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Rappel

Una revisin actualizada Por Nicols de la Cruz Investigacin y edicion: Santiago Storni

El rappel es lo que en otros trminos se podra describir como la maniobra de descenso sobre cuerda. Ya que no representa ningn esfuerzo o destreza fsica para ser ejecutado, el rappel tiende a ser ejecutado muy a la ligera.

Recordemos que esta maniobra, en los albores del alpinismo tcnico, era simple friccin de la cuerda de camo alrededor del cuerpo y sobre las gruesas prendas de lona que se usaban en aquellos tiempos.La evolucin de la tcnica y los materiales, en directa relacin con la experiencia y las estadsticas, produjeron grandes cambios en la maniobra de rappel. Bsicamente tengamos en cuenta los principales elementos: un anclaje, la cuerda y el sistema de friccin-freno. Sobre estos tres puntos elementales sobrevuela el juicio, la experiencia, la capacidad de observacin; lo que se denomina normalmente criterio y sentido comn. Describiremos el mtodo de rappel con back-up o reaseguro de nudo autobloqueante sobre cuerda de abajo, es decir la cuerda que est entre nosotros y el final del rappel, a diferencia de la cuerda de arriba que se halla entre nosotros y el anclaje. Este sistema se caracteriza principalmente por una extensin del descensor complementado con un nudo autobloqueante que detiene el descenso en caso de soltar o perder el control de la cuerda Material necesario para la maniobra de Rappel Casco, arns, descensor, 2 anillos de cinta cosida de 60cm o daisy chain o cinta de auto-aseguro, 2 mosquetones de seguridad que pueden ser automticos y 1 mosquetn simple, 1 anillo de cordn de escalada de 7 mm de 100cm cuya longitud final ser de aproximadamente 40-45cm.

Rapel en la aguja central del Catedral Foto: Lucas Kopke

Armado del sistema Arns: la mayora de los arneses cuentan con un anillo central que solidariza el cinturn del arns con las perneras. Este anillo central del arns generalmente se usa para dar seguro al compaero que escala primero y otras funciones que ahora no vienen al caso describir. Tomaremos en cuenta ms bien a los dos cinturones que al anillo central el cual se prefiere dejar libre. El vnculo entre arns y descensor ser un anillo de cinta comn con un nudo prximo a la punta o una Daisy Chain, o margarita, con muchos eslabones cosidos. Esta cinta nos permite colocar el descensor a cierta distancia del arns, lo cual es la caracterstica del sistema. Cuando hablamos de cierta distancia nos referimos a una longitud no superior a 50 cm. Se insiste en emplear anillos de cinta cocidos a diferencia de un anillo de cinta anudado. El nudo simple hecho cerca del final del anillo nos permite eslabonar el anillo de modo que queden dos eslabones, uno Nudo Marchard grande y uno chico. En el caso de la Daisy chain no es necesario porque ya viene eslabonada, inclusive el primer eslabn es un poco ms grande que los que siguen. El anudado de la cinta se haca tradicionalmente con un nudo "boca de lobo". A los especialistas no le convenca este nudo porque no se ajusta, es un nudo suelto. La solucin a este detalle consiste en pasar la punta del eslabn corto detrs de los dos cinturones

y pasar por dentro de s mismo, tal como si fusemos a hacer un boca de lobo enhebrando equivocadamente. Ajustamos esta primer etapa del nudo y la segunda etapa consiste en introducir la otra punta del anillo o eslabn grande por dentro de la punta del primer eslabn. Conclusin: es un boca de lobo modificado que s ajusta. Tambin puede hacerse directamente sin eslabonar el anillo aunque a los fines descriptivos era ms fcil iniciar la descripcin de esta manera. La cinta as colocada nos permite regular la distancia del descensor al arns. Al otro extremo del anillo se har un nudo simple dejando un ojal al final de la cinta suficiente como para que pase el mosquetn del descensor. De esta manera el descensor siempre queda ubicado en el extremo de la cinta. Es ms prolijo. Cuando no se usa para rappel esta cinta nos sirve para autoasegurarnos en los relevos o avanzar por cuerdas fijas. Siempre lleva un mosquetn de seguridad en su extremo y llevamos dos cintas de estas, una especficamente para rappel y la otra para autoaseguro. El propsito de alejar el descensor del arns es el de permitir la colocacin del nudo autobloqueante sobre la cuerda de abajo sin que el descensor se lo "chupe" en caso de soltar el nudo. El nudo autobloqueante es llevado con la mano deslizando mientras se desciende. El nudo est suelto. Si lo soltamos se bloquear en menos de medio metro de recorrido. Pero es claro que no debe enredarse en el descensor.Si por cualquier motivo el descensor quedara demasiado lejos, se eslabona mediante un nudo simple la cinta de extensin y se mosquetonea el descensor en esa nueva posicin. Vale agregar que el mosquetn nunca se retira del eslabn final de la cinta, sino que adems de quedar mosquetoneado al final adems se mosquetonea en un eslabn anterior. Se recomienda esto como hbito ya sea usemos cinta o daisy chain, dejamos siempre el mosquetn al final de la cinta y regulamos distancias volviendo a enganchar ms atrs. El nudo autobloqueante La funcin de este nudo es, como ya dijimos, bloquear la cuerda en caso de ser soltada por la mano que se ocupa de controlar el descenso. Esto puede suceder voluntariamente o accidentalmente. En el segundo caso la vctima caera hasta el final del rappel de no tener un autobloqueante instalado. Elegimos el nudo ms sencillo y rpido de ejecutar: el nudo Machard, que puede ser ejecutado con cordn o cinta. Elegimos un anillo de cordn de 7mm cerrado con doble pescador. Con este anillo se realiza un ballestrinque a un mosquetn simple inmediatamente al lado del nudo doble pescador. Con el ballestrinque el anillo no gira y el nudo doble pescador no entorpece la confeccin del Machard. Engachamos el mosquetn con el anillo de cordn al anillo central del arns o en su defecto a algn eslabn de la cinta de extensin. El Machard se ejecuta envolviendo por lo menos tres veces la cuerda doble de rappel, desde abajo hacia arriba. Una punta del anillo ya est en el mosquetn con ballestrinque y la que termina de envolver la doble cuerda de rappel se engancha al mismo mosquetn. Poner y sacar el Machard supone solo quitar una punta y dejarlo que se desenvuelva solo y caiga, quedando colgado del mosquetnLo ms importante del autobloqueante es que no se meta en el descensor si lo soltamos. Hay que verificar este detalle antes de iniciar el descenso, calibrando la extensin del descensor y la longitud del anillo del nudo Machard. Normalmente un escalador regula su sistema una vez y queda para siempre. Siempre usar el mismo anillo de cordn para la maniobra de rappel y siempre el mismo anillo de cinta para la

extensin. Este anillo se usa durante la escalada como cinta de autoaseguro en los relevos. Se utiliza otro anillo igual para autoasegurarse en los relevos durante la sucesin de rappeles en una pared larga, con un mosquetn de seguridad en su extremo. Colocacin de la cuerda en el dispositivo de rappel La manera ms aconsejable de proceder es la siguiente, partiendo desde la posicin de autoasegurado en un relevo en la pared: Colocar la cuerda doble de rappel por el cordn o maillon, hacer un nudo simple en cada punta y dejarlas caer. El nudo en las puntas es de VITAL IMPORTANCIA y previene pasar de largo al final de la cuerda. Realizar el Machard sobre la cuerda doble.Recuperar cuerda haciendo deslizar el Machard hacia abajo y la cuerda de rappel hacia arriba. Soltar la cuerda que quedar atrapada por el Machard. Entre el anclaje y el Machard habr cuerda suelta sin tensin que nos permitir una cmoda colocacin del descensor sobre la cuerda.Colocar el descensor lo ms alto posible de modo que podamos transferir nuestro peso sobre l. Subir ahora el Machard y verificar si se mantiene a distancia suficiente del descensor. Comprobar detalles tales como hebillas de arns bien cerradas, casco. Comprobar que el Machard bloquea antes de iniciar el descenso. Retirar la cinta de autoaseguro del relevo. Tomar el Machard en una mano y hacerlo deslizar a lo largo de la cuerda, a medida que se desciende.

Ejemplo con Shunt (Catalogo de Petz)

Si bien existe la posibilidad de ejecutar el rappel con autoaseguro arriba, es decir entre el descensor y el anclaje, esta tcnica no es recomendable cuando estemos en paredes muy verticales, en las cuales todo nuestro peso est puesto en el arns y por ende en el descensor y existen pocas posibilidades de pararse sobre los pies. En el autobloqueante arriba existe una transferencia del peso al autobloqueante. Es decir que quedamos colgados de un nudo que aprisiona la cuerda y que para soltarlo debemos descargar completamente nuestro peso y trabajar un poquito. An el Machard se apreta fuertemente, aunque es mucho ms fcil aflojar que un Prusik. Para proseguir el rappel estaremos obligados a una maniobra extra para volver el peso al descensor. Dada la tortuosidad de las explicaciones no entraremos a explicar lo que justamente se quiere evitar. Basta con ensayar la diferencia en un sitio seguro. No hemos considerado los anclajes pero cabe aclarar que verificar los cordines de rappel es fundamental en los sitios de escalada muy frecuentados. Se recomienda poner un reaseguro del cordn de rappel con una cinta y mosquetn al ejecutarse el primer rappel. Luego el compaero lo retirar cuando le toque el turno de bajar. Siempre es bueno llevar algunos metros de cuerda en desuso o cinta para reemplazar cordines podridos. Lo ideal es equipar los rappeles en sitios muy concurridos con metales (maillon u otros dispositivos evitando anillos de cable de acero). Dems est decir que robarse un maillon o cualquier dispositivo de un punto de rappel es criminal. Reemplazar cordines viejos por maillones es una actitud digna y responsable.Recomiendo practicar la maniobra de rappel y sistematizarla de modo de despejar todos los fantasmas y dudas a la hora de iniciar un descenso sobre cuerdas. Tanto para escaladores como para corredores de carreras de aventura donde el tiempo de

descenso puede ser muy importante. La inseguridad en el manejo de equipo y de la maniobra supone prdidas de tiempo impresionantes. La lectura y aplicacin de los conceptos aqu vertidos no supone el cabal entendimiento por parte del lector ni responsabilidad del autor ante posibles malas aplicaciones que deriven en accidentes. El aprendizaje de las tcnicas debe ser a travs de Instructores certificados para tal fin.