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INDICE

Contenido
DEDICATORIA ........................................................................................................................... 2 AGRADECIMIENTO .................................................................................................................. 3 INTRODUCCIN ........................................................................................................................ 4 MARCO TEORICO..................................................................................................................... 5 PRINCIPIOS DE LA FLOTACIN ....................................................................................... 5 TIPOS DE FLOTACIN ........................................................................................................ 5 PRINCIPALES REACTIVOS USADOS EN LA FLOTACIN DE ESPUMACOLECTOR ............................................................................................................ 7 CONCLUSIONES ..................................................................................................................... 16 ANEXOS .................................................................................................................................... 18

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DEDICATORIA

La concepcin de este proyecto est dedicada a mis padres, pilares fundamentales en mi vida. Sin ellos, jams hubiese podido conseguir lo que hasta ahora. Su tenacidad y lucha insaciable han hecho de ellos el gran ejemplo a seguir y destacar, no solo para m, sino para mis hermanos y familia en general. Tambin dedico este proyecto a mi novia, Mi Naranjita, compaera inseparable de cada jornada. Ella represent gran esfuerzo y tesn en momentos de decline y cansancio. A ellos este proyecto, que sin ellos, no hubiese podido ser.

AGRADECIMIENTO

Este proyecto es el resultado del esfuerzo conjunto de todos los que formamos el grupo de trabajo. Por esto agradezco a nuestro director y mi persona, quienes a lo largo de este tiempo han puesto a prueba sus capacidades y conocimientos en el desarrollo de este nuevo plan estratgico de negocios el cual ha finalizado llenando todas nuestras expectativas. A mis padres quienes a lo largo de toda mi vida han apoyado y motivado mi formacin acadmica, creyeron en m en todo momento y no dudaron de mis habilidades. A mis profesores a quienes les debo gran parte de mis conocimientos, gracias a su paciencia y enseanza y finalmente un eterno agradecimiento a esta prestigiosa universidad la cual abri abre sus puertas a jvenes como nosotros, preparndonos para un futuro competitivo y formndonos como personas de bien.

INTRODUCCIN La flotacin es hoy el mtodo ms importante de concentracin mecnica. Patentado en1906, ha permitido la explotacin de yacimientos complejos y de bajo contenido, los cuales habran sido dejados como marginales sin la ayuda de la flotacin. En su forma ms simple, es un proceso de gravedad modificado en el que el mineral metlico finamente triturado se mezcla con un lquido. El metal o compuesto metlico suele flotar, mientras que la ganga se va al fondo. En algunos casos ocurre lo contrario. En la mayora de los procesos de flotacin modernos se emplean aceites u otros agentes tensos activos para ayudar a flotar al metal o a la ganga. Esto permite que floten en agua sustancias de cierto peso. En uno de los procesos que utilizan este mtodo se mezcla con agua un mineral finamente triturado que contiene sulfuro de cobre, al que se le aaden pequeas cantidades de aceite, cido y otros reactivos de flotacin. Cuando se insufla aire en esta mezcla se forma una espuma en la superficie, que se mezcla con el sulfuro pero no con la ganga. Esta ltima se va al fondo, y el sulfuro se recoge de la espuma. El proceso de flotacin ha permitido explotar muchos depsitos minerales de baja concentracin, e incluso residuos de plantas de procesado que utilizan tcnicas menos eficientes. En algunos casos, la llamada flotacin diferencial permite concentrar mediante un nico proceso diversos compuestos metlicos a partir de un mineral complejo.

MARCO TEORICO

PRINCIPIOS DE LA FLOTACIN La flotacin es un proceso fsico-qumico de separacin de minerales o compuestos finamente molidos, basados en las propiedades superficiales de los minerales(mojabilidad), que hace que un mineral o varios se queden en una fase o pasen a otra. Las propiedades superficiales pueden ser modificadas a voluntad con ayuda de reactivos .El proceso de flotacin se basa en las propiedades hidroflicas e hidrofbicas de los minerales. Se trata

fundamentalmente de un fenmeno de comportamiento de slidos frente al agua(Fig. 1).Los metales nativos, sulfuros o especies como el grafito, carbn bituminoso, talco y otros son poco mojables por el agua y se llaman minerales hoidrofbicos. Por otra parte, los sulfatos, carbonatos, fosfatos, etc. Son hidroflicos o sea mojables por el agua.

TIPOS DE FLOTACIN Los tipos de flotacin en orden cronolgico son: a) FLOTACIN NO SELECTIVA DE ACEITE (BULK OIL FLOTATION) Esta tcnica desarrollada en 1860, consista en mezclar la mena molida con aceite y posteriormente con agua, de tal manera que las partculas del mineral sulfuroso, por sus propiedades superficiales hidrfobas, quedaban retenidas en la fase aceitosa y aquellas partculas que se mojaban en el agua se quedaban en la fase acuosa, de modo que al final del proceso, flotaba una capa de aceite sobre la pulpa, la cual contena las partculas de mineral sulfuroso que eran separados por decantacin y se separaba del aceite por filtracin. b) FLOTACIN DE PELCULA (FILM OR SKIN FLOTATION) En esta tcnica, el mineral finamente molido era esparcido cuidadosamente sobre la superficie libre del agua, de modo que las partculas de sulfuro, que se

caracterizan por tener propiedades hidrfobas, sobrenadaban en la superficie del agua, formando una delgada pelcula que era removida por medio de algn mecanismo; en cambio la ganga se mojaba y sedimentaba en el fondo del recipiente de agua. Las dos tcnicas anotadas anteriormente no tuvieron xito en su aplicacin en la industria por lo que en la actualidad ya no se las usa.

c) FLOTACIN DE ESPUMA Con la flotacin de espuma la separacin se la realiza gracias a la adhesin selectiva de partculas hidrfobas a pequeas burbujas de gas (aire) que son inyectadas al interior de la pulpa. El conjunto partcula-burbuja asciende a la superficie formando una espuma mineralizada, la cual es removida por medio de paletas giratorias o simplemente por rebalse. Las propiedades superficiales de las partculas y las caractersticas del medio pueden ser reguladas con ayuda de reactivos. d) FLOTACIN DE IONES Con ayuda de reactivos de flotacin se precipitan los iones y luego stos son flotados como en el caso de la flotacin de espuma. FLOTACIN DE ESPUMA Este tipo de flotacin es el que ha sobrevivido y es la tcnica que ms se emplea en la concentracin de minerales. Como ya mencionamos la flotacin de espuma se basa en la repelencia natural o inducida de los minerales al agua (hidrofobicidad).El principio de funcionamiento de un equipo de flotacin podemos observar en la figura N 2y esencialmente consta de mecanismos de inyeccin de burbujas de aire y de mantenimiento en suspensin de las partculas. El volumen de las celdas vara desde 2 a3000 pies cbicos e incluso ms grandes. El tiempo de flotacin es el tiempo promedio de retencin de las partculas en la celda. Es el tiempo suficiente para que las partculas hidrfobas se adhieran a las burbujas de aire y floten a la superficie. Este tiempo puede variar desde algunos segundos hasta varios minutos. El Porcentaje de slidos En peso es tambin muy importante y ste puede estar entre 15 y40 %.El tamao de las partculas depende del grado de liberacin. En la prctica este tamao flucta entre 65 mallas Tyler hasta aproximadamente 10 micrones. Sin

embargo, en el caso de algunos minerales no metlicos, como el carbn, fosfatos, potasa, etc., la flotacin se puede llevar a cabo desde -28 # Tyler.

PRINCIPALES REACTIVOS USADOS EN LA FLOTACIN DE ESPUMACOLECTOR Compuesto orgnico heteropolar que se absorbe selectivamente sobre la superficie de las partculas, haciendo que estas se vuelvan hidrfobas (aerfilas). Ejemplo: xantatosque se utilizan en la flotacin de sulfuros. Los colectores usados con mayor frecuencia son los xantatos y los aerofloats. Sin los colectores los sulfuros no podran pegarse a las burbujas y stas subiran a la superficie sin los minerales y los sulfuros valiosos se iran a las colas. Una cantidad excesiva de colector hara que flotarn incluso los materiales no deseados (piritas y rocas) o los sulfuros que deberan flotar en circuitos siguientes. As por ejemplo, en el caso de la flotacin de minerales de plomozinc-pirita, en el circuito de plomo se mantiene deprimido el zinc, para flotarlo posteriormente en su respectivo circuito; pero un exceso de colector podra hacer flotar el zinc junto con el plomo. Una cosa similar sucedera en el circuito de zinc con un exceso de colector, haciendo flotar la pirita que se encuentra deprimida por el efecto de la cal adicionada. ACTIVADOR Compuesto inorgnico que modifica selectivamente la superficie de las partculas para permitir que el colector se absorba sobre stas. Ejemplo: sulfato de cobre, que se utiliza en la activacin de algunos sulfuros, como la antimonita. DEPRESOR Generalmente es un compuesto inorgnico que modifica la superficie de las partculas volvindolas hidrfilas o inhibe la absorcin del colector. Ejemplo: sulfato de zinc, usado en la depresin de esfalerita. REGULADOR DE pH El pH indica el grado de acidez o de alcalinidad de la pulpa. El pH 7 es neutro (ni alcalino ni cido) y corresponde al agua pura. De 0 a 6 es cido y de 8 a 14 es alcalino. El pH se mide con un aparato llamado potencimetro o con un papel tornasol. Cada sulfuro tiene su propio pH de flotacin, donde puede flotar mejor. Esta propiedad vara segn el mineral y su procedencia. Los

reguladores de pH tienen la misin de dar a cada pulpa el pH ms adecuado parauna flotacin ptima. La cal es un reactivo apropiado para regular el pH, pues deprime las gangas y precipita

Las sales disueltas en el agua. La cal se puede alimentar a la entrada del molino a bolas. Es importante usar dosificadores automticos para estar seguros de la cantidad de reactivo dosificado a las pulpas (Fig. 3). Hay reactivos slidos y lquidos. ESPUMANTE Los espumantes son reactivos tenso activos, que modifican la tensin superficial del agua y que producen una espuma estable. Ejemplo: Aceite de pino. Una espuma consiste de un gas disperso en un lquido en una relacin tal que la densidad aparente de la mezcla se aproxima ms a la densidad del gas que a la del lquido. Al hacer pasar el aire a travs de agua pura, no se produce espuma. Al agregar pequeas cantidades de ciertos compuestos orgnicos como por ejemplo aceites, al soplar aire a travs del lquido se formaran burbujas de aire en forma de pequeas esferas que, al subir hasta la superficie del lquido y antes de entregar su contenido de aire a la atmsfera, tratarn de detenerse en forma de espuma. El tamao de las burbujas y su estabilidad dependern de la cantidad de espumante agregado; con un aumento de la cantidad de espumante disminuir el dimetro de las burbujas pero aumentar la estabilidad de la espuma, debido al mayor espesor de su pelcula. Sin

embargo, si se supera una cierta concentracin la espuma desaparece completamente. Los productos ms usados como espumante son: aceite de pino, cido creslico, alcoholes sintticos como el Dowfroth 250, etc. Idealmente, el espumante acta enteramente en la fase lquida y no tiene influencia sobre la superficie del mineral. En la prctica, sin embargo, hay una interaccin entre el espumante, el mineral y otros reactivos, y la seleccin del espumante ms apropiado para un determinado mineral podr ser hecho recin despus de un extenso trabajo de pruebas de laboratorio. En la flotacin de minerales sulfurosos, es una prctica comn emplear por lo menos dos espumantes y ms de un colector. Espumantes especficos son elegidos para dar propiedades fsicas adecuadas a la espuma, mientras que el segundo espumante

Interacta con los colectores para controlar la dinmica del proceso de flotacin. En el cuadro N 1 podemos ver algunos reactivos aplicados a minerales especficos

TIPOS DE FLOTACIN DE ESPUMA3.2.1 FLOTACIN DIRECTA La flotacin directa es aquella en la que el mineral valioso sale en la espuma y la gangase queda en el non-float.

FLOTACIN INVERSA En este tipo de flotacin el mineral valioso se queda como non-float y la ganga es la que flota. FLOTACIN COLECTIVA (Bulk flotation) Se dice flotacin colectiva en el caso de que todos los minerales valiosos y de un solo tipo mineralgico (por ejemplo: sulfuros) salen en la espuma. FLOTACIN SELECTIVA O DIFERENCIAL Como su nombre indica la flotacin es selectiva, se flota un solo mineral a la vez encada etapa. El tamao mximo de partcula a flotar depende de la naturaleza de la partcula y su peso especfico. De modo que en la prctica el tamao lmite superior de las partculas para el caso de sulfuros est entre 0,15 0,25 mm, para carbn entre 1 2 mm y para azufre nativo entre 0,5 1 mm. CIRCUITOS BSICOS DE FLOTACIN Los circuitos de flotacin son procesos continuos. Las celdas estn instaladas en series formando bancos (Fig. 5).

La pulpa ingresa a la primera celda del banco y entrega parte de su mineral valioso en forma de espuma; el overflow de esta celda pasa a la segunda celda, de donde es sacada ms espuma mineralizada, y as sucesivamente hasta la ltima celda del banco. La altura de la columna de espuma es determinada por el ajuste de la altura de la salida de la cola; la diferencia de altura entre sta y el labio del overflow de la celda determina la altura de la espuma. La alimentacin ingresa a la primera celda del banco y la columna de espuma en las primeras celdas se mantiene alta, ya que hay abundante cantidad de partculas hidrofficas de mineral que lo sustentan. El nivel de la pulpa sube de celda a celda, ya que la pulpa se hace ms pobre en minerales flotables, por aumento progresivo, en la celda de colas. Las ltimas celdas de un banco contienen espumas con bajos contenidos de mineral, conformados

por partculas hidrofbicas dbiles. Estas son denominadas celdas Stavanger, usualmente conformados por partculas mixtas, las cuales son re circuladas. Las celdas Stavanger, tienen poco mineral para sustentar espuma alta, tienen su vertedero de colas crecido de tal manera que la pulpa sobrepasa siempre el labio de la celda. De esta manera se recupera el material flotante y se logra la mxima recuperacin de las celdas. Debe evitarse las cargas circulantes excesivas, por ms que la alimentacin se diluya, y el tiempo de flotacin se reduzca. El flujo grama para este sistema bsico se muestra en la figura N 6, Este flujo grama puede ser operado exitosamente solamente cuando la caja (ganga) sea relativamente no flotable, y requiera un especial y cuidadoso control para mantener uniforme la ley del concentrado si hay fluctuaciones en la ley de cabeza. Un sistema preferido, es diluir el concentrado de las primeras celdas de un banco, conocido como flotacin rougher, y reflotarlos en celdas de limpieza (cleaners), donde los vertederos se los mantiene bajos para mantener una espuma alta y producir un concentrado de alta ley. En este sistema rougher-Stavanger-cleaner (Fig. 7), las celdas de limpieza reciben

comparativamente una alimentacin de alta ley, mientras que la seccin Stavanger puede trabajar con un exceso de aire para obtener una mxima recuperacin. Las colas de las celdas de limpieza, normalmente contienen partculas de mineral aerflas que son generalmente re circuladas a las celdas rougher, y posteriormente a las Stavanger. Este tipo de circuitos, tambin son muy prcticos para minerales que necesitan una mxima cantidad de aireacin al final del banco para obtener una recuperacin rentable, se emplea con frecuencia cundo la ganga tiene tendencia a flotar y es difcil de separar del mineral. En tales casos, puede ser necesario utilizar uno o ms bancos de celdas de limpieza DISEO DE FLUJOGRAMAS En el diseo de un flujo grama apropiado para una planta de flotacin, el tamao de grano de la molienda primaria es la de mayor consideracin. Se puede estimar en base a experiencias del pasado y de una evaluacin mineralgica, pero tienen que hacerse pruebas de laboratorio, para determinar las condiciones ptimas. El propsito de la molienda primaria es el de promover una recuperacin econmica de los minerales valiosos. Deben realizarse

pruebas con cargas de mineral, utilizando varias combinaciones de reactivos, en muestras de mineral con diferentes contenidos. Se deben pesar los concentrados y determinar sus leyes, y los resultados ploteados en curvas Recuperacin vs. Tiempo y Recuperacin vs. Ley del concentrado (Fig. 9).Inicialmente se debe escoger la malla de molienda que da una ley y recuperacin razonable con un tiempo de flotacin Roger aceptable. Si la molienda es muy gruesa, algunos de los minerales valiosos, no flotaran. De cualquier manera, los tiempos de flotacin excesivos pueden eventualmente permitir que algunas de estas partculas vayan a los concentrados, bajando su ley. Es aqu que el ingeniero debe usar su experiencia y decidir cul es la ley del concentrado y el tiempo de flotacin ms razonables. Como el costo de la molienda es invariablemente el ms alto, no se debe moler ms delo que realmente es justificable desde el punto de vista econmico.

FLEXIBILIDAD DE LOS CIRCUITOS DE FLOTACIN Habiendo sido alcanzada la decisin de disear un circuito de flotacin de acuerdo a un esquema determinado, es necesario prever variaciones en el flujo de alimentacin a la planta, ya sean ms bajos o ms altos y tambin considerar fluctuaciones en las leyes de los minerales. El camino ms simple de mitigar las fluctuaciones de la ley y proporcionar un flujo uniforme a la planta, es colocando un tanque acondicionador de almacenamiento entre la seccin de molienda y la planta de flotacin: Cualquier variacin en ley o tonelaje puede ser mitigada por el tanque acondicionador, de donde el material es bombeado en una proporcin controlada a la planta de flotacin. Es en el acondicionador donde los reactivos son adicionados. Es fundamental el preacondicionamiento de la pulpa antes de ingresar a la planta de flotacin. Se tiene que tomar tambin una previsin para poder tratar mayor cantidad de pulpa, lo cual puede ocurrir por ejemplo cuando se tiene previsto hacer el mantenimiento de uno de los molinos del sistema. Esto se logra distribuyendo la alimentacin en bancos de celdas paralelas (Fig. 10)

MQUINAS DE FLOTACIN Aunque se fabrican una serie de mquinas en la actualidad, muchas otras han sido desarrolladas y desechadas en el pasado. Es importante mencionar que en la actualidad hay dos grupos predominantes: neumticas y mecnicas. El tipo de mquina es de gran importancia en el diseo de una planta de flotacin. Las mquinas neumticas que usan el aire arrastrado por la turbulencia de la pulpa(celdas en cascada), o el sistema ms comn de soplado o inducido. Generalmente las mquinas neumticas dan un concentrado de baja ley y muy pocos problemas de operacin. En vista de que el aire no es usado solamente

para producir la espuma y aireacin, sino tambin para mantenerla en suspensin y en circulacin, se tiende a usar una cantidad de aire excesiva, por esta y otras razones se usan ya muy poco. La celda de flotacin de columna, se usa para una mejor concentracin que en las celdas comunes, particularmente cuando se opera con material fino. En la figura N 11 podemos apreciar un esquema de esta mquina. Est conformada de dos secciones. En la seccin por debajo del punto de alimentacin (seccin de recuperacin), las partculas suspendidas en la fase de agua al descender se cruzan con un conglomerado ascendente de burbujas producidas por un dispersor en la base de la columna. Las partculas de mineral que flotan colisionan con las burbujas y se adhieren a ellas siendo arrastradas a la seccin de lavado por encima del punto de alimentacin. El material no flotante de la base de la columna es removido y considerado como cola. Estas columnas han sido instaladas en varios ingenios de COMSUR con buenos resultados. Las mquinas de flotacin mecnicas son las de ms amplio uso en la actualidad, se caracterizan por un impulsor (impeler) mecnicamente accionado el cual agita la pulpa y dispersa el aire que llega, en pequeas burbujas. Las mquinas pueden ser auto aireadas, por la depresin creada por el impulsor que induce el aire, o superalimentadas en forma externa con ayuda de un compresor (Fig. 12). En un banco tpico de flotacin, hay un nmero determinado de estas mquinas en serie, y estn separadas por vertederos entre cada impulsor, considerndose mquinas de flujo abierto (open-flow) o flujo libre (free-flow) que permiten virtualmente un flujo irrestricto de la pulpa al banco de celdas.

A mediados de los 60, las celdas de flotacin eran de 200 pies cbicos de capacidad, o menores (Fig. 13), en la actualidad es normal el uso de celdas de una capacidad de 8,5 a14,2 metros cbicos. La ms pronunciada tendencia en los ltimos aos, particularmente en la flotacin de minerales metlicos, ha sido moverse hacia celdas de flotacin de gran capacidad (Fig. 14), con la correspondiente reduccin de los costos de capital y operacin, particularmente donde existe un control automtico del proceso. Los principales fabricantes de celdas son: Denver Equipen

CONCLUSIONES

En el Per se viene trabajando en materia de residuos slidos mineros del proceso de flotacin de minerales desde el ao 2000, donde el ministerio de energa y minas comienza a realizar el inventario de los pasivos ambientales mineros relacionados con las labores mineras abandonadas donde se involucra a las aguas cidas, botaderos, bocaminas y relaves mineros, respectivamente; llegando al final a elaborar la ley 28271, ley de regulacin de los pasivos ambientales de la actividad minera, promulgada el 2 de julio del 2004. En la

cuenca del ro Santa se ha realizado el inventario de 153 pasivos ambientales mineros, llegando a la conclusin de la urgencia de realizar estudios de investigacin para controlar la alarmante contaminacin del medio fsico en esta cuenca. El proyecto al finalizar establece los parmetros tcnicos preliminares a nivel piloto en relacin a la caracterizacin granulomtrica y mineralgica del relave minero de Tica pampa recomendando utilizar como material primario y agregado en la construccin de pavimentos y el diseo de broquetas. Se han realizado pruebas preliminares de procesos para establecer los parmetros fsicos, qumicos, mecnicos y mineralgicos para establecer la metodologa de caracterizacin del relave minero abandonado de Tica pampa donde se ve tambin la existencia de elementos tiles, esta caracterizacin definir al relave como materia prima o insumo para otro uso y como tal permitir prevenir, controlar, mitigar, remediar las zonas afectadas y eliminar los residuos slidos mineros. Al reutilizar estos residuos slidos, en el lugar geogrfico actual se proporcionar un medio fsico de calidad ambiental, sin alteraciones a la cadena trfica del ciclo de vida del hombre en zonas donde se encuentran estos pasivos. Por mencionar un ejemplo, slo en Per, existen aproximadamente ms de un billn de metros cbicos de estos residuos slidos, los mismos que han afectado durante dcadas el entorno fsico del territorio peruano en forma alarmante.

ANEXOS