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CongressonVerbumDomini,Rome,14December2010 ConvegnosullaVerbumDomini,Roma14Dicembre2010

Lalecturejuivedutextebiblique
DavidBanon UniversitdeStrasbourg,InstitutUniversitairedeFrance

Le texte biblique nest pas dun accs immdiat. Lapprhension directe ne lui sied gure tant il rsiste une lecture htive ou spontane. On assiste bien au cours de la lecture du texte biblique un dvoilement du sens mais aussi, simultanment, son retrait. Le texte donne indfiniment mais, en mme temps, il retient et dissimule. Il nest jamais pleinement transparent, entirement lisible. Soit que le senssgare dans larticulation des signifiants et des signifis ou quil semptre dans les tournures syntaxiques, soit quil se love dans les rupturesdelacourbenarrativeoudanslesaspritsdelaprescription.C'estdirel'paisseur smantique du texte biblique. A ne pas confondre, comme le fait Spinoza, avec obscurit. Opposantlaclartdesvritsdelaraisonnaturelleauxmandresquivoquesdutextesaint, Spinozaproposedefixerleurhirarchieparl'videnced'unproverbeAbonentendeur,un mot suffit1. Autrement dit, symbole de l'esprit de gomtrie, Euclide n'crivait que des choses simples et directement intelligibles, que tout un chacun peut comprendre dans n'importe quelle langue tandis que les Ecritures pour leur part ne parlent qu'au travers de lasienne.Quantauxmotsetauxtoursdecettelangueellemme,letempsdvoreurlesa presque tous effacs de la mmoire des hommes, en sorte que tant d'ambiguts en proviennent qu'il est impossible de trouver une mthode permettent de dterminer le sens destextesdel'Ecriture2.Aceproverbeetauxcitationsquisuivent,tirsduchapitreVII du Trait thologicopolitique, consacr l'interprtation des Ecritures, nous prfrons l'enseignement talmudique driv du verset Dieu a nonc une parole, j'en ai entendu deux (Ps 62,12) ainsi interprte d'un seul verset se lvent des sens multiples (Sanhdrin 34 a). Car il est tabli que les mots parce qu'ils prennent place au sein d'une phrase, et la phrase dans un discours, sont toujoursdj connots, la dnotation ne se trouvant que dans le dictionnaire, et encore! N'estce pas ce que disait Cicron les mots ont une premire valeur pris isolment, une seconde unis d'autres. Pris isolment , il faut les bien choisir; unis d'autres, les bien placer. La monosmie est une vue de l'esprit, le
1 Trait thologicopolitique, traduction, notice et notes par Charles Appuhn, GarnierFlammarion, Paris, 1965,p.152. 2 Id.,ibid.,opcit.,p.147.

COPYRIGHT: CATHOLIC BIBLICAL FEDERATION langageestd'emblepolysmique.Letextebibliqueenestuneillustration.Cestpourquoi,il convient de lapprivoiser. En faisant preuve de patience. Cette lecture patiente entreprise parunespritprvenu,latraditionjuivelappellemidrach. Questce que le midrach? Ce nest ni une tentative dinterprtation irrationnelle et prscientifique de la Bible, ni un mode de penser insolite, surann ou une hermneutique spcieuse. Ce n'est pas non plus une manire de torturer les paroles de l'Ecriture, de rejeter, de remplacer par un autre volont, le sens littral, mme alors qu'il est le plus manifeste...3 Le midrach est, par excellence, la catgorie juive de linterprtation en ce quil contribue faire lever le sens du texte biblique. Cest une science de la lecture ou, mieux,uneexgsecratrice. Commentetquandestiln?Dansquellescirconstances? Naissancedumidrach Le midrach nat au moment o la prophtie sarrte. Le rouleau dEsther qui raconte cet vnement considrable signifie littralement: le dvoilement de ce qui est cach. En effet, on sait que, dans le livre dEsther, le nom de Dieu nest pas mentionn explicitement. Pas mme une seule fois. Ce qui est pour le moins trange sagissant dun texte intgr dans le canon biblique. Cest dire quil dsigne avec insistance le voilement de la face de Dieu (Dt. 31, 18 et Houline 139 b). Le temps de lclipse, dirait Martin Buber. Celui de la fin de la rvlation et, partant, du dbut de linterprtation. Dailleurs la fte de Pourim voque dans ce rouleau et clbre aujourdhui encore par les Juifs marque bien le passage de lhbrasme au judasme. Le premier tant caractris par la centralit du prophte, le second par celui du rabbi, de linterprte, du commentateur. Autrement dit, le moment o la prophtie a t retire aux prophtes et livre aux simples desprit et aux enfants. (Bava Batra 12 b) Le moment de la fin de la rvlation4. Dsormais, Dieu ne parle plus aux tres humains la voix sest tue. Il reste nanmoins une voie. Elle passe par le texte. Si bien qu'entre la rvlation et l'interprtation s'insre un troisime terme : le texte crit. Entre l'antriorit d'une parole constituante et l'interprtation, ses mthodes, son histoire, prend place un tenon principal appel criture: la parole rvle est dsormais consigne. Il en dcoule que le judasme est devenu une rvlation scripturaire. Corrolairement, le judasme devait s'interroger sur la manire de comprendre cette dimension radicale de la transcendance et se demander en quel sens le texte crit pouvait revendiquer de se dire le lieuetlesupportdecettervlation. C'est que, selon Paul Ricoeur, l'criture [la consignation par crit de la parole rvle] confre une triple autonomie au texte 1) l'gard de l'intention de l'auteur; 2) l'gard de l'interlocuteur immdiat prsent dans le faceface [ce qui ouvre le texte une multitude

3 Id.,ibid.,opcit.,p.156. 4 Esther est compare la biche de l'aurore. De mme que l'aurore est la fin de la nuit, de mme avec Estherprendfinl'redesmiracles.Yoma29a

COPYRIGHT: CATHOLIC BIBLICAL FEDERATION de lecteurs et permet une possibilit infinie de renouvellement de sens]; 3) l'gard de la comprhensionquel'auteuradeluimmeetdesasituation5. Il sagira donc de lire le texte, de ltudier et de linterroger patiemment non pas afin de lui arracher impunment quelques lambeaux de sens mais en tant attentif son privilge exceptionnel qui est de contenir plus quil ne contient, cestdire dtre, trs prcisment dans ce sens, inspir. Le rapport Dieu dans la socit judaquerabbinique sera mdiatis par le texte. Etant donn que la parole ne rsonne plus, nous sommes condamns nous rfrer aux textes. A lcriture, aux grammata, aux lettres carres. A ne pas les enjamber trop vite. Le rapport exgtique n'est jamais conu comme une transgression ou une abolitiondelalettre.Enrevanche,ilyaunevalorisationdelalettreet,sitransgressionilya, elle est norme, rgule. C'est la lettre qui norme la qute. Le midrach est une pratique de lecture qui consiste faire accueil la lettre, au verset. Ce n'est pas une lecture htive, prcipite, qui ferait l'conomie de la lettre et/ou de l'archicriture, c'estdire des blancs, des silences, de la scriptio defectiva, des points extraordinaires, des accents, des graphies singulires, de tout ce qui peut faire sens. C'est une lecture lente, attentive au cheminement du sens dans tous les plis du rcit et travaillant non seulement les mots mais les versets au plus prs des exigences contextuelles. Le midrach est, trs prcisment, qute du sens renouveler, comme si les versets criaient sans rpit Interprteznous! Il conviendra donc de les lire, les dchiffrer et les interprter. De les caresser. Car cest de cette interrogation infinie de la lettre qui nest pas un corset pour le sens, mais selon lexpression dEmmanuel Levinas, laile replie de lesprit que le midrach est n et que le sage est prfrable au prophte. (Bava Batra 12 a). Le midrach est, en fait, la relance incessantedupouvoirsignifiantdutextebiblique. Or, fait hautement significatif, cest au moment mme o il y a passage de lhbrasme au judasme cestdire au 5 sicle avant lre chrtienne quun vnement semblable se drouledanslautreberceaudelacivilisationoccidentale:laGrce.Cestaummemoment que lon assiste la naissance de la philosophie. Le dernier des prophtes, en loccurrence Malachie, qui prophtise quelques cinquante ans avant larrive dEzra Jrusalem, en 516 avantlrechrtienne,estlogiquementetchronologiquementcontemporaindupremierdes philosophes. Ou, dit autrement, le dernier prophte est ontologiquement le premier prsocratique.Momentinauguralrvlateurplusduntitrecarilpermetdemieuxsaisirle passage du prophtisme au rabbinisme. Les mythes grecs, repris philosophiquement par Platon, ne donnent plus croire mais penser. Ils ne sont plus considrs comme des excroissances littraires ou des fabulations mais sont porteurs dune sagesse et forment des systmesdexplicationsdumonde.Avecletemps,ilssontdevenusquasiincomprhensibles, do la ncessit du questionnement philosophique et de leur articulation au logos. C'est pourquoi une reprise philosophique du mythe s'avre ncessaire. Doiton rappeler que philosophie signifie amour de la sagesse? Or la philosophie est prcisment leffort tent par lhumanit pour retrouver cette sagesse perdue mais enfouie au cur du mythe. Il a fallu attendre le vingtime sicle pour que lon redcouvre limportance des mythes et leur

5 Dutextel'action.Essaisd'hermneutiqueII,EditionsduSeuil,Paris,1986,p.366.

COPYRIGHT: CATHOLIC BIBLICAL FEDERATION sagesse, pour que l'onprenneconscience quele mythe donne penser. (cf. Claude Lvi Strauss,GeorgesDumzil,JeanPierreVernantetPaulRicoeur). Paralllismetrangemaisohcombienclairant!DemmequelaGrceasparlesmythes deleursusagesantrieursenlesintgrantaudispositifphilosophiquedelaraison,demme Isral a opr une mutation par rapport la fin de la rvlation. Certes, il ny a plus de prophtes mais Isral possde les livres o cette rvlation se trouve consigne. Cette parole qui se prsente comme point nodal de significations multiples appelle linterprtation. La parole rvle est, en effet, une parole plurielle, polysmique, quivoque. Nous sommes convis faire lever les penses qui se dissimulent sous les mots, dans les nondits du verset et dans son contexte proche et/ou lointain et les formuler. Le questionnement incessant des textes et des rcits remplace la manifestation occasionnelle de Dieu. Les empoignades de Dieu avec les prophtes cdent le pas aux empoignades des rabbis avec les textes et entre eux. Cest donc en se mettant ltude des textes qui racontent cette rvlation que le midrach se constitue. Comme le mythe, le texte biblique est gros de significations faire surgir par lexercice de la raison. Lun et lautre donnent penser.Cestqurircettepensequelemidrachsemploie. Lalecturemidrachique Quelles sont les modalits de cette qute? Elles reposent sur lhypothse fconde quil y a toujoursaumoinsdeuxtextes:celuiquiestlsouslesyeuxetquilsagitderecevoirdansle respectdesesdonnesetdesesconventions(laTorahEcrite)etceluiquiestfairenatre, produire (laTorah Orale). Recevoir et produire sont les deux modalits de lalecture juive de la Bible et, peuttre, de toute lecture. La Bible a toujours t apprhende comme sans cesse double de significations, constamment reprise par la voix qui commente, rlabore par la loi orale, qui ne lui est pas postrieure, mais au moins contemporaine, sinon antrieure.Ilfautluneetlautre,laloicriteetlaloiorale,pourquelaTorahsoitcomplte, parfaite. Il faut les signes tracs et les signes changs dans une relation de parole, dargumentation et de rflexion qui met ensemble la trace immobile de la voix lcriture lindividu et le collectif, la nouveaut et la fidlit. Cest bien ce que lantique midrach Sifra, datant du deuxime sicle de lre chrtienne, nonceDeux torote [pluriel de torah] ont tdonnesIsralauSina;lunecrite,lautreorale.(Bhouqota54) Il est donc impossible pour un Juif de lire la Bible les mains vides. Vides de lenseignement des matres du Midrach et du Talmud. Sans cette doublure, lon risque de manquer la signification,dgarerlesensetdesgarer.Cetteinvestigationsefaitessentiellementselon deuxprocds:ledialogueentrelesmatresouintersubjectivitquelhbreudsigneparle concept de mahloqute et le dialogue entre les textes ou intertextualit, en hbreu: guzra chava. Cest par ces dialogues, dbats et controverses que le sens merge et prend forme, se lve. Estce que ma parole ne ressemble pas au marteau qui fait voler le rocher en clats? (Jr 23,29) A lcole de Rabbi Ychmal, on interprtait ainsi ce verset de Jrmie Demmequesousleffetdumarteaularochevoleenclats,demmedunseulversetse

COPYRIGHT: CATHOLIC BIBLICAL FEDERATION lvent des sens multiples. (Sanhdrin 34 a) Le texte biblique est une rserve de sens mettreaumonde.Pouryparvenir,ilconvientdelesolliciter. Lasollicitation,positivementconnote,viselafoisl'intelligibilitdutexteetlanovationde sens. C'est l'autre nom du midrach qui s'crit enmarge du texte biblique: il vient brouiller la ligne de dmarcation qui spare le texte de sa marge contrle, mais en mme temps, il interrogelaphilosophieavecquiilentreobliquementendbat.Lemidrachestunsubstantif form sur la racine hbraque daroch qui signifie : examiner, scurter, interroger, exiger du texte qu'il livre sa ou ses significations, augmenter la lisibilit cela c'est l'exigence d'intelligibilit propre la constitution du sens d'un texte que toute lecture doit exhumer maisaussisolliciterausensosollicitaresignifieenvieuxlatin,branlercommetout,faire tremblerentotalit6carunversetnersonnedetoutsonsensquelorsquel'ensemblede la Bible devient son contexte. C'est dire que l'crit n'est pas une entit close, mais le milieu toujours ouvert, toujours dynamique, toujours changeant dans lequel s'effectue, selon l'expression de Mikhal Bakhtine, l'change dialogique. La lecture midrachique est donc productrice de sens en ce qu'elle sollicite le texte; mais cette sollicitation est une invitation venuedutexteluimme. Toutefois,larecherchedusensneconstituepasunefinensoi.Ellenestpasconuecomme une finalit. La sollicitation du texte, pour cruciale quelle soit, doit un moment donn dchirer la neutralit ou lobjectivit de la mthode, la dborder afin de dboucher sur un appel la responsabilit envers autrui, le monde, Dieu et Sa parole. Il convient de porter ce sens dans lespace public et de ly insrer si possible. La sollicitation se retourne en sollicitude. Linterprtation en interpellation. Cet appel la responsabilit, ce souci thique est lov au cur de la lecture midrachique. Il sagit de le dgager tout prix et de le transporter hors du texte, dans le monde, au service dautrui, des dmunis, de la veuve, de lorphelin et de ltranger pour les soulager un tant soit peu de leurs souffrances. Sans quoi onauramanqulactedinterprtation. Ce soucithique caractristique dela dmarchemidrachique a un autrenom: lamour. Non pas lamoursentiment ou lamouraffect mais lamourobligation, lamour responsabilit. Cestpourquoi,lactedelecturemidrachiquepeuttreconsidrcommelactedenaissance du sujet en tant que la prise en charge dautrui le constitue comme subjectivit, comme je,enlestructurantautourdelaresponsabilit. Illustrons ce discours de la mthode midrachique, par trop thorique et rapidement expos, par deux exemples. Le premier sera choisi parmi les textes prescriptifs, le second parmi les narratifs. Le rituel impos la femme souponne dadultre tel quil est relat dans le livre des Nombres (5, 1131), ne laisse pas de surprendre. A premire lecture, ce rituel peut paratre injuste, voire cruel, car lon soumet la femme souponne une srie dactesquisemblentpourlemoinsarbitrairesetalatoiresalorsquelhommealebeaurle. LeTalmud,(Sota47b),enseigne:Leseauxamresnagissentquesilpouxestunmodle de fidlit conjugale. Dans le contraire, si son comportement nest pas irrprochable, les
6 JacquesDerrida,Margesdelaphilosophie,EditionsdeMinuit,Paris,1972,p.22,coll.Critique

COPYRIGHT: CATHOLIC BIBLICAL FEDERATION eauxamres perdent de leur efficacit et ne dtectent rien. Cest dailleurs pour cela que la Michna (Sota 9, 9) tablit depuis que ladultre sest rpandu, le rituel des eaux amres a t annule. Mais, demandonsnous ce que sont ces eaux amres. Sagitil dun rite caractre magique, dune eau miraculeuse? Non! Cest de leau prleve du bassin dairain construit avec les miroirs des femmes7(Ex 38,8), donc une eau tout fait naturelle, banale, laquelle on a mlange de la poussire provenant de dessous lautel et dans laquelle on a tremp auparavant un parchemin sur lequel tait crite la pricope de la femme souponne dadultre afin de diluer son contenu (les signes crits) dans ce liquide. Cest ce breuvage quelle buvait. En fait, Dieu consent ce que lon efface Son nom si cela permet de rtablir la paix entre un poux et son pouse. On voit bien ici la dimension thique et le souci dautrui cach au cur de linterprtation de ce rituel, loin de toute magie. Lobjectif tant de rtablir la paix conjugale. Dailleurs lensemble de ce rituel consiste, en fait, respecter en la femme la personne humaine, la soustraire au pouvoir arbitraire de lpoux, dsamorcer la jalousie aveugle par une longue procdure nhsitant effacer/diluer le nom ttragrammatique de Dieu pour arriver la paix, laisser larbitrageetladcisionauxprtresetauxjuges,auxpouvoirspublics,untiers.Enunmot en substituant larbitrage larbitraire, on constate galement le retournement du rite en soucipourautrui. Ce souci de lautre affleure dans toutes les interprtations des matres du Midrach et du Talmudpourpeuquelonremuelapensesouslesmots. Voyons si nous le retrouvons dans le second exemple qui relate l'arrive de Jacob Haran. Et Jacob embrassa Rachel, et il a lev sa voix et il a pleur. (Gn 29,11) Le midrach cherchant dterminerles raisons de ces pleursse demande Pourquoi pleuratil ?Quand Elizer partit chercher Rebecca, il prit dix chameaux tous chargs, des bracelets et des anneaux (Gn 24,10), et moi, je n'ai sur moi ni bague, ni bracelet. (Gn Rabba 70,128). Rachi (ad. loc.) reprend les termes du midrach mais se veut plus explicite. Car Eliphaz, le fils d'Esa,s'taitlanclapoursuitedeJacob,surl'ordredesonpre,danslebutdeletuer.Et ill'avaitrattrap.MaiscommeEliphazavaitgrandidanslegirond'Isaac[quil'aduqu],il s'y est refus. Il dit alors Jacob : Que vaisje faire de l'ordre de mon pre ? Jacob lui rpondit : Prends tout ce que j'ai, car un pauvre est considr comme un mort. Ces lectures qui imaginent, d'une imagination norme, puisque rfre au contexte c'estdire au rcit d'Elizer en Gn 24,10 est trs plausible. Elles renseignent sur l'tat d'me de Jacob au moment de sa rencontre avec Rachel qui il voulait offrir un cadeau. Mais elle est plausible aussi, si on la rapporte au contexte proche Et quand Lavan a entendu le rcit de Jacob fils de sa sur, il a couru sa rencontre, il l'a serr dans ses bras et lui a donn des baisers et il l'a fait venir vers sa maison. Et il a rapport Lavan toutes ces paroles. (Gn 29,13). L'interprtation midrachique mrite d'tre cite. Elle s'tonne, en effet, de cet empressement de Lavan et le trouve suspect. Lavan s'est dit : Elizer, qui n'tait que le
7 Cf au sujet decette interprtation mon ouvrage La lecture infinie. Les voies de l'interprtation midrachique, prfaced'EmmanuelLevinas,EditionsduSeuil,Paris,1987,p.228230. 8 Midrach Rabba, Gense, tome 2, traduit de l'hbreu par Ren Lvy et Johannes Honigmann, Editions Verdier,Lagrasse,2010,collLesdixparoles,p.121

COPYRIGHT: CATHOLIC BIBLICAL FEDERATION serviteur,pritdixchameauxtouschargs(Gn24,10),quenedoitilapporter,lui,l'aimdela maison! Lorsqu'il vit que Jacob n'avait mme pas une besace, il l'a serr dans ses bras, pensantpeuttreatildesdeniersdissimulssursoncorps.N'ytrouvantrien,illuiadonn des baisers, pensant au moins emportetil des pierres prcieuses dans sa bouche. Jacob lui ditalors:croistuquejesoisvenuchargderichesse?Non,jen'emportequedesparoles.Et ilaracontLavantoutescesparoles9. L aussi le point de fuite thique est discernable. Ne pas pouvoir offrir, tre incapable de donner provoque des pleurs car une approche les mains vides n'est pas une approche, mmesiJacobaidepousserlamargelledupuits...Cetteattitudeestmiseenlumireparle contreexempledeLavanquicherche,lui,soutirerJacobcequ'ilauraitpudissimuler.

9 Gn Rabba 70,13, op cit., p.122. Cette drision pour montrer la malice de Lavan se retrouve dans l'interprtation des surdterminations qualifiant Rachel Je vais te servir pour Rachel, tafille, la plus jeune (Gn29,17).Pourquoitoutescesvalences?PourRacheletnonpourLa;tafille[jelestipule]:afinquetune lui substitue pas une autre femme du nom de Rachel; la plus jeune: afin que tu n'changes pas leur nom dans l'intervalle. (Gn Rabba 70,17, op cit., p.124). Toutes ces prcautions n'ont pas servi grand chose, LavanaquandmmerussiduperJacob.

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