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Como Saber se Voc de Fato um Cristo Autntico

Jonathan Edwards

Este artigo originalmente chamava-se Distino entre a Graa Verdadeira e as Experincias dos Demnios, escrito por Jonathan Edwards, em 1752. Esta verso em linguagem moderna de 1994, e tem copyright de William Carson. Concede-se permisso para reproduzi-lo, com as seguintes condies: no alterar o texto, incluir esta nota final em toda e qualquer reproduo, e que o texto no seja nunca usado para obter lucro. http://www.puritansermons.com/ Editor: Manoel Canuto Tradutor e Revisor: Helio Kirchheim Designer: Heraldo Almeida

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Sumrio
Capa Crditos Mdias Sobre J. Edwards Crs Tu Que Deus Um S? Crer em Deus No Prova de Salvao Conhecer Deus No Prova de Salvao Experincia com Deus No Prova de Salvao Entendimento Natural e Amor-prprio Os Sinais Autnticos do Esprito de Deus A Luz Divina Capacita o Homem a Ver a Beleza em Cristo A Beleza de Cristo Mata o Orgulho e Humilha a Alma

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Crs Tu Que Deus Um S?
Crs, tu, que Deus um s? Fazes bem. At os demnios creem e tremem (Tg 2.19). Como que voc sabe se voc pertence a Deus? Vemos, nas palavras acima, um argumento que algumas pessoas usam para comprovar que so aceitas por Ele. Algumas pessoas pensam que esto bem com Deus se no forem to ruins como as outras pessoas ms. Outras recorrem a seu histrico familiar ou ao fato de que so membros de igreja para mostrar que so aprovadas diante de Deus. H um mtodo evangelstico muito usado que faz algumas perguntas s pessoas. Uma dessas perguntas : Imagine que voc morra hoje. Por que razo Deus admitiria voc no cu? Uma resposta muito comum : Porque eu creio em Deus. Parece que o apstolo Tiago conhecia pessoas que diziam essa mesma coisa: Sei que conto com o favor de Deus porque conheo essas doutrinas da religio. evidente que Tiago reconhece que esse conhecimento coisa boa. No somente algo bom, mas tambm necessrio. Ningum pode tornar-se cristo se no cr em Deus; mais especificamente, no nico e Verdadeiro Deus. Isso era especialmente verdade para aqueles que tinham o grande privilgio de conhecer o apstolo, o qual podia

falar-lhes em primeira mo das experincias que tivera com Jesus, o Filho de Deus. Quo grande pecado seria se algum que conhecesse Tiago se recusasse a crer em Deus! Isso sem dvida tornaria mais grave a condenao dessas pessoas. Qualquer cristo, sem dvida, reconhece que esse crer no nico Deus apenas o comeo das boas coisas, porque necessrio que aquele que se aproxima de Deus creia que ele existe e que se torna galardoador dos que o buscam (Hb 11.6). Contudo, Tiago deixa evidente que, embora essa f seja algo bom, definitivamente no prova de que a pessoa est salva. O que ele quer dizer isto: Voc diz que um cristo e que goza do favor de Deus. Voc pensa que Deus vai admiti-lo no cu, e que a prova disso que voc cr em Deus. Mas isso no prova nada, porque os demnios tambm creem, e eles com toda certeza vo ser punidos no inferno. Os demnios creem em Deus voc pode estar certo disso! Eles no s creem que Ele existe, mas tambm creem que Deus um Deus santo, um Deus que odeia o pecado, um Deus verdadeiro, que prometeu julgamentos, e que h de executar sua vingana contra os demnios. por essa razo que os demnios tremem com horror eles conhecem a Deus melhor do que a maioria dos seres humanos, e esto apavorados.

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Crer em Deus No Prova de Salvao
Nada do que h na mente do homem e que os demnios podem experimentar tambm sinal certo da graa de Deus em nosso corao. Talvez seja mais fcil se mudarmos a forma de argumentar. Imagine que os demnios possam de alguma forma ter dentro deles alguma poro da graa salvadora de Deus o que seria prova de que eles iriam para o cu. Isso seria uma prova de que Tiago estaria errado. Mas isso um absurdo! A Bblia deixa bem claro que os demnios no tm esperana de salvao, e a crena deles em Deus no afasta deles a condenao que vir no futuro. por isso que crer em Deus no prova de salvao para os demnios, e podemos dizer, com toda certeza, que tambm no prova de salvao para os seres humanos. O assunto se esclarece com mais facilidade quando pensamos em como so os demnios. Eles so pecaminosos: qualquer coisa que faam ou experimentem no pode ser santo. O diabo completamente mau. Vs sois do diabo, que vosso pai, e quereis satisfazer-lhe os desejos. Ele foi homicida desde o princpio e jamais se firmou na verdade, porque nele no h verdade. Quando ele profere mentira, fala do que lhe prprio, porque

mentiroso e pai da mentira (Jo 8.44). Aquele que pratica o pecado procede do diabo, porque o diabo vive pecando desde o princpio (1 Jo 3.8). por isso que os demnios so chamados de espritos maus, espritos impuros, poderes das trevas, e assim por diante. ... porque a nossa luta no contra o sangue e a carne, e sim contra os principados e potestades, contra os dominadores deste mundo tenebroso, contra as foras espirituais do mal, nas regies celestes (Ef 6.12). Dessa forma, fica evidente que no h nada na mente dos demnios que possa ser santo, ou que conduza verdadeira santidade. Os demnios conhecem de fato muitas coisas sobre Deus e a religio, mas eles no tm um conhecimento santo. O que eles conhecem com a mente pode at afetar o corao deles de fato, vemos que os demnios tm sentimentos bastante fortes em relao a Deus; to fortes, na verdade, que eles tremem. Mas esses no so sentimentos santos, porque no tm nada a ver com a obra do Esprito Santo. Se isso verdadeiro com respeito experincia dos demnios, tambm fato com respeito experincia dos homens. Preste bem ateno nisto: no importa quo genunos, sinceros e poderosos so esses pensamentos e sentimentos. Os demnios, que so criaturas espirituais, conhecem a Deus de uma forma que os homens da terra no podem conhecer. O conhecimento que eles tm da existncia de Deus mais concreto do que o conhecimento que qualquer homem poderia ter. Pelo fato de os demnios estarem to estreitamente envolvidos na luta contra as foras do bem,

eles tambm so muito sinceros no conhecimento que possuem. Em certa ocasio, Jesus expulsou alguns demnios. Que temos ns contigo, Filho de Deus! gritaram eles. Vieste aqui atormentar-nos antes de tempo? (Mt 8.29). O que poderia ser mais claro que isso? Contudo, embora seus pensamentos e sentimentos sejam genunos e poderosos, eles no so santos. Tambm podemos ver que, embora sejam santas as coisas em que eles pensam, isso no faz com que sejam santos os seus pensamentos e sentimentos a respeito dessas coisas. Os demnios sabem que Deus existe! Mateus 8.29 nos diz que eles sabem mais a respeito de Jesus do que muitas pessoas sabem! Eles esto completamente certos de que Jesus vai julg-los um dia, porque Ele santo. Mas evidente que sentimentos e pensamentos genunos, sinceros e poderosos a respeito de coisas espirituais e santas no so prova da graa de Deus no corao. Os demnios tm essas coisas e contudo esto destinados condenao eterna no inferno. Se os homens no tm nada mais do que os demnios tm, eles havero de sofrer da mesma forma. Baseados nessas verdades, podemos chegar a vrias concluses. Primeira, que no importa quanto as pessoas possam conhecer a respeito de Deus e da Bblia, isso no sinal seguro de salvao. O diabo, antes da sua queda, era uma das brilhantes estrelas da manh, uma chama de fogo, algum excelente em fora e sabedoria (Is 14.12; Ez 28.12-19). Aparentemente, como um dos anjos principais, Satans conhecia muito sobre Deus. Agora que est cado, seu pecado no destruiu as lembranas de antes

da queda.

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Conhecer Deus No Prova de Salvao
O pecado destri a natureza espiritual, mas no as habilidades naturais, como a memria. Que os anjos cados tm muitas habilidades naturais podemos ver de vrios versculos bblicos, por exemplo, Efsios 6.12: ... porque a nossa luta no contra o sangue e a carne, e sim contra os principados e potestades, contra os dominadores deste mundo tenebroso, contra as foras espirituais do mal, nas regies celestes . Da mesma forma, a Bblia diz que Satans mais sagaz do que as outras criaturas (Gn 3.1; tambm 2 Co 11.3; At 13.10). Por isso podemos ver que o diabo teve sempre grande habilidade mental e capaz de conhecer muito sobre Deus, sobre o mundo visvel e o invisvel, e sobre muitas outras coisas. Como o trabalho dele no incio era ser o principal anjo diante de Deus, natural que sempre foi da maior importncia que ele compreendesse essas coisas, e que todas as suas atividades tenham relao com essas reas de pensamentos, sentimentos e conhecimento. Pelo fato de que a ocupao original dele era ser um dos anjos que assistiria diante da prpria face de Deus, e pelo fato de que o pecado no lhe destruiu a memria, evidente que Satans conhece mais a respeito de Deus do que qualquer outro ser criado. Depois da queda, podemos

reparar nas suas atividades como tentador, etc., (Mt 4.3) que ele empregou seu tempo incrementando seu conhecimento e suas habilidades. Atravs da sua astcia quando tenta as pessoas, podemos ver que o seu conhecimento grande. A eficincia de suas mentiras revela quo astuto ele . evidente que ele no manejaria to bem o engano sem um verdadeiro e real conhecimento dos fatos. Esse conhecimento de Deus e suas obras vm desde o incio. Satans estava ali desde a criao, como nos informa J 38.4-7: Onde estavas tu, quando eu lanava os fundamentos da terra? Dize-mo, se tens entendimento. ...quando as estrelas da alva, juntas, alegremente cantavam, e rejubilavam todos os filhos de Deus? Dessa forma, ele com certeza sabe muito sobre a forma como Deus criou o mundo, e como Ele governa todos os eventos do universo. Alm disso, Satans viu como Deus operou seu plano de redeno no mundo; e no como um inocente observador, mas como um inimigo ativo da graa de Deus. Ele viu a obra de Deus na vida de Ado e Eva, em No, Abrao, e Davi. Ele com certeza se interessou especialmente pela vida de Jesus Cristo, o Salvador dos homens, a Palavra de Deus encarnada. Quo prximo ele esteve, observando Cristo? Quo cuidadosamente ele observou os seus milagres e ouviu as suas palavras? Foi por isso que Satans se ops pessoalmente ao trabalho de Cristo, e foi para o seu tormento e angstia que ele viu o trabalho de Cristo ser coroado de xito. Satans, ento, conhece muito a respeito de Deus e do

trabalho de Deus. Ele conhece o cu pessoalmente. Ele conhece tambm o inferno, com conhecimento pessoal como seu primeiro habitante, e tem experimentado o seu tormento durante todos esses milhares de anos. Ele deve ter um grande conhecimento da Bblia: pelo menos, podemos ver que ele conhecia o suficiente para tentar nosso Salvador. Alm disso, ele tem tido anos de estudo do corao dos homens, seu campo de batalha contra nosso Redentor. Quanto esforo, quanto empenho e quanto cuidado o diabo empregou atravs dos sculos medida que foi enganando os homens. Somente um ser com o conhecimento dele e a noo que ele tem da ao de Deus e do corao humano poderia imitar de tal forma a verdadeira religio e transformar-se num anjo de luz (2 Co 11.14). por essa razo que podemos ver que no h conhecimento de Deus e da religio em qualquer quantidade que seja que possa provar que uma pessoa tenha sido salva de seu pecado.

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Experincia com Deus No Prova de Salvao
Um homem pode conversar sobre a Bblia, sobre Deus e sobre a Trindade. Ele pode ser hbil o suficiente para pregar um sermo sobre Jesus Cristo e tudo o que Ele fez. Pense s, algum pode ser hbil o suficiente para conversar sobre o caminho da salvao e sobre a obra do Esprito Santo no corao dos pecadores, talvez at seja capaz de mostrar aos outros como tornar-se cristo. Tudo isso pode edificar a igreja e iluminar o mundo, mas isso no uma prova segura da graa salvadora de Deus no corao de um homem. Tambm possvel constatar que o simples fato de as pessoas concordarem com a Bblia no um sinal seguro de salvao. Tiago 2.19 mostra que os demnios de fato, verdadeiramente, creem na verdade. Exatamente como eles creem que Deus Um, eles concordam com toda a verdade da Bblia. O diabo no um hertico: todos os seus artigos de f esto firmemente estabelecidos sobre a verdade. preciso compreender que, quando a Bblia fala sobre crer que Jesus o Filho de Deus, como uma prova da graa de Deus no corao, a Bblia no quer dizer um mero consentimento com a verdade, mas refere-se a outro tipo de crena. Todo aquele que cr que Jesus o Cristo

nascido de Deus (1 Jo 5.1). Esse outro tipo de f chamado a f que dos eleitos de Deus e o pleno conhecimento da verdade segundo a piedade (Tt 1.1). H um poder espiritual relacionado verdade, que explicaremos mais adiante. Algumas pessoas tm experincias religiosas muito fortes, e as consideram como prova da obra de Deus no seu corao. Muitas vezes, essas experincias do s pessoas um senso da importncia do mundo espiritual, e da realidade das coisas de Deus. Contudo, essas experincias, tambm, no so provas infalveis de salvao. Tanto os demnios como os homens condenados ao inferno tm muitas experincias espirituais que tm grande efeito em suas atitudes ntimas do corao. Eles vivem no mundo espiritual e veem pessoalmente como esse mundo. Os sofrimentos deles lhes mostram o valor da salvao e o valor da alma humana, da forma mais poderosa que se pode imaginar. A parbola em Lucas captulo 16 ensina isso claramente, como o homem em tormento pede que Lzaro seja enviado para avisar seus irmos para que evitem esse lugar de tormento. No h dvida de que as pessoas no inferno agora tm uma clara ideia da imensido da eternidade, e da brevidade da vida. Elas esto completamente convencidas de que todas as coisas desta vida so sem importncia se comparadas com as experincias do mundo eterno. As pessoas que esto no inferno agora tm um grande senso da preciosidade do tempo, e das maravilhosas oportunidades que as pessoas tm de ouvir o Evangelho. Elas esto completamente cnscias da estupidez do seu pecado, da

negligncia das oportunidades, de desconsiderar as advertncias de Deus. Quando os pecadores experimentam pessoalmente o resultado final do seu pecado, h choro e ranger de dentes (Mt 13.42). Dessa forma, as mais poderosas experincias religiosas no so um sinal infalvel da graa de Deus no corao. Tanto demnios como pessoas condenadas ao inferno tm um forte senso da majestade e do poder de Deus. O poder de Deus expresso mais claramente quando Ele executa sua vingana contra seus inimigos. Que diremos, pois, se Deus, querendo mostrar a sua ira e dar a conhecer o seu poder, suportou com muita longanimidade os vasos de ira, preparados para a perdio (Rm 9.22). com tremor que os diabos aguardam a sua punio final, debaixo do mais forte senso da majestade de Deus. Eles o sentem agora, claro, mas no futuro isso ser demonstrado no mais algo grau, quando do cu se manifestar o Senhor Jesus com os anjos do seu poder, em chama de fogo (2 Ts 1.7,8). Nesse dia, eles tentaro fugir, esconder-se da presena de Deus. Eis que vem com as nuvens, e todo olho o ver, at quantos o traspassaram. E todas as tribos da terra se lamentaro sobre ele (Ap 1.7). Dessa forma, todos o vero na glria do seu Pai. Mas, obviamente, nem todos os que o virem sero salvos. bem possvel que algumas pessoas se oponham a tudo isso, dizendo que os incrdulos deste mundo so completamente diferentes dos demnios. Esto debaixo de circunstncias diferentes e so seres de diferentes espcies. Talvez algum discorde dizendo: Essas coisas que so

visveis e presentes aos demnios so invisveis e futuras aos homens. Alm disso, as pessoas tm a desvantagem de ter corpos, os quais restringem a alma, e impedem que as pessoas vejam pessoalmente essas coisas espirituais. Por isso, mesmo que os demnios tenham grande conhecimento e experincias pessoais com as coisas de Deus, e no tm a graa, esse tipo de comparao no se aplica a mim. Ou, em outras palavras, se as pessoas apresentam essas coisas nesta vida, isso pode muito bem ser um sinal seguro da graa de Deus no corao delas. Em resposta, digo que tambm concordo que nenhum homem nesta vida teve jamais o grau de intensidade nas experincias que os demnios tm. Nenhuma pessoa jamais tremeu com a mesma intensidade de medo que os demnios tremem. Nenhum homem, nesta vida, pode chegar a ter o mesmo tipo de conhecimento que o Diabo tem. pacfico que os demnios e os homens condenados ao inferno entendem a vastido da eternidade e a importncia do outro mundo mais que qualquer pessoa viva, e dessa forma valorizam a salvao mais que tudo. Mas podemos observar que os homens neste mundo podem ter experincias do mesmo tipo das experincias dos demnios e os condenados. Elas tm a mesma disposio mental, as mesmas opinies e emoes, e a mesma espcie de impresses mentais e no corao. Observe que, para o apstolo Tiago, isso um argumento convincente. Ele afirma que, se as pessoas pensam que acreditar em Deus prova da graa de Deus, isso no prova, porque os demnios tambm creem a mesma coisa. Tiago no est se

referindo ao mero ato de crer, mas tambm s emoes e aes que acompanham essa f. Tremer um exemplo de emoo que vem do corao. Isso revela que, se as pessoas tm a mesma disposio mental, e reagem de corao da mesma forma, isso tudo no um sinal seguro da graa de Deus. A Bblia no define o quanto as pessoas deste mundo podem ver a glria de Deus, e contudo no ter a graa de Deus em seus coraes. No nos dito exatamente a intensidade com que Deus Se revela a certas pessoas, e quanto elas correspondero em seu corao. muito tentador dizer que, se uma pessoa tem certa quantidade de experincia religiosa, ou certa quantidade de verdade, ela com certeza uma pessoa salva. Talvez seja possvel at mesmo que alguma pessoa no salva tenha experincias maiores do que alguns dos que tm graa em seu corao! Por isso, errado considerar experincia ou conhecimento em termos de quantidade. Os homens que tm uma obra genuna do Esprito Santo no corao tm experincias e conhecimento de uma espcie diferente. A esta altura, talvez algum responda a esses pensamentos dizendo: Concordo com voc. Vejo que crer em Deus, ver sua majestade e santidade, e saber que Jesus morreu pelos pecadores no prova da graa em meu corao. Concordo que os demnios podem conhecer essas coisas tambm. Mas eu tenho algumas coisas que eles no tm. Tenho alegria, paz, e amor. Os demnios no podem ter isso, de forma que isso prova de que eu sou salvo. Certo, verdade que voc tem alguma coisa a mais que o demnio no pode ter, mas isso

no nada melhor do que o demnio poderia ter. A experincia que a pessoa tem de amor, alegria, etc., pode ocorrer no porque ela tem dentro de si algo que o demnio no tem, mas apenas por causa de circunstncias diferentes. As causas, ou origens desses sentimentos so os mesmos. por isso que essas experincias no so melhores do que as dos demnios.

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Entendimento Natural e Amorprprio
Deixem-me explicar melhor: Todas as coisas que discutimos anteriormente sobre demnios e pessoas condenadas provm de duas causas principais: entendimento natural e amor-prprio. Quando pensam a respeito de si mesmos, essas duas coisas so as que determinam os seus sentimentos e reaes. O entendimento natural lhes mostra que Deus santo, enquanto eles so perversos. Deus infinito, mas eles so limitados. Deus poderoso, e eles so fracos. O amor-prprio lhes d o senso da importncia da religio, do mundo eterno, e um desejo pela salvao. Quando essas duas causas operam juntas, tanto os demnios quanto os condenados tornam-se cnscios da apavorante majestade de Deus, que eles sabem que ser Aquele que vai julg-los. Eles sabem que o julgamento de Deus ser perfeito e que a sua punio ser para sempre. Por isso, essas duas causas juntamente com o que eles sentem havero de gerar a sua angstia naquele dia de juzo, quando eles vero a glria de Cristo e dos seus santos. A razo porque muitas pessoas sentem alegria, paz e amor, hoje, embora os demnios no sintam isso, pode ser mais devido a suas circunstncias, do que diferena em seus

coraes. As causas em seus coraes so as mesmas. Por exemplo, o Esprito Santo est agora operando no mundo guardando toda a humanidade de tornar-se to perversa quanto poderia ser (2 Ts 2.17). Isso diferente dos demnios, que so to perversos quanto podem ser, o tempo todo. Alm do mais, Deus em sua misericrdia concede dons s pessoas, como chuva para as colheitas (Mt 5.45), calor do sol, etc. No apenas isso, mas frequentemente as pessoas recebem muitas coisas nesta vida que lhes trazem alegria, como relacionamentos pessoais, prazeres, msica, sade, e assim por diante. Mais importante que isso tudo, h muitas pessoas que tm ouvido novas de esperana: Deus enviou um Salvador Jesus Cristo que morreu para salvar os pecadores. Nessas circunstncias, o entendimento natural das pessoas pode fazer com que elas sintam coisas que os demnios no podem sentir nunca. O amor-prprio uma fora poderosa no corao dos homens, forte o suficiente sem a graa para levar as pessoas a amar aqueles que as amam. Se amais os que vos amam, qual a vossa recompensa: Porque at os pecadores amam aos que os amam (Lc 6.32). algo natural uma pessoa sentir-se segura do amor de Deus por si, ao ver Deus ser misericordioso, e saber que ela no to m quanto poderia ser. Se o seu amor por Deus provm apenas dos seus sentimentos de que Deus o ama, ou porque voc ouviu que Cristo morreu por voc, ou algo parecido, a fonte do seu amor a Deus unicamente o seu amor-prprio. Isso impera no corao dos demnios tambm. Pense na

situao dos demnios. Eles sabem que no tm limites na sua perversidade. Eles sabem que Deus seu inimigo e conhecem tudo que os espera no futuro. Embora estejam completamente sem nenhuma esperana, continuam ativos e lutando. Pense: o que seria se eles tivessem um pouquinho dessa esperana que as pessoas tm? O que seria se os demnios, com o conhecimento que tm de Deus, tivessem sua perversidade restringida? Pense se um demnio, depois de todo o seu medo sobre o julgamento de Deus, fosse de repente autorizado a pensar que Deus poderia ser seu Amigo? Que Deus poderia perdo-lo e deix-lo, com pecado e tudo, entrar no cu? Oh, a alegria, a admirao, a gratido que veramos! No se tornaria esse demnio algum de grande amor a Deus, como qualquer pessoa que ama as pessoas de quem recebe ajuda? O que mais poderia causar sentimentos to poderosos e sinceros? Ser de admirar que tantas pessoas sejam enganadas a respeito desse assunto? Especialmente porque so os demnios que promovem essa iluso. Eles tm promovido isso por muitos sculos e, infelizmente, so muito bons nisso.

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Os Sinais Autnticos do Esprito de Deus
Chegamos, agora, pergunta: Se todas essas variadas experincias e sentimentos procedem unicamente dos demnios, qual o tipo de experincia ento que verdadeiramente espiritual e santa? O que que eu tenho de encontrar dentro de meu corao como sinal seguro da graa de Deus nele? O que que indica que esses sinais so do Esprito Santo? Aqui est a resposta: esses sentimentos e experincias que so bons sinais da graa de Deus no corao diferem da experincia dos demnios tanto na sua origem como nos seus resultados. A sua origem o senso da esmagadora beleza santa e amabilidade das coisas de Deus. Quando uma pessoa compreende em sua mente, ou melhor ainda, quando ela sente o prprio corao cativo pela atrao Divina, isso um inconfundvel sinal da obra de Deus. Os demnios e os condenados do inferno no conhecem e nunca ho de experimentar nada disso. Antes de cair, os demnios tinham esse senso de Deus. Mas quando caram, perderam isso, a nica coisa que eles nunca deviam ter perdido do conhecimento que eles tinham de Deus. J vimos como os demnios tm uma ideia bem clara sobre quo poderoso Deus , sua justia, santidade, e assim por diante.

Eles conhecem muitos fatos a respeito de Deus. Mas agora eles no tm a mnima noo de como Deus. Eles no podem saber como Deus no mais do que um cego pode saber a respeito de cores! Os demnios podem ter um forte senso da terrvel majestade de Deus, mas eles no veem a sua amabilidade. Eles tm observado a sua obra em favor da raa humana atravs desses milhares de anos, com a maior ateno; mas no tiveram nunca a mais vaga noo da sua beleza. No importa o quanto conheam sobre Deus (e j vimos que eles de fato conhecem muito), o conhecimento que eles tm nunca os trar ao elevado e espiritual conhecimento de como Deus . Pelo contrrio, quanto mais eles sabem sobre Deus, mais eles O odeiam. A beleza de Deus consiste primariamente na sua santidade, ou na sua excelncia moral, e isso o que eles mais odeiam. porque Deus santo que os demnios O odeiam.

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A Luz Divina Capacita o Homem a Ver a Beleza em Cristo
Talvez algum pense que, se Deus fosse menos santo, os demnios O odiariam menos. No h dvida que os demnios odiariam qualquer Ser santo, no importando a que Ele se assemelhasse anteriormente. Mas com certeza eles odeiam esse Ser mais do que tudo, por ser infinitamente santo, infinitamente sbio, e infinitamente poderoso! Os condenados, inclusive os que ainda vivem hoje, no dia do juzo, vero tudo o que se pode ver de Jesus Cristo, menos a sua beleza e amabilidade. No h nada a respeito de Cristo que possamos imaginar que no ser apresentado diante deles na mais forte luz daquele dia esplendoroso. Os perversos vero Jesus vir nas nuvens, com grande poder e glria (Mc 13.26). Vero a sua glria exterior, a qual muito, muito maior do que podemos imaginar agora. Os perversos sero completamente convencidos de tudo que Cristo . Sero convencidos de sua oniscincia, quando seus pecados forem expostos e julgados. Conhecero pessoalmente a justia de Cristo, quando a sua sentena for anunciada. Sua autoridade ser completamente evidente quando todo joelho se dobrar, e toda lngua confessar Jesus como Senhor (Fp 2.10,11). A divina majestade lhes ser evidente de tal forma, que os perversos iro por si mesmos ao inferno, e entraro no seu

estado final de sofrimento e morte (Ap 20.14,15). Quando isso acontecer, todo o seu conhecimento de Deus, por mais verdadeiro e poderoso que possa ser, de nada valer porque no vero a beleza de Cristo. Por isso, essa viso da amabilidade de Cristo que faz a diferena entre a graa salvadora do Esprito Santo e as experincias dos demnios. essa viso, esse senso que torna diferente a experincia crist autntica de tudo o mais. A f do povo eleito de Deus se baseia nisso. Quando uma pessoa v a excelncia do evangelho, ela sente a beleza e a amabilidade do plano divino de salvao. Sua mente convencida de que isso de Deus, e ela cr nisso de todo o corao. Como o apstolo Paulo diz em 2 Corntios 4.3,4: Mas, se o nosso evangelho ainda est encoberto, para os que se perdem que est encoberto, nos quais o deus deste sculo cegou o entendimento dos incrdulos, para que lhes no resplandea a luz do evangelho da glria de Cristo, o qual a imagem de Deus. Como j dissemos antes, os descrentes podem ver que h um evangelho, e entender os fatos acerca dele, mas no veem a sua luz. A luz do evangelho a glria de Cristo, sua santidade e beleza. Logo aps isso, lemos em 2 Corntios 4.6: Porque Deus, que disse: Das trevas resplandecer a luz, ele mesmo resplandeceu em nosso corao, para iluminao do conhecimento da glria de Deus, na face de Cristo. De forma clara, essa divina luz, iluminando nosso corao, que nos capacita a ver a beleza do evangelho e a exercer f salvadora em Cristo. Essa luz sobrenatural nos mostra a suprema beleza e amabilidade de Jesus, e nos

convence da sua suficincia como nosso Salvador. Somente um glorioso e majestoso Salvador como esse pode ser nosso Mediador, colocando-se entre ns, pecadores culpados, merecedores do inferno, e um Deus infinitamente santo. Essa luz sobrenatural nos d um senso de Cristo que nos convence de uma forma que nada mais poderia fazer. Quando um pecador perverso levado a ver a divina amabilidade de Cristo, ele no mais especula por que ser que Deus est interessado nele, para salv-lo. Antes disso, ele poderia no entender como o sangue de Cristo poderia pagar a penalidade dos pecados. Mas agora ele pode ver a preciosidade do sangue de Cristo, e como ele digno de ser aceito como libertao para o pior dos pecados. Agora a alma pode reconhecer que aceita por Deus, no por aquilo que ela , mas por causa do valor que Deus d ao sangue, obedincia, e intercesso de Cristo. Ver esse valor e dignidade d pobre alma culpada o descanso que no se pode encontrar em nenhum sermo ou livro. Quando uma pessoa chega a ver o fundamento adequado da f e da confiana com seus prprios olhos, isso f salvadora. De fato, a vontade de meu Pai que todo homem que vir o Filho e nele crer tenha a vida eterna (Jo 6.40). Manifestei o teu nome aos homens que me deste do mundo. Eram teus, tu mos confiaste, e eles tm guardado a tua palavra. Agora, eles reconhecem que todas as coisas que me tens dado provm de ti; porque eu lhes tenho transmitido as palavras que me deste, e eles as receberam, e verdadeiramente conheceram que sa de ti, e creram que tu me enviaste (Jo 17.6-8).

essa viso da beleza divina de Cristo que cativa a vontade e atrai o corao dos homens. Uma viso da manifesta grandeza de Deus e sua glria pode aterrorizar os homens, e ser mais do que eles podem suportar. Isso se ver no dia do juzo, quando os perversos sero trazidos diante de Deus. Eles sero aterrorizados, sim, mas a hostilidade do corao permanecer com fora total e a oposio da vontade continuar. Mas por outro lado, um simples raio da glria moral e espiritual de Deus e da suprema amabilidade de Cristo brilhando no corao vence toda a hostilidade. A alma se inclina para amar a Deus como se fosse movida por um poder onipotente, de tal forma que agora no apenas o entendimento, mas o ser inteiro recebe e abraa o amado Salvador. Esse senso da beleza de Cristo o incio da verdadeira f salvadora na vida de um autntico convertido. Isso muito diferente de qualquer vago sentimento de que Cristo o ama ou morreu por ele. Esse tipo de sentimento vago pode provocar um tipo de amor e alegria, porque a pessoa sente uma gratido por escapar da punio do seu pecado. Na verdade, esses sentimentos so baseados em amor-prprio, e no num amor por Cristo de forma alguma. triste que tantas pessoas sejam ludibriadas por essa falsa f. Por outro lado, um vislumbre da glria de Deus na face de Jesus Cristo provoca no corao um supremo e genuno amor por Deus. Isso acontece porque a divina luz mostra a suprema amabilidade da natureza de Deus. Um amor baseado nisso est muito, muito acima de qualquer coisa vinda do amor-

prprio, que tanto demnios como homens podem possuir. O verdadeiro amor de Deus que vem dessa viso da sua beleza provoca uma santa e espiritual alegria na alma; uma alegria em Deus, e exultao nEle. No h regozijo em ns mesmos, mas sim em Deus somente. A viso da beleza das coisas divinas vai provocar verdadeiro desejo pelas coisas de Deus. Esses desejos so diferentes dos anseios dos demnios, que ocorrem porque os demnios conhecem o destino que os aguarda, e eles desejam que de alguma forma fosse diferente. Os desejos que vm dessa viso da beleza de Cristo so desejos livres naturais, como o desejo que o beb tem por leite. Por serem to diferentes das suas imitaes, esses desejos ajudam a fazer distino entre experincias genunas da graa de Deus e as falsas experincias. As experincias espirituais falsas tm a tendncia de provocar orgulho, que o pecado peculiar do diabo. ...no seja nefito, para no suceder que se ensoberbea e incorra na condenao do diabo (1 Tm 3.6).

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A Beleza de Cristo Mata o Orgulho e Humilha a Alma
O orgulho o resultado inevitvel das falsas experincias espirituais, mesmo quando frequentemente so cobertas com uma mscara de grande humildade. A falsa experincia est enamorada de si mesma e cresce para si. Ela vive para mostrar-se de um jeito ou de outro. Uma pessoa pode ter grande amor a Deus, e ter orgulho desse grande amor. Pode ser muito humilde, e de fato muito orgulhosa de sua humildade. Mas as emoes e experincias que vm da graa de Deus so o exato oposto. A verdadeira obra de Deus no corao produz humildade. No gera nenhum tipo de ostentao nem autoexaltao. Esse senso da apavorante, santa e gloriosa beleza de Cristo mata o orgulho e humilha a alma. A luz da amabilidade de Deus, e ela somente, mostra alma a sua prpria fealdade. Quando uma pessoa de fato entende isso, ela inevitavelmente comea um processo de tornar Deus cada vez maior, e a ele mesmo cada vez menor. Outro resultado da operao da graa de Deus no corao que a pessoa vai odiar todo e qualquer mal e ser suscetvel a Deus com um corao santo e uma vida santa. As falsas experincias podem at produzir certo zelo, e at um elevado grau daquilo que comumente se chama religio.

Contudo no um zelo por boas obras. Sua religio no um servio a Deus, mas antes um servio a si mesmo. dessa forma que o apstolo Tiago o coloca em nosso texto: Crs, tu, que Deus um s? Fazes bem. At os demnios creem e tremem. Queres, pois, ficar certo, homem insensato, de que a f sem as obras inoperante? (Tg 2.19,20). Em outras palavras, obras ou boas obras so evidncia de uma experincia genuna da graa de Deus no corao. Ora, sabemos que o temos conhecido por isto: se guardamos os seus mandamentos. Aquele que diz: Eu o conheo e no guarda os seus mandamentos mentiroso, e nele no est a verdade (1 Jo 2.3,4). Quando o corao foi cativado pela beleza de Cristo, de que outra forma ele pode reagir? Quo excelente essa bondade interior e essa religio verdadeira que vm da viso da beleza de Cristo! Eis aqui as mais maravilhosas experincias dos santos e dos anjos do cu. Aqui temos a suprema experincia do prprio Senhor Jesus Cristo. Embora sejamos meras criaturas, essa uma espcie de participao da beleza do prprio Deus. ...pelas quais nos tm sido doadas as suas preciosas e mui grandes promessas, para que por elas vos torneis coparticipantes da natureza divina (2 Pe 1.4). Deus... nos disciplina para aproveitamento, a fim de sermos participantes da sua santidade (Hb 12.10). Em razo do poder dessa divina operao, h uma mtua habitao de Deus em seu povo e de seu povo nEle. Deus amor, e aquele que permanece no amor permanece em Deus, e Deus, nele (1 Jo 4.16).

Esse relacionamento especial h de tornar a pessoa envolvida to feliz e to abenoada quanto possvel algum ser nesta vida. Essa uma ddiva especial de Deus, que Ele d apenas a seus favoritos. Ouro, prata, diamantes e reinos terrenos so dados por Deus s pessoas que a Bblia chama de ces e porcos. Mas essa grande ddiva de vislumbrar a beleza de Cristo, a bno especial de Deus aos seus amados filhos. Nem carne nem sangue podem conceder essa ddiva; somente Deus pode d-la. Foi por essa ddiva especial que Cristo morreu, para obt-la para seus eleitos. Ela o mais alto indcio do seu amor eterno, o melhor fruto do seu penoso trabalho, e a mais preciosa aquisio do seu sangue. atravs dessa ddiva, mais do que atravs de qualquer outra coisa, que os santos resplandecem como luzeiros neste mundo. Essa ddiva, mais do que qualquer outra coisa, o conforto deles. impossvel que a alma que possui essa ddiva possa perecer, jamais! Essa a ddiva da vida eterna. o incio da vida eterna: os que a possuem no podem morrer nunca. o raiar da luz da glria. Ela vem do cu, tem qualidades celestiais, e conduzir seu possuidor ao cu. Aqueles que possuem essa ddiva talvez vagueiem pelo deserto, talvez sejam agitados pelas ondas do mar, mas por fim ho de chegar ao cu. Ali a centelha celestial ser aumentada e aperfeioada. No cu, a alma dos santos ser transformada numa chama brilhante e pura, e eles reluziro como o sol no reino do seu Pai. Amm.

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