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L'cole des femmes

Molire

L'cole des femmes

Table of Contents
L'cole des femmes..............................................................................................................................................1 Molire.....................................................................................................................................................1 Prface.....................................................................................................................................................2 Acte I .......................................................................................................................................................3 Scne 1CHRYSALDE, ARNOLPHE ..................................................................................................3 Scne 2 : ALAIN, GEORGETTE, ARNOLPHE..................................................................................10 Scne 3 : AGNES, ALAIN, GEORGETTE, ARNOLPHE .................................................................15 Scne 4 : HORACE, ARNOLPHE .......................................................................................................17 Acte II ................................................................................................................................................................23 Scne 1 : ARNOLPHE..........................................................................................................................24 Scne 2 : ALAIN, GEORGETTE, ARNOLPHE.................................................................................24 Scne 3 : ALAIN, GEORGETTE. ........................................................................................................27 Scne 4 : ARNOLPHE, AGNES, ALAIN, GEORGETTE. ................................................................29 Scne 5 : ARNOLPHE, AGNES. .........................................................................................................30 Acte III ...............................................................................................................................................................42 Scne 1 : ARNOLPHE, AGNES, ALAIN, GEORGETTE .................................................................43 Scne 2 : ARNOLPHE, AGNES ..........................................................................................................44 Scne 3 : ARNOLPHE, seul. ................................................................................................................48 Scne 4 : HORACE, ARNOLPHE .......................................................................................................49 Scne 5 : ARNOLPHE, seul. ................................................................................................................57 Acte IV ...............................................................................................................................................................58 Scne 1ARNOLPHE ..........................................................................................................................58 Scne 2LE NOTAIRE, ARNOLPHE .................................................................................................59 Scne 3LE NOTAIRE, ALAIN, GEORGETTE ...............................................................................62

L'cole des femmes


Molire
This page copyright 2001 Blackmask Online. http://www.blackmask.com Prface Acte I Scne 1CHRYSALDE, ARNOLPHE Scne 2 : ALAIN, GEORGETTE, ARNOLPHE Scne 3 : AGNES, ALAIN, GEORGETTE, ARNOLPHE Scne 4 : HORACE, ARNOLPHE Acte II Scne 1 : ARNOLPHE. Scne 2 : ALAIN, GEORGETTE, ARNOLPHE. Scne 3 : ALAIN, GEORGETTE. Scne 4 : ARNOLPHE, AGNES, ALAIN, GEORGETTE. Scne 5 : ARNOLPHE, AGNES. Acte III Scne 1 : ARNOLPHE, AGNES, ALAIN, GEORGETTE Scne 2 : ARNOLPHE, AGNES Scne 3 : ARNOLPHE, seul. Scne 4 : HORACE, ARNOLPHE Scne 5 : ARNOLPHE, seul. Acte IV Scne 1ARNOLPHE Scne 2LE NOTAIRE, ARNOLPHE Scne 3LE NOTAIRE, ALAIN, GEORGETTE

A Madame [Henriette d'Angleterre, Duchesse d'Orlans (16441670)] Madame, Je suis le plus embarrass homme du monde, lorsqu'il me faut ddier un livre ; et je me trouve si peu fait au style d'ptre ddicatoire, que je ne sais pas o sortir de celleci. Un autre auteur, qui serait en ma place, trouverait d'abord cent belles choses dire de Votre Altesse Royale, sur ce titre de l'Ecole des femmes, et l'offre qu'il vous en ferait. Mais, pour moi, Madame, je vous avoue mon faible. Je ne sais point cet art de trouver des rapports entre des choses si peu proportionnes ; et, quelques belles lumires que mes confrres les auteurs me donnent tous les jours sur de pareils sujets, je ne vois point ce que Votre Altesse Royale pourrait avoir dmler avec la comdie que je lui prsente. On n'est pas en peine, sans doute, comment il faut faire pour vous louer. La matire, Madame, ne saute que trop aux yeux ; et, de quelque ct qu'on vous regarde, on rencontre gloire sur gloire, et qualits sur qualits. Vous en avez, Madame, du ct du rang et de la naissance, qui vous font respecter de toute la terre. Vous en avez du ct des grces, et de l'esprit et du corps, qui vous font admirer de toutes les personnes qui vous L'cole des femmes 1

L'cole des femmes voient. Vous en avez du ct de l'me, qui, si l'on ose parler ainsi, vous font aimer de tous ceux qui ont l'honneur d'approcher de vous : je veux dire cette douceur pleine de charmes, dont vous daignez temprer la fiert des grands titres que vous portez ; cette bont tout obligeante, cette affabilit gnreuse que vous faites paratre pour tout le monde ; et ce sont particulirement ces dernires pour qui je suis, et dont je sens fort bien que je ne me pourrai taire quelque jour. Mais encore une fois, Madame, je ne sais point le biais de faire entrer ici des vrits si clatantes ; et ce sont choses, mon avis, et d'une trop vaste tendue et d'un mrite trop lev, pour les vouloir renfermer dans une ptre et les mler avec des bagatelles. Tout bien considr, Madame, je ne vois rien faire ici pour moi que de vous ddier simplement ma comdie, et de vous assurer, avec tout le respect qu'il m'est possible, que je suis,
De Votre Altesse Royale, Madame, Le trs humble, trs obissant, et trs oblig serviteur, J. B. Molire.

Prface
Bien des gens ont frond d'abord cette comdie ; mais les rieurs ont t pour elle, et tout le mal qu'on en a pu dire, n'a pu faire qu'elle n'ait eu un succs dont je me contente. Je sais qu'on attend de moi dans cette impression quelque prface qui rponde aux censeurs, et rende raison de mon ouvrage ; et sans doute que je suis assez redevable toutes les personnes qui lui ont donn leur approbation, pour me croire oblig de dfendre leur jugement contre celui des autres, mais il se trouve qu'une grande partie des choses que j'aurais dire sur ce sujet est dj dans une dissertation que j'ai faite en dialogue, et dont je ne sais encore ce que je ferai. L'ide de ce dialogue, ou, si l'on veut, de cette petite comdie, me vint aprs les deux ou trois premires reprsentations de ma pice. Je la dis, cette ide, dans une maison o je me trouvai un soir ; et d'abord une personne de qualit, dont l'esprit est assez connu dans le monde, et qui me fait l'honneur de m'aimer, trouva le projet assez son gr, non seulement pour me solliciter d'y mettre la main, mais encore pour l'y mettre luimme, et je fus tonn que, deux jours aprs, il me montra toute l'affaire excute d'une manire, la vrit, beaucoup plus galante et plus spirituelle que je ne puis faire, mais o je trouvai des choses trop avantageuses pour moi ; et j'eus peur que, si je produisais cet ouvrage sur notre thtre, on ne m'accust d'avoir mendi les louanges qu'on m'y donnait. Cependant cela m'empcha, par quelque considration, d'achever ce que j'avais commenc. Mais tant de gens me pressent tous les jours de le faire, que je ne sais ce qui en sera ; et cette incertitude est cause que je ne mets point dans cette Prface ce qu'on verra dans la Critique, en cas que je me rsolve la faire paratre. S'il faut que cela soit, je le dis encore, ce sera seulement pour venger le public du chagrin dlicat de certaines gens ; car, pour moi, je m'en tiens assez veng par la russite de ma comdie ; et je souhaite que toutes celles que je pourrai faire soient traites par eux comme celleci, pourvu que le reste soit de mme.

Prface

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Acte I

Scne 1CHRYSALDE, ARNOLPHE

CHRYSALDE Vous venez, ditesvous, pour lui donner la main?

ARNOLPHE Oui. Je veux terminer la chose dans demain.

CHRYSALDE Nous sommes ici seuls, et l'on peut, ce me semble, Sans craindre d'tre ous, y discourir ensemble. Voulezvous qu'en ami je vous ouvre mon coeur? Votre dessein, pour vous, me fait trembler de peur, Et, de quelque faon que vous tourniez l'affaire, Prendre femme est vous un coup bien tmraire.

ARNOLPHE Il est vrai, notre ami. Peuttre que chez vous Vous trouvez des sujets de craindre pour chez nous ; Et votre front, je crois, veut que du mariage Les cornes soient partout l'infaillible apanage.

CHRYSALDE Ce sont coups de hasard, dont on n'est point garant ; Et bien sot, ce me semble, est le soin qu'on en prend. Mais, quand je crains pour vous, c'est cette raillerie Dont cent pauvres maris ont souffert la furie : Car enfin, vous savez qu'il n'est grands, ni petits, Acte I 3

L'cole des femmes Que de votre critique on ait vus garantis : Que vos plus grands plaisirs sont, partout o vous tes, De faire cent clats des intrigues secrtes...

ARNOLPHE Fort bien. Estil au monde une autre ville aussi O l'on ait des maris si patients qu'ici? Estce qu'on n'en voit pas de toutes les espces Qui sont accommods chez eux de toutes pices? L'un amasse du bien dont sa femme fait part A ceux qui prennent soin de le faire cornard ; L'autre, un peu plus heureux, mais non pas moins infme, Voit faire tous les jours des prsents sa femme, Et d'aucun soin jaloux n'a l'esprit combattu Parce qu'elle lui dit que c'est pour sa vertu. L'un fait beaucoup de bruit qui ne lui sert de gures ; L'autre en toute douceur laisse aller les affaires, Et, voyant arriver chez lui le damoiseau, Prend fort honntement ses gants et son manteau. L'une, de son galant, en adroite femelle, Fait fausse confidence son poux fidle, Qui dort en sret sur un pareil appas, Et le plaint, ce galant, des soins qu'il ne perd pas ; L'autre, pour se purger de sa magnificence, Dit qu'elle gagne au jeu l'argent qu'elle dpense, Et le mari bent, sans songer quel jeu, Sur les gains qu'elle fait rend des grces Dieu. Enfin, ce sont partout des sujets de satire, Et, comme spectateur, ne puisje pas en rire? Puisje pas de nos sots...

CHRYSALDE Oui ; mais qui rit d'autrui Doit craindre qu'en revanche on rie aussi de lui. J'entends parler le monde, et des gens se dlassent A venir dbiter les choses qui se passent ; Mais, quoi que l'on divulgue aux endroits o je suis, Jamais on ne m'a vu triompher de ces bruits. J'y suis assez modeste ; et bien qu'aux occurrences Je puisse condamner certaines tolrances, Que mon dessein ne soit de souffrir nullement Ce que quelques maris souffrent paisiblement, Pourtant je n'ai jamais affect de le dire ; Car enfin il faut craindre un revers de satire, Et l'on ne doit jamais jurer sur de tels cas De ce qu'on pourra faire, ou bien ne faire pas. Ainsi, quand mon front, par un sort qui tout mne, Acte I 4

L'cole des femmes Il serait arriv quelque disgrce humaine, Aprs mon procd, je suis presque certain Qu'on se contentera de s'en rire sous main ; Et peuttre qu'encor j'aurai cet avantage, Que quelques bonnes gens diront que c'est dommage. Mais de vous, cher compre, il en est autrement ; Je vous le dis encor, vous risquez diablement. Comme sur les maris accuss de souffrance De tout temps votre langue a daub d'importance, Qu'on vous a vu contre eux un diable dchan, Vous devez marcher droit, pour n'tre point bern ; Et, s'il faut que sur vous on ait la moindre prise, Gare qu'aux carrefours on ne vous tympanise, Et...

ARNOLPHE Mon Dieu! notre ami, ne vous tourmentez point : Bien hupp qui pourra m'attraper sur ce point. Je sais les tours russ et les subtiles trames Dont pour nous en planter savent user les femmes. Et comme on est dup par leurs dextrits, Contre cet accident j'ai pris mes srets ; Et celle que j'pouse a toute l'innocence Qui peut sauver mon front de maligne influence.

CHRYSALDE Et que prtendezvous qu'une sotte, en un mot...

ARNOLPHE Epouser une sotte est pour n'tre point sot. Je crois, en bon chrtien, votre moiti fort sage ; Mais une femme habile est un mauvais prsage ; Et je sais ce qu'il cote de certaines gens Pour avoir pris les leurs avec trop de talents. Moi, j'irais me charger d'une spirituelle Qui ne parlerait rien que cercle et que ruelle ; Qui de prose et de vers ferait de doux crits, Et que visiteraient marquis et beaux esprits, Tandis que, sous le nom du mari de madame, Je serais comme un saint que pas un ne rclame? Non, non, je ne veux point d'un esprit qui soit haut ; Et femme qui compose en sait plus qu'il ne faut. Je prtends que la mienne, en clarts peu sublime, Mme ne sache pas ce que c'est qu'une rime : Et, s'il faut qu'avec elle on joue au corbillon, Acte I 5

L'cole des femmes Et qu'on vienne lui dire son tour : "Qu'y meton"? Je veux qu'elle rponde : "Une tarte la crme" ; En un mot, qu'elle soit d'une ignorance extrme : Et c'est assez pour elle, vous en bien parler, De savoir prier Dieu, m'aimer, coudre, et filer.

CHRYSALDE Une femme stupide est donc votre marotte?

ARNOLPHE Tant, que j'aimerais mieux une laide bien sotte Qu'une femme fort belle avec beaucoup d'esprit.

CHRYSALDE L'esprit et la beaut...

ARNOLPHE L'honntet suffit.

CHRYSALDE Mais comment voulezvous, aprs tout, qu'une bte Puisse jamais savoir ce que c'est qu'tre honnte? Outre qu'il est assez ennuyeux, que je croi, D'avoir toute sa vie une bte avec soi, Pensezvous le bien prendre, et que sur votre ide La sret d'un front puisse tre bien fonde? Une femme d'esprit peut trahir son devoir ; Mais il faut pour le moins, qu'elle ose le vouloir ; Et la stupide au sien peut manquer d'ordinaire, Sans en avoir l'envie et sans penser le faire.

ARNOLPHE A ce bel argument, ce discours profond, Ce que Pantagruel Panurge rpond : Pressezmoi de me joindre femme autre que sotte, Prchez, patrocinez jusqu' la Pentecte ; Vous serez bahi, quand vous serez au bout, Que vous ne m'aurez rien persuad du tout.

Acte I

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CHRYSALDE Je ne vous dis plus mot.

ARNOLPHE Chacun a sa mthode, En femme, comme en tout, je veux suivre ma mode : Je me vois riche assez pour pouvoir, que je croi, Choisir une moiti qui tienne tout de moi, Et de qui la soumise et pleine dpendance N'ait me reprocher aucun bien ni naissance. Un air doux et pos, parmi d'autres enfants, M'inspira de l'amour pour elle ds quatre ans. Sa mre se trouvant de pauvret presse, De la lui demander il me vint en pense ; Et la bonne paysanne, apprenant mon dsir, A s'ter cette charge eut beaucoup de plaisir. Dans un petit couvent, loin de toute pratique, Je la fis lever selon ma politique ; C'estdire, ordonnant quels soins on emploierait Pour la rendre idiote autant qu'il se pourrait. Dieu merci, le succs a suivi mon attente ; Et, grande, je l'ai vue tel point innocente, Que j'ai bni le ciel d'avoir trouv mon fait, Pour me faire une femme au gr de mon souhait. Je l'ai donc retire, et comme ma demeure A cent sortes de gens est ouverte toute heure Je l'ai mise l'cart, comme il faut tout prvoir, Dans cette autre maison o nul ne me vient voir ; Et, pour ne point gter sa bont naturelle, Je n'y tiens que des gens tout aussi simples qu'elle. Vous me direz : "Pourquoi cette narration"? C'est pour vous rendre instruit de ma prcaution. Le rsultat de tout est qu'en ami fidle Ce soir je vous invite souper avec elle ; Je veux que vous puissiez un peu l'examiner, Et voir si de mon choix on me doit condamner.

CHRYSALDE J'y consens.

ARNOLPHE Vous pourrez, dans cette confrence, Juger de sa personne et de son innocence. Acte I 7

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CHRYSALDE Pour cet articlel, ce que vous m'avez dit Ne peut...

ARNOLPHE La vrit passe encor mon rcit. Dans ses simplicits tous coups je l'admire, Et parfois elle en dit dont je pme de rire. L'autre jour (pourraiton se le persuader ?) Elle tait fort en peine, et me vint demander, Avec une innocence nulle autre pareille, Si les enfants qu'on fait se faisaient par l'oreille.

CHRYSALDE Je me rjouis fort, seigneur Arnolphe...

ARNOLPHE Bon! Me voulezvous toujours appeler de ce nom?

CHRYSALDE Ah! malgr que j'en aie, il me vient la bouche, Et jamais je ne songe monsieur de la Souche. Qui diable vous a fait aussi vous aviser, A quarantedeux ans, de vous dbaptiser Et d'un vieux tronc pourri de votre mtairie Vous faire dans le monde un nom de seigneurie?

ARNOLPHE Outre que la maison par ce nom se connat, La Souche plus qu'Arnolphe mes oreilles plat.

CHRYSALDE Quel abus de quitter le vrai nom de ses pres, Pour en vouloir prendre un bti sur des chimres! De la plupart des gens c'est la dmangeaison ; Acte I 8

L'cole des femmes Et, sans vous embrasser dans la comparaison, Je sais un paysan qu'on appelait GrosPierre, Qui, n'ayant pour tout bien qu'un seul quartier de terre, Y fit tout alentour faire un foss bourbeux, Et de monsieur de l'Isle en prit le nom pompeux.

ARNOLPHE Vous pourriez vous passer d'exemples de la sorte. Mais enfin de la Souche est le nom que je porte : J'y vois de la raison, j'y trouve des appas ; Et m'appeler de l'autre est ne m'obliger pas.

CHRYSALDE Cependant la plupart ont peine s'y soumettre, Et je vois mme encor des adresses de lettre...

ARNOLPHE Je le souffre aisment de qui n'est pas instruit ; Mais vous...

CHRYSALDE Soit : ldessus nous n'aurons point de bruit ; Et je prendrai le soin d'accoutumer ma bouche A ne plus vous nommer que monsieur de la Souche.

ARNOLPHE Adieu. Je frappe ici pour donner le bonjour, Et dire seulement que je suis de retour.

CHRYSALDE, s'en allant. Ma foi, je le tiens fou de toutes les manires.

ARNOLPHE, seul. I1 est un peu bless sur certaines matires. Chose trange, de voir comme avec passion Un chacun est chauss de son opinion!

Acte I

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(Il frappe sa porte.)

Hol!

Scne 2 : ALAIN, GEORGETTE, ARNOLPHE

ALAIN Qui heurte?

ARNOLPHE Ouvrez.

(A part.)

On aura, que je pense, Grande joie me voir aprs dix jours d'absence.

ALAIN Qui va l ?

ARNOLPHE Moi.

ALAIN Georgette ! Scne 2 : ALAIN, GEORGETTE, ARNOLPHE 10

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GEORGETTE Eh bien ?

ALAIN Ouvre lbas.

GEORGETTE Vasy, toi.

ALAIN Vasy, toi. GEORGETTE Ma foi, je n'irai pas.

ALAIN Je n'irai pas aussi.

ARNOLPHE Belle crmonie Pour me laisser dehors! Hol! ho! je vous prie.

GEORGETTE Qui frappe?

ARNOLPHE Votre matre.

GEORGETTE Alain!

Scne 2 : ALAIN, GEORGETTE, ARNOLPHE

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ALAIN Quoi?

GEORGETTE C'est monsieur. Ouvre vite.

ALAIN Ouvre, toi.

GEORGETTE Je souffle notre feu.

ALAIN J'empche, peur du chat, que mon moineau ne sorte.

ARNOLPHE Quiconque de vous deux n'ouvrira pas la porte N'aura point manger de plus de quatre jours. Ah!

GEORGETTE Par quelle raison y venir, quand j'y cours?

ALAIN Pourquoi plutt que moi? Le plaisant stratagme!

GEORGETTE Otetoi donc de l!

ALAIN Non, tetoi toimme. Scne 2 : ALAIN, GEORGETTE, ARNOLPHE 12

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GEORGETTE Je veux ouvrir la porte.

ALAIN Et je veux l'ouvrir, moi.

GEORGETTE Tu ne l'ouvriras pas.

ALAIN Ni toi non plus.

GEORGETTE Ni toi.

ARNOLPHE I1 faut que j'aie ici l'me bien patiente!

ALAIN, en entrant. Au moins, c'est moi, monsieur.

GEORGETTE, en entrant. Je suis votre servante, C'est moi.

ALAIN Sans le respect de monsieur que voil, Je te...

ARNOLPHE, recevant un coup d'Alain. Scne 2 : ALAIN, GEORGETTE, ARNOLPHE 13

L'cole des femmes Peste!

ALAIN Pardon.

ARNOLPHE Voyez ce lourdaudl!

ALAIN Mais elle aussi, monsieur...

ARNOLPHE Que tous deux on se taise. Songez me rpondre, et laissons la fadaise. Eh bien, Alain, comment se porteton ici?

ALAIN Monsieur, nous nous... Monsieur, nous nous por... Dieu merci, Nous nous...

(Arnolphe tant le chapeau d'Alain pour la troisime fois, et le jetant par terre.)

ARNOLPHE Qui vous apprend, impertinente bte, A parler devant moi le chapeau sur la tte?

ALAIN Vous faites bien, j'ai tort.

ARNOLPHE, A Alain. Faites descendre Agns. (A Georgette.) Scne 2 : ALAIN, GEORGETTE, ARNOLPHE 14

L'cole des femmes Lorsque je m'en allai, futelle triste aprs?

GEORGETTE Triste? Non.

ARNOLPHE Non?

GEORGETTE Si fait.

ARNOLPHE Pourquoi donc?...

GEORGETTE Oui, je meure, Elle vous croyait voir de retour toute heure ; Et nous n'oyions jamais passer devant chez nous Cheval, ne ou mulet, qu'elle ne prit pour vous.

Scne 3 : AGNES, ALAIN, GEORGETTE, ARNOLPHE

ARNOLPHE La besogne la main! c'est un bon tmoignage. Eh bien, Agns, je suis de retour du voyage : En tesvous bien aise?

AGNES Oui, monsieur, Dieu merci. Scne 3 : AGNES, ALAIN, GEORGETTE, ARNOLPHE 15

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ARNOLPHE Et moi, de vous revoir je suis bien aise aussi. Vous vous tes toujours, comme on voit, bien porte?

AGNES Hors les puces, qui m'ont la nuit inquite.

ARNOLPHE Ah! vous aurez dans peu quelqu'un pour les chasser.

AGNES Vous me ferez plaisir.

ARNOLPHE Je le puis bien penser. Que faitesvous donc l?

AGNES Je me fais des cornettes. Vos chemises de nuit et vos coiffes sont faites.

ARNOLPHE Ah! voil qui va bien. Allez, montez lhaut. Ne vous ennuyez point, je reviendrai tantt, Et je vous parlerai d'affaires importantes. (Tous tant rentrs.) Hrones du temps, mesdames les savantes, Pousseuses de tendresse et de beaux sentiments, Je dfie la fois tous vos vers, vos romans, Vos lettres, billets doux, toute votre science, De valoir cette honnte et pudique ignorance. Ce n'est point par le bien qu'il faut tre bloui ; Et pourvu que l'honneur soit...

Scne 3 : AGNES, ALAIN, GEORGETTE, ARNOLPHE

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Scne 4 : HORACE, ARNOLPHE

ARNOLPHE Que voisje ? Estce... Oui. Je me trompe... Nenni. Si fait. Non, c'est luimme, Hor...

AGNES Seigneur Ar...

ARNOLPHE Horace.

AGNES Arnolphe.

ARNOLPHE Ah! joie extrme! Et depuis quand ici?

AGNES Depuis neuf jours.

ARNOLPHE Vraiment?

AGNES Je fus d'abord chez vous, mais inutilement.

ARNOLPHE Scne 4 : HORACE, ARNOLPHE 17

L'cole des femmes J'tais la campagne.

AGNES Oui, depuis dix journes.

ARNOLPHE Oh! comme les enfants croissent en peu d'annes! J'admire de le voir au point o le voil, Aprs que je l'ai vu pas plus grand que cela.

AGNES Vous voyez.

ARNOLPHE Mais, de grce, Oronte votre pre, Mon bon et cher ami que j'estime et rvre Que faitil prsent? Estil toujours gaillard? A tout ce qui le touche il sait que je prends part : Nous ne nous sommes vus depuis quatre ans ensemble, Ni, qui plus est, crit l'un l'autre, me semble.

AGNES Il est, seigneur Arnolphe, encor plus gai que nous, Et j'avais de sa part une lettre pour vous ; Mais depuis, par une autre, il m'apprend sa venue, Et la raison encor ne m'en est pas connue. Savezvous qui peut tre un de vos citoyens Qui retourne en ces lieux avec beaucoup de biens Qu'il s'est en quatorze ans acquis dans l'Amrique?

ARNOLPHE Non. Mais vous aton dit comme on le nomme?

AGNES Enrique.

Scne 4 : HORACE, ARNOLPHE

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ARNOLPHE Non.

AGNES Mon pre m'en parle, et qu'il est revenu, Comme s'il devait m'tre entirement connu, Et m'crit qu'en chemin ensemble ils se vont mettre, Pour un fait important que ne dit point sa lettre.

(Horace remet la lettre d'Oronte Arnolphe.)

ARNOLPHE J'aurai certainement grande joie le voir, Et pour le rgaler je ferai mon pouvoir. (Aprs avoir lu la lettre.) Il faut pour des amis des lettres moins civiles, Et tous ces compliments sont choses inutiles. Sans qu'il prt le souci de m'en crire rien, Vous pouvez librement disposer de mon bien.

AGNES Je suis homme saisir les gens par leurs paroles, Et j'ai prsentement besoin de cent pistoles.

ARNOLPHE Ma foi, c'est m'obliger que d'en user ainsi ; Et je me rjouis de les avoir ici. Gardez aussi la bourse.

AGNES Il faut...

ARNOLPHE Laissons ce style. Eh bien, comment encor trouvezvous cette ville?

Scne 4 : HORACE, ARNOLPHE

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AGNES Nombreuse en citoyens, superbe en btiments Et j'en crois merveilleux les divertissements.

ARNOLPHE Chacun a ses plaisirs qu'il se fait sa guise ; Mais pour ceux que du nom de galants on baptise, Ils ont en ce pays de quoi se contenter, Car les femmes y sont faites coqueter : On trouve d'humeur douce et la brune et la blonde, Et les maris aussi les plus bnins du monde. C'est un plaisir de prince, et des tours que je voi Je me donne souvent la comdie moi. Peuttre en avezvous dj fru quelqu'une. Vous estil point encore arriv de fortune? Les gens faits comme vous font plus que les cus Et vous tes de taille faire des cocus.

AGNES A ne vous rien cacher de la vrit pure, J'ai d'amour en ces lieux eu certaine aventure ; Et l'amiti m'oblige vous en faire part.

ARNOLPHE, part. Bon! voici de nouveau quelque conte gaillard ; Et ce sera de quoi mettre sur mes tablettes.

AGNES Mais, de grce, qu'au moins ces choses soient secrtes.

ARNOLPHE Oh!

AGNES Vous n'ignorez pas qu'en ces occasions Un secret vent rompt nos prtentions. Je vous avouerai donc avec pleine franchise Scne 4 : HORACE, ARNOLPHE 20

L'cole des femmes Qu'ici d'une beaut mon me s'est prise. Mes petits soins d'abord ont eu tant de succs, Que je me suis chez elle ouvert un doux accs ; Et, sans trop me vanter, ni lui faire une injure, Mes affaires y sont en fort bonne posture.

ARNOLPHE, riant Et c'est...?

AGNES, lui montrant le logis d'Agns. Un jeune objet qui loge en ce logis, Dont vous voyez d'ici que les murs sont rougis : Simple, la vrit, par l'erreur sans seconde D'un homme qui la cache au commerce du monde, Mais qui, dans l'ignorance o l'on veut l'asservir, Fait briller des attraits capables de ravir ; Un air tout engageant, je ne sais quoi de tendre Dont il n'est point de coeur qui se puisse dfendre. Mais peuttre il n'est pas que vous n'ayez bien vu Ce jeune astre d'amour, de tant d'attraits pourvu : C'est Agns qu'on l'appelle.

ARNOLPHE, part. Ah! je crve!

AGNES Pour l'homme, C'est, je crois, de la Zousse, ou Source, qu'on le nomme ; Je ne me suis pas fort arrt sur le nom : Riche, ce qu'on m'a dit, mais des plus senss, non ; Et l'on m'en a parl comme d'un ridicule. Le connaissezvous point?

ARNOLPHE, part. La fcheuse pilule!

AGNES Eh! vous ne dites mot?

Scne 4 : HORACE, ARNOLPHE

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ARNOLPHE Eh! oui, je le connais.

AGNES C'est un fou, n'estce pas?

ARNOLPHE Eh...

AGNES Qu'en ditesvous? Quoi! Eh! c'estdire, oui. Jaloux faire rire? Sot? Je vois qu'il en est ce que l'on m'a pu dire. Enfin l'aimable Agns a su m'assujettir. C'est un joli bijou, pour ne vous point mentir ; Et ce serait pch qu'une beaut si rare Ft laisse au pouvoir de cet homme bizarre. Pour moi, tous mes efforts, tous mes voeux les plus doux, Vont m'en rendre matre en dpit du jaloux ; Et l'argent que de vous j'emprunte avec franchise N'est que pour mettre bout cette juste entreprise. Vous savez mieux que moi, quels que soient nos efforts, Que l'argent est la clef de tous les grands ressorts, Et que ce doux mtal, qui frappe tant de ttes, En amour, comme en guerre, avance les conqutes. Vous me semblez chagrin! Seraitce qu'en effet Vous dsapprouveriez le dessein que j'ai fait?

ARNOLPHE Non ; c'est que je songeais...

AGNES Cet entretien vous lasse. Adieu. J'irai chez vous tantt vous rendre grce.

ARNOLPHE, se croyant seul. Ah! fautil... Scne 4 : HORACE, ARNOLPHE 22

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AGNES, revenant. Derechef, veuillez tre discret ; Et n'allez pas, de grce, venter mon secret.

ARNOLPHE, se croyant seul. Que je sens dans mon me...

AGNES, revenant Et surtout mon pre, Qui s'en ferait peuttre un sujet de colre.

ARNOLPHE, croyant qu'Horace revient encore. Oh!... (Seul.) Oh! que j'ai souffert durant cet entretien! Jamais trouble d'esprit ne fut gal au mien. Avec quelle imprudence et quelle hte extrme Il m'est venu conter cette affaire moimme : Bien que mon autre nom le tienne dans l'erreur, Etourdi montratil jamais tant de fureur? Mais, ayant tant souffert, je devais me contraindre, Jusques m'claircir de ce que je dois craindre, A pousser jusqu'au bout son caquet indiscret, Et savoir pleinement leur commerce secret. Tchons le rejoindre ; il n'est pas loin, je pense : Tironsen de ce fait l'entire confidence. Je tremble du malheur qui m'en peut arriver, Et l'on cherche souvent plus qu'on ne veut trouver.

Acte II

Acte II

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L'cole des femmes

Scne 1 : ARNOLPHE.

Il m'est, lorsque j'y pense, avantageux sans doute D'avoir perdu mes pas, et pu manquer sa route : Car enfin de mon coeur le trouble imprieux N'et pu se renfermer tout entier ses yeux ; Il et fait clater l'ennui qui me dvore, Et je ne voudrais pas qu'il st ce qu'il ignore. Mais je ne suis pas homme gober le morceau, Et laisser un champ libre aux voeux du damoiseau. J'en veux rompre le cours, et, sans tarder, apprendre Jusqu'o l'intelligence entre eux a pu s'tendre : J'y prends pour mon honneur un notable intrt ; Je la regarde en femme, aux termes qu'elle en est ; Elle n'a pu faillir sans me couvrir de honte, Et tout ce qu'elle fait enfin est sur mon compte. Eloignement fatal! voyage malheureux!

(Frappant sa porte.)

Scne 2 : ALAIN, GEORGETTE, ARNOLPHE.

ALAIN Ah! monsieur, cette fois...

ARNOLPHE Paix! Venez tous deux. Passez l, passez l. Venez l, venez, disje.

GEORGETTE Scne 1 : ARNOLPHE. 24

L'cole des femmes Ah! vous me faites peur, et tout mon sang se fige.

ARNOLPHE C'est donc ainsi qu'absent vous m'avez obi? Et tous deux, de concert, vous m'avez donc trahi?

GEORGETTE, tombant aux genoux d'Arnolphe. Eh! ne me mangez pas, monsieur, je vous conjure.

ALAIN, part. Quelque chien enrag l'a mordu, je m'assure.

ARNOLPHE, part. Ouf! je ne puis parler, tant je suis prvenu ; Je suffoque, et voudrais me pouvoir mettre nu.

(A Alain et Georgette.)

Vous avez donc souffert, canaille maudite! Qu'un homme soit venu...

(A Alain qui veut s'enfuir.)

Tu veux prendre la fuite! Il faut que surlechamp...

(A Georgette.)

St tu bouges... Je veux Que vous me disiez... Euh! oui, je veux que tous deux...

Scne 1 : ARNOLPHE.

25

L'cole des femmes

(Alain et Georgette se lvent, et veulent encore s'enfuir.)

Quiconque remuera, par la mort! je l'assomme. Comme estce que chez moi s'est introduit cet homme? Eh! parlez. Dpchez, vite, promptement, tt, Sans rver. Veuton dire?

ALAIN ET GEORGETTE Ah! Ah!

GEORGETTE, retombant aux genoux d'Arnolphe. Le coeur me faut!

ALAIN, retombant aux genoux d'Arnolphe. Je meurs!

ARNOLPHE, part. Je suis en eau : prenons un peu d'haleine ; Il faut que je m'vente et que je me promne. Auraisje devin, quand je l'ai vu petit, Qu'il crotrait pour cela? Ciel! que mon coeur ptit! Je pense qu'il vaut mieux que de sa propre bouche Je tire avec douceur l'affaire qui me touche. Tchons modrer notre ressentiment. Patience, mon coeur, doucement, doucement.

(A Alain et Georgette.)

Levezvous, et, rentrant, faites qu'Agns descende. Arrtez.

(A part.)

Scne 1 : ARNOLPHE.

26

L'cole des femmes

Sa surprise en deviendrait moins grande : Du chagrin qui me trouble ils iraient l'avertir, Et moimme je veux l'aller faire sortir.

(A Alain et Georgette.)

Que l'on m'attende ici.

Scne 3 : ALAIN, GEORGETTE.

GEORGETTE Mon Dieu, qu'il est terrible! Ses regards m'ont fait peur, mais une peur horrible, Et jamais je ne vis un plus hideux chrtien.

ALAIN Ce monsieur l'a fch ; je te le disais bien.

GEORGETTE Mais que diantre estce l, qu'avec tant de rudesse Il nous fait au logis garder notre matresse? D'o vient qu' tout le monde il veut tant la cacher, Et qu'il ne saurait voir personne en approcher?

ALAIN C'est que cette action le met en jalousie.

Scne 3 : ALAIN, GEORGETTE.

27

L'cole des femmes GEORGETTE Mais d'o vient qu'il est pris de cette fantaisie?

ALAIN Cela vient... Cela vient de ce qu'il est jaloux.

GEORGETTE Oui ; mais pourquoi l'estil? et pourquoi ce courroux?

ALAIN C'est que la jalousie... entendstu bien, Georgette, Est une chose... l... qui fait qu'on s'inquite... Et qui chasse les gens d'autour d'une maison. Je m'en vais te bailler une comparaison, Afin de concevoir la chose davantage. Dismoi, n'estil pas vrai, quand tu tiens ton potage Que si quelque affam venait pour en manger, Tu serais en colre, et voudrais le charger?

GEORGETTE Oui, je comprends cela.

ALAIN C'est justement tout comme. La femme est en effet le potage de l'homme ; Et, quand un homme voit d'autres hommes parfois Qui veulent dans sa soupe aller tremper leurs doigts, Il en montre aussitt une colre extrme.

GEORGETTE Oui ; mais pourquoi chacun n'en faitil pas de mme Et que nous en voyons qui paraissent joyeux Lorsque leurs femmes sont avec les biaux monsieux?

ALAIN C'est que chacun n'a pas cette amiti goulue Qui n'en veut que pour soi. Scne 3 : ALAIN, GEORGETTE. 28

L'cole des femmes

GEORGETTE Si je n'ai la berlue, Je le vois qui revient.

ALAIN Tes yeux sont bons, c'est lui.

GEORGETTE Vois comme il est chagrin.

ALAIN C'est qu'il a de l'ennui.

Scne 4 : ARNOLPHE, AGNES, ALAIN, GEORGETTE.

ARNOLPHE, part. Un certain Grec disait l'empereur Auguste, Comme une instruction utile autant que juste, Que lorsqu'une aventure en colre nous met, Nous devons, avant tout, dire notre alphabet, Afin que dans ce temps la bile se tempre, Et qu'on ne fasse rien que l'on ne doive faire, J'ai suivi sa leon sur le sujet d'Agns, Et je la fis venir dans ce lieu tout exprs, Sous prtexte d'y faire un tour de promenade, Afin que les soupons de mon esprit malade Puissent sur le discours la mettre adroitement, Et, lui sondant le coeur, s'claircir doucement. Venez, Agns.

Scne 4 : ARNOLPHE, AGNES, ALAIN, GEORGETTE.

29

L'cole des femmes (A Alain et Georgette.)

Rentrez.

Scne 5 : ARNOLPHE, AGNES.

ARNOLPHE La promenade est belle.

AGNES Fort belle.

ARNOLPHE Le beau jour!

AGNES Fort beau.

ARNOLPHE Quelle nouvelle?

AGNES Le petit chat est mort.

ARNOLPHE C'est dommage ; mais quoi! Nous sommes tous mortels, et chacun est pour soi. Scne 5 : ARNOLPHE, AGNES. 30

L'cole des femmes Lorsque j'tais aux champs, n'atil point fait de pluie?

AGNES Non.

ARNOLPHE Vous ennuyaitil?

AGNES Jamais je ne m'ennuie.

ARNOLPHE Qu'avezvous fait encor ces neuf ou dix joursci?

AGNES Six chemises, je pense, et six coiffes aussi.

ARNOLPHE, ayant un peu rv. Le monde, chre Agns, est une trange chose! Voyez la mdisance, et comme chacun cause! Quelques voisins m'ont dit qu'un jeune homme inconnu Etait, en mon absence, la maison venu ; Que vous aviez souffert sa vue et ses harangues. Mais je n'ai point pris foi sur ces mchantes langues, Et j'ai voulu gager que c'tait faussement...

AGNES Mon Dieu! ne gagez pas, vous perdriez vraiment.

ARNOLPHE Quoi! c'est la vrit qu'un homme...

AGNES Scne 5 : ARNOLPHE, AGNES. 31

L'cole des femmes Chose sre, Il n'a presque boug de chez nous, je vous jure.

ARNOLPHE, bas part. Cet aveu qu'elle fait avec sincrit Me marque pour le moins son ingnuit.

(Haut.)

Mais il me semble, Agns, si ma mmoire est bonne, Que j'avais dfendu que vous vissiez personne.

AGNES Oui ; mais quand je l'ai vu, vous ignoriez pourquoi ; Et vous en auriez fait, sans doute, autant que moi.

ARNOLPHE Peuttre. Mais enfin contezmoi cette histoire.

AGNES Elle est fort tonnante, et difficile croire. J'tais sur le balcon travailler au frais, Lorsque je vis passer sous les arbres d'auprs Un jeune homme bien fait, qui, rencontrant ma vue, D'une humble rvrence aussitt me salue : Moi, pour ne point manquer la civilit, Je fis la rvrence aussi de mon ct. Soudain il me refait une autre rvrence ; Moi, j'en refais de mme une autre en diligence ; Et lui d'une troisime aussitt repartant, D'une troisime aussi j'y repars l'instant. Il passe, vient, repasse, et toujours de plus belle Me fait chaque fois rvrence nouvelle ; Et moi, qui tous ces tours fixement regardais, Nouvelle rvrence aussi je lui rendais : Tant que, si sur ce point la nuit ne ft venue, Toujours comme cela je me serais tenue, Ne voulant point cder, ni recevoir l'ennui Qu'il me pt estimer moins civile que lui. Scne 5 : ARNOLPHE, AGNES. 32

L'cole des femmes

ARNOLPHE Fort bien.

AGNES Le lendemain, tant sur notre porte, Une vieille m'aborde, en parlant de la sorte : "Mon enfant, le bon Dieu puissetil vous bnir, Et dans tous vos attraits longtemps vous maintenir! Il ne vous a pas fait une belle personne, Afin de mal user des choses qu'il vous donne ; Et vous devez savoir que vous avez bless Un coeur qui de s'en plaindre est aujourd'hui forc."

ARNOLPHE, part. Ah! suppt de Satan! excrable damne!

AGNES Moi, j'ai bless quelqu'un? fisje tout tonne. "Oui, ditelle, bless, mais bless tout de bon ; Et c'est l'homme qu'hier vous vtes du balcon." Hlas! qui pourrait, disje, en avoir t cause? Sur lui, sans y penser, fisje choir quelque chose? "Non, ditelle ; vos yeux ont fait ce coup fatal, Et c'est de leurs regards qu'est venu tout son mal." Eh, mon Dieu! ma surprise est, fisje, sans seconde ; Mes yeux ontils du mal, pour en donner au monde? "Oui, fitelle, vos yeux, pour causer le trpas, Ma fille, ont un venin que vous ne savez pas, En un mot, il languit, le pauvre misrable ; Et s'il faut, poursuivit la vieille charitable, Que votre cruaut lui refuse un secours, C'est un homme porter en terre dans deux jours." Mon Dieu! j'en aurais, disje, une douleur bien grande. Mais pour le secourir qu'estce qu'il me demande? "Mon enfant, me ditelle, il ne veut obtenir Que le bien de vous voir et vous entretenir ; Vos yeux peuvent eux seuls empcher sa ruine, Et du mal qu'ils ont fait tre la mdecine." Hlas ! volontiers, disje ; et, puisqu'il est ainsi, Il peut, tant qu'il voudra, me venir voir ici.

Scne 5 : ARNOLPHE, AGNES.

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L'cole des femmes

ARNOLPHE, part. Ah! sorcire maudite, empoisonneuse d'mes, Puisse l'enfer payer tes charitables trames!

AGNES Voil comme il me vit, et reut gurison. Vousmme, votre avis, n'aije pas eu raison? Et pouvaisje, aprs tout, avoir la conscience De le laisser mourir faute d'une assistance? Moi qui compatis tant aux gens qu'on fait souffrir, Et ne puis, sans pleurer, voir un poulet mourir.

ARNOLPHE, bas, part. Tout cela n'est parti que d'une me innocente Et j'en dois accuser mon absence imprudente, Qui sans guide a laiss cette bont de moeurs Expose aux aguets des russ sducteurs. Je crains que le pendard, dans ses voeux tmraires, Un peu plus haut que jeu n'ait pouss les affaires.

AGNES Qu'avezvous? Vous grondez, ce me semble, un petit. Estce que c'est mal fait ce que je vous ai dit?

ARNOLPHE Non. Mais de cette vue apprenezmoi les suites, Et comme le jeune homme a pass ses visites.

AGNES Hlas! si vous saviez comme il tait ravi, Comme il perdit son mal sitt que je le vi, Le prsent qu'il m'a fait d'une belle cassette, Et l'argent qu'en ont eu notre Alain et Georgette, Vous l'aimeriez sans doute, et diriez comme nous...

ARNOLPHE Oui, mais que faisaitil tant seul avec vous?

Scne 5 : ARNOLPHE, AGNES.

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L'cole des femmes

AGNES Il disait qu'il m'aimait d'une amour sans seconde, Et me disait des mots les plus gentils du monde, Des choses que jamais rien ne peut galer, Et dont, toutes les fois que je l'entends parler, La douceur me chatouille, et l dedans remue Certain je ne sais quoi dont je suis tout mue.

ARNOLPHE, bas, part. O fcheux examen d'un mystre fatal, O l'examinateur souffre seul tout le mal!

(Haut.)

Outre tous ces discours, toutes ces gentillesses, Ne vous faisaitil point aussi quelques caresses?

AGNES Oh! tant! il me prenait et les mains et les bras, Et de me les baiser il n'tait jamais las.

ARNOLPHE Ne vous atil point pris, Agns, quelque autre chose?

(La voyant interdite.)

Ouf!

AGNES Eh! il m'a...

Scne 5 : ARNOLPHE, AGNES.

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L'cole des femmes ARNOLPHE Quoi?

AGNES Pris... ARNOLPHE Euh?

AGNES Le...

ARNOLPHE Platil?

AGNES Je n'ose, Et vous vous fcherez peuttre contre moi.

ARNOLPHE Non.

AGNES Si fait.

ARNOLPHE Mon Dieu! non.

AGNES Jurez donc votre foi.

ARNOLPHE Ma foi, soit. Scne 5 : ARNOLPHE, AGNES. 36

L'cole des femmes

AGNES Il m'a pris... Vous serez en colre.

ARNOLPHE Non.

AGNES Si.

ARNOLPHE Non, non, non, non. Diantre! que de mystre! Qu'estce qu'il vous a pris?

AGNES Il...

ARNOLPHE, part. Je souffre en damn.

AGNES Il m'a pris le ruban que vous m'aviez donn. A vous dire le vrai, je n'ai pu m'en dfendre.

ARNOLPHE, reprenant haleine. Passe pour le ruban. Mais je voulais apprendre S'il ne vous a rien fait que vous baiser les bras.

AGNES Comment! estce qu'on fait d'autres choses?

Scne 5 : ARNOLPHE, AGNES.

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L'cole des femmes ARNOLPHE Non pas. Mais, pour gurir du mal qu'il dit qui le possde, N'atil point exig de vous d'autre remde?

AGNES Non. Vous pouvez juger, s'il en et demand, Que pour le secourir j'aurais tout accord.

ARNOLPHE, bas, part. Grce aux bonts du ciel, j'en suis quitte bon compte : Si j'y retombe plus, je veux bien qu'on m'affronte. Chut.

(Haut.)

De votre innocence, Agns, c'est un effet ; Je ne vous en dis mot. Ce qui s'est fait est fait. Je sais qu'en vous flattant le galant ne dsire Que de vous abuser, et puis aprs s'en rire.

AGNES Oh! point! Il me l'a dit plus de vingt fois moi.

ARNOLPHE Ah! vous ne savez pas ce que c'est que sa foi. Mais enfin apprenez qu'accepter des cassettes, Et de ces beaux blondins couter les sornettes, Que se laisser par eux, force de langueur, Baiser ainsi les mains et chatouiller le coeur, Est un pch mortel des plus gros qu'il se fasse.

AGNES Un pch, ditesvous? Et la raison, de grce?

Scne 5 : ARNOLPHE, AGNES.

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L'cole des femmes ARNOLPHE La raison? La raison est l'arrt prononc Que par ces actions le ciel est courrouc.

AGNES Courrouc! Mais pourquoi fautil qu'il s'en courrouce? C'est une chose, hlas! si plaisante et si douce! J'admire quelle joie on gote tout cela ; Et je ne savais point encor ces chosesl.

ARNOLPHE Oui, c'est un grand plaisir que toutes ces tendresses, Ces propos si gentils, et ces douces caresses ; Mais il faut le goter en toute honntet, Et qu'en se mariant le calme en soit t.

AGNES N'estce plus un pch lorsque l'on se marie?

ARNOLPHE Non.

AGNES Mariezmoi donc promptement, je vous prie.

ARNOLPHE Si vous le souhaitez, je le souhaite aussi ; Et pour vous marier on me revoit ici.

AGNES Estll possible?

ARNOLPHE Oui.

Scne 5 : ARNOLPHE, AGNES.

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L'cole des femmes

AGNES Que vous me ferez aise!

ARNOLPHE Oui, je ne doute point que l'hymen ne vous plaise.

AGNES Vous nous voulez, nous deux...

ARNOLPHE Rien de plus assur.

AGNES Que. si cela se fait, je vous caresserai!

ARNOLPHE Eh! la chose sera de ma part rciproque.

AGNES Je ne reconnais point, pour moi, quand on se moque. Parlezvous tout de bon?

ARNOLPHE Oui, vous le pourrez voir.

AGNES Nous serons maris?

ARNOLPHE Oui.

Scne 5 : ARNOLPHE, AGNES.

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L'cole des femmes

AGNES Mais quand?

ARNOLPHE Ds ce soir.

AGNES, riant. Ds ce soir?

ARNOLPHE Ds ce soir. Cela vous fait donc rire?

AGNES Oui.

ARNOLPHE Vous voir bien contente est ce que je dsire.

AGNES Hlas! que je vous ai grande obligation, Et qu'avec lui j'aurai de satisfaction!

ARNOLPHE Avec qui?

AGNES Avec.... L...

ARNOLPHE L... L n'est pas mon compte, A choisir un mari vous tes un peu prompte. Scne 5 : ARNOLPHE, AGNES. 41

L'cole des femmes C'est un autre, en un mot, que je vous tiens tout prt, Et quant au monsieur l, je prtends, s'il vous plat, Dt le mettre au tombeau le mal dont il vous berce Qu'avec lui dsormais vous rompiez tout commerce ; Que, venant au logis, pour votre compliment, Vous lui fermiez au nez la porte honntement : Et lui jetant, s'il heurte, un grs par la fentre, L'obligiez tout de bon ne plus y paratre. M'entendezvous, Agns? Moi, cach dans un coin, De votre procd je serai le tmoin.

AGNES Las! il est si bien fait! C'est...

ARNOLPHE Ah! que de langage!

AGNES Je n'aurai pas le coeur...

ARNOLPHE Point de bruit davantage. Montez lhaut.

AGNES Mais quoi! voulezvous...

ARNOLPHE C'est assez. Je suis matre, je parle ; allez, obissez.

Acte III

Acte III

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L'cole des femmes

Scne 1 : ARNOLPHE, AGNES, ALAIN, GEORGETTE

ARNOLPHE Oui, tout a bien t, ma joie est sans pareille : Vous avez l suivi mes ordres merveille, Confondu de tout point le blondin sducteur ; Et voil de quoi sert un sage directeur. Votre innocence, Agns, avait t surprise : Voyez, sans y penser, o vous vous tiez mise. Vous enfiliez tout droit, sans mon instruction, Le grand chemin d'enfer et de perdition. De tous ces damoiseaux on sait trop les coutumes : Ils ont de beaux canons, force rubans et plumes, Grands cheveux, belles dents, et des propos fort doux ; Mais, comme je vous dis, la griffe est ldessous ; Et ce sont vrais satans, dont la gueule altre De l'honneur fminin cherche faire cure. Mais, encore une fois, grce au soin apport, Vous en tes sortie avec honntet. L'air dont je vous ai vu lui jeter cette pierre, Qui de tous ses desseins a mis l'espoir par terre, Me confirme encor mieux ne point diffrer Les noces o je dis qu'il vous faut prparer. Mais, avant toute chose, il est bon de vous faire Quelque petit discours qui vous soit salutaire. Un sige au frais ici.

(A Georgette et Alain.)

Vous, si jamais en rien...

GEORGETTE De toutes vos leons nous nous souviendrons bien, Cet autre monsieurl nous en faisait accroire ; Mais... Scne 1 : ARNOLPHE, AGNES, ALAIN, GEORGETTE 43

L'cole des femmes

ALAIN S'il entre jamais, je veux jamais ne boire. Aussi bien estce un sot ; il nous a, l'autre fois, Donn deux cus d'or qui n'taient pas de poids.

ARNOLPHE Ayez donc pour souper tout ce que je dsire ; Et pour notre contrat, comme je viens de dire, Faites venir ici, l'un ou l'autre, au retour, Le notaire qui loge au coin de ce carfour.

Scne 2 : ARNOLPHE, AGNES

ARNOLPHE, assis. Agns, pour m'couter, laissez l votre ouvrage : Levez un peu la tte, et tournez le visage :

(Mettant le doigt sur son front.)

L, regardezmoi l durant cet entretien ; Et, jusqu'au moindre mot, imprimezlevous bien. Je vous pouse, Agns ; et, cent fois la journe, Vous devez bnir l'heur de votre destine, Contempler la bassesse o vous avez t, Et dans le mme temps admirer ma bont, Qui, de ce vil tat de pauvre villageoise, Vous fait monter au rang d'honorable bourgeoise, Et jouir de la couche et des embrassements D'un homme qui fuyait tous ces engagements, Et dont vingt partis, fort capables de plaire, Le coeur a refus l'honneur qu'il veut vous faire. Vous devez toujours, disje, avoir devant les yeux Scne 2 : ARNOLPHE, AGNES 44

L'cole des femmes Le peu que vous tiez sans ce noeud glorieux, Afin que cet objet d'autant mieux vous instruise, A mriter l'tat o je vous aurai mise, A toujours vous connatre, et faire qu' jamais Je puisse me louer de l'acte que je fais. Le mariage, Agns, n'est pas un badinage : A d'austres devoirs le rang de femme engage ; Et vous n'y montez pas, ce que je prtends, Pour tre libertine et prendre du bon temps. Votre sexe n'est l que pour la dpendance : Du ct de la barbe est la toutepuissance. Bien qu'on soit deux moitis de la socit, Ces deux moitis pourtant n'ont point d'galit ; L'une est moiti suprme, et l'autre subalterne ; L'une en tout est soumise l'autre, qui gouverne ; Et ce que le soldat, dans son devoir instruit, Montre d'obissance au chef qui le conduit, Le valet son matre, un enfant son pre, A son suprieur le moindre petit frre, N'approche point encor de la docilit, Et de l'obissance, et de l'humilit, Et du profond respect o la femme doit tre Pour son mari, son chef, son seigneur et son matre. Lorsqu'il jette sur elle un regard srieux, Son devoir aussitt est de baisser les yeux, Et de n'oser jamais le regarder en face Que quand d'un doux regard il lui veut faire grce. C'est ce qu'entendent mal les femmes d'aujourd'hui ; Mais ne vous gtez pas sur l'exemple d'autrui. Gardezvous d'imiter ces coquettes vilaines Dont par toute la ville on chante les fredaines, Et de vous laisser prendre aux assauts du malin, C'estdire d'our aucun jeune blondin. Songez qu'en vous faisant moiti de ma personne, C'est mon honneur, Agns, que je vous abandonne, Que cet honneur est tendre et se blesse de peu, Que sur un tel sujet il ne faut point de jeu ; Et qu'il est aux enfers des chaudires bouillantes O l'on plonge jamais les femmes mal vivantes. Ce que je vous dis l ne sont point des chansons ; Et vous devez du coeur dvorer ces leons. Si votre me les suit et fuit d'tre coquette, Elle sera toujours, comme un lis, blanche et nette ; Mais, s'il faut qu' l'honneur elle fasse un faux bond, Elle deviendra lors noire comme un charbon ; Vous paratrez tous un objet effroyable, Et vous irez un jour, vrai partage du diable, Bouillir dans les enfers toute ternit, Dont veuille vous garder la cleste bont! Faites la rvrence. Ainsi qu'une novice Par coeur dans le couvent doit savoir son office, Scne 2 : ARNOLPHE, AGNES 45

L'cole des femmes Entrant au mariage il en faut faire autant ; Et voici dans ma poche un crit important, Qui vous enseignera l'office de la femme. J'en ignore l'auteur : mais c'est quelque bonne me ; Et je veux que ce soit votre unique entretien. Tenez.

(Il se lve.)

Voyons un peu si vous le lirez bien.

(AGNES lit.)

LES MAXIMES DU MARIAGE OU LES DEVOIRS DE LA FEMME MARIEE AVEC SON EXERCICE JOURNALIER

PREMIERE MAXIME Celle qu'un lien honnte Fait entrer au lit d'autrui, Doit se mettre dans la tte, Malgr le train d'aujourd'hui, Que l'homme qui la prend ne la prend que pour lui.

ARNOLPHE Je vous expliquerai ce que cela veut dire ; Mais pour l'heure prsente, il ne faut rien que lire.

(AGNES poursuit.)

DEUXIEME MAXIME Elle ne se doit parer Qu'autant que peut dsirer Le mari qui la possde : C'est lui qui touche seul le soin de sa beaut ; Scne 2 : ARNOLPHE, AGNES 46

L'cole des femmes Et pour rien doit tre compt Que les autres la trouvent laide.

TROISIEME MAXIME Loin ces tudes d'oeillades, Ces eaux, ces blancs, ces pommades, Et mille ingrdients qui font des teints fleuris : A l'honneur, tous les jours, ce sont drogues mortelles ; Et les soins de paratre belles Se prennent peu pour les maris.

QUATRIEME MAXIME Sous sa coiffe, en sortant, comme l'honneur l'ordonne, Il faut que de ses yeux elle touffe les coups ; Car, pour bien plaire son poux, Elle ne doit plaire personne.

CINQUIEME MAXIME Hors ceux dont au mari la visite se rend, La bonne rgle dfend De recevoir aucune me : Ceux qui de galante humeur N'ont affaire qu' madame N'accommodent pas monsieur.

SIXIEME MAXIME Il faut des prsents des hommes Qu'elle se dfende bien ; Car, dans le sicle o nous sommes, On ne donne rien pour rien.

SEPTIEME MAXIME Dans ses meubles, dtelle en avoir de l'ennui, Il ne faut critoire, encre, papier, ni plumes : Le mari doit, dans les bonnes coutumes, Ecrire tout ce qui s'crit chez lui.

HUITIEME MAXIME Ces socits drgles, Scne 2 : ARNOLPHE, AGNES 47

L'cole des femmes Qu'on nomme belles assembles, Des femmes tous les jours corrompent les esprits. En bonne politique on les doit interdire ; Car c'est l que l'on conspire Contre les pauvres maris.

NEUVIEME MAXIME Toute femme qui veut l'honneur se vouer Doit se dfendre de jouer, Comme d'une chose funeste ; Car le jeu, fort dcevant, Pousse une femme souvent A jouer de tout son reste.

DIXIEME MAXIME Des promenades du temps, Ou repas qu'on donne aux champs, Il ne faut point qu'elle essaye ; Selon les prudents cerveaux, Le mari, dans ces cadeaux, Est toujours celui qui paye.

ONZIEME MAXIME...

ARNOLPHE Vous achverez seule ; et, pas pas, tantt Je vous expliquerai ces choses comme il faut. Je me suis souvenu d'une petite affaire : Je n'ai qu'un mot dire et ne tarderai gure ; Rentrez, et conservez ce livre chrement ; Si le notaire vient, qu'il m'attende un moment.

Scne 3 : ARNOLPHE, seul.

Scne 3 : ARNOLPHE, seul.

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L'cole des femmes

Je ne puis faire mieux que d'en faire ma femme. Ainsi que je voudrai je tournerai cette me ; Comme un morceau de cire entre mes mains elle est. Et je lui puis donner la forme qui me plat. Il s'en est peu fallu que, durant mon absence, On ne m'ait attrap par son trop d'innocence Mais il vaut beaucoup mieux, dire vrit Que la femme qu'on a pche de ce ct. De ces sortes d'erreurs le remde est facile. Toute personne simple aux leons est docile ; Et, si du bon chemin on l'a fait carter, Deux mots incontinent l'y peuvent rejeter. Mais une femme habile est bien une autre bte, Notre sort ne dpend que de sa seule tte De ce qu'elle s'y met rien ne la fait gauchir, Et nos enseignements ne font l que blanchir ; Son bel esprit lui sert railler nos maximes, A se faire souvent des vertus de ses crimes, Et trouver pour venir ses coupables fins, Des dtours duper l'adresse des plus fins. Pour se parer du coup en vain on se fatigue ; Une femme d'esprit est un diable en intrigue ; Et, ds que son caprice a prononc tout bas L'arrt de notre honneur, il faut passer le pas : Beaucoup d'honntes gens en pourraient bien que dire Enfin mon tourdi n'aura pas lieu d'en rire ; Par son trop de caquet il a ce qu'il lui faut. Voil de nos Franais l'ordinaire dfaut : Dans la possession d'une bonne fortune, Le secret est toujours ce qui les importune, Et la vanit sotte a pour eux tant d'appas, Qu'ils se perdraient plutt que de ne causer pas. Oh! que les femmes sont du diable bien tentes, Lorsqu'elles vont choisir ces ttes ventes! Et que... Mais le voici... Cachonsnous toujours bien Et dcouvrons un peu quel chagrin est le sien.

Scne 4 : HORACE, ARNOLPHE

AGNES Scne 4 : HORACE, ARNOLPHE 49

L'cole des femmes Je reviens de chez vous, et le destin me montre Qu'il n'a pas rsolu que je vous y rencontre, Mais j'irai tant de fois, qu'enfin quelque moment...

ARNOLPHE Eh, mon Dieu! n'entrons point dans ce vain compliment : Rien ne me fche tant que ces crmonies ; Et, si l'on m'en croyait, elles seraient bannies. C'est un maudit usage et la plupart des gens Y perdent sottement les deux tiers de leur temps. Mettons donc sans faons.

(Il se couvre.)

Eh bien! vos amourettes? Puisje, seigneur Horace, apprendre o vous en tes? J'tais tantt distrait par quelque vision ; Mais depuis ldessus j'ai fait rflexion. De vos premiers progrs j'admire la vitesse, Et dans l'vnement mon me s'intresse.

AGNES Ma foi, depuis qu' vous s'est dcouvert mon coeur, Il est mon amour arriv du malheur.

ARNOLPHE Oh! oh! comment cela?

AGNES La fortune cruelle A ramen des champs le patron de la belle.

ARNOLPHE Quel malheur!

Scne 4 : HORACE, ARNOLPHE

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L'cole des femmes AGNES Et de plus, mon trs grand regret, Il a su de nous deux le commerce secret.

ARNOLPHE D'o diantre atil sitt appris cette aventure?

AGNES Je ne sais! mais enfin c'est une chose sre. Je pensais aller rendre, mon heure peu prs, Ma petite visite ses jeunes attraits, Lorsque, changeant pour moi de ton et de visage, Et servante et valet m'ont bouch le passage, Et d'un "Retirezvous ; vous nous importunez", M'ont assez rudement ferm la porte au nez.

ARNOLPHE La porte au nez!

AGNES Au nez.

ARNOLPHE La chose est un peu forte.

AGNES J'ai voulu leur parler au travers de la porte ; Mais tous mes propos ce qu'ils ont rpondu, C'est : "Vous n'entrerez point ; monsieur l'a dfendu".

ARNOLPHE Ils n'ont donc point ouvert?

AGNES Non. Et de la fentre Scne 4 : HORACE, ARNOLPHE 51

L'cole des femmes Agns m'a confirm le retour de ce matre. En me chassant de l d'un ton plein de fiert, Accompagn d'un grs que sa main a jet.

ARNOLPHE Comment! d'un grs?

AGNES D'un grs de taille non petite, Dont on a par ses mains rgal ma visite.

ARNOLPHE Diantre! ce ne sont pas des prunes que cela! Et je trouve fcheux l'tat o vous voil.

AGNES Il est vrai, je suis mal par ce retour funeste.

ARNOLPHE Certes, j'en suis fch pour vous, je vous proteste.

AGNES Cet homme me rompt tout.

ARNOLPHE Oui ; mais cela n'est rien, Et de vous raccrocher vous trouverez moyen.

AGNES Il faut bien essayer, par quelque intelligence, De vaincre du jaloux l'exacte vigilance.

ARNOLPHE Scne 4 : HORACE, ARNOLPHE 52

L'cole des femmes Cela vous est facile ; et la fille, aprs tout, Vous aime?

AGNES Assurment.

ARNOLPHE Vous en viendrez bout.

AGNES Je l'espre.

ARNOLPHE Le grs vous a mis en droute ; Mais cela ne doit pas vous tonner.

AGNES Sans doute ; Et j'ai compris d'abord que mon homme tait l, Qui, sans se faire voir, conduisait tout cela. Mais ce qui m'a surpris, et qui va vous surprendre, C'est un autre incident que vous allez entendre ; Un trait hardi qu'a fait cette jeune beaut, Et qu'on n'attendrait point de sa simplicit. Il le faut avouer, l'Amour est un grand matre ; Ce qu'on ne fut jamais, il nous enseigne l'tre, Et souvent de nos moeurs l'absolu changement Devient par ses leons l'ouvrage d'un moment. De la nature en nous il force les obstacles, Et ses effets soudains ont de l'air des miracles. D'un avare l'instant il fait un libral, Un vaillant d'un poltron, un civil d'un brutal ; Il rend agile tout l'me la plus pesante Et donne de l'esprit la plus innocente. Oui, ce dernier miracle clate dans Agns Car, tranchant avec moi par ces termes exprs : "Retirezvous, mon me aux visites renonce Je sais tous vos discours, et voil ma rponse". Cette pierre ou ce grs dont vous vous tonnez Avec un mot de lettre est tombe mes pieds ; Et j'admire de voir cette lettre ajuste Scne 4 : HORACE, ARNOLPHE 53

L'cole des femmes Avec le sens des mots et la pierre jete. D'une telle action n'tesvous pas surpris? L'Amour saitil pas l'art d'aiguiser les esprits? Et peuton me nier que ses flammes puissantes Ne fassent dans un coeur des choses tonnantes? Que ditesvous du tour et de ce mot d'crit? Euh! n'admirezvous point cette adresse d'esprit? Trouvezvous pas plaisant de voir quel personnage A jou mon jaloux dans tout ce badinage? Dites.

ARNOLPHE Oui, fort plaisant.

AGNES Riezen donc un peu.

(Arnolphe rit d'un ris forc.)

Cet homme, gendarm d'abord contre mon feu Qui chez lui se retranche, et de grs fait parade, Comme si j'y voulais entrer par escalade ; Qui, pour me repousser, dans son bizarre effroi, Anime du dedans tous ses gens contre moi, Et qu'abuse ses yeux, par sa machine mme, Celle qu'il veut tenir dans l'ignorance extrme! Pour moi, je vous l'avoue, encor que son retour En un grand embarras jette ici mon amour, Je tiens cela plaisant autant qu'on saurait dire : Je ne puis y songer sans de bon coeur en rire ; Et vous n'en riez pas assez, mon avis.

ARNOLPHE, avec un ris forc. Pardonnezmoi, j'en ris tout autant que je puis.

AGNES Mais il faut qu'en ami je vous montre sa lettre. Tout ce que son coeur sent, sa main a su l'y mettre, Mais en termes touchants et tout pleins de bont, Scne 4 : HORACE, ARNOLPHE 54

L'cole des femmes De tendresse innocente et d'ingnuit, De la manire enfin que la pure nature Exprime de l'amour la premire blessure.

ARNOLPHE, bas, part. Voil, friponne, quoi l'criture te sert ; Et, contre mon dessein, l'art t'en fut dcouvert.

AGNES lit. Je veux vous crire, et je suis bien plus en peine par o je m'y prendrai. J'ai des penses que je dsirerais que vous sussiez ; mais je ne sais comment faire pour vous les dire, et je me dfie de mes paroles. Comme je commence connatre qu'on m'a toujours tenue dans l'ignorance, j'ai peur de mettre quelque chose qui ne soit pas bien, et d'en dire plus que je ne devrais. En vrit, je sais ce que vous m'avez fait, mais je sens que je suis fche mourir de ce qu'on me fait faire contre vous, et j'aurai toutes les peines du monde me passer de vous. Peuttre qu'il y a du mal dire cela ; mais enfin je ne puis m'empcher de le dire, et je voudrais que cela se pt faire sans qu'il y en et. On me dit fort que tous les jeunes hommes sont des trompeurs, qu'il ne les faut point couter, et que tout ce que vous me dites n'est que pour m'abuser ; mais je vous assure que je n'ai pu encore me figurer cela de vous, et je suis si touche de vos paroles, que je ne saurais croire qu'elles soient menteuses. Ditesmoi franchement ce qu'il en est : car enfin, comme je suis sans malice, vous auriez le plus grand tort du monde si vous me trompiez ; et je sens que j'en mourrais de dplaisir.

ARNOLPHE, part. Ho! chienne!

AGNES Qu'avezvous ?

ARNOLPHE Moi? rien. C'est que je tousse.

AGNES Scne 4 : HORACE, ARNOLPHE 55

L'cole des femmes Avezvous jamais vu d'expression plus douce? Malgr les soins maudits d'un injuste pouvoir, Un plus beau naturel se peutil faire voir? Et n'estce pas sans doute un crime punissable, De gter mchamment ce fond d'me admirable ; D'avoir dans l'ignorance et la stupidit Voulu de cet esprit touffer la clart? L'amour a commenc d'en dchirer le voile ; Et si, par la faveur de quelque bonne toile, Je puis, comme j'espre, ce franc animal, Ce tratre, ce bourreau, ce faquin, ce brutal...

ARNOLPHE Adieu.

AGNES Comment! si vite!

ARNOLPHE Il m'est dans la pense Venu tout maintenant une affaire presse.

AGNES Mais ne sauriezvous point, comme on la tient de prs Qui dans cette maison pourrait avoir accs? J'en use sans scrupule, et ce n'est pas merveille Qu'on se puisse, entre amis, servir la pareille. Je n'ai plus l dedans que gens pour m'observer ; Et servante et valet, que je viens de trouver, N'ont jamais, de quelque air que je m'y sois pu prendre, Adouci leur rudesse me vouloir entendre. J'avais pour de tels coups certaine vieille en main, D'un gnie, vrai dire, audessus de l'humain : Elle m'a dans l'abord servi de bonne sorte Mais, depuis quatre jours, la pauvre femme est morte. Ne me pourriezvous point ouvrir quelque moyen?

ARNOLPHE Non vraiment ; et sans moi vous en trouverez bien.

Scne 4 : HORACE, ARNOLPHE

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L'cole des femmes

AGNES Adieu donc. Vous voyez ce que je vous confie.

Scne 5 : ARNOLPHE, seul.

Comme il faut devant lui que je me mortifie! Quelle peine cacher mon dplaisir cuisant! Quoi! pour une innocente un esprit si prsent! Elle a feint d'tre telle mes yeux, la tratresse, Ou le diable son me a souffl cette adresse. Enfin, me voil mort par ce funeste crit. Je vois qu'il a, le tratre, embaum son esprit, Qu' ma suppression il s'est ancr chez elle ; Et c'est mon dsespoir et ma peine mortelle. Je souffre doublement dans le vol de son coeur ; Et l'amour y ptit aussi bien que l'honneur. J'enrage de trouver cette place usurpe, Et j'enrage de voir ma prudence trompe. Je sais que, pour punir son amour libertin, Je n'ai qu' laisser faire son mauvais destin, Que je serai veng d'elle par ellemme : Mais il est bien fcheux de perdre ce qu'on aime. Ciel! puisque pour un choix j'ai tant philosoph, Fautil de ses appas m'tre si fort coiff? Elle n'a ni parents, ni support, ni richesse ; Elle trahit mes soins, mes bonts, ma tendresse : Et cependant je l'aime, aprs ce lche tour, Jusqu' ne me pouvoir passer de cette amour Sot, n'astu point de honte? Ah! je crve, j'enrage. Et je souffletterais mille fois mon visage! Je veux entrer un peu, mais seulement pour voir Quelle est sa contenance aprs un trait si noir Ciel! faites que mon front soit exempt de disgrce ; Ou bien, s'il est crit qu'il faille que j'y passe, Donnezmoi tout au moins, pour de tels accidents, La constance qu'on voit de certaines gens!

Scne 5 : ARNOLPHE, seul.

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L'cole des femmes

Acte IV

Scne 1ARNOLPHE

J'ai peine, je l'avoue, demeurer en place, Et de mille soucis mon esprit s'embarrasse, Pour pouvoir mettre un ordre et dedans et dehors, Qui du godelureau rompe tous les efforts. De quel oeil la tratresse a soutenu ma vue! De tout ce qu'elle a fait elle n'est point mue ; Et, bien qu'elle me mette deux doigts du trpas, On dirait, la voir, qu'elle n'y touche pas. Plus, en la regardant, je la voyais tranquille, Plus je sentais en moi s'chauffer une bile ; Et ces bouillants transports dont s'enflammait mon coeur Y semblaient redouter mon amoureuse ardeur. J'tais aigri, fch, dsespr contre elle ; Et cependant jamais je ne la vis si belle, Jamais ses yeux aux miens n'ont paru si perants, Jamais je n'eus pour eux des dsirs si pressants ; Et je sens l dedans qu'il faudra que je crve Si de mon triste sort la disgrce s'achve. Quoi! j'aurai dirig son ducation Avec tant de tendresse et de prcaution ; Je l'aurai fait passer chez moi ds son enfance, Et j'en aurai chri la plus tendre esprance ; Mon coeur aura bti sur ses attraits naissants, Et cru la mitonner pour moi durant treize ans, Afin qu'un jeune fou dont elle s'amourache Me la vienne enlever jusque sur la moustache, Lorsqu'elle est avec moi marie demi! Non, parbleu! non, parbleu! Petit sot, mon ami, Vous aurez beau tourner, ou j'y perdrai mes peines, Ou je rendrai, ma foi, vos esprances vaines, Et de moi tout fait vous ne vous rirez point.

Acte IV

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L'cole des femmes

Scne 2LE NOTAIRE, ARNOLPHE

LE NOTAIRE Ah! le voil! Bonjour. Me voici tout point Pour dresser le contrat que vous souhaitez faire.

ARNOLPHE, sans le voir. Comment faire?

LE NOTAIRE Il le faut dans la forme ordinaire.

ARNOLPHE, sans le voir. A mes prcautions je veux songer de prs.

LE NOTAIRE Je ne passerai rien contre vos intrts.

ARNOLPHE, sans le voir. Il se faut garantir de toutes les surprises.

LE NOTAIRE Suffit qu'entre mes mains vos affaires soient mises. Il ne vous faudra point, de peur d'tre du, Quittancer le contrat que vous n'ayez reu.

ARNOLPHE, sans le voir. J'ai peur, si je vais faire clater quelque chose, Que de cet incident par la ville on ne cause.

Scne 2LE NOTAIRE, ARNOLPHE

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L'cole des femmes

LE NOTAIRE Eh bien, il est ais d'empcher cet clat, Et l'on peut en secret faire votre contrat.

ARNOLPHE, sans le voir. Mais comment faudratil qu'avec elle j'en sorte?

LE NOTAIRE Le douaire se rgle au bien qu'on vous apporte.

ARNOLPHE, sans le voir. Je l'aime, et cet amour est mon grand embarras.

LE NOTAIRE On peut avantager une femme en ce cas.

ARNOLPHE, sans le voir. Quel traitement lui faire en pareille aventure?

LE NOTAIRE L'ordre est que le futur doit douer la future Du tiers du dot qu'elle a ; mais cet ordre n'est rien, Et l'on va plus avant lorsque l'on le veut bien.

ARNOLPHE, sans le voir. Si...

LE NOTAIRE, Arnolphe l'apercevant. Pour le prciput, il les regarde ensemble. Je dis que le futur peut, comme bon lui semble, Douer la future.

Scne 2LE NOTAIRE, ARNOLPHE

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L'cole des femmes ARNOLPHE, l'ayant aperu. H?

LE NOTAIRE Il peut l'avantager Lorsqu'il l'aime beaucoup et qu'il veut l'obliger ; Et cela par douaire, ou prfix qu'on appelle, Qui demeure perdu par le trpas d'icelle ; Ou sans retour, qui va de ladite ses hoirs ; Ou coutumier, selon les diffrents vouloirs ; Ou par donation dans le contrat formelle, Qu'on fait ou pure ou simple, ou qu'on fait mutuelle. Pourquoi hausser le dos? Estce qu'on parle en fat, Et que l'on ne sait pas les formes d'un contrat? Qui me les apprendra? personne, je prsume. Saisje pas qu'tant joints on est par la coutume Communs en meubles, biens, immeubles et conquts, A moins que par un acte on n'y renonce exprs? Saisje pas que le tiers du bien de la future Entre en communaut pour...

ARNOLPHE Oui, c'est chose sre, Vous savez tout cela ; mais qui vous en dit mot?

LE NOTAIRE Vous, qui me prtendez faire passer pour sot, En me haussant l'paule et faisant la grimace.

ARNOLPHE La peste soit fait l'homme, et sa chienne de face! Adieu. C'est le moyen de vous faire finir.

LE NOTAIRE Pour dresser un contrat m'aton pas fait venir?

ARNOLPHE Oui, je vous ai mand ; mais la chose est remise, Et l'on vous mandera quand l'heure sera prise. Scne 2LE NOTAIRE, ARNOLPHE 61

L'cole des femmes Voyez quel diable d'homme avec son entretien!

LE NOTAIRE, seul. Je pense qu'il en tient ; et je crois penser bien.

Scne 3LE NOTAIRE, ALAIN, GEORGETTE

LE NOTAIRE, allant audevant d'Alain et de Georgette. M'tesvous pas venu querir pour votre matre ;

ALAIN Oui.

LE NOTAIRE J'ignore pour qui vous le pouvez connatre, Mais allez de ma part lui dire de ce pas Que c'est un fou fieff.

GEORGETTE Nous n'y manquerons pas.

Scne 3LE NOTAIRE, ALAIN, GEORGETTE

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