o pata de cabra.

1.7 a 2.0

Ligera

Impermeable, M al drenaje

Razonable* mente esta ble en esta do compac to R azonable mente esta ble

Regular a buena

Mala

Mala

Regular a mala

de un suel< porcentaje, por el equ diente a la el estudio. El grad<

SC

Buenas o regulares. Rodillos neu mticos o pata de cabra. Buenas a malas. Rodillos neum ticos o pata de cabra. Regulares a bueas. Rodillos pa ta de cabra o neumticos Regulares a malas. Rodillos pa ta de cabra o neumticos. Regulares a malas. Rodillos pa ta de cabra o neumticos. Regulares a malas. Rodillos pa ta de cabra. Regulares a malas. Rodillos pa ta de cabra. N o debe usarse

1.6 a 2.0

Ligera media

Impermeable, M al drenaje

Regular a buena

Regular a mala

Excelente

Excelente

ML

1.5 a 1.9

Ligera media

Impermeable, M al drenaje

Mala estabi lidad si no est muy compacto Buena

Regular a mala

No debe usarse

Mala

Mala

Cabe m se hace en

pactacin, t
tos. D e hec

CL

1.5 a 1.9

Media

Impermeable. N o drena

Regular a mala

No debe usarse

Mala

Mala

para evala en el ca m f suelto, tal < un grado d de sufrir r 4-5; otro m de tener ui ltimo se c A, se d ira < diciones de grado de o compltame con todo le su com por t. sido parcial su resistenc general, ad estado suelt Algunas terior, han dir la c o m f po, la que definida po

OL

1.3 a 1.6

Media alta

Impermeable, M al drenaje

Inestable. Debe evitar se su uso

Mala

No debe usarse

N o debe usarse

N o debe usarse

MH

1.1 a 1.6

Alta

Impermeable. Mal drenaje

Inestable. Debe evitar se su uso

Mala

N o debe usarse

M uy mala

Muy mala

CH

1.3 a 1.7

Muy alta

Impermeable. N o drena

Regular. Viglese la expansin Inestable. Debe evitar se su uso N o debe usarse

Mala o muy mala

No debe usarse

M uy mala

N o debe usarse

OH

1.0 a 1.6

Alta

Impermeable. No drena

Muy mala

N o debe usarse

N o debe usarse

N o debe usarse

Pt

Muy alta

Regular o mal drenaje

N o debe usarse

N o debe usarse

N o debe usarse

N o debe usarse

las propiedades de los m ateriales compactados, pueda com prender que para estar seguro de contar con un proyecto adecuado no basta con em plear un estndar de compactacin alto , basado en un estudio de la b ora torio que utilice una prueba de compactacin de alta en erga especfica. L a prueba pudiera no ser re presentativa del m odo de compactacin que se u ti lice en el campo, de m anera qu e aun cuando los sue los compactados en el la b ora torio con aquel procedi m iento tuviesen las propiedades adecuadas (y pocos son los ingenieros que investigan a fondo cules son las propiedades de verdadero inters de los suelos

que compactan, verificando por eje m p lo su resisten cia, su com presibilidad o que poseen una adecuada ley de esfuerzo-deform acin) pudiera ser que el equi po en el cam po obtuviese un suelo con propiedades distintas y quiz poco adecuadas, para el m ism o peso volum trico. D e todos modos, el peso volu m trico en el campo se fija con base en una prueba de laboratorio. Como consecuencia de la diferencia esencial qu e existe en tre ambos procesos de compactacin y tam bin como consecuencia de todos los problem as qu e en el cam po pudieran presentarse, casi siem pre sucede que el donde
X# * a mx

es

n u
dmin

es n

Yd es c<

Algunas ideas tiles en la ejecucin de las trabajos de compactacin en el campo peso volumtrico que a fin de cuentas se obtiene en ia obra no es idntico al peso volumtrico seco m xi mo de la prueba de laboratorio que sirvi de base al estudio. La diferencia entre ambos valores, tradicionalmente se mide a travs del concepto grado de compactacin. Se define como grado de compactacin de un suelo compactado en la obra a la relacin, en porcentaje, entre el peso volumtrico seco obtenido por el equipo en el campo y el mximo correspon diente a la prueba de laboratorio que fundament el estudio. El grado de compactacin de un suelo es:

185

tristicas cotm

i to provisin, |

Esta otra relacin tiene la ventaja de no caer en la ambigedad del grado de compactacin, pues aqu un material totalmente suelto tiene 0% de compac tacin relativa, pero hay el inconveniente de que no existe un procedimiento estndar para determinar

e/trata m iento
asfltico

Regular mala

En suelos friccionantes, algunas instituciones han utilizando el concepto de compacidad relativa (expre sin 1-17 del captulo 1 de esta obra) para establecer y m edir la compactacin de campo; ello tiene el mis mo inconveniente, pues tampoco existe una prueba estndar para determinar la compacidad relativa.

Excelente

Gc (% ) =

100

(4-5) De cualquier manera, el concepto grado de com pactacin sigue siendo el mtodo ms usual para fi jar el requisito de compactacin que ha de lograrse en el campo. As, por lo general ste se expresa con una frase como sta: Compctese este material hasta el 95% del peso volumtrico seco mximo obtenido en tal prueba de laboratorio, como m nim o."

Mala

Mala

No debe usarse

la

Muy m ala

No debe usarse

No debe usarse

No debe usarse

Cabe mencionar que a pesar del amplio uso que se hace en la actualidad del concepto grado de com pactacin, ste dista mucho de estar exento de defec tos. De hecho, casi podra decirse que es inadecuado para evaluar la calidad lograda por un cierto equipo en el campo. Un m aterial A , en estado totalmente suelto, tal como se deposita en la obra, puede tener un grado de compactacin del orden de 80%, antes de sufrir ninguna compactacin, segn la frmula 4-5; otro material B, en las mismas condiciones, pue de tener un grado de compactacin de 60%. Si este ltimo se compacta hasta alcanzar el mismo 80% de A, se dira que ambos suelos estn en las mismas con diciones de compactacin, si se aplica el criterio de grado de compactacin. Sin embargo, la realidad es completamente distinta, pues A est en estado suelto, con todo lo que ello im plica en lo que se refiere a su comportamiento mecnico, en tanto que B ya ha sido parcialmente compactado, con lo que aument su resistencia, disminuy su compresibilidad y, en general, adquiri caractersticas diferentes a las del estado suelto. Algunas instituciones, tomando en cuenta lo an terior, han adoptado una relacin diferente para me dir la compactacin que alcanza el suelo en el cam po, la que se denomina compactacin relativa y est definida por la expresin

En consecuencia, el trabajo de un equipo de com pactacin en el campo suele planearse para lograr el grado de compactacin especificado en la forma ms econmica.

El grado de compactacin que se fije para un pro yecto dado debe ser realista en el sentido de no im poner requerimientos excesivos, sea con relacin a las propiedades que se deban obtener o al equipo dispo nible y la importancia de la obra que se vaya a eje cutar; lo contrario causa continuos problemas de ajuste en el campo, que entorpecen la marcha de las obras.

N o puede prefijarse el grado de compactacin que se vaya a exigir en cada caso; ste es un asunto en que el ingeniero debe emplear su criterio, ade cundolo a cada proyecto.

su resistenna adecuada que el equipropiedades mismo peso en el campo itorio. Como ue existe enimbin como e en el carnacede que el donde y

C. R . (% ) = 100

(4-6)

mx es el m xim o peso volumtrico seco obte


nido en la prueba de laboratorio qu se utilice. es el m nim o peso volumtrico seco del mismo material. es el peso volumtrico seco del material compactado en la obra.

L a Secretara de Obras Pblicas de Mxico, por ejemplo, tiene la norma de no compactar el cuerpo de las terraceras a menos del 90% en ningn caso, y exige por lo general el 95% en una porcin supe rior de los terraplenes y el 100% en la capa subrasante y en las diversas capas del pavimento; estos gra dos de compactacin se refieren a las pruebas de compactacin de laboratorio que especficamente uti liza la Secretara de Obras Pblicas, las que se co mentarn ms adelante. L a tabla IV -12 que aparece a continuacin est tomada de la R ef. 23 y repre senta ms bien una gua sobre los grados de compac tacin que son usuales en las obras, que nmeros fi jos que se puedan aplicar indiscriminadamente.

186

Com pactacin de suelos Tabla IV-12 Valores tentativos de grados de compactacin convenientes la especificacin del contenido de agua de compactacin; por ejemplo, si las condiciones 3 y 4 se consi. deran de mayor inters que las 5 y 6, debe especifj. carse un contenido de agua menor que el ptimo, y mayor, en caso contrario. L a condicin 5 puede investigarse mediante pruebas de consolidacin en que la muestra se someta a saturacin bajo diversas cargas, as se llegar a u n valor m nim o aceptable del contenido de agua de compactacin. Pnra estimar el m xim o contenido de agua d e compactacin aceptable desde el punto de vista d e las condiciones 4 y 5 se pueden realizar pruebas tri axiales sin consolidacin ni drenaje, con medicin de los coeficientes de presin de poro A y B (R ef. 2 6 , citado en la Ref. 27) E l contenido de agua mnimo necesario para satisfacer la condicin 6 slo se puede estimar cualitativamente, pues por ahora no hay dis p onible ninguna correlacin entre el comportamien to probable del prototipo y las propiedades esfuerzodeform acin de los suelos. A l especificar el m nim o peso volumtrico seco debe considerarse sobre todo la experiencia acumula da en la construccin de obras similares. En rigor el requisito de compactacin se fija en trminos del equipo que se vaya a usar, del resultado que se espera obtener o por una combinacin de ara bas cosas..La formulacin de un requisito adecuado requiere un conocimiento detallado de la sensibili dad del suelo compactado a todas las variables de im portancia en el proceso de compactacin; de stas, el contenido de agua es probablemente lo que m s influye. Muchas veces en el requisito de compacta cin se omite toda referencia al contenido de agua y entonces tal especificacin puede cumplirse con un am plio intervalo de contenidos de agua, ajustando el tipo de equipo y su m odo de empleo. Pero en tal caso, el suelo que se compacte puede tener tambin una amplia variedad de comportamientos, indepen dientemente de que se alcance el mismo peso volu m trico seco. En la Fig. IV-27 (Refs. 3 y 28) se ilus tra un estudio realizado en una serie de especme nes de laboratorio (una arena arcillosa) a los que se compact por amasado utilizando varias energas de compactacin, pero hasta el mismo peso volumtrico seco (parte a de la Fig. IV -2 7 ); despus se permiti la saturacin de los especmenes bajo una presin de confinam iento moderadamente baja, y por ltimo s e les prob en cmara triaxial, en pruebas sin drenaje, con los resultados que se muestran en la parte b de la misma figura. Puede observarse (parte a) la gran diferencia en el contenido de agua de compactacin que se ha de utilizar para alcanzar el mismo peso volumtrico con distintas energas; tambin se puede observar en la parte b la variacin de resistencia final que se tiene despus de saturar el espcimen, cuando vara la hu medad de compactacin. En deformaciones grandes es mayor la resistencia del suelo saturado cuando el suelo se ha compactado con el contenido de agua p

T ip o d e suelo

G rado d e com p a cta cin , , r e fe rid o a la p ru e b a P ro c to r estndar, seg n la im p orta n d a y el tip o d e ob ra p o r ejecu ta r. T ip o 1 T ip o 2 T ip o 3

GW GP GM SW SP SM SC ML CL OL MH CH OH

97 < 1 7 98 !H 07 98 98 99 100 100


__

__ __

94 94 94 94 95 95 95 96 96 96 96 97 97

90 90 90 90 91 91 91 92 92 92 93 93 93 93

Obras tipo 1. Terraplenes de ms de 30 m de altura. Subrasantes bajo pavimentos definitivos, con espesor no mayor de 30 cm. Los 2 m superiores bajo cimentaciones de edificios de dos o ms pisos o de puentes y pasos a desnivel. Obras tipo 2. Partes inferiores de los rellenos bajo edificios. Capa superior de los terraplenes comunes, bajo subrasantes de 30 cm, como mnimo. Terraple nes de menos de 30 m de altura. Obras tipo 3. Otros suelos que requieren compactacin, sin grandes requerimientos de resistencia e incompresibilidad.

E l requisito de compactacin se fija bsicamente buscando el balance ptim o de las siguientes propie dades (R ef. 13): 1. Homogeneidad. 2. Caractersticas favorables de permeabilidad. 3. Baja compresibilidad para evitar el desarrollo de presiones de poro excesivas o deformaciones inaceptables. Este requisito es ms importante a mayor altura del terrapln. 4. Razonable resistencia al esfuerzo cortante. 5. Permanencia de las propiedades mecnicas en condiciones de saturacin. 6. Flexibilidad, para soportar asentamientos di ferenciales sin agrietamiento. El cumplimiento de la condicin 1 depende slo del equipo de compactacin que se use y del buen control del proceso. El conjunto de los requisitos 3 y 4 es conflictivo con los 5 y 6 y frecuentemente con el 2. Dados el suelo y la energa de compactacin de campo, la m ejor solucin al conflicto es la compac tacin con un contenido de agua muy prxim o al ptim o de campo. Cuando uno de los grupos de re quisitos en conflicto se considera ms importante que el otro, debe modificarse en el sentido que convenga

Algunas ideas tiles en la ejecucin de los trabajos de compactacin en el campo

187

HUMEOAD DE COMPACTACION, %

Figura IV-27. Variacin de la resistencia de un suelo com pactado con la humedad de compactadn (Refs. 3 y 28).

timo correspondiente a la energa de compactacin usada; si se aumenta la presin de confinamiento du rante la saturacin, la resistencia del suelo tambin aumenta. Se requieren altas energas de compacta cin para alcanzar el peso volumtrico fijado a bajos contenidos de agua y, segn se ve en la Fig. IV-27, es fcil que se obtenga un producto cuya resistencia quede muy por debajo de lo que se podra lograr si se compactara con el contenido de agua apropiado. La Ref. 15 contiene varios ejemplos de inters en relacin a la variacin del peso volumtrico con la humedad de compactacin y sobre el reflejo de sta en las caractersticas del suelo compactado. Como ya se vio, la humedad de compactacin es un valor fundamental en cualquier proceso de cam po. Como ya se ha dicho tambin, existe un conteni do de agua ptimo, para el cual la eficiencia de com pactacin es mxima en determinadas condiciones. Desafortunadamente, es comn ver que muchos in genieros tratan al concepto de humedad ptima como si fuera una constante bsica del suelo y no un con cepto variable que cambia con el mtodo que se uti lice para compactar y con otros factores, siendo con seguridad la energa de compactadn la variable es pecfica que ms influye en la humedad ptima de un proceso (ya se dijo que al aumentar la energa

especfica invariablemente disminuye la humedad p tima) . As pues, en el campo, la humedad ptima depende y vara con el tipo y modo de utili/acin del equipo de compactacin. De esta manera al igual que se seal antes con reladn al concepto peso es pecfico seco mximo (o del grado de compactacin), el concepto humedad ptima carece de significado en lo absoluto si se sita al margen de todas las con diciones y circunstancias en que se compacta al sue lo (Refs. 24 y 25). Slo se puede determinar en foima precisa la hu medad con la que se debe compactar el suelo en cada caso y con el equipo que haya de usarse si se hacen terraplenes de prueba, en donde a escala 1:1 se compacte el suelo en todas las alternativas que hagan falta, siguiendo exactamente el tren de tra bajo de la futura obra, para definir el propio conte nido de agua, el espesor de las capas compactadas, el nmero de pasadas del equipo y todas las dems variantes que puedan influir en el resultado que se espera obtener. El contenido de agua ptimo corres pondiente a la prueba de laboratorio que haya ser vido como base al proyecto no ser igual a la hume dad ptima de campo, como ya se ha indicado con una insistencia que ojal resulte sufidente, pero po dr servir como una gua o punto de partida para proponer el rango en que se comenzarn a probar las humedades de campo. A qu nace uno de los p ro blemas ms delicados de la compactadn de las Vas Terrestres; en las presas, han de compactarse para di versos fines volmenes muy grandes de suelo proce dentes de un mismo banco, por lo que resulta justi ficado y prctico el uso de terraplenes de prueba; pero en las Vas Terrestres los materiales suelen cam biar, a veces mucho, al cabo de relativamente pocos metros, por lo que con frecuencia resulta antecon mico y engorroso el uso de terraplenes de prueba para definir las condiciones idneas de la compacta cin de cada pequeo tramo. Desde luego hay casos, mucho ms frecuentes de lo que la actuacin de los ingenieros suele indicar, en que tales terraplenes de prueba pueden y deben usarse (esto es, daro, parti cularmente derto en la construcdn de aeropistas), pero es evidente que el constructor de carreteras y ferrocarriles ha de fijar el detalle de los trabajos en la obra, sin contar muchas veces con los beneficios de la informacin de un terrapln de prueba; el in geniero deber entonces ejercer su criterio y mxima experiencia, y la nica norma general que puede drsele es que est dispuesto en todo momento a cambiar las normas implantadas y que, en todo mo mento tambin, est alerta a todo el conjunto de va riables que puedan afectar al resultado que espera obtener. El laboratorio montado al pie de la obra se debe usar en forma intensa para verificar de conti nuo las condiciones finales y como calibrador de ex periencia y norma de criterio para sugerir cambios en busca de la idoneidad del proceso. Con frecuenda los suelos han de ser humedecidos o secados en el banco o sobre el terrapln. Por lo

188

Compncladn

de

suelos
ceras y no es d ifcil que se le tome en cuenta en la compactacin de capas subrasantes. En el proceso de compactacin es de gran impor tancia el espesor de la capa compactada, segn ha quedado ya establecido en pginas anteriores. Para un determinado suelo, equipo de compactacin y re querimiento de la misma, a medida que aumenta el espesor de la capa aumenta el nmero necesario de pasadas; sin embargo, por regla general, resulta ms econmico satisfacer los requerimientos de la com pactacin cuanto ms gruesa sea la capa compacta da, por lo que en principio debera usarse el mayor espesor posible. Esta regla tiene un lm ite en la disi pacin del efecto compactador con el espesor de la capa, tal como, por ejemplo, se ha sealado en la Fig. IV - 18; de hecho, cuanto mayor sea el grado de compactacin que se exija, ms delgadas debern ser las capas con que se trabaje. La Fig. IV-28 lus tra el m odo en que varan los conceptos principales, con base en los cuales se determina el espesor de la capa. En la parte a de la figura se ve cm o el nme ro necesario de pasadas aumenta desmesuradamente cuando el espesor de la capa pasa de un cierto valor, de m odo que resulta imposible alcanzar el requeri miento de compactacin con una capa ms potente. Cercano a ese valor, que en cada caso real se puede estimar si se trabaja en un terrapln de prueba, debe considerarse el ptim o del espesor de la capa, pues es claro que una capa ms delgada requerira casi el mismo nmero de pasadas, con un aumento en el costo por unidad de volumen de suelo compactado; por otro lado, si el espesor de la capa se fijase arriba de los valores corresj>ondientes al intervalo crtico, se requerira un nmero de pasadas desproporciona damente alto. Por consiguiente, si se representa el costo de compactacin contra el espesor de la capa, es lgico pensar que se obtendr una grfica del tipo que se muestra en la Fig. IV-28 b, la cual defi ne en forma clara el espesor ptimo.

general es d ifcil aadir al suelo ms de 1 2% de humedad en el terrapln, y en ocasiones es imposi ble secarlo all, como cuanto son hmedas las condi ciones climticas prevalecientes. 1 humedecimiento es mucho ms fcil en el banco. 1 secado suele ha cerse por aireacin y a veces se ayuda con mezcla dores mecnicos. En todos los casos en que haya que variar la humedad original del suelo, lo fundamental es lograr una distribucin homognea del nuevo con tenido de agua. Cuando la variacin de la humedad en la obra se dificulte al grado de no poderse lograr las condiciones previstas por el proyecto, ste deber modificarse correspondientemente. L a energa de compactacin queda representada a fin de cuentas para un equipo dado por el nme ro de pasadas de dicho equipo por un mismo lugar. Ya se vio que el aumento del peso volumtrico que se logra con el nmero de pasadas no es una funcin montonamente creciente, sino que, como puede verse en las Figs. IV -8 a IV -14 por ejemplo, existe un nmero de pasadas ms adelante d d cual es muy pequea la ganancia en resultado, aun cuan do el nmero se incremente mucho a gran costo. Cuando se alcanza el nmero de pasadas critico sin lograr obtener el requisito fijado para el campo, de ber rcestudiarsc el problema, a fin de ver cul o cules de los factores que influyen deben modificarse. L a velocidad de circulacin del equipo de coralactacin es importante, pero su efecto no ha sido suficientemente estudiado; por otra parte, dentro de la escala de velocidades que recomiendan los distin tos fabricantes, no |arecc haber diferencias funda mentales en el funcionamiento de los equipos, si bien, se repite, falta investigacin al respecto. Se ha dicho que cuando los equipos de compactacin circu lan con rapidez, lo cual es conveniente desde el pun to de vista de la economa, hay tendencia a que la su perfide superior de la capa quede ligeramente on dulada. Suponiendo que exista, este defecto tiene en general poca importancia en la construccin de terra-

Figura iv-28. Determinacin del espesor conveniente de capa.

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Algunos problemas especiales de com portacin en el campo Es frecuente que en trabajos de terraceras los es pesores ptimos de capa flucten entre 20 y 30 cm, cuando no se usan equipos vibratorios y que en ge neral permiten capas de mayor espesor. La liga entre capas sucesivas debe ser debidamen te garantizada. Es aconsejable que las capas sean ho rizontales, sobre todo en lugares de pendiente trans versal importante, para tener mejor resistencia a cual quier tendencia al deslizamiento. Siempre que haya duda sobre la capacidad de una superficie terminada para ligarse en forma conveniente con la capa que sigue, deber escarificarse ligeramente la superficie de la capa compactada antes de tender la siguiente.

189

cuales han de construirse dentro de los requerimien tos especiales que estas obras imponen segn su tipo, los que se detallarn ms adelante, en el captulo correspondiente. c) Compactacin en los bordes de los terraplenes

IV-6

A L G U N O S P R O B L E M A S ESPECIALES D E C O M P A C T A C IO N EN E L C A M P O

Se mencionan brevemente algunos problemas de naturaleza especial relacionados con el problema de compactacin en el campo: a) Compactacin de zonas difciles, inaccesibles para los equipos convencionales

A medida que la construccin de un terrapln progresa en altura, se va presentando el problema de la compactacin en sus taludes, por el doble motivo de que el equipo de compactacin no puede orillar se demasiado durante su operacin y por la falta de confinamiento lateral que se tiene en las zonas de borde. El problema suele resolverse dando un sobreancho a ambos lados del terrapln (quiz sean sufi cientes SO 40 cm eu cada lado), el cual se puede recortar y afinar al fin de la construccin. En terraplenes muy bajos el problema anterior puede justificar la adopcin de taludes suficiente mente tendidos como para que sobre ellos circule el equipo de compactacin. Las obras complementarias de drena ie y las de proteccin con forestacin u otros medios pueden ayudar mucho a paliar los efec tos de una mala compactacin en los taludes. d) Compactacin de las primeras capas de un terrapln sobre terrenos blandos

Estas condiciones se presentan con cierta frecuen cia y pueden demandar desde el uso ineficiente de equipos en distancias cortas hasta el empleo de equi pos y mtodos especiales de rendimiento reducido, a los que ya se ha hecho mencin en pginas ante riores. En la construccin de carreteras suele presentarse este problema, muy agravado, en el fondo de caadas profundas y angostas, en que no se justifican los ca minos de acceso al fondo de las mismas por los pe queos volmenes que hay que compactar. Una prc tica comn en tales casos es rellenar a volteo el fon do hasta un nivel a partir del cual pueda trabajarse mecnicamente. Si se tiene cierto cuidado en la ope racin de relleno y no se abusa de ella en cuanto a altura de material colocado a volteo, este mtodo no causa necesariamente efectos perjudiciales; el caso se complica cuando en el fondo de la barranca existe una obra de drenaje, lo cual es comn; dicha obra, por su parte, impone condiciones al material que la rodea y la sobreyace. En el fendo de barrancas y de presiones es comn tambin, en el caso de carreteras y ferrocarriles, que el material colocado lo constitu yan tamaos ms o menos gruesos, incluyendo mu chas veces fragmentos de roca. Las tcnicas de com pactacin de estos materiales son las que correspon den a los pedraplenes. b) Zonas prximas a puentes, alcantarillas, muro* de retencin, etc

Cuando un terrapln se va a construir sobre un suelo de cimentacin muy blando, suele presentarse el problema de falta de apoyo suficiente para una buena accin del equipo de compactacin sobre las primeras capas de base. El desmonte y despalme adecuados del terreno natural, seguidos de un orea do, cuando ello es posible, puede ayudar a resolver el problema; si no es se el caso, podr construirse en toda la zona de desplante una plantilla de trabajo, preferentemente de material granular fino, con 20 30 cm de espesor; al compactar dicha capa se mejo rar tambin la parte ms superficial del suelo na tural, mejorando las condiciones de conjunto. La plantilla de trabajo podr ser bastante ms potente cuando exista agua permanente, pues en tal caso de ber sobresalir algo del agua; si sta tiene tirantes de importancia, ya ser econmico pensar en la cons truccin de pedraplenes u otro tipo de soluciones. En relacin con el problema presentado en el p rrafo anterior ha de tenerse en cuenta que los suelos arcillosos blandos muchas veces poseen una costra relativamente ms firme, producto del secado por evaporacin; la remocin de esta capa o su debilita miento contribuir siempre a hacer ms difciles las condidones de trabajo. e) Suelos friedonantes que se toman movedizos

Ya se ha mencionado el buen resultado que pro porcionan los equipos de compactacin manuales en estos casos. Un caso especial lo constituyen los col chones de proteccin de las obras de drenaje, los

La experienda ha demostrado que algunos sue los, tales como limos no plsticos, arenas muy finas o polvo de roca, cuando se compactan en zonas de nivel fretico alto atraen agua por capilaridad hasta

190

Compactacin de suelos apropiados para la compactacin debern determi narse en un estudio de expansin. Es fundamental el control de la humedad de compactacin durante el proceso. O tro tanto puede dedrse de los suelos que exhi ben rebote elstico, por ejem plo bajo el paso de cargas en movimiento; este efecto, que conduce a la destruedn rpida de un pavimento, por ejemplo, es mucho ms notable cuando el suelo se compacta ms all de un d erto lmite, que deber determinarse tambin con base en estudios especiales. IV-7 COM PACTACION DE PEDRAPLENES
(Refs. 20 y S0>

su superficie y se vuelven movedizos, con prdida casi total de su resistencia. El mismo efecto puede presentarse en tales suelos si se compactan con un excesivo contenido de agua. A l presentarse el proble ma, es muy fcil secar estos suelos por escarificacin y oreo, si se logra elim inar la fuente de agua que los ha saturado, pero es en este punto en donde pueden surgir problemas casi insolublcs; en reas pequeas el problema se puede eliminar con la colocacin de una capa de material granular grueso que rompa la capilaridad e impida la subida del agua; en otros casos podr abatirse el nivel fretico por medio de subdrenes laterales de zanja. Cuando todo lo ante rior no sea posible, deber procurarse no alterar al terreno natural y usar sobre ste materiales gruesos apropiados, modificando el proyecto cuando sea ne cesario. 0 Problemas derivados de sobrecompactacin

La creencia comn de que cualquier aumento en el peso volumtrico seco de un suelo por compacta cin va acompaado por un mejoramiento general de sus condiciones la desmienten en forma drstica algunos casos, frecuentes en la prctica, en los que, por el contrario, puede llegarse a condiciones franca mente desfavorables por compactar los suelos ms all de un cierto lmite. N o es posible mencionar to dos los casos de sobrecompactacin perjudicial, pero algunos de los ms comunes son los siguientes: 1. Suelos en que la sobrecompactacin produce un cambio estructural que los hace inadecuados. Qui z el caso ms tipico es el de los tezontles (espuma de basalto) que se utilizan como terraplenes ligeros sobre suelos compresibles blandos. La sobrecompac tacin rom pe los fragmentos porosos, produciendo una granulometra mucho ms variada y abundante cantidad de finos, todo lo cual puede hacer llegar al material fuertemente compactado a pesos volumtri cos incluso ms altos que los de cualquier material trreo convencional que se hubiere usado, haciendo perder por completo la ventaja de su utilizacin. 2. Materiales expansivos o con rebote elstico. Los materiales expansivos son fuente de problemas muy graves, sobre todo donde las condiciones clim ticas conducen a cambios significativos en el conte nido de agua en diferentes pocas del ao. Tam bin lo son cuando la construccin se efecta durante la poca de secas y el suelo absorbe humedad en la sub secuente estacin lluviosa. Si estos suelos se compac tan en exceso, se expandirn mucho y generarn pre* siones de expansin muy grandes al humedecerse tras la compactacin; por el contrario, si se compactan con un contenido de agua apropiado y slo hasta un lim ite justo, las expansiones se podrn reducir al mnimo; para tal fin, e l requisito de compactadn en general no tendr nada que ver con el peso volu mtrico seco mximo o la humedad ptim a de cual quier prueba de laboratorio que se use como prueba de control. Ahora, la humedad y el peso volumtrico

Ya se ha mencionado en otras partes de esta obra cmo el desarrollo moderno de las vas terrestres, con mayores requerimientos de pendiente y curvatura, provoca la necesidad de construir terraplenes de altura cada vez mayor. Como consecuencia natural de la ne cesidad prctica de utilizar los materiales en el sitio, es tambin muy comn que esos terraplenes hayan de ser construidos con fragmentos de roca y suelos grue sos. De esta manera la construccin de pedraplenes de gran altura es cada vez ms frecuente y es de esperar que en el futuro sean cada da ms numerosos y ms altos. Com o se expres en el captulo 1 los suelos gruesos y los fragmentos de roca dan lugar a muy se rios problemas de compresibilidad cuando estn su jetos a los altos niveles de esfuerzos que suponen los actuales pedraplenes altos; seguramente deben vigi larse estos problemas en estructuras cuyas alturas so brepasen los 20 30 m. Ya se d ijo tambin que en pocas redentes ha tenido un gran impulso la tecnologa de la construccin de pedraplenes; ello es debido a los aportes de la expe riencia de la construccin de grandes presas. Esta ex periencia es muy valiosa cuando se extrapola a carre teras, pero ello no quiere decir que la extrapoladn pueda hacerse ciegamente, pues entre ambos casos exis ten diferendas que no deben ignorarse, que probable mente an no se endenden del todo y que ameritan investigacin especializada en el campo de las vas terrestres. Baste sealar, como un ejemplo, que en el caso de las presas los enrocamientos suelen hacerse con materiales muy seleccionados y muy limpios, en tanto que en las carreteras existe el im perativo econmico de utilizar materiales mucho ms alterados y con por centajes nada despreciables de -uelos finos. Obviamente los fragmentos de roca se han usado siempre en las vas terrestres y existe una definida ten dencia de los ingenieros interesados a considerarlos como un material inerte, del que no es posible esperar serios problemas de comportamiento. En gran medida esto fue d erto y debe entenderse que las preocupacio nes que motivan este prrafo se relacionan no tanto con el uso del material en s, cuanto con el hecho de que la altura de los modernos pedraplenes impone ni veles de esfuerzo que hace que muchas situaciones ac tuales difieran de las pasadas no en forma cuantita-

Pruebas de compactacin en el laboratorio (iva, sino cualitativa, tal como se hizo ver en forma general en el captulo I. La prctica usual en la construccin de carreteras acepta que la base del pedrapln se forme rellenando el fondo de la barranca, sin tratamiento previo de ste, con enrocamiento a volteo, hasta obtener una superficie de trabajo lo suficientemente amplia como para que puedan operar los equipos de construccin. Sin duda resulta mejor la prctica de desmontar y des palmar el terreno natural, eliminando alguna forma cin de suelo de baja resistencia que pudiese romper la homogeneidad del apoyo; esto no puede lograrse en construccin bajo agua (ver Ref. 31, con un caso muy interesante de construccin en estas condiciones). En muchas ocasiones la masa del pedrapln sobre la base no recibe ningn tratamiento mecnico espe cial, el que se reserva cuando mucho para una capa de mejoramiento de material ms fino y, desde luego, para la subrasante y las capas de pavimento. Esta prc tica debe abandonarse en lo que se refiere al cuerpo del pedrapln, en beneficio del buen comportamiento de la estructura. La colocacin de fragmentos de roca a volteo pro duce una masa suelta totalmente segregada y muy compresible. Las observaciones realizadas con terra plenes de prueba (Ref. 32) y los resultados de ensa yos recientes (Ros. 33 y 34. Ver tambin los temas alusivos a compresibilidad de suelos granulares en el captulo 1 de esta obra) han modificado de manera fundamental el criterio de los ingenieros sobre los problemas conectados con la construccin de estas estructuras. Es probable que el primer esfuerzo que deba hacerse en la investigacin futura se refiera a una clasificacin adecuada de los materiales para enrocamiento y en las pruebas ndice que sirven de norma a tal clasificacin y que permitan distinguir los ma teriales limpios de los contaminados, los gruesos de los finos, etc. En Mxico se considera un enrocamiento limpio el que est formado por fragmentos de roca y pequeas cantidades de finos mayores que la malla No. 4, siendo mnimo el contenido bajo dicha malla. Tentativamente, se ha dicho que un enrocamiento que contiene ms de 5% de material menor que la malla No. 4 es contaminado. Es material grueso el mayor de 6 mm y fino el menor. N o existen pruebas estndar universalmente aceptadas para catalogar la fraccin gruesa de los pedraplenes (mayor de 6 mm) y en Mxico se han adoptado para ello las normas tradicionales para juzgar la sanidad de los agregados de concreto, a las que se aade un estudio sobre el tipo de roca, forma de los fragmentos, caractersticas de la meteorizacin, etc La fraccin fina se juzga en Mxico con el Sistema Unificado de Clasificacin de Suelos. Como se vio en el captulo 1, la granulometra es una propiedad importante en el comportamiento de los enrocamientos. Ya se dijo que en un material uniforme (Cu < 10) los contactos entre los granos ocurren a travs de pocos puntos, en los que se con

191

centran mucho los esfuerzos, propicindose la rotura de granos y el flujo plstico de la roca, todas causas de deformacin. Correspondientemente, un enroca miento bien graduado debe resultar menos deformable. La rotura de granos puede comenzar a niveles de esfuerzo relativamente bajos y se ha visto en prue bas triaxiales con presiones de confinamiento menor que 5 kg/cm2. En el captulo I se ha insistido sufi cientemente sobre lo que significa en el comporta miento de los suelos granulares, tanto en compre sibilidad como en resistencia. La compactacin de los enrocamientos tiene una influencia muy marcada tanto en su compresibili dad como en su resistencia y ello es vlido tanto para los enrocamientos limpios como para los relativa mente ms contaminados. La granulometra ejerce tambin una influencia notable en los resultados de la compactacin de estos materiales y, para la misma energa de compactacin, el materiaJ bien graduado adquiere una compacidad mayor que el uniforme. Sin embargo, no siempre es fcil de obtener una buena composicin granulomtrica, sobre todo en el caso en que la roca provenga de la explotacin de macizos con explosivos, a no ser que el fracturamiento natural de la roca induzca la obtencin de un material bien graduado. Las mezclas de grava y arena de ro tienen por lo general buena granulometra y granos sanos, por lo que constituyen excelentes materiales. Otro hecho que favorece la colocacin de un material con granulometra adecuada es el evitar la segregacin de los fragmentos durante las maniobras de transpor te y tendido en el pedrapln; a ello contribuye el li mitar la altiva de cada al mnimo posible y el uso de precauciones especiales de tendido. La segregacin es poco significativa en materiales de granulometra uniforme. La compacidad de los materiales de enrocamiento despus de compactados no es fd l de medir. Cuando los fragmentos no son muy grandes se utiliza el con cepto de compacidad relativa (expresin 1-17 del ca ptulo 1) . Lx>s enrocamientos se compactan actualmente con rodillos vibratorios de 10 a 15 ton. de peso, cuando son relativamente lminos y no estn formados por fragmentos muy grandes, de ms de 30 cm. Los enro camientos ms gruesos o los de escasa altura, forma dos por material muy bien graduado, pueden compac tarse con un tractor pesado, con mnimo de 4 pasadas. Los enrocamientos contaminados, con ms de 15% de material fino plstico, se han compactado exito samente con rodillos neumticos muy pesados, de 50 ton o an ms. El espesor de las capas de pedrapln depende del tamao mximo de los fragmentos de roca. Los frag mento s de menos de 30 cm suelen disponerse en ca pas de 50 cm de espesor en estado suelto. En el caso de los grandes fragmentos, este espesor puede aumen tar hasta un metro o ms.

192

Compactacin de suelos a construir, llegando como lm ite al absurdo tota] de hacer algo para aprender a hacerlo (absurdo, n a turalmente, en el caso de que se habla, pero no en relacin a otras actividades humanas). A s planteado el problema, las pruebas de co. pactacin de laboratorio se justifican slo en trmi nos de su representatividad de los procesos de campo que reproducen. Y esta representatividad ha de set llevada a sus ltimas consecuencias, so pena de caer en un despropsito y llegar a estudiar detenida y acuciosamente en el laboratorio un proceso que n o tenga nada (o no tenga mucho) que ver con el pro. ceso de compactcin de campo que se supone que reproduce; este divorcio podra llegar a tener conse cuencias graves en cuanto a las conclusiones prcti cas que se adopten y, desde luego, las tendra al des viar fuera de sus cauces justos y razonables el criterio de aquellos ingenieros que juzgaran el proceso de compactacin a travs del laboratorio de manera ni ca o principal. En rigor, actualmente se hacen dos usos principales de las pruebas de compactacin de laboratorio. En el primero, se compactan los suelos para obtener datos para proyecto de estructuras de tierra; esta informacin se refiere a resistencia, deformabilidad, permeabili dad, susceptibilidad al agrietamiento, etc. En este caso, la representatividad de la prueba, en el sentido de que se produzca en el laboratorio un suelo con las mismas propiedades mecnicas que despus se obten drn al compactar los materiales en el campo, e s obviamente esencial. Pero hay un segundo uso de las pruebas de compactacin, que es el que de ellas s e hace en las operaciones de control de calidad; en este caso, la prueba funciona fundamentalmente como un ndice comparativo del peso volumtrico de laborato rio y de campo y la similitud de propiedades mec nicas entre ambos es mucho menos importante, sin dolo por consecuencia cualquier idea de representa tividad referente a la prueba. L o esencial de un n dice de comparacin es que sea siempre el mismo. Y a se coment con relativa extensin el conjunto de factores que afectan a un proceso de compacta cin; es obvio que todos deben contemplarse al esta blecer una prueba de laboratorio. Como existen tan tos modos de compactar suelos en el campo, es tam bin razonable pensar que no se lograr tener una sola prueba, con una nica tcnica estandarizada, que pueda representarlos a todos. As, es lgico pen sar que haya pruebas de compactacin de varios ti pos. L a energa de compactacin influye mucho tam bin en los resultados del proceso, y hoy los equipos de campo la aplican en formas muy variadas, de ma nera que tambin habr variantes en las pruebas por este concepto. A u n cuando otros factores actan como variables que afectan el proceso de compactacin, slo los an tes mencionados han sido utilizados para diferenciar pruebas de laboratorio, por lo menos las ms co munes. A part. prueba, la riendo otr en uno de
A

Es una norma muy recomendable para la cons truccin de grandes pedraplenes el seleccionar cuida dosamente al material producto de la excavacin de un corte o del prstamo de roca, separndolo en dos tipos, uno de ellos con fragmentos menores de 30 cm y el otro, con los fragmentos mayores. Esta clasifica cin ha de hacerse en el frente de trabajo. Conviene colocar la parte ms fina en el centro del pedrapln, dejando los fragmentos grandes para las zonas adya centes a los taludes. L a experiencia ha demostrado que es una prctica recomendable para reducir la compresibilidad de los pedraplenes el humedecimiento del material al co locarlo. Este .hecho est corroborado por investiga cin de laboratorio, donde se ha visto que al hacer pruebas de compresibilidad a los materiales gruesos y someterlos en un momento dado a un humedeci miento intenso, se produce en ese m om ento un au mento drstico y muy rpido en la deformacin. De esta manera, la prctica del humedecimiento condu cira a producir la deformacin del pedrapln durante la construccin, evitando que se presentase posterior mente. Las razones de ese aumento rpido de deform abilidad con el humedecimiento no estn del todo dilucidadas, pero se han relacionado con cierto re blandecimiento de las aristas y picos de los fragmen tos de roca, que toleran menos, cuando estn hume decidos, las concentraciones de esfuerzo que en ellos se producen. Segn la inform acin disponible en la actualidad, el agua debe incorporarse a razn de 300 400 lt/m3. U n pedrapln importante debe ser siempre ins trumentado (ver el captulo alusivo en el T o m o I I de esta o b ra ), para conocer su comportamiento y adquirir experiencia para otras obras futuras. IV -8 PRUEBAS DE COM PACTACION EN EL LA B O R A T O R IO Los procesos de compactacin de campo son en general demasiado lentos y costosos como para repro ducirlos a voluntad, cada vez que se desee estudiar cualquiera de sus detalles; no proporcionan un modo prctico de disponer de una herramienta de anlisis, estudio e investigacin, tal como lo requiere el pro blem a de la compactacin de suelos, con sus muchas complicaciones y complejidades. As, la tendencia a desarrollar pruebas de laboratorio que reproduzcan fcil y econmicamente aquellos procesos debi de ser obvia para cualquiera que se interesara (e inte rese) en racionalizar las tcnicas de campo y en co nocer ms un proceso tan difcil e importante. Las mismas razones inducen a las pruebas de la boratorio a ser base de estudios para proyecto y fuen te de informacin para planear un adecuado tren de trabajo de campo; la alternativa sera o establecerlo sobre bases nicamente personales, fundadas en la experiencia anterior, pero sin ningn estudio para el caso, o desarrollarlo en un modelo a escala natural, verdadera duplicacin de la estructura que se vaya

Pri

B P rt C Prr D

Pru

Pru A Prueba Todas pan de las

1. El s de un mo pruebas a la capa.

2. En i te dicha s < molde un distribuido altura de ( a otras. El por capa l

3. En i de calcular de la expi mero de g nmero de del molde, de cada y

4. En i ximo de p eliminan 1 la prueba, especificaci la prueba.

El valoi ba puede i reproducir tacin de cada organ suelos coro prueba pat pecificacioi Desde luej; de los suel nes de con seables en

Pruebas de compactacin en el laboratorio A partir de 1933, en que Proctor desarroll su absurdo tota] (absurdo, n a . p r u e b a , la primera histricamente, han ido apare , pero no e n ciendo otras muchas; todas ellas pueden agruparse en uno de los siguientes apartados: ;bas de coij. A. Pruebas dinmicas 31o en trmi2 J Pruebas estticas sos de campo id ha de s e t C Pruebas por amasado pena de caet D Pruebas por vibracin r detenida E Pruebas especiales o en proceso de desarrollo jceso que n o r con el pro. supone que \ Pruebas dinmicas tener conse Todas las pruebas dinmicas hoy en uso partici siones prctipan de las siguientes caractersticas comunes: ndra al d esles el criterio l proceso d e 1. El suelo se compacta por capas en el interior manera ni- de un molde metlico cilindrico, variando de unas pruebas a otras el tamao del m olde y el espesor de la capa. js principales atorio. En el )btener datos 2. En todos los casos la compactacin propiamen i informacin | te dicha se logra al aplicar a cada capa dentro del , permeabilimolde un cierto nmero de golpes, uniformemente etc. En este I distribuidos, con un pisn cuyo peso, dimensiones y en el sentido altura de cada cambian de unas variantes de prueba suelo con las a otras. El nmero de golpes de pisn que se aplica us se obtenpor capa tambin cambia en las diferentes pruebas. 1 campo, esf lo uso de las e de ellas se 3. En todos los casos, la energa especfica se pue idad; en este de calcular con bastante aproximacin con el empleo nte como un' de la expresin 4-1, quedando definida por el n de la b ora l I mero de golpes por capa del pisn compactador, el idades mec-1 nmero de capas en que el suelo se dispone dentro >rtante, siendel molde, el peso del pisn compactador, su altura representade cada y el volumen total del molde. ai de un nI mismo. 4. En todos los casos se especifica un tamao m el conjunto ' ximo de partcula que puede contener el suelo, y se 'e compactaeliminan los tamaos mayores por cribado previo a larse al estala prueba. Con frecuencia se establece tambin una existen tanespecificacin relativa al reuso del material durante npo, es tamla prueba. tener una itandarizada, lgico pen El valor de cada una de las variables de la prue de varios tiba puede hacerse cambiar segn convenga, a fin de mucho tamreproducir en cada caso las condiciones de compac los equipos tacin de campo, pero se ha hecho costumbre que idas, de nacada organismo (o grupo de ellos) de los que usan pruebas por suelos compactados, fije segn su experiencia una no variables slo los an. diferenciar las ms coprueba patrn y que de sus resultados deriven las es pecificaciones para la compactacin en el campo. Desde luego que, como las propiedades mecnicas de los suelos compactados dependen de las condicio nes de compactacin, y las propiedades que son de seables en cierta estructura no necesariamente lo son

193

en otra, resulta irracional el uso de un solo patrn de laboratorio para todas las posibles situaciones de campo (R ef. 13). Algunas de las pruebas dinmicas que han alcan zado mayor difusin son la prueba Proctor estndar (que es la que originalm ente propuso P ro c to r), la prueba Proctor (A A S H O ) estndar (con cuatro va riantes) , la prueba Proctor (A A S H O ) m odificada (con cuatro variantes), la prueba E-10 del U.S. Bureau o f Reclamation, la prueba de impactos de Cali fornia (en sus dos variantes) y la prueba britnica estndar (B. Std.-1377. 1948). Las caractersticas principales de algunas de estas pruebas se presentan en la tabla IV-13 (R ef. 4 ). . A l final de la tabla IV-13 se aadi la variante Proctor S.O.P., por m edio de la cual la Secretara de Obras Pblicas suele controlar los trabajos de com pactacin de terraceras en materiales finos.

Adems de las anteriores, merece mencin la va riante de prueba de compactacin dinmica estipu lada por el Departamento de Carreteras del Estado de Texas (E E .U U .), similar hasta cierto punto a la prueba A A S H O modificada.

Las pruebas A A S H O estndar y A A S H O m od ifi cada se detallan en su procedimiento en el anexo IV-a de este captulo. Ambas existen en 4 variantes, generadas con el criterio que se indica a continua cin. En primer lugar se utilizan dos tipos de molde, uno con dimetro de 10.16 cm (4 ") y otro con di metro de 15.24 cm ( 6 " ) ; la razn de esto es que el primero es el molde clsico establecido por Proctor y que perdura por la costumbre, en tanto que el se gundo es un tamao que se introdujo despus debi do a la conveniencia de realizar pruebas de valor relativo de soporte (V R S ) en el material compacta do, sin extraerlo del m olde; para estas pruebas, t picas de la tecnologa de pavimentos y que se deta llarn en el captulo alusivo, el molde de 4" resulta pequeo y se utiliza el de 6 " (tcnica del Cuerpo de Ingenieros de los Estados Unidos. Ref. 41). En se gundo lugar se utilizan dos tipos de granulometras, uno hasta el tamao m xim o de la malla N ? 4 y otro hasta el tamao m xim o de 3/4"; esto es con el ob jeto de dar mayor representatividad a la prueba y abarcar una mayor variedad de materiales. El mtodo por impactos de California, que se des cribe en el anexo IV -b d este captulo, en realidad es anterior a la propia prueba original de Proctor en su utilizacin como m todo de control de compac tacin de campo. En esencia es similar a las pruebas normalizadas por la A A S H O , si bien la energa espe cfica es distinta, com o consecuencia de las diferen-

194

Compactacin de suelos

Tabla IV-13 Caractersticas de las pruebas de compactacin por impactos de uso ms generalizado
Prueba Tratamiento del material Molde Dimetro Altura Peso del martillo Altura de cada
Np

N? de de golpes capas por capa

Reuso del Energa suelo especifica


kg cm

cm Proctor estndar Prueba E-10 del U.S.B.R. Cribado por la malla de 1/4" Cribado por la malla Nm. 4, tras secado al aire y desintegracin de grumos Cribado por la malla Nm. 4, tras secado al aire Tras secar al aire, se desintegran grumos y se criba por la malla de 3/4", reemplazando material retenido con igual peso del mate rial comprendido en tre las mallas de 3/4" y Nm. 4 Cribado por la malla de 3/4" en estado seco Cribado por la malla de 3/4" en estado h medo Secado al horno o al aire y cribado p/malla 3/4" Secado al aire y cri bado por la malla Nm. 4

cm

kg

cm

cm3

10.16

12.70

2.490

30.48

25

4.02

10.80

15.24

2.490

35.72

25

6.05

Proctor (AASHO) estn dar (variante A ) Proctor (AASHO) modi ficada (variante D)

10.16

11.43

2.490

30.48

25

6.05

15.24

17.78

4.530

45.72

55

no

27.31

California Variante A Variante B

7.30

91.44

4.530

45.72

20

no

17.70

Compa
7.30 '91.44 4.530 45.72 10 20 no 35.40

Britnica estndar

10.16

11.68

2.492

30.48

25

6.05

Variante Proctor de SOP

10.16

11.68

2.490

30.48

30

si

6.65

diferencias mao de la; compactaci usa pisones quisito de energas d if se disminuy los finos a i a la expan un procedir limpias. Una de h to a las pru ba en decir talmente en finamiento i lo colocado la posibilida suelo, hacii el campo, d menor. Con de los cereb tudiado esto moldes conv ma de cilini un cilindro miento de 1 en el campe

cias anotadas en la tabla IV-13. E l Departamento de Carreteras de C alifornia la utiliza para control de compactacin de campo y la ha m antenido en uso durante muchos aos, apartndose un poco de la ten dencia casi universal en los EE.UU., en favor de las pruebas Proctor, normalizadas por la A A S H O , quiz por no desaprovechar la experiencia de muchos in genieros de campo, que al cabo de los aos se va ca librando en el uso de una cierta prueba; la anterior es quiz la principal razn por la que muchas insti tuciones mantienen en uso pruebas que en realidad difieren poco de otras y cuyo uso no aade nada substancial a la tecnologa que se emplea. Otro tanto sucede en la Secretara de Obras P blicas de Mxico, que utiliza para suelos finos una prueba tipo Proctor cuya nica variacin notable respecto a la prueba A A S H O estndar consiste en

dar 30 golpes por capa en vez de 25. Esta norma se introdujo hace ms de 35 aos y obedeci a que en tonces se crey que era ms fcil obtener una buena reparticin de los golpes por capa si se daba un n mero mayor; la razn para apartarse de la prctica comn podr parecer hoy excesivamente sutil o, in cluso, inadecuada, pero el hecho es que la Secretara de Obras Pblicas ha desarrollado sus ltimos 35 aos de experiencia con base en esta prueba y sta es la causa nica de que se siga utilizando. El Departamento de Carreteras del Estado de Te xas ha desarrollado otra prueba de impactos que, como se dijo, tiene inters particular (Ref. 36). El hecho esencial est en la mecanizacin de la prueba, por lo dems bsicamente similar a la Proctor (A A S H O ) modificada; m ediante la mecanizacin s e trata de elim inar la influencia del operador. Existen

Pruebas de compactacin en el laboratorio O fS n ia u d O NM A M J U M C m C A

195

Figura IV-29. Curvas de compactacin para dos arenas de di ferente granulometra con la misma energa de compactadn (Rrf. 37).

Compactador mecnico por impactos, de Texas.

diferencias relativamente menores en relacin al ta mao de las partculas, al tamao del espcimen y la compactacin se hace en un equipo automtico que usa pisones tambin automticos; se impone el re quisito de no reusar el material. Se especifican 4 energas diferentes para distintos tipos de suelos, y se disminuye la energa de comr^ctacin en los sue los finos a medida que puedan desarrollar tendencia a la expansin o al agrietamiento; se tiene todo un procedimiento de compactacin para las arenas limpias. Una de las objeciones ms serias que se han pues to a las pruebas de compactacin por impacto estri ba en decir que su representatividad est fundamen talmente en entredicho por las condiciones de con finamiento muy rgidas que impone el molde al sue lo colocado en su interior; estas condiciones limitan la posibilidad de desplazamiento de las partculas del suelo, hacindolas distintas de las que se tienen en el campo, donde el confinamiento lateral es mucho menor. Con base en esta idea, Francis Hveem, uno de los cerebros ms agudos y originales que han es tudiado estos problemas, propuso realizar pruebas en moldes convencionales, pero con especmenes en for ma de cilindro hueco, en cuyo interior se colocara un cilindro de hule, que hiciese posible un desplaza miento de las partculas ms parecido al que tienen en el campo. Los autores de este libro conocen por

comunicacin personal algunos resultados prelimina res de esta idea, que indicaban ia obtencin en mu chos suelos de ms altos grados de compactacin para menores energas, respecto a la pruebas tradiciona les; sin embargo, parece ser que estas interesantes investigaciones se interrumpieron antes de conducir a conclusiones de carcter definitivo. En la Fig. 1V-7 se present un hecho fundamen tal que rige los procesos de compactacin de labora torio en pruebas dinmicas. A energa creciente, se obtiene mayor peso volumtrico seco mximo a con tenido de agua ptimo decreciente. A l comparar las diferentes curvas de compactacin de la Fig. 1V-7 se puede ver tambin que arriba de la humedad pti ma un fuerte aumento en la compactacin tiene muy poco reflejo en el peso volumtrico seco logrado, en tanto que abajo del contenido ptimo de agua, es muy considerable el efecto del aumento de la ener ga de compactacin. La Fig. 1V-29 (Ref. 57) ilustra el efecto del tipo de suelo (en este caso la granulometra) en los re sultados de la compactacin lograda en dos arenas diferentes; en ambos casos se us la prueba britnica estndar. Ntese la ventaja de la arena bien graduada, en la que las partculas finas pueden acomodarse en los huecos entre las grandes. La influencia del contenido de partculas gruesas en la muestra de suelo fue investigada por Maddison (Ref. 38), quien encontr que la mezcla de 25% de cualquier agregado de un solo tamao, hasta 2.5 cm, tiene poco efecto en la compactacin del con junto de suelo, pero porcentajes mayores de ese mis mo tamao hacen decrecer con rapidez los pesos vo lumtricos alcanzados, y cuando dicho porcentaje llega a ser 70%, el comportamiento del suelo es el

196

Com pactadn de suelos


TIPOS OE SUELO
ARENA LIMO ARCILLA % % %

E S C R IPC IO N N o D 1 ARENA BIEN GRADUADA

VOLUMETRICO SECO, T o n /m ?

2.05

2 MARGA ARENOSA BIEN GRADUADA 3 MARGA AMENOSA DE GRADUACION MEDIA 4 ARCILLA LIMO ARENOSA 5 ARCILLA LIMOSA 6 LIMO DE L O ES S 7 ARCILLA HOMOGENEA 8 ARENA MAL GRADUADA

88 72

1 0 1 5
9

2 1 3

is 16 -

73 32 5 5
6 94

33 64 85 22
6

1 8 35 3 1 1 0 72

22 4 28 9 36 1 5 26 2 67 40

LINEA DE SATURACION

1 0

1 5

20

CONTENIDO DE AGUA, %
a IV-30. Curvas de compactacin para 8 suelos utilizando la prueba Proctor (AA S H O ) estndar (Ref. 15).

de un conjunto de partculas gruesas del tamao s e . leccionado. L a inform acin respecto a la influencia del tipo de suelo puede complementarse si se analiza la Fig, IV-30 (R ef. 15), en la que se presentan curvas d e compactacin para 8 diferentes suelos, compactados con la prueba Proctor (A A S H O ) estndar. En la Fig. IV-31 (R ef. 37) se muestran resultados del secado y humedecimiento de una arena arcillosa compactada con la prueba britnica estndar de i, pactos; en la figura aparece tambin la curva d e compactacin correspondiente. A partir de diferen tes puntos de dicha curva, que representan condido nes particulares del citado- suelo, se sec y humedeci ste; en la figura se puede ver la evolucin del con tenido de agua y del peso volumtrico seco como consecuencia de tales operaciones. Los mximos cam bios de volumen ocurren cuando el suelo est cerca de la saturacin, pero la capacidad de absorber agua decrece cuando tambin disminuye el porcentaje de aire en los vacos. A u nqu e los cambios de volumen ms pequeos ocurren con contenidos de aire muy altos, estos suelos cuando se saturan, son' los que lle gan a los menores pesos volumtricos y a los mayores contenidos de agua. L a forma de las curvas de compactacin obteni das se considera regular cuando presenta el con torno parablico que se muestra en muchas de las figuras presentadas, pero muchos suelos laterticos, las arenas uniformes (ver Fig. IV-3) y ciertas arci llas coloidales altamente plsticas exhiben con fre cuencia curvas de compactacin de form a muy irre gular. L a forma de las curvas puede estar tambin ligada a la energa de compactacin; por ejemplo, en las arcillas de alta plasticidad, la form a irregular obtenida en la prueba Proctor (A A S H O ) estndar suele tornarse muy regular cuando se usa la prueba Proctor (A A S H O ) modificada. En una representacin semilogartmica, tal como la que se ve en la Fig. IV-32 (R ef. 39), se puede apreciar la variacin de los pesos volumtricos secos mximos para 17 suelos diferentes, compactados con distintas energas de compactacin. Dicha figura se obtiene al unir los valores de los mximos pesos vo lumtricos obtenidos en el laboratorio para cada sue lo y en cada prueba efectuada, lo que produce una variacin lineal en representacin semilogartmica como la que se muestra. En la grfica resalta una vez ms la influencia del tipo de suelo en los resul tados de la compactacin y el diferente efecto que puede tener sobre cada uno el aumento de la ener ga especfica de la prueba (de la A A S H O estndar a la A A S H O m od ifica d a ). A l tomar en cuenta que se est utilizando una representacin semilogartmi ca, podr observarse que para todos los suelos la efi ciencia de un aumento de la energa de compacta cin va disminuyendo a medida que se opera a ni veles ms altos de energa. L a experiencia de campo indica que en muchos suelos es muy d ifcil sobrepasar el 100% de compac-

Procto estando

2400 2 3 0 0
x 2200
Z
U J

o 2100 |

2000
1 9 0 0 1 8 0 0 1 7 0 0 1 6 0 0 1 5 0 0 0 1 21 4 0 0
a.

PESO

1 3 0 0

1200. Figura IV-3

T o n /m .

VOLUMETRICO

tadn cor que con c al hecho s naciones c En la inters en> y Proctor los diferei dn Proc

SECO,

PESO

y el 97%
modificad para defir table el a de las do: Para fi no a las f sentan res suelos cor equipos c tomada d diferenda mo suelo, como en rentes m los dos c

Figura IV-31.

Relacin entre el peso volumtrico seco y el contenido de agua en una arcilla arenosa cuan do se humedece o seca lentamente despus de ser compactada (R ef. 37).

Pruebas de compactacin en el laboratorio

197

tamao se.
ia del tipo liza la Fig. curvas d e Mnpactados ir. i resultados la arcillosa! idar de i. I i curva del de diferenn condiciohumedeci 5n del conseco como) ximos cam > est cereal orber agua rcentaje d e le volumen ; aire muy los que le los mayores in ob teni sta el con chas de la s later ticos, ertas arci:n con frei muy irrear tambin >r ejemplo, 1 a irregular ) estndar i la prueba i, tal como , se puede treos secos tetados con a figura se > s pesos voa cada sueroduce una logartmica resalta una n los resulefecto que | de la enerO estndar cuenta que nilogartmireos la efi: compactaopera a ro en muchos de compac-

Proctor lAASHO)__1 Proctor S.O. R estndar.

Proctor (AASHO) modificad

2400'-------------- 1 1

5 6 7 8

1 0

20

30

40 50

RELACIO N ENTRE EL PESOVO LU M ETRICO SE C O MAXIM O ESTANDAR Y EL CORRESPONDIENTE A LA PRUEBA M ODIFICADA, EN % Figura IV-33. Relacin entre los pesos volumtricos estndar y modificado (AASHO).

E N E R G I A E S P E C IF IC A , Kg-cm /cm S Figura IV-32. Variacin de peso volumtrico mximo con la energa de compactacin para diferentes tipos de suelos (Ref. 39).

tadn con base en la prueba modificada, en tanto que con otros es ms fcil lograrlo. La explicacin al hecho se ve clara al comparar las diferentes incli naciones de las curvas en la grfica. En la Fig. 1V-33 se presenta otra comparacin de inters entre las pruebas Proctor (A A S H O ) estndar y Proctor (A A S H O ) modificada hechas para 43 sue los diferentes. El mximo de la curva de compacta dn Proctor (A A SH O ) estndar oscila entre el 85 y el 97% del mximo correspondiente a la prueba modificada; el tipo del suelo es el factor prinapal para definir la relacin entre ambas pruebas. Es no table el acercamiento que ocurre entre los resultados de las dos pruebas en materiales granulares. Para finalizar la informacin que se ofrece en tor no a las pruebas dinmicas, en la tabla IV-14 se pre sentan resultados de compactacin en varios tipos de suelos correspondientes a varias pruebas y a diversos equipos de compactadn de campo. La tabla est tomada de la Ref. 37 y en ella se ve claramente la diferenaa grande que se puede obtener para un mis mo suelo, tanto en peso volumtrico seco mximo como en contenido ptimo de agua, al aplicar dife rentes mtodos de compactacin; la relatividad de los dos conceptos anteriores resalta como evidente

una vez ms. L a investigacin que se presenta corres ponde a un caso particular, pero destaca convenien temente las tendencias generales. B Pruebas estticas

Con relacin a la Fig. IV-3 ya se coment que en suelos friedonantes es muy comn que las pruebas dinmicas produzcan una curva de compactacin con una forma inadecuada para la determinacin de un peso volumtrico seco mximo y una humedad pti ma. Tambin se d ijo que para este tipo de suelo existen otras pruebas de compactacin en las que usualmente se define una curva de compactacin de forma tpica, adaptada a los fines que se persiguen. Una de stas es la prueba de compactacin est tica, que introdujo O. J. Porter y que alcanz su for ma definitiva alrededor de 1935. En ella se compacta al suelo colocndolo dentro de un molde dlndrico de 15.24 cm (6 ") de dimetro; el suelo se dispone en tres capas, acomodndolo con 25 golpes de una varilla con punta de bala, lo que no significa una compactacin intensa, pues la varilla es ligera y la altura de cada, que no est especificada, es la mni ma utilizable por el operador para una manipulad n cmoda. L a compactacin propiamente dicha se logra al aplicar al conjunto de las tres capas una pre-

198

Compactacin de suelos

Tabla IV 14
Com paracin de pesos volum tricos m xim os y humedades ptimas obtenidas con distintas pruebas de laboratorio y varios equipos de cam po

Tipo de prueba

Arcilla franca P.V.S. Humedad mx ptima T/M3 %

i p o de Su e l o T ; Arcilla limosa Arcilla arenosa Arena P.V.S. Humedad P.V.S. Humedad P.V.S. Humedad mx. mx. mx. ptima ptima ptima T/M3 T/M3 TM3 % % %

Mezcla de arena, grava y arcilla P.V.S. mx. T/M3 Humedad ptima


%

Suelos

Britnica dar Proctor (AASH O ) ficada R odillo 2.5 ton

estn 1.560 26 1.670 21 1.850 14 1.940 11 2.080 9

3 4 5

6
7

modi 1.810 liso de' 1.520 de 1.670 20 1.780 16 1.860 14 2.120 8 2.220 7 ' 21 1.770 17 1.830 16 2.060 10 2.150 8 17 1.930 14 2.050 1 1 2.080 9 2.220 7

8
9

10

R odillo liso 7.5 ton R odillo tico

11
12
13

neum 1.575 25 1.670 20 1.780 19 2.040 11 2.020 7

R odillo pata de cabra (vstago b de Fig. IV-4) R odillo pata de cabra (vstago a de Fig'. 'IV-4) Plataforma vi bratoria manual de 450 kg

14 1.720 16 1.860 14 1.910 12 2.080 6 15 16 1.720 15 1.850 14 1.920 12 2.060 5 17

1.720-

17

1.760

15

1.860

13

2.050

10

2.180

sin de 140.6 kg/cm2 , la cual se mantiene durante un minuto. Los detalles de la prueba se incluyen en el anexo IV-c de este captulo; se menciona all la m o dalidad adoptada por la Secretara de Obras P bli cas, que sta utiliza con frecuencia para controlar los trabajos de compactacin de campo con suelos pre dominantemente friccionantes (prueba Porter S O P ). Com o se ve, la prueba de compactacin esttica es tan antigua como las dinmicas; si bien no se ha extendido tanto como stas ni es de aplicacin tan universal, tiene en su favor de igual manera el fac tor de tradicin y costumbre. Adems, la prueba cl sica esttica estaba ligada con la prueba de valor re lativo soporte (C .B .R .), muy usada en pavimentos, y sta es, quiz, otra razn de su supervivencia en la tecnologa de muchas instituciones. Es bastante dudoso, pero est relativamente poco estudiado, que una prueba esttica tenga un buen ndice de representatividad respecto a cualquier pro ceso de compactacin en el campo. L a aplicacin de presin, que de por s no es un mtodo eficiente para compactar suelos friccionantes (que es a los que mu chas veces se les aplica la ..prueba esttica), no con sidera ni la vibracin ni ninguno de los mtodos mo dernos de compactacin de estos suelos en el campo; adems, hay razones para pensar que la aplicacin de una presin esttica puede producir cambios gra-

nulomtricos importantes durante la prueba, lo que contribuye a poner en entredicho su representati vidad. Hubo una poca en que se pens que una prueba esttica representara bien al efecto de un rodillo liso, cuando era costumbre usar estos equipos en sue los friccionantes; de ah vino la idea de que, mien tras las pruebas dinmicas representaban m ejor I procesos de compactacin en arcillas, las estticas eran ms apropiadas en arenas y gravas. Independiente mente de que esta afirmacin se basaba en una in tuicin nunca comprobada, hasta donde llega el co nocimiento de los autores de este libro, la idea carece hoy de base, pues, como se dijo, los suelos friccio nantes se compactan en el campo con el empleo de otros sistemas. En la Ref. 39 A gu irre Menchaca present los re sultados de un estudio comparativo sobre los logros de la prueba esttica en relacin a los de las pruebas dinmicas. El estudio abarc 17 suelos, desde gravas hasta arcillas de alta plasticidad. La tabla IV-15 mues tra las caractersticas principales de los 17 suelos que se estudiaron. En la tabla IV - 16 se muestran los pesos voluffl^ treos secos mximos obtenidos y las humedades p timas correspondientes a cada una de las pruebas rea lizadas a los diferentes suelos. Ntese que en los sufr

Com parack

Suelo

1. 2. 3. 4. 5. 6. 7.

SP SW-SM SW-SM SM-SC C L-M L CH CH

8. 9. 10. U. 12. 13.

GW-GN GW-GN GM GM GW-GC GW-GC

Pruebas de compactacin en el laboratorio


T ab la IV-15 Comparacin de resultados entre las pruebas esttica y dinmicas Relacin de suelos estudiados (Ref. 39) Clasificacin (S.U.CS.) SP SW-SM SW-SM s m -sc: CL-ML CH CH GW-GM GW-GM GM GM GW-GC GW-GC GC GC SC SC Limites de plasticidad LX. /J*.

190

Suelos 1

Descripcin Arena fina uniforme Arena media limosa, bien graduada Arena gruesa, angulosa Arena limo-arcillosa Ardlla limosa Ardlla de alta plastiddad Arcilla de alta plastiddad Grava angulosa con 9% de finos no plsticos Grava red on d ea d a con 9% de finos no plsticos Grava angulosa con 18% de finos no plsticos Grava red on d ead a con 18% de finos no plsticos Grava angulosa con 9% de finos plsticos Grava redon d ead a con 9% de finos plsticos Ciava angulosa con 18% de finos plsticos Grava red on d ead a con 18% de finos plsticos Arena ardllosa con 30% aprox, de gravas Arena arcillosa

Porcentaje que pasa la malla J/-T \ r 200 > 4 N t 40

2
3 4 5

22 20 21
34 62 71 25

fNAP. INAP. INAP, 7

10 0 10 0 10 0 100 100 100 100 100 100 100 100 100 100 100 100 100 10 0

100 10 0 10 0 10 0 100 10 0 10 0
49 47 55 55 42 42 54 54

100
40 30 55 70 06 96

10 12
25 45 90 92 9 9 18 18 9 9 18 18 37 45

6
7

12

8
9

36 35

21 21 21 21
49 49 49 49 38 38

6 6 6 6
29 29 29 29

21 21
25 25 19 19 28 28 55 80

10 11 12
13 14 15 16 17

12 12

100

72

T ab la IV-16 Com paradn de resultados entre las pruebas esttica y dinmicas. Resumen de pesos volumtricos secos mximos y humedades ptimas. Arenas y suelos finos E-2 Vd 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. SP SW-SM SW-SM SM-SC CL-ML CH CH 1555 1640 1785 1830 1558 1312 1290 V 17.1 16.8 14.7 14.0 Yi 1556 1645 1792 1850 1610 1380 1320 E-4
w

P Td 1645 1720 1800 1900 1745 1713 1630 w 16.8 14.0 123 115 153 18.9 21.8 VJ 1630 1730 1910 1912 1675 1510 1450

A-2 w 153 153 JOo 1640 1765 1900 1940 1740 1540 1515

M-4
XV

22.0
31.8 32.2

17j 0 15.0 14.3 13.7 19.8 30.4 32.4

15.4

12.0
173 25.4 26.1

12J 2 12.0
113 16.7 243 233

Gravas -4 E -6 93 83 2117 2062 2048 1991 1980 1962 93 9.1 9.1 2095 2032 2050 2077 P 75 2213 2104 2037 M 73 7.7 83 9.0 8.7 83 2175 2095 2097 2037 2107 2057 M -6 7.9

8. 9. 10. 11. 12. 13.

GW-GM GW-GM GM GM GW-GC GW-GC

2124 2049 2045 2015 1971 1951

10.1 10.0
113 113

8.1

2120 2112

8.0
83 9.2 8.4 83

10.0
103

2012 2021

10.2

10.6
10.7

93 103

2059

Copyrighted material

200

Compaclacin de suelos T a b la IV-16 (Continuacin)

14. CC 15. CC 16. SC 17. SC

1892 1895 1514

12.6 11.0 223

1916 1887 ___

12.0 11.6 __

2098 2052 1628

10.4 10.1 21.4

2077 2020 1622

93 9.6 19.4

2072 2018

8.8 93 _

Sm bolos: F.-2 E-4 E-6 M 2 M 4 M-6 P

Proctor (AASH O ) estndar, Proctor (AASH O ) estndar. Proctor (AASH O ) estndar. Proctor (AASHO) modificada Proctor (AASH O ) modificada Proctor (AASHO) modificada Prueba esttica (Porter SOP)

en en en en en en

molde molde molde molde molde molde

de de de de de de

2* 4 6* 2* 4** 6" 6" y humedad ptima {u<)

N o to : Los valores anotados en las columnas correspondientes a pesos volumuicos mximos (y j representan el promedio de 5 ensayes. Los alores de y d estn en kg/m3 y los tle ir, en porcentaje.

los finos se us el molde de la prueba miniatura de Harvard (m olde de 2* de dim etro), pero al suelo se le hizo una prueba con impactos de un pisn. Las principales conclusiones del estudio estriban en establecer que en las arenas gruesas y gravas, lim pias o con finos no plsticos, los resultados de la prueba Porter SOP son similares a los obtenidos para los mismos suelos con la prueba Proctor (A A S H O ) estndar (ver Fig. IV -3 4 ). En las arcillas de mediana plasticidad, en las are nas finas con cualquier dase de finos, en las arenas gruesas con finos plsticos y en las gravas con finos plsticos, los resultados de la prueba esttica son comparables a los de la prueba Proctor (A A S H O ) modificada, tal como se ve en la Fig. IV-35.

P o r ltimo, en las arcillas de alta plasticidad los resultados obtenidos con la prueba Porter superan en forma notable (hasta en un 10% ) a los de la prueba Proctor (A A S H O ) modificada, segn lo muestra la Fig. IV-36. En la Fig. 1V-37 (R ef. 59) se presenta el resulta d o de otra comparacin entre las pruebas de com pactacin Proctor SO P y Porter SOP, variantes que utiliza la Secretara de Obras Pblicas, de M xico, y de las qu e ya se ha hablado. En la Figura aparecen dos correlaciones. L a primera entre el cociente y i Proctot sobre Porter y un nmero que se obtiene al mul tiplicar el ndice plstico del suelo por su porcen taje de partculas menores que la malla N * 200. La segunda correlacin se establece entre la misma rela cin de pesos volumtricos y el equivalente de arena de los suelos (prueba utilizada en la tecnologa de los pavimentos que se detallar en el capitulo alu sivo).
ARENA FINA UNIFORME (S P )

Figura IV-54.

Comparacin entre la prueba esttica y priebas dinmicas en una arena gruesa con (Utos no plsticos (Ref. S9).

Figura IV-S5. Comparacin entre la prueba esttica y pruebas dinmicas en una arena fina (Ref. 39).

Copyright

Pruebas de com utcltirin en el luboralorio

201

I o X
Z

u o o u

e n

O O

E k l
5

Para la primera correlacin se observa que (Proctor) < v d (Poner) en los suelos plsticos (cuando es mayor que 100 el producto del ndice plstico por el porcentaje de material menor que la malla 200). La prueba Porter produce jjesos volum tricos secos mximos menores cuanto ms friccionante sea el material y mayores cuanto ms plstico. Los resultados concuerdan con los obtenidos por Aguirre Menchaca (R ef. 39) y, de hecho, sus 17 suelos figu ran entre los resultados del estudio que ahora se co menta. La segunda correlacin indica substancialmente el mismo hecho. Para equivalentes de arena menores de 20 (suelos plsticos) el peso volumtrico seco m xim o Proctor es menor que el peso volumtrico seco mximo Porter; cuanto ms friccionante sea el suelo mayor es el peso volumtrico seco mximo Proctor que el Porter. Algunas instituciones tienen a la Porter como prueba estndar de compactacin en suelos friccio nantes y a pruebas tipo Proctor como norma en sue los finos; los resultados de un estudio como el ante rior inducen a pensar sobre la conveniencia de tra tar de diversificar los controles de compactadn a tal grado, pues en ocasiones un derto estndar pu diera significar un requisito elevadsimo respecto al otro, en tanto que en otras pudiera quedar muy por abajo de la necesidad real del proyecto; esto depende de si el suelo friedonante es fino o grueso, de si contiene finos plsticos o no plsticos y de factores que en general son muy diffdles de cuantificar y que se prestan a la aparidn de multitud de casos de frontera o de casos de duda, cada uno de los cuales puede generar un problema de campo, al fijar un estndar de compactadn inalcanzable por el equipo o innecesario, o bien al establecer un estndar de compactadn insufidente. Estudios como el que se comenta sugieren que la mejor poltica puede ser la de controlar la compactadn de campo con base en un solo estndar, pero que comprenda las limitadones de este criterio, analizando cada discrepanda par* ticular con base en una slida comprensin de lo que es compactar un suelo y un recto ju id o de cu les son las necesidades de cada caso particular. C Compactadn por amasado

1300

HU.MCDAO,

Figura IV-36. Comparadn entre la prueba esttica y pruebas dinmicas en una ardlla de alta plastiddad (Ref. 39).

IP i% 2 0 0

Con una sola excepdn, los mtodos de compac tadn por amasado son relativamente nuevos en la tecnologa de los laboratorios. L a excepdn la cons tituye la prueba denominada '.miniatura" que des arroll ,S. D. Wilson en la Universidad de Harvard

(EE.y .)..
En todos los casos se busca reproduar en el la boratorio el efecto tpico que tiene lugar en muchos rodillos de campo (pata de cabra y neumticos, en menor escala), con el objeto de lograr en el espd men la misma estructuradn interna que adquiere el suelo del campo.

Yi

P R O CIW Td P OR TER %

Figura IV-37. Correlacin entre los pesos volumtricos secos mximos obtenidos en pruebas Porter y Proctor.

202

Compaclacin de suelos sea el que produzca los espedmenes ms representa tivos de los suelos a los que en el campo se aplican mtodos de compactacin con rodillo pata de cabra o rodillo neumtico. En el anexo IV-d de este captulo se detalla el mtodo de compactadn por amasado de Hveem.

En la prueba "miniatura" el efecto de amasado se logra al presionar un mbolo de rea especificada contra la superficie de las diversas capas con las que se constituye la muestra dentro de un molde, el cual tiene las dimensiones necesarias para formar un es pdmen apropiado para la realizacin de pruebas triaxiales convencionales; en cualquier aplicacin se transmite al mbolo una presin constante, lo que se consigue cuando se le adapta un resorte calibrado, que permite saber el momento en que se aplica tal presin. En el anexo IV-d de este captulo se descri be en detalle la prueba, que slo se puede realizar en suelos con tamao mximo de 2 mm, lo que por otra parte no es un inconveniente grave pues, como es natural, su campo de aplicabilidad se circunscribe a suelos arcillosos. Hveem (Ref. 42) desarroll un compactador me cnico de laboratorio que, sin el operador, forma es pecmenes por medio de un verdadero proceso de amasado, independientemente de la influencia del operador, aun cuando no hay suficientes publicacio nes sobre resultados y conclusiones, que permitan de finir la representatividad del compactador (o por lo menos no son conocidas por los autores de este libro en cantidad suficiente) , toda la intuicin ingenieril inclina a pensar que este mtodo de compactadn

Compactadn por vibracin

Las pruebas de compactadn con vibradn han interesado a numerosos investigadores en los ltimos aos (Ref. 43). Muchas de ellas utilizan un molde Proctor montado en una mesa vibratoria; se estudia el efecto de la frecuenda, la amplitud y la aceleradn de la mesa vibratoria, as como la influenda de las sobrecargas, de la granulometra del suelo y del contenido de agua. Schaffner (Ref. 44, tambin ci tado en la Ref. 43) estudi la compactadn de are nas secas en mesas de vibracin. La Fig. IV-38 mues tra resultados tpicos; puede verse cmo disminuye la reladn de vados con la aceleradn y cmo se obtuvieron los mximos pesos volumtricos con frecuendas del orden de 6 000 r.p.m. Resultados anlogos han sido reportados por Selig (Ref. 44), quien encontr que los mximos pesos volumtricos se obtienen con aceleradones compren didas entre lg y 2g y que cuando crece la presin que se ejerce sobre la arena, se requiere una aceleradn mayor para alcanzar un cierto peso volumtrico. Ortigosa y Whitman (Ref. 46) encontraron que con aceleradones arriba de 2 g el peso volumtrico disminuye otra vez por efectos de la sobrecompactadn, pero si la arena est saturada o hmeda, el peso volumtrico sigue subiendo aun con acelerado nes superiores a 3 g (Ref. 47).

FRECUENCIA EN rps Figura IV-38. Compactadn de arenas por vibradn. Influen cia de la aceleradn y la frecuencia (Ref. 4).

C fc tn rto c mecnico por am ando d e Hveem.

Pruebas de compactacin en e l laboratorio

203

, Op
Figura 1V*S9. Curvas de compactadn para un sudo arenoso compactado con dos tipos de vibrador y con la prueba Britnica estndar (Ref. 15).

ESPECIMEH.

La tcnica sueca (R ef. 21) ha desarrollado otro tipo de prueba de laboratorio con vibracin que con* siste en colocar un espcimen en la parte baja de un cilindro unido a un bloque masivo de concreto; sobre el espcimen y cubrindolo en toda su superficie vibra una placa, provista de un vstago sobre el que acta cl vibrador. Los mtodos de vibracin en el laboratorio tam bin se han estandarizado a base de una mesa vibra* toria combinada con una sobrecarga o con un pisn vibratorio. En las Res. 48, 49 y 50 se muestra algo de estos mtodos. En la Fig. 1V-39 aparece una comparacin de la eficiencia que se logra al compactar una arena en el campo con vibracin y la que se puede obtener con una prueba dinmica de laboratorio; resalta en pri m er lugar lo mucho que influye el tamao de la placa del vibrador y, en segundo, la gran eficiencia que se puede conseguir al aplicar racionalmente la compactadn vibratoria. P o r su im portanda al espedficar el rango de frecucndas con que se deben usar los compactadores en el campo o aplicarse las vibradones en el labora torio, se presentan a continuacin, en la tabla IV-17, las frecuendas naturales de algunos suelos y rocas considerados en conjunto con un vibrador; la tabla procede de la R ef. 15 y se refiere a un determinado vibrador.
T a b la IV-17 Frecuendas naturales d e l con ju nto suelo-vibrador para varios suelos y rocas T ip o de suelo o roca Frecuencia natural r.p.tn. 750 1145 1165 1280 1430 1445 1570 1650 1800 2040

Figura IY-40.

Dispositivo esquemtico de la mquina de compactadn giratoria (R e. 52).

U n aumento en la amplitud incrementa la efi ciencia de la vibracin y su efecto en profundidad a todas las frecuendas, al aumentar la deformarin de las partculas del suelo. Una amplitud grande es es pecialmente favorable en las arcillas, as como en los materiales friccionantes ms gruesos. Cuando se utili zan amplitudes muy grandes pueden reducirse las fre cuencias de los equipos, lo que suele conducir a pro cesos de compactadn ms econmicos. La investigadn de laboratorio (R ef. 2 1 ), ha he cho ver tambin que la utilizadn de frecuencias de resonanda para el sistema suelo*vibrador es ms til cuanto mayor sea la presin que se ejerce sobre el suelo compactado. En la prctica esto ha conduddo a la utilizacin de frecuendas ms altas en los equipos de compactadn ms ligeros. E Pruebas especiales o en proceso d e desarrollo

2 m de turba sobre arena 2 m de relleno con arenas y suelos finos Arena y grava con lentes de ardlla Terracera compactada por el peso del trnsito A rd lla hmeda Arena media muy uniforme Arena gruesa uniforme A rd lla casi seca Caliza Arenisca

D e entre stas merece esp ea al m endn la mqui na giratoria de compactadn (Refs. 51 y 5 2 ), que es obvio que ha sido ideada con el propsito de re* produ ar en el espdmen de laboratorio la estructu ra y dems condidones que adquiere el suelo cuan d o se le compacta en el campo con los equipos de rolado usuales. En rigor, se puede considerar a este equipo como un compactador de amasado. L a Fig. IV-40 muestra esquemticamente el dispositivo por el cual se transmite al espdmen una presin combi nada con un efecto de balanceo. Muchas de las pruebas que hasta ahora se han h edi con este aparato estn ligadas a la tecnologa de los pavimentos, y comienzan a desarrollarse dife* rentes modos e intensidades de aplicadn d e la ener ga de compactadn para distinguir los volmenes del trnsito. L a mquina tambin ha demostrado que es til para detectar la in flu en aa de la plastid dad de la fnicdn fina de los suelos que se prueban

204

Compactacin de suelos que se pueda obtener sobre resultados comparativos de pruebas de laboratorio y procesos de campo. Algunas comparaciones de tal tipo se presentan a continuacin. A Comparacin de resulados de pruebas de labo. ratorio con los obtenidos en los procesos de com . pactacin con rodillo pata de cabra

y para estudiar la degradacin estructural de los ma teriales bajo un cierto tipo de carga dinmica. Es de esperar que en un futuro prximo se dispon ga de informacin mucho ms completa sobre este sistema de compactacin.

?.2

200

IV-9

CRITERIOS PARA L A SELECCION DE PRUE BAS DE LABO RATO RIO . COMPARACION DE RESULTADOS OBTENIDOS EN EL LABORA TO R IO Y EL CAMPO

A riesgo de caer en la reiteracin, conviene ahora hacer una breve recapitulacin de los criterios prc ticos para elegir una determinada prueba de labora torio que haya de servir como base de proyecto o como norma de control de calidad en un proceso de compactacin; comoquiera que tales criterios slo se basan en la representatividad de las pruebas, se insistir aqu algo en la presentacin de informacin sobre resultados comparativos de procesos de com pactacin en el campo y en el laboratorio; tambin se completarn y sistematizarn algunos datos, sobre los cuales ya aparecieron algunos comentarios en p ginas anteriores de este captulo. El problema de la seleccin de la prueba de labo ratorio apropiada puede expresarse en trminos sen cillos, pues se trata de elegir la prueba que por re producir la relacin entre pesos volumtricos y con tenidos de agua y la estructura del suelo en el cam po, permita estudiar el efecto de las condidones de compactadn en los suelos particulares que vayan a usarse, con el fin de definir en forma radonal las condiciones en que se lleve a cabo el proceso de com pactacin de campo (R ef. 13). En el caso de los suelos finos, con pruebas de amasado se logra la mxima aproximadn a la es tructura del suelo que se vaya a compactar; esto se ha comprobado por comparacin de propiedades me cnicas (Ref. 57). L a compactadn por impactos es menos apropiada y menos representativa, pero es pro bablemente aceptable en la tecnologa de Vas T e rrestres, sobre todo con fines de control de calidad; la mayor parte de las diferendas con respecto a la compactadn de campo quedan seguramente dentro de las variadones y desviaciones de los procesos cons tructivos prcticos (Ref. 13). D e esta manera, la seleccin de la prueba patrn de laboratorio se reduce a escoger la energa de com pactadn que mejor reproduzca la reladn entre el peso volumtrico y los contenidos de agua que se espera en el campo. Ntese que se recomienda siem pre el uso de una pueba de amasado o, cuando me nos, dinmica, y se considera poco apropiado utili zar una prueba esttica, cuya representatividad, como se dijo, es mucho ms problemtica. L a elecdn del estndar de energa que conven ga ha de hacerse con base en experiencia previa o en pruebas de campo en secciones representativas a escala natural. Ayudar a ello toda la informacin

L a Fig. IV-41 (Refs. 13 y 58) indica que la cu r. va de campo con rodillo pata de cabra corresponde a grados de saturacin ligeramente mayores que lo s correspondientes a una prueba de impactos en el la . boratorio (Proctor, A A S H O , estndar). En la misma figura se ve una curva correspondiente a una prueba de amasado (Harvard m iniatura), bastante ms prxima a la curva de campo. El proceso de compacta cin a que se refiere la figura se realiz con 12 pa sadas de un rodillo pesado sobre un suelo arcilloso colocado en capas de 23 cm de espesor en estado suelto. La Fig. IV-42 (Refs. 12 y 13) muestra informa cin anloga correspondiente a los materiales finos de las tres presas que se citan. El proceso de campo se hizo con rodillo pata de cabra pesado y el mate rial fue una arcilla tendida en capas de 20 cm de espesor suelto. Los datos de las Figs. IV-41 y IV-42 deben com pararse con los de la Fig. IV-43 (Refs. 13 y 15), que presenta resultados anlogos, pero con un rodillo pata de cabra ligero. Ntese que en este ltimo caso se invierten las posiciones relativas de las curvas de ptimos de campo y de laboratorio. Una presin del rodillo del orden 25 kg/cm2 distingue al equipo lige ro del pesado para los efectos que aqu se discuten.

Fig u ra

IV-42.

diferencias i pactacin p < estas ltima tienen en p 2. Para ptimos de con la que s Proctor, qui Las curvas tipo Harvar las curvas d Por desg relacin a e 24

Los datos en las Refs. 12, 13, 14 y 15 se resumen en la Ref. 13 en las siguientes conclusiones. 1. Para presiones entre 8 y 18 kg/cm2 la lnea de ptimos de la compactacin de campo queda lige ramente a la izquierda de la correspondiente a una prueba de impactos tipo Proctor. Son mayores las

22

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Comjocloctn de campo

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20
%

25
figura IV-43.

CONTENIDO DE AGUA DE COMPACTACIN,

Figura IV-41.

Comparacin de curvas de compactacin de cam po (rodillo pata de cabra de gran presin nominal) y de laboratorio (Proctor estndar y Harvard miniatura) (Refs. 13 y 58).

Criterios para la seleccin de pruebas de laboratorio


o m p a r a t iv o s :a m p o .

205

22#
Laboratorio o- O Campo Preso

- RODILLO PATA DE CABRA LIGERO PRUEBA BRITANICA ESTANDAR SUELO LL

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A- G ra vo -a ra n o -a rcilla B-A rcillo arcn ota. 2 7 43 75

8 1 9 47

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que la cu rcorresponde >res que los :os en el la !n la misma una prueba te ms pre compactacon 12 pa:1o arcilloso en estado ra informarales finos > de campo y el mate20 cm de deben comy 15), que un rodillo ltimo caso curvas de presin del rquipo ligee discuten, se resumen es. a2 la lnea queda lige;nte a una ayores las

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CONTENIDO DE AGUA,

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20
Figura IV-44.

HUMEDAD,

F ig u r a

IV-42.

Comparacin de curvas de compactacin de cam po (rodillo pata de cabra de alta presin no minal) y de laboratorio (Proctor estndar para material que pasa la malla Nm. 4) (Refs. 12

Comparacin de curvas de compactadn de cam po (rodillo pata de cabra ligero) y de labo ratorio (prueba britnica estndar) (Refs. 14

y i5)compactadores por amasado, que por cierto se u tili zan ms ahora. En la Fig. IV-44 (Refs. 14 y 15) se comparan las curvas de compactacin de campo de los cuatro sue los que se indican, con los valores obtenidos en el laboratorio por medio de la prueba britnica estn dar (muy similar a la Proctor, A A S H O , estndar). El proceso de campo se llev a cabo con un rodillo pata de cabra ligero (8 kg/cm2 de presin de contacto), con 64 pasadas y 75 cm2 de rea de contacto del vs tago. Desde luego se mantiene la tendencia sealada en prrafos anteriores, pero se ve que no es consis tente la relacin entre los pesos volumtricos m xi mos que se obtuvieron en campo y en el laboratorio para los cuatro suelos. Obsrvese que la Fig. IV-44 se refiere a la misma investigacin que la Fig. IV-43. L a inform acin comparativa entre los resultados de los procesos de compactacin de campo con ro dillo pata de cabra y los de pruebas de laboratorio se complementa con los datos que se ofrecen en la Fig. IV-45 (R ef. 15). Las pruebas dinmicas que se comparan son la Proctor (A A S H O ) modificada (1 ), la estndar (3) y una prueba de impactos con energa intermedia (2 ); la lnea de ptimos que se obtuvo con base en las tres pruebas representa las condicio nes de compactacin que puede esperarse al emplear en el laboratorio tal tipo de pruebas, en el rango de energas que se seala. E l suelo que se prob fue una arcilla con L L = = 38% e I P = 18% y se tendi en capas de 15 cm de espesor compacto. Se presentan tres curvas de cam po. L a A corresponde a 6 pasadas de un rodillo pata de cabra con 44 cm2 de rea de vstago y 18 kg/cm2 de presin de contacto; la B a 12 pasadas del mismo equipo y, finalmente, la C a 24. Ntese que el ptim o de los rodillos queda por abajo del de laboratorio para cualquier valor me nor de aproximadamente 22 pasadas. Comparaciones como la presente indican los peligros de fijar el gra-

y In diferencias entre las curvas de campo y las de com pactacin por amasado tipo miniatura Harvard, pues estas ltimas quedan a la derecha de las que se ob tienen en pruebas dinmicas. 2. Para presiones de 18 a 35 kg/cm2 la lnea de ptimos de la compactacin de campo casi coincide con la que se obtiene en una prueba de impactos tipo Proctor, quedando ligeram ente a la derecha de ella. Las curvas de amasado correspondientes a pruebas tipo Harvard miniatura prcticamente coinciden con las curvas de campo. Por desgracia no hay suficiente inform acin con relacin a especmenes producidos con otros tipos de 240
|- Grava -arena arcilla 2 Arcilla arenosa 3 Arcilla limosa 4 Arcilla plstico

220

\\\ ' \

\ V

^ V \ 2

\
N V

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200

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Proctor modificado

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o\o

IjB O

25

140

Compactad^ :ompleta con ro tillo patadeca. brofpresio'n nominol mxima 8 kg/cm?)

10

20

30

CONTENIDO D E AGUA, % :in de camran presin estndar y figura IV-43. Comparacin de lineas de ptimos de campo (rodillo pata de cabra de baja presin nomi nal) y de laboratorio (impactos) (Refs. 13, 14 y 15).

206

Com pactacin de suelos

2.001 -----

1.80-----

NI.

1.60 -----

|2
o 2 .2 0 ------O
ui
(0
_______

1 0

o u
X 2 . 0 0 -------ui

Figura IV-45.

Comparacin entre los resultados de un proce so de compactacin de campo con rod illo "pata de cabra y pruebas dinmicas (R ef. 15).

Figura IV-47.

Comparacin de curvas de compactacin de campo (rodillo neumtico) y de laboratorio (Proctor estndar) (R ef. 13).

D J O > O l 80---1 0 U J Q . ___


| 2.40 ----X

d o de compactacin de cam po con base en una prue ba de laboratorio escogida sin realizar previam ente un estudio para determ inar la relacin entre ambos mtodos de compactacin. B Comparacin de resultados de pruebas de labora torio con los obtenidos en los procesos d e com pactacin con rod illos neumticos

de ptim os a que se refiere el prrafo anterior al au mentar la energa de compactacin. En la Fig. IV-49 se muestra la influencia del tip o de suelo en estos aspectos. C om o se ve, en los procesos de compactacin con rodillos neumticos a curva de ptim os se localiza a la derecha de la obtenida con pruebas dinmicas, para un am plio rango de presiones de inflado en los rodillos. Es razonable pensar qu e las pruebas de ama sado reproduzcan m ejor las curvas de campo de los rodillos neumticos que las dinmicas, pero es segu ro que n o ser grande la diferencia entre ambos ti pos de pruebas.

<

220

------

Las Figs. IV-46 y IV-47 (R ef. 13) hacen ver que para un suelo dado la lnea de ptim os de los proce sos de campo con rod illos neumticos con presiones de in flad o comprendidas entre 2.80 y 10.50 kg/cm2 queda siempre a la derecha de la lnea d e ptim os correspondiente a pruebas dinmicas de laboratorio.

2.00 -------

Figura IV-49.

IV-10

PROPIEDADES M ECANICAS DE LAS ARENAS C O M PAC TAD AS da al esfu dijo, una c tico , tal cc Para produ esfuerzos ta ba, una ar fuerzo-defoi ce en dich; creciente p vez que se ste puede crecer (con ya que esta plicarse en pacta es pi los granos, do unos sol roto la tra cilita mucli rio, en arei e inestable pero ste i

Si, por ejem plo, en un aparato de corte directo se prueba una arena suelta para obtener su resisten-

2 j0 0

2 X5-i6\,
190 o o cc
Laboratorio

NOTA-los nmeros indican la presin de inflo n kj/cm? y el do nmero de pasadas

'o|Q5-8\0 0 >\ V \ w * \ %

\\\ \6.3-l v 6\

J s i.eo Z>
Figura IV-46. Comparacin de curvas de compactacin de cam po (rodillo neumtico) y de laboratorio (Proc tor estndar) para una arcilla arenosa ( L L = 1 8 , L P = 16) (R ef. 13).

V ^63-8 y 2 \ f5.3-4\ \ \ \ \ \ 6 8 Ve5 3.5-4 '


20

cP

O
CO

K
1.70

1-Proctor modi coda \ 3 2 Intermedia 3-Proctor estn dor


15

25

CONTENIDO DE AGUA, % Figura IV-48. Comparacin de curvas de ptimos de camp (rodillo neumtico) y de laboratorio (impactos tipo Proctor) (Refs. 13 y 15).

L a Fig. IV-48 (Refs. 13 y 15) indica qu e dismi nuye la diferencia en la posicin de las dos curvas

Propiedades mecnicas de los suelos finos compactados

207

cerradas (captulo 1) y la resistenda de la arena va creciendo en forma paulatina hasta un cierto lmite. Esta estructura es prcticamente igual a la que se llega al compactar la arena, por lo que la resistencia final o residual es la misma en el caso suelto y en el compacto. L a parte inferior de la misma Fig. IV-50 muestra las variaciones de volumen que sufre la muestra du rante la deform adn. E l volumen de las arenas suel tas disminuye desde un prin dpio, a causa de la destrucdn de las inestables estructuras m dales. En las arenas compactas hay al p rin d p io una ligera dismi* nudn de volumen por el aumento del nivel general de esfuerzos, pero en seguida el proceso de deforma cin que ya explicamos produce un aumento de vo lumen, cuya mxima veloddad corresponde al es fuerzo mximo que aparece en la parte superior de la figura. En la figura se aprecia que la resistencia mxima que puede desarrollar una arena compacta es mucho mayor que la que puede ofrecer la misma arena, suelta. Naturalmente que no siempre son ms favo rables las caractersticas con que se presenta la resis tenda en las arenas compactas; p o r ejem plo, en are na suelta se desarrolla siempre resistenda credente, en tanto que la compacta exhibe una falla frgil, a partir de la cual su resistenda cae mucho, hecho que pudiera tener gran importancia en las aplicacio nes; las arenas compactas son tambin susceptibles de falla progresiva. Cuando una arena se compacta por un proceso de campo, puede aumentarse mucho su resistenda mxima, pero, en rigor, tan slo una parte del incre
Figura IV-49. Comparacin de curvas de ptimos de campo (rodillo neumtico) y de laboratorio (impactos tipo Proctor) (Ref. 1S).

ca al esfuerzo cortante, se obtendr, como ya se d ijo, una curva esfuerzo-deformacin del tipo pls tico", tal como se muestra en la Fig. IV-50 (R ef. 10). Para producir deformadones crerientes se necesitan esfuerzos tangenciales crecientes. En la misma prue ba, una arena muy compacta mostrar la curva esfuerzo-deformadn con lnea discontinua que apare ce en dicha figura; al p rin d p io se necesita esfuerzo creciente para aumentar la deform adn, pero una vez qu e se sobrepasa un valor m xim o del esfuerzo, ste puede disminuir sin que la deform adn deje de crecer (comportamiento fr g il). Tam bin se indic ya que esta diferenda de comportamiento puede ex plicarse en trminos de estructuradn; en arena com pacta es preciso no slo vencer el rozamiento entre los granos, sino obligarlos a girar y moverse, rodan do unos sobre otros; sin embargo, una vez que se ha roto la trabazn estructural compacta nidal, se fad lita mucho su m ovim iento relativo. P o r el contra ro, en arena suelta, la estructuradn in id a l es floja e inestable y es f d l in id a r e l m ovim iento relativo, pero ste va produciendo estructuras cada vez ms

Figura IV-30.

Diferencias de comportamiento entre una suelta y una compacta (R ef. 10).

Gopyrighted materi

208

Compactacin de suelos pulsin entre los estratos positivos de las dobles capas elctricas de cada partcula. Las fuerzas de repu], sin son funcin exponencial de la distancia entre partculas y aumentan al disminuir la concentracin ue electrlitos. Las fuerzas de Van der Waals son in. dependientes de la concentracin de electrlitos. L a Fig. IV-51 (R ef. 13) muestra dos arreglos ex tremos de las partculas slidas, entre los que puede variar un suelo arcilloso real. L a estructura queda determinada por dos factores principales, que son la magnitud relativa de las fuerzas de atraccin y repulsin de las partculas y el m onto de la deform acin angular que el suelo haya sufrido. A mayor repulsin y mayor deforma cin angular corresponde un mayor grado de orien tacin de las partculas. Se analiza a continuacin, siempre segn la Ref. 13, el efecto de las condiciones de compactacin en las variables que gobiernan el comportamiento me cnico (peso volumtrico seco, grado de saturacin y grado de orientacin de las partculas). Las condi ciones que se consideran son el contenido de agua, la energa de compactacin, el procedimiento de com pactacin, el mtodo de preparacin del suelo y la proporcin y caractersticas de la fraccin no arci llosa. 1 Efecto del contenido de agua
a.

ment que se obtenga podr tomarse en cuenta en un proyecto, pues la susceptibilidad a la falla pro gresiva y lo irregular de cualquier distribucin real de esfuerzos harn que la falla se produzca a nive les de esfuerzos menores que la resistencia mxima. L a compresibilidad de las arenas compactadas tambin disminuye mucho respecto a la de las are nas sueltas. A este respecto, el lector debe consultar el captulo 1 para tener muy presentes los problemas de compresibilidad de arenas y suelos gruesos a altas presiones. Un efecto que merece ms atencin de la que se le ha dedicado hasta el presente es la degradacin estructural que sufren muchos suelos gruesos, por el proceso de compactadn, lo que se traduce en cam bios importantes en su granulometra, de manera que la que se obtiene en el campo no es la misma que se obtuvo en el laboratorio. Aparte de los cambios en resistencia y compresibilidad que esto puede produ cir (los que tal vez no sern de excesiva importan cia en la mayora de los casos prcticos excepto, tal vez, en las bases de los pavimentos flexibles) pueden te nerse efectos substanciales en los contenidos ptimos de asfalto en materiales de bases tratadas con este material o de carpetas. Es claro que el efecto ser ms notable cuanto ms deleznables sean las partcu las del material que se compacta. En la R ef. 39 A g u irre . M enchaca presenta curvas granulomtricas de materiales gruesos compactados en el laboratorio por diferentes procedimientos; en algunos casos los efectos de la degradacin estructural son bastante importantes (p or ejem plo, de 9% de m aterial menor que la malla 200 en condicin original a 18% des pus de la com pactacin).

donde Gw y pecfico re; m ite dibuja va correspo Ya se di rpidamenti timo, pero agua arriba Fig. IV -7 ).
c. En la

Cuando desarrollo d cin de ion den pequen esfuerzos e f ca, se tend formacin y Si aumei zas de repu) con lo que formacin, iguales, un de agua su alcanzar ui tacin. Con el grado de variar la en ga habr n de las part 2 Efecto d
a. En el

En el peso volum trico seco

Y a qued debidamente establecido en pginas an teriores de este captulo. El mxim o peso volumtri co seco se alcanza con el contenido de agua ptimo (Fig. IV - 1 ).

IV-11

PROPIEDADES MECANICAS DE LOS SUELOS FINOS COMPACTADOS

b.

En el grado de saturacin.

E l estudio de las propiedades de los suelos finos compactados requiere un anlisis previo de la in fluencia de las variables de compactacin que condi cionan las propiedades mecnicas de dichos suelos; estas variables son su relacin de vacos (o peso vo lumtrico seco), su grado de saturacin y la estruc turacin que adquieren sus partculas slidas. Mu cha de la inform acin que se presenta a continuacin procede de la excelente R ef. 13; se puede encontrar informacin complementaria en las referencias 53, 54, 55, 56 y especialmente en la 60. Ya se ha hablado en el captulo 1 de esta obra de la interaccin entre las fases slida y lquida de un sistema agua, aire y arcilla. Se vio que cada cris tal de arcilla parece comportarse como si tuviese una carga elctrica negativa, atrayendo una atmsfera de iones positivos (doble capa elctrica). Adems de esa interaccin existe otra de partcu la a partcula, debido a fuerzas de accin a distan cia; estas fuerzas se componen de una atraccin elec tromagntica (fuerzas de Van der W aals) y una re

Este efecto tambin se puede ver en la curva de compactacin. Para cualquier par de valores y w, G w puede calcularse con la expresin

(4-7) ss Tw 'id

En la Fi va de comp Al aumentar trico ser tai de agua del que se aplic perior al p angular, per a que un si deformable tanto, fase f
b.

En el

Durante de agua de manera que menta la ene peso volum Cuando e perior al pt tacin result;
c. En la
Figura 1V-51. Estructuras extremas de un suelo arcilloso: 3 ) alto grado de orientacin de partculas; b) bajo grado de orientacin de partculas (R ef. 13)'

La energi reducir su ve

Propiedades mecnicas de los suelos finos compaclados dobles c a . de repu], ncia entre centracin ais son in . litos. rreglos e x que puede dos factoiv a de la s articulas v e el suelo r deforma' de orienAn la Ref. ctacin e n liento m eturacin v Las condi> de agua, to de com suelo y la i no arcii0 jjde G w y w estn en jxrcentaje y Ss es el peso es pecfico relativo de los slidos. L a expresin 4-7 per m ite dibujar en el diagrama de compactacin la cur va correspondiente a cualquier grado de saturacin. Ya se d ijo que el grado de saturacin disminuye rpidamente para contenidos de agua abajo del p tim o, pero que es casi constante para contenidos de a ia arriba de dicho lmite (ver, por ejemplo, la Fig. IV-7).
c. En la estructura.

209

P o r tanto, el aumento de la energa de compactacin produce una orientacin adicional de las partculas de arcilla, que es una funcin creciente del conteni do de agua; si el suelo tiene una humedad superior a la ptima, todo aumento de la energa de compac tacin se emplear en acercar al suelo a la condicin de dispersin extrema que se muestra en la Fig. lV-51a. 3 Efecto del mtodo de compactacin

Cuando el contenido de agua es bajo, se limita el desarrollo de la doble capa elctrica y la concentra cin de iones es muy alta. A esta situacin correspon den pequeas repulsiones entre las partculas y altos esfuerzos efectivos por capilaridad; como consecuen cia, se tendr un suelo con alta resistencia a la de formacin y bajo grado de orientacin de partculas. Si aumenta el contenido de agua, crecen las fuer za s de repulsin y disminuyen los esfuerzos capilares, con lo que se reduce la resistencia del suelo a la de formacin. Con mtodo y energa de compactacin iguales, un suelo compactado con m ayor contenido de agua sufrir mayores deformaciones angulares y alcanzar una estructura con mayor grado de orien tacin. Con un mayor contenido de agua, aumenta el grado de orientacin de las partculas. Si se hace variar la energa de compactacin, con mayor ener ga habr ms tendencia a lograr mayor orientacin de las partculas.

Desgraciadamente no es posible comparar los d i versos mtodos de compactacin que se utilizan al mismo nivel de energa de compactacin, pues, como ya se explic, ste no puede cuantificarse con preci sin en cada caso y se ve afectado por factores im ponderables que influyen en la eficiencia de los pro cesos. L o que se hace es comparar los procedimientos que llevan al suelo al mismo peso volum trico seco y con el mismo contenido de agua. En tales condi ciones, se espera que la diferencia de propiedades del suelo que pueda obtenerse se deba nicamente a una diferencia en las estructuras, la cual sera atribuible slo a diferencias en la magnitud de las de formaciones angulares inducidas por el m todo de compactacin. En el laboratorio, a mismo peso volum trico y mismo contenido de agua, el mximo grado d e orien tacin de las partculas se logra por amasado y el m nim o por compactacin esttica. En la R ef. 63, de la que se reproduce la Fig. IV-52, se presenta una interesante investigacin en la que se hace ver que con compactacin esttica una arcilla conserva una estructura completamente floculada en toda la curva

lginas an volumtri- 2 Efecto de la energa de compactacin ua ptimo a. En el peso volumtrico seco. En la Fig. IV-7 ya se mostr cmo cambia la cur va de compactacin al variar la energa especfica. Al aumentar la energa, el aumento de peso volum trico ser tanto mayor cuanto menor sea el contenido t curva de de agua del suelo; cualquier incremento de energa Td - vi, que se aplica a un suelo con contenido de agua su perior al ptim o se utiliza en producir deformacin angular, pero no reduccin de volumen; esto se debe (4-7) a que un suelo con contenido de agua alto es ms deformable y tiene bajo contenido de aire y, por tanto, fase fluida menos compresible.
b. En el grado de saturacin.

Durante el proceso de compactacin el contenido de agua de los suelos finos permanece constante, de manera que el grado de saturacin crece si se incre menta la energa de compactacin y se alcanza mayor peso volumtrico. Cuando el suelo tiene un contenido de agua su perior al ptimo, el aumento de energa de compac tacin resulta muy poco eficiente, como ya se dijo.
c. En la estructura.
arcilloso: a) las; b) bajo i (R ef. 13).

----------- ESTTICA ' PO R IMPACTO


------POR amasado

La energa que se aplica al suelo se emplea para reducir su volumen y para deformarlo angularmente.

Figura IV-52.

lufluenci:) <kl tipo <|c compactacin en la es tructura adquirida por el suelo compactado (Ref. jjjgit

210

Compactacin de suelos
-------------. -

de compactadn; la arcilla, que tena estructura flo culada a bajas humedades, con compactacin por amasado alcanza una estructura dispersa desarrolla da en su totalidad (con la mxima orientacin de las partculas) a contenidos de agua de compactadn co rrespondientes aproximadamente a la humedad p tima de la prueba que se haga; esta estructura disper sa se mantiene a contenidos de agua crecientes ya en toda la curva. En una prueba de compactacin por impactos, una estructura inicialmente floculada a con tenidos de agua muy bajos, se va tornando dispersa a medida que la curva de compactacin progresa con humedades crecientes, alcanzndose una estructura to talmente orientada slo con humedades mayores que la ptima, ya en la rama hmeda de la curva. Es evidente que de lo anterior pueden extraerse conclusiones que trascienden en mucho al aspecto me ramente acadmico de la investigacin. A estructuras tan diferentes en el suelo han de corresponder propie dades fundamentales tambin muy diferentes (ello se comprobar en las pginas siguientes). Por otra par te, casi todos los procesos de compactacin de campo ms usados, excluyendo la vibracin, desgraciada mente no incluida en la investigacin anterior, inclu yen en mayor o menor grado efectos de amasado, en tanto que la compactacin esttica del laboratorio no puede considerarse representativa de ningn mtodo actual de campo. De esta manera, puede ya intuirse que una prueba de compactacin esttica no podr considerarse representativa de ningn proceso de com pactacin de campo y, por ende, el uso de una prueba esttica de laboratorio para estudio de suelos con fi nes de proyectar una estructura de tierra deber cues tionarse seriamente. En el campo, el rodillo pata de cabra produce mayor orientacin de las partculas que el neum tico. Una diferenda bien conocida entre las pruebas de laboratorio por amasado y por impactos es que el lugar geomtrico de los ptimos corresponde a gra dos de saturacin mayores en el primer caso que en el segundo. En la Fig. IV-53 (R ef. 13) se propordon a el or den de magnitud de dicha diferencia en el caso de una arcilla arenosa poco plstica y bien graduada; en suelos ms plsticos la diferenda puede ser mayor. 4 Efecto de la fraccin gruesa

100
por im pactos

Com lactacin

80
u
V 60

Compoctoci on por amasado

g,

=10 0%
> w =90 % Gw =80 %

bien graduada Suelo, mezd de are na y arcilla poco plstic a 0 5 10 CONTENIDO DE AGUA,

L
5 20

-Peso Re!, o

a
1 5 % 2 0

13.7 S O

Figura IV-53.

Curvas correspondientes al ptimo contenido d e agua de un mismo suelo para compactacin pot impactos (tipo Proctor) y por amasado (tipo Harvard miniatura) (Ref. 13).

Figura

IV-55.

dim iento de compactacin de laboratorio en que la fraccin retenida en una m alla (muchas veces la d e 3/4") se substituye por el mismo peso de material que pasa por dicha malla y lo retiene la N? 4; si tal m todo se aplica, se obtienen resultados que pudie ran desviarse significativamente de lo que ocurra en el campo. 5 Efecto de la preparacin de la muestra

Como se i la permeabili el cuadrado i La variac dad del suel< tipo que se r En la Fig. del grado de arcillas comp cho grado di el efecto de tropa (dismi partculas), ; rante 21 das La estruc la permeabili Refs. 13 y 6

Com o ya se ha indicado, los dos factores que m s influyen son el reuso y el logro de una homognea distribucin del contenido de agua. Se analizan a continuacin las propiedades m s importantes de los suelos finos compactados. A Permeabilidad

L a permeabilidad de un suelo compactado, como sus otras propiedades mecnicas, depende de su rela cin de vacos (o su peso volumtrico seco), de s u estructura y de su grado de saturacin.

G C o>
L o
CL V)

lil 5

l V,

Q. E

icr7
5

z ID C

1.75

Ya se coment en pginas anteriores de este ca ptulo la influencia de la fraccin gruesa en el peso volumtrico que se obtiene al realizar pruebas din micas. Nos limitaremos aqu a insistir en que el peso volumtrico seco aumenta al aumentar el porcentaje de gruesos hasta un cierto lmite, arriba del cual dis minuye. Si el porcentaje de gruesos es constante, pero se cambia la granulometra de la fraccin gruesa, el peso volumtrico seco mximo aumenta al mejorar la distribucin granulomtrica de dicha fraccin grue sa. Por esta razn es inadecuado (R ef. 13) el proce-

1.70
1.65 1.60

1.55 Figura IV-54. Relacin entre la humedad de compactacin f el coeficiente de permeabilidad en un limo J* sifico saturado con contrapresin de 6 kg/cffl(Ref. 61).
1.50

figura IV-56.

Propiedades mecnicas de los suelos finos compactados

211

Inmediotamente despu de la compactociofo --------21 dios de reposo a contenido de agua constante

-Peso vol. seco = 1.73 ton/m3 Re. de vacos * 0 . 5 7

5 90 GRADO OE SATURACION, % Figura IV-55.

95

too

Efccto del grado de saturadn en la permeabi lidad de una arcilla limosa compactada por amasado (Refs. y 62).

Como se indic en el prrafo 1*8 del captulo 1, la permeabilidad puede relacionarse linealmentc con el cuadrado de la relacin de vacos del suelo. L a variacin entre el coeficiente de permeabili dad del suelo y la humedad de compactacin es del tipo que se muestra en la Fig. IV-54 (R e f. 61). En la Fig. IV-55 (Refs. 13 y 62) aparece el efecto del grado de saturacin en la permeabilidad de las arcillas compactadas, que aumenta siempre con di cho grado de saturacin. L a figura ilustra tambin el efecto de los cambios de estructuracin por tixotropa (disminucin del grado de orientacin de las partculas), al dejar reposar a los especmenes du rante 21 das a contenido de agua constante. L a estructuracin es el factor que ms afecta a la permeabilidad de un suelo compactado (Fig. IV-56, Refs. 13 y 6 2 ). Ntese que a mayor contenido de

agua y mayor distorsin producida por la compacta d n (a lo que corresponde mayor grado de orienta* d n en las partculas) se obtiene menor permeabili dad, y que las diferendas por este efecto son muy importantes. L a Fig. IV-57 (Refs. 13 y 57) propordona las di ferencias de permeabilidad que se obtuvieron para un mismo suelo que se compact en el campo con rodillo pata de cabra y en el laboratorio con un com pactador de amasado, llegando siempre al mismo peso volumtrico seco con el mismo contenido de agua; pueden observarse las diferencias producidas por el mtodo de compactadn y tambin las que se obtienen en el campo entre las permeabilidades ver tical y horizontal, mucho mayores que las que se producen en el espdmen de laboratorio. L a permeabilidad de un suelo arcilloso compac tado puede variar mucho con las condidones de compactadn, sobre todo con las que influyan en la estructuradn del suelo, que es con mucho e l factor ms influyente.
B C o m p r e s ib ilid a d y e x p a n s i n

Cuando un suelo ardlloso cambia de volumen existen dos componentes de deform adn a nivel es tructural. En primer lugar, la correspondiente a va riaciones de las distandas entre las partculas con grado de orientacin constante, y en segundo, la que ocurre por reduedones de las distandas medias de

1 \ I0*1 l Contei ido de tfptimo l\k Compactooon esttico 1 i y V por am o o d o - j - " * I0*1 j C O M PAC TAC IO NO ELABO RATO RIO . (Permeobilidod horizontal) COMPACTACION 0 CAMPO (Feuweqtilidod fc wizonM)

cc uj
UJ

a > o O .

Si
s G

I0*7 5

KS

16 20 25 C 0N TEM D 0 0 E AGUA % IS 20 26

COM PACTACION DE CAMPO (Permeobilidod vertical)

COmhU TaCBW DE LABOMT f-, (Permeobiidod m t icofl

PRESION EFECTIVA OE CONSOLIDACION',


Figura IV-57. Figura IV-56. Efecto de la estructura de una arcilla limosa en su permeabilidad (Refs. 13 y 62).

kg/cm?

Diferendas de permeabilidad vertical y hori zontal en muestras compactadas en e l campo y en el laboratorio (Refs. IS y 57).

Qhte

rial


212 C o m p a c ta c i n de suelos

las partculas, sin que cambie su distancia mnima por aumento del grado de orientacin. L a segunda componente slo opera cuando ocu rre una compresin en el suelo, y es irreversible, dada la com plejidad estructural de un suelo compactado, de manera que las expansiones pueden atribuirse casi exclusivamente a la primera componente (R ef. 13). Si se compactan dos muestras de un suelo arci lloso con los mismos mtodos y energas y al mismo peso volum trico seco, pero em pleando en un caso una humedad menor que la ptim a y en el otro ma yor, se obtiene un comportamiento en procesos de carga en que se mida la deform acin volumtrica, como el que se muestra en la Fig. IV-58. En prim er lugar, la muestra que se compact en el lado hmedo (muestra 2 ) exhibe una curva de compresibilidad con la forma tpica regular que co rresponde al tipo de suelo de la prueba (arcilloso), en tanto que la muestra 1 , compactada del lado seco, presenta una curva de compresibilidad que se dira compuesta de dos curvas convencionales. En suelos que se compactaron por amasado, se ha obser vado que la presin a la que aparece la transicin, con variacin brusca de pendiente, es ligeramente menor que el esfuerzo de com pactadn (R ef. 64). A l parecer el aumento del coeficiente de compresibi lidad (pendiente abrupta) se debe al predom inio de la tendencia a la aproximacin de las partculas con aumento del grado de compactacin.

En segundo lugar, bajo presiones pequeas, coeficiente de com presibilidad del suelo compacta^! en el lado seco es m enor que el del suelo que compact en el lado hmedo, pero esta situacin gi invierte bajo presiones grandes. Esto se debe a que bajo poca presin ocurren cambios insignificantes el grado de orientacin de las partculas de las d o s muestras, y al ser m ayor en la muestra 2 la distanci; m nim a entre partculas, la resistencia que oponen para aproximarse es ms grande en esta muestra qu e en la 1 ; bajo grandes presiones, en la muestra 1 (de lado seco) ocurren deformaciones volumtricas debi das al aumento del grado de orientacin de las par tculas por colapso, que no tienen lugar en la mus tra 2 .

to de vista del m s peligrosos La Fig. 1\ compresibilida arena arcillosa de un lado di] formacin cori res para suelo Una vez q parte de la esi una serie de c ciones de satu ms o menos sobre los que que son m uy rio, incluso cu Las circun bios son (R e sin debido a el aumento er pansin, depe agua de co m j miento (en deben esperar

B ajo presiones muy altas ambas muestras llegan a la misma relacin de vacos, pues en las dos s e llega a una estructuracin similar. En la muestra compactada en la rama seca es mu cho mayor la expansin libre que tiene lugar al per m itir a las muestras absorber agua (Fig. IV-58a). Esto se debe a que la distancia m nim a entre par tculas es mucho m enor en la muestra compactada en el lado seco; por tanto, las repulsiones netas resul tan tambin mucho mayores. L a expansibilidad crece con la energa de compactacin. Resulta d ifcil decir si un suelo que se compacte de un lado del p tim o tendr m ejor o peor compor tamiento, en lo que se refiere a compresibilidad, que otro que se compacte en el lado opuesto. En cada caso la decisin al respecto debe basarse en las carac tersticas del terrapln en que se usar el suelo. La compresibilidad es m enor del lado seco (Fig. IV-59) pero la compactacin del lado hmedo producir un material ms flexible, capaz de adaptarse m ejor a asentamientos diferenciales (por ejem plo en terraple nes altos en caadas abruptas, en que las alturas pue den variar mucho en cortas distancias); desde el pun

28
C0NTENI000E DE LA EXPAN

26

2 4

O <

CL

2 2
20

HUMEDADC LA SATUi VOLUMEN (

o < o U J 2 3 = 1 6

o) Condiciones de compoctocion y trayectorias de expansin libre

HUM EDAD l>

^ 1 .8 5

I
i

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1 7 5

PRESION OE CONSOLIDACION (Escola aritmtica)

b) Curvas relacin devacos-presion


Figura IV-58. Compresibilidad y expansividad de un suelo ar cilloso compactado a una misma relacin de vacos con contenidos de agua a ambos lados ptimo (Ref. 13). Figura IV-59. del contenido de agua de compactacin en la compresibilidad de una arena arcillosa (Ref. 28). Fgura IV-60. ]

E fecto

Propiedades mecnicas de los suelos finos compactados


to de vista del agrietam iento, en general son tam bin compacta^ ms peligrosos los suelos compactados del lado seco. aelo que $ La Fig. IV-59 (R e f. 28) muestra las curvas de situacin compresibilidad obtenidas en dos muestras de una debe a qu ( arena arcillosa, cada una de las cuales se com pact ificantes e n de un lado diferente de la hum edad ptim a; esta in ; ele las d o j formacin corrobora lo expuesto en prrafos anterio la distancia res para suelos arcillosos en general. ju e oponen Una vez que el suelo ha sido compactado com o nuestra qu{ parte de la estructura del terrapln, se inicia para l estra 1 (de | una serie de cambios en contenido de agua y condi kricas deb. de las par. ciones de saturacin, cambios de volum en y cambios ms o menos transitorios en estados de esfuerzos, en la m us sobre los qu e existe poca in form acin cuantitativa y que son m uy difciles de reprodu cir en el laborato stras llegan rio, incluso cualitativamente. . las dos s e Las circunstancias que ms in flu yen en esos cam bios son (R e f. 3) el aum ento de esfuerzo y com pre s e c a es musin debid o al suelo que va siendo colocado encima, u g a r a l per* el aumento en contenido de agua y compresin o ex g . IV -58 a ). pansin, dependiendo esto ltim o del contenido de e n t r e paragua de compactacin y de las presiones de confina co m p actad a miento (en la R ef. 65 Bishop y H en kel sealan que n e t a s resuldeben esperarse expansiones aun en suelos arcillosos equeas,

213

compactados aproxim adam ente en su hum edad p ti m a y bajo cargas de 10 m de te rra p l n ), y finalm en te la contraccin causada por dism inucin d e l conte n id o de agua. L a F ig. IV-60 (Refs. 3 y 60) muestra los cambios en contenidos de agua q u e pueden ocu rrir en el suelo fin o compactado (la figu ra refleja un caso p a rtic u la r); la expansin est relacionada con el grado de orien tacin de la estructura de la arci lla. E l m xim o peso volum trico seco qu e el suelo conserva en cu alqu ier circunstancia se ob tien e cuan do se compacta cerca del contenido de agua ptim o correspondiente al m todo y energa de compacta cin que se usen.

AMASADO

i l i d a d crece

ESTATICA

e com pacte o r comporj i l i d a d , que o. En cada :n l a s carao l s u e lo . La F i g . IV-59), r o d u c ir un se m e jo r a e n terraplea l t u r a s pues d e e l pun-

A U M E N T ALA G U A D E S P U E Sv FLOCUlAaONH* C O N T E N IO *50EA DELA E XP A N S K )N J _ ^ \ A .......

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A U M E N T ALA D ISPE R SIO N

AMASADO

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13
HUMEDAD DE COMPACTACION
A.

1 7

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1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1

ESPU ES D E H U M E O / ) DD LA SA ruRACiON a V O LU M E NCONSTANTE-/^

^IN CR EM EN TOD EHUMEDol|?


P0R SATURACION^W^ CONST^^pr

AMASADO

H U M E D A ! INICIAL.

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AMASAD C ES ATICA

----- HUMEDAD DE COMPACTACION, !%


:: PESOVOIlUMETRICOMAXIMC EN LA PRUEBA 1 3 R0CTDR(AASHO MOOlFICOi
1 1

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HUMEDAD DE COMPACTARON, % 1.96


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ooes ATI R AC IO N 100! / 1 1 ^ .

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COMPACTACION R E ILATIVA =95% 1 1 > COMPACTACION ESTATICA _

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0 COM PACTACION PORAMASADO

----------1 --------- .--------- 1

HUMEOAD DE COMPACTACION, %
compactacin rena arcillosa figura IV-60. Influencia de la humedad de compactacin y la estructuradn del suelo en las caractersticas de expansin de una arena arcillosa (Refs. 3 Y >).

12
Figura IV61.

13

14

15

16

17

18

HUMEDAD DE COMPACTACION, %
Expansin y contraccin de una arcilla arenosa compactada estticamente y por amasado (Refs. 3 y 60).

214

Compactacin de suelos es funcin de la relacin de vacos, del grado de s a turacin y de la estructuracin del suelo. En consecuencia, estos ltimos tres parmetros gobiernan la s caractersticas esfuerzo-deformacin y de resistencia d e las arcillas compactadas. En los suelos finos compactados suelen desarro, liarse presiones neutrales negativas, una vez que lj compactacin ha sido terminada. Estas presiones ne gativas dependen fundamentalmente del grado de s a turacin del suelo (Ref. 63). Investigacin de labo ratorio parece comprobar que el estado de presiones neutrales evoluciona muy rpidamente durante e in mediatamente despus de la compactacin y que el estado de presin negativa que se alcanza con esa rapidez es relativamente independiente del tiempo que despus transcurra, naturalmente en tanto no cam bien condiciones ambientales externas que, por ejem plo, den al suelo compactado oportunidad de ab sorber agua. Las presiones negativas desarrolladas en el agua son mayores a menor grado de saturacin inicial y hacen que, correspondientemente, sea tam bin mayor la resistencia del suelo compactado y me nor su deformabilidad. Hay indicios experimentales (Ref. 63) para pensar que cuanto mayor sea la velo cidad de deformacin a que se sujete un suelo com pactado menor es su respuesta resistente y tambin su deform abilidad; este efecto de la velocidad de de formacin se hace menos notorio a grado de satura cin decreciente. El efecto se debe obviamente a la tensin superficial desarrollada en el agua. Tam bin es de pensarse que las presiones neutra les negativas que se desarrollen en el suelo compac tado sern mayores cuanto mayor sea la energa de compactacin. 1 Comportamiento en prueba rpida dacin y sin d ren aje). (sin consoli

E l potencial de expansin tambin vara segn el m todo de compactacin que se emplee. En la Fig. IV-61 (Refs. 3 y 60) se indica la expansin y la contraccin de una arcilla arenosa que se compact por amasado y con compactacin esttica; las m edi ciones se hicieron en muestras con el mismo peso vo lumtrico seco, del lado seco y hmedo del contenido de agua ptim o de compactacin. L a Fig. 1V-62 (Refs. 3 y 28) muestra que el po tencial de expansin tambin es funcin de la ener ga de compactacin, y que crece con sta. Se presen tan datos de una arcilla sometida a compactacin esttica bajo diferentes presiones. Es de notar que se define una ley de relacin lineal bastante franca. E l potencial de expansin tambin depende mu cho del mtodo de compactacin. En general es mayor cuando se usan mtodos estticos que cuando se compacta por amasado, y esta diferencia aumenta a mayor energa de compactacin que se emplee y a ma yor peso volumtrico que se obtenga.

Figura 1V-6

Resistencia al esfuerzo cortante

L a resistencia al desplazamiento relativo de las partculas de un suelo arcilloso depende del esfuer zo normal efectivo y del valor, medio de la distancia mnima entre sus partculas; la resistencia aumenta cuando dicho valor m edio disminuye. L a distancia mnim a entre las partculas depende de la relacin de vacos y el grado de orientacin de las partculas, y el esfuerzo normal efectivo corres pondiente a una cierta condicin de esfuerzos exte riores depende de la presin neutral que, a su vez,

con un co cada caso Cada mu pida y la punto def agua-peso de igual r figuras. En el < ron sin sat ra de 4 kj que qued pactacin. era aprec de compa diente del tiva indep el aire en todas se 1 1 aplicar la muestras e esfuerzo d < En la 1 tras que se finamientc no se disi muestra. I aumentar bin al di: En las muestran : lia limosa tambin e rando al < se permitii racin, y con el usi rentes.

Puesto que el grado de saturacin influye mucho en las propiedades de los suelos compactados, la respuesta de una misma muestra en prueba triaxial rpida depender de si se la ensaya con el grado de saturacin que adquiere cuando se compacta o de si se la satura a volumen constante antes de probarla. En el prim er caso, la resistencia es funcin de la pre sin de confinamiento en la cmara, pues la com presibilidad del aire hace que la relacin de vacos vare con tal presin; en el segundo caso, el compor tamiento del suelo es independiente de la presin de cmara (ver captulo 1 de esta obra, en su parte alu siva) . En las Figs IV-63 y IV-64 (R ef. 13) se indica el comportamiento tpico de los suelos arcillosos com pactados a los que se prueba con el grado de satura cin con el que resultaron despus de la compac tacin. En ambas figuras se muestran lneas de igual re sistencia a la compresin en prueba triaxial rpida. Se prepararon numerosas muestras de un mismo sue lo, una arcilla limosa, y cada muestra se com pacto

Figura IV-62.

Reladn entre la presin esttica de compacta cin y la presin de expansin en una arcilla (Refs. 3 y 28).

Propiedades mecnicas de ios suelos finos compactados


1.95

215

1.88

m *. i f L / 04 V - >
/ > 3 .7 \ \ i

1 .8 1

/
1.7 4

O > O
Voioreskfe(0-Clmax.,enkg/cm* C T S =4 kg/cm*
160 12 14 16 1 6 1 9

to

/
167

3 .8

/ 027

mm

Valores c eO J-O jJn


160
14 16

>* .
19

CONTENIDODEAGUA OE COMRftCTACICN, % Figura IV-63. Lincas de igual resistencia a la compresin en prueba rpida, sin saturadn previa y compre sin confinante de 4 kg/cm- (Ref. 13).

18

HUMEDAD DE COMPACTACION, %
Figura IV-64. Linea de igual resistenda a la compresin en prueba rpida, sin saturadn previa y compre sin confinante de 1 kg/cm- (R ef. 13).

con un contenido de agua diferente; desde luego en cada caso se obtuvo un peso volumtrico distinto. Cada muestra se prob hasta la falla en prueba r pida y la resistencia que se obtuvo se anot en el punto definido por sus coordenadas contenido de agua-peso volumtrico. Despus se trazaron las curvas de igual resistencia, que son las que aparecen en las figuras. En el caso de la Fig. IV-63 las muestras se proba ron sin saturacin previa y bajo una presin de cma ra de 4 kg/cm3, suficiente para disolver todo el aire que qued en la muestra despus del proceso de com pactacin. Ntese que la resistenda decrece de ma nera apreciable cuando aumenta el contenido de agua de compactacin y que es prcticamente indepen diente del peso volumtrico. L a razn de esta rela tiva independencia es que cuando se disuelve todo el aire en el interior de la muestra, prcticamente en todas se llega al mismo peso volumtrico despus de aplicar la presin de cmara, por lo que todas las muestras eran similares en el momento de aplicar el esfuerzo desviador. En la Fig. 1V-64 aparecen las resistencias de mues tras que se probaron bajo una presin inicial de con finamiento en la cmara de 1 kg/cm2, con la cual no se disuelve por completo el aire dentro de la muestra. Ahora la resistencia disminuye no slo l aumentar la humedad de compactacin, sino tam bin al disminuir el peso volumtrico seco obtenido. En las Figs. IV-65 y IV -66 (Refs. IB y 60) se muestran resultados de resistencia de la misma arci lla limosa mencionada en las dos figuras anteriores, tambin en prueba triaxial rpida, pero ahora satu rando al espcimen antes de realizar la prueba. N o se permitieron cambios de volumen durante la satu racin, y las muestras se compactaron por amasado, con el uso de tres energas de compactacin dife rentes.

En el caso de la Fig. IV-65 se define la resisten cia como el esfuerzo que produce una deformacin unitaria de 5% . En este caso la resistencia es mayor a menor contenido de agua de compactacin, lo cual se debe a que con el contenido de agua aumenta el grado de orientacin de las partfeulas y la presin neutral inducida por el esfuerzo desviador, factores ambos cuyo crecimiento hace bajar la resistencia del suelo. Ntese cmo a peso volumtrico constante la resistencia disminuye con el contenido de agua.

1.65

% 8
necesario paro u m detonacin de 5 %

(Ts I fcfl/cm. 2
lo 14 18 22 24 H U M E D A D D E C O M P U T A C IO N , /o

Figura IV-65.

lincas de resistenda a la compresin en prueba rpid^, con saturadn previa (resistenda para deformacin pequea) (Refs. U y 60).

En la Fig. IV -66 se presentan curvas anlogas de igual resistencia, pero ahora la resistencia se define como el esfuerzo que produce en el espcimen una deformacin unitaria del 20%. Estas grandes defor maciones dan lugar a estructuras prcticamente idn ticas en todas las muestras que tengan la misma re lacin de vados, por lo que 4a resistenda es similar en todos los especmenes, independientemente de la humedad de compactadn.

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216

Compactacin de suelos
(dependi s i el suel volunitri C om f (con < En lo

Inferior a l o'ptimo

Superior q|0 W

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l u1 .8 0

1 .6 5
O > O co

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R e siste n cia definid a com o e i e s fu e rz o necesario para una deform aci n de 2 0 /o lo * l k g /c m ?
4
2 0 2

caso, no m as que Algn m a humi ta con el co en la despus ( dn del presiones A mis la resistei cuanto m compresil que se ol tamente que cond 3 . Com daci Tam t sa la resi la poca para pres es simila previa. La Fi tos conji de la pre un suelo zaron sin A un tante, la volumtr logran la tud. A p bilidad c compacte miento c mayor p tiva, la i cer el cc volumtr D Resi Se trc los suelo efectos d Esta partcula

a! 1 .5 0 1 0
Figura IV- 66.

CONTENIDO DE AGUA, %

CONTENIDO DE AGUA.%

1 4

1 8

2 2
Figura IV-68. Efectos d e procedimientos de compactacin en la resistencia en prueba rpida (saturacin prfr v ia de muestras compactadas a mismos y con com pactacin esttica y de amasado ( Ref. 60).

HUMEDAD DE COMPACTACION, %
Lneas de resistenda a la com presin en prueba rpida, con saturacin p revia (resistencia para deform acin grande) _ (R efs. 13 y 60).

Este comportamiento de las muestras previamen te saturadas tambin se puede apreciar en las curvas esfuerzo-deformacin de especmenes con igual rela cin de vacos, pero compactados uno del lado seco y otro del hmedo en la curva de compactacin. La Fig. IV-67 (R ef. 13) muestra un par de curvas de tal tipo; se puede ver la mayor rigidez de la estructura menos orientada, y cmo las resistencias tienden a igualarse en las deformaciones grandes, en el m o mento en que llega a ser similar el grado de orien tacin de ambos especmenes. El efecto de la estructuracin en la resistencia hace tambin que muestras compactadas por diferen tes procedimientos, pero llevadas hasta el mismo peso volum trico seco con el mismo contenido de agua, tengan resistencias muy diferentes en prueba rpida, en las mismas condiciones de ensaye, sobre todo cuan do el contenido de agua de compactacin es superior al ptim o y la resistencia se define para valores pe queos de la deformacin. Sin embargo, los efectos del m todo de compactacin son muy diferentes en los diversos suelos. T o d o ello se ilustra en la Fig. IV-68 (R ef. 60). En esa figura se muestra una comparacin de los efectos de las compactaciones esttica y por amasado en la resistencia de 3 suelos diferentes, definida en

un caso como el esfuerzo que produce el 5% d e deformacin unitaria y en el otro como el esfuerzo que produce el 20%. Se mantiene el mismo efecto d e la estructuracin, casi idntica a la que se llega en grandes deformaciones; pero en las pequeas vara en forma considerable la susceptibilidad de los sue los a la alteracin estructural. Esto tal vez se debe a las diferentes fuerzas interpartculas que se desarro llan en la fraccin arcillosa; cuando stas son fuer temente atractivas se tiende a estructuras muy flocu ladas, y cuando son de repulsin, a dispersas. Es l gico pensar que los mximos efectos de los mtodos de compactacin y de la deformacin bajo cortante se tengan en aquellos suelos en que el balance de las fuerzas interpartculas no sea ni de intensa atraccin, ni de intensa repulsin. De la inform acin anterior es posible concluir en trminos generales que la resistencia no drenada de un suelo fino no siempre est ligada al peso volu mtrico, de manera que puede resultar peligroso aco gerse con exclusividad al criterio de que a mayor peso volumtrico obtenido m ejor" compactacin lograda. Puede verse cmo la resistencia puede ser prctica mente independiente del peso volum trico y en esos casos la lucha por m ejorar ste resultar un dispendio intil (independientemente de que al hacer aumentar dicho peso volum trico pueda perjudicarse mucho al suelo, por ejem plo en su estabilidad ante el agrieta miento o en su futura estabilidad ante la absorcin de a g u a ). Otros casos podr haber en que el aumento del peso volum trico se refleje poco en el aumento de resistencia y aun en los casos atrs detallados en que a mayor peso volum trico se tiene una resistencia no drenada netamente creciente, debe observarse que en grados de saturacin que vayan acercndose al 100%* la resistencia crece cada vez menos con el peso volu* mtrico o aun disminuye al aumentar ste. Debe concluirse tambin la importancia funda mental del m todo de compactacin en la resistencia no drenada. Vease (Fig. IV-68) cmo hay casos en que si un suelo se compacta con un m todo esttico a un cierto peso volum trico y con un determinado contenido de agua, la resistencia alcanzada puede ser

Figura IV-67.

Relaciones esfuerzo-deform acin en prueba r p id a (con saturacin p revia a volum en cons tante) de muestras compactadas a mism o peso volum trico con d iferen te contenido de agua (R e f. 13).

Propiedades mecnicas de os sucios finos com pactados (dependiendo de los suelos) varias veces mayor que s el suelo se compacta por amasado al mismo peso volumtrico y con el mismo contenido de agua.
2,

!17

I Supwor olo'piim efimdo como el sario para una

200

Comportamiento en prueba rpida consolidada (con consolidacin y sin dren aje). En lo que se refiere a estabilidad de terraplenes,

1.90

(9 .3 ) 9\

<

(IL5

L e

esta resistencia slo interesa en condiciones de satu raci n previa del suelo compactado y, en cualquier caso, no tiene gran importancia prctica en proble mas que se relacionen con las vas terrestres.
lO E AG U A ,% mpactacin e n saturacin pr&
lis m o s y d y V)

180

(85 ^ o (7 9 )

"

1.70

isado (Ref. 60).

e el 5% de 3 el esfuerzo mo efecto de : se llega en geas vara 1 de los suevez se debe e se desarroas son fuer muy floculersas. Es llos mtodos ajo cortante tlance de las sa atraccin, concluir en drenada de . peso voludigroso acmayor peso in lograda, ser prctica:o y en esos tn dispendio er aumentar se mucho al i el agrietaibsorcin de el aumento aumento de idos en que sistencia no arse que en se al 100%, I peso volue. icia fundai resistencia asos en que esttico h eterminado i puede ser

Algunas investigaciones indican que para una mis ma humedad de compactacin la resistencia aumen ta con el peso volum trico; a mayor peso volum tri co en la compactacin, resultar mayor este concepto despus de la consolidacin, al comenzar la aplica cin del esfuerzo desviador, resultando as menores presiones neutrales y mayor resistencia. A mismo peso volum trico seco de compactacin, la resistencia crece con la humedad de compactacin; cuanto ms alta es la humedad de compactacin, ms compresible es el suelo y mayor el peso volumtrico que se obtiene despus de la consolidacin, inm edia tamente antes de aplicar el esfuerzo desviador, lo que conduce a mayores resistencias. 3. Comportamiento en prueba lenta dacin y con d re n a je ). (con consoli
.

tg/cm?
14

o co

>

Lneas de igual resistencia a la compresin

1.60 10

12

16

18

CONTENIDO OE AGUA DE COMPACTACION, %

2.00

g
I7 \ o \ 1 1 6 .8 ) (1 6 .6 ) 0 v (2 1 )

\ v e w
.

1.90

\ 0 N s S' S Ssft7 5) \

O O
1.80
o o

a;
1.70

(6.6) o Lnea i de igual resistencia a la ompresion


20

Tam bin en este caso para fines prcticos intere sa la resistencia en condiciones de saturacin, si bien la poca experiencia de que se dispone indica que, para presiones de consplidacin superiores a 1 kg/cm2 , es similar la resistencia lenta con y sin saturacin previa. La Fig. IV-69 (Refs. 13 y 67) muestra los efec tos conjuntos de las condiciones de compactacin y de la presin confinante en la resistencia drenada de un suelo arcilloso compactado. Las pruebas se reali zaron sin saturacin previa. A un contenido de agua de compactacin cons tante, la resistencia en prueba lenta crece con el peso volumtrico seco, por el menor espaciamiento que logran las partculas al aumentar esta ltim a magni tud. A peso volum trico seco constante, la compresi bilidad del suelo crece con el contenido de agua de compactacin y por esta razn disminuye el espadamiento de las partculas en el instante de la falla, a mayor peso volumtrico, de manera que, en defini tiva, la resistencia en prueba lenta aumenta al cre cer el contenido de agua de compactacin (a peso volumtrico constante). Q Resistencia a la erosin interna

ig /cm?

L60 10

12 1 4 16 18 CONTENIDO DE AGUA DE COMPACTACION, %

Figura IV-69.

Efectos de las condiciones de compactacin y de la presin efectiva en la resistencia drenada, sin saturacin previa (Refs. 18 y 67).

tructura y por la magnitud de las fuerzas electromag nticas entre partcula y partcula. En las arcillas sue le haber partculas tan pequeas como para emigrar por los poros, si estn en suspensin; as, para una misma permeabilidad, un suelo arcilloso sera tanto ms susceptible a la tubificacin cuanto mayores fue ren las fuerzas de repulsin entre sus partculas. Esta idea parece confirmarse cuando se analizan las fallas por tubificacin de muchas presas (R ef. 13). L a compactacin del lado seco del ptimo produ ce bajo grado de orientacin y alta permeabilidad. Si en tal caso ocurre flujo y se lava el suelo con agua con baja concentracin de sales, aumentarn las fuer zas de repulsin entre las partculas, favorecindose el arrastre de las mismas. Si la compactacin se hace del lado de las humedades mayores que la ptima se tiene, por efectos contrarios, m enor susceptibilidad a la tubificacin. Es ob vio que la emigracin de partculas de ar cilla no se contrarresta con filtros.

Se trata de analizar someramente la resistencia de los suelos finos compactados a la tubificacin y otros efectos de las fuerzas de filtracin. Esta resistencia depende de la trabazn entre sus partculas, determinada por la geometra de la es-

i ts* &

A y
i s
s

O *3 *
O 00

20

218
E

Compactacin de suelos

V alor relativo de soporte (V.R.S.)

L a prueba de valor relativo de soporte se utiliza mucho todava en la tecnologa mundial de pavi mentos como prueba de diseo y, en algunos casos, como prueba de control de calidad. Por tanto, es in teresante conocer la variacin del valor relativo de soporte con las diferentes condiciones de compacta cin. En el captulo referente a pavimentos flexibles habr ocasin de explicar con mayor detalle la uti lidad que es posible extraer de tal informacin. L a Fig. 1V-70 (R ef. 68) muestra la variacin del valor relativo de soporte de una arcilla limosa con las condiciones de compactacin; naturalmente el valor relativo de soporte depende tanto del conteni d o de agua como del peso volumtrico que se alcan ce. Se presentan curvas de variacin para el m aterial que se prob con el contenido de agua de compacta cin y se satur despus de cuatro das de exposi cin al agua en el laboratorio. Parjr'los especmenes que se prueban despus de la saturacin se obtiene una curva parecida a la de compactacin, debido a la absorcin de agua y ex pansin que sufre el espcimen durante la satura cin. L a figura ilustra tambin la expansin que su-

PESO VOLUMETRICO SECO, kg/m3 Figura IV-71. Variacin del V. R. S. con el peso volumtrico de los suelos (Ref. 68).

fren los especmenes en funcin del contenido d e agua con que se compactaron; se ve una vez ms la conveniencia de compactar los suelos expansivos en el lado hmedo, independientemente de que en ta l caso se llegue a un menor valor relativo de soporte. En la Fig. 1V-71 (R ef. 68) se expresa la varia cin del valor relativo de soporte de dos suelos (un C H y un C L ) con respecto al peso volumtrico seco. En ambos casos se probaron especmenes sometidos a saturacin previa en el laboratorio durante cuatro das, tras haber sido compactados con las humedades que se indican. En el material C H , el V.R.S., aumen ta cuando crece el contenido de agua, si se mantiene constante el peso volumtrico; tambin crece el V.R.S., si el peso volum trico aumenta, si bien esta tenden cia tiene un lmite, a partir del cual disminuye el V.R.S., aunque crezca ms el peso volumtrico; este fenmeno es el resultado del aumento de la presin neutral en el interior del suelo cuando ste se com pacta ms all de un cierto lmite. El suelo C L mues tra tendencias similares. L a form a de las curvas de la figura corresponde a procesos de compactacin por impacto, pero podra ser diferente en compactacin esttica o por amasado.

sS

lV-72 (R C piedades i presin si carga que series de mente des un perot dad y p< se defin para caus de 10%. En los mente de: disminucii carga de pruebas c que la res 1 0 das qi dor de 10 En los 1 8 das d < algo con ' aument 1 no se pro la resisten El coi: especmen mediatami sobre todc rren con i que se alr Es de resistencia sentan dai pus de ! que la re 3 kg/cm2. Debe i estas resis asociados lnea de i turos.
3.0

2.5

Efectos de tiempo

;2.o
S 1 .5 o

CONTENIDO DE AGUA, %
Figura IV-70. Variacin del V. R. S. de una arcilla limosa con la compactacin (R ef. 68).

Las investigaciones que al respecto se han reali zado indican que el paso del tiem po afecta de mane ra significativa a la resistencia d las arcillas compac tadas. Las referencias 60, 69, 70, 71 y 72 tratan con bastante detalle este fundamental aspecto de las pro piedades de los suelos compactados, descuidado casi en lo absoluto en los criterios de los ingenieros de quienes depende el manejo de dichos suelos en la s grandes obras de la prctica. U n ejem plo tpico del m odo en que el tiemp0 puede afectar a la resistencia se muestra en la Fig-

11 .0
0 .5

figura IV-72

Propiedades mecnicas de los suelos finos compactados IV-72 (R ef. 60). Una arcilla limosa con notables pro piedades tixotrpicas se prob hasta la folla en com* presin simple con velocidades de aplicacin de la carga que variaron desde 5 min. hasta 10 dias, en dos series de pruebas, en un caso realizadas inmediata mente despus de la compactacin y en el otro tras un perodo de almacenamiento de 18 das a hume dad y peso volumtrico constantes. La resistenda se defini como el esfuerzo desviador requerido para causar al espcimen una deformacin unitaria de 10% . En los especmenes que se probaron inmediata mente despus de la compactacin se produjo una disminucin ligera de la resistencia entre tiempos de carga de 5 y 100 min y un aumento continuo para pruebas que duraron ms de 100 min, de manera que la resistencia fue 30% mayor en una prueba de 10 das que en la prueba estndar, que dura alrede dor de 10 min. En los especmenes que se probaron despus de 18 das de almacenamiento, la resistencia disminuy algo con el tiempo de carga hasta un da y despus aument ligeramente hasta 10 das, pero en este caso no se produjeron diferendas de ms de un 4 % de la resistencia estndar. El considerable aumento de resistenda para los especmenes en que se realizaron pruebas largas in mediatamente despus de su compactadn se debe sobre todo a efectos normales de tixotropia, que ocu rren con rapidez y no se hacen notar en las muestras que se almacenan. Es de notar cmo, en general, el suelo gana en resistenda con el tiempo. En la atada R ef. 60 se pre sentan datos de la misma a rd lla limosa probada des pus de 9 meses de almacenamiento, que indican que la resistenda sigui credendo hasta valores de 3 kg/cma. Debe notarse que los esfuerzos a que se refieren estas resistendas son totales; los esfuerzos efectivos asociados no se conocen y probablemente sta es una lnea de investigadn conveniente para trabajos fu turos.

219

An exo IV-a Pruebas dinmicas. T ip o Proctor Prueba Proctor (A A S H O ) estndar (R ef. 35).

IV-a.l

O bjeto de la prueba

L a prueba tiene por objeto determinar la rela cin entre el peso volumtrico y el contenido de agua de los suelos, cuando se compactan con la metodolo ga estandarizada que se detalla a continuacin. Existen cuatro alternativas de prueba: M todo A . En m olde de 10.16 cm (4*),^con suelo que pasa la m alla N? 4. M todo B. En molde de 15.24 cm ( 6* ) , con suelo que pasa la. m alla N? 4. M todo C. En molde de 10.16 cm (4 * ), con suelo que pasa la m alla de 3/4". M todo D. En molde de 15.24 cm ( 6* ) , con suelo que pasa la malla de 3/4*. Cuando no se espedfique el mtodo que se use, se entender que se trata del A.

IV-a.2

Equipo para la prueba

Para esta prueba se necesita el siguiente equipo: Un molde estndar de compactadn con ex tensin. A l m olde de 4 " se le fija un volumen de 1/30 de pie cbico, con una toleranda de 0.0003 de pie cbico, y al de 6" un volu men de 1/13.33 de pie cbico, con 0.00075 de pie cbico de tolerancia. U n pisn estndar, de operacin manual, de secdn dreular, de 5.08 cm de dimetro (2.0 0.005 plg) y con un peso de 2.49 kg (5.5 0.02 I b ) . Existen martillos que se ope ran mecnicamente. (O pdon al.) G ua metlica para el pisn. Balanza de 15 kg de capaddad y sensibilidad de 5 g. Una balanza de laboratorio con sensibilidad de 0.1 g. H orno secador. R egla recta metlica.

PRUEBAS REALIZADAS TRASALMACENAR LOS ESPEC IM EN ES IB OUS ----

PRUEBAS REA U ZA M S M O M IAM EN TE DESPUES DE LA COMPACTACION.

PARA TOOOS LOS ESPECIMENES: HUMEDAD 1 8 5 :0 2 % PECO VOLUMETRICO SECO- 177 Toa/llt* -----------GRADO 0E SATUKAOO 96 %

10
Figura IV -72.

1 0 0

1 0 0 0

1 0 0 0 0

1 0 0 0 0 0

TIEMPO 0E CARGA, MNUT0S


Efectos de tiempo en la resistenda de una ard lla limosa con alto grado de saturadn (R ef. 60).

Mallas de

2", 3/4" y N ? 4.
Copyrighted

Equipo diverso, como esptulas, vidrios de re loj, e tc

220

Compactacin de suelos

Molde de compactacin. Pisones con gua. Regla metlica para enrasar. I iobita para manejo del agua. Cpsulas para medir humedad. Balan/a. 8 . Esptula. 9. Charola y cuchara. 10 . Vaso para manejar el suelo. ll. Mano para disgregacin. Base fija para hacer la prueba. r

Si la mu; ratorio tiene se desmorone secado puede peratura no disgregese el las originales desechando e mantener en terial grueso N? 4) que ti que se reteng zar mediante Crbese ui gregado por retenido de 1 pas la malla y reemplcese pase la malla Tmese el m; no se utilice Para el m tra de suelo te 5 kg. El proced 1) Mzcl' de agua comc tos abajo de 2) Frme en el molde hasta obtene 18 cm. Sgase se detall pat

Los nmeros indican el orden de seleccin (1, el mejor). Datos de la Ref. 11.

IV-a.3

Procedimiento de prueba M todo A

1) Si es necesario, squese la muestra al recibir la en el laboratorio, hasta hacerla manejable; el se cado se puede hacer al aire o con algn horno cuya temperatura no exceda de unos 60C. Despus, disgrguese el material sin rom per sus partculas. 2) Crbese el suelo por la malla N? 4 (4.76 mm) y elimnese el retenido. 3) Seleccinese unos 3 kg. una muestra representativa de

4) Incorprese a la muestra la cantidad de agua suficiente para ponerla cuatro o seis puntos (en por centaje) bajo la humedad ptim a esperada. 5) Divdase la muestra en el nmero de porcio nes que se requiera, segn las capas que vayan a dis ponerse en el m olde de 10.16 cm (4 ") de dimetro; en el caso presente sern 3 capas. E l m olde tendr instalada su extensin y deber llegarse a un espesor total compacto de unos 13 cm. Compctese cada capa con 25 golpes del pisn, distribuyndolos uniform e mente y con altura de cada de 30.48 cm (1 2 "). Du rante la operacin el m olde deber apoyarse en una base rgida. Despus de la compactacin, remuvase la extensin del m olde y enrsese el suelo compacta do, utilizando la regla metlica. Psese el conjunto y rstese la tasa del molde, para tener el peso hme do del material. Divdase entre el volumen del m ol de, para obtener el peso volumtrico de la masa del suelo (r,) 6) Retrese el m aterial del molde, sin desmoro narlo y divdase el espcimen en dos porciones, se

gn un plano vertical por el centro de la seccin transversal. Tmese una muestra representativa de una de las caras del corte y determnese el contenido de agua del suelo. 7) Desmornese el resto del material hasta que velva a quedar en condiciones de pasar por la ma lla N? 4, lo cual se juzgar a ojo. Adasele sufi ciente agua para aumentar su humedad en 1 2 puntos y reptase todo el procedimiento. Continen se estas determinaciones hasta que disminuya o no cambie el peso hmedo del suelo compactado. Este ltim o aspecto funciona satisfactoriamente en mu chos casos, pero cuando la recompactacin altere la granulometra o en arcillas muy plsticas, en las que es muy d ifcil incorporar agua, deber evitarse el reuso del material y se preparar una nueva mues tra para cada prueba de compactacin; en estos ca sos, la humedad debe d iferir de un espcimen a otro en dos puntos de porcentaje aproximadamente. Las muestras deben colocarse en recipientes cerrados, en los que permanecen doce horas antes de probarlas.

M todo B L a muestra se selecciona como en el caso del M todo A , pero ahora deber pesar unos 7 kg. E l procedimiento de prueba ser el mismo que se describi para el mtodo A , excepto que se utilizar un m olde de 15.24 cm (6 ") con extensin y que el suelo se colocar en 3 capas iguales, hasta un espe sor total compactado de la muestra de unos 13 cm; se darn a cada capa 56 golpes uniformemente distri buidos en su superficie, con 30.48 cm (12") de altura de cada.

r
Propiedades mecnicas de los suelos finos compactados

221

M todo C Si la muestra de suelo que se reciba en el labo ratorio tiene humedad en exceso, squese hasta que s e desmorone con facilidad y se haga manejable; el secado puede hacerse al aire o en un horno cuya tem peratura no exceda de unos 60C. A continuacin disgregese el material hasta reducirlo a sus partcu las originales y crbesele a travs de la malla de 3/4", desechando el material retenido. Si es aconsejable mantener en la muestra el mismo porcentaje de ma terial grueso (material entre la malla de 2" y la N? 4) que tena el material original de campo, el que se retenga en la malla de 3/4" se debe reempla zar mediante la siguiente operacin: Crbese una cantidad adecuada de suelo bien dis gregado por la malla de 2" y de 3/4", deschese el retenido de la m alla de 2"; retrese el m aterial que pas la malla de 2" y se retuvo en la malla de 3/4" y reemplcesele con un peso igual de m aterial que pase la malla de 3/4", pero al que retenga la N? 4. Tmese el material de reemplazo de una porcin que no se utilice de la muestra de campo original. Para el mtodo C deber disponerse de una mues tra de suelo para compactacin de aproximadamen te 5 kg. El procedimiento de prueba ser el siguiente: 1) Mzclese el suelo con la suficiente cantidad de agua como para darle una humedad de 4 a 6 pun tos abajo de la ptima. 2) Frmese un espcimen compactando el suelo en el molde de 10.16 cm (4 ") en 3 capas iguales, hasta obtener un espesor compacto total de unos 13 cm. Sgase el procedimiento de compactacin que se detall para el mtodo A, hasta determinar el peso

n. enrasar, del agua, humedad.

volum trico hmedo y el contenido de agua de la muestra. 3) Desmencese el material sobrante hasta que todo l pase la malla de 3/4" y el 90% pase la malla Nv 4; el criterio al respecto puede establecerse a ojo. Adase a la muestra el agua necesaria para que gane uno o dos puntos en el porcentaje de humedad y reptase todo el procedimiento de prueba para ob tener otro punto en la curva de compactacin. Con tinese el procedimiento hasta que no cambie o dis minuya el peso volumtrico hmedo del suelo. Ca ben los mismos comentarios que se hicieron en el mtodo A respecto al reuso. M todo D La muestra deber prepararse como en los dems casos, pero conviene que su peso final sea de alrede dor de 12 kg. El procedimiento de prueba es el mismo que se detall para el mtodo C, pero se utiliza el m olde de 15.24 cm (6 " ), con 3 capas y 56 golpes por capa.

suelo, n. la prueba.

IV-a.4

Clculos

de la secdn esentativa de : el contenido ial hasta que ar por la m adasele sufiad en 1 2 3. Continenminuya o no pactado. Este ente en mu:in altere la is, en las que evitarse el nueva raues; en estos caicimen a otro damente. Las cerrados, en de probarlas.

Com o complemento de la prueba debern reali zarse los clculos correspondientes para determinar los contenidos de agua y los pesos volumtricos secos que se requieren. Asimismo, deber dibujarse la cur va de compactacin y determinar en ella el peso vo lumtrico seco mximo y la humedad ptima. Prueba Proctor (A A S H O ) m odificada (Ref. 40). L a prueba es similar a la Proctor (A A S H O ) tndar en todos sus aspectos descriptivos. es

caso del M' kgnismo que se e se utilizar in y que el asta un espeunos 13 cm; mente distri " ) de altura

Moldes y pisones de las pruebas A A S H O modificada y estndar de la prueba miniatura.

T
999

Compactacin de suelos

compactan peso volun mtodo pr diante un de 3/4" q aplica.

iV-b.l

Ec

El equ el siguient Aparati tipo C; co, un bras) y rilla m Una b cbico Una b; mos y Un hoi peratui to diez Una ir Charol Cuchar Esptu

IV-b.2

Pi

C O M P A C T A C IO N PO R IM P A C T O S . (PR O C T O R A A S H O M O D IF IC A D A ).

La pre se indica : 1) Coi par gar, 20 ] se (


2)

Se presenta en 4 modalidades (A, B, C y D ) , cuya descripcin es idntica a las correspondientes de la AA SH O estndar. L a mayor energa de la prueba modificada se logra a base del peso del martillo, que ahora es de 4.530 kg (10 0.02 Ib) y de la altura de cada, especificada en 45.72 cm (18" 1/16"). En el mtodo A se coloca el suelo en 5 capas y se dan 25 golpes por capa. En el B se coloca el sue lo tambin en 5 capas y se dan 56 golpes por capa. En el C, el nmero de capas es de 5 y el de golpes por capa es de 25. Por ltimo, en el D se usan 5 ca pas con 56 golpes por capa. Recientemente (1970) la misma institucin AASHO, ha establecido una prueba intermedia, tambin di nmica, con energa comprendida entre la estandar y la modificada (del orden de 17 kg-cm/cm3) . La prueba se hace tambin en 4 variantes, las A y C con molde de 10.16 cm (4") y las B y D con molde de 15.24 cm de dimetro (6 "). En las variantes A y C se utilizan tres capas, con 25 golpes por capa de un martillo de 4.54 kg (10 I b ), con altura de cada

de 45.7 cm (18"). En las variantes B y D vara ni camente el nmero de golpes por capa, que es de 5 6 . L a razn de la especificacin de este nuevo tipo de pruebas radica, naturalmente en un intento de representar en el laboratorio las condiciones de com pactacin actuales en el campo, de un modo ms realista. Anexo IV-b Prueba de compactacin dinmica. Mtodo de California Este mtodo de prueba sirve para determinar el peso volumtrico mximo y la humedad ptima en suelos no estabilizados o estabilizados con productos no asflticos que se emplean en la construccin de terraceras. El mtodo consiste en dividir una mues tra inicial por medio de cuarteo en porciones ms pequeas, con las cuales se preparan especmenes de prueba con diferentes contenidos de agua que se

Dis se has secc 3) Det la i 4) Di\ pas


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Prueba de compactacin dinmica. Mtodo California compactan mediante impactos para determinar el peso volumtrico mximo y la humedad ptima. 1 mtodo presenta la ventaja de tomar en cuenta, me diante un factor de correccin, los tamaos mayores de 3/4" que contienen los materiales en los que se aplica. Variante A I V-b. 1 Equipo El equipo necesario para efectuar esta prueba es el siguiente: Aparato estndar de compactacin por impactos tipo California, consistente en un molde cilindri co, un pisn con peso de 4.53 kilogramos (10 li bras) y un mbolo metlico provisto de una va* tiln manual. Una base de concreto consistente en un bloque cbico de 30 centmetros de lado. Una balanza con capacidad mnima de 3 kilogra mos y aproximacin de 1 gramo. Un horno con termostato, que mantenga una tem peratura constante comprendida entre cien y cien* to diez grados centgrados. Una malla U.S., estndar de 3/4". Charolas. Cucharas de albail. Esptulas.

223

IV*b.3

Procedimiento de prueba

El procedimiento de prueba es el siguiente: 1) Ajstese la humedad en las diferentes porcio nes, en tal forma que sus contenidos de agua se incrementen de una a otra porcin en dos por dent, aproximadamente, con respecto al peso hmedo; para obtener esta reladn de incrementos se deber adidonar agua, o dis minuirla mediante secado, pero no se harn estas dos operadones en una misma porcin y en ningn caso se secarn totalmente las por ciones de prueba. A l elegir los porcentajes de humedad de prueba se deber procurar que queden dos porciones con contenidos de agua inferiores a la humedad ptima y dos con con tenidos de agua superiores a sta. I-a hume dad ptima de prueba aproximada por lo ge neral es la humedad mnima con la que el material presente una consistencia tal que al ser comprimido en la palma de la mano no deje partculas adheridas en ella, ni la hume dezca y que, a la vez, el material comprimido se pueda tomar con dos dedos sin que se des menuce. Una vez que se adidone la cantidad de agua que requiera cada porcin, mzclese completamente y cbrase con una lona para evitar prdidas por evaporadn. 2) Divdase una de las muestras de prueba en dnco fracciones aproximadamente iguales, ya sea en peso o en volumen; colquese una de stas en el molde de prueba y compctese con veinte golpes del pisn; ste debe tener una cada libre de 45.72 centmetros (1 8 "), medi da sobre la superfide del material que se com pacte. Reptase esta operacin con cada una de las cuatro fraedones restantes. Despus de compactar la quinta fraedn, colquese el mbolo en el molde y nivlese la cara superior del espdmen compactado, mediante la apli* cacin de cinco golpes con el pisn, con una cada libre de 45.72 centmetros (1 8 "), medi da a partir de la cara superior del mbolo. Mientras se efecta la operadn de compacta dn el molde deber estar apoyado, ya sea so bre el bloque estndar de concreto o sobre un cuerpo igualmente rgido. Si al terminar la compactacin del espdmen se observa agua en la base del molde, la humedad de compac tadn es mayor que la ptima; si, por el con traro, la base del molde se observa seca o polvosa, dicha humedad es inferior a la p tima. 3) Estando el pisn sobre el mbolo, lase el vs tago graduado del pisn en el punto que corn a d a con el borde del molde y regstrese este valor en centmetros, con aproximadn de un ddmo, en la columna a de la hoja de

IV*b.2

Preparacin de la muestra

La preparacin de la muestra se efectuar como se indica a continuacin: 1) Con el producto del sondeo que se practique para determinar el peso volumtrico en el lu gar, intgrese una muestra de suelo de 15 a 20 kilogramos, completndola con material que se obtenga de las paredes del mismo. 2) Disgrguese la muestra manualmente y crbe se por la malla de 3/4"; squese el retenido hasta peso constante y determnese su peso seco, W r 3) Determnese el peso especfico relativo Sit de la fraccin retenida en la malla de 3/4". 4) Divdase, mediante cuarteo, el material que pase la malla de 3/4" en cuatro o cinco por ciones representativas, con pesos iguales; cada porcin o muestra de prueba, ser de una cantidad suficiente para obtener especmenes cuyas alturas estn comprendidas entre 25.4 centmetros y 30.48 centmetros (10-12"), una vez que hayan sido compactados en el molde estndar. Para cada espcimen se requieren aproximadamente 2.7 kilogramos de suelo h medo; cuando sea necesario, este peso podr ajustarse mediante la elaboracin de un esp dmen preliminar.

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C on)portacin da sucias registr de la prueba, que se incluye al final de este anexo. 3) E l peso volum trico seco, mediante la siguien. te frmula, anotando su valor en la columna | de la hoja de registro.

jV-b.5

Obte

4) Squese el espcimen del molde, teniendo cui dado de no perder material; determnese su peso hmedo en kilogramos w x, con aproxi macin de un gramo y antese este valor en la columna c de la hoja de registros. 5) Crtese el espcimen longitudinalm ente y ob tngase una fraccin representativa de m il gra mos aproximadamente; determnese el peso W m de dicha fraccin, con aproximacin de un gramo y antese su valor en la columna k de la hoja de registro. 6) Squese hasta peso constante la fraccin antes citada y psese con aproximacin de un gra mo, anotando su valor ( en la columna 1 de la hoja de registro. 7) Reptase el procedimiento en las muestras de prueba restantes.

Obtngase
ia s ig u ie n t e 1

en donde Y peso volum trico seco del espcimen, en kilogramos por metro cbico.
IV-, = peso seco del espcimen, en kilogramos,

1)

En ur el pui toman' seco y Unans pondi mxin mtric medad

2)

C = factor obtenido de la tabla IV -b .l y que corresponde a la lectura que se hizo en el vstago. 4) Cuando la muestra de suelo contenga ms del diez por ciento en peso de partculas mayo res de 3/4", obtngase el peso volumtrico seco mximo corregido mediante la siguiente frmula:

lV-b.6

Prec;

A l efectu guientes pre 1) N o ei a algi! boratc

100
IV-b.4 Clculos X i Y Ys R y dm /m o en donde Calclese y regstrese para cada espcimen lo si guiente: 1) El contenido de agua, por m edio de la frmu la que se indica a continuacin, anotando su valor en las columnas n y g de la hoja de re gistro.
WmW,

(1000)

2)

(y dm )c = peso volum trico seco m xim o corre gido del espcimen, en kilogramos por metro cbico. X = m aterial que retiene la malla de 3/4", en porcentaje.
Y = material que pasa la malla de 3/4".

La m la hu espci que e por ir se en Las c espci para cin.

3)

w = -------- i 100

en porcentaje. en donde
w = contenido de agua, en porcentaje. W m peso de la fraccin de suelo hmedo, Ss = peso especfico relativo del material

retenido en la malla de 3/4". Yd = peso volum trico seco m xim o del es pcimen, en kilogramos por metro c bico.
R coeficiente cuyo valor se da abajo,

4) N o s sa coi secci usar j do s

en gramos.
W s = peso de la fraccin de suelo seco, en

gramos.
2)

de acuerdo con los valores de X .


X , en porcentaje R

El peso seco, por medio de la siguiente frmu la, anotando su valor en la columna d de la hoja de registro. 100 Wx 100 + w en donde
W 2 = peso seco del espcimen, en kilogramos. W x = peso

20 menos 21-25 26-30 31-35 36-40 41-45 46-50 51-55 56-60 61-65 66-70

1.00 0.99 0.98 0.97 0.96 0.95 0.94 0.92 0.89 0.86 0.83

La varia para deterir do en el ca en la malla peso. 1) El e< indic 2) L a F mn, echai tan te fico :

hmedo del espcimen, en kilo gramos.

w = contenido de agua, como porcentaje.

Prueba de com pac!acin dinmica. M rtodn California


Tabla IV-b.l

225

IV-b.5

Obtencin de la curva de compactacin

Factor C para el clculo de |*sos volumtricos

Obtngase la curva peso volumtrico-humedad en la siguiente forma:

factura en el vstago (cm) 25.4 25.5 25.6 25.7 25.8 25.9 26.0 26.1 26.2 26.S 26.4 26.5 26.6 26.7 26.8 26.9 27.0 27.1 27.2 27.3 27.4 27.5 27.6 27.7 27.8

Factor C

I.celara en el vstago (cm)

Factor C

1)

En un sistema de ejes coordenados dibjese c] punto correspondiente a cada espcimen* tomando como ordenada el peso volumtrico seco y como abscisa la humedad respectiva.

2) Unanse mediante una curva los puntos corres pondientes a cada uno de los especmenes. El mximo de la curva representa el peso volu mtrico seco mximo, y su humedad es la hu medad ptima del material.

IV-b .6 Precauciones durante la prueba. A l efectuar esta prueba debern tenerse las si guientes precauciones: 1) N o emplear material que haya sido sometido a algn procedimiento de compactacin de la boratorio. 2) La muestra de suelo para la determinacin de la humedad se obtendr siempre cortando el espcimen longitudinalmente, en virtud de que en algunos suelos, cuando se compactan por impactos, la humedad tiende a concentrar se en la parte inferior del espdmen. 3) Las capas que se compactan para elaborar el espdmen debern ser prcticamente iguales, para asegurar la uniformidad en la compacta dn. 4) N o se debern apretar las tuercas de maripo sa con la llave, para evitar que se deforme la secdn del molde. La llave slo se deber usar para aflojar las mendonadas tuercas cuan do stas se aprieten debido a que en el inte rior del molde se tengan suelos expansivos.

940.0 936.0 932.0 928.0 925.0 921.6 918.0 914.4 911.2 J07.6 904.4