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UNIVERSIDAD JUREZ DEL ESTADO DE DURANGO

BENJAMN ARGUMEDO: El Len de La Laguna

Roberto Martnez Garca

Universidad Jurez del Estado de Durango


LUIS TOMS CASTRO HIDALGO JOS VICENTE REYES ESPINO J. GERARDO IGNACIO GMEZ ROMERO CARLOS SILERIO MEDINA JUAN CARLOS CURIEL GARCA JACINTO TOCA RAMREZ Rector Secretario General Dir. General de Administracin Abogado General Dir. De Servicios Escolares Dir. De Planeacin y Desarrollo Acadmico

Editorial de la Universidad Jurez del Estado de Durango Ttulo: BENJAMN ARGUMEDO: El Len de La Laguna Primera edicin: 2010 Reimpresin: 2012 Diseo de Portada: Carlos Martnez Torres Diseo de Interiores: Aid Miranda Reza D.R. Roberto Martnez Garca D.R. De esta edicin, Editorial de la Universidad Jurez del Estado de Durango Constitucin 404 sur. Zona Centro CP. 34000 Durango, Dgo., 2010 editorialujed@ujed.mx ISBN 978-607-503-003-6

ndice
Prlogo Los arrendatarios campesinos Los Argumedo Benjamn Argumedo Hernndez Vmonos con Madero! Viva el Plan de Ayala! La paz se asoma Otra vez a las armas! Una apotesica bienvenida Los rebeldes intentan tomar Torren La segunda toma de Torren El primer combate de Zacatecas La toma de Zacatecas Como aves sin nido La toma de Puebla, 1914 Empieza el declive Al encuentro con el destino El corrido Dnde quedaron? Fuentes 9 15 19 21 24 28 43 48 50 59 64 76 80 85 95 106 111 123 129 133

Benjamn Argumedo: El Len de La Laguna

Prlogo
Sigue siendo materia de debate el cmo se construye un hroe; por tanto, tampoco hay certeza sobre la construccin de sus contrapartes: los villanos y los traidores. Se ha recurrido al examen de casos diversos para poder llegar a establecer algunas propuestas a discusin. De la revisin de algunos de los materiales referidos, seleccionamos y proponemos como dos de los componentes importantes del hroe histrico porque existen tambin los hroes mticos y culturales, que habitan en sociedades y realidades diversas a, o contenidas en las naciones modernas los siguientes: 1) La figura del hroe histrico responde a las necesidades de creacin y consolidacin del estado nacin; 2) por tanto, los hechos y las caractersticas que se destacan en su vida y trayectoria son aqullos que apuntalan y fortalecen al propio estado nacional. Esto implica entonces, que alguien que fue caracterizado alguna vez como villano y traidor, se queda? Intentos hay para revisar la imagen de algunos de nuestros traidores o villanos nacionales ms famosos: Antonio Lpez de Santa Anna y Agustn de Iturbide, por ejemplo, pero aqu estamos hablando de figuras de alcance nacional que participaron de los grandes hitos de la construccin (o mengua) de la nacin. Qu pasa entonces con los conocidos como traidores o villanos que desempearon un papel considerado menor en los grandes sucesos nacionales? Es posible redimensionarlos, reconocerlos? Si no se les puede reivindicar plenamente, por lo menos debe ser posible comprender mejor sus razones y circunstancias, lo que implica un considerable esfuerzo de investigacin y compromiso, habida cuenta adems de la escasa atencin que suscitan a nivel
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nacional y de sus con frecuencia inciertos o pobremente documentados orgenes. Esto es lo que nos ofrece en este libro el profesor Roberto Martnez Garca y para lograrlo no parte de cero. Deviene su trabajo de una preocupacin previa por el conocimiento de revolucionarios convertidos en agraristas como el general Pedro Rodrguez Triana, en donde esboza ya el inters por Benjamn Argumedo y su poca atendida preocupacin por la tierra, y contina su trabajo en lnea directa con el conocimiento que ha desarrollado de la actual zona Viesca-Bilbao, al noreste de la Comarca Lagunera, as como del corredor Jimulco-Nazareno-Picardas, todos estos lugares otrora servidos por la cuenca del ro Aguanaval. Difcil tarea sin duda mostrar al Benjamn Argumedo ms objetivo posible. Con apego a los documentos, en la mayora de los casos, y enunciando claramente algunas hiptesis, no le hace concesiones ni al prejuicio construido ni a su personaje. El saber acumulado le permite establecer la lnea genealgica de Benjamn Argumedo desde los primeros reclamantes agrarios, los arrendatarios de Santa Ana de los Hornos, pasando por los combatientes liberales del Cuadro de Matamoros que custodiaron el Archivo de la peregrinante repblica juarista y obtuvieron la tierra para perderla despus en la especulacin mercantil posterior, efecto ineludible del auge agrcola de la Comarca. Establece definitivamente el lugar declarado de nacimiento y su edad. De aqu, parte de su historia se pierde hasta que aparece como alzado maderista y, de ah en adelante se narra su accidentada participacin en la revolucin hasta su fusilamiento en 1916. Complicado ejercicio que Roberto Martnez supera al mostrar la Revolucin desde un Argumedo que nunca perdi de vista la reivindicacin de la tierra, ya como maderista, ya fuera orozquista-zapatista, despus huertista, luego zapatista a secas y, finalmente, convencionista. Mirada que da una nueva dimensin a hechos y batallas ya conocidos o relegados como acciones de armas sostenidas por milicias irregulares. No por ello
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el autor abandona sus bien arraigadas convicciones sobre la historia nacional y por ello no duda en seguir denostando al tirano Victoriano Huerta mientras trata de entender las motivaciones de Argumedo. Sin embargo, ya lo dijimos, son los hitos de la construccin del estado-nacin los criterios fundamentales para distinguir al hroe del villano y del traidor. Al convertirse en mrtir Francisco I. Madero, la postura frente a l o frente a sus traidores distribuyeron a los distintos actores a ambos lados de la lnea. Es sta, quiz, la parte ms difcil de desarrollar sin ser condescendiente con tan complejo personaje. Pero debemos recordar que, en su momento, en muchos lugares se transit de la esperanza al desencanto con el rgimen maderista, debidamente alimentado por la prensa conservadora que ridiculizaba al apstol. Una cruda narracin debida a don Adalberto Martnez Ruvalcaba , en 1913 telegrafista del ferrocarril en estacin Crdenas, en la Huasteca potosina, nos da cuenta del jbilo de la poblacin al enterarse del derrocamiento de Madero, jbilo que da paso, si bien poco a poco, a la consternacin y al horror al conocer mejor los detalles de la traicin y el asesinato y sus secuelas en el regreso ampliado de la guerra. En otros lugares tales como San Juan de Guadalupe, Durango, zona muy recorrida por Benjamn Argumedo, una testigo ni siquiera anota el alzamiento maderista cuando s le dedic espacio en sus notas a los alzamientos orozquista-vazquista, carrancista; carrancista-villista, todos ellos caracterizados como Revoluciones; es hasta 1916-1917 que las notas de doa Petrita empiezan a hablar de una sola, el proceso de seis aos ya empezaba a producir a la Revolucin. Del desencanto con el maderismo da cuenta el discurso del secretario de Benjamn Argumedo desde el ayuntamiento de Zacatecas, cuando seala que haban enarbolado la bandera de la rebelin (contra Madero) debido a (que fue) un gobierno que nunca cumpli con las promesas hechas al pueblo y que ahora que ese gobierno haba desaparecido, deponan sus armas y regresaban al trabajo, espe11

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rando quiz el cumplimiento de algunos de los postulados agrarios del Pacto de la Empacadora. Vana esperanza. El autor da cuenta de la manipulacin de estos bravos guerrilleros pues nunca dejaron de ser considerados irregulares, quienes seran utilizados como punta de lanza por las tropas federales huertistas en sus combates contra los rebeldes constitucionalistas. La ansiada tierra no lleg en esos aos y los habitantes de la regin de donde surgieron esos alzados, tendra que esperar ms de veinte aos para obtenerla. La incorporacin de campesinos rebeldes aadi complejidad a las fuerzas huertistas, pues se trata de combatientes distintos de los arrancados por la leva entre todos los sectores populares del pas, urbanos y rurales. Qu cosa en comn podran tener las tropas de Argumedo y el propio general brigadier de quien se quejaban amargamente los administradores espaoles de las haciendas de la zona de San Pedro de las Colonias, por el duro trato recibido del jefe, con esos soldados forzosos o con los huertistas citadinos [que] haban formado [en Torren] el Cuerpo de la Defensa Social con numerosas personas de la mejor sociedad y en auxilio de la causa del orden, para tomar medidas como la de arrestar a los simpatizantes de los revolucionarios que estaban comprometidos para levantar a la ciudadana y as causar confusin y desorden, catear casas de donde extrajeron armas que pudieran servir a los atacantes, los organizados en este Cuerpo estuvieron siempre alertas durante los diez das de asedio. Huertistas los de Argumedo y las Defensas, evidentemente sus posturas ante los privilegios econmicos y el poder del dinero eran radicalmente diferentes; como sabemos ahora, la alianza de los campesinos no tuvo el menor efecto en la poltica general de proteccin a los poderosos. Derrotado el huertismo, nuestro personaje vuelve a buscar acomodo ya con el zapatismo, ya con la Convencin. Desde la mirada de Roberto Martnez, descubrimos a
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temibles combatientes cuya participacin en el bando que fuere se revela como muy importante para la suerte de las acciones de armas en que participaron. Nos hace acompaarlos hasta la traicin, arresto y fusilamiento del caudillo, hechos velados por la tradicin y el mito. Da seguimiento a sus hombres ya sin jefe, merodeando junto con algunos jirones de las fuerzas villistas, hasta la amnista del Centauro. Finalmente, rescata el nombre de el Len de La Laguna, en contraposicin al ms conocido de El Tigre. Con su perspicacia caracterstica, el autor propone que quiz fue en el centro del pas donde le adjudicaron ese sobrenombre. Es muy posible. Hay que recordar que tigres hubo varios: el de Tacubaya y el de Santa Julia, por mencionar los ms famosos, pero es quiz en la historia de el tigre del Pedregal (de Coapa, al sur de la ciudad de Mxico), en los aos 20 y 30 del siglo XX en donde podramos tener ms indicios de la invencin del nombre adjetivado como creado y popularizado por la prensa para enfatizar un carcter presuntamente sanguinario y desalmado. En el brillante anlisis que Salvador Rueda hace de la figura y el mito de Emiliano Zapata, examina los hitos y circunstancias que hicieron del otrora bandido y temible Atila un hroe nacional, hitos y circunstancias que tienen que ver, ya lo dijimos, con la consolidacin del estado posrevolucionario. Pero hay una parte de su figura, presente en las narraciones y el recuerdo sobre el Caudillo del Sur, que pertenece ms a los pueblos y la regin que lo acunaron. Por ello, concluye: Con todo, el hombre, su signo y sus restos siguen perteneciendo ms a Morelos que a la Nacin: por consenso regional se decidi que su tumba permaneciera en el centro de Cuautla. Respecto a una realidad histrica todava viva, Emiliano Zapata es el nico hroe que no descansa en el Monumento a la Revolucin. Guardando las debidas distancias tanto en las estaturas histricas pues, finalmente, Zapata nunca apoy a Huerta,
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como en los entornos culturales regionales, podramos decir que quiz todos los rebeldes agrarios pertenecen ms a su regin que a la Nacin. Roberto Martnez ha emprendido la ardua tarea de conocer mejor a uno de ellos, devolvindolo con nuevas luces a la regin que lo explica.

Ruth Elizabeth Arboleyda


Investigadora de la Direccin de Estudios Histricos del Instituto Nacional de Antropologa e Historia (INAH).

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Los arrendatarios campesinos


Nuestras familias son como ramas salidas del tronco, que es Parras, porque de ese lugar, que es la cabecera, fueron sacadas para que se poblaran estos lugares modernos, pues consta que (mucho del) vecindario de Parras muri en la campaa del ao 22 del siglo pasado,1 y hasta la estacin presente hemos quedado todos los vecinos pobres de estos lugares con la obligacin de servir a nuestra costa y mencin (como soldados) custodiando la frontera, nosotros hemos cultivado las tierras como arrendatarios, defendindolas de nuestros enemigos, siendo regadas con sangre de nuestras manos y sudor de nuestro rostro... 2 stas fueron las palabras que Isidro Ramrez escribi en la queja que hizo llegar al comandante de las Provincias Internas Nemesio Salcedo el 17 de julio de 1807. l era arrendatario de tierras de la hacienda Santa Ana de los Hornos, que haba sido propiedad de los jesuitas. Mientras los religiosos arrendaron sus posesiones a los campesinos pobres de Parras, ahora convertidos en laguneros, no hubo problema alguno, la sola figura eclesistica serva para evitar problemas; pero en 1767, los jesuitas fueron expulsados de todas las posesiones espaolas en la Nueva Espaa. Esta medida hizo que la corona creara la Junta de Temporalidades para administrar y arrendar, en su caso, las posesiones que haban pertenecido a la Compaa de Jess. Militares, civiles y religiosos llegaron a arrendar las tierras teniendo como subarrendatarios a los campesinos.
Efectivamente, el 5 de julio de 1722, un ataque de indios a la poblacin de Parras dej 16 vctimas, en su mayora espaoles. 2 Martnez Garca, Santa Anna, 1997:38.
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Uno de esos arrendatarios fue el cura Dionisio Gutirrez, quien aconsej a los menesterosos, que tenan como centro principal el rancho del Saucillo, que solicitaran para s, a Teodoro de Croix, comandante de las Provincias Internas, quien estaba por visitar el lugar, las tierras de Santa Ana de los Hornos. As lo hicieron, recibiendo esperanzas de lograrlo. Poco tiempo despus el mismo cura les inform que las tierras estaban preciadas en siete mil 500 pesos y que como l saba que no tenan efectivo, las haba comprado y les hara entrega de una porcin de terreno a cada uno. El cura Gutirrez muri en 1798 sin cumplir su intencin y dej como heredero de sus propiedades a su sobrino Jos Mara de Herrera, a quien desde 1805 los campesinos reclamaron el cumplimiento de la promesa del eclesistico. A partir de entonces iniciaron una serie de eventos de carcter judicial que finalmente no favorecieron a los arrendatarios. Los conflictos surgidos en el transcurso del pleito judicial originaron que los 66 campesinos y sus familias fueran expulsados de la hacienda de Santa Ana de los Hornos, teniendo que emigrar hacia las tierras regadas por el ro Aguanaval para fundar pequeas poblaciones, siendo la principal San Jos de Matamoros. Ya establecidos, y en previsin de futuras disputas, los labriegos decidieron adquirir en propiedad aquellas tierras. De esta manera pagaron mil 600 pesos al gobierno de Coahuila por las que se consideraron tierras baldas. Pero en 1842 Leonardo Zuloaga adquiri la hacienda de Santa Ana. El vasco reclam como suya una parte de las tierras que sembraban los labriegos y exigi su expulsin. El conflicto desemboc en una revolucin agraria que a partir de 1863 entr en crisis. Al ao siguiente, la intervencin del Presidente Jurez, con el que se identificaron los campesinos, otorg a ms de 300 de ellos un lote (cuadrado de mil 200 varas por lado), pero tambin comision a varios de los beneficiados para que se encargaran de custodiar el Archivo Nacional. Al dejarlo en manos de aquellos leales patriotas dispuestos hasta al sacrificio por tal encargo, el
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Presidente Jurez asegur las pruebas de la existencia de la Repblica. Una verdadera epopeya se escenific en las tierras de La Laguna entre 1864 y el triunfo liberal.3 Los esforzados laguneros que se encargaron de esa misin republicana fueron: Juan de la Cruz Borrego, Julin Argumedo, ngel, Vicente, Cecilio y Andrs Ramrez, Diego de los Santos, Epifanio e Ignacio Reyes, Mateo Guilln, Francisco, Julin y Guillermo Caro, Telsforo y Gernimo Reyes, Marino Ortiz, Guadalupe Sarmiento, Pablo y Manuel Arregun y Gernimo Salazar.4 A partir de entonces el pasaje quedara como el que mayor peso tuvo en el testimonio oral de todos los habitantes del Cuadro de Matamoros. La llegada al poder del general Porfirio Daz y su proyecto de modernizar al pas va el liberalismo econmico, acarre a los campesinos una serie de presiones para que vendieran sus terrenos, en algunos casos a precios irrisorios. En otros casos el chantaje y el fraude fueron los principales argumentos para el despojo. Parece ser que el comerciante de Matamoros, Coahuila, miembro de la Junta Directiva de Accionistas del Cuadro de Matamoros, Toms Rodrguez Leos, representa al clsico acaparador porfirista en ese espacio geogrfico; lleg a ser apoderado de las principales empresas procesadoras de la fibra de algodn y sus derivados. El Registro Pblico de la Propiedad de Torren da razn de las operaciones de inmuebles en Matamoros, Torren y Viesca, y contiene una serie de documentos que permiten afirmar que durante el periodo 1879-1896, Rodrguez Leos lleg a acumular ms de ocho mil hectreas en el Cuadro y los terrenos llamados sobrantes. Fue presidente municipal de Matamoros en cinco ocasiones, alternando el poder con Jess Chavero, durante el periodo 18911901.5
dem, p. 27-29. Corona Pez Sergio Antonio, Guardianes del AGN: Juan de la Cruz Borrego, en www.cronicadetorren.blogspot.com, 15 de febrero del 2010. 5 Martnez Garca, La Visin Agrarista, 1997:11-15.
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En La Laguna, que era una regin con alta productividad y salarios por encima del promedio nacional, incidieron en el descontento rural varios factores: a) el despojo de tierras a los pueblos, b) la crisis financiera de 1907 que hizo caer el precio de la fibra y dej sin trabajo a miles de peones agrcolas, c) la circulacin de peridicos como Regeneracin que repudiaba al estado de cosas, d) la influencia de grandes propietarios que alentaron el descontento, donde la figura de Francisco Ignacio Madero es el paradigma. Francisco I. Madero y el Plan de San Luis vinieron a soplar en el resentimiento, y la flama agrarista ardi en el corazn de los campesinos laguneros, quienes acudieron presurosos a afiliarse, primero al anti reeleccionismo, y ya en la etapa armada, al maderismo. No lo hicieron por las promesas de democracia, sino por la restitucin de sus tierras y aguas, ya que el artculo 3o. del Plan de San Luis puntualiz: 3o. Abusando de la ley de terrenos baldos, numerosos pequeos propietarios, en su mayora indgenas, han sido despojados de sus terrenos, ya por acuerdos de la Secretara de Fomento o por fallos de los tribunales de la Repblica. Siendo de toda justicia restituir a sus antiguos poseedores los terrenos de que se les despoj de un modo tan arbitrario, se declaran sujetos a revisin tales disposiciones y fallos y se exigir la devolucin de dichos terrenos a quienes los adquirieron de modo tan inmoral o a sus herederos. Por esta causa se levantaron en armas miles de campesinos laguneros, entre los que destacaron: Gregorio A. Garca, Pedro V. Rodrguez Triana, Juan Livas, Orestes Pereyra, Sixto Ugalde, Benjamn Argumedo y Calixto Contreras, principalmente.

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Los Argumedo
La estirpe de los Argumedo lleg a La Laguna coahuilense cuando estas tierras casi estaban baldas. Los registros parroquiales de Viesca, Coahuila iniciaron en 1731, y fue el 1 de enero de 1772 cuando Christobal Miguel Argumedo Palacio, vecino de El Saucillo, llev a su hijo Lzaro de Jess a la pila bautismal: un ao despus naci en el mismo lugar Joseph Mara de la Concepcin y en 1779 Christobal en La Joya. Joseph Mara de la Concepcin (Jos Mara) fue uno de los 66 hombres del Saucillo que en 1805 reclamaron a Jos Mara Herrera, heredero del cura Dionisio Gutirrez, los solares que ste prometi otorgarles en 1782. El hijo mayor de Christobal Miguel fue Lzaro de Jess, quien contrajo matrimonio con Mara Martina Ramrez Navarro el 9 de agosto de 1795, de esta unin, en 1807 naci Jos de la Cruz Argumedo Ramrez, quien a su vez se cas con Mara Nicomedes Adame el 27 de septiembre de 1827. Resultaron ser una pareja muy prolfica y procrearon a Mara Dorotea (1829), Mara Eginia (1830), Julin (circa 1830), Jos Mara (s.d.), Jos Cecilio (1834), Mara Nestora (1836), Mara Gregoria (1838), Mara Carlota (1841), Jos Estanislao (1844), y Alvino (circa 1855), todos ellos Argumedo Adame.6 Julin naci aproximadamente en 1830, ya que en el censo de 1848 aparece con 18 aos de edad viviendo en la casa de su padre en El lamo, hoy Viesca, Coahuila; se cas el 21 de octubre de 1849 con Mara Florencia Ramrez.7 Fue uno de los 19 hombres que en septiembre de 1864 Juan de la Cruz Borrego escogi para custodiar el Archivo Nacional que don Benito Jurez les encarg cuando franceses y conservadores lo acosaban. Todos ellos defendieron con lealtad la palabra dada al Benemrito y le entregaron buenas cuentas, devolvindole intacto el valioso archivo.
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www.familysearch.org Corona Sergio Antonio, www.cronicadetorren.blogspot.com 19

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Algunos fueron sacrificados por los enemigos de la Repblica al negarse a dar a conocer el lugar donde se encontraban los papeles. En esta breve genealoga sobresalen el anhelo por la posesin de la tierra y la lucha en favor de la Repblica, causas que abrazaron Jos Mara Argumedo Palacio y Julin Argumedo Adame. Luego vendra Benjamn quien fue la caja de resonancia de todos los campesinos despojados por la poltica modernizadora y pro liberal del gobierno de Porfirio Daz.

Christobal Miguel Argumedo * Ana Gertrudis Palacio __________________________________________ Lzaro de Jess Argumedo Palacio (n.1772) + Mara Martina Ramrez Navarro __________________________________________ Jos de la Cruz Argumedo Ramrez (n. circa 1807) * Nicmedes Adame (1811) __________________________________________ Alvino Argumedo Adame (n. circa 1855) + Tiburcia Hernndez __________________________________________ Benjamn Argumedo Hernndez (n.1874) + Valeria Soto

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Benjamn Argumedo Hernndez


Benjamn Argumedo Hernndez naci el 31 de marzo de 1874 en el rancho San Buenaventura8 segn lo declararon sus padres al cura prroco de Matamoros, Coahuila.

PNSR, fe de bautismo de Benjamn Argumedo, acta 960 del 8 de mayo de 1874.

Fue bautizado nueve semanas despus, el 8 de mayo de ese mismo ao, en la parroquia de Nuestra Seora del Refugio de Matamoros de La Laguna, Coahuila, con el nombre que le corresponda de acuerdo con el santoral.9 El rancho San Buenaventura se encontraba como a siete kilmetros al sureste del actual poblado de Congregacin Hidalgo (antes El Gatuo) y a slo dos kilmetros al oeste del actual ejido Unin del Barreal, cercano a las actuales poblaciones del Cuadro de Matamoros, como Buenavista, San Antonio El Alto y otras.
San Buenaventura se encontraba en el Cuadro de Matamoros. Ver en el mapa correspondiente. 9 pnsr, fe de bautismo de bah, registro 960 del 8 de mayo de 1874.
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Sus padres fueron Alvino Argumedo Adame y Tiburcia Hernndez Llaverino. De sus hermanos se sabe que fueron Basilio (1871), Sabino (1873), Jos Antonio (1878), Mara (1894) y Mara Guadalupe (1897).10 Hago esta aclaracin sobre la fecha y lugar de su nacimiento porque durante el juicio militar al que fue sometido en 1916, dijo ser originario de la hacienda de Guadalupe, por lo que muchos que han escrito sobre l afirman que ah naci, de igual manera declar tener 40 aos, cuando en realidad ya estaba por cumplir 42. Cuando Benjamn era un nio todava estaban frescos en la memoria de muchos pobladores del cuadro matamorense los pasajes llenos de sufrimiento de los arrendatarios de la hacienda de Los Hornos. Fue una niez donde las historias que escuchaba sobre el sufrimiento de la expulsin de El Saucillo, especialmente la de los miembros de su familia, como su to bisabuelo Joseph Mara de la Concepcin Argumedo Palacio, quien junto a muchos se vio obligado a emigrar en 1809 hacia San Antonio de La Laguna (hoy El Coyote, Coahuila).11 Tambin escuch la epopeya de los republicanos juaristas que resguardaron el Archivo de la Nacin, donde uno de los protagonistas era su to Julin Argumedo Adame, hermano de su padre Alvino. Poco a poco fue madurando en su mente el deseo vehemente de poseer la tierra, tarea que tom como una consigna ordenada por sus antepasados.

apv y apnsr, Basilio naci en San Buenaventura el 15 de julio de 1871, Sabino naci en la hacienda Guadalupe el 30 de diciembre de 1872, Jos Antonio naci en San Vicente y fue bautizado el 17 de noviembre de 1878, Mara naci en la hacienda de Guadalupe el 10 de enero de 1894 y Mara Guadalupe naci en El Arenal el 12 de enero de 1897. 11 Martnez Garca, Santa Anna de los, 1997:56.
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Vmonos con Madero!


Con un patrimonio oral agrarista cargado de resentimiento social, a Benjamn no le fue difcil asimilar las ideas que pregonaba Regeneracin, peridico magonista que lleg a circular profusamente por toda La Laguna. El hecho de que ejerciera el oficio de sastre en El Gatuo hace suponer que era un hombre que saba leer y escribir, tomar medidas y hacer cuentas. Asisti a las juntas secretas organizadas por los desafectos al rgimen de Daz y fue de los que se levantaron en armas el 20 de noviembre en la ciudad de Gmez Palacio, al lado de Jess Agustn Castro y Calixto Contreras, entre otros ms.12 Despus de ese da se dedicaron a merodear por todas las haciendas laguneras en busca del elemental sustento y en espera de organizarse y lanzar el ataque contra lo grueso de los destacamentos militares en La Laguna, y especialmente el de la ciudad de Torren. Tuvieron que vivir en esas condiciones casi seis meses para que su objetivo se lograra, pues las primeras horas del sbado 13 de mayo de 1911 Benjamn y sus seguidores atacaron Torren por el rancho La Rosita, al oriente de la ciudad, lugar donde haba una gran cantidad de huertas de chinos; mientras, por el norte lo hacan Sixto Ugalde y Crescencio Soto, por el poniente Jess Flores, Toms Huitrn y Rufino Castillo; los revolucionarios llegaron de todas partes al ataque de la plaza. Se combati todo el sbado; el domingo 14 un tremendo aguacero hizo que el ataque cesara, situacin que fue aprovechada por el general porfirista Emiliano Lojero y en la madrugada del siguiente da orden la evacuacin por el rumbo de las colonias La Fe y La Polvorera. Entonces las fuerzas maderistas eran comandadas por Emilio Madero y sus subalternos Jess Agustn Castro, Orestes Pereyra, Benjamn Argumedo, Calixto Contreras, Sixto Ugalde y Gregorio A. Garca, entre otros. Lo que sigui fue la terrible matanza de chinos a los que
est, Eduardo M. vila, Del arcn de mis recuerdos, 20 de noviembre de 1960, p. 3.
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se acus de haber disparado desde las hortalizas contra los maderistas que comandaba Argumedo y utilizando las armas que les haba proporcionado el ejrcito federal porfirista. La clera de los maderistas al no poder ejecutar a los soldados federales fue descargada contra los chinos, a los que se asesin en forma despiadada, saqueando sus negocios y hasta sus personas; en esta labor hubo participacin de muchos pobladores de la ciudad. Segn los datos proporcionados por el gobierno oriental esa vez perecieron 303 ciudadanos chinos.13 Mientras esto pasaba en La Laguna, all en Ciudad Jurez , Chihuahua una comisin del gobierno y los revolucionarios encabezados por Francisco I. Madero firmaban los acuerdos de paz y sentaban las bases para el nuevo gobierno. El 21 de junio de 1911 en Torren el capitn Benjamn Argumedo fue testigo, junto con otros revolucionarios, de la toma de posesin del cabildo torreonense presidido por el profesor Manuel M. Oviedo. Este acto fue convocado por los maderistas triunfantes y a l se presentaron los revolucionarios como miembros del Ejrcito Republicano de la Segunda Divisin del Norte, comandados por Emilio Madero.14 Los das y las semanas pasaron y nada pareca cambiar, los maderistas triunfantes sentan que las cosas seguan igual, y a veces peor, pues se encontraban acuartelados en la ciudad de Torren como irregulares y teniendo como superiores a los militares, a los que haban derrotado en el campo de batalla. Estaban bien enterados de lo que pasaba en el pas, gracias a que el correo llegaba expedito a toda la regin llevando Regeneracin, peridico editado por los hermanos (Ricardo y Enrique) Flores Magn, as como uno que otro de la capital mexicana. Por medio de ellos se dieron cuenta de que el 8 de junio Emiliano Zapata
est, Elas L. Torres, La matanza de chinos de Torren, 18 de julio de 1937. 14 dem, El primer ayuntamiento revolucionario de Torren, 2 de julio de 1950.
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haba acudido a la ciudad de Mxico para plantear al candidato Madero la situacin agraria en Morelos, y como respuesta obtuvo el ofrecimiento de un rancho para as convertirse en propietario de muchas tierras. Emiliano Zapata, hombre ntegro en sus ideales, le respondi que l no se haba lanzado a la revolucin para ser hacendado.15 Benjamn ya saba de la existencia de este caudillo y all en sus adentros concluy que era el tipo de hombre al que los laguneros deseaban seguir para hacer efectiva la consigna histrica recibida generacin tras generacin. Por eso en el Norte los campesinos que haban entregado sus armas, esperaban impacientes la consumacin de la promesa fundamental del Plan de San Luis, Pero nada! Madero haba iniciado su campaa para ascender a la presidencia removiendo la conciencia de todas las clases, pero muchos como ellos no estaban contentos con el triunfo sin resultados hasta entonces, especialmente ellos que tenan como consigna la posesin de la tierra. En el mes de septiembre, con la directriz campesina pesando sobre sus hombros y por convocatoria de Pascual Orozco, Benjamn abord el tren en Torren para dirigirse a la ciudad de Chihuahua. Orozco seguramente supo del liderazgo que ejerca el lagunero sobre los antiguos posesionarios de tierras. Han de haber platicado largo y tendido sobre sus reclamos. Orozco ciertamente hablaba por los campesinos y obreros, aunque tambin por los resentidos polticos que no vean llegar el pago a sus sacrificios como revolucionarios. Orozquistas y laguneros afinaron sus reclamos dirigindose a la capital mexicana, a donde llegaron el domingo 1 de octubre.16 Entretanto, Madero recorra entusiasmado los pueblos de Mxico, explicando a todos los
Taracena,1991:358 en, Hoy en la madrugada sali el general Orozco de Chihuahua, 29 de septiembre de 1911, p.1. Orozco fue acompaado por Jos Crdoba, teniente coronel Abelardo Anaya, capitn primero Florentino Reyes Snchez, licenciado Aureliano Gonzlez, Benjamn Argumedo, Primitivo Enrquez y Jos Reyes Estrada. Los despidieron numerosas comisiones de clubes polticos.
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ciudadanos los beneficios de la democracia como forma de vida. Mientras se terminaba la reorganizacin de las fuerzas revolucionarias, Argumedo y sus hombres haban sido acuartelados en uno de los corrales contiguos a unas bodegas. Un da tuvo la necesidad de disponer de 500 pesos, los que solicit a Emilio Madero, creyendo que se los podra facilitar, pero sus clculos fallaron; al contrario, Emilio le hizo un extraamiento, dndole a entender que mucho haca el gobierno con estar sosteniendo aquellas fuerzas irregulares. Esto le caus una gran decepcin, pero todava insisti ofrecindole al seor Madero una finca y una hermosa yegua de su propiedad. En vano fue su esfuerzo; don Emilio sigui en su posicin y hasta lo trat con desprecio. Desesperado busc ahogar en el trago su frustracin. Ante el barullo que provocaban en la cantina los argumedistas acudi la polica, que no pudo controlar a los escandalosos, por lo que fue necesario llamar al ejrcito; ante tal amenaza, los revolucionarios salieron huyendo del sitio, de ah se dirigiran a sus lugares de radicacin esperando ser llamados a luchar contra Madero, decepcionados porque no se cumplan sus propuestas y el trato era de patrn y pen, igual que con don Porfirio.17 Durante su estancia en la ciudad de Mxico, Orozco y sus seguidores haban platicado con el mrtir o con alguno de sus representantes, pero se intuye que tambin lo hicieron con los que sentan las mismas inquietudes que ellos,
est, Lozano Ismael, El levantamiento de Argumedo, 8 de julio de 1934.
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es decir, con los luchadores por la tierra que vean en Zapata a su emblema, y quien desilusionado por la respuesta maderista, el 28 de noviembre decidira lanzarse a la lucha armada, buscando hacer efectivas las promesas del Plan de San Luis. Zapata y sus hombres originalmente propusieron como jefe de ese levantamiento al general Pascual Orozco.

Viva el Plan de Ayala!


Los que siguieron a Argumedo eran hombres entre los que del decir a el hacer haba un pequeo trecho, por eso al siguiente ao al grito de: Viva Zapata!, el 5 de febrero de 1912, se levantaron y atacaron Matamoros de La Laguna, tomndola el da 6.18 Trataron de hacer lo mismo con San Pedro de las Colonias, Coahuila, empresa en la que fracasaron, regresando a Congregacin Hidalgo, de donde el zapatista y 100 hombres salieron rumbo a Picardas y La Flor de Jimulco. Al regresar, ese contingente ya pasaba de 200 hombres.19 Otro grupo formado por 20 hombres bien armados se present en la hacienda de No, llevndose caballos y armas; luego se dirigieron a La Torrea, donde hicieron lo mismo, sembrando el pnico entre los pobladores. Los agricultores se aprestaron a organizarse con el fin de hacerles frente.20 El 26 de febrero de 1912, entre las estaciones Mieleras y Nazareno, ejrcito, rurales y voluntarios, atacaron a 200 rebeldes a los que les quitaron una bandera verde. La batalla se inici a las 11:20 para terminar seis horas despus, resultando muertos entre 50 y 60 alzados. Los gobiernistas slo perdieron a cinco soldados, entre ellos, al mayor Manuel Olano. De ah los zapatistas se retiraron al can de Picardas
Valds, 1973:319. dem, 365-366. 20 ecr, Por el Estado. Los zapatistas en la hacienda de No, 12 de febrero de 1912, p. 6.
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donde se posesionaron de la cima de la sierra. En este sitio tenan municiones y bombas de dinamita, que arrojaban cuando los soldados y rurales iniciaban el ascenso. La respuesta del gobierno maderista al levantamiento de Orozco fue enviar miles de hombres al mando del general Jos Gonzlez Salas que haba renunciado a su cargo como ministro de Guerra y Marina para dirigir personalmente la campaa. Desde la ciudad de Mxico empezaron a llegar soldados, caballada y armamento, los argumedistas decidieron enfrentarlos, el lugar que escogieron para detener al convoy federal fue el puente del ferrocarril que est sobre el Aguanaval, en la boca de Picardas. Por cierto, un rebelde tena una bomba en una honda con la finalidad de lanzarla, pero explot antes de tiempo, destrozndolo.21 Muy cerca de ah, en San Jos de Las Mangas (hoy La Unin, Durango), Argumedo entreg a sus seguidores nombramientos firmados por Pascual Orozco.22 Diez das despus, el 9 de marzo, se informaba que las fuerzas del general Fernando Trucy Aubert y del comandante de rurales Cndido Aguilar haban liberado el paso por ese can. Entonces Argumedo destruy las vas del ferrocarril que conectaban a La Laguna con Saltillo, a la altura de Hornos, para evitar la llegada de las tropas enviadas por el gobernador Venustiano Carranza. En Buenavista y San Miguel se enfrentaron con 115 federales, donde se les atac con bateras causndoles muchas bajas.23 La situacin de Torren era la de un cuartel de soldados, siete mil de ellos se apiaban por doquier, los habitantes se refugiaban en sus casas y los que podan buscaban irse de la ciudad; el primer tren que sali fue prcticamente asaltado por los pasajeros el da 13.24 La labor de la prensa maderista fue la de desmotivar a cualquiera que pensara en seguir a los levantados, se afirValds, 1973:380 y relato de Jos Martnez Cardona, vecino de Picardas, Durango. 22 Esparza Santibez, 1991:125. 23 dh, Las operaciones militares en el norte de la Repblica, 9 de marzo de 1912. 24 ecr, La situacin en La Laguna, 16 de marzo de 1912, p. 1.
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maba que estaban desmoralizados, con armamento disparejo, sin programa poltico, seriedad y disciplina. Respecto de la poblacin, se dijo que apoyaban al gobierno y en slo tres das 500 personas pedan trabajo aunque slo les pagara con vveres, al mismo tiempo que se solicitaba material para reparar las vas de la ruta Torren-Parras.25 Se daba la nota de que los vazquistas y orozquistas estaban divididos, y que slo sobrevivan dispersos algunos miembros de las gavillas de Benjamn Argumedo, Pablo Lavn y Chech Campos. Y hasta desaparecieron de este mundo a Benjamn cuando se public: La gente que segua a Chech ya no quiere pelear y se estn amnistiando con Salas, ha quedado confirmada la muerte del cabecilla Argumedo, su muerte ha desmoralizado a todos, se confirm cuando un mdico encontr en Ranchos su cadver, las postrimeras de su vida fueron tristes, pues fue recogido por una curandera quien le aplicaba nicamente alcohol alcanforado; si de las heridas no hubiera muerto, Chech lo hubiera matado, pues lo consideraba cobarde por no haber saqueado Gmez Palacio antes de salir de ah. El gobernador de Coahuila Venustiano Carranza y Aguirre Benavides jefe poltico de Torren, se pondrn al frente de 5 mil hombres en caso de que los orozquistas intenten penetrar a Coahuila.26 En la ciudad de Chihuahua, el da 6 de marzo de ese ao de 1912, Orozco y sus seguidores, generales David de la Fuente, Jos Ins Salazar, Emilio P. Campa, Lzaro Alans, Blas Orpinel y el capitn Rodrigo M. Quevedo, entre otros, firmaron el llamado Plan de la Empacadora, que pretenda
dh, Las operaciones militares en la frontera, 9 de marzo de 1912, p. 4. 26 et, Se confirma la muerte del cabecilla Benjamn Argumedo en un encuentro, 19 de marzo de 1912, p. 1.
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continuar la lucha por los ideales planteados en los planes de San Luis y de Ayala. El contingente estaba formado por hombres conocidos como Los colorados, miembros del Partido Liberal Mexicano, es decir, magonistas, provenientes en su mayora del distrito de Galeana en el noroeste del Estado, y mayormente rancheros liderados por Prxedes G. Guerrero; tambin los haba de Casas Grandes, Janos, Buenaventura, etctera. Eran hombres libres, con un concepto altsimo de la dignidad y acostumbrados a actuar y defenderse por s mismos desde las antiguas luchas libradas por sus ancestros contra los apaches. Misma situacin que vivieron los campesinos laguneros, y tambin decepcionados de Madero. Argumedo y sus 400 hombres, ya levantados contra el gobierno, se dirigieron al norte para unirse a los orozquistas. Llegaron a la estacin Saucillo en espera del contingente chihuahuense, listos para enfrentar al ejrcito federal, a cuyo mando estaba el general Gonzlez Salas. Reunidos los rebeldes marcharon a Camargo y Jimnez, Chihuahua. De ah se dirigieron a Rellano, en el estado de Durango.27 El 24 de marzo de 1912 federales y orozquistas se enfrentaron ah. En esa primera batalla el triunfo le sonri a los rebeldes orozquistas, quienes utilizaron una mquina de ferrocarril cargada con explosivos, que lanzaron contra los federales y al explotar en su objetivo cre el desconcierto entre los ocho mil soldados, situacin que fue aprovechada para lanzarse al ataque, causando la retirada total de las tropas de Gonzlez Salas, quien avergonzado por la derrota se suicid en la estacin de Bermejillo, Durango.28 Despus del desastre en Rellano el gobierno de Madero nombr como nuevo jefe de la expedicin contra los orozquistas al general Victoriano Huerta, auxiliado por el entonces coronel Francisco Villa. Mientras tanto, Argumedo y Emilio Campa fueron comisionados por Pascual Orozco para apoderarse de las po27 28

Armendriz Jos Luis, Los colorados, en www.saucillo.com.mx. Primera batalla de Rellano, en http://es.wikipedia.org/ 31

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blaciones del Estado de Durango, especficamente las de Nazas, Pedricea y Velardea. En Nazas hicieron 27 prisioneros, entre ellos al teniente coronel Matas Parra, quien haba mandado fusilar un mes antes en la hacienda de Tetillas a cuatro rebeldes. Los revolucionarios perdieron cuatro soldados, mientras que los defensores de la plaza tuvieron siete bajas. Un testigo de los hechos asegur que en Pedricea se encontraba un destacamento de Voluntarios de Durango al mando del capitn Luis Fernndez de Castro, los de Nuevo Len bajo las rdenes del mayor Jos Gmez y 66 carabineros de Torren comandados por Martn Triana. El combate comenz a las nueve de la maana, y 10 horas despus el parque de los federales empez a escasear. Los rebeldes posean tres caones y una ametralladora con los que causaron mucho dao a una distancia no mayor de 200 metros. Los federales empezaron a retirarse a las 12 de la noche rumbo a Cuencam y de ah a Pasaje, siendo protegidos por los carabineros de Torren encabezados por Martn Triana, quien todava tuvo el valor de regresar en una locomotora tratando de recoger a los soldados dispersos, llegando hasta el puente Agua Vieja que ya se encontraba incendiado. En Velardea estaba una gruesa seccin de rurales, los Voluntarios de Velardea y otros. Adems ayudaban Cuevas y sus hombres, Calixto Contreras con algunos de los suyos y el capitn Argelles con 40 del xxii Cuerpo Rural. No pudieron contener el empuje de los tres mil rebeldes Benjamn Argumedo durante que se apoderaron de los mi- la rebelin orozquista, 1913, nerales de Pedricea, Velarahjae, uia/Torren
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dea y Asarco. En la capital duranguense todo era expectacin el da 15 de mayo, ante la llegada del tren procedente de Pedricea repleto con rurales, carabineros de Nuevo Len, algunos voluntarios del Batalln Victoria y carabineros de Torren. Las bajas calculadas fueron considerables, pues de los carabineros de Nuevo Len que eran ms o menos 281 slo regresaron 135, y del batalln Victoria se calcul que murieron 35.29 Por toda esa regin se podan observar puentes quemados y la hacienda de Avils era merodeada por rebeldes, quienes se movan rumbo al sur. Torren herva de tropas federales dispuestas a enfrentar al grueso contingente rebelde que representaba a la retaguardia orozquista, cuyo fin era obstaculizar y distraer el movimiento de tropas, ya que las batallas en el Estado de Chihuahua eran las definitivas. De esa manera federales y orozquistas se enfrentaron en el can de Huarichc, donde Argumedo y Chech Campos se encontraban acampados con mil 200 hombres. El 22 de mayo la poblacin fue informada de que el triunfo correspondi al general Ricardo Pea. Los federales se haban posesionado de las alturas y desde ah hicieron fuego causando grandes prdidas a los orozquistas.30 Entretanto, en el Estado de Chihuahua se escenificaba la segunda batalla de Rellano, donde las fuerzas comandadas por Jos Ins Salazar decidieron detener el avance de los federales, a quienes vean superiores por la gran artillera disponible y decidieron enfrentarlos enviando mquinas locas, evitando as una batalla formal. Finalmente fueron derrotados dejando entre ambos contendientes 200 bajas en las 30 horas que dur el enfrentamiento; fue una lucha tenaz donde la artillera federal no permiti que los rebeldes salieran de las zanjas que haban hecho, retirndose en forma ordenada del lugar.31
ei, Durango y Torren incomunicados, 19 de mayo de 1912. ecr, La victoria fue completa, 22 de mayo de 1912, p. 3. 31 lp, Fueron derrotados los orozquistas, 23 de mayo de 1912, p. 1 y
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Fue en el mes de mayo cuando en la hacienda de Avils (hoy Ciudad Jurez , Durango) mil 200 revolucionarios orozquistas se enfrentaron al xxix Batalln. Al principio del combate la victoria pareca inclinarse en favor de los rebeldes, pero una vez que la artillera federal funcion, los oblig a retirarse de sus posiciones, dejando en el campo algunos muertos y heridos, recogiendo las fuerzas del gobierno una bandera y varias bombas de dinamita. En Picardas hubo otro combate, siendo la artillera el factor principal. Campa y Argumedo se haban dirigido hasta este lugar para aislar al ejrcito federal que se encontraba en Rellano. A la ciudad de Torren llegaban numerosos heridos que eran internados en los hospitales, prueba manifiesta de que las bajas de las fuerzas federales y de voluntarios eran numerosas.32 Los colorados de Argumedo se dirigieron al can de Jimulco y el 21 de mayo en la boca de Picardas se enfrentaron a las tropas comandadas por Aureliano Blanquet, resultando dispersados.33 De ah se dirigieron al sur, rumbo a San Juan de Guadalupe, donde enfrentaron a las fuerzas irregulares comandadas por Cndido Aguilar, quien el da 27 resguardaba la plaza; segn el gobernador interino Emiliano G. Saravia, ah volvieron a ser derrotados los rebeldes.34 Luego se trasladaron a San Miguel del Mezquital (hoy Miguel Auza, Zacatecas) que estaba defendido por el coronel de rurales Santiago Rivero. Los 800 rebeldes de Argumedo y Librado Galaviz atacaron con dinamita. Despus de la batalla los rebeldes fusilaron a una docena de personas prominentes del lugar.35 En esa misma jornada, el 26 de mayo tomaron San Juan del Mezquital (hoy Juan Aldama, Zacatecas), lugar cercano de San Miguel. Esta poblacin estaba guarnecida por 90 soldados que abandonaron la plaet, Se rinden, 2 de junio de 1912, p. 6. 32 ecr, Los combates de Avils y Picardas, 31 de mayo de 1912, p. 3. 33 dem, Parte oficial del general Blanquet, pp. 1-2. 34 et, Argumedo y Campa, 31 de mayo de 1912, p. 6 35 ecr, Noticias generales, 2 de junio de 1912, p. 2. 34

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za. Resultaron muertos 60 federales y algunos vecinos.36 Ya entrado el mes de junio los hechos que se comentaban eran: el triunfo del gobierno federal en Rellano y el fallido fusilamiento del coronel Francisco Villa por rdenes de Victoriano Huerta, as como su traslado a la penitenciaria de la ciudad de Mxico. En La Laguna el hambre se present en las haciendas, la prensa pregon que la culpa era de los rebeldes, porque ellos se apoderaban de todos los cargamentos de vveres. Nuevamente los orozquistas volvieron a la carga para recuperar San Juan de Guadalupe, ya que su tarea era mantener ocupada la retaguardia federal y evitar que tropas y pertrechos fluyeran al Estado de Chihuahua, donde las batallas finales se recrudecan. Durante los primeros das del mes de junio de 1912, en San Juan de Guadalupe, los campesinos laguneros comandados por Argumedo dieron a conocer su propuesta: en ese lugar proclamaron pertenecer al Ejrcito Libertador del Sur, es decir, zapatistas y luchadores por la tierra, pues buscaban la restitucin de tierras, luchaban por un reparto a los que no las posean, pero s las trabajaban y proponan adems indemnizar a los extranjeros afectados por tales medidas.37 Una noticia poco comn divulgada por El Tiempo fue la que afirm que despus del segundo combate de Rellano se present un rebelde ante el general Victoriano Huerta, el susodicho ofreci rendirse junto con algunos de sus compaeros; los levantados entregaron sus armas y hasta agua les dieron, acto seguido, los federales maderistas los fusilaron.38 Poco comn fue esa noticia que daba una mala impresin del ejrcito que podra tomarse como una prueba de la libertad de expresin que se permita a los medios de comunicacin, o bien, manifiesta debilidad para el conedi, Cmo tomaron los rebeldes San Juan del Mezquital, 13 de junio de 1912, p. 1-4. 37 tmh, Division of the lands, 4 de junio de 1912, p. 1. 38 et, Se rinden, 2 de junio de 1912, p. 6.
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trol de los mismos en tiempos de guerra. En el frente principal del orozquismo se esperaba un gran enfrentamiento con los federales, que el 8 junio ya estaban en Santa Rosala, Chihuahua. Entretanto, Argumedo y sus hombres se enfrentaron a las fuerzas de Blanquet en la hacienda Pedricea, situada a unos 70 kilmetros de la ciudad de Torren, sobre la va del ferrocarril a Durango. Los rebeldes fueron derrotados recogindoseles dos caones, carros guayines y caballos, dejando abandonados a todos sus heridos, muertos y muchos prisioneros. Otra vez la prensa inform que Argumedo haba resultado herido de gravedad y que era casi seguro que hubiese muerto.39 El lagunero ignoraba entonces que Orozco hubiera sido derrotado en la segunda batalla de Rellano, l crea que ya estaban por tomar Torren; y mejor que ni lo supiera, pues tambin se aseguraba que Orozco haba enviado a su familia a Europa. Despus de la derrota en Pedricea, el 12 de junio, el coronel Calixto Contreras, al frente de cientos de irregulares, bati a los rebeldes orozquistas de Argumedo, segn lo inform al presidente Madero el gobernador de Durango: 12 de junio de 1912. Hoy me dice el coronel Contreras: tengo la honra de comunicar a usted que a las 4 de la tarde alcanc en la hacienda de Pursima a las fuerzas de Argumedo y Galaviz compuesta de 1,300 hombres, la cual he batido con mi columna expedicionaria matndole como 60 hombres, hacindole algunos heridos y 4 prisioneros, quedando en mi poder todo el pertrecho de guerra y dos caones, carros, coches y provisiones de boca, lo que tengo el honor de comunicar a usted para su conocimiento felicitndole por este triunfo lo mismo que al Gobierno. Atentamente. El gobernador G. Sarabia.40
edi, Cmo tomaron los rebeldes San Juan del Mezquital, 13 de junio de 1912, pp.1-4. 40 ece, Telegramas oficiales, 14 de junio de 1912, p.4.
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El Presidente Madero vea llegar el triunfo sobre los rebeldes orozquistas y tranquilamente acompaado por el ex presidente Francisco Len de la Barra celebr en el Heroico Colegio Militar, con un festival deportivo, el ascenso del general Felipe ngeles como director del plantel, teniendo como testigos a la elite porfirista que rabiosamente aplaudi la presencia de Len de la Barra.41 El ejrcito federal ya arrinconaba en Bachimba a los levantados, que eran asediados por tres columnas: Fernando Trucy Albert rumbo a Chihuahua con tres mil hombres para unirse a Huerta quien ya se diriga hacia Bachimba; el comandante Jos de la Luz Blanco y el General Sangins contra la ciudad de Chihuahua con tres mil hombres desde el oeste y el este, respectivamente, con la intencin evidente de cortarle la retirada al orozquismo, y Toribio Ortega como vanguardia de Sangins avanzaba desde Ojinaga impidiendo la llegada a Chihuahua. Despus de la derrota en La Pursma (al oeste de San Miguel del Mezquital) los argumedistas se dirigieron hacia Santa Catalina, Durango, y hasta all los persigui sin cesar el xxix Batalln de Artillera y ametralladoras al mando de Calixto Contreras y el Teniente Coronel Jimnez Riveroll.42 Desconectados desde haca algn tiempo del grupo de Pascual Orozco, sin pertrechos y provisiones, los argumedistas haban decidido dividirse en pequeos grupos y subsistir de esa manera; as empezaron a aparecer en pequeas gavillas por casi todas las haciendas del oriente de Durango, especialmente en los partidos de Cuencam y Nombre de Dios. Lo primero que buscaban eran gallinas para ellos y tlazole (paja del frijol) para sus cabalgaduras, andaban en lamentables condiciones por ejemplo, al llegar a la hacienda La Ochoa de Julio Bracho pidieron maz, caballos y armas, cargaron con el botiqun y hasta con las
edi, Colegio de Chapultepec. Fiesta deportiva, 14 de junio de 1912, p. 1. 42 ece, Notas de la revolucin, 15 de junio de 1912, p. 4.
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sbanas de la casa grande.43 El asedio de la tropa federal logr rescatar a la poblacin de Nazas, Durango el 22 de junio; Emilio Campa se retir rumbo a San Juan del Ro, donde seguramente buscaba reunirse con Pedro Ortiz, Luis Murillo y Hernndez del Campo, dejando 25 muertos, 15 carabinas y 20 caballos.44 El primero en llegar a San Juan del Ro fue Benjamn Argumedo, quien lo hizo el martes 18 de junio al frente de sus agraristas. Realiz grandes esfuerzos para impedir actos de vandalismo y cuando alguno de sus soldados se detena en la puerta de una casa, era inmediatamente reprendido. Pero todas las buenas medidas vinieron por tierra cuando hizo su entrada Epigmenio Escajeda, cuyos hombres no respetaron nada, ni a nadie.45 Aunque se crearon varios grupos de rebeldes guerrilleros casi todas sus acciones le eran adjudicadas al lagunero, su nombre apareca en los diarios, resultando que a veces violando la ley de ubicuidad varias fuentes lo mencionaban al mismo tiempo en lugares distintos, pues mientras unos afirmaban que l se encontraba en San Juan del Ro, otros lo hacan atacando la fbrica de Beln en Pen Blanco y tomando prisioneros a dos altos empleados, acusndolos de haberles disparado desde ah. Poco antes el grupo comandado por Emilio Campa haba atacado al mineral de la asarco de Velardea, donde 40 voluntarios federales fueron capturados y ejecutados en pequeos escuadrones. Los oficiales rebeldes discutieron para tener el privilegio de llevar a cabo las ejecuciones. Uno de los casos ms lamentable fue el asesinato de un voluntario federal de 65 aos por el que un soldado rebelde, apenas adolescente, suplic para obtener el privilegio de ejecutarlo, y se le concedi.
ecr, Una gavilla lleg al rancho Las nimas. Buscaban maz y tlazole, 16 de junio de 1912. 44 et, Nazas volvi ayer a poder de las fuerzas del gobierno, 23 de junio de 1912, p. 1. 45 ecr, En el saqueo de San Juan del Ro se distingui Escajeda. Argumedo quiso evitarlo, 23 de junio de 1912, p. 3.
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No quedaron exentos del maltrato 17 americanos empleados de la empresa, quienes fueron amenazados, y con pistola en mano, se les exigi un milln de dlares como rescate. Finalmente les aceptaron los nicos siete mil dlares que se lograron reunir.46 Segn El Tiempo, en la batalla de Bachimba, escenificada la primera semana del mes de julio de 1912, Argumedo, al frente de sus dos mil guerreros, sostuvo el empuje de los federales en el interior del can de Bachimba rechazando al general Antonio Rbago, y al acabarse el parque, se retir en una lnea diagonal despus de pelear cuatro horas. Durante el encuentro los orozquistas tenan 16 caones de montaa de alcance insignificante en tanto que los federales posean de alto calibre, por lo que no pudieron resistir el embate. 47 El da 7 de julio a las once de la maana hizo su entrada triunfal a la ciudad de Chihuahua el general Victoriano Huerta, lo primero que orden fue liberar a los 34 soldados que estaban presos por orden de los orozquistas, y que por cierto haban sido tratados muy bien desde la primera batalla de Rellano. Huerta envi a Antonio Rbago y a Joaqun Tllez hasta Casas Grandes a perseguir a los orozquistas, quienes en trenes militares se dirigan a Ciudad Jurez .48 Nueve prisioneros argumedistas fueron cogidos en combate y trasladados en un tren desde Laredo a la capital mexicana, aqu confirmaron ser laguneros, haber estado en la primera batalla de Rellano y la derrota en Bachimba, adems, dijeron ser de los que combatieron en La Pursma a Calixto Contreras, sus nombres?: Serapio Mena, Nicols valos, Jos Isabel Gallegos, Tefilo Rivera, Jacobo Barrientos, Joaqun E. Reyes, Manuel Caldera, Jos Gmez y
tmh, To cut his way, 25 de junio de 1912, p. 2; lp, Los rebeldes atentan contra los americanos, 28 de junio de 1912, p. 2. 47 et Slo cuatro horas han peleado los rebeldes, 19 de julio de 1912, p. 1 48 ei, La divisin federal entr ayer a Chihuahua, 8 de julio de 1912, p. 1.
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Samuel Reyes.49 Ya entrado ese mes se deca que en su desesperacin, Argumedo planeaba reunirse con los zapatistas dirigiendo sus efectivos rumbo al sur del pas.50 Los derrotados argumedistas de pronto se convirtieron en el grupo rebelde ms importante y numeroso, pues el grueso del ejrcito de Orozco se dispers, algunos huyeron hacia Sonora, otros a las montaas y hubo quienes hasta Estados Unidos fueron a parar.51 Despus de Bachimba regresaron a La Laguna, pero antes combatieron en algunas poblaciones como Balleza, Chihuahua, y otras del noreste de Durango, como Rodeo y Santiago Papasquiaro. Por el can de Fernndez llegaron al municipio de Lerdo para desde ah acceder a la sierra de Jimulco.52 A partir de entonces los pobladores laguneros volvieron a presenciar el espectculo macabro de ver colgando de los postes del ferrocarril los cuerpos de los orozquistas, algunos acusados de ser rebeldes armados, otros de espas y unos ms por ser simpatizantes.53 Entonces Pascual Orozco pidi al gobierno de Madero la amnista y el permiso para expatriarse; la persona que sirvi como intermediario de esa solicitud fue Rafael Hernndez ministro de Fomento. Madero acept platicar con l, pero repentinamente Orozco desisti, quiz porque se le pidi que con l se expatriaran los principales jefes del orozquismo.54 Mientras Orozco haca esto, Argumedo y sus hombres
et, Slo cuatro horas han peleado los rebeldes, 19 de julio de 1912, p. 1. 50 ei, La divisin federal, 8 de julio de 1912, p. 1 51 edi, La revolucin va en La Laguna de capa cada, 22 de julio de 1912, p. 2. 52 ece Notas de la Revolucin. Los rebeldes de La Laguna, 8 de agosto de 1912, p. 4. 53 edi, Se halla desolada y triste la Regin Lagunera, 10 de agosto de 1912, p. 1. 54 edi, Las proposiciones de paz las hizo al ministro Hernndez , 11 de agosto de 1912, p. 1.
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llegaban a Bermejillo y Tlahualilo; ya en el estado de Coahuila, el 23 de agosto asaltaron la hacienda de Santa Teresa, y al otro da, fueron derrotados en la de Los ngeles (cerca de San Antonio del Coyote) por el v Regimiento al cargo del general Eutiquio Mungua despus de cinco horas de combate, as como por los voluntarios de Roberto Rivas y Sstenes Guajardo, ah Argumedo lleg con 500 hombres de los que perdi 60 y ms de 50 caballos. La derrota lo hizo refugiarse en la cercana sierra de Buen Abrigo.55 De ah los argumedistas tomaron rumbo a la sierra de Ahuichila por lo que los federales se establecieron en la estacin Symn del Ferrocarril Central, en espera de que por all aparecieran.56 No fue as, tomaron rumbo a Cedros, Zacatecas; mientras tanto, en su transitar otros grupos destruan puentes y levantaban vas del ferrocarril para evitar el movimiento de tropas federales. El fin de Argumedo al dirigirse a Cedros, fue obtener recursos para continuar la lucha, ya que ah funcionaba una gran empresa dedicada a la extraccin de guayule. La hacienda de Cedros tena 1.28 millones de acres y estaba al cargo de W. E. Giesecke, comerciante de Gmez Palacio, Durango y miembro de la sociedad propietaria de la planta extractora. De ah el guerrillero obtuvo caballos, mulas y otros efectos, huyendo rumbo a Apizolaya, Zacatecas, una de las fracciones de la hacienda.57 Durante el periodo de la guerra de guerrillas los diferentes mandos rebeldes operaron en parte del territorio de Coahuila-Durango-Zacatecas, por eso es difcil detectar la presencia del grupo de laguneros argumedistas, aunque eso s, casi todos los ataques se les achacaban, por ejemplo: se lleg a decir que haban atacado Chalchihuites, Huejuquilla, Nazas, Rodeo y Guatimap junto a Luis Murillo, Luis Caro, Chech Campos y otros. Lo cierto es que la situacin
edi, Benjamn Argumedo se halla copado y tendr que rendirse o morir peleando, 27 de agosto de 1912, p. 1.
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tmh, Rebels dispersed in fight near Torren. Command of Argumedo and Murillo in badly disorganized state, 31 de agosto de 1912, p. 8. 57 tmh, Big guayule plant active, 12 de septiembre de 1912, p. 7.

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era difcil para ellos y slo operando en pequeos grupos podran sobrevivir, aunque algunas veces lo hicieran en grupos ms numerosos.58 El reporte del gobernador de San Luis Potos fechado el 8 de octubre inform que la columna bajo el mando del capitn Jos M. Coso del xxvi Batalln de Rurales establecida en Santa Clara, Durango, el da 4 de octubre persigui a los hombres bajo el mando de Benjamn Argumedo y Luis Caro que se encontraban en Chalchihuites, logrando superarlos, ya que estaban a punto de unirse. Los dos grupos se componan de 110 hombres encabezados por Argumedo, y 43 por Caro. Estaban muy bien aprovisionados y posicionados. El capitn Coso atac a Argumedo mientras el Capitn Arriola fue en contra de la banda ms pequea. Coso le tom al enemigo por asalto 150 cabezas de cabras y ovejas, los alzados huyeron precipitadamente en varias direcciones. Todava el 6 de ese mes, la bsqueda de los rebeldes estuvo a cargo del comandante Octaviano Meraz y del teniente coronel L. G. Gonzlez.59 Al finalizar el mes de noviembre de ese ao, desde la estacin Camacho, Zacatecas, se inform que los rebeldes fueron derrotados en la sierra de San Jos de Reyes y haban formado tres gavillas donde la de Argumedo y Juanito se dirigieron a la sierra de Ramrez, hasta la que fueron perseguidos por el mayor Guajardo, llegando a la estacin Symn.60 Despus de la fallida conjuncin, Argumedo y sus hombres se dirigieron hacia La Laguna, ah buscaron sobrevivir con lo que podan esquilmar a las haciendas algodoneras; el Ferrocarril Central desde Mxico no llegaba al norte ms all de La Colorada, Zacatecas, pues tanto Argumedo como Luis Caro se encontraban posesionados del can de Jimulei, Informaciones generales de la revolucin, 1 de diciembre de 1912, p. 8. 59 tmh, Federals in pursuit of rebels slayers of H. L. Russell, 10 de octubre de 1912, p. 1. 60 ei, Informaciones generales de la revolucin. Un nuevo combate con Argumedo, 1 de enero de 1913.
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co, especialmente de la boca de Picardas, sitio importantsimo para acceder hacia el norte mexicano. Los rebeldes volvieron a apoderarse de minerales como Velardea y haciendas como la de Pedricea, donde haba suficientes recursos de sobrevivencia; sus impulsos abarcaron hasta Los Llanos, regin reconocida como gran productora de frijol y maz.

La paz se asoma

Al iniciar el ao de 1913 la situacin para los rebeldes era insostenible, a la falta de parque se una la de alimentos, pero apareci una pequea luz: se iniciaron las conferencias de paz entre Pascual Orozco y el gobierno de Madero. El primero puso las cosas difciles al pedir la renuncia del presidente, el vicepresidente y todo el gabinete, proponiendo la sustitucin por parte de un grupo de personas de clara filiacin porfirista como el general Jernimo Trevio, Francisco Len de la Barra, Jorge Vera Estaol, Flix Daz, a cambio, prometi dejar las armas y renunciar a todo lo que pudiera hacerse en su provecho.61 Era imposible aceptar esa propuesta! Es probable que grupos como el de Argumedo, ni siquiera estuvieran enterados de los acuerdos. Se acercaba el fin de la controvertida gestin del mrtir. En los primeros das del mes de febrero de 1913 el lagunero se encontraba en la hacienda Santa Catalina, en la regin de Los Llanos. Hasta ese lugar haba llegado con cientos de hombres y se public que no cometieron depredaciones, debido a que en varias ocasiones el lugar haba sido visitado por ellos, y la actitud de la gente era pasiva. El ambiente de pronto se torn tranquilo, los acosos del ejrcito federal hacia ellos cesaron. Las cosas en el pas iban de mal en peor y la autoridad del mrtir era seep, Pascual Orozco proclama al general Trevio para presidente, 29 de enero de 1913, p. 1.
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riamente cuestionada por los neoporfiristas, la embajada norteamericana, el ejrcito y la prensa. Los maderistas sinceros haban sido desplazados, motivo por el que estaban decepcionados de la gestin del mrtir, algunos de ellos alentaban a sus hombres para que se unieran a los rebeldes argumedistas pensando que stos seguiran luchando contra el gobierno, tal actitud qued confirmada en una carta publicada por La Tribuna donde el general Jos de la Luz Blanco,62 aconsej a los hombres bajo su mando unirse a los rebeldes del Partido Liberal recalcndoles: Siento que es mi deber sealar a ustedes que mi vida ha estado ligada a la de algunos de los dirigentes de este partido al que siempre voy a estar agradecido... Aquellos de ustedes que deseen ingresar en el ejrcito del Partido Liberal pueden hacerlo, a sabiendas de que ser un motivo de orgullo y satisfaccin para m ver que dan una prueba de valor y honradez, como ustedes saben muy bien cmo. (Firmado: Jos L. Blanco R.)63 El peridico The Mexican Herald inform que los ferrocarriles transitaban sin ser molestados.64 Se aseguraba que estaba cerca una nueva era donde todo sera prosperidad, las minas y los campos volveran a producir y el estado de derecho prevalecera. Mientras, en la capital mexicana, el festn de sangre llegaba a su fin con los asesinatos de Madero y Pino Surez, despus de la llamada Decena Trgica donde cientos de hombres, maderistas y civiles, encontraron la muerte ante las decisiones maquiavlicas de quienes dirigieron las operaciones. Victoriano Huerta asumi la presidencia despus del sainete preparado, mientras el embajador norteamericano Henry Lane Wilson sonri satisfecho. La encomienEl General Blanco haba sido maderista y firmante de los Tratados de Ciudad Jurez , pero al igual que a muchos, la actitud del mrtir no lo satisfizo. 63 tmh, Gen. Blanco alleged to have told his men to turn from Government, 7 de febrero de 1913, p. 1. 64 dem, Train not molested 8 de febrero de 1913, p. 1.
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da dada a Huerta fue la de apaciguar a los que se haban rebelado contra el gobierno y as reiniciar a una poca de paz, donde la confianza y la productividad de las empresas volvieran a reinar. En La Laguna Argumedo y sus hombres permanecan a la expectativa en la regin de Jimulco desde donde iniciaban sus continuas correras.65 Hipotticamente para esas fechas ya estaban enterados de las fallidas negociaciones de paz que haban entablado Orozco y Madero; cansados como estaban de combatir y sin obtener su objetivo fundamental, que era el de la posesin de la tierra, vieron en el nuevo gobierno la oportunidad de poner fin a su aventura y regresar en son de paz a sus pueblos de origen. Se ha especulado que Carlos Gonzlez Montes de Oca, antiguo comandante de rurales en La Laguna y prominente propietario de La Concha y Anexas, as como de las tierras y aguas que reclamaban los rebeldes originarios de la villa de Bilbao, fue quien busc el acercamiento entre los rebeldes y los comisionados de paz para que llegaran a un acuerdo, ofrecindoles la restitucin de tierras y aguas con la condicin de que reconocieran al nuevo gobierno. No se les ofreci La Concha, pero s Bilbao, aunque quienes desconocan las causas de la lucha llegaron a componer un corrido que en una de sus cuartetas afirma: El General Argumedo/era el que ms haca roncha,/por el amor al dinero/y a la hacienda de La Concha. De esta manera y con la promesa de restitucin, paz y trabajo, unos cuantos das despus del asesinato de Madero los rebeldes laguneros decidieron reconocer al nuevo gobierno. Lo publicado por The Mexican Herald al respecto nos dice que: Benjamn Argumedo comandante de los revolucionarios al sur de Torren, y ltimamente operando en la parte norte del Estado de San Luis Potos, ayer en un
dem,Rail way situation reported to be much improved. Burned bridges on Laredo route being repaired without delay, 22 de febrero de 1913, p. 1.
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telegrama dirigido al Departamento de Gobernacin expres su voluntad de reconocer al gobierno. Pidi y obtuvo permiso para traer a sus hombres al campo de Soledad en el Estado de San Luis Potos, para conversar con el comandante de las fuerzas de San Luis Potos. El telegrama que envi desde Salinas, San Luis Potos, al Departamento de Gobernacin fue el siguiente: He sido informado, por la comisin nombrada en la capital con ese propsito, a travs de mi secretario Susano Aguilar, quien habla en trminos favorables del nuevo gobierno, que se desea que me traslade, para conversar, hacia la comandancia de la zona militar en San Luis Potos. En vista de ello, pido al presidente de la Repblica, a travs de usted, a fin de que se me d paso al campamento en el municipio de Soledad Dez Gutirrez, con el fin de que pueda tener una fuente de suministros y un lugar donde pueda pagar a mis hombres. Les prometo garantizar la seguridad a la sociedad y las empresas all. Ahora estoy ordenando la concentracin de mis fuerzas, para marchar hasta ese lugar, si as lo ordena y esperando nuevas instrucciones. (Firmado: Benjamn Argumedo.) El ministro de Gobernacin respondi a Argumedo que el gobierno de San Luis Potos haba recibido las instrucciones de permitir que sus hombres entraran al campamento en Soledad, y que tena informes acerca de la garanta dada a la poblacin en su vida y bienes, como una oferta hecha por l. El ministro asegur que no pareca haber duda de que los resultados de la conferencia fueron satisfactorios en todos los sentidos, pues se eliminaba a un grupo de los ms efectivos y que le dara al gobierno una fuerza considerable en caso necesario.66
dem,Benjamn Argumedo promises support to government. Asks permission to concentrate his men at Soledad, San Luis Potos. Ready
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Cierta consternacin caus entre la poblacin de Soledad de Dez Gutirrez (hoy Soledad de Graciano Snchez) el hecho de que una gran fuerza de hombres armados se aproximaba. En ese lugar haba una gran colonia de extranjeros que enviaron telegramas pidiendo proteccin despus de que a las fuerzas de Argumedo se les concedi el permiso para ocupar ese lugar en espera de las negociaciones para los acuerdos de paz con el gobierno. Tan pronto como se supo que los hombres iban a entrar pacficamente y que se garantizaba la seguridad a mexicanos y extranjeros, la tensin disminuy.67 Ya para entonces se haba firmado el Plan de Guadalupe el norte y el estado de Coahuila constitua el centro de la insurreccin encabezada por su gobernador Venustiano Carranza y con el apoyo de simpatizantes, funcionarios y fuerza pblica estatal. Para someterlo el gobierno de Huerta envi tres mil orozquistas, quienes ocuparon la capital coahuilense el 3 de marzo de 1913. Carranza se retir al norte de la entidad, no sin antes dificultar su persecucin, practicando lo que en esos ayeres se estilaba: volar puentes, levantar vas y cortar cables telefnicos y telegrficos.68 La nueva rebelin tambin afect a los ex orozquistas, pues muchos de ellos no profesaban la misma posicin de sus jefes, respecto a reconocer al nuevo gobierno y ponerse en paz; en el Estado de Aguascalientes surgieron los descontentos encabezados por el general Juregui, Jos Isabel Robles al frente de una partida volante fue el designado para someterlo, consiguiendo su objetivo en el ento negotiate. Will communicate with commander of military zone as to conditions, 27 de febrero de 1913, p. 1. 67 dem, Town in San Luis Potos given scare. People frightened at aproach of Argumedo but soon are reassured, 28 de febrero de 1913, p. 2. 68 ep, 3,000 soldados federales ocuparon ayer la ciudad de Saltillo, en tanto que el gobernador Carranza hua con su gente a la sierra, 4 de marzo de 1913, p. 1. 47

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frentamiento cercano a la capital potosina.69 Un telegrama dirigido por Argumedo a la Secretara de Gobernacin lo atestigua: Marzo 2, Secretara de Gobernacin: Defeccin fuerzas Aguascalientes mandadas por Juregui desconociendo ese gobierno, tuvieron ayer encuentro con partida volante gente ma mandada por Isabel Robles, cerca de Soledad Dez Gutirrez, tirotendolos y hacindoles ocho prisioneros. Felicito a usted por triunfo legalidad gobierno. Reitero respetos. Benjamn Argumedo, general revolucionario.70

Otra vez a las armas!


Hipotticamente el gobierno, por medio del Departamento de Guerra, habra pedido a los argumedistas la prueba de su lealtad, ordenndoles perseguir a los rebeldes encabezados por Carranza, pues los intereses de los agraristas estaban puestos en los acuerdos de paz que se fraguaban. Bajo estas circunstancias, Argumedo se dirigi a la regin lagunera con varios cientos de hombres y caballos, ahora viajaba rpidamente en el ferrocarril y con el apoyo de efectivo para el sustento del cuerpo combatiente. En los lugares por donde pasaba el grupo tenan la obligacin de reportarse con la autoridad militar.71 En el transcurso del viaje de Mxico rumbo a La Laguna, Argumedo y sus hombres fueron recibidos amigablemente en la ciudad de Zacatecas. Tan pronto como llegaron se dirigieron al ayuntamiento, donde su secretario habl a la multitud reunida frente al edificio diciendo que ellos haban enarbolado la bandera de la rebelin (contra Madero) debido a (que fue) un gobierno que nunca cumpli con las
tmh, Argumedos men lost, 3 de marzo de 1913. ep, Argumedo bati a los de Aguascalientes, 4 de marzo de 1913, p. 2.  tmh, Forces of Argumedo start campaigning for government, 4 de marzo de 1913, p. 1.
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promesas hechas al pueblo. Aadi que ahora que ese gobierno haba desaparecido, deponan sus armas y regresaban al trabajo. Esa tarde, jefe y oficiales, entre ellos Luis Caro, Pedro V. Rodrguez Triana, Marcelo Caraveo y otros, se reunieron con el jefe del xii Regimiento Vicente Moreno, quien en representacin del general Jess Archiga, comandante y jefe de Operaciones Militares en Zacatecas, firm el acuerdo de paz. Se decidi que las tropas partieran hacia La Laguna para reforzar a las de Chech Campos y permanecieran all hasta que el Departamento de Guerra los requiriera. Pensaban los laguneros que la paz se acercaba? Se les permitira regresar a sus pueblos para sembrar la tierra tranquilamente? El hecho de enviarlos a La Laguna era con el fin de que reforzaran a las fuerzas federales, sirviendo no como auxiliares, sino como colchn protector, ya que siempre seran la vanguardia que enfrent a los constitucionalistas. Quien haya ledo las Memorias de Huerta72 se habr dado cuenta de que el motivo por el que fue nominado presidente provisional no fue otro ms que el de poner en paz al pas y convocar a elecciones para que fuera presidente constitucional Flix Daz. Pero el retorcido cerebro del chacal seguramente atin a percibir que mientras ms tiempo pasara el pas en guerra, ms durara l en la presidencia de la Repblica. El destino blico de los laguneros y Argumedo se alargaba sin remedio, la paz, la tierra y las familias tendran que esperar, y las promesas seguiran sin cumplirse hasta que todos entendieran que slo llevando la justicia social a los mexicanos, y en especial a los hombres del campo, se lograra la satisfaccin. El da 7 de marzo Argumedo entr a Gmez Palacio, y posteriormente, al saber que los rebeldes tomaron San Pedro sali hacia all al frente de 900 hombres. Corri la versin de que los ferrocarrileros se negaron a poner el tren en marcha, por lo que se vio obligado a
Se duda que Huerta pudiera haberse dedicado a escribirlas, aunque se reflexiona que quien las redact lo conoca muy bien.
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desplazarse a caballo.73 En La Laguna, Argumedo y Jos de Jess Chech Campos han de haber recibido la orden de Pascual Orozco, quien haca gestiones ante el gobierno del usurpador Huerta, para que se dirigieran a la capital del pas.74 La prueba de buena voluntad referente al apoyo al gobierno estaba dada, era necesario que el mismo presidente la formalizara, pues de esa manera no habra retroceso. Al menos eso pensaban Argumedo y sus hombres. Entretanto, los generales Jos Mara Mier y Fernando Trucy Aubert al frente de las tropas federales se batan contra las fuerzas de Carranza cerca de la estacin Reata, despus de que la comunicacin telegrfica entre Carranza y Huerta se haba roto desde Ramos Arizpe.75

Una apotesica bienvenida


En un tren especial viajaron los delegados de paz y los generales Pascual Orozco hijo, Marcelo Caraveo, Benjamn Argumedo, Chech Campos, Jos Ins Salazar, Flix Terrazas, coronel Pascual Orozco padre, licenciado Francisco Terrazas, Luis Terrazas, Manuel Cardona y licenciado E. Gmez Robelo, as como los comisionados de paz para tratar con los revolucionarios del norte licenciados Ricardo Garca Granados y Manuel Maqueo Castellanos; los viajeros llegaron a las cuatro de la tarde del da 10 a Aguascalientes, se detuvieron por unas horas internndose a la poblacin y reanudaron su viaje a las 12 de la noche, proyectando su arribo a la capital mexicana la tarde del siguiente da; en este lugar, el Congreso debata la Ley de Amnista que cooptara a los grupos deseosos de paz. Mientras tanto, un
ep, Argumedo rumbo a San Pedro, 8 de marzo de 1913, p. 2. tmhChech Campos and Argumedo coming to capital, 6 de marzo de 1913, p. 1. 75 ep, Los generales Mier y Trucy Aubert estn batindose con las fuerzas de don Venustiano Carranza cerca de la estacin Reata, Coahuila, 8 de marzo de 1912, p. 1.
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nutrido grupo de amigos de Orozco, entre ellos varios del gremio obrero, le preparaban un gran recibimiento.76 El arribo a la estacin de Buenavista fue a las 6:30 de la tarde del da 12 de marzo, trasladndose de la estacin a su hotel en medio de una lluvia de flores y confeti lanzados por algunos miles de sus entusiastas seguidores al grito de Viva!. El ministro Alberto Garca Granados, el gobernador del Distrito Federal Enrique Cepeda, Antonio Rivera G. y dos miembros del gabinete presidencial estuvieron en la estacin esperando a los lderes revolucionarios para darles la bienvenida en nombre del Presidente Huerta y su gobierno, pero no pudieron llegar a ellos debido a que la multitud los llev de la estacin hasta unos automviles. El General Orozco se destacaba por su vestimenta de campaa, estaba cubierto por un abrigo color caf, abajo un traje color caqui, sombrero de cowboy de ala ancha y grandes botas pesadas. Otros miembros portaban sombreros del mismo estilo, con la excepcin de general Chech Campos, que fue vestido con traje tpico mexicano, sombrero de palma, chaqueta corta y pantalones de charro. Despus de llegar al hotel, el gobernador, General Cepeda, les dirigi palabras de bienvenida en nombre del Presidente Huerta. Ms tarde se celebr una recepcin informal por muchos amigos de Orozco y admiradores que lo llamaron para felicitarlo. Tan pronto como los lderes revolucionarios estuvieron en el hotel, cuatro soldados fueron puestos de guardia para mantener controlada a la multitud que haba llegado de la estacin, a la que se sumaron otras personas que llenaron la calle deteniendo el trfico de automviles. Por ltimo, el secretario de Argumedo sali al balcn y se dirigi a la multitud. Dijo que todos los revolucionarios estaban dispuestos a apoyar al gobierno. La revolucin del norte, explic, haba sido una revolucin de ideales y no se haba luchado
ep,Pascual Orozco llega hasta hoy a Mxico, 11 de marzo de 1913, pp. 1,4.
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por motivos personales, y que por esta razn, ahora que los ideales de la revolucin podan ser cumplidos por otros, ellos estaban dispuestos a cooperar para el establecimiento de la paz. Algunos ya luchan por el gobierno. Una de las partes haba ido a Saltillo a participar en la campaa, mientras que otros van en camino hacia la guarnicin de Monterrey para preservar el orden en ese entorno. Como conclusin de su discurso fue vitoreado, pero la gente insisti en la presencia del General Orozco, quien finalmente sali al balcn. A las muestras de solidaridad respondi con un movimiento de cabeza, pero se neg a hablar. Tan pronto como se retir, la multitud empez a dispersarse, pero algunas horas despus, muchos an permanecan en la puerta del hotel con la esperanza de ver a los revolucionarios. El comisionado de paz, licenciado Maqueo Castellanos, declar que Pascual Orozco Jr. y los otros lderes rebeldes del norte no trataban de imponer los trminos de paz al gobierno, slo hacan algunas sugerencias, y agreg: La paz en el norte del pas est garantizada y no slo los rebeldes de Chihuahua estn dispuestos a apoyar al gobierno, pues los que operaban en los estados de Zacatecas y Aguascalientes tambin se han comprometido a hacerlo. Las sugerencias que Pascual Orozco, Jr. y sus seguidores hacen al gobierno son las siguientes: resolver el problema agrario, formar un cuerpo de seguridad en las zonas rurales con los mejores elementos de las fuerzas revolucionarias del norte, reconocer en las filas a los oficiales revolucionarios que se han distinguido por su conducta en campaa y conceder pensiones a las viudas y los hurfanos de los hombres que perecieron en la revolucin en los estados del norte.77 Despus de haber pasado casi tres das, el Presidente
tmh, Orozco is given cordial greeting on arriving here. Chihuahua leader is given enthusiastic welcome by crowd wich gathers at the railway station, 13 de marzo de 1913.
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Huerta hizo su aparicin a las 11 de la maana en el hotel Lascurain78 acompaado de su Estado Mayor y al frente de l el general Joaqun Mass. Tan pronto llegaron, el administrador los condujo hasta el alojamiento de los hombres del norte; el encuentro se desarroll en lo que la prensa proclam como una imponente escena de patriotismo, pues se estrecharon en abrazo muy efusivo los enemigos de ayer. Saludo al jefe del Ejecutivo. Habra dicho Orozco. A lo que contestara Huerta: Y yo, al revolucionario del norte. Se dieron un abrazo en medio de los aplausos de los ah presentes, despus conversaron; el mutismo inicial de Orozco desapareci para mostrarlo como afable y locuaz interlocutor. Huerta salud cordialmente a los jefes revolucionarios Emilio Campa, Benjamn Argumedo, Marcelo Caraveo y Jos Crdoba. Al dejar la habitacin Orozco lo acompa hasta el hall del hotel.79 Ese mismo da (15 de marzo), Orozco hijo, as como los laguneros, se dirigieron al lugar que generalmente visitamos los mexicanos: la baslica de Guadalupe. Poco despus de las cuatro de la tarde llegaron a ese sitio Pascual Orozco hijo, Benjamn Argumedo y otros ocho revolucionarios que componan su Estado Mayor, todo con el fin de rendir un homenaje a la Morenita del Tepeyac. Adentro del recinto religioso no dej de llamar la atencin de los fieles el hecho de que el General Argumedo iba frecuentemente de un lado a otro, lo que indicaba claramente que deseaba algo, por lo que el empleado de la baslica, Atanasio Surez, lo interrog atentamente, conEn 1913 la Ciudad de Mxico contaba con 53 hoteles y seis casas de huspedes. En la avenida Hidalgo se encontraban los hoteles Lascurain e Imperial, los cuales haban sido sede de suntuosas fiestas con motivo del primer centenario de la Independencia de Mxico. 79 ep, El presidente Huerta visit ayer a Pascual Orozco y dems jefes revolucionarios de la frontera, 16 de marzo de 1913, p. 1.
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testando Argumedo que l y sus acompaantes deseaban ver la imagen de la Santsima Virgen de Guadalupe. La pretensin de los visitantes fue insistente y entonces el padre sacristn les indic que luego que terminara el coro les descubrira a la Virgen de Guadalupe y subiran a verla. Y es que era la Semana Santa y las imgenes estaban cubiertas con una tela morada en seal de luto. Al terminar el coro fue descubierta la imagen y se registr un acto verdaderamente conmovedor cuando los visitantes, a excepcin de Orozco hijo, que argument que tena quehacer y afirm que volvera, se postraron con gran veneracin ante el altar, y despus de rezar durante varios minutos, subieron hasta el lugar donde se guarda la imagen.80 Seguramente todos los revolucionarios laguneros, y en especial Argumedo, asistieron con fe y devocin al lugar. l haba vivido en la hacienda de Guadalupe, all en la regin lagunera, y muy probablemente fue testigo y practicante de la devocin de sus coterrneos por la Morenita del Tepeyac. El gobierno inform el da 17 que el presidente de la Repblica, teniendo en cuenta la patritica actitud tomada por los revolucionarios fronterizos al deponer las armas y prometer que ayudaran al gobierno constituido para el restablecimiento de la paz, acord que les fueran expedidos nombramientos de generales brigadieres Pascual Orozco, David de la Fuente, Jos de Jess Campos, Benjamn Argumedo, Marcelo Caraveo, Luis A. Murillo y Emilio Campa, as como tambin el nombramiento de coronel a Pascual Orozco padre. Hasta esas fechas muchos de stos eran reconocidos con grados militares a los que se les agregaba el trmino revolucionario, los que se les estaban otorgando eran grados reconocidos por la Secretara de Guerra quien envi a la Cmara de Diputados la iniciativa de ley para
ep, Orozco, Argumedo y otros cabecillas en el Tepeyac. Hicieron que les descubrieran a la Guadalupana para besarla, 16 de marzo de 1913, p.1.
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crear la Tercera Milicia, que se denominara Milicia Auxiliar Irregular en la que causaran alta los ex revolucionarios.81 Los grados con que fueron investidos los nuevos jefes del ejrcito se dieron a conocer a la corporacin militar en la plaza de Mxico. Acto seguido, y en posesin de sus altos rangos, desde luego marcharan a la campaa.82 Est claro que quienes llevaban la voz en los arreglos con el gobierno eran Pascual Orozco padre e hijo, pues despus de haber logrado alinear con el gobierno a los norteos, se dedicaron a tratar de convencer a los rebeldes del sur, liderados por el general Emiliano Zapata, quien al igual que los laguneros tenan el anhelo por la posesin de la tierra; no dejara el gobierno de Huerta de gritar a voz en cuello que la pacificacin del pas era un hecho, la Secretara de Guerra public una lista de 80 jefes rebeldes que tenan bajo su mando a ms de 12 mil hombres y que haban reconocido al gobierno entre el 22 de febrero y el 17 de marzo.83 Y ahora s, a luchar contra quien fuera para lograr la paz y ponerse a trabajar en el campo, se fue el sueo que pareca irreal: hacer la guerra para construir la paz. Seguramente esperaban que pronto acabara aquello. En cuanto llegaron a La Laguna fueron enviados a combatir a Monterrey contra las fuerzas constitucionalistas de Evaristo Prez, al que derrotaron en Santa Catarina.84 Al principiar el mes de abril se les asign para ir contra los alzados en San Pedro de las Colonias, especficamente en la hacienda Santa Teresa, que posea ranchos administrados por espaoles vascos que se quejaban de Argumelp, La milicia irregular ser formada con los ex revolucionarios, 25 de marzo de 1913. 82 dem, Sern generales efectivos. Orozco, De la Fuente, Campos, Argumedo, Caraveo y Campa, pertenecern al Ejrcito, 18 de marzo de 1913, p. 1. 83 ep, La pacificacin en la Repblica avanza con notable rapidez, 22 de marzo de 1913, p. 1.  tmh, Foreign consuls at Monterrey ask for protection. General Emiliano Lojero then assures them that the town is in no danger of rebel attack, 22 de marzo de 1913.
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do, manifestando que los trataba con extrema dureza.85 Argumedo conoca muy bien el trato que muchos administradores y empleados vascos daban a los peones, pues los ranchos donde vivieron l y muchos de sus familiares estaban cercanos a la hacienda de Santa Teresa. A partir de entonces empezaron a presentarse diferencias entre los miembros del ejrcito regular y los irregulares, todo producto del celo de cada uno de los cuerpos. Los regulares opinaban que los irregulares estaban llevndose las palmas de la prensa nacional en casi todos los combates, pero que a veces su participacin era escasa, como la del da 3 de abril en Velardea contra Calixto Contreras y Orestes Pereyra, donde las fuerzas que cargaron con el peso de la batalla fueron las que estaban en Pedricea al mando del mayor Rafael Arredondo, y las de Velardea, a las rdenes del capitn primero Francisco Glvez.86 Pronto los irregulares se dieron cuenta de que su lucha no tena futuro. Observaron cmo la inmensa mayora del pueblo mexicano apoyaba a los constitucionalistas. El 16 de julio una agria discusin entre Luis Caro,87 quien estaba bajo las rdenes de Chech Campos, con el jefe militar de Gmez Palacio, capitn Marcos Hernndez, termin en tragedia: Caro dispar contra el militar acabando con su vida, el coronel Pablo Lavn fue testigo de los hechos, pero no intervino para calmar los nimos. Ese fue un acto que el jefe de la Divisin del Nazas, general Ignacio A. Bravo, no toler, calificndolo como amotinamiento. Inmediatamente orden al general Felipe Alvrez trasladarse a Gmez Palacio para desarmar a las fuerzas irreep, Puentes quemados en las cercanas de Torren. Argumedo bate a los revolucionarios de La Laguna, 13 de abril de 1913, p. 7. 86 ep, El combate en las cercanas de Asarco, 16 de abril de 1913, p. 7. 87 Luis Caro se inici como antirreeleccionista; al triunfo de Madero se volvi contra l. Naci en San Bartolo (hoy Simn Bolvar, Durango), era propietario de ms de nueve lotes de tierra. Cuando estall la revolucin estaba casado, dej las comodidades para luchar por un cambio.
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gulares comandadas por Jess Jos Campos. En el acto de captura fueron aprehendidos Luis Caro, Pablo Lavn, Jos Orozco y Juan Pablo Estrada, ste ltimo era el ex jefe poltico maderista en esa ciudad. Al da siguiente, 17 de julio, fueron pasados por las armas Luis Caro, Pablo Lavn y Epigmenio Escajeda en Gmez Palacio.88 Caro fue ejecutado a las 6 de la maana y el Coronel Lavn cuatro horas y media despus. Los fusilamientos se efectuaron de la siguiente manera: el de Caro en la parte interior de la barda de la Jabonera, cerca de la planta de enfriamiento; y el de Pablo, en la parte exterior de la misma barda, frente al barrio de Santa Rosa. Epigmenio Escajeda fue fusilado en la estacin de Picardas, Durango.89 Chech Campos, dolido por la prdida de sus valiosos colaboradores, busc acercarse a los constitucionalistas, trasladndose a Gmez Palacio disfrazado de arriero y montado en un burro, ah lo apresaron los seguidores de Calixto Contreras; ste lo present ante Venustiano Carranza, quien orden que lo fusilaran.90 Noticias como los supuestos fusilamientos de irregulares (como Manuel Chao, Argumedo, y Maclovio Herrera) eran publicadas continuamente y se explicaba que los motivos de esas medidas eran el amotinamiento.91 La supuesta muerte de Argumedo se habra dado por ahorcamiento. Pero l segua vivo y luchando. Por el contrario, la prensa norteamericana, de hecho, desmenta lo publicado por la prensa gobiernista y afirmaba que todos los recin llegados desde Torren elogiaban la labor de Benjamn Argumedo, el antiguo lder guerrillero que estaba operando con su fuerza a lo largo de la lnea
ep, Una relacin verdica de los ltimos acontecimientos en la ciudad de Torren, 16 de octubre de 1913, (testimonio del ingeniero Vctor M. Granados). 89 Machuca Macas Pablo, La revolucin en una ciudad, 1978. 90 edi, Cmo relata un testigo presencial los diversos ataques a la ciudad de Torren, 30 de agosto de 1913. 91 ep, El General Bravo ha fusilado a los ex revolucionarios Chao, Argumedo y Herrera, 30 de julio de 1913, p.1; ei, Los cabecillas Chao y Herrera fueron fusilados, 30 de julio de 1913, p. 1.
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troncal del Ferrocarril Central entre Monterrey y Torren. Recientemente haba logrado derrotar a los rebeldes de la regin. Al decir de los pasajeros, los laguneros irregulares estaban haciendo un buen trabajo, patrullando y protegiendo las vas del tren con las reparaciones que se llevaban a cabo desde Monterrey hasta Torren, dejando mucho ms de la mitad de esa lnea en condiciones de operar. Argumedo y sus hombres tenan entonces su sede en San Pedro de las Colonias.92 Por estas fechas circul en San Pedro un manifiesto firmado por el general brigadier Benjamn Argumedo, los coroneles Pedro V. Rodrguez Triana y Narciso R. Martnez, los mayores Ernesto de la Fuente y Juan Livas, donde explicaban a sus coterrneos las causas por las que apoyaban al gobierno y haban estado en contra de Madero y luego de Carranza; del primero afirmaban haba dejado de cumplir lo prometido en el Plan de San Luis, y de Carranza encontraban que durante su gobierno en Coahuila: se amordaz a la prensa independiente, se encarcel sin motivo justificado, se fusil sin formacin de causa, se adornaron los rboles del camino y los postes telegrficos con racimos de cadveres de hermanos Hoy hemos triunfado; pero an no se disipan por completo los negros nubarrones que anuncian tempestad y quieren elevar a la ruina a nuestra patria hoy nos hacemos de nuevo a la trinchera y decidimos a luchar contra el mal, a pelear contra los enemigos del pueblo y de la patria Ese es Carranza y sus secuaces, ambiciosos, vulgares y bandidos de patente; sin bandera, sin principios, sin ideales y sin patriotismo; pero llenos de ambicin Contra ellos pelearemos porque ellos son los enemigos del pueblo, nosotros somos los soldados del pueblo y estamos obligados por el deber y el patriotismo! Pueblo de Coahuila! Pueblo de San
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tmh, Argumedo does good work, 30 de julio de 1913, p. 2.

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Pedro! Ya conoces a tus enemigos, y a Carranza mralo en su obra de exterminio haciendo que se debilite la patria, provocando la matanza de hermanos con hermanos93

Los rebeldes intentan tomar Torren


Pero Coahuila herva de rebeldes constitucionalistas, entonces comandados por Venustiano Carranza y Julio Madero, se calculaba un ejrcito de siete mil.94 Los jefes de los miles de rebeldes fueron organizados en tres columnas desde el cuartel general en Pedricea, las comandaron Toms Urbina, Orestes Pereyra y Calixto Contreras, quienes eran apoyados por Jos Rodrguez, Sixto Ugalde, Cndido Aguilar, Martn Triana, Eugenio Aguirre Benavides y otros ms. La defensa de la plaza estuvo a cargo de los generales Ignacio A. Bravo, Eduardo M. Ocaranza, Felipe Alvrez y Eutiquio Mungua, as como el general irregular Benjamn Argumedo, cuyos hombres se distinguieron por su valor.95 El da 18 de julio salieron de Torren, al mando del general Eutiquio Mungua, el xxxi, el v Cuerpo de Rurales, as como el i Regimiento del Nazas, para atacar a los alzados que estaban en La Loma y Avils. Se entabl el combate todo ese da 20, Mungua orden retirarse hacia Torren por el peligro que se corra, pues una columna de los rebeldes atacaba desde el norte. Otro da por la tarde los rebeldes marcharon sobre Lerdo. Las familias de ese lugar se trasladaron a Torren, ya que eran pocos los soldados que resguardaban la ciudad. Al siguiente da fue ocupada por los rebeldes y la mitad se desprendi hacia Gmez Palacio, donde ya estaba MunTaracena, 1992: 258-259. ep, Sale una columna a encontrar al enemigo, 12 de agosto de 1913. 95 ep, Quince ataques consecutivos sufri la ciudad de Torren, 12 de agosto de 1913, pp.1, 3 y 8
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gua con el v Batalln esperando la llegada de Argumedo y su gente que se encontraba en San Pedro. Pero la situacin se torn imposible de controlar, por lo que acordaron retirarse rumbo a Torren entre una lluvia de balas. El da 20 el General Alvrez atac a la tercera columna dirigida por Calixto Contreras, que desde La Loma se diriga a la hacienda de Avils, el encuentro fue en Monterreycillo y ante el empuje de los atacantes la columna federal tuvo que retroceder hasta su base en Torren, envalentonados los rebeldes se decidieron tomar la ciudad; Urbina atac por el can del Huarache y el cerro de la Cruz; Contreras por Gmez Palacio y Lerdo; as como Orestes Pereyra por el sur de la ciudad. Hasta despus de la llegada de Mungua los federales tomaron posiciones para resistir el ataque. En el cerro de la Cruz y la estacin del ferrocarril fueron emplazadas las piezas de artillera, entre ellas el famoso can El Nio. Los siete mil revolucionarios de Toribio Ortega, Calixto Contreras y Orestes Pereyra atacaron hasta muy entrada la noche, sin lograr avanzar. El cerro de la Cruz estaba defendido por el Cuerpo de Zapadores piquetes del xxviii y iv batallones, y una compaa de voluntarios. Los huertistas citadinos haban formado el Cuerpo de la Defensa Social con numerosas personas de la mejor sociedad y en auxilio de la causa del orden, para tomar medidas como la de arrestar a los simpatizantes de los revolucionarios que estaban comprometidos para levantar a la ciudadana y as causar confusin y desorden, catear casas de donde extrajeron armas que pudieran servir a los atacantes, los organizados en este Cuerpo estuvieron siempre alertas durante los diez das de asedio.96 El da 23 los constitucionalistas atacaron furiosamente a la artillera apostada en el cerro de la Cruz, francotiradores dentro de la ciudad hacan lo mismo en la alameda y la calle Trevio, as como en las colonias Metalrgica y La Constancia. El combate fue tremendo, los constitucionalistas
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ep, Sale una columna

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llegaron hasta la plaza donde se trab el enfrentamiento cuerpo a cuerpo. Durante varios das los olores provocados por la quema de cadveres penetraban a los hogares torreonenses; el temor se apoder de las familias ante el rumor de que los rebeldes iban a abrir la represa de Calabazas con el fin de inundar la ciudad; la desazn provocada por el ir y venir de los irregulares, as como los continuos disparos de El Nio, instalado sobre una plataforma ferroviaria, hicieron esos das imborrables. Pero la posicin de los federales era ventajosa y los rebeldes tuvieron que retroceder con numerosas prdidas. La ciudad permaneci en calma las siguientes 24 horas, mientras se planeaban nuevos ataques, los cuales se reiniciaron del da 26 al 29, siendo rechazados, dndose el caso de que los participantes se negaron a entrar en combate; no hubo insistencia por parte de los jefes rebeldes, quienes comprendieron la penosa situacin y decidieron que los hombres tomaran nuevos bros y solicitar refuerzos. La madrugada del 27 la artillera y los disparos de fusilera sobresaltaron a los pobladores, los rebeldes a toda costa trataban de apoderarse del cerro de la Cruz y acallar el fuego de artillera, y el da 29, al mando del teniente coronel Secundino Zapata, atacaron por el lado de la Metalrgica siendo repelidos por los voluntarios de Lerdo al mando de Federico Reyna y su segundo Enrique Larriva. Mientras tanto, los irregulares de Argumedo se encargaban de batir a los que se parapetaban en los cerros, desalojndolos de esos lugares. Pero el ataque ms furioso fue el de la madrugada del da 30, cuando los constitucionalistas enviaron una mquina loca contra los vagones estacionados, buscando acabar con El Nio. Despus del estallido, que no logr su cometido, Pnfilo Natera dirigi el encarnizado ataque que vino terminando a las once de la maana, con muchas bajas para los dos bandos. Durante este enfrentamiento surgi el grito tan peculiar de los laguneros comandados por Argumedo, cuando en
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una inspeccin en coche que dio el jefe federal Ignacio A. Bravo sin darse cuenta se dirigi rumbo a la lnea enemiga; Argumedo con su mirada de guila reaccion y alentando a sus campesinos lanz el grito: Arriba muchachos! el que cay, cay! Y a mata caballo se precipitaron como avalancha interponindose entre el enemigo y su jefe, rescatando de una muerte segura al general Bravo, a quien casi reconvino Argumedo por su imprudencia.97 Hasta el da 31 el Primer Jefe, Venustiano Carranza, lleg para hacerse cargo del ltimo ataque. Fue recibido en El Huarache, puerta suroeste de la ciudad de Torren, lleg acompaado por un contingente de 600 hombres mal armados y peor montados. Haban hecho el viaje en un tren especial desde la ciudad de Durango hasta Pedricea y de ah al Huarache, lugar donde se encontraba el cuartel general. En ese sitio fue recibido con los honores propios de un presidente de la Repblica. La banda del xvi Regimiento toc el Himno Nacional y los soldados le formaron guardia de honor; al lder lo acompaaba Julio Madero y el teniente coronel Jos Mara Trevio; despus de una reunin se acord que fuera el Primer Jefe quien organizara el asalto decisivo. Y as fue. Se formaron cuatro columnas: Urbina con la brigada Jurez atacara al cerro de la Cruz; Orestes Pereyra con la Brigada Morelos atacara Gmez Palacio; Calixto Contreras tomara por los cerros cercanos al punto anterior y Julio Madero, Cndido Aguilar, Martn Triana y Eugenio Aguirre Benavides por El Pajonal. Antes de iniciar el ataque Carranza se dirigi a los combatientes para pedirles lo hicieran con bro, asegurndoles que esta vez el triunfo sera de ellos. Pero otra vez el desastre fue tremendo, los constitucionalistas quedaron completamente derrotados y tuvieron que abandonar la lucha, siendo perseguidos por los argumedistas hasta San Carlos, y en franca huida se dirigieron
est, Eduardo M. vila, Del arcn de mis recuerdos, 12 de febrero de 1949, pp.2 y 8.
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otra vez a Pedricea. El Diario inform que los carrancistas sufrieron mil 200 bajas y la tropa federal 300.98 La primera columna comandada por Argumedo sera la encargada de la persecucin y el rescate de vveres que los torreonenses demandaban. En Gmez Palacio, despus de expulsar a los rebeldes, rescataron ocho carros de ferrocarril repletos con sacos de harina, as como cinco de ellos con latas de conservas alimenticias, provisiones que fueron repartidas entre los pobladores, quienes lanzaron vtores a los hombres de Argumedo, que siguieron persiguiendo constitucionalistas hasta Matamoros de La Laguna.99 El triunfo huertista no termin con el acoso rebelde, varias columnas como las de Calixto Contreras merodeaban la Comarca Lagunera esperando la reorganizacin de sus fuerzas. El encargado de combatirlos fue Argumedo y sus hombres, que en Viesca derrotaron a la fuerza comandada por Francisco Coss. Todava en el mes de septiembre el Departamento de la Guerra preparaba los documentos necesarios para ser enviados al Senado con el fin de que los nombramientos y ascensos prometidos por Huerta fueran ratificados. Entre las promociones que seran ratificadas por la Cmara Alta estaban los ascensos de los generales Felipe Alvrez, Rubio Navarrete, Joaqun Mass, Eduardo Ocaranza y varios otros. En cambio, haba resistencia de algunos senadores para ratificar los grados tanto de Orozco como de Argumedo, bajo el argumento de que tenan poco tiempo sirviendo en el ejrcito.100

edi, Ocho mil rebeldes atacaron durante diez das la ciudad de Torren, 13 de agosto de 1913, pp. 1 y 8. 99 ep, Toman la ofensiva las fuerzas leales, 24 de agosto de 1913, p.1 y 5.  tmh, Senate to pass on army promotions. May be opposition to giving high rank to former revolutionists, 25 de septiembre de 1913.
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La segunda toma de Torren


Al finalizar el mes de septiembre El Diario anunci que Francisco Villa, Toms Urbina y Manuel Chao se dirigan con sus fuerzas, desde Parral y Santa Rosala, Chihuahua, a La Laguna, para tomar la ciudad de Torren, claro, con el auxilio de las fuerzas que la haban atacado en el mes de julio. Los federales se encontraban afortinados en Torren y Gmez Palacio, y contaban con suficiente material de guerra: 19 caones, 10 ametralladoras y parque; tenan un contingente de ms de dos mil hombres, cuyos jefes eran el general Felipe Alvrez (mil), Eduardo Ocaranza (400), Benjamn Argumedo (500) y voluntarios, policas y rurales (500). No se cansaba la prensa gobiernista de asegurar que los rebeldes no lograran su cometido, pues aunque eran varios miles, estaban en un estado de desmoralizacin, mal armados y peor disciplinados.101 Cuando Villa lleg a la hacienda de Avils el da 28, contaba con suficiente armamento; la prensa asegur que gozaba de la proteccin y simpata de los norteamericanos, quienes le hicieron llegar un milln de cartuchos. En Avils se encontraron las fuerzas rebeldes con las del general Felipe Alvrez, que fue enviado a enfrentarlos; se inform que ste parti de Torren con slo 400 hombres y una batera de artillera. Los irregulares le seguan a corta distancia con 200 hombres; de pronto fue emboscado por cuatro mil rebeldes que provocaron que ambas fuerzas federales se separaran. Alvrez y sus hombres se vieron irremediablemente cercados, siendo masacrados desde los cerros cercanos. En ese lugar el General Alvrez y casi todos sus hombres pagaron con su vida por defender al gobierno de Huerta.102 Con la moral en lo alto, los constitucionalistas atacaron
edi, Ser nuevamente atacada Torren?, 28 de septiembre de 1913, p. 2. 102 tmh, Nine spaniards are slain by rebels in Torreon, 12 de octubre de 1913, p. 1.
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a la ciudad por el norte, sur y poniente, comenzando el da 30 a las siete de la noche, resistiendo los federales hasta las ocho de la noche del da 1 de octubre, hora en que Bravo orden la evacuacin. El General Mungua, encargado del mando, declar que se vio obligado a evacuar la ciudad ante la falta de parque, tanto de can como de fusil, amn de que las provisiones de boca en la ciudad eran exiguas. Bravo no tuvo el mando debido a que estaba enfermo. Ocaranza y su tropa se encontraban reparando las vas del ferrocarril cerca de San Pedro de las Colonias, y elogi el valor de Argumedo al afirmar que: pele como un len, desplegando una valenta poco comn.103 A partir de entonces se le conocera como El Len de La Laguna? Porque los testimonios orales recogidos por el profesor Jos Santos Valds aseguran que a la extensa familia De Len, que eran habitantes de La Laguna, se les conoci como los leones y a una brigada de Argumedo se le llamaba El Ejrcito de los Leones que eran comandados por Porfirio de Len.104 Tambin se le conoci como El Tigre de La Laguna; quiz fue en el centro del pas donde le adjudicaron ese sobrenombre, porque en La Laguna tigres no haba, lo que existi en las sierras laguneras era puma o len americano, y as era como Argumedo peleaba junto a los suyos. Sus declarados enemigos lo apodaron El Resellado en alusin a que no le fue fiel a los caudillos, l fue fiel al ideal heredado: la tierra para los campesinos. Sus coterrneos lo llamaban El Zarco105 por el color claro de sus ojos. Un enterado, Antonio Castellanos, dijo que a raz de los sucesos, y cuando ya salan de la poblacin, los ltimos en
edi, Antonio Castellanos gestionar la rendicin de los cabecillas de Durango. Argumedo iba a matar al General Mungua, 16 de octubre de 1913, p. 2. 104 Valds, 1973: 321 105 ccj, Expediente del Juez de Distrito de Coahuila referente al juicio contra los acusados de homicidio y robo a ciudadanos chinos, Lucas Marrufo, refirindose a la filiacin de Benjamn, dijo que era trigueo, ojos zarcos, alto usa bigote, de estatura regular y como de 40 aos de edad de poca barba, cara afilada y sin seas particulares.
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hacerlo fueron los hombres de Argumedo, quien, sumamente abatido por la prdida de ms de 80 de sus valientes fronterizos tena la intencin de matar a Mungua, por creerlo culpable del desastre, pero fue disuadido por personas que estaban cerca de l. Agreg Castellanos acerca de la valenta de los hombres de Argumedo, que se batieron bizarramente hasta el momento en que la plaza cay en poder de los rebeldes de Francisco Villa.106 Junto con el ejrcito, muchos espaoles y norteamericanos abandonaron la ciudad con el General Mungua, temiendo represalias de los rebeldes; aunque gran parte de la artillera cay en manos rebeldes, los federales se haban encargado de inutilizarla. En la estacin Hiplito tom el mando el General Trucy Aubert, quien junto a Benjamn Argumedo y Emilio Campa, se quedaron en ese lugar, seguramente para proteger el desplazamiento tanto de los generales que bajo una escolta eran conducidos a Monterrey y de ah a la capital mexicana, como a los civiles extranjeros que llegaron a la Sultana del Norte el da 8 de octubre.107 A partir de entonces Argumedo y sus hombres se dedicaron a reparar las vas del ferrocarril y redes telegrficas entre las ciudades de Saltillo y Torren, seguramente pensando en la recuperacin de sta, pues las fuerzas de la recin formada Divisin del Norte constitucionalista concentraron sus esfuerzos en dominar al estado de Chihuahua. Desde Monterrey, lugar al que traslad a su familia, Argumedo sali el 4 de noviembre con el fin de acometer su misin;108 los rebeldes al mando de Calixto Contreras, en nmero de ms de tres mil hombres lo enfrentaron en General Cepeda, y los de Francisco Coss en Parras de la Fuente, Coahuila, las dos poblaciones situadas en la lnea ferroviaria Torren-Saltillo; en tanto el general Eduardo Ocaranza
edi, Antonio Castellanos gestionar dem, Conducidos por el general Ocaranza vienen a Mxico los generales que evacuaron Torren, 10 de octubre de 1913, p. 8. 108 ep, El General Argumedo sali para Saltillo, 10 de noviembre de 1913, p. 7.
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lo haca sobre la lnea del ferrocarril Monterrey-Gmez Palacio. En los dos enfrentamientos (General Cepeda y Parras) los irregulares salieron victoriosos. En el primer caso los rebeldes eran dirigidos por Agustn o Toms Carrin, y en el segundo, por el arteaguense Francisco Coss.109

Tropa de Argumedo en 1913 escoltando un tren con exiliados. Library of Congress of usa.

Mientras tanto, el recin nombrado jefe de la Divisin del Nazas, general Refugio Velasco, esperaba en la retaguardia a que los rebeldes se retiraran al norte para recuperar la ciudad de Torren.110
edi, Benjamn Argumedo recuper la ciudad de Parras, 20 de noviembre de 1913, p. 2; tmh, Coss is killed, 20 de noviembre de 1913, p. 2; edi, Tres cabecillas murieron en las cercanas de Doctor (General) Cepeda, 26 de noviembre de 1913, p. 1; ep, La columna del general Benjamn Argumedo ha derrotado a los rebeldes cerca de Torren, 26 de noviembre de 1913, p. 1. 110 edi, Las tropas del General Velasco no se han dedicado a las cosechas, 5 de diciembre de 1913, p. 6.
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El domingo 7 de diciembre las fuerzas del General Velasco salieron de San Pedro rumbo a Gmez Palacio, Durango, y atacaron con fuego de artillera a los rebeldes comandados por Eugenio Aguirre Benavides y Calixto Contreras, obligndolos a replegarse hasta Torren, donde se guarecieron en la estacin del ferrocarril, el cerro de la Cruz y sitios aledaos como el hotel Francia. Hasta esos lugares entraron los federales, quienes cuerpo a cuerpo combatieron, dndose una sangrienta carnicera entre ambos contendientes. No habiendo ms expectativas de triunfo los constitucionalistas abandonaron la ciudad, unos hacia la vecina ciudad de Lerdo y otros por el oriente, siguiendo las vas del Ferrocarril Central; al pasar por la boca de Picardas volaron el puente del ferrocarril para evitar su persecucin.111 La prensa gobiernista inform que El cuerpo de caballera irregular, mandado por el General Argumedo, contribuy poderosamente al triunfo, cargando sobre las columnas rebeldes que evacuaron la plaza llevndose a sus heridos, siendo esta carga la que complet brillantemente el triunfo de los federales.112 Los constitucionalistas de pronto dejaron sus pretensiones de retomar la ciudad de Torren, su inters principal se hallaba ms al norte, en el Estado de Chihuahua. Ante estas condiciones los federales se dedicaron a resguardar las exportaciones de la fibra de algodn cosechado ese ao, envindola por las rutas del ferrocarril a Saltillo y Monterrey; la fibra era mandada al sur del pas para surtir a los centros textiles. Como resguardo de la entrada occidental a la regin se estableci una fuerza al mando del general Ricardo Pea en la hacienda La Loma, auxiliado por Argumedo y sus valientes hombres.113 Esta fuerza, al iniciar
dem, Los rebeldes de Torren se refugian en ciudad Lerdo, 14 de diciembre de 1913, pp. 1 y 7. 112 ep, Despus de ocho sangrientos combates, los federales recuperaron la ciudad de Torren, 12 de diciembre de 1913, p. 1. 113 tmh, Federal forces to discontinue Durango advance, 26 de diciembre de 1913, p. 1.
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el ao de 1914, trataba de expulsar a la de los hermanos Arrieta, quienes encabezaban a una parte de los rebeldes; la otra estaba formada por Calixto Contreras y Toms Urbina, quienes se haban apoderado de la capital de Durango. Entonces las expectativas rebeldes eran muy buenas, el General Villa con el grueso de la Divisin del Norte se haba apoderado del Estado de Chihuahua y ahora con suficientes recursos econmicos, producto de la minera y la ganadera, rearmaba a sus seguidores y buscaba dominar el norte mexicano.114 El avance de las tres columnas federales, bajo los mandos de los generales Ricardo Pea, Benjamn Argumedo y Eduardo M. Ocaranza, haba llegado hasta Yerbans, rescatando a su paso los minerales de Velardea y Pedricea.115 Tambin las haciendas de Avils, La Loma, as como el pueblo de Nazas. Las noticias atrasadsimas llegaban con dificultad a la capital mexicana va Monterrey-Laredo-Galveston-Veracruz, seal inequvoca de que los rebeldes constitucionalistas ocupaban un gran espacio en la Repblica.116 La llegada de Pascual Orozco y Marcelo Caraveo al frente de mil orozquistas a La Laguna, denot cierto temor al ataque que ya se preparaba en el cercano Estado de Chihuahua; la tarea ordenada al General Argumedo y sus laguneros fue resguardar los flancos de las tropas del ejrcito regular, labor por dems riesgosa, porque como hasta ese momento lo venan haciendo, eran los primeros que enfrentaban a los rebeldes y estaban expuestos a cualquier emboscada.117 Sus correras fueron las ya conocidas por ellos desep, Antes de ocho das la ciudad de Durango ser recuperada, Villa orden en Chihuahua ms de 140 fusilamientos, 10 de enero de 1914, p. 1. 115 tmh, The federal forces are rapidly near Durango, 10 de enero de 1914, p. 1. 116 dem, Several skirmishes in vicinity of Torren, 17 de enero de 1914, p. 1. 117 ep, El general Benjamn Argumedo con su brigada de caballera ha sido comisionado para el servicio de guarda-flancos, medida muy importante para evitar sorpresas, 26 de enero de 1914, p. 1.
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de la rebelin contra Madero, es decir la parte oriental del Estado de Durango.118 Los ltimos das del mes de enero de 1913 el gobierno huertista se preparaba para recibir el ataque de los constitucionalistas que encabezados por Villa, se alistaban para atacar La Laguna; la primera medida fue reconcentrar una fuerza de 10 mil hombres para que defendieran las posiciones federales, con ese propsito llegaron las tropas del general Joaqun Maas con tres mil y las de Carlos Garca Hidalgo con 400. En La Laguna, Argumedo y sus hombres custodiaban todo intento rebelde de atacar por el occidente, rumbo al estado de Durango; Ricardo Pea, Eduardo M. Ocaranza y Pascual Orozco comandaban una fuerza de cuatro mil hombres y tenan como responsabilidad parar cualquier ataque por el norte, en donde los rebeldes Toribio Ortega y Toms Urbina estaban al mando en espera del contingente chihuahuense.119 Las noticias del da informaban que varios peridicos norteamericanos haban enviado corresponsales de guerra, seguramente uno de esos corresponsales fue John Reed, que Pancho Villa se nombraba gobernador del Estado de Chihuahua y jefe supremo de la revuelta en el norte y que haba extendido el nombramiento de gobernador provisional del Estado de Coahuila a Eugenio Aguirre Benavides, en sustitucin de Toribio Ortega, porque ste haba sufrido un fracaso durante el primer ataque a Ojinaga.120 Las noticias tenan varios fines: el primero, presentar al gobierno de Huerta como abierto al mundo, y el segundo, crear discordia entre los rebeldes al remover la pugna Villa-Carranza, as como atizar resentimiento entre Ortega y Villa.
tmh, Campaign against Sombrerete also, 31 de enero de 1914, p. 1. dem, Federal forces Mass at Torreon to make defense. Expected garrison of 10,000 will be concentrated in Laguna city against the insurgent attack. Francisco Villa to take command, 1 de febrero de 1914, p. 1. 120 ep, Varios corresponsales vienen en camino hacia Mjico, Lleg a Ciudad Jurez el revolucionario Francisco Villa, 7 de febrero de 1914, p. 1.
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El da jueves 12 de febrero de 1914, por la maana, Benjamn Argumedo y sus hombres se enfrentaron en la hacienda Jess Nazareno con un grupo comandado por Toms Urbina, al que le causaron 40 bajas y varios prisioneros. Los rebeldes tuvieron que replegarse hasta Picardas; los prisioneros aseguraron que Francisco Villa haba ordenado a todos los lderes que operaban en Durango y Zacatecas concentrarse en las cercanas de Torren y ayudar a las tropas rebeldes que estaban llegando de Chihuahua. Ante el inminente ataque, las fuerzas federales se dedicaron a fortificar la ciudad, esto les impidi moverse ms all de Jimnez, Chihuahua, lugar en que por el norte se encontraban ya las fuerzas de Villa; por el occidente y sur los Arrieta, Calixto Contreras y Toms Urbina acosaban continuamente.121 Los huertistas aspiraban a tener 15 mil hombres de las tres armas: infantera, caballera y artillera, contingente dividido en tres secciones.122 Los irregulares de Argumedo, tal y como siempre fueron utilizados, se ocuparon de expulsar rebeldes que merodeaban por el norte, por el rumbo de Bermejillo, Peronal y Conejos, paso obligado para los que llegaban desde Chihuahua.123 Los generales Toribio Ortega y Orestes Pereyra seguan luchando contra los federales, el 13 de marzo se dio un enfrentamiento en Conejos, donde fueron derrotados tres mil rebeldes por el general Ricardo Pea, auxiliado por la caballera de Argumedo; en ese lugar se dio una feroz batalla en que la caballera de ste tuvo un exitoso desempeo. En esa regin se haban escenificado grandes encuentros durante la rebelin orozquista y en ese momento ah se concentraban los constitucionalistas, poco a poco, en espera del gran ataque
tmh, 40 carrancistas killed in fight around Nazareno. General Benjamn Argumedo defeats rebels under Toms Urbina south of Torren, 14 de feberero de 1914, p. 1. 122 dem, Division of North now is organized, 15 de febrero de 1914, p. 2. 123 edi El general Argumedo est en Bermejillo, 2 de marzo de 1914, p. 3; ei, Las fuerzas del general Argumedo cerca de Conejos, 2 de marzo de 1914, p. 9.
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a La Laguna.124 Segn el diario The Mexican Herald la dolorosa derrota hizo que el General Villa decidiera retrasar el ataque a La Laguna.125 El 23 de marzo los rebeldes ya se encontraban merodeando poblaciones del norte, como No, Sacramento, Mapim y Brittingham y hasta la ciudad de Lerdo, mientras tanto, el general Aureliano Blanquet, ministro de Guerra, declaraba que los rebeldes no tenan oportunidad alguna de tomar Torren, pues las tropas bien municionadas lo evitaran; no obstante, Velasco haba ordenado a todas sus fuerzas concentrarse en Torren y emprendi una campaa represiva contra cualquier simpatizante de los rebeldes, llegando a fusilar a varios.126 A partir de entonces la prensa empez a publicar con ms insistencia una serie de testimonios personales, la mayora de ellos exagerados e inexactos, tratando de dar seguridad a la poblacin nacional. Las noticias sobre municiones rescatadas, la desmoralizacin de los constitucionalistas y otra serie de afirmaciones dudosas, eran el pan de cada da. Los rebeldes seguan llegando a la regin por miles. Por su parte los federales reciban refuerzos va Saltillo, dominando pueblos como Parras y Viesca situados en la ruta del ferrocarril Coahuila-Pacfico, ya que la lnea Monterrey-Gmez Palacio haba sido controlada por los alzados a la altura de la hacienda Sacramento. Las tareas riesgosas corran a cargo de Argumedo y sus hombres, Velasco los envi con la consigna de destruir las vas del ferrocarril que iba al norte y de esa manera hacer imposible la llegada a los que merodeaban la regin, y sobre todo evitar que se renovara el trfico ferroviario con el estado de Chihuahua, lugar desde donde estaban llegando contingentes y protmh, Peas forces rout big rebel force near Conejos, 11 de marzo de 1914, p. 1.  dem, Villa delays move for attack on Torren, 13 de marzo de 1914, p. 1. 126 dem,Rebels claim to hold the town of Lerdo, Durango, 24 de marzo de 1914, p. 1.
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visiones.127 Las notas nacionales daban como un hecho el fusilamiento del general Felipe ngeles por orden de Benjamn Argumedo.128 El ataque a la Comarca Lagunera ese 1914 por las fuerzas de la Divisin del Norte tuvo su principal evento en el cerro de la Pila de la ciudad de Gmez Palacio, Durango. Fue una dura batalla que para muchos constituy la ms grande de las acciones blicas que se registran en nuestra historia revolucionaria iniciada en 1910. El periodista norteamericano John Reed, testigo de los hechos, nos dej un pequeo relato que describe aquella justa: Ms he aqu que apareci de pronto un espectculo de encantamiento. En lo alto del escarpado declive del cerro, en su derredor y por tres lados, se elev lentamente un crculo de luz. Era la llama incesante del fuego de fusilera de los atacantes. La cima tambin se vio circuida por el fuego que se intensificaba a medida que el crculo converga hacia ella, ms spero ahora. Brill un intenso resplandor de lo alto; despus otro. Un segundo despus, lleg el aterrador estampido del can. Abran el fuego con artillera sobre la pequea fila de hombres que suban el cerro. Sin embargo, ellos seguan ascendiendo por el negro pedregal. El crculo de llamas se haba roto en muchos lugares, pero no ceda. As se sostuvo hasta que pareci unirse con la maligna rfaga que proceda de la cima. Pero entonces, repentinamente, todo pareci extinguirse casi completamente, quedando slo luces individuales que iban cayendo cuesta abajo; aquellos que haban logrado sobrevivir. Y cuando pens que todo se haba perdido, maravillndome ante el herosmo intil de aquellos
tmh, General Romero joins forces of Velasco close to Torren. Succeeds in repulsing rebels who atempted to check his advance in fights at towns of Parras and Viesca, 15 de abril de 1914, p. 1. 128 ece, Prensa del da, 18 de abril de 1914, p. 2.
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peones que suban por el cerro frente a la artillera, he aqu que el flameante crculo empez a subir otra vez, poco a poco, lamiendo el cerro. Aquella noche atacaron el cerro siete veces a pie, y en cada ataque murieron setenta y ocho de los atacantes...129 Como se puede comprender, la estrategia villista fue enviar al sacrificio a ms de 500 hombres con el propsito de obligar al enemigo a disparar y de esa manera acabar con sus pertrechos. Entrar a Torren fue cosa fcil. Casi todos los principales generales del ejrcito federal fueron muertos o heridos por las balas de los rebeldes, ya que se expusieron imprudentemente yendo a la cabeza de sus hombres, por ejemplo los generales Ricardo Pea y Federico Reyna, considerados lderes expedicionarios muy valiosos.130 En esta crucial batalla Argumedo result herido. No le qued ms remedio a Velasco que ordenar la evacuacin rumbo a Parras valindose de la lnea ferroviaria Coahuila-Pacfico. La evacuacin se realiz el 2 de abril, fecha en que entraron victoriosos los rebeldes; en un acto de cinismo el gobierno de Huerta informara que el dejar la ciudad en manos de los constitucionalistas haba sido una estrategia militar, pues ello obligaba a los rebeldes a encerrarse en esa ciudad y ah tendran que luchar, en lugar de hacerlo en El Imparcial, 5 de mayo de campo abierto, desde donde
1914.
Reed John, Mxico insurgente, SARPE, Espaa, 1985. 130 tmh, General Velasco is in mexican capital, 28 de abril de 1914, p. 4.
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fcilmente podan huir hacia el norte.131 Argumedo y sus mil 500 valientes hombres se concentraron en Saltillo, su jefe Ricardo Pea de quien jerrquicamente dependan por ser irregulares muri como mueren los verdaderos soldados, dijo Argumedo.132 Los guerreros laguneros esperaban ser movilizados y se especulaba que probablemente iran a Veracruz en caso de que no se resolviera favorablemente el conflicto internacional con la nacin vecina. La prensa afirm que la brigada de Argumedo estaba formada por gente fronteriza, conocedora perfecta de aqullos terrenos tienen comprobado su valor y disciplina son hombres sufridos, de una resistencia a toda prueba y tienen una gran prctica de campaa.133 Al llegar a la capital mexicana los Generales Argumedo y Antonio Rojas recibieron el encargo de la Secretara de Guerra de reclutar cuando menos a cinco mil voluntarios que se emplearan, de preferencia, en la defensa de la integridad nacional. El centro de reclutamiento estaba en el hotel Ambos Mundos establecido en la calle Bolvar. A los voluntarios se les acuartelaba en Peralvillo. Tambin se crearon centros de reclutamiento en los estados de Hidalgo y Puebla.134 Pero el destino final sera Zacatecas, lugar a donde se dirigiran los ataques de los constitucionalistas que entonces enfrentaban serios problema internos provocados por el ansia de poder del Primer Jefe y el principal caudillo Pancho Villa. Antes de llegar a Zacatecas las fuerzas de Argumedo se aprestaron a combatir en San Luis Potos, ah se recogi a los carrancistas una cantidad considerable de mercancas, muchas mquinas de escribir, pianos, camas finas y otra multitud de objetos que haban robado en andem, Torren battle still continues with much vigor, 21 de abril de 1914, p. 1. 132 ei, Lleg el General Argumedo, 3 de mayo de 1914, p. 3. 133 dem, Se dar una comisin especial al valeroso General Argumedo, 5 de mayo de 1914, p. 1. 134 ep, Los Generales Argumedo y Rojas estn organizando cuerpos de voluntarios, 11 de mayo de 1914, p. 3.
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teriores correras. En esa campaa les fueron arrebatadas 14 mquinas de ferrocarril y cientos de vagones. En el audaz asalto del da 19 de mayo a San Luis Potos los rebeldes entraron hasta sus calles dando vivas al profesor y general, entonces constitucionalista, despus villista, Alberto Carrera Torres. Los generales Jos Trinidad Ruiz, Gutirrez y Santiago Mendoza se encargaron de expulsarlos, finalmente los persiguieron Antonio Rojas y Argumedo, derrotndolos en Soledad Dez Gutirrez, por lo que la capital potosina qued libre de asedio y al cargo de siete mil federales.135

El primer combate de Zacatecas


La ciudad de Zacatecas estaba ocupada por los federales al mando del gobernador del Estado general Luis Medina Barrn, quien al darse cuenta de que los constitucionalistas de Pnfilo Natera se acercaban y despus de que el comandante de la guarnicin en la ciudad hidroclida se neg a reforzarlo, argumentando que l tambin tema un ataque del rebelde Alberto Carrera Torres, retir sus fuerzas rumbo a la cercana Aguascalientes. Otro factor que coadyuv para el abandono de la ciudad fue la negativa del Departamento de Guerra de Mxico para reforzar la ciudad, pero cuando esta instancia supo que Zacatecas slo estaba guarecida por la polica, y que el gobernador se haba retirado, envi al General Argumedo con dos mil hombres, con quienes se encontraba estacionado en San Luis Potos, para volver y ocupar la minera ciudad. Afortunadamente para los federales, Natera no se haba enterado de que la ciudad estaba desocupada, por lo que la columna de Medina Barrn volvi sin disparar un tiro. Junto con las fuerzas de Medina se haban ido los ejecutivos del Banco de Zacatecas, trasladando su sede a
ei,700 carros y 14 mquinas recuperados, 30 de mayo de 1914, p.1 y 5.
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Aguascalientes. Cuando Argumedo pas por sta, aprovech para tomar el efectivo y con l cubrir los haberes a sus tropas, a las que no se haba pagado desde haca dos meses. El banco protest, pero Argumedo les inform que si queran que sus bienes fueran protegidos en Zacatecas deberan colaborar con el gobierno federal, pues al cabo se les devolvera el efectivo tomado.136 Entre las filas rebeldes, el Primer Jefe sorpresivamente orden al general Pnfilo Natera y Domingo Arrieta que atacaran la importantsima plaza. Los revolucionarios iniciaron los combates el da 10 de junio, pero con resultados negativos, ya que en todos los asaltos fueron rechazados; esto oblig a Natera a solicitar refuerzos para continuar, por lo que Carranza orden al General Villa que enviara cinco mil hombres a las rdenes de Jos Isabel Robles o de Toms Urbina. Villa, pretextando que el primero estaba enfermo y que Urbina no se llevaba bien con los Arrieta, sugiri que marchase toda la Divisin para evitar un nuevo descalabro. Se cruzaron varios telegramas sin que lograran ponerse de acuerdo, siendo notorio que Carranza trataba de evitar a toda costa que Villa siguiera hacia el sur. Haba que detener sus xitos militares, ya que entonces el duranguense gozaba de mayor popularidad que don Venustiano.137 El Pas inform que si las fuerzas de Pnfilo Natera fueron rechazadas con grandes prdidas, se debi al oportuno auxilio de los efectivos del General Argumedo, pues de no haber sido as, los revolucionarios se hubieran apoderado de la ciudad. Y conclua: La gente de Argumedo se ha distinguido por su valor y lealtad, aunque cansados por la larga jornada para llegar al lugar, se batieron con bizarra, y en pocas horas consiguieron el triunfo, persiguiendo al enemitmh, Zacatecas city reoccupied by federal troops, 23 de junio de 1914, p. 1 137 Langle Ramrez Arturo, El significado de la toma de Zacatecas, Estudios de Historia Moderna y Contempornea de Mxico, unam en http://www.iih.unam.mx
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go hasta donde la fatiga pudo permitrselos.138 El General Argumedo dio a conocer: Ciudadano Ministro de Guerra. Hnrome en manifestar a usted que, con fecha 14 del presente (junio) llegu a Guadalupe a las 4:30 p.m. Desde luego trab combate con el enemigo que estaba posesionado de las alturas que rodean la ciudad de Zacatecas y de los cerros inmediatos. Despus de media hora de combate el enemigo fue completamente derrotado y perseguido por mi caballera en una extensin de cinco kilmetros fuera de la ciudad. Regres despus de la persecucin a levantar el campo donde combat, encontrando 50 muertos, dos heridos e hice 18 prisioneros, entre ellos el coronel rebelde Jos Mara Cabral. Se recogieron monturas, caballos, fusiles muser, 50 carabinas, municiones de guerra, un coche y 4,000 cabezas de ganado. El da 15 me incorpor con mis fuerzas a Zacatecas y le entregu al general Medina Barrn 300,000 cartuchos como botn de guerra. Todos los jefes, oficiales y tropa a mis rdenes se portaron con todo valor y herosmo. Firmado: General Benjamn Argumedo.139

Despus de que Natera fue rechazado empezaron a llegarle refuerzos desde Durango y Sombrerete. Con todo y eso se vio imposibilitado de atacar la ciudad, quiz porque los federales recibieron nueve carros de tren con tropas desde San Luis Potos y Guadalajara, y su fuerza fue tan grande, que el asalto a la ciudad habra sido temerario.140 Poco despus Medina Barrn form una columna con las tres armas: caballera, infantera y artillera, y la puso al mando de Argumedo para que se lanzara contra los restos del grupo rebelde que se haba estacionado en Calera, que
lp, El suceso de Zacatecas, 16 de junio de 1914, p. 1. ei, El desastre de Zacatecas hace aumentar las disensiones entre los revolucionarios, 17 de junio de 1914, p. 1.  tmh, Priests coming here to escape feared rebels, 14 de julio de 1914, p. 1.
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diezmados huyeron con rumbo a la estacin La Colorada, dejando tras de s una gran cantidad de bajas.141 Este triunfo, y las muestras en campaa presentadas hasta entonces, le valieron al General Argumedo el ascenso al grado inmediato superior que posea como brigadier. El ministro de Guerra, Aureliano Blanquet segn public El Correo Espaol dict tal acuerdo el da 23 de junio de ese ao.142
Grabado de la ciudad de Zacatecas con los generales Luis Medina Barrn y Benjamn Argumedo, El Imparcial, 15 de junio de 1914, p. 1.
ei, El General Argumedo persigue a Natera, 21 de junio de 1914, pp. 1 y 3. 142 ece, El ascenso del General Argumedo, 24 de junio de 1914, p. 2.
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La toma de Zacatecas
El primer combate, que fue un triunfo para el gobierno, termin el da 17, pero 24 horas despus ya estaban en Calera las fuerzas de Villa y ngeles listas para reforzar a Natera y los Arrieta, quienes se les incorporaron en La Colorada. Era un ejrcito de 25 mil y sin previo aviso a la plaza, atacaron por el norte de la ciudad, procurando envolverla con la gran cantidad de gente que traan. Segn Medina Barrn, l tena bajo su mando a dos mil 500 hombres al iniciar el segundo combate, despus lleg el general Antonio G. Olea con dos mil 500 desde San Luis Potos. Durante el combate 400 o 500 hombres se pasaron a las filas de los constitucionalistas, eran irregulares provenientes del Estado de Morelos y pertenecan a las fuerzas auxiliares, que faltos de disciplina militar en los momentos difciles, se inclinan al lado que ms les conviene y ven perspectivas de triunfo, recalc el General Medina. 143 Para recibir el ataque, la guarnicin haba sido reforzada con caones pesados que se colocaron en las alturas que rodean la ciudad. El testimoni del General Rojas nos dice que aunque el enemigo era superior en nmero, los federales contaban con tropas ms disciplinadas bajo el mando de Luis Medina Barrn, Argumedo, Marcelo Caraveo y otros, los que inspiraban confianza, y agreg: Los veteranos irregulares de Argumedo y yo fuimos puestos a cargo de La Bufa, el punto ms fuerte cerca de la ciudad. Despus de que el enemigo se acerc, hubo varias escaramuzas en todas las laderas que rodean la periferia. De repente, algo sucedi a las tropas, en la colina situada a nuestra derecha y en la vertiente occidental de la Bufa. Parece que estos soldados haban recibido rdenes de abandonar sus posiciones y avanzar hacia el centro de la ciudad, pero se sublevaep, El General Medina Barrn hace importantes declaraciones a El Pas, 5 de agosto de 1914, p. 6.
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ron contra sus oficiales, desconociendo el mando del coronel Eleno Gutirrez.144 Qu haba motivado que los hombres abandonaran sus posiciones ante el ataque de la artillera enemiga? Los rebeldes dirigieron el fuego de sus caones contra las tropas de Argumedo, quien tena a sus hombres distribuidos en la parte superior y a los lados del cerro de La Bufa. sta es una montaa de roca slida y piedra arenisca que al recibir un fuerte golpe desprenda piezas de regular tamao, que alcanzaron, irremediablemente, a los soldados huertistas. Cada vez que el can acertaba en la piedra, se multiplicaba su efecto. Los hombres de Argumedo, al no tener donde protegerse, se desplazaban de un cerro a otro en forma desorganizada; de esa manera, muchos fueron capturados; los que lograron salvarse se deshicieron de sus uniformes y lograron reunirse con el general Luis Medina Barrn.145 En medio de la confusin se realiz el asalto final en el que se tom la ciudad. La lucha en las calles fue sangrienta y salvaje, en ella los rebeldes sufrieron las mayores prdidas. Los federales minaron muchos edificios con dinamita. Luego de que las minas hicieron estallar las conexiones elctricas, un gran nmero de personas perecieron por los efectos de las explosiones; bastantes casas quedaron reducidas a meros montones de vigas, piedra y mortero. Muchos federales fueron aislados a la hora de retirarse, por lo que quedaron fueron hechos prisioneros. El combate final de Zacatecas dur hasta que a los federales casi se les acabaron las municiones de artillera e infantera, dejando solamente una dotacin de 200 cartuchos para cada soldado, que fue con lo que se rompi el sitio.146
tmh, Argumedo the hero of Zacatecas fight, 1 de julio de 1914, p. 2 145 dem, Ms de 5.000 vctimas en la lucha de Zacatecas, 29 de junio de 1914, p. 1 y 3. 146 dem, 4,000 killed in Zacatecas fight Villa declares. Rebel leader says federal casualties were 6,000 and that he took 5,000 prisoners
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Ante situacin tan apremiante, se orden a la guarnicin concentrarse en Guadalupe para la evacuacin hacia Aguascalientes. Al llegar a Guadalupe los irregulares, se enfrentaron a una fuerza de unos cinco mil rebeldes, quienes trataban de cortarles la retirada. Argumedo y Rojas recibieron la orden de cargar con su caballera. Argumedo cumpli su palabra y oblig a los atacantes a retirarse hacia todas partes, dejando el camino abierto hacia el sur. En el fragor del combate el coronel federal Eleno Gutirrez recibi un disparo en el pecho, fue hecho prisionero y enviado al hospital de Guadalupe. Aqu los prisioneros eran mantenidos bajo vigilancia estricta. El coronel, una vez que se quit la ropa que lo identificaba, proporcion otro nombre cuando le preguntaron cmo se llamaba. Dijo que haba algunos parientes cercanos que se podan hacer cargo de l. Fue puesto en libertad, y se dirigi a Soledad, cerca de San Luis Potos, donde el general Pascual Orozco controlaba la ciudad.147 La toma de Zacatecas se produjo a las 7:30 de la tarde del 23 de junio de 1914, despus de varios das de combate. El constitucionalismo propin al gobierno del General Huerta el golpe ms terrible desde el estallido de la Revolucin en el norte de la Repblica. Despus del triunfo, Villa declar que el nmero de federales muertos fue de cuatro mil y dos mil heridos, capturndose a cinco mil huertistas. Tambin se capturaron 12 caones, nueve trenes militares, seis mil fusiles y tres furgones para trasladar caones, as como municiones de fusil. Dieron a conocer sus bajas, las que estimaron en 500 muertos y 800 heridos. Villa manifest que mand 15 mil hombres en el asalto a Zacatecas y que la guarnicin de federales era de al menos 14 mil. Se entiende que en cuestin de nmeros los vencedores trataban de abultar el nmero de enemigos,
and captured 12 cannons. Reports rebels lost 500 killed, 800 wounded. Federals dynamited buildings in which constitutionalists sheltered, 26 de junio de 1914, p. 1. 147 dem, Argumedo the hero of Zacatecas fight, 1 de julio de 1914, p. 2. 82

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as como de disminuir las fuerzas y bajas propias. Para no variar, a Benjamn Argumedo lo dieron por muerto y aseguraron que haba perecido junto con Antonio Rojas en los enfrentamientos del 19 de junio en las afueras de la ciudad. El general Trinidad Rodrguez, de las fuerzas de Villa, que fue herido, falleci ms tarde. Villa no pudo estimar el nmero de federales que lograron salir de la ciudad y huir hacia el sur, slo un pequeo remanente del ejrcito al mando del General Medina escap. Ms tarde se supo que las estimaciones de Villa respecto de las bajas federales eran exageradas, lo cierto es que poco qued de la Comandancia General del Ejrcito, que concentr bajo su mando el General Medina.148 Sobre el nmero de bajas Luis Medina Barrn dijo: El enemigo tuvo un nmero de bajas considerable y el gobierno lo mismo, siendo ocasionadas la mayor parte de las bajas del gobierno, porque cayeron muchos prisioneros en poder del enemigo, que sin consideracin, sin distincin de grados y desconociendo por completo el derecho de guerra, los fusil.149 Sobre otros aspectos, tambin declar que muchos filibusteros norteamericanos participaron en la lucha. Segn l, alrededor de 65 aventureros resultaron muertos en los combates y vestan uniformes que eran del ejrcito americano. Y asegur haber enviado a la ciudad de Mxico las evidencias, como prueba de que los estadounidenses estaban luchando al lado de los rebeldes. La prensa confirm, por medio de algunos pasajeros que llegaban a la capital del pas, y ellos dijeron que el gobierno estadounidense envi a oficiales y soldados de su ejrcito para que cruzaran la frontera y ayudaran a los rebeldes.
dem, 4,000 killed in Zacatecas ep, El General Medina Barrn hace importantes declaraciones a El Pas, 5 de agosto de 1914, p. 6.
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Los pasajeros tambin afirmaron que la fuerza federal del general Benjamn Argumedo fue quien a lo largo de los combates hizo el trabajo ms brillante contra los rebeldes y literalmente este grupo de valientes fue destrozado por el fuego. La mortalidad entre los hombres de Argumedo fue muy grande, dijeron, y una gran proporcin, probablemente ms de la mitad, fueron ejecutados sumariamente. Argumedo defendi el cerro de La Bufa y del Grillo, as como el cerro Colorado y los dems que circundan la ciudad. Segn The Mexican Herald ms de cinco mil hombres fueron muertos y heridos en los combates de Zacatecas antes de que los federales abandonaran la ciudad. Medina Barrn, el general Antonio G. Olea, Pascual Orozco y otros dirigentes federales que combatieron en Zacatecas llegaron a Aguascalientes el da 26; sus tropas estaban desmoralizadas y se perciba que no haran ningn esfuerzo para seguir luchando, y buscaban dirigirse hacia Quertaro, donde se reuniran con las tropas federales de San Luis Potos.150 El general Antonio Rojas, quien lleg el domingo 28 a Mxico, llevando consigo a los heridos en la batallas de Zacatecas, declar a los periodistas que Benjamn Argumedo no haba muerto, como se inform al principio, y se encontraba en Aguascalientes. Dijo que Argumedo, en cuyo mando haba estado, fue el hroe de la lucha, habiendo hecho una carga desesperada contra cinco mil rebeldes, que les estaban cortando la retirada de Guadalupe y asegur que tres das despus de la toma, los villistas ejecutaron al padre Benito Mrquez, quien haba servido durante muchos aos como encargado de la pequea capilla del cerro de la Bufa, lugar hasta donde acudan los creyentes a orar. Los cargos contra el sacerdote fueron los de haber permitido a los irregulares de Argumedo fortificar ese lugar, desde donde se hicieron fuertes durante el ataque, frenando la
, Ms de 5.000 vctimas en la lucha de Zacatecas, 29 de junio de 1914, p. 1 y 3.
150 tmh

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cada de la ciudad durante varios das.151 Una ancdota escrita por don Vito Alessio Robles en El Siglo de Torren afirma que el 23 de junio de 1914 Argumedo se salv de morir, pues al dar la contrasea saliendo de Zacatecas casi lo reconocen; pero en Ojocaliente, pensando que l y sus hombres eran villistas triunfantes, los pobladores los aclamaban gritando: Viva mi General Villa! En un arranque de buen humor les pregunt Argumedo Y qu me dicen de Argumedo?, le contestaron: Dicen que lo quemaron en Zacatecas cuando quera huir vestido de mujer, el general los sac de su error aclarndoles: Aqu estoy, soy Argumedo. Imagine el lector la gran sorpresa que se llevaron. Pero no pas nada, Argumedo tom el hecho con sencillez, conoca a la gente del pueblo y saba que lo nico que los vecinos buscaban era sentirse seguros.152 La toma de Zacatecas marc el triunfo definitivo del constitucionalismo. El triunfo de Villa le dio la oportunidad de resaltar su personalidad y anteponerla ante muchos a la del Primer Jefe con el que las relaciones eran tirantsimas. Libre el camino hacia la capital, Carranza tom la delantera y envi representantes el 13 de agosto para entrar en plticas en Teoloyucan, Estado de Mxico, con Francisco Carvajal, quien haba sido el sustituto de Huerta cuando ste renunci el 15 de julio.153

Como aves sin nido


Ante estas circunstancias los agraristas de Argumedo debieron haber experimentado la frustracin de no ver sus demandas cumplidas respecto a obtener un pedazo de
dem, Priests coming here to escape feared rebels, 14 de julio de 1914, p. 1. 152 est, Vito Alessio Robles, Gajos de la historia, 17 de enero de 1946. 153 Langle Ramrez Arturo, El significado de la toma de Zacatecas, Estudios de Historia Moderna y Contempornea de Mxico, unam, en www.iih.unam.mx.


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tierra, trabajar en paz y reencontrarse con su familia. La situacin en que quedaron hizo que, por lo pronto, buscaran salvaguardar la vida. Ya vendran tiempos mejores. Despus de la derrota en Zacatecas, Benjamn Argumedo, Antonio Rojas y sus hombres, al saber que Orozco se haba retirado de la capital, declararon que no estaban dispuestos a seguirlo, y que su confianza estaba con el general Refugio Velasco y el presidente provisional Francisco Carvajal. El licenciado Nemesio Garca Naranjo atribuy la actitud de Rojas y Argumedo al hecho de que conocan muy bien al General Velasco,154 y que los protegera, ya que no les convena el establecimiento de un gobierno presidido por los constitucionalistas; teman la cruel venganza, por eso se refugiaron en la idea de que el gobierno de Carvajal permanecera un largo periodo, mientras tanto se calmaran los nimos, ya que a ste lo tenan como un hombre sin enemigos entre los bandos existentes.155 Pero no fue as, y con la inminente llegada a la capital de las fuerzas constitucionalistas, Benjamn Argumedo, Juan Andrew Almazn, Higinio Aguilar y Gregorio Ruiz partieron rumbo al sur con todo su contingente. Unos das despus de estar en Puebla, donde exigieron prstamos forzosos, partieron rumbo a Tehuacn. No terminaran ah sus congojas, en el camino se encontraron con una gran fuerza zapatista que los identific como federales debido a que portaban todava el uniforme huertista, estos enfrentamientos frenaron su avance. Al abandonar Tehuacn para dirigirse al Estado de Oaxaca se valieron del Ferrocarril Mexicano del Sur. Su objetivo era tomar la ciudad de Oaxaca, pero aqu los esperaba una fuerza provista de artillera bajo el mando del licenciado Guillermo Meixueiro, personaje de confianza de la administracin estatal. El Gobernador Canseco inform de este hecho al Primer Jefe:
tmh, Orozco in the field with all his command, 22 de julio de 1914, p. 1. 155 lp, Amenazas de ms revoluciones, 24 de julio de 1914, p. 1
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Telegrama oficial. Oficina del secretario del Presidente. Oaxaca, Septiembre 3, 1914. Sr. Venustiano Carranza.- Muy urgente. El seor Guillermo Meixueiro en un telegrama que envi desde Tomelln, me dice lo siguiente: Acabamos de tener una conferencia con el capitn Adn Toledano, enviado de Juan Andrew Almazn, tiene una carta firmada para usted y tiene otra para m, que, por descuido no haba firmado y por ese motivo yo no la haba tomado en cuenta. Le he dicho a Toledano que se debera ir a conferenciar con usted, que es el jefe legtimo del gobierno. Entiendo que estas personas estn tratando de llevar simpatizantes de Oaxaca a su movimiento rebelde, sin saber que en el actual momento Oaxaca no est pensando en asuntos partidistas, sino slo en preservar su paz interior, la defensa de su suelo y soberana.156 En otro comunicado le afirm: Sr. Venustiano Carranza, presidente de la Repblica. Urgente. Refirindose a un nuevo mensaje, anoche entregu al capitn Adn Toledano la siguiente respuesta para su transmisin a los jefes revolucionarios. Respuesta a Almazn: De Oaxaca de Jurez, 4 de septiembre de 1914. Al general Juan Andrew Almazn. San Rafael, campamento. Estimado Seor. El gobierno provisional de Oaxaca, que en ningn momento tuvo relaciones, y mucho menos estaba de acuerdo con don Victoriano Huerta, acept con la aprobacin de todas las clases sociales en el estado al gobierno provisional emanado de la Revolucin Constitucionalista, porque proclama principios de libertad y atencin a las necesidades del pueblo.
tmh, Ex-federal forces invade Oaxaca State, domingo, 6 de septiembre de 1914, p.1.
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El gobierno provisional de la Repblica, por su parte, reconoci el gobierno de Oaxaca y los dos mantienen relaciones muy amistosas. Esto es motivo suficiente para rechazar las propuestas realizadas por usted y los Generales Aguilar y Argumedo, a travs del capitn Toledano, ya que el gobierno del Estado ha de mantenerse firme en sus obligaciones y determinaciones, y fiel a los compromisos que ha asumido, pero est, de una manera especial, obligado a rechazar, y rechazar con ms energa, como un gobierno serio y honesto, las proposiciones en cuestin, para no involucrar a este Estado en un levantamiento armado, sin un programa poltico, en contra de los ideales de una revolucin con el firme apoyo de la opinin pblica. La propuesta de que el general Flix Daz sea proclamado presidente de la Repblica, que parece concebido como una oferta para la buena voluntad del gobierno y el pueblo de Oaxaca, no apelamos ni a una ni a otra, en primer lugar, porque nos oponemos a las revoluciones personales y en segundo lugar, porque la Presidencia de la Repblica debe ser alcanzada por los votos de la gente y no por la fuerza de las armas. El gobernador, por lo tanto, no acepta las propuestas formuladas a l, pero rechaza con energa y por su parte, exhorta a los rebeldes a deponer las armas por patriotismo, ofreciendo sus buenos oficios con el presidente, don Venustiano Carranza, para el fin de que se les den todos los tipos de garantas. Lo anterior, tengo el honor de transmitirlo a usted para su informacin, con un cordial saludo. (Firmado) Francisco Canseco.157

dem, Oaxaca rejects plea of rebel ex-generals, 9 de septiembre de 1914, p. 1.


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El rebelde Argumedo, El Demcrata, 6 de octubre de 1914

Aunque no se dieron detalles sobre la rendicin de revolucionarios en este Estado, se supo que el gobernador los persuadi para que cedieran. Todos los dirigentes aceptaron los trminos, slo los Generales Aguilar y Argumedo se negaron. El gobierno oaxaqueo argument que stos pronto seran derrotados, pues tenan pocos hombres con ellos, adems eran personas que no estaban familiarizadas con esa tierra, y por lo tanto se veran obligadas a rendirse.

De Juan Andrew Almazn, cabeza visible del movimiento revolucionario en Oaxaca, se public que ya haba abandonado su aventura en vista de la negativa del gobernador para apoyarlo; y que ante tal situacin se embarcara hacia uno de los puertos de Amrica Central. Una campaa sistemtica fue inaugurada de nuevo en contra de los generales Argumedo e Higinio Aguilar. El Primer Jefe Carranza, junto con los generales lvaro Obregn, Juan Cabral y muchos ms, concurrieron en la capital mexicana a la estacin del ferrocarril el da 17 de septiembre de 1914, para presenciar la salida de las tropas, y llevar a cabo la ceremonia con el objetivo de conferir la bandera nacional al Batalln Vicente Guerrero, que formaba una parte de las fuerzas del general Ernesto Santos Coy. Eran cinco mil soldados constitucionalistas bajo su mando, los que viajaron a bordo de cinco trenes del Ferrocarril Mexicano rumbo a la ciudad de Puebla, ya que desde ah se trasladaran
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hasta Oaxaca. En la ciudad de Puebla se les unieron otros tres mil encabezados por el general Teodoro Elizondo. Se pensaba que con los ocho mil se debera restablecer el orden, todo con la cooperacin de las tropas del estado de Oaxaca comandadas por Guillermo Meixueiro.158 El Jefe Carranza vea a su gobierno fortalecido con los siguientes signos: a) El Demcrata, en su nmero 4, fechado el 18 de septiembre de 1914, dio a conocer que el gobierno constitucionalista nombr al general Cndido Aguilar gobernador de Veracruz con el fin de que recibiera la ciudad portea de Veracruz que se encontraba en manos del ejrcito norteamericano,159 b) los grupos huertistas en fuga estaban siendo combatidos con todo. Pero un asunto de suma importancia inquietaba a Carranza: la propuesta de quienes tomaban una serie de acuerdos para realizar una magna reunin de revolucionarios en la que trataran los principales problemas nacionales, y que a partir del 5 de octubre inauguraran la Soberana Convencin Revolucionaria en Aguascalientes. Mientras tanto, Argumedo y Aguilar obstruan la va del ferrocarril Mxico-Veracruz, a la altura de Esperanza, estacin situada en el estado de Puebla, muy cerca del Pico de Orizaba y las Cumbres de Maltrata. Ante el hecho, el gobernador veracruzano orden su persecucin. Las tropas carrancistas llegaron hasta la estacin Esperanza a bordo de trenes. Los ahora rebeldes y ex federales haban pasado ah la noche despus de haber asaltado la hacienda de San Antonio Nopalucan de la Granja. En la estacin no slo afectaron a las cuatro locomotoras, sino que asaltaron y saquearon las oficinas, arrancando tambin los instrumentos del telgrafo. Algunos coches que se abandonaron con las locomotoras fueron destruidos, ya que los quemaron por completo.160
dem, More ex-federals in Oaxaca surrender, 13 de septiembre de 1914, p. 1 159 ede, Vamos hacia la paz. La evacuacin de Veracruz, 18 de septiembre de 1914, p. 1. 160 tmh, Order to evacuate Veracruz suspended, 27 de septiembre
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Segn el gobernador de Puebla, el coahuilense Francisco Coss, eran slo tres gavillas con 300 hombres cada una las que se resistan, pero para su extincin se contaba con 12 mil hombres.161 La prensa, otra vez, public que Benjamn Argumedo haba fallecido en un combate en Santa Ins Ahuatempan, lugar situado al sur de la ciudad de Puebla. Dijeron que el lagunero haba sufrido una severa derrota propinada por la fuerzas al mando de Santos Coy.162 Pero tanto Argumedo como Aguilar seguan con sus hombres en las montaas, no muy lejos de Tecamachalco y Tepeaca, Puebla. Tres generales constitucionalistas fueron los encargados de atacarlos: Ernesto Santos Coy, que con cerca de cuatro mil estaba en Tepeaca, el General Lechuga en Tehuacn con una fuerza poderosa, as como el general Gabriel Gavira.163 Hipotticamente, fue a finales del mes de septiembre o principios del de octubre cuando Argumedo se uni a las fuerzas del general Emiliano Zapata, su testimonio as parece definirlo, pues declar que despus de que se retir de la capital mexicana, ante la inminente entrada de los constitucionalistas (20 de agosto de 1914), llevando bajo sus rdenes a 150 hombres, permaneci inactivo por espacio de cerca (ms o menos) de un mes sin pelear a favor o en contra de algn partido, y detall que habiendo sido invitado por Zapata para que se uniera a sus fuerzas, en la creencia que el Plan de Ayala que persigue Zapata, persigue los mismos ideales a favor de la clase pobre que el que levant en armas al Sr. Madero, el exponente siempre ha credo pelear por esos ideales.164 Zapata conoca los ideales y bravura de los laguneros, quienes desde
de 1914, p. 2. 161 dem, Rebel band of ex federals is near Orizaba, 28 de septiembre de 1914, p. 1. 162 dem, Notes of the passing day, 14 de octubre de 1914, p. 6. 163 dem, Troops gathering in Puebla state, 27 de octubre de 1914, p. 2. 164 Martnez Guzmn, 2001: 37-39. 91

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principios de 1912 se haban levantado en armas a favor del Plan de Ayala. La unin entre sureos y laguneros, de hecho, a partir de entonces durara ms de un ao. En espritu muchos aos ms. Los rebeldes, ahora zapatistas, seguan en pie de guerra y provocando interrupciones en el trfico de los Ferrocarriles Nacionales. El servicio de trenes entre Puebla y Tehuacn se suspenda constantemente por varios das, debido a las acciones de los dos rebeldes.165 Mientras esto pasaba en el sur, en Aguascalientes las facciones villista y zapatista tomaban el mando de la Soberana Convencin y nombraban, en el mes de noviembre, como presidente provisional, al general Eulalio Gutirrez, desconociendo al Primer Jefe Venustiano Carranza. Durante los primeros das del mes de diciembre las fuerzas de Francisco Coss, estacionadas en la ciudad de Puebla, fueron seriamente presionadas por Argumedo, Juan Andrew Almazn y Aguilar. A la capital mexicana haban accedido los caudillos Villa y Zapata; los carrancistas buscaban trasladar sus tropas rumbo a la ciudad de Crdoba, en el vecino estado de Veracruz. La nacin era gobernada por dos presidentes. Las fuerzas de la Convencin Revolucionaria se lanzaron contra Carranza en el centro del pas y ya tenan el control de Yurcuaro, por ejemplo. Los habitantes poblanos, segn el peridico The Mexican Herald, vean esperanzados la llegada de un mejor estado de cosas en la ciudad, estaban cansados de vivir en una ciudad sitiada, donde prevaleca la escasez de artculos de primera necesidad, los altos precios y la anarqua.

dem, Travel interrupted at various points, 28 de octubre de 1914, p. 2.


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En Xochimilco, 3 de diciembre de 1914: parados, de izquierda a derecha, Ignacio Ocampo, George Carothers y Amador Salazar; sentados, Benjamn Argumedo, Emiliano Zapata y Manuel Palafox. Coleccin del Archivo Histrico de Gmez Palacio, Durango.

En el ltimo mes del ao algunos viajeros atestiguaron que la va de Puebla a Apizaco estaba en buenas condiciones, pues haban utilizado una corrida regular entre Puebla y Veracruz sin sufrir molestias de cambios de tren o de ata93

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ques de los zapatistas, que haban sido numerosas en toda la lnea de esa ruta. 166 Argumedo entr a la ciudad de Mxico en el mes de diciembre y el da 3 asisti al convivio en Xochimilco con el fin de celebrar la entrada a la capital mexicana del gobierno nombrado por la Convencin Revolucionaria de Aguascalientes, encabezado por el general Eulalio Gutirrez, as como al encuentro, por primera vez, de los caudillos Villa y Zapata. En el acto el General Gutirrez estuvo sentado en el centro, y a su lado los dos caudillos, quienes fueron aplaudidos por las dos facciones presentes: los del Ejrcito Libertador del Sur y los de la Divisin del Norte. Tambin estuvieron presentes Lucio Blanco, Jos Isabel Robles, Felcitos Villarreal y muchos ms. La fiesta se desenvolva con gran fraternidad, los caudillos repartieron sonrisas para todos lados, ms Villa que Zapata, ya que ste era muy reservado. La barbacoa en salsa roja, el pulque, la cerveza y las tortillas de maz se sirvieron a raudales. Aqu dejo a don Elas L. Torres que narre lo que sucedi: De pronto Villa distingue a Marcelo Caraveo y a Benjamn Argumedo, antiguos generales maderistas, que la ambicin y error de Pascual Orozco convirti en colorados, defeccionando de las filas del Presidente Mrtir. Villa no tuvo ms pasin poltica en su vida que una verdadera idolatra por Madero; que era capaz de perdonar hasta las ofensas que a l le hicieran, pero nunca a los que hubieran traicionado a aquel apstol, le dijo a Zapata, despus de la comida: Sera bueno, mi general, que me diera usted a esos dos colorados traidores, para ajustarles las cuentas que tienen pendientes. Zapata se excus, diciendo:
dem, Puebla being evacuated by Coss is report. Refugees state majority of troops have been sent towards Crdoba on military trains, 10 de diciembre de 1914, p. 1.
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No, mi general; los dos han sido elementos de mucha valenta en el Ejrcito del Sur y muy leales conmigo Madero tuvo la culpa de lo que le hicieron no cumpli su palabra no haca caso de nosotros los revolucionarios de buena fe en otra ocasin atender sus deseos, mi general. Est bien, contest Villa ya hablaremos despus mi general. Los que no escaparon de la venganza de los dos caudillos fueron el general villista Guillermo Garca Aragn y el periodista Paulino Martnez, cuyas vidas fueron cegadas en uno de esos trueques mortales.167

La toma de Puebla, 1914


Das despus el general Emiliano Zapata, desde la estacin de San Lzaro en el Distrito Federal, se dirigi hacia Puebla con el fin de tomar las riendas del ataque a esa capital.168 Los generales Argumedo, Almazn, Aguilar y otros dirigentes zapatistas mostraron tcticas magistrales en la toma de Puebla, pues la mayora de los combates se hicieron por la noche. El sistema de ataque de los zapatistas consisti en lanzar grupos de 20 a 30 hombres, los que silenciosamente, en la oscuridad de la noche, tomaban posiciones en un lugar protegido por un barranco o un cauce, y enseguida lanzaban descargas contra los carrancistas, stos respondan con artillera pesada y disparos de fusil, que hacan poco o ningn dao debido a la oscuridad y al hecho de que los zapatistas estaban detrs de un terreno elevado. Cuando el fuego carrancista disminua, los zapatistas volvan a repetir su descarga. Esto desmoraliz a los atacados, pues este proceso se
est, Elas L. Torres, Trgica permuta, 23 de junio de 1946. tmh, General Zapata leaves to take Puebla command, 10 de diciembre de 1914, p. 1.
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repeta constantemente sin permitir que los asediados pudieran descansar, por lo que decidieron cargar con todo. Esto era lo que los zapatistas esperaban, y cuando aparecieron en avanzada, desde su posicin atacaron por los flancos con gran fuerza causando todas las veces muchas bajas a los de Coss. Los zapatistas entraron a Puebla con muy pocas municiones en sus cartucheras, pero pronto se surtieron gracias a la cantidad del material de guerra abandonado. Las autoridades de la ciudad que haban sido depuestas fueron reinstaladas, prevaleciendo el orden y un espritu de optimismo.169 Las tropas carrancistas antes de salir destruyeron el material rodante, los tanques de aceite y la va a Panzacola. Tambin quemaron los vehculos de transporte de mercancas, carros de pasajeros, el pullman Chiquita y seis locomotoras; adems, vaciaron los tanques de abastecimiento de combustible. Las prdidas materiales se calcularon en aproximadamente dos millones de pesos. Durante su retirada desde La Unin hacia Veracruz, a lo largo de la lnea Interocenica sufrieron fuertes bajas. De esta manera los generales Zapata, Argumedo y Almazn entraron a la ciudad con no ms de cincuenta cados.170 El ingreso de los zapatistas a la ciudad fue desde las cinco de la maana del da 16 de diciembre; los habitantes despertaron a causa del fuerte toque de todas las campanas de las iglesias de la ciudad en muestra de regocijo, recibiendo con gran algaraba y ovaciones a los generales Benjamn Argumedo, Higinio Aguilar, Juan Andrew Almazn y Amador Salazar, que fueron los primeros en llegar, cada uno por direccin diferente y desfilando ordenados por las calles. En todas las iglesias hubo misa, que esa misma maana
dem, Arrivall tell of taking of Puebla, 19 de diciembre de 1914, p. 2. 170 dem, Damage Puebla city estimate at $ 2.000,000. Column before reatreat destroyed rolling stock, oil tanks, and track at Panzacola. Final stand made at Union junction. Generals Zapata, Argumedo and Almazn enter town with small losses, 18 de diciembre de 1914, p. 1.
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se reabrieron despus de haber sido cerradas por los carrancistas. Uno de los primeros actos efectuados por orden directa del general Zapata fue la liberacin de los presos, as como de los muchachos que estaban confinados en la Escuela Correccional. Entre los presos liberados estuvieron algunos de los llamados cientficos y el general Mucio Martnez, ex gobernador del Estado. Estas acciones causaron una gran sorpresa, ya que la liberalidad de los zapatistas alcanz a muchos, incluso a los que se supona que eran enemigos de sus ideales. Todas las simpatas en Puebla estaban con los zapatistas, pues al fin stos haban llevado el orden y otorgado garantas. Poco despus de su llegada, el General Almazn solicit un prstamo a los principales hombres de la ciudad por 15 mil pesos, tan rpida fue la respuesta, que en el trmino de dos horas se haba suscrito la suma de 17 mil, que fueron entregados al lder. Como contraste de este incidente, est el hecho de que el General Coss haPartitura de la marcha dedicada a ba hecho grandes esfuerzos para con- Benjamn Argumedo, 30 de marzo de 1915. seguir un prstamo
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por un milln de pesos, justo antes de salir de Puebla. Primero intent obtener esta suma con los comerciantes, pero se lo negaron rotundamente, diciendo que el estado de sus negocios era tal, que no podan contribuir. Ni las amenazas fueron capaces de persuadirlos. Entonces los carrancistas intentaron obtener fondos del Banco Oriental de Puebla, exigindolos. Sus esfuerzos no tuvieron xito en esta direccin al igual que con los comerciantes, y el gerente del banco se mantuvo firme en que su institucin no estaba en condiciones de aportar nada. No obstante, se llevaron la suma de 160 mil pesos en efectivo del Monte de Piedad.171 La estancia del gobierno surgido en la Convencin de Aguascalientes le dio a la gente lagunera un respiro, pues Villa y sus comandados se retiraron hacia el norte buscando enfrentar al grueso del carrancismo, representado por la fuerza que desde el Noroeste se acercaba al centro del pas. Los laguneros de Argumedo se dedicaron a reforzar los puntos conquistados en el centro del pas al lado del General Zapata. Mientras tanto, Carranza desde Veracruz observaba detenidamente el paso de los guerreros norteos. Villa y Obregn estaban listos para enfrentar la batalla que dara rumbo a la conquista del poder en Mxico. Entre el mes de diciembre de 1914 y los primeros meses del ao de 1915 los guerreros laguneros pudieron conocer sitios importantes de la capital mexicana, incluso tuvieron la oportunidad de reunirse con viejos conocidos que militaban como villistas y que hasta antes de la unin de Villa y Zapata haban figurado como contrarios. El 31 de marzo se escenific un acto inslito en la capital mexicana: Argumedo escuch la interpretacin de la marcha que el compositor Nicols Esquivel Ontiveros le dedic con motivo de su onomstico (Da de San Benjamn). Durante el mes de abril de 1915, en el estado de Tlaxcala, las fuerzas de la Divisin de Oriente del Ejrcito de la
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dem, p. 2.

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Convencin, de la cual Argumedo era el jefe, se apoderaron de la importante plaza de Soltepec, cercana a los lmites con el Estado de Hidalgo. Se buscaba impedir que los constitucionalistas enviaran por esa ruta mayores refuerzos a sus correligionarios, que al mando del general lvaro Obregn combatan contra la Divisin del Norte, al mando del general Francisco Villa.172 Desgraciadamente para los convencionistas, Obregn destroz a la Divisin del Norte en los campos de Celaya; fue un golpe decisivo para la existencia del gobierno surgido de la Soberana Convencin Revolucionaria que se haba inaugurado en Aguascalientes. Los esfuerzos de los que reconocan la autoridad de Venustiano Carranza eran los de recuperar los terrenos perdidos, como Tezontepec, controlado desde haca una mes por las fuerzas al mando del coronel Pedro V. Rodrguez Triana, jefe del Estado Mayor de Argumedo. Con el fin de lograr ese objetivo el general A. Machuca, gobernador de Hidalgo, el da 20 intent apoderarse del lugar. Tezontepec est sobre la lnea del ferrocarril que iba desde Mxico hasta Beristin. Al da siguiente, la batalla se decidi en favor de los convencionistas cuando replegaron a sus contrarios hasta la estacin Tllez, hacindoles 47 prisioneros, y recogindoles armas y municiones. Aunque los carrancistas pidieron auxilio al destacamento de Pachuca y se les enviaron tres trenes con refuerzos, los convencionistas les impidieron la llegada, obstruyendo la va y tirotendolos por los flancos. Finalmente tuvieron que desistir de su intento. Los prisioneros fueron conducidos a la capital mexicana, donde quedaron internos en la Penitenciara. Las fuerzas de Carranza que se encontraban en Ometusco y Pachuca esperaban el momento oportuno para caer sobre su enemigo. El gobierno provisional emanado de la Convencin, y encabezado por el general Roque Gonzlez Garza, el da 21 de abril ignoraba todava que Villa haba
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dem, Argumedo captur ayer Soltepec, 17 de abril de 1915, p. 2. 99

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sido derrotado en los campos de Celaya, y no as los carrancistas, que volvan por sus fueros. Al saber de la derrota villista los convencionistas trataron de tomar medidas hasta cierto punto desesperadas, como la de enviar a Estados Unidos a los Generales Villa y Zapata, acompaados por tres personajes para que expusieran la situacin real de nuestro pas. Buscaban el apoyo norteamericano?

El coronel Pedro V. Rodrguez Triana en 1915, (coleccin de Juan Francisco Pmanes Rodrguez)

Entretanto, las discusiones en el interior de la Soberana Convencin se vean envueltas en una serie de alegatos relacionados con asuntos como derecho de huelga, duracin de la jornada de trabajo, prestaciones sociales a los trabajadores, supresin de tiendas de raya, pensiones de retiro, higiene y seguridad en las fbricas, entre otras. Y todo en un ambiente bronco, donde las alusiones personales eran
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el pan de cada da; se vea venir una escisin entre el norte y el sur (villistas-zapatistas).173 Durante los ltimos das del mes de abril las noticias daban a conocer los esfuerzos del gobierno por detener a los carrancistas, que en trenes militares se acercaban a la capital mexicana. Se supo que varios jefes convencionistas volaron siete trenes militares de los adictos al seor Venustiano Carranza en diversos puntos, sobre la red ferroviaria que cruza desde Tula hasta Apam. Las vctimas fueron numerosas. Otra batalla librada entonces fue la de Zempoala, sobre la va frrea que va desde Pachuca hasta Ometusco. Fue un combate de importancia, en el cual las armas convencionistas lograron el triunfo sobre el enemigo. Las tropas que alcanzaron la victoria fueron las del General Argumedo, en combinacin con las del general Domingo Arenas.174 La maana del da 30 de mayo las tropas de Carranza atacaron a las de la Convencin que se encontraban en Salinas, desalojndolas de sus posiciones y hacindolas replegarse hasta el cerro de San Ignacio. El coronel Rodrguez Triana, que tuvo oportunamente noticias del hecho, orden que el coronel Ramn T. Marroqun con sus tropas fuera en auxilio del Coronel Cruz. Igualmente pidi refuerzos al Coronel Crdoba, que con los suyos se encontraba en un punto cercano, reorganizndose con los mejores hombres con que contaba. Rodrguez Triana dispuso que sus soldados en cadena de tiradores avanzaran resueltamente. Los carrancistas estaban posesionados de una gran extensin de terreno y apoyaban su cabeza en la presa de la hacienda de Tezontepec. El ataque de los convencionistas fue formidable y los contrarios no pudieron resistirlo, vindose obligados
dem, En Tezontepec sali victorioso el General Argumedo, Se reanudaron las sesiones de la Convencin, No se decide an la lucha en Celaya, Guanajuato, 22 de abril de 1915, pp. 1 y 2. 174 dem, Han entrado en actividad las tropas del sur. En las oficinas del presidente se informa a la prensa que volaron siete trenes militares. Un triunfo del General Argumedo, 27 de abril de 1915, p. 1.
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a buscar la salvacin en la huida, puesto que haban sido derrotados por completo. Ciento cincuenta hombres quedaron en poder de las fuerzas de la Convencin. Los Generales Rodrguez Triana y Jess Sifuentes emprendieron la persecucin hasta Salinas, donde se les dio alcance, vencindolos de nuevo. El informe de Rodrguez Triana dice: Tengo la honra de poner en el superior conocimiento de Ud. que el da de ayer, a las 9:30 a.m., tuve conocimiento por un correo de que el enemigo haba atacado la hacienda de Salinas, donde estaba de destacamento el Coronel Vicente Cruz y los Capitanes primeros Gregorio Bedoya y Bernardino Lpez; en vista de lo ocurrido, orden que el Coronel R. Marroqun fuera en su auxilio, quien se encontraba de avanzada en la Hacienda de Guadalupe; pocos momentos despus, por soldados que llegaron dispersos de la Hacienda de Salinas, supe (que) los haban desalojado de sus posiciones, hacindolos replegarse con escaso nmero de sus fuerzas hasta el Cerro de San Bernardo; en vista de ello, inmediatamente mand se reconcentraran todas las fuerzas y ponindolas en lnea de tiradores listas para el caso de que atacaran y orden al coronel Dolores Sifuentes que con una ametralladora sostenida por el Tercer Escuadrn, al mando del Capitn Primero Pablo Huitrn; pero previendo furamos desalojados del lugar, orden que las ametralladoras y gente desarmada avanzaran sobre la va hasta el crucero. Reorganizndome con el mejor elemento de que dispona, orden a los jefes Jess Sifuentes, Dolores Sifuentes, Ramn T. Marroqun y dems oficiales, siendo los capitanes primeros Huitrn, (Antonio?) Argumedo, Rodrguez Ledezma, Mayor Ismael Sifuentes y oficiales, clases y tropa, ponindome al frente de dichas fuerzas orden se diera una carga de caballera a la infantera enemiga que ya haba avanzado hasta el tanque de San
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Ignacio, comenzando la refriega con huestes enemigas, empez la lucha que fue cuerpo a cuerpo, dando por resultado que nuestra caballera envolvi a la infantera enemiga, derrotndola completamente y capturndole ms de 145 prisioneros, los cuales di orden que fueran fusilados y cuanto ms prisionero se hiciera en el combate, ordenndoles despus a los CC. coroneles Dolores Sifuentes y Ramn T. Marroqun, a oficiales y tropa, se replegaran a Tezontepec y San Ignacio, siguiendo yo personalmente la persecucin en compaa del general Jess Sifuentes y diez ms entre oficiales y tropa hasta la Hacienda de Salinas, donde dimos ltimo alcance a la infantera enemiga, hacindoles diez prisioneros, los cuales fusil inmediatamente. A mi regreso encontr que posesiones nuestras haban sido desalojadas y ocupadas por fuerzas enemigas que haban llegado de auxilio por el rumbo de Tllez, ocupando el pueblo y Cerro de San Ignacio, donde tenan ya emplazadas dos ametralladoras, haciendo fuego sobre fuerzas nuestras y tren explorador al mando del general Federico Crdova, quien desde la 1:30 p.m. vena en mi auxilio, segn su mensaje que desde temprano le haba puesto a Ud. que el mencionado compaero con su gente se port muy bien en dicha refriega durante seis horas de recio combate. Volviendo a lo anterior, he de manifestarle a Ud., mi General, que una vez que regres de la Hacienda de Salinas, pdeme poner de acuerdo con compaeros que estaban en el Cerro de San Bernardo, estando ah el teniente coronel Jos Montiel, y puesto de acuerdo con los jefes Dolores Sifuentes, Ramn Marroqun y jefes de la Brigada Flores Alatorre, todos con caballera, una vez de acuerdo con 30 hombres del general Jess Sifuentes avanc resueltamente sobre caballera enemiga, que estaba posesionada de la va a una legua de Tezontepec, en nmero aproximado de quinientos, protegidos por sostn que tenan en el Cerro de San
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Ignacio y emplazadas dos ametralladoras; siguindome los jefes antes mencionados por la va y que se encontraban a dos leguas protegiendo al tren explorador, una vez reunidos, orden se diera una segunda carga de caballera que nos dio el mejor xito, aunque los enemigos hicieron prodigiosos esfuerzos por sostener sus posiciones, llegando hasta diez metros de ellos, dando por resultado que de all se escap el enemigo como pudo, dispersndose por distintas direcciones, capturndoseles ms de 50 prisioneros, de los cuales 20 fueron fusilados, siendo la mayora de stos jefes y oficiales, terminando la refriega hasta las 6:30 de la tarde. Habiendo trado despus el Mayor Gallardo y otros oficiales a 35 prisioneros y otros que fueron conducidos por oficiales de esta Divisin, resultando un nmero de 82 prisioneros que mand a la Estacin de Tizayuca al cuidado del C. mayor Ismael Sifuentes y una escolta, los mismos que por tren de hoy remito a Ud. para lo que a bien tenga que ordenar, entregando el mismo Mayor lista de ellos, advirtindole a Ud. que la mayora de stos fueron aprehendidos haciendo fuego y los otros se rindieron entregando sus armas y parque. Como se avecinaba la noche, orden se reuniera toda la caballera y por precaucin nos retiramos hasta el crucero, lo mismo que el tren conduciendo infantera; una vez estando all, orden que toda la gente se pusiera en lnea de tiradores, contando con la gente de Flores Alatorre, y el tren orden se retirara a Tizayuca conduciendo los heridos. Volviendo a lo anterior, digo a Ud. que el enemigo sufri una de las mayores prdidas, saliendo completamente derrotado, no obstante habernos atacado en nmero de 3,000 hombres poco ms o menos, perdiendo en la refriega a sus mejores jefes y soldados, quedando en nuestro poder el armamento y municiones, las cuales fueron a la vez gastadas en el combate que dur nueve horas y media, dndose el caso de haber peleado cuerpo a cuerpo.
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Los ochenta prisioneros llegaron a la ciudad de Mxico el 1 de junio y fueron conducidos en un tren especial bajo la custodia de los mayores Antonio del Bosque y Manuel Sifuentes; la mayora de ellos eran muchachos de entre 15 y 18 aos de edad que haban sido reclutados por la fuerza en Teziutln y otras poblaciones del estado de Puebla; declararon que ya no deseaban seguir en la lucha, sino regresar a sus hogares, donde los esperaban sus familias.

Ya dar a Ud. ms detalles. Orden se levantara hoy el campo y dar sepultura a nuestros descarriados hermanos los contrarios. Los nuestros fueron hoy sepultados en el panten de este pueblo. Permtome, mi General, a nombre de generales, jefes, oficiales, clases y soldados, que tomaron parte en tan gloriosa jornada, felicitarlo por este nuevo hecho de armas en contra de los desafectos a nuestra sagrada causa, mandando a Ud. nota por separado de jefes, oficiales y tropa que ms se distinguieron. Yo remitir a Ud. el armamento que nos sobre. Lo que tengo el honor, mi General, de comunicar a Ud. para su superior conocimiento y fines consiguientes. Protesto a Ud., mi General, una vez ms, mi subordinacin y respeto. Reforma, Libertad, Justicia y Ley. Tezontepec, el 31 de mayo de 1915. El Coronel Jefe de E(stado) M(ayor) de la Divisin de Oriente. Pedro V. Rodrguez Triana.175

dem, Estn en Mxico 80 prisioneros carrancistas. Los capturaron las tropas de Argumedo, 2 de junio de 1915, pp. 1 y 2.
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Empieza el declive
Pero ya el fin se vea venir, los convencionistas poco a poco se replegaban para defender la capital mexicana, y el mes de junio fue testigo de combates en Chapingo y Texcoco, donde los comandados por el general Francisco Coss los derrotaban. El peridico El Demcrata, carrancista de pura cepa, el que a todos los que se opusieran al mando de Carranza les daba el mote de reaccionarios, inform que a stos le haban hecho 440 muertos y ellos slo haban sufrido 20 bajas y 10 heridos. Tenan como jefe de la Oficina de Informacin a M. Garrido Alfaro, quien public que los Generales Machuca y Agustn Milln batieron a los zapatistas que se posesionaron de las Lomas de Barrientos, y agregaba que Roque Gonzlez Garza (presidente del gobierno de la Convencin) mandaba en persona a los reaccionarios que resistieron en dicho lugar el avance de nuestros leales.176 El da 21 de junio ya se encontraban asediando los alrededores de la capital mexicana, la presencia de las fuerzas de los generales Francisco de P. Mariel en Otumba, Pablo Gonzlez, quien figuraba como general en jefe, en San Juan Teotihuacan y del General Milln en las Lomas de Santa Fe, confirman lo aqu expresado.177 En esos momentos los miembros de la Soberana Convencin pasaban por una severa crisis de unidad. Francisco Lagos Chzaro, en estos dramticos instantes, asumi la presidencia se dijo del Poder Ejecutivo de los Estados Unidos Mexicanos. A la capital eran trasladados los heridos que los carrancistas les hacan, para ese fin se utilizaban las ambulancias de la Cruz Roja.178
ede, Mandan a los zapatistas que defienden Los Reyes, Argumedo y A. Almazn, Las fuerzas de los Generales Machuca y Milln batieron a los zapatistas que se posesionaron de las Lomas de Barrientos, 22 de junio de 1915, p. 1. 177 dem, De ltima hora, 22 de junio de 1915, p. 1. 178 tmh, De Santa Clara se trajeron heridos. Procedan de los combates entablados en el sector de Cerro Gordo, 27 de junio de 1915, p. 2.
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El 29 y 30 de junio se escenificaron varios combates en cerro Gordo, cerro de Chiconautla, Texcoco y cerro de Tepatitln. Las tropas de la Convencin estaban al mando del general Jess Sifuentes; Argumedo se encontraba delicado de salud, pero viajaba constantemente a los lugares donde se encontraban sus soldados, quienes provocaban a los carrancistas para que entraran en combate.179 El sector del Gran Canal fue el escogido por las fuerzas carrancistas para tomar la capital, por considerar que ese era el punto ms dbil, por lo que concentraron all un regular nmero de hombres de las tres armas, principiando el ataque con gran rudeza desde cerca del medioda del 4 de julio. Los defensores del sector, general Jess Sifuentes y coronel Pedro V. Rodrguez Triana, opusieron una tenaz resistencia, y hasta una hora avanzada de la tarde haban tenido a raya a las fuerzas asaltantes, sin permitirles que lograran su intento. El general Rafael Egua Liz, que comandaba el sector de Cerro Gordo, march desde este lugar para auxiliar a los defensores de la capital. Entonces el sector norte tena su cuartel general en Lechera y estaba al mando del general Roque Gonzlez Garza y no presentaba mayor problema.180 Pero el da 9, poco despus de las 11 de la maana, los capitalinos fueron presas del pnico, muchos lugareos de la Villa de Guadalupe se apresuraron a resguardarse, las noticias de que Cerro Gordo haba sido tomado por los carrancistas (desastre que se achacaba a las brigadas de Lzaro Alans, Agustn Czares y algunas del general Antonio Barona Rojas que desprotegieron el flanco izquierdo), los tenan muy alarmados, vean venir un rudo enfrentamiento, los movimientos de tropa y caones as lo confirmaban.
dem, Rudos combates hubo el martes y mircoles, 1 de julio de 1915, p. 2. 180 dem, Atacaron por el Gran Canal los carrancistas, lunes 5 de julio de 1915, p. 1.
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Y efectivamente, el ataque carrancista se dio por ah. La Divisin Argumedo sostuvo el repliegue de muchos, salvando con esto toda la artillera convencionista y an ms, destruy algunos parapetos para que el contrario no los pudiera utilizar. Los convencionistas tomaron posiciones en los bordos del Ro del Consulado hasta el canal de Derivacin; otros cubran los flancos del enemigo, tanto por el rumbo de la hacienda de Aragn como por Azacapotzalco. Era inminente la entrada de los carrancistas a la ciudad. A las dos de la tarde Peralvillo sufra los primeros caonazos.181 Triunfantes, Carranza y los suyos, se dedicaron a fortalecer su presencia ante la poblacin mexicana. Villa, huyendo en el norte, Zapata en los montes del Sur, el nico grupo importante organizado en pie de lucha era el Argumedo, que segua apoyando, ahora desde Toluca, a las sesiones de la Soberana Convencin Revolucionaria, que da tras da se desmoronaba. El veracruzano Francisco Lgos Chzaro haba recibido la presidencia el 10 de junio de 1915, pero no pudo sostenerse, dado el distanciamiento que se produjo entre los principales jefes revolucionarios, y por acuerdo mayoritario traslad su sede a la ciudad de Toluca, capital del Estado de Mxico. Fue presidente hasta el 10 de octubre de 1915.182 Mientras tanto, los zapatistas de Morelos, desde el cerro del Ajusco, atacaban Xochimilco, que se encontraba resguardado por el General Cepeda. Al decir de la Oficina de Informacin estas dos tentativas fracasaron y sufrieron 87 bajas. En Los Reyes estaban escasos de parque y la prensa carrancista difundi una nota en la que segn declaraciones de algunos prisioneros capturados el 16 de septiembre, el General Argumedo result herido en un carrillo (cachete) por un proyectil. Dijo que los testigos haban visto al jefe aludido cuando se retiraba de la lnea de fuego con el
ec, segunda edicin extra, El enemigo no avanzar, 9 de julio de 1915, p. 1. 182 Francisco Lagos Chzaro en: http://es.wikipedia.org/
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rostro baado en sangre.183 Argumedo y Juan Andrew Almazn atacaron Los Reyes con seis mil hombres, el lugar estaba defendido por el general Heriberto Jara, segn inform a Pablo Gonzlez jefe del Cuerpo del Ejrcito de Oriente. Cuajimalpa se encontraba custodiada por el general Rafael de la Torre. En todos los casos los convencionistas fueron rechazados.184 Adems de la angustia por los combates y la falta de alimentos, la sociedad civil sufri los efectos de la epidemia de tifo que sent sus reales en casi todo el centro del pas. Ese ao, en Atizapn murieron muchas personas, lo que oblig a las autoridades municipales a sepultarlas en cuevas.185 En Len, Guanajuato, desde octubre de 1915 y hasta el mes de marzo de 1917, gran cantidad de pobladores fallecieron a causa de la persistente epidemia de tifo y la hambruna.186 El gobierno provisional al mando de Venustiano Carranza obtuvo permiso del gobierno norteamericano, por medio del agente confidencial avecindado en Washington, licenciado Eliseo Arredondo, para que fuerzas armadas mexicanas utilizaran territorio estadounidense para llegar hasta Agua Prieta, Sonora, con el fin de combatir a sus enemigos, los villistas.187 Pero era importante para el gobierno de Carranza sembrar el desnimo y descrdito entre los seguidores del gobierno de la Convencin. Era preciso dar a entender que sus principales jefes haban desaparecido, por eso los infundios acerca del fin de Argumedo. Segn las notas, el
tmh, Desde el da 15 hubo combates cerca de Mxico, 17 de septiembre de 1915, p. 5. 184 ede, Los combates en los alrededores de la plaza, contra los zapatistas, continan hoy con energa. Los exfederales Argumedo y Andrew Almazn, son los que mandan a las bandas enemigas, 17 de septiembre de 1915, pp. 1 y 2. 185 Atizapn de Zaragoza, en www.metroscubicos.com/ 186 Len, Guanajuato en: http://members.tripod.com/ 187 ede, Se arregla el paso de nuestras fuerzas por territorio norteamericano, para ir a Sonora, 19 de octubre de 1915, p. 7.
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general lagunero haba fallecido por un balazo en la frente cuando eran perseguido al salir de Toluca, donde para facilitar la huida de los dems jefes, destruy la comunicacin por telgrafo y atac a las fuerzas bajo el mando del general Irineo Rauda, quien captur 86 hombres y mand fusilar a 200, rescat dos caones de 80 mm y muchas armas. La persecucin se extendi hasta Ixmiquilpan y Polotitln. En su informe, el general Irineo Rauda asegur que los combati en Encinillas el da 15 y el 16, en compaa de las fuerzas del general Juan Espinosa y Crdova. Dicho informe desde Polotitln concluy as: El enemigo va mandado por el llamado General Argumedo, escoltando a la tristemente clebre Soberana Convencin, y aunque en un nmero muy superior, dicho enemigo huye en precipitada fuga y sus partidarios desertan desmoralizados. Se les hicieron dos prisioneros de tropa, y dos capitanes primeros, as como 120 muertos, entre los que se encuentran un general, dos coroneles y un mayor, recogindoles dos caones de grueso calibre; ciento sesenta y tres carabinas, monturas, caballos, archivos y gran cantidad de dinero convencionista.188 La primera pgina de El Demcrata public una lista de varios zapatistas y convencionistas que se estaban acogiendo a la amnista ofrecida por el jefe Carranza, entre ellos destac el periodista Heriberto Fras, director del peridico La Convencin. Se le juzg en consejo de guerra y ah declar que haba estado en el bando contrario, por un lamentable error. Fras fue el autor de la novela Tomchic. l desert de las fuerzas de la Convencin cuando se encontraba en Ixmiquilpan, punto del que pudo escapar, dijo, del machete de Argumedo, que segn su declaracin, custodiaba por la retaguardia al personal de la Condem, Se tienen noticias de que Lagos Chzaro ha muerto en combate, edicin extra, 19 de octubre de 1915, p. 7.
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vencin, para que no fueran a acogerse a la amnista, por lo que haba fusilado a varias personas. Expres tambin que cuando Argumedo ocupaba el monte de las Cruces, entre Mxico y Toluca, mataba sin compasin a los que se sospechaba buscaban amnistiarse. Dijo tambin, que ciego como se encontraba, no poda ir por ningn camino sin exponerse a peligros: pero que una vez que en Taxquillo pudo burlar a las tropas de Argumedo, tom para Ixmiquilpan, en donde le fue concedida la amnista por el general (Rafael) de la Torre.189 Seguramente mucho de lo que expres fue con el fin de salvar su vida, pero el jurado lo conden a muerte y slo la intervencin de un amigo pudo salvarlo. En 1920 despus del asesinato de Carranza, el general lvaro Obregn lo envi al consulado de Cdiz. En ese momento Heriberto Fras padeca una ceguera casi total, por lo que l le dictaba a su esposa sus escritos. De esta manera se escribi guila o sol?, as como el inicio de El diluvio mexicano, novela indita e inconclusa en donde Fras hace una fuerte crtica del carrancismo.190

Al encuentro con el destino


En el mes de noviembre de 1915 las huestes de Argumedo vagaban por el sur y este del Estado de San Luis Potos. Diezmado su ejrcito y con escaso parque, buscaba salir hacia el norte; cabalgaba en la vanguardia con 500 hombres, por ser los mejor dotados de parque con la misin de abrir paso; el resto de la gente llamada Ejrcito Convencionista iba en la retaguiardia. Logr apoderarse de varias poblaciones pequeas y mal guarnicionadas, pero fueron atacados en Tablas y huyeron hacia Ciudad del Maz donde las tropas de los coroneles Rogelio Cepeda, Flix Gonzlez,
dem, El periodista Heriberto Fras, que era director del diario enemigo La Convencin, fue juzgado ayer en Consejo de Guerra, 9 de noviembre de 1915, p. 1. 190 Heriberto Fras, en www.kokone.com.
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Fernando Rodrguez y tenientes coroneles Ismael Galn, M. Z. Martnez, Melchor Dvila y Jess Soto, todos pertenecientes a la Brigada Maclovio Herrera a las rdenes del general Vicente Dvila, gobernador y comandante militar del Estado, los desalojaron de San Bartolo, Ro Verde, Crdenas y Ciudad del Maz. En estos lugares sufrieron muchas bajas entre muertos, prisioneros y dispersos. La prensa no dejaba de machacar la mente de la sociedad afirmando que se trataba de Las chusmas del traidor y reaccionario Benjamn Argumedo.191 Al General Zapata lo llamaban El Atila del Sur, tal y como la prensa en tiempos de Madero lo haca. En sus correras se internaron en la huasteca, donde para vivir saqueaban pequeas poblaciones. La comandancia militar y jefatura de armas de San Luis Potos con la brigada al mando del general Herminio lvarez, los persiguieron cerca de la lnea que une al Estado de San Luis Potos con Tamaulipas, poco despus de que asaltaron un tren; ah trabaron un reido combate donde los argumedistas sufrieron muchas bajas, abandonando elementos de guerra; despus de perseguirlos se logr hacerles prisioneros, que fueron fusilados horas despus. Muchos de los que pudieron escapar enviaron un representante de paz que expres su deseo de rendirse sin condicin; se les consider amparados por la amnista decretada. Entre los amnistiados se encontraba el periodista Herrera y Cairo, que fue director del peridico convencionista Regeneracin, el cual lleg a editarse en la capital potosina.192 A mediados del mes de noviembre de 1915 Argumedo se encontraba operando en la regin potosina de Ro Verde. En ese momento El Demcrata afirmaba que haba
ede, Los restos desmoralizados y mal armados del titulado Ejrcito Convencionista sufren los ltimos descalabros. Argumedo con 500 villistas va abrindose paso para el norte, siempre perseguido y castigado por los leales, 11 de noviembre de 1915, p. 6. 192 dem, Los argumedistas fueron batidos con toda energa, cerca de San Luis Potos, 16 de noviembre de 1915, p. 1.
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propuesto rendirse ante el gobierno del Estado, pues ha comprendido que le es imposible seguir por ms tiempo en su loca aventura. Su gente est completamente desmoralizada y desprovista de armas y pertrechos. El gobierno potosino le ha hecho saber que slo le aceptara la rendicin incondicional, pues no tiene facultades para aceptar otra cosa y ser el Primer Jefe quien determine lo conducente. Desde el da 8 de ese mes con el fin de amnistiarse en Cerritos, se haban presentado ante el coronel Melchor Dvila los siguientes jefes y oficiales: coroneles Romn Peregrino y Gonzalo A. de Aguilera, mayores Eduardo A. Martnez y Felipe Cerda; capitanes primeros Ignacio Cots, Alfredo Martnez y Jorge Cerdea; capitanes segundos Antonio Garca Gutirrez y Jenaro Daz, tres subtenientes y varios individuos de tropa. A todos se les extendi pasaporte para que pudieran regresar al seno de sus hogares.193 Al finalizar ese mes la lista de amnistiados aument considerablemente con la rendicin de los generales G. Avia, Andrs Prez, Miguel Navarro, Rodolfo Pacheco, Leyva, Gil Sierra, Manuel Martnez, Prado y Luis G. Caloca, coroneles Roberto Serrano, Jos Matute y Manuel Soto India; teniente coronel Santiago Gonzlez; un jefe de artillera con 57 efectivos que entregaron dos caones y 300 granadas. Al terminar el mes de noviembre Argumedo haba sufrido derrotas los das 28 y 29 en un poblado del desierto zacatecano, el desastre del valiente guerrero de La Laguna fue en La Gruidora de ese Estado. Ah la fuerza comandada por Francisco Murgua lo despedaz; muchos de sus seguidores tomaron el rumbo que pudieron o que les convena. Unos llegaron hasta Saltillo, segn testimoni Rafael Cepeda, entre ellos figuraban apellidos como Argumedo (sera su hermano Antonio?), Bonilla, Rodrguez, Peralta,
dem, El infidente Benjamn Argumedo se dirige al gobierno para formalizar su rendicin, 19 y 20 de noviembre de 1915, p. 1.
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Vega, Guerra, Escuaza, Santos Coy, Nieto e Ibarra. En el listado que entreg Cepeda tambin aparecen datos generales donde se afirma que en ese grupo iban varios tenientes coroneles, 14 mayores, 25 capitanes, 17 capitanes segundos, 17 tenientes, 17 subtenientes y 15 civiles, estos ltimos pertenecientes al gabinete del presidente Lagos Chzaro.194 Le faltaron a Cepeda los nombres de los generales Manuel y Joaqun del Valle, 15 oficiales y 300 soldados que en Arteaga, Coahuila, solicitaron ser amnistiados, y que acompaaban a Benjamn Argumedo y se dispersaron despus de la batalla en La Gruidora. Ellos afirmaron que con la derrota sufrida y la muerte de su hija, ocurrida durante el combate, se encontraba profundamente desmoralizado y suponan que trataba de llegar a la frontera con intenciones de pasar al territorio norteamericano. Argumedo enfermo, desconsolado y solitario, al que si acaso acompaaban pocos de sus hombres, entre ellos los laguneros que haban sobrevivido tantas batallas, busc llegar a su tierra, la que cobij a muchas de sus acciones de guerra en el periodo 1910-1914. 195 Las declaraciones que hizo al tribunal militar que lo juzg fueron en el sentido de que despus de la derrota en La Gruidora se dirigi a Santa Clara, en donde comenz a sentirse enfermo, motivo por el cual dej el mando efectivo de sus fuerzas en favor del general Canuto Reyes, pero encabezados por el argumedista Espiridin Rodrguez. Los combates del mes de enero de 1916 en Pasaje, Gmez Palacio, Lerdo y Avils fueron hechos por grupos de villistas y argumedistas al mando del General Reyes.196 A todos ellos los una ser luchadores por la posesin de la tierra y haber pertenecido a las fuerzas que defendieron a los gobiernos surgidos de la Soberana Convencin Revolucionaria.
dem, Se rindieron al general Dvila, 8 generales con 5,000 hombres, 2 de diciembre de 1915, p.1, 6. 195 dem, Argumedo trata ahora de pasar lnea divisoria, 21 de diciembre de 1915, p. 1. 196 Martnez Guzmn: 2001:33-46.
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Dijo el General Argumedo que debido a su enfermedad no fue l quien dirigi el ataque a los carrancistas que resguardaban Pasaje y todo el tiempo del combate lo pas en un rancho por el rumbo de Cuencam y muy cerca de la lnea de fuego, en ese lugar fue acompaado solamente por su asistente. De Pasaje se dirigi a Avils (hoy Ciudad Jurez , Durango) donde buscaba remedio a su enfermedad se qued pastiado, dijo, y ya no se dio cuenta de las acciones que sus hombres, unidos a los villistas, realizaron.197 Despus del intento para tomar las ciudades de Lerdo y Gmez Palacio, el gobierno de Carranza inici la persecucin de los rebeldes; para ello se dio la orden a los jefes carrancistas Heliodoro T. Prez, Pablo Gonzlez y Eduardo Hernndez para que acometieran la misin de capturarlo. Hernndez se situ en las poblaciones zacatecanas de Ri Grande y Nieves, mientras Heliodoro Prez y Pablo Gonzlez, valindose del ferrocarril, se encontraban cerca de Torren, dispuestos a cerrar la pinza que atrapara al valiente general lagunero.198 Existen varias versiones acerca de las causas de su enfermedad: por lo regular se afirma que padeci de los fros, y hay quien hasta asegura que era paludismo contrado en sus correras por el sur. De acuerdo con las condiciones del pas, pudo haber sido vctima de la epidemia de tifo que en 1915 azot a gran parte del centro de la Repblica, lugar donde estuvo despus de salir de Toluca.

dem. Torres Elas L., La muerte de Argumedo, en Relatos e historias en Mxico, revista, ao II, nmero 19, pp. 62-66, marzo del 2010.
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Fuerzas Auxiliares de Coahuila al mando del teniente coronel Pablo Gonzlez en la estacin de Picardas, Durango, (circa 1916), coleccin del autor

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Los sntomas de esa enfermedad son fiebre, dolor de cabeza intenso, escalofros, dolores musculares y articulares, malestar general, inquietud, nauseas y vmitos ocasionales.199 Hasta un peridico norteamericano propal la versin de que haba muerto por envenenamiento de la sangre, causado por una herida recibida en El Pasaje.200 Tantas conjeturas se haban hecho durante muchos aos acerca de su destino, que tambin en esa ocasin surgieron dudas, por eso Regeneracin de los Flores Magn, public: Que la pluma no mata? Ah est Benjamn Argumedo, muerto veinte veces a plumazos carrancistas. No hay peridico carrancista que deje de publicar la muerte de Argumedo, ya en combate, ya en su cama, ora ahorcado, ora fusilado. Pero Argumedo est vivo. Como los gatos, Argumedo debe tener siete vidas.201 Con su enfermedad a cuestas lleg junto con el coronel Ramn T. Marroqun y su asistente a un refugio en la sierra cercana al poblado San Jos de los Reyes, en el Estado de Durango. De ah procedan muchos de sus seguidores. San Jos de los Reyes est situado como a 10 kilmetros de Santa Clara, Durango. Escogi para rehabilitarse una pequea cueva. Un corrido dice que se llama La cueva del gallo, en la sierra llamada Picachos, donde en su falda se encontraba el sitio conocido como El Paraso, porque Dios as lo hizo, cantan los cardencheros. Es un lugar de los pocos que por ah existen donde se puede hallar agua y verdor debido a los escurrimientos de la sierra y por la presencia de manantiales, lo que permite se formen grandes charcas; recurro al corrido cuando los juglares populares entonan:
Sntomas de tifo, http://salud.edomex.gob.mx. td,Por envenenamiento de la sangre muri un general, New London Connectticut, USA, 31 de enero de 1916. 201 r, Semanal revolucionario, Notas al vuelo, Los ngeles, California, USA, sbado 12 de febrero de 1916, p.2
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Donde se encuentra Argumedo (se repite) tena el camino andado donde se encontraba enfermo (se repite) a orillas de una laguna yendo a baar su caballo.

Benjamn Argumedo dos das antes de ser fusilado en la ciudad de Durango, coleccin del Museo Juarista de Congregacin Hidalgo, Coahuila

La anterior foto, tomada al General en estado de convalecencia lo presenta fsicamente disminuido. Tambin el coronel Ramn T. Marroqun fue llamado para declarar en el juicio que se le sigui, su testimonio afirma que el arribo a Santa Clara fue despus de los combates en Torren y Gmez Palacio; veamos:

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Llegando despus de los combates de Torren y Gmez Palacio al pueblo de Santa Clara, dio el mando de las fuerzas al general Canuto Reyes, agravndose ms, al grado que los mdicos que lo atendan no solamente no quisieron ya curarlo, sino que, llamando a todos los jefes que a sus rdenes militaban, les dijeron que el General Argumedo no poda salvarse, pues que antes de cinco das dejara de existir. En vista de esto, todos los jefes con mando de fuerzas desaparecieron de su lado; entonces, el de la voz, en compaa del General Argumedo, se dirigieron a un lugar de la sierra llamado El Paraso, lugar cerca a San Jos de Reyes, municipio de Simn Bolvar, Durango y Morteros, Zacatecas, y esperar ah el da que expirara, pero como se encargara de su curacin un individuo que se deca doctor, para el que habla desconocido, logr aliviarlo relativamente, y como pasados los das se senta mejor, le suplic al que habla lo llevara a dar un paseto en el sol, a lo cual accedi, sentndose los dos a la orilla de un ojo de agua donde momentos despus se present el mayor Adrin Martnez, quin les intim la rendicin conducindolos a sta (Durango) en calidad de prisioneros.202 La tradicin oral, por medio de los corridos, nos dicen que la captura del General Argumedo se realiz el mes de enero de 1916. Se hizo pblico el evento hasta el inicio del siguiente mes, pues el 1 de febrero El Demcrata public la nota enviada por el general Juan Barragn donde da razn del hecho y en ella se observa que, contra lo que afirm el coronel Ramn T. Marroqun, el lagunero fue capturado acompaado por tres generales y armas. A quin creerle? He aqu el telegrama enviado por el general Juan Barragn:

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Martnez Guzmn, 2001: 47-51. 119

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Con satisfaccin comunico a usted que acaba de dar parte el general de divisin Francisco Murgua al C. Primer Jefe del Ejrcito Constitucionalista, encargado del Poder Ejecutivo de la Nacin, de haber sido aprehendido en el Estado de Durango, el exgeneral Benjamn Argumedo, con tres generales ms de la llamada Divisin Argumedo, capturndosele tambin gente que lo acompaaba y tres ametralladoras. Saldolo afectuosamente. El Jefe del Estado Mayor del C. Primer Jefe, coronel Juan Barragn.203 Despus de ser capturado en El Paraso, el General Argumedo fue llevado en un carromato hasta Sombrerete, Zacatecas, despus de haber pasado por San Miguel del Mezquital (hoy Miguel Auza, Zacatecas). Desde la capital duranguense, y utilizando el ferrocarril que iba al mineral de Sombrerete, una escolta federal acudi hasta la estacin Lo de Mena, distante unos cuantos kilmetros del dicho mineral, para conducirlo hasta la capital duranguense, lugar donde se le juzgara. El tribunal militar encargado de hacerlo estuvo formado por: como presidente el general de brigada Pablo Gonzlez; secretario, capitn Antonio Romero; juez instructor, general Humberto Barrios; secretario del juez, capitn Hilario Domnguez Milln; asesor, licenciado Prez Trevio; agente del Ministerio Pblico, teniente coronel Manuel Soto Larrea.204 En la obra publicada por el historiador duranguense Gabino Martnez Guzmn se pueden leer las declaraciones que rindi al tribunal militar que lo juzg; ah Benjamn hizo algunas afirmaciones que ayudan a comprender el porqu de su actitud en cada una de las etapas de la lucha armada en que particip. Cuando se le pregunt por qu se levant contra Madero?, contest: por haber tenido conocimiento de que
ede, Benjamn Argumedo, con tres de sus generales fue aprehendido en Durango, 2 de febrero de 1916, p. 1. 204 Martnez Guzmn, 2001:51.
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ya Madero no sostena los mismos ideales en favor de las clases pobres, sino que ya defenda y sostena los procedimientos de Don Porfirio. Y es que Madero no asegur a los agraristas la posesin de las tierras y aguas que les fueron esquilmadas tal y como lo prometi el texto del Plan de San Luis. Preguntado acerca de por qu sigui levantado en armas cuando ya pareca que los constitucionalistas haban controlado la mayor parte del pas, Argumedo respondi que despus de la derrota del huertismo pens en deponer las armas y retirarse a trabajar en la agricultura, y que con tal motivo pretendi obtener del Primer Jefe que se respetara su vida y se le dieran garantas, pero que el General Velasco, a las rdenes de quien l estaba, le manifest que haba una disposicin del referido Primer Jefe, en virtud de la cual los irregulares no tenan garantas, motivo por el que decidi seguir con las armas en la mano, en tanto le fuera posible acogerse a alguna persona que gestionara que se le otorgaran garantas, llevando bajo sus rdenes como 150 hombres y permaneciendo inactivo en San Juan Teoquistla, cerca de Puebla, por espacio de aproximadamente un mes sin pelear en favor o en contra de algn partido, y habiendo sido invitado por Zapata para que se uniera a sus fuerzas, en la creencia de que el Plan de Ayala persegua los mismos ideales en favor de la clase pobre, ya que l siempre crey pelear por esos ideales, por lo que tuvo por conveniente aceptar la invitacin que se le haca y se uni a Zapata. Dijo tener en su cuerpo tres heridas, de las que una fue cuando combati como soldado del seor Madero, y las otras dos, en los diversos combates llevados a cabo en contra de los carrancistas. Afirm tambin que con Zapata milit poco ms de un ao y que como los soldados de ste y los suyos no se vean del todo bien, decidi separarse, cosa que efecto despus del combate de Jalapa, en el Estado de Mxico, y regres a la regin de La Laguna ya como jefe de la guarnicin que lo adopt como tal, siendo su nimo el de venir a operar en
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los lugares que le eran conocidos, o el de obtener que se le amnistiara y se le dieran garantas.205 Fue un juicio en el que Argumedo nunca esper que se le perdonara la vida. Sus desencuentros con Venustiano Carranza lo evitaban. Al general Juan Gualberto Amaya, quien perteneci a la fuerzas de Francisco Murgua y fue uno de los que platicaron con l ya preso, le cont lo siguiente: Yo les agradezco infinito la intencin del seor general Murgua y suya para salvarme del patbulo; pero crame que de antemano saba perfectamente que sus nobles gestiones tendran que verse fracasadas, pues hay un secreto entre el seor Carranza y el exponente, que nunca esper permitiera se me juzgara con indulgencia, y como en breves horas desaparecer del mundo de los vivos, voy a revelarle a usted dicho secreto. A fines de 1911 el seor Carranza me llam a Saltillo para tratar asuntos confidenciales, y pude darme cuenta inmediata de que estaba bastante desagradado con el seor Madero, porque entre otras cosas me hizo ver que dicho seor era totalmente incapaz de conducir la Revolucin a sus verdaderos fines y que lo ms probable era la necesidad de volver a las armas para eliminarlo de un movimiento en que slo constitua un verdadero obstculo. Despus de darle algunas vueltas al asunto, el seor Carranza me interrog de manera terminante en el sentido de (que) si en caso dado poda contar resueltamente con mi modesta cooperacin. Como yo, francamente no tena ninguna simpata por el seor Carranza ni lo consideraba con positivos mritos revolucionarios, categricamente le manifest que conmigo no contara bajo ningn concepto, porque mi criterio revolucionario me obligaba y me acercaba a otros hombres. Esta confesin de mi parte produjo visible desagrado en el nimo del seor Carranza y pude
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dem, 2001: 36-39.

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percatarme de su arrepentimiento de haberme tratado cosas tan delicadas que provocaron su incertidumbre. Nuestra entrevista termin muy agriamente y desde entonces yo saba perfectamente que don Venustiano para ocultar su secreto, aprovechara la primera oportunidad para quitarme de en medio. Por las anteriores razones siempre lo vi con desconfianza y combat contra el partido que l diriga, y dados estos antecedentes, como usted ver, necesitaba ser muy ingenuo para esperar que en las presentes circunstancias me perdonara la vida.206 La vida del depositario de la consigna histrica luchar por la posesin de la tierra, heredada de sus antepasados, se extingui el primer da del mes de marzo de 1916 en los patios de la penitenciara duranguense. El parte de su ejecucin qued inscrito en el siguiente telegrama: Durango, 1o. de marzo.- General Ignacio L. Pesqueira.- Secretario de Guerra.- Hoy a las doce y quince minutos fue ejecutado en los patios de la Penitenciara, el reo de alta traicin Benjamn Argumedo, cumplindose as el fallo dado por el presidente y personal del Consejo Extraordinario de Guerra que se form para conocer el proceso respectivo, fallo que fue ratificado y sancionado por el Jefe de la Zona de Operaciones, y as me honro en comunicarlo. (Rbrica ilegible).207

El corrido
Un hombre tan controvertido y atacado no pas desapercibido para los juglares pueblerinos, y poco a poco se empeest, Vito Alessio Robles, Gajos de historia, 1 de enero de 1948, pp. 4 y 14. 207 ede, El reaccionario Benjamn Argumedo fue ejecutado en Durango, 2 de marzo de 1916, p. 1.
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z a escuchar un corrido que es ejemplo de cmo el pueblo estampa su versin, muchas veces ignorada por los que slo cantan los hechos de los vencedores. En ella encontramos algunas afirmaciones, como el hecho de que originalmente iba a ser fusilado en el panten, pero el pueblo se opuso, porque no fue de opinin. El anterior telegrama afirma que la ejecucin fue a las 12:15 a.m; el juglar corrige, asegurando que se realiz a las cinco de la tarde. Es muy probable que la composicin original haya sido creada en la ciudad de Durango, inmediatamente despus de la ejecucin de Benjamn. Los nimos revolucionarios todava estaban exaltados, por lo que el autor pide permiso primero, para cantar el corrido del odiado por sus contrarios. Es uno de los corridos ms representativos de la poca revolucionaria, tanto en los cancioneros impresos como en los repertorios de los msicos ambulantes y las colecciones discogrficas. Y todo a pesar de que Argumedo nunca goz de un papel de primera fila en el desarrollo de la tragedia nacional. Rebelde de los rebeldes casi siempre, y en defensa de sus ideales, se aline con la oposicin, no obstante fueron incuestionables sus mritos como jefe militar y jinete valiente.208 Una versin propalada por los trovadores populares ngel Morales y Juan Manuel Morales parece ser la heredera de la primera versin del corrido:

Nicolpulos Jaime, Algunos datos sobre el corrido del fusilamiento del General Argumedo, en E:\2009\Argumedo 09-1105\Argumedo, su corrido.htm.
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Corrido de Benjamn Argumedo


Para empezar a cantar, (se repite) pido permiso primero, para cantar el corrido, (se repite) de Benjamn Argumedo. Donde se encuentra Argumedo, (se repite) tena el camino andado, donde se encontraba enfermo, a orillas de una laguna, yendo a baar su caballo. Aprehendieron a Argumedo, (se repite) enfermo en El Paraso, enfermo en El Paraso, (se repite) porque Dios as lo hizo. Para bajarlo del cerro, (se repite) en una silla de mano, cuando llegaron al plan, (se repite) lo montaron en un carro. Lo montaron en un carro, (se repite) que lo llevaban a flete, pasaron por San Miguel, (se repite) llegaron a Sombrerete. Mont en la estacin de Mena, (se repite) comenz el tren a silbar, para llegar a Durango, (se repite) lo salieron a encontrar. Luego lo toma una escolta (se repite) pal hospital militar, le pusieron dos doctores, (se repite) que lo fueran a curar.
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Luego que ya se alivi, (se repite) que se le lleg su da, lo fueron a presentar, (se repite) con el General Murgua. Lo llevaron al Palacio, (se repite) donde fue su tribunal, le leyeron la sentencia: (se repite) era pena capital. Y Benjamn Argumedo, (se repite) sin demostrar cobarda, le sentenciaron a muerte, (se repite) l se agachaba y sonrea. Su familia que all estaba, (se repite) muy triste y muy asustada, al or esa sentencia, (se repite) tuvo que cair desmayada. Y Benjamn Argumedo, (se repite) habl al General Murgua, que le peda una merced, (se repite) que si se la conceda Y don Francisco Murgua, (se repite) le contest con esmero: Qu merced quiere que le haga, (se repite) mi General Argumedo? Oiga ust mi general, (se repite) yo tambin fui hombre valiente, quiero que usted me a fusile, (se repite) al pblico de la gente. Oiga usted mi general, mi General Argumedo,
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yo no le hago ese favor, todito lo que yo hago, (se repite) es por orden superior. Su familia que all estaba, (se repite) muy triste y muy asustada, al or esa sentencia, (se repite) tuvo que cair desmayada. Luego que Argumedo vio, (se repite) que no se le conceda, Adis todos mis amigos, (se repite) Adis Penitenciara. Caminan con Benjamn, (se repite) a fusilarlo al panten, el pueblo se les opuso, (se repite) porque no fue de opinin. Regresan con Argumedo, (se repite) como a volverlo a juzgar, a las cinco de la tarde, (se repite) lo fueron a fusilar. Cuando oyeron la descarga, (se repite) toda la gente corra, derecho a la plaza de armas, (se repite) paver lo que suceda. Adis guila preciosa, (se repite) que en mi sombrero luca, dnde viniste a quedar, (se repite) en las manos de Murgua. Ya se acab Benjamn, (se repite) ya no lo oirn mentar,
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ya est juzgado de Dios, (se repite) su alma ya fue a descansar. Adis montaas y sierras, (se repite) ciudades y poblaciones, donde me vide en la sierra, (se repite) que parecan quemazones. Despus de tanto sufrir, (se repite) y tanto andar navegando, vine a quedar sepultado, (se repite) en el panten de Durango. Siempre yo ya me despido, (se repite) porque cantar ya no puedo, aqu da fin el corrido, (se repite) de Benjamn Argumedo.209 El 27 de abril de 1928 apareci una corta versin fonogrfica llamada El corrido de Benjamn Argumedo, interpretada por Luis Hernndez y Leonardo Sifuentes en los estudios de El Paso, Texas. Empez a escucharse profusamente en las victrolas laguneras, se le haban agregado cuatro versos, ah se acusaba al general Pedro V. Rodrguez Triana, jefe del Estado Mayor de Argumedo, de haber sido el que proporcion la informacin para dar con el lugar donde el general se haba refugiado. En 1928 el General Rodrguez estaba empeado en organizar polticamente a los campesinos del Estado de Coahuila para lograr la restitucin y dotacin de tierras, buscando hacer efectiva la consigna histrica de La Laguna. Algunos poblados, gracias a sus gestiones, lo haban logrado a partir de 1924, claro, ante la fuerte oposicin de las autoridades estatales y los propietarios de tierras del estado de Coahuila.
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Benjamn Argumedo 1916 en www.youtube.com.

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Dnde quedaron?
Los idealistas y valientes laguneros que dieron tanto de qu hablar durante la Revolucin, luego de la ejecucin de Argumedo, los que permanecan en pie de lucha siguieron al general Canuto Reyes, tal y como se los haba recomendado su jefe. Muchos se amnistiaron y regresaron a sus lugares de origen a trabajar, los ms, como peones de hacienda. Reyes, despus de la derrota villista en Celaya, haba regresado a la regin de Santa Clara, Cuencam y Pen Blanco, lugar de donde procedan l y sus hombres, los tres municipios en el Estado de Durango. Con l, en el mes de enero de 1916, los argumedistas trataron de tomar las tres grandes ciudades laguneras. Lo ms importante del hecho fue que se lleg a afirmar que los zapatistas y villistas se haban unido para luchar en el norte contra Carranza. Cuando Villa atacaba Santa Isabel, Chihuahua, y ejecutaba norteamericanos, los villistas al mando de Canuto Reyes y los de Argumedo atacaban en la regin lagunera, convirtindose en otro foco importante de insurreccin. El gobierno de Carranza, por medio de la embajada en Estados Unidos, afirm que los zapatistas no se recuperaran, y menos en el norte del pas, lugar tan alejado de su zona de influencia que era el Estado de Morelos. Lo que no se aclaraba era que los zapatistas eran los valientes laguneros que haban apoyado al General Zapata desde 1912.210 Siguiendo con su estrategia de apaciguamiento, el gobierno orden al general Gabriel Gavira, en marzo de 1916, se trasladara hasta la regin situada al sur de la ciudad de Torren para concertar con Canuto Reyes las condiciones de una amnista.211 No tardara don Canuto Reyes en aceptarla, lo hizo el 20 de mayo; poco ms de dos meses despus de la ejecucin de Argumedo. La prensa norteameritpp, Revolt unimportant, 22 de enero de 1916, p. 1. tb, Chief Carranza foe is executed, Toledo, Ohio, 9 de marzo de 1916.
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cana asegur que el general carrancista Federico Maycotte haba logrado que Reyes accediera al desarme de sus tropas, dejando solamente 25% en tareas de apaciguamiento de los grupos que no se sometieran al acuerdo.212 Porque no todos haban aceptado la amnista y seguan integrados en pequeas gavillas, especialmente en los espacios que mejor conocan, como el can de Jimulco, lo haban hecho no porque les gustara vivir fuera de la ley, sino porque teman por su vida, o simplemente porque no les dijeran rajados. La tradicin oral en boca de Francisco Orona Martnez (1900-1994) afirm que don Canuto muri asesinado por el general Michel, a orillas del ro Nazas, y que seguramente haba obedecido rdenes de Francisco Villa.213 Todava en 1919 y 1920 en el agro lagunero aparecan gavillas de villistas y argumedistas, como las encabezadas por Carlos Garca, Antonio Calzadaoriginarios de Hornos, Roberto Jameson, Perfecto Rocha, Eligio Serna, Jos Garca y varios ms. Estas pequeas gavillas vivan del saqueo de ranchos agrcolas establecidos en los ranchos laguneros. Algunos practicaban el secuestro de prominentes empresarios agrcolas. Estos grupos de rebeldes terminaron su actividad cuando en el mes de julio de 1920 el general Francisco Villa firm un armisticio en Monclova y unos das despus entreg las armas en la hacienda de Zaragoza (hoy Tlahualilo, Durango).214 Despus del asesinato de Venustiano Carranza, el gobierno provisional de Adolfo de la Huerta se propuso lograr la paz interna adoptando una poltica de reconciliacin hacia los grupos disidentes, como los villistas y zapatistas. Por eso, el 13 de junio de ese ao stos formaron el pna (Partido Nacional Agrarista), su emblema seran dos franjas cirtnyt, Canuto Reyes Surrenders. reports says he will disarm 75% of his men inmediateley, New York, eu, 21 de mayo de 1916. 213 Martnez Garca, Santa Anna1995: 122-124. 214 lo, noticias de los das 26 de febrero, 21 y 29 de junio de 1919; 27 de febrero, 6 de marzo, 1 de mayo y 14 de agosto de 1920.
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culares rojas alternadas por franjas blancas. La dirigencia del pna nombr, en el mes de octubre de 1920, como su delegado en el Estado de Coahuila al general Pedro V. Rodrguez Triana, jefe del Estado Mayor del general Benjamn Argumedo. Rodrguez Triana mostr a los coahuilenses su poder de convocatoria basado en la comprensin de las necesidades fundamentales de los trabajadores del campo y la ciudad, y con el respaldo de los ex combatientes se convirti en el abanderado de los econmicamente dbiles, cargando con la consigna histrica, aqu tratada. De esa manera, los ideales agrarios de los campesinos laguneros fueron reivindicados por l y por la accin del general Lzaro Crdenas del Ro, accin que desemboc en el reparto agrario de 1936.

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Fuentes
De archivo
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Mapoteca
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Centres d'intérêt liés