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Icarie

De toutes les utopies littéraires, aucune, excepté Icarie, n’a donné lieu
à deux générations d’expérience communautaire. En 2009, luttant contre
l’oubli, les descendants de la sixième génération sont toujours Icariens

Par Véronique Mendès

Utopie
du phénomène littéraire
à l’épiphénomène politique
C
ondamné à deux ans de prison pour un article Lord William Carisdall a vingt-deux ans. Son mariage
de presse subversif, Etienne Cabet s’exile à endogame avec Miss Henriet, quinze ans, riche, très
Londres en 1834 où, durant cinq ans, il écrit belle, était prévu depuis longue date. Mais le héros a
Voyage et aventures de lord William Carisdall en Ica- un destin qu’il n’imaginait pas. En venant annoncer son
rie. De retour en France en 1839, il confie le texte à son projet de mariage à Etienne Cabet, alors fictivement
ami Laurent Pagnerre, éditeur de ses précédents livres. à Londres dans l’appartement luxueux d’un ami de
Par crainte de la censure, celui-ci renonce. Finalement Lafayette, son regard tombe sur un livre de gram-
c’est Hyppolite Souverain qui édite ce copieux ouvrage maire icarienne et un dictionnaire en un seul volume.
(deux tomes de 400 et 508 pages) sous le pseudonyme Ce livre le séduit d’abord par la beauté de sa reliure,
de Francis Adams. Très vite, les artisans et les ouvriers de son papier et de son impression. Puis ce livre lui
lettrés en font leur livre de chevet. Ce Voyage est un révèle que si le bonheur existe, il est là-bas, en Icarie !
«best-seller» : 14 000 exemplaires tirés entre 1846 et William quitte Londres le 22 décembre 1834. Après un
1848. Durant cette période, les contes de Charles Per- voyage qui ressemble à un chemin de croix, dans une
rault ont un tirage global connu ou estimé de 13 000 géographie imaginaire, il débarque dans le pays de la
exemplaires et Notre-Dame de Paris de Victor Hugo félicité sociale. Il faut quatre mois pour y aller, quatre
de 12 500. pour parcourir le pays, quatre pour en revenir. Une
En 1842, l’annonce de la seconde édition est faite dans zone infranchissable entoure le royaume mystérieux,
le Populaire, journal fondé par Etienne Cabet : «Voyage loin géographiquement mais surtout humainement.
en Icarie, 2 volumes in 18, pouvant se relier en un. Icarie est séparée du monde des Marvols, antichambre
Prix : 4 francs ou 16 livraisons à 25 c tous les jeudis, du monde parfait, par un bras de mer traversé en six
chez Mallet et Cie, éditeurs.» L’éditeur a changé. Le heures et du monde connu par quatre mois de traversée.
25 décembre 1844, la troisième édition est annoncée. Le temps sert de distanciation avec le monde réel.
C’est désormais un «roman philosophique et social»,
en un seul volume de 600 pages, signé «Cabet, ex-dé- mathématique du bonheur
puté, ex-procureur général avocat à la Cour Royale». A son arrivée en Icarie, William descend à l’hôtel
Cabet s’affirme enfin. Une quatrième des Etrangers. Il y rencontre Eugène, jeune peintre
édition, identique à la précédente, français exilé après la révolution de juillet. C’est un
Véronique Mendès est doctorante en paraît en 1846. «icarimane». Puis William rencontre Valmor, qui
histoire contemporaine à l’Université La première partie du Voyage en l’introduit dans sa famille et devient son guide au pa-
de Poitiers, allocataire de recherche de Icarie est celle du conte à propre- radis. Il apprend à aimer Icarie en passant des soirées
la Région Poitou-Charentes. Sa thèse, ment parler, la deuxième est faite de à chanter les hymnes nationaux icariens.
Voyage en Icarie, la tentation identitaire ? discussions, objections et opinions Icara, la capitale, est propre, rectiligne, pleine de jardins
1848-2008, est dirigée par Frédéric de philosophes, la troisième est et d’embellissements de toutes sortes. Ses maisons
Chauvaud. Elle a publié un article sur purement théorique – le mot «com- sont toutes identiques, rectilignes, mais très belles et
Etienne Cabet et l’expérience icarienne muniste» étant employé dans toute confortables. Elles sont pensées et dessinées par la Ré-
dans L’Actualité n° 81 (juillet 2008). son acception collectiviste. publique icarienne. Les meubles sont conçus pour ne pas

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Véronique Mendès

blesser les enfants avec leurs coins, ils sont distribués On apprendra plus tard qu’elle n’est pas vraiment A Nauvoo en février

gratuitement aux familles et sont standardisés. Les morte… Icarie est puritaine : cette mort temporaire 2009, la maison
léguée par Lilian
vêtements et la nourriture le sont aussi. Les décisions est un moyen d’éluder la nuit de noces dans le conte Snyder, descendante

sont prises au Palais national où siègent 2 000 députés (voir Blanche Neige ou la Belle au bois dormant). Elle d’Icariens, est
appelée à devenir
pour le bonheur du plus heureux des peuples. William indique aussi au lecteur l’impossibilité de mêler les musée icarien.

nage dans la félicité de voir autant de précautions prises deux mondes : celui des contes et la réalité.
pour l’humanité. Les Icariens, quant à eux, sont beaux, La quête de William s’est donc transformée en
en pleine santé, ils ignorent la douleur et la maladie. tragédie. Le 24 mai 1836, il veut quitter Icarie pour
Mais le mariage est obligatoire, les passions proscrites. ne jamais revenir. A son retour en Angleterre, il a
Pour avoir des enfants, les Icariens doivent être sans perdu la raison. En fait, par sa folie, William reste en
tare. Ils épousent leurs amis de longue date, ce qui est Icarie car dans les utopies littéraires, on ne revient
censé éviter le divorce. Cette vie, très bien réglée, est une jamais de cet u-topos.
définition mathématique du bonheur. Cette bienveillance
de la cité, préventive et omniprésente, devient parado- Fondation d’icarie au Texas
xalement le moyen de surveillance et de coercition des Lors d’une visite imaginaire, Cabet trouve le journal
citoyens qui dérogent à la règle. Mais le héros du voyage intime de William, qui constitue la première partie du
est trop humain et il déroge à la règle fondamentale des Voyage en Icarie. La deuxième partie raconte la nais-
relations entre Icariens et étrangers : il tombe amoureux sance politique et sociale d’Icarie (en 1782), et la troi-
de Dinaïse, la fiancée de Valmor, son ami. sième, strictement théorique, ne fait aucun récit. C’est
Valmor guérit de sa blessure morale avec Alaé. Ainsi, un examen de toutes les théories politiques, depuis
la relation de William et de Dinaïse s’officialise. Le Confucius, amenant positivement au communisme. Des
conte icarien reflète, comme tous les contes, à la trois parties du livre, il serait présomptueux d’affirmer
fois des invariants anthropologiques et un contexte laquelle eut le plus d’influence dans la praxis icarienne.
social. La loi icarienne ne permet pas à une Icarienne Quoi qu’il en soit, cette bluette entre William et Dinaïse
d’épouser un non-Icarien. Le mariage est endogame au pays du bonheur social a eu des répercussions que
ou n’est pas. Alors le grand-père de Valmor avait fait même son auteur n’avait osé imaginer.
Icarie figure dans le
Dictionnaire des lieux
naturaliser William pour service rendu à Icarie : la Le 9 mai 1847, Etienne Cabet fait paraître un article imaginaires d’Alberto
propagation du système icarien en Angleterre. Mais dans Le Populaire titré  : Allons en Icarie  ! Pour la Manguel et Gianni
Guadalupi (Actes Sud,
le jour du mariage, Dinaïse tombe, on ne sait par quel première fois, Icarie est envisagée comme possible. 1998). Il y a même un
accident, aux pieds de William. Il la relève. Morte. Cela déclenche un enthousiasme frénétique. Désormais plan.

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Icarie

Aujourd’hui, rien
ne laisse supposer
qu’une quelconque
utopie avait son
centre névralgique
sur le site du temple
mormon de Nauvoo.

Ci-dessous,
en Iowa, à Corning,
deux pièces de
Véronique Mendès

cet immeuble sont


occupées par le
musée et ses objets
icariens (mars
2009).

Icarie doit être fondée. Cabet trouve des terres au Texas.


Heritage à Nauvoo
et Corning Le 3 février 1848, 69 Français partent du Havre. Aux
Aujourd’hui, les descendants des de 3 000 acres est protégé mais est Etats-Unis, les Icariens doivent, avec de faibles moyens
Icariens de 1848 revendiquent leur réduit à une trentaine d’acres. Le matériels, construire l’irréelle Icarie. Mais l’implacable
appartenance. Ceux des 5e et 6e site ne comprend désormais que
décalage entre imaginaire et réalité reste irrésolu. Icarie
générations, afin d’être reconnus le réfectoire en rénovation, l’école
comme acteurs de l’histoire des et trois tombes. Le petit musée de nécessite, encore et toujours, une vie de labeur, tout ce
Etats-Unis, ont dû institutionnaliser Corning sur les Icariens est géré et que les Franco-Icariens fuyaient. Pas de staramoli pour
cette identité si particulière. Un organisé par une descendante de les accueillir (luxueux taxis-chars icariens), ni de ponts
musée a été créé et un autre est en cette utopie française.
suspendus gigantesques, ni des maisons au confort
cours à Nauvoo, ville hautement
symbolique de l’histoire icarienne, dont ils n’osaient rêver, mais des friches, des cabanes
mais où celle-ci est détrônée par à monter et le choléra. Les Icariens vont errer d’Icarie
le héros local : Joseph Smith et en Icarie. Ces éternels passagers sont, comme William
ses Mormons. En 1849, la cité
Carisdall, en quête perpétuelle. Les Français, Espagnols
idéale était placée autour du
temple mormon alors en ruines. Ce et Allemands devenus Icariens cherchent simplement le
Véronique Mendès

lieu très restauré est maintenant bonheur et la reconnaissance sociale qu’ils estimaient
fermé au public par une grille en mériter. Même si dès les premiers départs les dissensions
fer forgé, imposante, bornant de
façon autoritaire une pelouse et le
entre les Icariens réels et Cabet s’affirment, l’Icarie
temple : strictement interdit aux Premiers socialismes imaginaire reste leur support d’intégration. Lorsque
non-mormons. Le service commun de la Cabet meurt en 1856, dans l’Etat du Missouri, seul avec
Néanmoins, deux salles d’un documentation de l’Université de
quelques fidèles, il laisse son œuvre inachevée.
petit musée sont consacrées à Poitiers a créé une bibliothèque
Icarie, et une maison de briques virtuelle sur les premiers
L’expérience icarienne dure un demi-siècle. Sans relâ-
en rénovation sera prochainement socialismes qui réunit des che, Icarie crée des colonies à partir de février 1848 : au
vouée à Cabet et aux colonies documents produits par les saint- Texas, en Illinois, en Iowa, en Missouri et en Californie.
icariennes. Dans le parc fédéral, simoniens, les fouriéristes, Cabet
Le conte utopique s’est transformé en processus de
l’Historical Marker qui rappelle le et les Icariens, Proudhon, etc. Pour
passage des Français a été payé la plupart, ils sont extraits du fonds compréhension du monde. Il a créé l’identité des Ica-
par feu Lilian Snyder, descendante légué en 1935 par le professeur riens, l’histoire des Icariens, la mémoire des Icariens. Et
d’Icariens et ancienne propriétaire Auguste Dubois. Actuellement, plus c’est en lisant le conte icarien que 1 800 Européens, de
du futur musée icarien dont elle a de 80 ouvrages numérisés sont
1848 à 1898, furent convaincus de partir vivre en Icarie.
fait don. accessibles en ligne.
A Corning, en Iowa, l’ancien site de http://premierssocialismes.edel.univ- En 2008, des descendants de ces soldats de l’humanité
la colonie qui faisait, en 1854, plus poitiers.fr militent toujours pour le bonheur social. n

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