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Linitiation chevaleresque aux poques moderne et contemporaine.

Georges Bertin1.

Rsum : explorant la rception du mythe chevaleresque aux 18 e et 19 sicles dans les socits initiatiques qui sen rclament explicitement. Nous montrons ainsi la permanence de valeurs partages fondes sur un mode spcifique de conduite (la chevalerie) orient vers un but de lexistence (la qute de labsolu).

Summary: exploring the myth of chivalry among the initiatory societies in the 18th and 19th centuries, clearly claiming to adhere to it, we would like to show the permanence of shared values based on a specific way of

behaviour (chivalry), aiming at one life goal (the search for the absolute).

Resumen: explorando la 1recepcin del mito de la cabelleria en los siglos 18 y 19 en las sociedades iniciticas que lo revendican, queremos ensenar la permanencia de valores compartidos basados en un modo de conducta especifico (la caballerria) orientado hacia un objetivo de la existencia (la bsqueda de lo absoluto).

Mots clefs: chevalerie, initiation, mythe, absolu.

Membre du Centre de recherches sur lImaginaire, directeur de recherches au CNAM des Pays de la Loire.

Dans toute qute chevaleresque, la fonction du symbole et du mythe est incontestable et relle car valorise, initie, au sens propre par le rituel d'intgration. Ainsi, par exemple, les mythes fondateurs de l'ordre arthurien construisaient, l'attention de chacun, aux 12e et 13e sicles des modles a priori, des archtypes, qui remplissaient un certain nombre de fonctions visant l'volution individuelle et sociale des individus et de lordre social auxquels ils appartenaient, cest ce que lon a nomm lesprit chevaleresque. Et les idaux de chevalerie demeurent de fait le dnominateur commun des groupes sociaux du Moyen Age nos jours, leur valeur partage, un mode spcifique de conduite (la chevalerie) orient vers un but de lexistence (la qute de labsolu). Sy exprimeront divers bassins culturels qui les voient clore: ordre questre romain, socit mdivale occidentale, philosophie des Lumires,

romantiques, symbolistes, et jusque dans notre post modernit. Divers groupes sociaux, dans leurs modalits diverses et pourtant convergentes de rception du mythe chevaleresque, nous en administrent la dmonstration. Toute socit, tout systme culturel labore ainsi, pour se perptuer, ses propres processus de symbolisation interne et l'tude des mythes, en fait succession de symboles agencs en rcits, -celle de leur volution-, nous apprendrait sans doute que lordre des vnements relats (dans le roman arthurien les enfances de Lancelot du Lac, la dlivrance de la reine, la qute du Graal, la mort d'Arthur) n'est en aucune faon subordonn une rgle logique ou de continuit.

Et pourtant, les comparant ceux des grandes traditions, et mme certains vnements historiques, on s'aperoit vite qu' lpoque moderne se reproduisent des caractres premiers (archtypes). Les mythes chevaleresques se rapportent des vnements passs dans un temps merveilleux, intemporel, o rgnait l'harmonie et en mme temps dans un moment du temps rel (telle la vie d'Arthur pour les romans mdivaux de la qute). Ils nous enseignent galement que ces vnements mythiques ne sont pas sans rapport avec notre propre vie, se rapportant simultanment au Pass, au Prsent et au Futur. Car la chevalerie du Graal, celle des Templiers, reprsente toujours pour nos socits, sans doute parce quelles ont en commun de procder dun savoir et de rgles transmises par initiation, un type de noblesse bien prsent par exemple encore dans les romans de Fantasy, car la chevalerie errante est qute temporelle dans un univers merveilleux, celui des aventures susceptibles de la mettre hors pair tout en affirmant la parit de tous autour de la Table Ronde. Nous nous centrons, dans cet article, sur la tradition sotrique chrtienne et en examinons quelques occurrences aux poques modernes et contemporaines.

Les Rose Croix, une qute chevaleresque du grand uvre ?

Cest en 1623 quapparaissent, sur les murs de Paris, des placards annonant le sjour visible et invisible des Frres de la Rose Croix. Initie en Allemagne, en 1614, sous la plume dHaselmayer, la fama fraternatis

et confessio

fratrorum rosae crucis

prconisait, ce qui est au

fondement de la qute du Graal, possibilit donne lhomme, par la pratique de lArt Royal, de rveiller en lui sa prsence divine . Le fondateur de la Rose Croix, Christian Rozencreutz, (1578) passant pour avoir vcu 106 ans, avait publi des Noces chymiques . On y assistait, dans un chteau, un cortge de jeunes filles lumineuses accomplissant des prodiges et posant une nigme dont la rponse tait le mot Alchemia, les objets ports en cortge tant un livre reli de noir, un vase contenant du liquide rouge propos tous les assistants, une tte de mort do sortait un serpent, six cercueils de six rois au sang recueilli dans un vase dor. Lisomorphisme avec la procession du Graal et les questions quelle posait Perceval est trop vident pour tre d au hasard. Les Rose Croix, dans une tentative syncrtique passionnante, vont, en effet absorber sur fond de qute graalique et de ralisation personnelle, les symboles de lAlchimie et de la chevalerie chrtienne. Trs brillante au 17me sicle, (Bacon, Descartes, Comnius, Robert Fludd y participrent) la Rose Croix se fana aprs la guerre de Trente ans, elle connut une rsurgence au 18me sicle sous linfluence de religieux catholiques, rassemblant savants, clercs, rudits persuads davoir une mission sacre. Sincerus Renatus, de Breslau, signe en 1720 un trait intitul la vritable prparation de la pierre philosophale de la fraternit de lordre de la Croix dor et de la Croix Rose et dfinit les rituels dadmission au cours desquels les postulants prtent serment sur une coupe laquelle ils sabreuvent ensuite ensemble. Le grade majeur en est celui de vicaire de Salomon . Goethe avait t profondment impressionn par les Rose Croix, il cra le personnage de Makarie le sage, le Rose Croix de William Meister, considr comme la plus trange et attirante cration du gnie goethien. Lide centrale de loeuvre repose sur lexistence dune confrrie chevaleresque dinitis perptuant un message

sacr qui participe la fois de lordre des Templiers, de la Rose Croix, de la Franc-maonnerie, et de la confrrie du Graal. La Rose Croix brilla ainsi jusquaux premires dcennies du 19me sicle puis sclipsa se rfugiant dans des obdiences ignores du monde profane.

La

Royal

Society,

une

qute

chevaleresque

de

la

connaissance scientifique? Le chevalier sir Robert Moray, fondateur de la Royal Society, n en 1608, fit ses tudes lUniversit de Saint Andrew. Membre de la garde cossaise de Louis XIII en 1633, proche de Richelieu, il est quartier matre gnral de larme des covenantaires dEcosse et fait chevalier par Charles 1er dAngleterre. Topographe, mathmaticien, passionn dtudes de magntisme, il fut galement diplomate et agent secret. Egalement protg par Jacques 1er dEcosse, il sera initi aux mystres de lArt Royal en 1061. En 1659, il se retire de la vie publique pour se consacrer ltude des sciences, il habite alors Maastricht. Revenu Londres en 1660, il est connu pour y avoir fond la Royal Society et en avoir t le premier prsident lu, poste quil occupera neuf mois. Sous la protection de Charles II, il recrutera ses membres

principalement dans les rangs de la Franc Maonnerie, la Royal Society devant devenir pour lui et ses fellows un temple vivant de lintellect et recrute diffrentes personnes de valeur, curieuses quant ce qui touchait la philosophie naturelle et dautres domaines du savoir humain, telle la nouvelle philosophie ou philosophie exprimentale. La Chevalerie de lEsprit qui nat alors est donc nettement adonne des proccupations rationnelles.

Runis sur des rgles strictes, les fellows sinterdisent toute discussion religieuse ou politique pour discuter des mystres cachs de la Nature et de la Science. Ils travaillent dans une salle trois piliers devant un pav en damier noir et blanc, des querres, compas et autres instruments darchitectures et dastronomie, un sceptre pos sur un diplme indiquant leur qute de la Connaissance. Un fellow , Sir Francis Bacon, (1561-1626), dit quen tudiant les mystres cachs de la nature et de la science, la philosophie naturelle doit fois observer et exprimenter avant de proposer une thorie. Il publie le Nouvel Organum , la Nouvelle Atlantide dans laquelle il crit que les fondateurs de la Royal Society avaient lesprit lide de la Maison de Salomon . En 1609, il publie une analyse raisonne des vrits qui pouvaient se cacher dans les fables et les mythes de lAntiquit. Un autre membre, lvque Thomas Spratt, (1660-1730), historien de la Royal Society, voque plusieurs reprises lintrt de la Royal Society pour luniversalit de la religion rationnelle , il en dfinit lobjectif comme la matrise des mystres de toutes les uvres de la nature au bnfice de la vie humaine . Le grand mathmaticien et physicien Isaac Newton, (1642-1727), est membre de la Royal Society. Inventeur, en 1687, de la thorie de la pesanteur, il est adoub chevalier par la reine dAngleterre en 1705, (on peut y voir un rappel de ladoubement de Lancelot du Lac par le reine Guenivre). Newton, se proccupait certes des principes de base expliquant le mcanisme de l'univers, mais tait loin dignorer cette pense traditionnelle qui ne coupe pas entre le multiple et l'un, qui pense le monde comme une unit symbolique laquelle se rverbre dans un moi ressenti

comme divers (Durand, 1984). Utilisant sa dcouverte de la loi de la


gravitation universelle, il affirmait que le Noachisme est la religion la plus

rationnelle qui soit et prnait lutilisation dun culte extrieur montrant le symbole dun feu reprsentant le Dieu unique et dun culte intrieur par la pratique des vertus : aimer Dieu de tout son cur, et de toute son me, et aimer son prochain comme soi-mme (Ngrier 2003, p. 131). John Locke, (1637-1704), autre fellow , avait crit des Essais sur la loi naturelle publis en 1664 et un Christianisme raisonnable (1695). Cette cohorte de savants se constiturent en socit, mettant leurs savoirs, nouvelles armes diartiques, au service dune moderne qute du Graal ou de la Connaissance dont ils taient les no chevaliers. Au moment o la religion institue tait en train de connatre un vritable sisme (Ngrier 2003), ils taient bien une chevalerie lance dans les forts du savoir la dcouverte des mcanismes de la nature en mme temps quils combattaient les rgressions obscurantistes. La Science moderne exprimentale devait en natre, provoquant un vritable bing bang (Lomas 2005). Trois sicles aprs, nous en mesurons encore les effets. Les 348 annes qui se sont coules depuis que la Royal Society a rompu avec les conceptions triques de lEglise de son temps ont marqu lhumanit. Il fallait, pour que ces ides se fassent jour, si lon sait les pesanteurs des institutions de lpoque, la dtermination dun groupe humain transcend par une mme initiation, un mme esprit chevaleresque. La plupart dentre eux de fait pratiquaient la chevalerie de Royale Arch , laquelle se donnait pour but daider lhumanit gravir la montagne qui mne lEsprit Suprme , comme les chevaliers du Graal tendaient, cinq sicles plus tt, la conqute du Mont Aventureux. Plongeant au cur des magmas de lexistence sociale, ils ont contribu la fondation dune chevalerie initiatique et savante. Comme le chevalier arthurien devait avoir deux curs, lun dur et serr comme le diamant, et lautre mallable comme la cire, le fellow de la

Royal Society utilisait avec rigueur la mthode scientifique en mme temps quil ouvrait son esprit lhumanit en prnant la religion naturelle en esprit et en vrit hors de tout dogmatisme et travaillait lamlioration de lhumanit en conciliant voie sche (la science rationnelle) et voie humide (les rfrences chevaleresques et leurs dterminations).

La rception du motif de la chevalerie lpoque contemporaine: Templaristes et Francs-maons. Pour Antoine Faivre (1998), la premire rfrence maonnique des ordres de chevalerie apparat en 1736 dans le discours du chevalier Michel de Ramsay pour lequel la Franc Maonnerie est dpositaire de lancienne sagesse transmise par les croiss. En 1760, la manuscrit de Strasbourg de la maonnerie parmi les

chrtiens , fait sien le mythe templier. Lide gnrale est que, aprs la
destruction de lOrdre du Temple en 1312, des connaissances secrtes auraient t conserves grce des templiers rescaps en Ecosse. Cette croyance a inspir diverses formations initiatiques.

Templarisme. Le templarisme marquera les hauts grades de la maonnerie cossaise et le discours refondateur de lun des thoriciens de la maonnerie du 18me sicle, le chevalier de Ramsay (1686-1743), prononc Paris, le 21 mars 1737, fait rfrence explicite nos anctres les croiss et la poursuite de leur mission, instaurant du mme coup une filiation entre la chevalerie et les Lumires et conjuguant Tradition et Modernit . La reconqute des savoirs perdus lpoque des croisades est de fait le thme majeur de la maonnerie des Hauts grades. La lgende templire y tient une large place.

Concernant lhritage templier en Franc-maonnerie, Jean Pierre Bayard (2000) constatait trois filiations principales donnant naissance un no templarisme, la plus connue tant la Filiation dAumont. En 1751, le baron Von Hundt von Altengrotkau qui affirmait les avoir reus de Suprieurs inconnus (1722-1776). Il cre une obdience maonnique appele Stricte

Observance Templire qui sinspire aussi de lOrdre du Temple et fut


influence par les chevaliers Porte Glaive et les Teutoniques. Elle se rclame de la filiation du chevalier dAumont, grand matre provincial dAuvergne du temple, venu Heredown porter main forte au 14 me sicle Robert 1er Bruce dEcosse (vois supra). Elle confrait sept grades dont deux grades chevaleresques, les deux plus levs : Templier et Chevalier profs. Elle se dveloppera principalement en Allemagne et en Suisse. Jean-Baptiste Willermoz linstalle Lyon, en 1768, comme dix ans plus tard, lOrdre des Chevaliers Bienfaisants de la Cit Sainte ou Rite

Ecossais Rectifi, rite encore en usage. Le rcit biblique y est lieu de


rfrences, de travail hermneutique et donne lieu une qute spirituelle illimite sur le sens de la destine. Ce rgime trs christique (limptrant doit jurer de rester fidle la sainte religion chrtienne), est pratiqu en France par la Grande Loge

Nationale Franaise. Il rcuse toute filiation templire. (Bayard, 2000). De nos jours plusieurs groupuscules sen rclament encore de manire plus ou moins fantaisiste. Pratiqu en Allemagne de 1758 1864, le Chapitre de Clermont se veut premier systme templier vitaliste (Le Forestier, 1970). Il dcerne trois grades symboliques et deux hauts grades : Chevalier de Saint Andr du Chardon, Chevalier de Dieu et de son temple.

Il dveloppe, dans le sens hermtique, le thme du Temple de Salomon, et des difices divins Arche de No et tour de Babel. Linitiation y est longue et pnible, la lgende du grade racontant comment les principes de lArt Royal avaient t retrouvs dans le temple de Jrusalem sous une forme alchimique. Au 13 me sicle, quatre Frres cossais se seraient rendus Jrusalem dans le but de les retrouver. Ayant dgag la pierre quadrangulaire, ils lauraient brise et en auraient rapporte trois coupes au pays. Do le nom dcossais lgitim par le roi David II dEcosse qui les prit sous sa protection en les nommant chevaliers sculiers de saint Andr, membres de droit de lOrdre du Chardon.

Les Chevaliers de Malte et la Franc-maonnerie spculative. Les travaux de Pierre Mollier (2006) ont mis en vidence les liens qui existent au 18me sicle entre lOrdre des Chevaliers de Malte et la Francmaonnerie et ce en dpit de la condamnation papale de celle-ci (bulle In

eminenti, 1738).
Malte apparat de fait et comme un lieu dimplantation prcoce de la Franc-maconnerie (une premire loge est connue sur lle en 1730). En tmoigne la prsence, dans les rangs maonniques, de nombreux chevaliers de Malte (jusquaux deux tiers des frres de la Loge Saint Jean du Secret et de lHarmonie (1788-1792), dont de nombreux dignitaires proches du Grand Matre de lOrdre, le chevalier de Rohan. Au sicle des Lumires, les frres maltais sont surtout attirs par ces vecteurs privilgis de lsotrisme et de limaginaire chevaleresques que sont les degrs de Chevalier du Soleil, et de chevalier Rose Croix des ordres maonniques. Ils y trouvent dans leur dimension initiatique, une tentative de restauration de la vraie chevalerie au service du christianisme

primitif. En mme temps, les structures de la Franc-maonnerie de rite cossais rectifi quils pratiquent ne sont pas sans faire cho avec leurs propres rites, ses crmonies et instructions tant censes expliquer les relations entre Dieu, lHomme et lUnivers par la mdiation de Jsus Christ et des esprits intermdiaires (Mollier, ). Mollier y voit aussi des causes sociales : les liens entretenus par Malte avec les grands ports mditerranens crant des conditions favorables au voyage des chevaliers, le cosmopolitisme de lordre de Malte, en phase avec celui de la Franc-maonnerie, y trouve galement un carrefour de la sociabilit nobiliaire de lpoque et dchanges intellectuels et spirituels. Les Chevaliers de Malte y rencontrent ainsi une faon dtre dans leur sicle, une modalit qui les relie au prsent de leur temps et participent ainsi la grande mutation des esprits .

La Franc Maonnerie, lcossisme et autres rites. Lcossisme (Lassalle, 1990) est un courant spiritualiste franc-maon qui apparat au 18e sicle mais dont on peut trouver des sources ds la fin du 16e sicle en Ecosse mme. La plupart des textes tournent autour de rcits para talmudiques et sappuient sur le Livre des Rois dont il existait dj des traductions au 12me sicle. Ils traitent de LArche de No, de lArche dAlliance, du Temple de Jrusalem etc.. On en trouve galement trace dans des textes profanes tels le Jeu de la Feuille o dans les chevaliers encapuchonns fantomatiques de La Mesnie Hellequin, lesquels changent un syntagme mystrieux : me sied bien li hurepiaus ? calque de sedet mihi bene capucium. Sous leur capuchon ils se reconnaissent alors mme quils nont plus de visage. Ils sont alls au del des limites (Lassalle).

Herms, roi dEn Bas, dieu de lHads, a relay Thor, le dieu au marteau, figure du matre de la loge avec son maillet double fonction, celle de la transmission de linflux et de la mort ncessaire laccomplissement et la rsurrection. Lasalle insiste sur lisotopisme de lcossisme avec la chevalerie et sur la prsence du mot chevalier dans nombre de rituels. Au sommet de la hirarchie cossiste, le chevalier devient saint aprs tre pass par des itinraires cathartiques, comme Lancelot est pass par le chtonien, leau de ses enfanceset ne dcouvre la vrit de son tre quau prix dune confrontation avec les quatre lments, aboutissant la prison dair du Val sans retour o Merlin est retenu prisonnier par la fe et dont il sort au prix de la transgression dune muraille de feu. Il ne pourra assumer son nom de baptme qu ce prix. Et la Lumire luira sur les tnbres. Franois Cavaignac (2007) est moins affirmatif sur cet isotopisme, ayant repr lapparition, entre 1790 et 1815, de la Table Ronde dans les rituels du Grand Orient du 22me au 29me degr du Rite Ecossais et accept, grs par un Conseil de la Table Ronde, et, au rite primitif de Narbonne, dun Magnanime chapitre des preux chevaliers Rose Croix de la Table Ronde du roi Arthur de glorieuse mmoire , il en conclut au peu de transfert culturel entre la Franc Maonnerie et la Table Ronde. Pour lui la Franc-maonnerie na pas su utiliser ce symbole, vieux de 1500 ans, car le concept de Table Ronde fait rfrence quatre valeurs : galit, universalit, commensalit et fraternit, et sir les trois dernires sont bien partages par les maons la premire, lide dgalit, est difficilement compatible avec des Hauts Grades fonds sur la cooptation et llitisme .

Le rite cossais trouvera une reconnaissance universelle lors du Convent de Lausanne (1875) qui cordonnera les juridictions et imposera, comme incontournable, la croyance au Grand Architecte de lUnivers. La chevalerie y tient une large place (voir ci-dessous). Un crit de la Loge Saint Louis des Amis runis de Calais disait que lon donnait autrefois le titre de Chevalier de La Table Ronde du Roi Arthur dans un rituel primitif de cette loge (Bertin, 1998). Lordre trs ferm, manant de la maonnerie anglaise des matres maons de Marque de France comportait aussi un grade dit Ordre illustre des Chevaliers Grand Croix du Saint Temple de Jrusalem n vers 1800 en Ecosse. Quarante et un grades y taient communiqus, dont le plus important tait lordre des Chevaliers du Temple, Prtres de la Sainte Arche Royale ou Ordre de la Sainte Sagesse. Il tait galement prsent en 1823 aux USA Rhode Island et lest, officiellement, depuis 1993, dans notre pays. En 1995, fut galement introduit, par la mme voie, lOrdre de la Croix Rouge de Constantin qui comporte galement un grade de Chevalier du Saint Spulcre et un autre de Chevalier de saint Jean. Le systme des ateliers de perfection de la Franc maonnerie spculative cossaise (1804), encore et improprement appels hauts grades , stend au rite Ecossais ancien et accept (REAA) du 4 me au 33me degr et au rite franais du 1 er au 5me degr tandis que le rite de perfection anglais revendique 25 degrs et le rite, plus ancien, de Royal Arc ou Royale Arche, 7 degrs. Dans ce scansions trs codifies, llvation morale et spirituelle des Francs Maons invits reconsidrer leurs progrs en conscience avec laide de leurs frres de loge et mditer les arcanes de leur initiation premire, un certain nombre se rfrent explicitement la chevalerie initiatique :

Chevalier de Royale Arche

aux 13e degr du REAA et du rite de

perfection, Chevalier dOrient et de lEpe aux 15e degr du REAA et du rite de

perfection et au 5me degr du rite franais, Chevalier dOrient et dOccident aux 17e degr du REAA et du rite de perfection. A ce degr, les rituels maonniques cossais racontent que les Croiss furent instruits dans les mystres de Johannites et quensemble ils sunirent pour constituer un ordre nouveau en 1118. La rfrence aux Chevaliers du Temple est ici limpide et manifeste puisquil est mme prcis que cet ordre avait pour mission dassurer la scurit des plerins. La symbolique dveloppe dans ce degr fait rfrence la Jrusalem nouvelle et au livre de lApocalypse, les initis tant appels se comporter en chevaliers de lEsprit afin ddifier leur propre Temple spirituel. Ce degr marque les liens entre le Nouveau et lAncien Testament et dploie une mthode spirituelle qui va dans ce sens. Chevalier Rose Croix au 18me degr du REAA, souverain prince Rose Croix au 18me degr du rite de perfection et au 7 me degr du rite franais, (encore appels chevaliers de lAigle, Chevaliers du Plican, chevaliers dHeredom, ou encore chevaliers de saint Andr selon les rituels). Les Francs Maons y sont invits renforcer leurs travaux par la pratique des vertus thologales et cardinales. Fond sur le principe gnostique de la victoire de la Lumire sur les Tnbres, il invite galement les maons se construire des temples spirituels au prix de bien des sacrifices et en pratiquant la Bont et lAmour, la Fraternit universelle, pour accder au sanctuaire. En 1785, lors du convent de Paris, le baron Gleichen dclarait, citant des sources Rose Croix, que les maons seraient venus en Angleterre sous le Roi Arthur . Nous trouvons encore divers degrs ou rites :

Chevalier du soleil, Chevalier de la Croix Rouge, chevalier de Malte, chevalier du Temple au de Royal Arc,

Saint prtre chevalier de Royale Arche : dans ce cadre, les divers

rites prsentent laventure initie par le roi Salomon pour accder la galerie souterraine de neuf votes ou arches quil avait appele vote secrte. Cest l qutait enfoui le nom de la divinit grave sur une tablette triangulaire. Trois matres nomms par Salomon sont chargs de la retrouver et y russissent. En rcompense Salomon les fait chevaliers

de lArche Royale o ils durent sceller, eux-mmes, la tablette sacre dans


un pidestal de marbre blanc. La chevalerie laquelle on aboutit au prix dune descente dans les souterrains du Temple, mtaphore de la descente intrieure, est bien ici chevalerie spirituelle, clestielle, comme celles des chevaliers du Graal. Elle est dordre mtaphysique (Mainguy, 2003). On trouve encore au Grand Orient de France en 1830, un rituel qui structure ainsi les diffrents conseils de lOrdre (Cavaignac, 2007): le Conseil de la Table Ronde (voir supra), du 19e au 22e degrs, le Conseil des Grands chevaliers du Soleil, du 23 e au 27e degrs,

dont celui, au 26e, dEcossais trinitaire ou Prince de Merci ou Chevalier du serpent dairain. Dans ce degr aujourdhui disparu, le rituel comprenait en bonne place trois objets de la passion du Christ (croix, lance, couronne dpines) ainsi que lArche dAlliance et les Tables de la Loi. Le Conseil des Grands chevaliers Elus Kadoshs, du 18 me au

30medegr, (encore appel chevalier de lAigle blanc et noir), se rclame explicitement dune tradition de vengeance templire, et dfend les droits de lhomme contre toute autorit usurpe et abusive. Arm pour le combat, le Kadosh reoit lpe de Saint Michel, la lance inflexible de Saint Georges, le caduce dHerms pour lutter contre les despotismes. La lgende de Jacques de Molay est ici mise contribution en mme temps

quil y est fait mention de la recherche de la pure lumire de lEvangile pour un Franc Maon soldat de lUniversel et de lEternel. (Bayard 2000). L encore la filiation chevaleresque est parfaitement explicite, la liste ne saurait en tre exhaustive tellement la rfrence chevaleresque est prsente dans ce socits. Elles prsentent avec constance dans les rites quelles pratiquent le travail du maon dsireux dapprofondir les lgendes qui courent autour du Roi Salomon, du temple de Jrusalem, de la construction des cathdrales et lon voit bien la filiation qui est leur fondement. Il est difficile de rendre compte ici de la richesse de cette progression maonnique initiatique lie aux grades de chevalerie. Constatons

simplement quau confluent des traditions salomoniennes, chevaleresques, voire rabbiniques, de ils sont porteurs, assez aux poques si moderne ce nest et de

contemporaine,

synthses

labores,

reconstitutions, qui constituent, pour leurs membres une mthode de perfectionnement spirituel. La Franc Maonnerie, aprs linitiation par les rites des mtiers, sest ainsi dote de rites chevaleresques plus ou moins dvelopps contribuant en principe la prise dautonomie de liniti. Ces rites et rituels, dans leur modalits diverses et pourtant convergentes de rception du mythe chevaleresque, nous montrent que la vie, tant lchelle des socits que de la personne, est errance, inachvement et linitiation chevaleresque ici recherche a sans doute pour fonction essentielle de tendre revitaliser la nature humaine ce que la Chevalerie lui propose comme horizon. Encore faut-il que la Lettre ne tue pas lEsprit !

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