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Equinoxes et solstices

Les quinoxes sont les points de lorbite o nuit et jour sont gaux. Ce terme est form partir des mots latins que nox, qui signifient : nuit gale (au jour). Ce sont les points o le Soleil se trouve dans le plan de lquateur. Les solstices par contre sont les points extrmes, o le Soleil est le plus loin audessus ou au-dessous de lquateur. Solstice vient de sol stat, Soleil fixe. Equinoxes et solstices marquent les changements de saisons. Les saisons sont les variations climatiques qui se produisent rgulirement au cours dune anne. Elles ont plusieurs causes :

linclinaison de laxe de rotation de la plante, qui provoque : o une variation de linclinaison des rayons lumineux qui arrivent au sol selon la priode de lanne ; o une variation de la dure densoleillement. la distance variable de la plante au Soleil, qui implique un chauffage plus important au prihlie qu laphlie Considrons la Terre dans lespace, le Soleil tant droite. Aux quinoxes et solstices, la Terre se prsente oriente diffremment par rapport au Soleil :

Ceci est d au fait quelle tourne autour du Soleil, son axe restant toujours dirig vers la mme toile (la Polaire). Sur le schma ci-dessous, lorientation de laxe de rotation correspond au solstice dt de lhmisphre nord :

On constate linclinaison diffrente des rayons solaires par rapport au sol, selon la latitude du lieu o lon se trouve.