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Michel Leiris

Ethnologue, charg de recherches du Centre national de la recherche scientifique

(1955)

Contacts de civilisations en Martinique et en Guadeloupe

Un document produit en version numrique par Mme Marcelle Bergeron, bnvole Professeure la retraite de lcole Dominique-Racine de Chicoutimi, Qubec et collaboratrice bnvole Courriel : mabergeron@videotron.ca Dans le cadre de la collection : "Les classiques des sciences sociales" dirige et fonde par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Site web: http://classiques.uqac.ca/ Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://classiques.uqac.ca

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Michel Leiris Contacts de civilisations en Martinique et en Guadeloupe. Paris: UNESCO-Gallimard, 1955, 192 pp. Collection Race et socit.
[La diffusion de ce livre, dans Les Classiques des sciences sociales, a t accorde le 3 avril 2008 par M. Jamain, directeur de la revue L'Homme, responsable de l'hritage intellectuel de l'auteur.] Un grand merci M. Jean-Luc Bonniol pour ses dmarches pour lobtention de cette permission. Courriel : jamin@ehess.fr Polices de caractres utilise : Pour le texte: Times New Roman, 14 points. Pour les citations : Times New Roman, 12 points. Pour les notes de bas de page : Times New Roman, 12 points.
dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2003 pour Macintosh. Mise en page sur papier format LETTRE (US letter), 8.5 x 11) dition complte le 3 mai 2008 Chicoutimi, Qubec.

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Table des Matires


Prface Introduction

Les Antilles franaises : la Martinique, la Guadeloupe et ses dpendances Climat et population Histoire du peuplement Structure sociale Vie rgionale

La culture franaise en Martinique et en Guadeloupe Les organismes d'enseignement Le corps enseignant Enseignement, ducation et culture en gnral Le problme d'une culture spcifiquement antillaise

Les relations entre catgories fondes sur l'origine Le prjug racial Type physique, gnalogie et classe Les rapports entre mtropolitains et originaires

Conclusion

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Prface
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L'enqute dont les rsultats font l'objet du prsent ouvrage a t confie M. Leiris en vertu de la rsolution 3.22 du programme de l'Unesco pour 1952. Celle-ci prvoyait un inventaire critique des mthodes et des techniques employes pour faciliter l'intgration sociale des groupes qui ne participent pas pleinement la vie de la communaut nationale, du fait de leurs caractristiques ethniques et culturelles ou de leur arrive rcente dans le pays . Le choix des Antilles franaises comme terrain de recherche rpondait l'orientation que l'UNESCO s'est efforce de donner aux tudes faites, sous ses auspices, dans le domaine des relations raciales. Les travaux qui ont t poursuivis dans diffrents pays ont un caractre commun : le dsir d'apporter une contribution positive la solution du problme racial. Dans l'tat actuel des sciences sociales il est devenu possible, en appliquant des mthodes d'investigation rigoureuses, d'analyser les divers facteurs qui sont l'origine d'une situation sociale donne. Or, il existe actuellement des milliers de monographies et d'articles sur les tensions et les conflits raciaux. Leurs causes et leurs effets ont t traits sous les angles les plus divers. Par contre, les situations que l'on peut qualifier d' heureuses , c'est--dire celles qui offrent peu de frictions ou qui voluent vers un tat d'quilibre ou d'harmonie, ont reu une attention moindre de la part des chercheurs. Le programme de l'UNESCO s'est donc attach cet aspect des relations raciales, dans l'espoir que les enqutes portant sur les effets des politiques d'assimilation ou sur les mesures antidiscriminatoires pourraient fournir des donnes qui aient une utilit pratique. Les Antilles franaises reprsentent un de ces cas privilgies qui demandent tre mieux connus. Il ne suffit pas de s'tonner que les descendants des esclaves librs en 1848 soient devenus en trois gnrations des citoyens au mme titre que les Normands, les Bourguignons ou les Picards, il faut encore examiner les tapes de cette transformation et, en tudiant la situation prsente dans un esprit scientifique, valuer la nature et l'tendue d'une telle assimilation. Certes, le chemin parcouru en si peu de temps est immense, mais le tmoignage que ce livre apporte et t suspect s'il n'avait galement signal les pierres d'achoppement qui

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existent encore : M. Leiris les mentionne avec la plus franche objectivit. Dans cette socit trs composite, la rpartition par classes se superpose encore la rpartition par catgories raciales, sans qu'il y ait toutefois concidence absolue. L'attitude des Blancs croles vis--vis des mariages mixtes n'a gure vari depuis le temps de la colonie. Il existe surtout des antagonismes, d'ordre conomique plus que racial, qui opposent un patronat essentiellement blanc une masse de travailleurs de couleur. Le tableau n'est donc pas sans ombre. Cependant, ceux qui seraient tents d'exagrer l'importance de ces zones obscures feraient bien de mettre en regard des situations qu'ils dplorent celles des rgions o a prvalu une politique diffrente. L'galit juridique, mme si elle ne confre pas automatiquement tous les avantages qu'on a pu en attendre jadis, est une source de progrs car elle est une garantie la fois de la dignit humaine et de la possibilit pour chacun d'amliorer son sort dans l'ordre lgal. Quels qu'aient t les errements du pass, les crises et les reculs momentans, la politique de la France l'gard des Antillais de couleur et l'effort accompli depuis 1848 en matire d'instruction ont permis un dveloppement favorable dont l'aboutissement a t la promotion de la Guadeloupe et de la Martinique au rang de dpartements franais. travers l'histoire de ces deux dpartements, M. Leiris a retrac l'volution de leur structure sociale et montr comment s'est opre l'ascension des lments d'origine non europenne (ou non exclusivement europenne) de la population. L'abolition de l'esclavage, la diffusion du patrimoine culturel franais dans les masses de couleur et la reconnaissance de leurs pleins droits civiques ont amen une intgration suffisante pour que ces masses apportent aujourd'hui une contribution originale la culture franaise et pour qu'on observe dans la plupart des esprits une sensible attnuation des prjugs raciaux qui sont un reliquat de la vieille poque coloniale. C'est dans cette perspective largement humaniste que l'auteur a conduit l'tude qui lui tait demande et qu'il en prsente les rsultats au public.

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Introduction
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Effectu pour le compte de l'Unesco le prsent travail met en uvre, avec des documents emprunts des sources bibliographiques, une bonne part des matriaux originaux recueillis par l'auteur durant les deux voyages qu'il a faits en Martinique et en Guadeloupe et au cours des nombreux entretiens qu'il a pu avoir Paris avec des Franais de couleur originaires des Antilles. Ayant obtenu l'une des bourses d'tudes donnes par le Ministre de l'ducation nationale l'occasion du centenaire de la Rvolution de 1848 et bnfici, en outre, d'une subvention du Service universitaire des relations avec l'tranger ainsi que d'une mission de la Direction gnrale des relations culturelles (confrences Port-au-Prince, dans le cadre de l'activit de l'Institut franais d'Hati), l'auteur a fait du 26 juillet au 13 novembre 1948 un premier voyage aux Antilles, dont les buts taient les suivants : 1 examen rapide du folklore de la Martinique, de la Guadeloupe et d'Hati (c'est--dire des trois Antilles qui ont la fois le franais comme langue officielle et le crole franais comme langue populaire) en vue de rechercher ce qui peut y tre relev comme traits de civilisation d'origine africaine ; 2 prise de contact avec les intellectuels des trois les afin de resserrer les liens culturels tant avec la Rpublique d'Hati qu'avec les nouveaux dpartements franais, ncessairement handicaps cet gard par rapport des dpartements plus proches. Aux observations rassembles au cours de ce premier voyage s'adjoint la masse plus importante des notes d'enqute et autres documents recueillis, du 21 mars au 21 juillet 1952, en Martinique, en Guadeloupe et dans les principales dpendances de cette dernire, au cours du sjour que l'auteur y a fait, procdant selon les termes d'un contrat conclu avec le Dpartement des sciences sociales de l'Unesco l'examen critique des moyens mis en uvre en vue d'intgrer la vie de la communaut nationale les groupes humains d'origine non europenne tablis aux Antilles franaises. Il tait convenu que cette tude purement sociologique ne prendrait pas la forme d'une enqute administrative et serait mene en toute objectivit, abstraction faite de considrations d'ordre politique.

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Si la vie d'une communaut nationale s'exprime par sa culture (au sens large du terme) et si la culture ainsi conue se dfinit chaque moment de son volution comme l'hritage social partir duquel (le reprenant, le modifiant, y ajoutant des lments nouveaux acquis par voie d'invention ou d'emprunt et rejetant, l'inverse, une part plus ou moins grande de ses lments traditionnels) chaque gnration montante organise ses conduites et prpare une base de dpart pour la gnration suivante, intgrer la vie de la communaut franaise des groupes que leur origine diffrencie sensiblement des autres constituants de cette communaut, cela veut dire amener les groupes en question prendre leur part entire de la culture franaise, ce qui implique qu'ils ne se borneront pas la recevoir passivement mais participeront son laboration, puisqu'il est entendu qu'une culture, quelle qu'elle soit, loin d'tre donne une fois pour toutes, apparat sujette des transformations auxquelles les divers groupes dont se compose la socit qu'elle caractrise contribuent dans la mesure exacte o ils y sont intgrs et se trouvent, par consquent, mme d'exercer leur influence. Faire participer intgralement la vie franaise les groupes d'origine non europenne tablis en Martinique et en Guadeloupe, cela signifie donc amener les Martiniquais et les Guadeloupens de couleur, aujourd'hui citoyens franais une galit concrte (point seulement juridique) avec les autres citoyens et leur donner les moyens d'intervenir de manire positive dans le dveloppement de la culture nationale, sans qu'ils doivent renoncer pour autant ce qui leur appartient en propre sur le plan des particularismes rgionaux et peut dj reprsenter, en tant que tel, un apport original. L'intgration de ces groupes d'ascendance non europenne (ou d'ascendance mixte) la vie de la communaut franaise ne saurait tre tenue pour effectivement ralise tant que n'auront pas t atteints les objectifs suivants : 1. Diffusion de ce que nous avons coutume de regarder comme notre patrimoine culturel dans les masses de couleur (au sens le plus tendu de l'expression : tous ceux qu'on tient pour autres que des Blancs, quelle que soit leur origine), masses qui en dehors des lments de couleur constituant la majeure partie de la bourgeoisie instruite comprennent la quasi-totalit des classes laborieuses et dont la vie apparat, dans l'ensemble, situe ds longtemps dans l'orbite de la civilisation franaise, de sorte que le problme de diffusion culturelle pos ici s'avre tre, essentiellement, un cas particulier du problme gnral de l'ducation populaire. 2. Cration de conditions permettant ces masses de couleur d'apporter la culture franaise, au moins par le truchement de certains de leurs reprsentants agissant sur le plan proprement culturel , la contribution spcifique qu'il est permis d'attendre, de la part d'lments que leur provenance relie ne serait-ce que lointainement et de faon trs fragmentaire des civilisations autres qu'europennes.

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3. limination des prjugs raciaux (l'intgration ne pouvant, par dfinition, tre complte dans une socit tant qu'il subsiste des prventions entre les groupes d'origines ethniquement diffrentes qui la composent) : a) prjugs des Blancs, qui tendent assigner aux autres groupes une position marginale si ce n'est infrieure ; b) prjugs des gens de couleur, tendant les opposer aux Blancs ou les diviser entre eux (selon leur provenance ou leur degr de coloration). L'action mene aux Antilles franaises dans le sens de cette triple perspective et ses rsultats ventuels dfinissaient donc le cadre gnral de mon tude ; celle-ci exigeait, pratiquement, que fussent examins les points suivants : 1. Les conditions gnrales d'existence, la vie matrielle (alimentation, habitat, travail, hygine, etc.) et les faons de vivre, vu que les faits culturels (au sens troit) ne sont pas comprhensibles si on les isole de leur contexte social et que l'assimilation de la culture franaise par les masses envisages suppose un minimum de commodits d'existence. 2. L'enseignement et, plus gnralement, l'ducation sous toutes ses formes, officielles et officieuses. 3. L'apport proprement antillais de la Martinique et de la Guadeloupe la culture franaise : arts populaires, littrature orale ou crite, etc. 4. Les relations entre groupes originaires racialement diffrents. 5. Le problme des rapports, sur place ainsi qu' la mtropole, entre Franais d'Europe et gens de couleur martiniquais et guadeloupens. Pour effectuer cet examen dans le temps fort restreint (quatre mois environ) dont je disposais pour travailler sur le terrain, j'ai utilis divers moyens d'information qui m'ont fourni des matriaux, complts, Paris, grce mes notes anciennes et des recherches bibliographiques : 1. Collecte de documents administratifs et non administratifs (rapports de chefs de service, tableaux statistiques, comptes rendus, articles de presse, etc.) ; 2. Interviews de personnalits aussi nombreuses et varies que possible appartenant aux divers cercles sociaux : administration, reprsentation lue, corps enseignant, conomie, syndicats, arme, clerg, professions librales, etc. ; 3. Observations personnelles (dans la vie quotidienne telle que je l'ai mene durant mes sjours Fort-de-France, Basse-Terre et Pointe--Pitre ou bien au cours de dplacements effectus intentionnellement soit l'intrieur des deux les soit dans les dpendances de la Guadeloupe).

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Ce dernier procd qu'on peut peine appeler procd puisqu'il se rduit peu prs couter et regarder, ainsi qu' relever, lors d'une enqute mene sur un point donn, maint dtail tout fait extrieur l'objet de ladite enqute m'a t particulirement utile pour l'tude des relations interraciales, sujet trs dlicat aborder de front dans des rgions o svissent encore de nombreux prjugs (dont ceux qui en sont affects n'ont souvent pas conscience) et sur lequel il est en tout cas malais tout le moins dans limites d'entretiens forcment brefs pour la plupart et ne prsentant, en rgle gnrale, nul caractre d'intimit - d'obtenir des rponses valables, mme de la part d'interlocuteurs dous de la bonne volont la plus certaine et disposs s'expliquer sur une question qui, tant pour les originaires blancs que pour les originaires de couleur, reprsente un point sensible. En dehors de quelques personnes qui sont pour moi dj des connaissances de longue date, amis aujourd'hui des plus chers que j'ai rencontrs lors de mon sjour de 1948, voire mme antrieurement ce premier voyage : M. Aim Csaire, dput maire de Fort-de-France, et tout son entourage tant familial que municipal, le Dr Robert Rose-Rosette, directeur du service vtrinaire et prsident de l'Union dpartementale des syndicats d'initiative de la Martinique, Me Georges Gratiant, du barreau de Fort-de-France, M. et Mme Aristide Mauge, professeurs de l'enseignement du second degr (Martinique), M. Albert Joyau, maire du Prcheur (Martinique), M. Nestor de Kermadec, professeur en retraite, et de nombreux membres de sa famille (Guadeloupe) ; je dois remercier trs particulirement, pour l'aide substantielle qu'ils m'ont apporte sous des formes diverses en Martinique, MM. Christian Laigret, prfet, et Andr de Passill, secrtaire gnral, Mgr Varin de la Brunelire, vque, le commandant Robert, chef d'tat-major du colonel commandant suprieur des troupes du groupe Antilles-Guyane, M. Guelfi, vicerecteur, M. Jacques Chevallier proviseur du lyce Schlcher, et Mme Chevallier, inspectrice de l'enseignement du premier degr, MM. Louis de Laguarrigue, prsident du Syndicat des planteurs et manipulateurs de canne, Charles Clment, prsident du Syndicat des distillateurs, Eustache Lotaut, prsident de la Fdration mutualiste, Victor Lamon, secrtaire de l'Union dpartementale des syndicats cgtistes, Manuel Nogret, directeur adjoint de la Banque de la Martinique, Auguste Joyau, prsident du club du Fort-Royal, H. Sa, secrtaire gnral de la Fdration des uvres laques, et Mlle Emma Pilotin, assistante sociale ; en Guadeloupe : MM. Gaston Villeger, prfet, Olivier Philip, directeur du cabinet, et Rousselet, sous-prfet de Pointe--Pitre, Mgr Gay, vque, le lieutenant-colonel Volff, commandant militaire, MM. Eric Steib, proviseur du lyce Carnot et vicerecteur par intrim, lie Chaufrein, proviseur du lyce Gerville-Rache, Edinval, secrtaire de l'Union dpartementale des syndicats et de la Fdration des uvres laques, Ernest Bonnet, prsident du Syndicat des producteurs exportateurs de sucre et de rhum, Mercier, directeur de l'usine Darboussier, Gallet, directeur administratif de l'usine, Beauport, Mes Gerty Archimde et Grard Saingolet, du barreau de Pointe--Pitre, MM. Henri Stehl, directeur du Centre de recherches agronomiques des Antilles et de la Guyane franaises, et Valrien Yoko, prsident de la Caisse de crdit agricole mutuel. Dans les deux dpartements, j'ai trouv

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l'assistance la plus efficace en mme temps qu'un excellent accueil auprs de MM. les directeurs de la population, de la sant, du travail, de l'enregistrement, des services agricoles et des eaux et forts, qui m'ont fait obligeamment bnficier de leurs savoirs respectifs et qui je dois une part importante de ma documentation. En Guadeloupe, grce au commandant Ltin, commandant de l'aroport de Raizet, et grce l'Aro-Club, j'ai pu effectuer divers dplacements sur des parcours pour lesquels il n'existait pas de liaison arienne rgulire, et je dois, par ailleurs, au capitaine Peyraud, commandant de la gendarmerie de Pointe--Pitre, d'avoir pu profiter de la jeep de ses subordonns pour parcourir Marie-Galante lors de la visite que j'ai faite de cette dpendance. Il m'est pratiquement impossible de nommer ici tous ceux qui mriteraient d'tre nomms ; d'une manire gnrale, j'aurais mauvaise grce ne pas rendre hommage la comprhension dont ont fait preuve mon gard, quelle que soit leur couleur et quelque milieu social qu'elles appartiennent, presque toutes les personnes qui je me suis adress pour les besoins de mon enqute. Je garde une gratitude toute spciale M. Guy Lasserre, charg de mission du Centre national de la recherche scientifique, qui prpare actuellement une thse de doctorat portant sur la gographie humaine de la Guadeloupe et qui m'a fait profiter, dans l'esprit de la collaboration la plus ouverte et la plus cordiale, de la connaissance profonde qu'il a du milieu guadeloupen. J'ajoute que je n'aurais mme pas eu la possibilit matrielle d'effectuer un premier voyage, qu'un deuxime a suivi grce l'appui de l'Unesco, sans la confiance qui m'a t faite par mon matre de toujours, le professeur Paul Rivet, directeur honoraire du Muse de l'homme, et par le professeur Charles-Andr Julien. Enfin, M. Gilbert Gratiant, professeur Paris au lyce Claude-Bernard, a bien voulu m'aider dans la rvision de ce travail pour ce qui concerne la Martinique, son pays d'origine. Il est souhaitable qu'un nombre accru de chercheurs tant originaires que mtropolitains s'attachent l'tude de la Martinique et de la Guadeloupe les dont on peut dire qu'en dehors du travail du R. P. Delawarde sur les paysans martiniquais, paru en 1937, et de l'ouvrage (gographique, mais dont certains chapitres dbordent ce cadre) consacr la Martinique par M. Eugne Rvrt et publi en 1949, la vie sociale n'y a fait l'objet, mme partiellement, d'aucune description systmatique. Si l'tude des contacts est une branche importante de la science des cultures l'intrt thorique de l'ethnologie antillaise apparat d'autant plus certain qu'il s'agit d'une rgion du monde o se sont rencontres des civilisations trs diverses en mme temps que s'y oprait un grand brassage humain ; vu les problmes sociaux qui s'y posent avec acuit, son intrt pratique n'est pas moins considrable.

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Les Antilles Franaises : la Martinique, la Guadeloupe et ses dpendances


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Longue suite d'les aux superficies trs diverses qui relie l'Amrique du Nord l'Amrique du Sud en dcrivant un arc de cercle, l'archipel des Antilles comprend les Grandes Antilles et les Petites Antilles. C'est parmi ces dernires que se rangent les Antilles franaises (Martinique, Guadeloupe et dpendances de celle-ci), qui appartiennent au groupe des les du Vent s'opposant celui des les Sous-le-Vent. La Martinique (1 080 km2), situe entre 14 26' et 14 53' de latitude N. et entre 60 46' et 61 15' de longitude O., est la plus mridionale des les franaises. Spare de la Dominique au nord par un canal large de 35 kilomtres et de Sainte-Lucie au sud par une distance de 27 kilomtres, elle se trouve place entre deux possessions britanniques. Montagneuse, elle a pour point culminant (1 435 m) la montagne Pele, dont la fameuse ruption de 1902 entrana, le 8 mai, la destruction de Saint-Pierre, qui tait alors la ville la plus active de l'le et qui, bien que releve de ses ruines, est aujourd'hui distance par Fort-de-France et par d'autres agglomrations. Situe entre 15 59' et 18 5' de latitude N. et entre 61 degrs et 63 22' de longitude O., et encadre elle aussi par des territoires britanniques (Montserrat au nord, la Dominique au sud), la Guadeloupe se compose de deux les : la BasseTerre ou Guadeloupe proprement dite (943 km2) la Grande-Terre (566 km2), que spare un bras de mer envas de 20 30 mtres de large coupant en son milieu l'isthme par lequel sont unies ces deux terres et dit la Rivire sale. Aux deux les

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principales s'adjoignent plusieurs dpendances, dont les deux dernires ne se rattachent la Guadeloupe que de faon administrative : l'est la Dsirade (27 km2) et la Petite-Terre (4 km2) ; au sud, Marie-Galante (149 km2 ) et les Saintes (Terre-de-Haut et Terre-de-Bas, 14 km2) ; beaucoup plus au nord, SaintBarthlemy (25 km2) et la partie nord de Saint-Martin (59 km2, reprsentant environ les deux tiers d'une le dont le restant est possession hollandaise). De mme que la Martinique, la Guadeloupe proprement dite est montueuse et volcanique (point culminant : la Soufrire, 1 484 m), alors que la Grande-Terre, au nord-est, est une le basse de formation calcaire avec quelques hauteurs dont la plus marque dpasse peine 120 mtres. C'est en Guadeloupe proprement dite que se trouve le chef-lieu, Basse-Terre ; mais Pointe--Pitre, port situ en GrandeTerre non loin de la Rivire sale, est un centre beaucoup plus important.

Climat et population
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Le climat des Antilles franaises, en gros, ne saurait tre regard comme insalubre, mais sa chaleur peu prs uniforme, jointe l'humidit, est certainement prouvante. En Martinique comme en Guadeloupe on distingue une saison sche (le carme ) qui s'tend, avec des irrgularits observables d'une anne l'autre, de dcembre juin et une saison humide (l' hivernage ) de juillet dcembre, ces deux saisons se prsentant vu l'influence marine de faon moins tranche que dans d'autres rgions de la zone tropicale. Les alizs soufflent plus de trois cents jours par an, ce qui adoucit le climat, et la temprature est trs constante, avec des moyennes oscillant de 24 degrs pour le mois le plus froid 28 degrs pour le mois le plus chaud et des extrmes compris entre 15 et 34 degrs, les mois les plus frais (dcembre avril) tant ceux qui correspondent sensiblement notre hiver. Pendant la saison humide, on observe des pluies trs fortes, des orages et des coups de vent violents qui prennent parfois la proportion de cyclones , nuisibles l'conomie agricole et dont les consquences peuvent tre franchement catastrophiques ainsi qu'il en fut pour Pointe--Pitre, ravage le 12 septembre 1928 par un cyclone compliqu d'une perturbation du niveau marin due la violence du vent. D'une manire gnrale les sols subissent, sous l'influence des eaux, une rosion trs forte, aggrave par le dboisement et sensible surtout sur les versants au vent (ou versants orientaux) plus humides, dans l'ensemble, que les versants sous le vent. Ces caractres climatiques varient, videmment, en fonction du relief et l'on constate par exemple que la Grande-Terre et Marie-Galante, les relativement plates, sont plus sches que la Guadeloupe proprement dite, de mme qu'en Martinique le sud de l'le est moins arros que sa partie montagneuse. Vous presque exclusivement la culture de la canne sucre, laquelle s'adjoint depuis peu celle du bananier, ces territoires dont la production du sucre et celle du rhum constituent actuellement les seules industries notables sont le support d'une population trs dense. Si l'on se rfre au recensement de 1946 (dont

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les rsultats ont t contests 1 , mais qui indiquent en tout cas un ordre de grandeur) la densit au kilomtre carr en Martinique aurait t cette poque d'environ 242 ; on dnombrait en effet 261 595 habitants (dont 259 014 originaires, 2 072 Franais non originaires et 509 trangers), la population de Fortde-France entrant dans ce compte pour environ 66 000. D'aprs le mme recensement, la Guadeloupe aurait t peuple de 278 864 habitants (dont 50 000 environ Pointe--Pitre et 12 500 Basse-Terre), ce qui donnerait une densit d'environ 156. Depuis 1946, le bilan des naissances et des dcs accuse, en Martinique, un excdent annuel de naissances variant de 2 624 (en 1947) 5 276 (en 1951) 2 et, pour ce qui concerne la Guadeloupe, un excdent de naissances galement impressionnant : 4 712 en 1950, 5 276 en 1951 3 . Dans l'ensemble, cette population apparat comme une population jeune, qui comptait en Martinique, suivant le recensement de 1946, 87 205 individus gs de zro quatorze ans, soit environ le tiers de la population totale, et 9 925 (dont 3 918 hommes seulement) gs de plus de soixante-cinq ans, soit une proportion infrieure au vingtcinquime 4 . Bien que le taux de mortalit reste lev (en raison de flaux sociaux tels que l'hygine dfectueuse lie la pauvret de l'habitat, la mauvaise alimentation et la consommation souvent abusive du grand produit local qu'est le rhum), la population des Antilles franaises est en voie de rapide augmentation, et sa densit croissante, en des pays peu industrialiss et domins par la monoculture, pose videmment un problme.

Histoire du peuplement
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Le 4 novembre 1493, Christophe Colomb, qui effectuait alors son deuxime voyage et venait de dcouvrir la Dsirade, la Dominique et Marie-Galante, touchait terre la Guadeloupe et prenait contact avec les Indiens Carib, autrement dits Carabes , tablis dans les Petites Antilles o ils avaient supplant les Arawak, population indienne galement venue de l'Amrique du Sud. Aprs des tentatives de colonisation que l'hostilit des Carabes empchait d'aboutir, les
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Notamment par M. Eugne Revert, qui argue de gonflements artificiels de population oprs par certaines communes pour des besoins lectoraux ou en vue de bnficier plus largement de l' octroi de mer , peru sur les marchandises importes et rparti entre les communes au prorata de leur importance (La France d'Amrique, Paris, Socit d'ditions gographiques, maritimes et coloniales, 1949, p. 64, et La Martinique, Paris, Nouvelles ditions latines, 1949, p. 467 et suiv.). Rapport de M. LOGIER, directeur de la population et de l'entraide sociale du dpartement de la Martinique, pour l'exercice 1952. Albert PIVETEAU, directeur de la population et de l'entraide sociale pour le dpartement de la Guadeloupe, Rapport sur le fonctionnement des services pendant l'anne 1951. Mme DEVAUD, Rapport d'information fait au nom de la Commission du travail et de la scurit sociale sur l'extension aux dpartements d'outre-mer de la lgislation de scurit sociale applicable la mtropole, n 768, Conseil de la Rpublique, 1949, p. 22.

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Espagnols abandonnaient la Guadeloupe (1604) et cette le devenait franaise une trentaine d'annes plus tard (1635) quand Linard de l'Olive et Du Plessis d'Ossonville en prenaient possession pour le compte d'une socit charte, la Compagnie des isles d'Amrique, cre par Richelieu en remplacement de la Compagnie de Saint-Christophe, constitue en 1626 alors que les aventuriers franais avaient commenc prendre pied aux Antilles et se muer, de flibustiers qu'ils avaient t l'origine, en chasseurs, planteurs et traitants. Dcouverte le 15 juin 1502 au cours du quatrime voyage de Colomb, la Martinique devenait franaise en 1635 elle aussi, lorsque Pierre Belain d'Esnambuc, gouverneur de l'le de Saint-Christophe (aujourd'hui possession britannique), y dbarquait. Rsistant autant qu'ils en avaient le pouvoir mais limins peu peu par les colons tablis dans les deux les, les Carabes, aprs avoir t vaincus en 1658 dans la rgion de la Martinique dite de la Capesterre, o ils avaient trouv refuge, durent se retirer dans d'autres les, principalement la Dominique, seule des Antilles o ils aient conserv jusqu' nos jours, en tant que groupe, un semblant d'existence ; en 1692, on n'en comptait plus officiellement que cent soixante pour toute la Martinique. Paralllement s'effectuait la colonisation des deux les par des Blancs venus d'Europe et par des Noirs amens d'Afrique, races dont les apports successifs et les mlanges qui s'oprrent entre elles reprsentent la base de l'actuel peuplement. Toutefois on rencontre aujourd'hui dans les milieux de couleur mainte famille qui se flatte d'avoir pour ascendants les guerriers difficiles rduire que furent les Carabes, assertion qui reste incontrlable (vu l'absence d'un tat-civil suffisamment ancien) mme dans les cas o elle peut tre vridique et qui semble parfois, faute du moindre indice physique susceptible de crer en ce sens une prsomption, rpondre simplement un dsir de considration portant ceux qui la formulent faire remonter leur gnalogie des Indiens libres plutt qu' des ngres esclaves. Ds la premire moiti du XVIIe sicle, des Franais (originaires pour la plupart de Normandie, de Bretagne, des provinces du Sud-Ouest et de la rgion parisienne) s'tablirent donc en Martinique et en Guadeloupe ; ils comprenaient des colons libres (nobles ou roturiers) et, surtout, des engags de trois ans ( mme de s'tablir comme colons une fois rempli leur contrat de travailleurs agricoles), gens de mdiocre condition auxquels s'adjoignirent ceux qu'on appelait les engags forcs (galriens ou autres condamns et, aprs la rvocation de l'dit de Nantes, protestants). Quelques soldats qui se fixrent, ainsi qu'un certain nombre d'trangers de provenances diverses, doivent tre compts encore parmi les immigrants blancs de la vieille poque coloniale, lments auxquels de nouveaux apports n'ont pas cess de s'ajouter, mme aprs la fin de l'ancien rgime. En 1640, Jean Aubert, qui venait de recevoir le commandement des Antilles franaises, y introduisit la culture de la canne sucre, qui devait prendre le pas sur celle du ptun ou tabac, aujourd'hui abandonne, et devenir la culture de beaucoup la plus importante. Cette culture exigeait une main-d'uvre abondante et

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pour qui le travail sous un soleil tropical ne ft pas chose nouvelle. Aux engags ou trente-six mois que les premiers colons blancs avaient employs succdrent donc les esclaves imports par les compagnies elles-mmes ou par des trafiquants, dont la cte occidentale d'Afrique, depuis le Sngal jusqu'au pays d'Angole , c'est--dire l'Angola, constituait la zone d'approvisionnement. Maints originaires de rgions plus lointaines, venus jusqu' la cte en passant de main en main, se trouvaient mls aux Noirs de ces rgions. Ces derniers hommes, femmes, enfants appartenaient presque tous des socits qui avaient, pour mode de subsistance, l'agriculture la houe, pratique sur des terres exploites par le groupe familial, et, pour religion, des formes trs varies de ce qu'il est convenu d'appeler animisme . La pratique de l'engagement subsistera jusqu'en 1774 (date de son abolition dfinitive, aprs une priode durant laquelle le temps de service avait t rduit dix-huit mois) et un courant d'immigration blanche peu prs continu se maintiendra jusque vers le milieu du XVIIIe sicle, mais ds la fin du XVIIe la population servile noire est plus nombreuse que la population blanche et les pouvoirs publics (qui prennent les Antilles franaises sous leur autorit directe aprs la dconfiture de la Compagnie des Indes occidentales fonde par Colbert en 1664) se trouvent en face d'un certain nombre de problmes : supriorit numrique de la population de couleur, rapports sexuels constants entre matres et ngresses (d'o l'apparition d'une classe de multres libres, constitue par les enfants naturels affranchis et par leurs descendants), attentats et soulvements perptrs par des ngres marrons (ou esclaves enfuis de leur plantation pour chapper au travail forc et aux mauvais traitements), indiffrence des propritaires blancs ou habitants l'gard de l'ducation religieuse de leurs esclaves. C'est la volont d'assurer l'ordre et de protger les intrts des colons que rpond, en mars 1685, la promulgation du Code noir venant aprs diverses ordonnances s'chelonnant de 1667 1681 et touchant la justice, au commerce et la marine 1 . Jusqu' la Rvolution de 1789, le Code noir sera le seul texte donnant aux esclaves un semblant de garantie juridique. Il impose en effet tout le moins en thorie certaines obligations aux matres : fournir une alimentation suffisante ; ne pas vendre sparment une mre et ses enfants impubres ; ne pas condamner mort, la prison ou la mutilation (chtiment des esclaves fugitifs) sans jugement des tribunaux rguliers ; limiter la journe de travail au temps compris entre le lever et le coucher du soleil ; hberger les impotents l'hpital ou sur la plantation. En revanche, le matre est en droit de faire fouetter et enchaner ses captifs ; les attroupements de travailleurs appartenant des plantations diffrentes, le port d'armes et l'usage de boissons fermentes sont interdits aux esclaves, qui sont frapps de mort pour toute violence ou tentative de violence contre une personne
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Gaston MARTIN, Histoire de l'esclavage dans les colonies franaises, Paris, Presses universitaires de France, 1948, p. 27.

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libre et pour tout vol qualifi (sauf les larcins domestiques, punis des verges ou de la marque). Certaines mesures tendent par ailleurs restreindre les unions entre Blancs et personnes de couleur, alors que de telles unions lgitimes ou non s'taient opres sans rencontrer d'opposition dans les dbuts de la colonisation. Tant que l'immigration blanche fut presque exclusivement masculine les colons, en effet, pratiqurent largement l'union mixte (ce quoi leurs successeurs n'ont pas renonc, sous la forme des liaisons illgitimes) et ne rpugnrent pas la sanctionner par le mariage : parmi les tout premiers il y en eut qui pousrent des Indiennes ; et, ensuite, se marier avec une Africaine christianise put se faire sans que le couple encourt de discrdit particulier. Mais cette situation se modifia au fur et mesure que se dveloppa l'immigration fminine, d'abord pratiquement inexistante et si rduite encore l'poque de Colbert qu'on augmentait le faible contingent reprsent par celles qui voulaient bien s'expatrier en envoyant aux les des filles galantes ramasses lHpital gnral ou dans les mauvais lieux. Les Franaises devenant peu peu plus nombreuses et les colons ayant par consquent une plus grande latitude de choix pour se marier, des discriminations s'oprrent et la socit crole, d'une part, se fit plus stricte l'endroit des nouvelles arrivantes europennes et, d'autre part, s'orienta vers une moindre tolrance l'gard de l'union mixte tant sous sa forme lgale que sous celle du concubinage : vis--vis des femmes de race blanche, leurs concurrentes de couleur se trouvaient, ne ft-ce que sur le plan des relations illgitimes, en position de rivales, qu'il apparaissait d'autant plus souhaitable d'liminer que les fruits de telles liaisons augmentaient le nombre d'une population de couleur par laquelle les habitants craignaient d'tre submergs. Le Code noir ne fait donc que lgifrer dans le sens d'une raction qui s'est dj manifeste dans les murs contre le libralisme des premiers temps en matire d'alliances. Ainsi cherche-t-il mettre un frein aux unions mixtes en stipulant que l'Europen convaincu d'avoir eu un enfant avec une Noire est passible d'amende, mre et enfant tant de surcrot confisqus au profit de l'hpital 1 , sans possibilit de rachat, s'il s'agit d'une esclave enceinte des uvres de son matre ( moins que, ce dernier l'pousant, elle se trouve affranchie de plein droit de mme que l'enfant, dont la condition est obligatoirement celle de la mre) ; cette premire mesure restrictive, qui s'avrera peu efficace, sera suivie au dbut du XVIIIe sicle par celle qui dclare dchu de ses titres le noble qui pouse une multresse et paracheve, en 1778, par l'ordonnance interdisant tout mariage entre Blancs et gens de couleur. Dans le domaine religieux, enfin, certaines mesures d'ordre pratique visant protger les catholiques contre leurs concurrents sont dictes par le Code noir : expulsion des juifs dans les trois mois, interdiction aux protestants de pratiquer leur culte publiquement, incapacit pour tout noncatholique d'tre commandeur (c'est--dire contrematre) ou intendant de plantation, nullit de tout mariage non clbr selon la rgle de l'glise 2 .

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Cette clause ne tardera pas tomber en dsutude, vu ses difficults d'application. Gaston MAPTIN, op cit., p. 28-29 et 152. Voir aussi E. REVERT, La France d'Amrique, p. 55 et suiv.

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la veille de la Rvolution franaise, Martinique et Guadeloupe, tombes aux mains des Anglais pendant la guerre de Sept Ans et restitues la France par le trait de Paris (1763), subissent une crise lie aux besoins croissants de mainduvre (la natalit parmi les esclaves ne compensant qu' peine la mortalit) et l'abandon progressif des cultures vivrires europennes au profit des cultures industrielles. cette poque on discerne dans la socit antillaise diverses catgories que ne dfinissent exclusivement ni la couleur ni la situation conomique de leurs appartenants. Dans la population de race blanche, les hauts fonctionnaires, envoys par le roi pour reprsenter le pouvoir central, forment une catgorie part, en lutte avec les habitants qui tendent accrotre les prrogatives et le nombre de leurs conseils souverains, supportant mal la dpendance financire dans laquelle ils sont l'gard des ngociants et armateurs de la mtropole, qui leur fournissent main-d'uvre, vivres et matriaux en change des produits locaux. Parmi les Blancs originaires ou rsidant demeure, on distingue deux catgories : les grands Blancs , nobles ou grands bourgeois qui, dtenant la grosse proprit foncire et les postes du haut commerce, reprsentent les vritables matres du pays et forment une caste fortement attache ses privilges ; les petits Blancs , catgorie composite qui englobe, avec les petits propritaires et les petits commerants de race blanche, tous les Blancs sans fortune appartenant au personnel de matrise des grandes habitations (tels sont maints engags qui n'ont pas russi devenir planteurs et maints propritaires ruins dont les terres sont alles grossir les domaines des grands Blancs), occupant d'autres petits emplois ou travaillant dans les ports comme hommes de mtier ou artisans. Opposes entre elles dans leur ensemble en raison de leurs divergences d'intrts, ces deux catgories de Blancs qui tous, y compris ceux qui font partie de la lie du peuple, sont des hommes libres et des descendants d'hommes libres s'opposent la population de couleur, qui comprend la masse quasi-anonyme des esclaves et la catgorie intermdiaire constitue par tous les individus qui ne sont pas des esclaves mais se rattachent la classe servile par leur pass ou leur ascendance. Dans cette catgorie elle aussi composite des hommes de couleur libres se rangent, avec les Noirs affranchis ou descendants d'affranchis, des gens de sang ml aux origines trs diverses, puisqu'il peut s'agir aussi bien de mtis affranchis par leur matre (souvent leur pre illgitime) que de mtis reconnus ns d'une mre libre et pouvant donc tre issus des relations soit d'une esclave avec un Blanc qui l'a pouse (cas d'exception mme chez les petits Blancs, qui n'ont pas comme les grands Blancs un rang conserver) ou simplement affranchie, soit d'une Noire libre avec un Blanc ou un mtis, soit d'une mtisse libre avec un homme quelconque, soit encore d'une Blanche avec un homme de couleur libre ou avec un esclave (cas le plus rare, de telles unions ne pouvant gure s'oprer que de faon trop clandestine pour qu'il en reste des traces sociales). peu prs aussi nombreuse que la population blanche la fin du rgne de Louis XV, la catgorie des hommes de couleur libres, dont le dveloppement est senti comme une

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menace par les grands et les petits Blancs, tombe sous le coup dun ostracisme dont les racines, d'ordre social plutt que proprement racial, sont nettement exprimes dans une dcision du ministre de la marine dclarant, le 13 octobre 1766 : Tous les ngres ont t transports aux colonies comme esclaves ; l'esclavage a imprim une tache ineffaable sur leur postrit ; et par consquent ceux qui en descendent ne peuvent jamais entrer dans la classe des Blancs. S'il tait un temps o ils pouvaient tre rputs blancs, ils pourraient prtendre comme eux toutes les places ou dignits, ce qui serait absolument contraire aux constitutions des colonies 1 . Exclus des professions maritimes, mdicales, lgales et religieuses comme de tous les emplois publics, mais pouvant tre propritaires, s'employer dans les cadres des plantations ou exercer des professions commerciales ou artisanales, les gens de couleur libres se situent conomiquement ( l'exception de quelques propritaires ou commerants riches) dans les mmes zones que les petits Blancs ; la couleur noire tant comme une marque hrditaire d'esclavage, ils partagent le prjug des Blancs l'gard de cette couleur et l'on voit les plus clairs mpriser les plus foncs, ceux que leurs caractres physiques loignent le plus des races qui fournissent sa matire au trafic ngrier se regarder comme suprieurs. La hirarchie conomique se complique par consquent d'une autre hirarchie base sur les gnalogies (relles ou supposes) qui font que l'un compte parmi ses ascendants une proportion plus grande d'Europens que n'en peut compter l'autre. Quant la masse des esclaves (couche la plus misrable de la socit crole, si l'on en excepte quelques serviteurs bien en cour auprs de leurs matres), elle se compose en principe de ngres et de ngresses mais on y trouve galement des mtis (ou descendants de tels mtis) ns d'une mre demeure esclave et qui n'ont pas eu la chance d'tre eux-mmes affranchis. Du point de vue professionnel, on distingue parmi les esclaves les ngres talents (ouvriers spcialiss, chefs d'quipe ou domestiques qui peuvent tre tout moment renvoys dans le rang) et les simples manuvres que sont les ngres de culture , distinction laquelle s'ajoute celle des ngres pices d'Inde (imports directement d'Afrique) et des ngres croles (ns la colonie, comme l'indique le mot crole ), individus rputs moins travailleurs et moins dociles que les nouveaux arrivants, mais parmi lesquels se recrutent de prfrence ceux qui, mieux prpars cet gard que les autres, bnficient d'un emploi spcial. ces diverses catgories de la population servile s'adjoint la catgorie marginale que forment les ngres marrons , fugitifs qui se groupent en bandes et vivent en hors-la-loi dans les rgions les plus sauvages. Ainsi se prsente en un tagement de classes quoi rpond, sans le recouper absolument, un tagement de races (Blancs, multres au sens large, ngres) la socit antillaise au moment de la Rvolution. Dans cette socit doublement stratifie les Blancs, soucieux de se maintenir comme classe dominante, redoutent
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G. MARTIN, op. cit., p. 115.

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l'ascension des multres et cette crainte est aggrave par la situation ambigu que les multres doivent leur caractre de sang-ml : ils sont lis d'une part avec la classe servile (o ils comptent des parents) et, d'autre part, souvent apparents notoirement des Blancs, qu'ils appartiennent la ligne illgitime d'un Blanc ou une branche forligne parce qu'issue d'un mariage mixte. Dans de telles conditions, il est naturel que le comportement des multres soit jug sans indulgence et qu'ils fassent figure de gens qui, en rgle gnrale, on ne peut pas se fier : intelligents mais sans principes (les femmes en particulier, auxquelles les Blancs font appel de prfrence aux Noires quand ils se choisissent des matresses, et qui trouvent dans ces liaisons un moyen d'avancement), avides de promotion sociale, jaloux de ceux que leur origine place plus haut qu'eux dans la hirarchie et s'efforant de copier leurs usages. Aux yeux des Blancs et tout aussi bien de ceux qui appartiennent ce groupe conu comme proprement parler btard, la masse des ngres dont les conditions d'existence ne peuvent en effet que tendre obnubiler les facults intellectuelles et que concourent dmoraliser la promiscuit, la servilit et la transplantation dans une socit qui nest pas faite pour eux apparat comme gnralement stupide et capable seulement, pour le meilleur comme pour le pire, des ractions les plus bestiales ; de mme que leurs congnres du continent africain continent dont c'est seulement de nos jours que l'on commencera d'apprcier les civilisations ils sont considrs comme des barbares, avec lesquels il n'y a pas lieu d'en user autrement qu'avec des animaux domestiques. Bien qu'un courant d'opinion antiesclavagiste ait pris naissance en France comme en Angleterre ds le milieu du XVIIIe sicle et qu'aprs les voyages des grands navigateurs comme sous l'influence des ides philosophiques nouvelles on ait commenc se faire une ide un peu meilleure des sauvages , les assembles rvolutionnaires ne se dcideront qu'assez tard tendre aux territoires coloniaux o trop de Blancs dsirent le maintien du statu quo l'application des principes formuls dans la Dclaration des droits de l'homme et du citoyen. Aprs les troubles survenus en 1790 Saint-Pierre de la Martinique ainsi qu' SaintDomingue (dont la partie occidentale, l'actuelle Rpublique d'Hati, avait t reconnue franaise par le trait de Ryswick conclu entre la France et l'Espagne en 1697), la Constituante vote les dcrets des 13 et 15 mai 1791 qui reprsentent une concession faite la catgorie la plus consciente politiquement et la plus difficile contenir de la population de couleur : l'esclavage est maintenu, mais les hommes de couleur ns de pres et de mres libres sont appels la vie civique. Il faudra attendre, d'une part, la chute des Girondins (reprsentants du haut ngoce de Bordeaux, qui trouve dans le trafic triangulaire entre France, Afrique et Antilles une grosse source de profits) et, d'autre part, que se soit dveloppe la rvolte de Saint-Domingue (dclenche le 14 aot 1791 par le ngre Bouckman) pour que la Convention nationale accorde les droits politiques la totalit des hommes de couleur libres (28 mai 1792) et vote enfin, quand il sera ncessaire de s'assurer le concours des rebelles contre les Anglais et les Espagnols, un dcret abolissant l'esclavage et stipulant que tous les hommes sans distinction de couleur domicilis dans les colonies sont citoyens franais et jouiront de tous les droits

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assurs par la Constitution (5 fvrier 1794). Toutefois, ce dcret ne sera gure appliqu qu' Saint-Domingue et la Guadeloupe, les autres les franaises tant occupes une une par les Anglais au cours de la guerre mene contre la Rpublique, et encore ne le sera-t-il pas longtemps : aprs le trait d'Amiens (10 octobre 1801), qui restitue la France les les qu'elle avait perdues, une loi est promulgue rtablissant l'esclavage (20 mai 1802) et d'autres mesures sont prises annulant les progrs accomplis pendant la Rvolution. De nombreux Antillais de couleur attribuent aujourd'hui cette politique rgressive l'influence qu'aurait eue sur le Premier consul son pouse Josphine de Beauharnais, issue d'une famille blanche crole. En Guadeloupe, o le gnral Richepanse a t envoy pour rprimer la rbellion, le chef de bataillon multre Louis Delgrs, chass de BasseTerre et encercl au Matouba, se fait sauter avec trois cents hommes (28 mai 1802), pisode dont le hros est demeur l'une des gloires des Antilles franaises. D'autre part, le 7 juin de la mme anne Saint-Domingue, le gnral Leclerc, beau-frre de Bonaparte, fait arrter Toussaint Brda dit Toussaint Louverture, esclave noir qui, aprs avoir combattu pour l'mancipation, tait devenu le matre de la partie franaise de l'le avec l'investiture du Consulat et qui, transfr sur le continent aprs son arrestation, sera intern vie dans un fort du Jura. Jusqu'au moment o la France aura t le thtre d'une nouvelle rvolution populaire, soit pendant prs d'un demi-sicle, l'esclavage continuera de svir en Martinique et en Guadeloupe. En Hati (dont Georges Dessalines, ancien lieutenant de Toussaint, proclame l'indpendance le 31 dcembre 1803), la libert cependant restera chose acquise ; les lments blancs de la population ayant t limins, une classe bourgeoise essentiellement multre demeurera en prsence de la masse des ngres et ce clivage constituera jusqu' nos jours l'une des dominantes de la vie politique hatienne. En fvrier 1815, les ministres plnipotentiaires des diverses nations, runis au Congrs de Vienne aprs la dfaite napolonienne, portent contre la traite des Noirs une condamnation de principe et, dans les annes qui suivent, l'Angleterre signe avec plusieurs pays des traits visant sa rpression et instituant un droit de visite rciproque pour empcher la contrebande grce la surveillance des navires de commerce. Avec la France, qui ds le retour temporaire de Napolon avait dcrt pour son compte l'interdiction du trafic ngrier mais refusait d'admettre le droit de visite, un trait analogue est nanmoins conclu sur l'insistance du gouvernement anglais (30 novembre 1831) et augment d'une convention interprtative (22 mars 1833). Ce premier accord est suivi d'un nouveau trait que les reprsentants des deux gouvernements signent Londres le 20 dcembre 1841 et qui tend le droit de visite de nouvelles zones en renforant le contrle britannique. Toutefois, ce trait n'est pas ratifi parce que l'opposition parlementaire franaise y voit un moyen pour l'Angleterre de s'assurer la suprmatie des mers. Lorsque la Chambre en discute (janvier 1842) le trait de Londres donne lieu une bataille acharne, mais ceux-l mmes qui s'insurgent contre le droit de visite rclament du gouvernement la suppression effective de la traite et se montrent d'accord avec leurs adversaires pour fltrir l'esclavage. cette

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poque une partie de l'Europe l'a dj officiellement rprouv : l'Angleterre l'a supprim dans ses colonies depuis 1834 et le pape l'a condamn. Le courant abolitionniste, dont l'abb Grgoire (auteur du clbre Mmoire en faveur des gens de couleur paru en dcembre 1789) avait t pendant la Rvolution le reprsentant le plus opinitre, se heurte l'hostilit des milieux coloniaux et du commerce maritime qui regardent l'mancipation comme prjudiciable leurs intrts. Mais un certain amnagement du rgime esclavagiste s'avre ncessaire, car si la suppression de la traite (encore qu'elle continue de manire illicite) ne peut manquer d'entraner une crise de main-duvre, l'opinion commence s'alarmer du sort des esclaves noirs ; de sorte que l'on voit, ds les dbuts de la Restauration, se faire jour le souci d'une politique plus rationnelle de colonisation des Antilles : en 1816, les administrateurs coloniaux sont invits favoriser les naissances ainsi qu' s'efforcer de diminuer la mortalit et, sous la monarchie de Juillet, plusieurs lois sont votes qui facilitent l'affranchissement, suppriment des chtiments, tels que la mutilation et la marque, et restituent par ailleurs (avril 1833) la plnitude des droits civils et politiques aux hommes de couleur libres. ces lois s'ajoutera celle du 18 juillet 1845 qui, tout le moins dans le principe, rglemente le rachat personnel au moyen du pcule, assigne de nouvelles limites aux chtiments corporels, rend aux esclaves le caractre de personnes civiles et impose l'instruction lmentaire et religieuse des Noirs 1 . Ces amorces de rformes ne vont pas sans susciter une vive opposition parmi les Blancs croles, peu enclins admettre des entraves dans leurs rapports avec la main-d'uvre servile, et les conseils coloniaux, quand on prend leur avis sur l'mancipation maintenant l'ordre du jour, dclarent qu'elle exige en tout cas une longue prparation et qu'il faut d'abord civiliser les esclaves, car ils ne sont pas mrs pour la libert. Malgr une intervention vigoureuse de Ledru-Rollin, le dbat parlementaire du 24 avril 1847 reste sans rsultat et c'est seulement aprs la chute de la monarchie de Juillet que Victor Schlcher, fils de ngociant qui depuis un voyage fait en 1829 au Mexique et aux Antilles s'tait affermi dans ses convictions rpublicaines et luttait contre une institution dont il avait vu toute l'horreur, obtiendra gain de cause, lorsqu'il aura t dsign par le gouvernement provisoire comme sous-secrtaire d'tat la marine charg des colonies. Il parviendra arracher, le 27 avril 1848, un dcret par lequel est proclame l'abolition de l'esclavage dans toutes les colonies et possessions franaises, une indemnit (dont l'Assemble nationale devra dterminer le montant) tant prvue pour les propritaires. En 1847, Schlcher, s'attachant dmontrer que l'esclavage cote plus cher maintenir qu'il ne coterait dtruire valuait 12 000 (dont la scurit tait assure par 3 000 hommes de force arme et 6 000 de milice) le nombre des Blancs qui la Guadeloupe se trouvaient en face de 93 000 esclaves, les chiffres
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MARTIN, op. cit., p. 253, 280-281 et 290-291.

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tant pour la Martinique de 9 000 Blancs (et 3 000 hommes de troupe) et de 74 000 esclaves 1 . Radical changement de statut juridique portant sur la catgorie de beaucoup la plus nombreuse de la population des Antilles franaises, l'abolition ne pouvait manquer d'avoir des rpercussions importantes sur l'ensemble de la vie sociale en Martinique et en Guadeloupe. Au point de vue politique, le premier pas tait fait dans le sens d'une assimilation dont la loi du 19 mars 1946, mise en application le 1er janvier 1948, apparat comme l'aboutissement logique, aprs une srie de lois et de dcrets alignant peu peu le rgime des deux les avec celui de la mtropole ; par cette loi, qui rpondait un vu formul ds longtemps par maint reprsentant des populations de couleur et dont le principal dfenseur lors de sa discussion fut le dput communiste Aim Csaire, Martiniquais de race noire, la Martinique et la Guadeloupe ont t transformes en dpartements ainsi que la Guyane et la Runion, de sorte que ces territoires se trouvent aujourd'hui, thoriquement, situs sur le mme plan que les divers dpartements dont se compose la France du continent. Au point de vue conomique, la substitution du travail salari au travail servile videmment moins coteux fut, certes, une cause de difficults financires pour nombre de producteurs ; aussi a-t-on vu s'accentuer un processus de concentration industrielle et agricole amorc ds avant l'abolition, mouvement qui s'acclra, tant en Martinique qu'en Guadeloupe, partir du moment o un rgime d'exploitation de type capitaliste se substitua un rgime de type plus ou moins fodal mais qui, surtout, apparat li aux crises dues la concurrence de l'industrie des sucres extraits de la betterave, dont l'Europe avait vu le grand essor ds la premire moiti du sicle. Cette concentration pousse en Guadeloupe un degr encore plus lev qu'en Martinique, bien que les cultures secondaires et les cultures vivrires aient conserv plus d'importance 2 revtit des formes assez diffrentes dans l'une et l'autre de ces les : en Martinique, les grosses entreprises sucrires restrent grandes plantations de canne et usines tout aussi bien entre les mains des Blancs croles (parmi lesquels se recrutent les propritaires ou actionnaires et le personnel dirigeant de ces entreprises, qui ont gard un caractre familial quelque degr) alors qu'en Guadeloupe les principales entreprises de ce genre ont chapp aux Blancs originaires, la plus grosse part de la production sucrire tant maintenant le fait de socits anonymes qui tiennent de la mtropole la majeure partie de leurs capitaux et de leurs cadres directeurs.
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Victor SCHOELCHER, Esclavage et colonisation, textes choisis et annots par Emile Tersen avec un avant-propos de Ch.-A. Julien et une introduction d'Aim Csaire, Paris, Presses universitaires de France, 1948, p. 131. E. REVERT, La France d'Amrique, p. 142-143. En Guadeloupe proprement dite, plus qu'en Grande-Terre, la petite proprit est dveloppe car la culture du bananier y prend le pas sur celle de la canne sucre. Dans le secteur des industries de la canne la distillerie agricole (fabrication du rhum par traitement direct de la matire premire, une chelle quasi artisanale) a gard plus d'importance en Martinique qu'en Guadeloupe, vu la concentration moins pousse.

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Dans le domaine dmographique, la priode qu'inaugure la liquidation de l'esclavage est marque par le rapide accroissement d'une population qui, sous l'ancien rgime, n'avait pu se maintenir que grce l'immigration, ainsi qu'en tmoignent les chiffres qui, pour les Noirs comme pour les Blancs, font ressortir une rgression lorsqu'une guerre gne ou interrompt les communications entre Antilles, Europe et Afrique 1 . Que cette augmentation, parallle une certaine amlioration des conditions gnrales de vie dans les Antilles franaises, puisse tre regarde ou non comme une consquence directe de l'abolition, cette dernire n'a pas laiss d'avoir des effets sur le peuplement, car il en rsulta des crises de main-d'uvre qui amenrent l'introduction, en Martinique et en Guadeloupe, de groupes nouveaux de travailleurs dont la plupart se fixrent. Aux yeux des nouveaux affranchis le travail de la terre pour le compte d'un patron ne prsentait que peu de diffrence avec le travail servile, de sorte que beaucoup d'entre eux quittrent les plantations, prfrant s'en aller sur les hauteurs (ou mornes ) vivre en petits cultivateurs ; pour rpondre au besoin qu'eurent les employeurs de leur trouver des remplaants, un systme d'engagements sur contrats rguliers fut institu en 1852, par les dcrets des 13 fvrier et 23 mars, et cette immigration rglemente fut pratique jusqu'en 1887, portant, pour la totalit de cette priode, sur 16 000 Africains et 78 800 Asiatiques dont 77 000 Indous, 1 000 Chinois et 500 Annamites 2 . Pour importer de nouveaux travailleurs c'est l'Afrique noire qu'on fit d'abord appel, selon la tradition, mais on y renona bientt car cela rappelait un peu trop le trafic d'une poque dsormais rvolue. Dans l'ensemble, ces Africains rcents se sont fondus avec le reste de la population de couleur mais, pour ce qui concerne la Martinique, on en comptait pourtant 5 345 en 1901 3 et dans certains districts (tel quartier de la commune du Franois et le lieu-dit Morne l'Afrique dans la commune du Diamant, par exemple) on rencontre encore quelques reprsentants de cette dernire couche africaine d'immigration, ceux qu'en crole on appelle les Congos ou ng' Guinin (ngres du Congo ou ngres de Guine, Guine tant pris ici, et Congo tout aussi bien, au sens large d'Afrique). Avec ces gens au type ngrode fortement marqu leurs voisins, mme de nos jours, ne se marient pas volontiers parce qu'en rgle gnrale les longs cheveux (ou cheveux lisses) sont prfrs aux cheveux crpus, comme l'est un teint plus clair un teint plus fonc, et que les descendants d'immigrants antrieurs l'abolition persistent plus ou moins considrer ces Antillais de plus frache date, dont les parents ou grands-parents sont venus travailler la manire des anciens esclaves, comme ayant gard quelque chose de la condition servile, en mme temps qu'ils se

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Ibid., p. 60. E. REVERT, op. cit., p. 61, d'aprs les chiffres donns par M. Tersen. E. REVERT, La Martinique, p. 242.

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tiennent pour mieux duqus et plus civiliss que ces nouvellement dbarqus d'un continent qui leur a toujours t prsent comme peupl de barbares. Parmi ces travailleurs des deux sexes, engags sur contrat mais qui ne furent pas toujours de vritables volontaires, il faut compter principalement les coolies (nom sous lequel on dsigne encore leurs descendants), dont un certain nombre furent amens des tablissements franais des Indes, mais dont la grande majorit taient originaires des Indes anglaises, et engags la suite d'un trait sign entre la France et l'Angleterre en 1861. Compte non tenu de ceux qui vinrent aussi de l'le Maurice, la plupart de ces travailleurs appartenaient la race dravidienne, Indous du Sud que leur pigmentation permet de rattacher au groupe des Noirs. On trouve encore des groupes assez nombreux d' Indiens (reconnaissables leurs caractres physiques, dont le plus classique est l'association d'une peau fonce avec des cheveux lisses et des traits fins) en Martinique et surtout en Guadeloupe, leurs domaines principaux tant les rgions de Macouba, de Basse-Pointe et de Saint-Pierre (Martinique), du Matouba, de Capesterre, du Lamentin et de Sainte-Rose (Guadeloupe proprement dite) et celle de Port-Louis ainsi que la zone comprise entre Sainte-Anne et le Moule (GrandeTerre). En butte encore une prvention de la part des autres Antillais de couleur pour qui le mot coolie est presque synonyme du mot serf, ces Indous, malgr la frquence croissante des unions mixtes, ne se sont pas entirement fondus avec le reste de la population colore et ils ont conserv certaines particularits culturelles, pratiquant notamment des rites qui leur sont propres, bien qu'ils appartiennent dans l'ensemble la religion catholique comme presque tous les Martiniquais et Guadeloupens. Reconnus aprs contestation en 1904-1906 comme jouissant des mmes droits politiques, les descendants d'immigrants anglo-indous sont astreints depuis 1923 aux mmes obligations militaires que les autres Antillais franais 1 . Aprs avoir t longtemps vous la garde du btail et aux emplois regards comme les plus vils tel le service de la voirie Fort-de-France ces Indous de la Martinique et de la Guadeloupe ont maintenant des reprsentants dans de nombreuses professions (mdecine, barreau, enseignement, commerce, etc.). Quant aux Chinois et aux Annamites, d'ailleurs venus en nombre restreint, ils n'ont laiss que peu de traces aux Antilles franaises. Quelques familles de la bourgeoisie martiniquaise, fires de cette origine, portent des noms chinois et certains de leurs membres ont conserv un type qui les diffrencie nettement des autres Antillais.

Voir ce sujet la brochure, dite par lui-mme, de M. Henry SIDAMBAROM, ngociant et propritaire Capesterre (Guadeloupe), d'origine anglo-indoue, Procs politique. Contestation des droits lectoraux oppose par le gouverneur de la Guadeloupe, M. le vicomte de la Loyre, aux fils dHindous ns la Guadeloupe. 1904-1906, avec un avant-propos et une annexe rdigs postrieurement la dcision de 1923 relative au service militaire (Pointe--Pitre, Presse amricaine, 1924).

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La dernire consquence d'ordre dmographique qui peut tre impute la transformation inaugure par le dcret du 27 avril 1848 est l'afflux de mtropolitains, dont le nombre a augment notamment depuis que la dpartementalisation des deux les a amen y introduire de nouveaux fonctionnaires et un contingent plus lev de forces de police. Les rapports entre ces quelques milliers de mtropolitains (qui ne viennent que pour un temps limit et, dans la plupart des cas, sans que cela rsulte d'une vocation) et les originaires de couleur constituent l'un des principaux problmes de contacts qui se posent actuellement en Martinique et en Guadeloupe. Pour complter ce bref tableau de l'volution du peuplement des Antilles franaises depuis un sicle, il faudrait noter, par ailleurs, la prsence de commerants libanais et syriens, nombreux surtout en Guadeloupe o ils constituent des rivaux redoutables pour les originaires dans la branche des textiles et d'autres branches du commerce de dtail. Au point de vue culturel, l'abolition de l'esclavage a eu pour consquence une large diffusion de l'instruction et, corrlativement, la formation d'une intelligentsia de couleur, d'abord compose exclusivement de multres (cette catgorie tant l'poque ancienne dj beaucoup plus intgre la culture franaise que ne l'tait celle des ngres esclaves), mais o l'on voit aujourd'hui des Noirs occuper une place minente tels, en Martinique, le dput maire de Fort-de-France, Aim Csaire, professeur de lettres et pote reconnu par maints crivains et intellectuels franais comme l'un des plus grands de notre temps, ou, en Guadeloupe, le maire de Saint-Claude et conseiller gnral Rmy Nainsouta, inspecteur gnral en retraite des services vtrinaires aux colonies, qui jouit d'une grande rputation locale comme auteur d'articles et de causeries touchant la vie crole. Longtemps confine dans l'imitation pure et simple de ce qui se faisait Paris, cette intelligentsia commence prendre conscience d'elle-mme et, liquidant peu peu le sentiment d'infriorit que les Blancs ( peu d'exceptions prs) ont toujours tendu inculquer la population de couleur, elle s'avre maintenant du moins par certains de ses lments soucieuse d'laborer une culture antillaise originale. Cette monte de la population de couleur, jointe la concentration qui s'est opre sur le plan conomique, s'est accomplie ncessairement au dtriment des petits Blancs, catgorie dont maints lments taient amens par leur situation de classe, ds avant la Rvolution franaise, accepter de se fondre dans la population de couleur par la voie du mariage. Actuellement, si l'on trouve des Blancs originaires travaillant comme fonctionnaires, employs ou techniciens d'un rang plus ou moins lev, on n'en trouve pratiquement plus dans la sphre des professions artisanales et trs peu dans la couche des petits possdants, planteurs ou commerants ; d'autre part, les professions librales sont exerces principalement par des multres. Des Blancs pauvres comparables dans une certaine mesure aux poor Whites du sud des tats-Unis se sont maintenus Saint-Barthlemy, dont la population d'environ 2 500 habitants est presque

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entirement compose, de descendants d'immigrants normands qui ont l'levage pour ressource essentielle, exception faite de quelques commerants et armateurs (beaucoup plus aiss) du port de Gustavia ; en Grande-Terre dans la rgion dite les Grands Fonds Moule , plateau qui apparat comme dfonc par de multiples dpressions, on rencontre encore quelque 150 ou 200 Blancs apparemment sans mlange dsigns sous le sobriquet de Matignons ou Matillons (lun de leurs patronymes), petits cultivateurs dont le niveau de vie comme le niveau culturel sont quivalents, en rgle gnrale, ceux des Noirs vivant l'chelon le plus bas ; les 2 000 habitants des Saintes, enfin, comprennent surtout des pcheurs qui sont les descendants plus ou moins mtisss d'anciens immigrants bretons. En Martinique aussi bien qu'en Guadeloupe (o le brassage des races s'est effectu un moindre degr, de sorte que la diffrence entre multres et Noirs, ces derniers plus nombreux en Guadeloupe qu'en Martinique 1 , reste objectivement plus tranche) la socit crole actuelle peut tre rpartie en trois grandes sections. Blancs de la haute bourgeoisie, multres de la classe moyenne, ngres des couches populaires. Telle est la vue d'ensemble, conforme un schma traditionnel, que Martiniquais et Guadeloupens ont d'une stratification sociale plus complique en fait, puisque la division base raciale (elle-mme assez floue, vu la multiplicit des types intermdiaires) ne recoupe que trs approximativement la division base conomique et que, sans mme parler des Blancs pauvres non plus que des quelques Noirs que la bourgeoisie riche (en Martinique du moins) peut compter dans ses rangs, on trouve des Blancs et des Noirs ct des multres dans la classe moyenne, un certain nombre de multres appartenant par ailleurs aux sphres de la haute bourgeoisie (ceux qu'on nomme en Martinique les grands multres ) et une masse de gens qui se rangeraient logiquement dans la catgorie des mtis, vu leur ascendance mixte, se trouvant englobs avec les ngres dans les couches populaires. Tout' ng' riche c'est mult', tout' mult' pauv' c'est ng' , assurait en 1843 lHatien Jean-Jacques Acaau, leader de l'insurrection paysanne du Sud, en un aphorisme pass l'tat de dicton, ce qui parat montrer que la relativit de cette division tripartite n'est nullement mconnue par les Antillais 2 .

Cette diffrence entre Martinique et Guadeloupe est sensible quiconque parcourt les deux les. Sur le plan scientifique, les recherches du Dr Montestruc, directeur de l'Institut Pasteur de la Martinique, sur les militaires martiniquais et guadeloupens stationns Fort-de-France font ressortir qu'au point de vue des groupes sanguins, si les uns et les autres appartiennent au type II d'Oldenberg ou type intermdiaire (dans lequel se rangent Arabes, Turcs et Russes), les Guadeloupens sont plus proches du type III ou Afro-Sud Asiatique, ce qui permet de penser que l'lment noir est effectivement plus important en Guadeloupe qu'en Martinique (tienne MONTESTRUC, Recherches sur la rpartition des groupes sanguins chez les Martiniquais et les Guadeloupens , dans Rapport sur le fonctionnement technique de l'Institut Pasteur de la Martinique en 1943, pp. 54-63). Sur Acaau et la rvolte des paysans du sud d'Hati, voir J. N. LEGEP, Hati, her history and her detractors, New York et Washington, Neale Publishing Co., 1907 p. 195 et suiv.

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Structure sociale
Retour la table des matires

la Guadeloupe comme la Martinique territoires qui, en droit, sont des dpartements franais c'est une conomie de type colonial qui persiste dfinir les traits de la structure sociale. Dans l'une et l'autre de ces les que plusieurs milliers de kilomtres d'ocan sparent d'une mtropole situe sous un tout autre climat, la majeure partie des moyens de production (proprit foncire, capitaux fixes et montaires) est en effet dtenue ou administre par un petit nombre de personnes de race blanche qui emploient, directement ou indirectement, une masse de travailleurs de couleur : ouvriers salaris, colons partiaires, petits cultivateurs. La plus grande part des produits (sucre, rhum, banane, ananas) est exporte vers la mtropole tandis que sont imports non seulement les produits fabriqus (textiles, sidrurgie, chimie, papier, etc.) et des matires telles que les engrais, les produits ptroliers, le ciment approvisionnements ncessaires l'activit productrice mais encore une forte quantit de denres (farine, riz, crales secondaires, huiles et graisses alimentaires, morue sale, etc.) qui s'avrent indispensables la subsistance de la population, en ces pays dont l'conomie est axe sur les cultures d'exportation de sorte que les productions vivrires levage et pche compris y sont trs insuffisamment dveloppes 1 . Dans ces territoires dont le rgime conomique est bas sur des activits agricoles et qui se trouvent placs dans une troite dpendance mtropolitaine pour l'coulement de leurs produits, la concentration conomique, estime un observateur rcent 2 , est relativement plus pousse que dans la mtropole, les exploitations occupant plusieurs centaines de salaris sont courantes, le nombre d'ouvriers peut atteindre 1 500 2 000 en priode de rcolte pour certaines entreprises parmi les plus importantes. La concentration n'apparat pas seulement dans la dimension des proprits et dans l'effectif des salaris ; elle englobe le secteur commercial (import-export) et s'tend au domaine du crdit bancaire, qui constitue un facteur influent de l'conomie en raison du caractre saisonnier des activits professionnelles, de leur orientation vers les marchs extrieurs et des besoins de trsorerie qui les accompagnent . Pour ce qui concerne la Martinique, M. Eugne Revert a soulign que les proprits d'une superficie suprieure 100
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Mme DEVAUD, op. cit., p. 28 et suiv. Suivant le mme auteur, la Martinique importerait 70 % des matires azotes et 90 % des matires grasses consommes sur place. D'aprs M. Ernest Bonnet (Notes pour l'histoire conomique de la Guadeloupe. VI : Coup d'il sur l'conomie guadeloupenne, juin 1952, p. 8), pratiquement, la Guadeloupe importe les neuf diximes de ce qu'elle consomme et exporte la presque totalit de sa production de sucre, de rhum et de banane. C'est la France qui lui achte ses productions et qui est son principal fournisseur. Les Antilles restent encore tributaires de lAmrique en dpit des restrictions du change pour certains articles, tels que les produits ptroliers (Trinidad), le matriel d'quipement pour certaines machines (U.S.A.) . Robert MORET, rapport sur L'extension de la scurit sociale aux Antilles (1952).

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hectares couvraient en 1935-1936, ainsi qu'il ressort des statistiques officielles, les huit onzimes des terres et que la part des Blancs dans le commerce d'exportation n'atteignit pas moins de 85 % en 1938 ; cette mme poque on pouvait valuer, suivant le mme auteur, gure plus d'un millier, familles comprises, le nombre des personnes (gros propritaires, industriels, commerants) vivant d'un revenu annuel suprieur 200 000 francs alors que 150 000 170 000 personnes (ouvriers agricoles et industriels) disposaient de moins de 10 000 francs 1 . Selon une estimation remontant 1949, aux neuf diximes de la population des Antilles franaises reviendrait la possession d'un quart seulement des tendues globales et, la Martinique, moins de 5 % des exploitations occuperaient les deux tiers des terres 2 . dfaut d'un changement sensible dans la rpartition des biens-fonds, il est juste de reconnatre que dans les annes qui viennent de s'couler un relvement considrable des salaires est survenu, consquence directe de la dpartementalisation ; toutefois, il n'en est pas rsult de transformation radicale quant aux conditions d'existence du proltariat agricole et industriel, car cette amlioration sur le plan des moyens montaires concomitante une hausse des prix telle que la vie cote aujourd'hui notablement plus cher dans les Antilles franaises que dans la mtropole s'est trouve contrebalance, comme le fait observer M. Eugne Revert 3 par la diminution constante des cultures vivrires et la pnurie relative engendre par les difficults d'importation. Quelques notables de race blanche (grands propritaires, dirigeants et actionnaires des socits, exportateurs, etc.) ont donc la matrise conomique dans l'une et l'autre des deux les, cette diffrence prs qu'en Martinique ces Blancs sont des originaires alors qu'en Guadeloupe beaucoup d'entre eux ne sont que les reprsentants de socits mtropolitaines et d'autres des Blancs martiniquais qui occupent dans l'industrie sucrire une place assez importante pour que bien des Guadeloupens puissent dire que la Martinique est en passe de coloniser sa voisine. Entre cette classe dominante d'effectif trs restreint (o de rares lments de couleur parviennent prendre place) et la masse des travailleurs salaris et petits propritaires ou colons, masse dont le noyau est constitu par les descendants plus ou moins mlangs des anciens ngres esclaves, il existe une classe moyenne compose surtout de gens de couleur, dont beaucoup sont les descendants des anciens hommes de couleur libres , et dans laquelle se rangent avec quelques ruraux ou semi-ruraux (moyens propritaires et greurs d'habitations, ces derniers tant souvent des Blancs auxquels sont subordonns des conomes de couleur) les fonctionnaires, la plupart des commerants et tous les membres des professions librales (notaires, avocats, mdecins, etc.). Cette classe
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E. REVERT, La Martinique, p. 268 et suiv., 448 et 454 et suiv. On comptait eu 1936 la Martinique onze domaines de plus de 500 hectares. L'auteur note le fait que la concentration agricole tait en vrit plus pousse encore que la statistique ne peut le laisser paratre, la domination d'un mme groupe usinier s'tendant sur plusieurs habitations distinctes et certains propritaires, par ailleurs, n'tant que des prte-noms. Mme DEVAUD, op. cit., p. 29. E. REVERT, op. cit., p. 550.

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moyenne relativement peu nombreuse prsente des contours assez indcis et il semble qu'on puisse trouver des tmoignages de sa fluidit dans des faits tels que la grande disparit des standings sociaux qu'on observe souvent parmi les membres d'une mme famille, ou bien encore certains cumuls de professions qui sont de nature surprendre l'observateur venu de la mtropole. Une famille peu fortune, voire mme pauvre, poussant souvent l'un de ses enfants pour qu'il devienne, par exemple, professeur ou avocat alors que les autres enfants, parce qu'ils semblent moins bien dous ou simplement faute de moyens, ne sont pas l'objet des mmes soins, on verra, l'occasion, un professeur de l'enseignement du second degr (homme des plus cultivs et distingu) dont le frre cadet est un modeste artisan bniste dans un bourg de campagne ou bien, inversement, un reprsentant trs en vue d'une des professions librales dont l'an vit en cultivateur moyen, de la faon la plus frugale. D'autre part, il est courant en Martinique qu'un riche Blanc crole emploie comme administrateur d'une de ses proprits un parent pauvre ou celui mme qu'il a expropri en arrondissant son domaine, ou bien encore qu'il assure un tablissement plus ou moins dcent (et quelquefois brillant, en assumant les frais de ses tudes) un enfant naturel qu'il aura eu d'une matresse de couleur appartenant en rgle gnrale un milieu modeste. Cas dont il serait ais, bien entendu, de trouver des quivalents en mtropole mais qui aux Antilles franaises semblent particulirement frquents. de tels faits, montrant combien la frontire est incertaine entre bourgeoisie et milieux plbiens, pour fortement hirarchise que soit la socit antillaise 1 , s'en ajoutent d'autres qui illustrent de manire frappante le peu d'assise de la classe moyenne. Tel professeur de la Guadeloupe trouvera, par exemple, naturel d'exploiter une entreprise de chars (ou camions servant aux transports publics), voire mme de tirer bnfice de sa voiture personnelle en la mettant en location, alors que tel autre sera propritaire d'un caf ; tel dentiste de la ville s'en ira priodiquement dans un bourg o il dirige un cinma, abrit par le mme btiment que le cabinet de consultations qu'il possde dans ce bourg ; telle institutrice profitera de ses congs de sant pour grer ce dont elle ne se cachera nullement un petit commerce confi, lorsqu'elle est occupe, l'une de ses parentes, et tel bibliothcaire, enfin, augmentera ses gains en exerant la profession de photographe ses moments de loisir. Des cas analogues peuvent tre cits pour la Martinique, o l'on voit la femme de tel commissaire de police mtropolitain,
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Quelques menus faits, recueillis en dehors de toute enqute systmatique sur ce point, marquent l'importance qu'ont les ides de hirarchie, mme entre gens issus du mme milieu ou se frquentant journellement : M. Montlouis-Flicit, chef de bureau au secrtariat de la municipalit de Fort-de-France, me dit comment d'anciens condisciples lui s'obstinent l'appeler Monsieur Montlouis en raison du poste qu'il occupe la mairie ; Mme Suzanne Csaire me raconte comment, dans sa prime jeunesse Rivire-Sale (Martinique), elle apportait son grand-pre rentrant des champs l'eau pour se laver les mains alors qu' une jeune parente pauvre qui vivait dans la famille revenait la fonction plus humble de lui apporter ses chaussons et de lui enlever ses chaussures.

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tabli depuis longtemps et mari dans le pays, possder une boutique de nouveauts dont elle s'occupe elle-mme ou bien encore une pouse d'avocat exercer la profession de couturire puis ouvrir une picerie. Il est frquent, de surcrot, en Martinique comme en Guadeloupe, qu'un instituteur de campagne soit en mme temps un cultivateur, produisant canne sucre et banane. Semblables faits sont un indice de la situation prcaire de cette classe moyenne, moins solidement ancre que ne peuvent tre ailleurs ses quivalents et dont plus d'un membre sans que cela soit droger, malgr le souci que les bourgeois antillais ont, en rgle gnrale, de leur respectabilit fera feu de tout bois pour se maintenir conomiquement. Aux degrs infrieurs de l'chelle sociale, cumuls ou alternances d'occupations s'avrent encore plus frquents, et presque de rgle en bien des cas, conditionns qu'ils sont dans une large mesure par le cycle annuel des activits et par le fait qu'il y a, d'une manire gnrale, insuffisance d'emploi en priode d'inter-rcoltes. Pour de nombreux individus de la campagne, l'exercice d'une profession est en effet chose saisonnire, variable du carme l'hivernage, et, pour certains, l'excution d'un travail directement rtribu revt sans que soit exclue pour autant l'excution d'autres travaux, salaris ou non salaris un caractre qu'on pourrait presque qualifier d'occasionnel (d'o le grief d'absentisme articul contre les travailleurs des Antilles franaises par la plupart de leurs employeurs, grief que les reprsentants ouvriers retournent contre ces derniers en arguant d'un chmage chronique qui oblige la masse laborieuse se dbrouiller comme elle peut et la met hors d'tat de se fixer sur un seul travail). D'aprs un rapport officiel rcemment tabli 1 , la moiti seulement des ouvriers agricoles travaillent en permanence dans l'agriculture. En effet, suivant la saison, un grand nombre d'entre eux se livrent indistinctement des travaux agricoles ou industriels, les usines (sucreries et distilleries) utilisant une importante main-duvre non seulement pendant la priode de production de janvier juin mais aussi pendant le second semestre, consacr au dmontage des machines et des tuyauteries, au nettoyage des pices encrasses au cours de la fabrication et la remise en place de toute l'installation aprs rvision. Un certain nombre des agricoles travaillent, d'autre part, de faon intermittente et se livrent aux activits les plus varies, se consacrant par exemple, au cours d'une mme semaine, la pche pour leur propre compte, des travaux de maonnerie pour un entrepreneur et des travaux agricoles dans une plantation ou sur leur propre lopin de terre . Mis part un certain nombre de travailleurs spcifiquement industriels (mcaniciens de forge, ouvriers employs l'entretien des machines, etc.), ainsi que les travailleurs urbains, la fraction la plus stable de la main-d'uvre salarie est reprsente par les travailleurs cass , ouvriers agricoles que les gros propritaires ou leurs reprsentants hbergent sur leurs terres, les autorisant btir eux-mmes ou leur allouant des cabanes moyennant une redevance, et les laissant
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Mme DEVAUD, op. cit., p. 33.

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pratiquer quelques maigres cultures vivrires sur les terrains jugs les moins propres la culture de la canne. Vivant un niveau le plus souvent misrable, placs dans la dpendance plus ou moins immdiate de leur employeur et toujours sous la menace d'une expulsion, ces travailleurs logs ce qui est le cas de beaucoup d'Indous constituent une rserve de main-d'uvre qui, lorsqu'est finie la rcolte sur le domaine o ils sont tablis, peuvent tre embauchs sur un autre domaine au moment des conflits qui presque chaque anne surviennent l'poque des rcoltes au sujet des salaires, ces travailleurs se trouvant pratiquement amens comme d'autres qu'on recrute parmi les paysans des rgions les plus dshrites jouer le rle de briseurs de grve en face de ceux qui refusent les conditions patronales. Ouvriers agricoles cass ou non cass, colons partiaires (lis leurs employeurs par des accords ou contrats qui font d'eux des sortes de mtayers), petits propritaires (dont beaucoup sont des salaris par intermittence), reprsentent une paysannerie pauvre dont tous les membres hommes, femmes (s'employant comme amarreuses au moment des rcoltes, d'autres besognes pnibles le reste de l'anne) 1 et mme enfants sont vous ce travail du sol qui, aux Antilles, reste senti comme une occupation moins digne d'hommes libres que d'esclaves et est, en effet, des plus durs tant donn le climat et les procds d'exploitation gnralement archaques. des titres divers, tous prouvent la pression de l' usine et des tenants de la grande proprit, hostiles par dfinition aux revendications de salaire et tendant, pour ce qui concerne les usiniers, payer au plus bas prix les cannes que les producteurs indpendants leur fournissent. Pourtant ceux-ci doivent acquitter parfois des frais de transport trs lourds s'ils ne trouvent faire broyer leurs cannes que dans une usine loigne. Face aux grosses entreprises ( mme de rationaliser les cultures, produisant des cannes d'un meilleur rendement industriel et possdant, par ailleurs, les terres les plus fertiles), ces petits cultivateurs de canne ont le plus grand mal se maintenir et se trouvent assurment en posture plus mauvaise que ceux d'entre les petits propritaires qui, mme leur chelle modeste, cultivent le bananier. Cette culture, en effet, demeure indpendante de l'usine et son rythme entrane en outre des rentres d'argent plus frquentes que ne le permet la canne. Durant ces dernires annes, en dpit des alas lis la fluctuation des cours et de calamits telles que les cyclones,
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Mme DEVAUD, op. cit., p. 132, note, pour ce qui concerne la Martinique : Le travail fminin dans l'agriculture est trs important. En effet, sur les exploitations agricoles, pendant la priode d'inter-rcolte, on compte, pour 100 travailleurs, 64 hommes et 36 femmes. Pendant la priode de rcolte, la proportion de femmes s'lve encore et on a en moyenne, pour 100 travailleurs, 55 60 hommes et 40 45 femmes. Les femmes sont employes pendant l'inter-rcolte aux travaux suivants : sarclage, plantations, rcurage, fumure l'engrais et au fumier de ferme, etc. Elles jouent, pendant la rcolte, un rle trs important (attachage ou amarrage des cannes). L'amarrage a pour but de prparer les piles , dont 20 reprsentent la tche traditionnelle du coupeur et qui comportent chacune 25 paquets de 10 tronons ou bouts de canne longs de 1 mtre ; dans l'ensemble, les travailleurs agricoles sont hostiles la suppression de cette pratique dsute, de crainte qu'il n'en rsulte du chmage pour la main-d'uvre fminine.

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la culture du bananier, qui n'exige aucune mcanisation, a pris une extension considrable dans les rgions propices et il existe maintenant dans ce secteur un nombre assez important de planteurs moyens 1 constituant le noyau de cette nouvelle classe paysanne dont les pouvoirs publics s'efforcent, non sans peine, d'aider le dveloppement par le moyen de caisses dpartementales de crdit agricole mutuel (celles-ci fonctionnent comme celles de la mtropole et sont rattaches comme elles la Caisse nationale) 2 . Les plaintes de cette catgorie de producteurs visent surtout la Compagnie gnrale transatlantique qui revient en fait, aux Antilles franaises, le monopole presque exclusif des transports maritimes et dont les tarifs de fret sont jugs trop levs aussi bien que lonines les conditions de transport 3 . un niveau comparable dans une certaine mesure celui des petits producteurs ruraux qui pratiquent la polyculture (cultivant quelques vivres et autres espces vgtales ct de la canne sucre et du bananier) se situent ceux qui tirent de la mer ou de la fort l'essentiel de leur subsistance. Ce sont les pcheurs professionnels, au nombre de plusieurs milliers ; ils travaillent individuellement ou en association suivant le genre de la pche et constituent avec leurs familles une population ctire mieux nourrie, dans l'ensemble, que le reste de la population parce que compte tenu des hasards de la pche elle s'approvisionne directement en poisson frais alors que dans les conditions actuelles il n'est gure possible aux gens de l'intrieur de se procurer d'autre poisson que de la morue sale (l'un des lments de base de l'alimentation et l'un des principaux articles du ngoce). Ce sont les forestiers qui font le commerce du charbon de bois, s'emploient souvent comme scieurs de long et qui la Direction des eaux et forts accorde de petites concessions sur lesquelles ils peuvent pratiquer des cultures vivrires aprs avoir dfrich, charge pour eux d'assurer un reboisement rationnel en plantant leur terrain avec des mahagonnys du Honduras destins l'exportation. L'ensemble de la masse laborieuse que reprsentent les ouvriers agricoles ou industriels et les petits producteurs est constitue par des Noirs ou des gens de couleur, exception faite de la plupart des habitants des Saintes et de Saint1 2

Selon M. G. Mottard, directeur des services agricoles, 5 000 environ en Martinique. Pour ce qui touche la petite proprit, M. Robert Moret, se rfrant au rapport de la Caisse de crdit agricole mutuel de la Martinique pour l'exercice 1951, crit (op. cit., p. 3) : En ce qui concerne les prts long terme individuels ayant pour objet de faciliter l'acquisition, l'extension, l'amnagement des petites proprits rurales, il est constat que soixante-six socitaires en ont bnfici en 1951 pour une valeur totale un peu suprieure douze millions . Les chiffres sont loquents : il n'apparat pas que l'on puisse transformer la structure sociale en distribuant douze millions entre soixante-six personnes. D'autre part, M. Yoko, directeur de la Caisse de crdit agricole mutuel de la Guadeloupe, indique dans son rapport pour l'exercice de la mme anne qu'il a t ralis vingt-cinq prts long terme reprsentant au total un peu plus de 9 millions. Les producteurs s'engageant par contrat exporter un certain contingent de bananes, il est frquent, par exemple, que de petits producteurs soient obligs d'acheter des rgimes au prix fort pour complter leur chargement insuffisant.

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Barthlemy ou de groupes trs restreints tels que les Matignons de la GrandeTerre ; comme l'indique l'crivain martiniquais Gilbert Gratiant, le monde du travail, ouvriers, paysans, se compose d'une majorit de Noirs ou de mtis plus prs des ngres, avec dans ses rangs une quantit non ngligeable de multres et de cpres , ces derniers prsentant plus d'analogies avec les Noirs que n'en prsentent les multres, c'est--dire les mtis se rapprochant le plus du type europen soit par les traits, soit par le teint, soit par la chevelure 1 . La mme observation vaut pour la classe des artisans (nombreux en particulier dans les mtiers du bois, o abondent les petits patrons bnistes ou charpentiers), comme pour celle des petits commerants, tenanciers des innombrables dbits de boisson ou dbits de la rgie vendant spiritueux, limonades, coca-cola ou pepsi-cola, etc. 2 , et des multiples petites boutiques souvent simples cabanes en planches qui sont la fois piceries, merceries et bazars. Dans cette dernire catgorie, trs humble, d'tablissements commerciaux il faut compter les boutiques qui fonctionnent sur les grands domaines agricoles, souvent tenues par le greur ou l' conome ou encore par sa femme, et vendant crdit avec retenue sur la paie, pratique qui amne les travailleurs s'endetter et qui est dnonce par les hommes politiques de gauche (de mme que les coopratives au caractre plus ou moins paternaliste organises par le patronat dans le cadre de certaines entreprises) comme constituant un moyen de pression sur le proltariat. Aux lments colors de la population et particulirement aux multres revient, un niveau conomique sensiblement plus lev, la plus grosse part du commerce moyen des agglomrations, secteur o ils ont les Syro-Libanais pour principaux concurrents, compte non tenu de quelques Europens (Franais de la mtropole et Italiens) tablis dans les villes les plus importantes. Plus puissants en Guadeloupe qu'en Martinique, ces Syro-Libanais sont devenus, Pointe--Pitre notamment, propritaires de nombreux magasins et immeubles aprs tre arrivs eux ou leurs proches parents une bote sur le dos et avoir parcouru le pays en colportant des tissus et des articles de bimbeloterie, ce qui ne laisse pas de leur attirer l'inimiti d'une grande partie de la population et tout particulirement des commerants croles qui ces russites portent ombrage. Bien que leur nombre n'excde pas quelques centaines, ils font l'objet d'une prvention comparable celle qui en d'autres contres se manifeste l'endroit des juifs, puisqu'ils sont eux aussi regards comme des gens trop industrieux, habiles s'insinuer et d'autant plus dangereux qu'ils se soutiennent entre eux. C'est aux multres galement que revient, en Martinique, une part importante de la distillerie, grande industrie antillaise aprs celle du sucre, et ils figurent aussi
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Martinique conditionnel den , dans Les quatre samedis des Antilles, Paris, Imprimerie Hnon, 1946, p. 81-82. En 1950, le nombre des dbits de boisson tait de 3 155 en Guadeloupe, soit un pour 85 habitants alors que le maximum autoris en mtropole est de un pour 400 habitants (BONHOMME, L'assimilation en Guadeloupe, janvier 1951, p. 352).

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parmi les principaux importateurs (dans cette le on cite par ailleurs un Noir parvenu, sur le plan strictement local, une situation de magnat dans le trafic des rhums). Toutefois, en Martinique aussi bien qu'en Guadeloupe, ce sont les Blancs croles qui non seulement ont la haute main sur le ngoce d'exportation mais occupent la place minente dans le ngoce d'importation (denres alimentaires, matriaux de construction, grosse quincaillerie, matriel pour l'industrie, engrais, produits fabriqus, etc.), en sorte qu'ils viennent au premier rang dans la catgorie de ces gros commerants qu'on appelle Fort-de-France les ngociants du bord de mer , groupe qui en Martinique se situe socialement aussitt aprs celui des grands industriels et propritaires fonciers. En Martinique, ceux des habitants qu'on appelle communment les bks ou, quant certains d'entre eux, les Blancs de la route de Didier (d'aprs le nom du quartier haut qui est la partie lgante de Fort-de-France) soit les Blancs originaires, au nombre de quelques milliers 1 et dont un petit noyau de familles dtient la matrise conomique de l'le forment un cercle ferm o l'on est troitement solidaire quelles que puissent tre, au demeurant, les rivalits personnelles. Une endogamie presque aussi absolue qu' l'poque de l'esclavage tant de rgle chez eux, tous sont plus ou moins allis ou apparents, de sorte qu'un Blanc crole dans l'embarras trouvera toujours parmi les autres Blancs croles un parent ou une relation qui ne lui fournira peut-tre pas les moyens de vivre mieux qu'en bk goyave ou bk malou (Blanc peu fortun de la campagne), mais, du moins, le pourvoira d'un emploi qui l'empchera de tomber dans une misre prjudiciable au prestige de la caste. C'est ce que donne entendre le dicton : Tout' bk c bk. Bk quimb la queue bk (Tous les bks c'est des bks , un bk tient [toujours] la queue d'un [autre] bk ). En Guadeloupe, o l'industrie sucrire est passe pour la plus large part entre les mains de socits mtropolitaines et pour une part importante galement entre celles de croles appartenant deux des grandes familles blanches martiniquaises, ceux qu'on dsigne sous le nom de Blancs pays n'ont pas la suprmatie quasi fodale qu'ont les bks en Martinique et, bien que jaloux eux aussi de l'intgrit de leur race, constituent un milieu plus divis. l'exception de quelques-uns d'entre eux qui occupent des positions de premier plan dans le secteur de la canne (soit des postes d'administration soit comme propritaires, parmi lesquels figure un usinier trs important qui possde des sucreries en Grande-Terre et Marie-Galante), les plus puissants sont des producteurs de banane tablis en Guadeloupe proprement dite ou des importeurs-exportateurs rsidant surtout Pointe--Pitre, principal centre commercial. La plupart des grands propritaires de bananeraies habitent la rgion de Saint-Claude, station
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De 3 500 3 800, estime l'un des principaux ngociants du bord de mer qui se range quant lui dans la catgorie des grands multres . Nulle discrimination raciale n'tant faite officiellement aux Antilles franaises, aucun renseignement ce sujet ne peut tre tir des statistiques dmographiques.

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d'altitude situe quelques kilomtres de Basse-Terre et btie de villas dont beaucoup appartiennent ces Blancs ainsi qu' des Blancs riches des autres rgions, de sorte qu'on entend parler en Guadeloupe de la socit fortune que reprsentent les Blancs de Saint-Claude un peu comme il en est en Martinique pour ceux de la route de Didier. Marie-Galante, qui a comme la Grande-Terre la canne sucre pour culture principale, est peuple essentiellement par une paysannerie trs pauvre comprenant surtout des colons partiaires et de petits propritaires, population de couleur o abondent les types peau fonce et dont premire vue le mode de vie semble relativement peu diffrent de ce qu'il pouvait tre avant 1848. Les Blancs ne se trouvent plus qu'en nombre infime dans cette le, prospre encore vers la fin du sicle dernier mais qu'ils ont peu peu dserte, cause de l'accroissement de la concentration industrielle d aux crises sucrires de 1883 et 1900 et en raison des difficults de communication particulires ce territoire, sorte de satellite de satellite, o la Guadeloupe prend figure de continent. D'une manire gnrale les petits planteurs de Marie-Galante, en conflit priodique avec les usines de GrandAnse et de Pirogue (qui appartiennent au mme Blanc guadeloupen que celle de Courcelles en Grande-Terre et n'acceptent des cannes broyer qu' des tarifs jugs insuffisants par les vendeurs), dplorent que ces tablissements constituent peu prs l'unique dbouch dont ils disposent, l'usine dpartementale Robert n'ayant qu'une activit rduite 1 . Dans les les du Nord et dans les autres dpendances de la Guadeloupe, les tensions sociales sont assurment moindres que l o l'conomie, base sur la culture de la canne sucre, a volu dans le sens d'une concentration gnratrice de conflits. Saint-Martin (o l'on trouve, au milieu d'une population de couleur qui ne parle gure qu'anglais 2 cause des relations frquentes avec les autres les, un certain nombre de Blancs croles parmi lesquels de riches propritaires ou commerants) et Saint-Barthlemy (peuple presque exclusivement de Blancs, l'lment de couleur tant reprsent surtout par les navigateurs du port de Gustavia, dont beaucoup sont des Saint-Martinois), les petits propritaires sont nombreux. Dans l'un et l'autre de ces territoires, en dehors du commerce (favoris Saint-Martin par le fait que son seul bourg important, Marigot, est un port franc) l'levage reprsente la principale ressource avec l'exploitation des marais salants, la pche et des artisanats tels que la vannerie. En raison de la mdiocrit de ces ressources, une partie de la jeunesse est pousse s'en aller, au moins temporairement, chercher fortune dans d'autres territoires : Curaao et Aruba (possessions hollandaises) reprsentent les principaux dbouchs pour les jeunes
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Depuis la rdaction de ces lignes, j'ai appris que l'usine Robert serait maintenant loue l'un des industriels martiniquais tablis en Guadeloupe. Une sorte de pidgin-english, dit en Guadeloupe anglais bananes .

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de Saint-Martin 1 , qui vont s'employer dans les entreprises ptrolires, alors que ceux de Saint-Barthlemy essayent de s'tablir Saint-Thomas (le plus souvent en vain, vu les rglements sur l'immigration dans cette possession amricaine 2 . En revanche, un certain nombre d' Anglais de l'le voisine dAnguilla (possession britannique aux ressources trs pauvres) viennent s'employer Saint-Martin comme domestiques ou travailleurs de proprit. Terre-de-Haut et Terre-de-Bas seuls lots habits de l'archipel des Saintes la plupart des habitants sont des cultivateurs ou des pcheurs, dont une partie ( Terre-de-Haut) de race blanche pure ou trs lgrement mtisse. L'unique agglomration de Terre-de-Haut, Grand-Bourg, est devenue un lieu de villgiature pour les habitants et rsidants de la Guadeloupe. La Dsirade ne compte gure que quelques Blancs sur ses 1 700 habitants, pcheurs ou cultivateurs. C'est sur la cte nord qu'est installe la lproserie des Antilles franaises, tablissement qui jusqu' une poque toute rcente fut le seul mme de recevoir les nombreux Guadeloupens et Martiniquais atteints, des degrs divers, par cette maladie qui frappe surtout les classes pauvres en raison de l'hygine dfectueuse. Petite-Terre, enfin, n'a pas tre prise en considration, car elle n'est occupe que par les gardiens du phare. Dans cette socit martiniquaise et guadeloupenne o la classe dominante ne comprend qu'un petit nombre de personnes et o la classe intermdiaire est ellemme trs rduite, la grande diffrence des niveaux de fortune est l'un des traits qui frappent le plus immdiatement l'observateur, diffrence rendue plus sensible encore par un cadre gographique assez exigu pour que la coexistence de la richesse et de la misre soit visible d'un seul coup d'il. On a souvent dcrit les taudis particulirement sordides mais loin d'tre les seuls dans les Antilles franaises et dans les autres Antilles de certains quartiers de Pointe--Pitre, o les maisons ne sont que des baraques en planches d'une pice ou deux, isoles du sol par de grosses pierre poses aux angles, et n'ayant ni eau, ni gout, ni lectricit ; souvent plus avenantes, en raison du dcor agreste, les cases campagnardes gnralement en bois ou en bambous tresss revtus ventuellement d'une sorte de torchis, avec une toiture de chaume ou de tle ondule, et parfois un simple sol de terre battue ne leur cdent en rien au point de vue de l'inconfort. Le contraste est violent entre ces constructions rudimentaires (qui ont pour seul avantage d'tre aisment transportables et qu'on voit quelquefois charges sur des camions, quand les propritaires changent de rsidence) et les
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D'o le fait que bien des familles envoient leurs enfants l'cole dans la partie hollandaise de Saint-Martin. Il existe cependant Saint-Thomas un district ou quartiers dit Chachatown, ville des Chachas (nom donn localement aux Saint-Barths ).

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lgantes maisons coloniales vranda mme les villas aux proportions de chteau ou les spacieuses demeures de la vieille poque, bties en dur qu'habitent les membres de la classe possdante ou ceux qui s'y rattachent plus ou moins directement. Au premier rang des flaux que la rforme rcente n'a point jusqu' prsent empchs de svir, il faut citer le pauprisme, dont les taudis urbains tels qu'on en voyait Pointe--Pitre alors que j'y rsidais, de la terrasse mme qui prolonge le bar du vaste et moderne tablissement qu'est le Grand Htel ne sont que l'image la plus saisissante. Compte non tenu des rpercussions nfastes qu'ont sur la sant du plus grand nombre l'tat de dsquilibre alimentaire 1 et les mauvaises conditions de vie o se trouvent ces familles gnralement nombreuses entasses dans des logements misrables (bien que tenus le plus souvent avec une propret mritoire), le pauprisme a, de la faon la plus directe, des consquences fort graves au point de vue social. Si la criminalit s'avre peu rpandue tout au moins sous la forme violente de l'attaque main arme, car les Martiniquais et les Guadeloupens de toutes les classes racontent de troublantes histoires d'empoisonnements il existe dans des centres tels que Fortde-France et Pointe--Pitre un problme de l'enfance moralement abandonne. Des enfants assez nombreux de l'un et l'autre sexe se trouvent, en effet, amens vivre de bricolages varis, voire de rapines ou d'expdients (tel ce qu'en termes de police on nomme le vagabondage spcial) 2 , parce qu'ils n'ont plus aucun lien avec des foyers dserts par le pre souvent illgitime ou dont la mre, oblige de travailler au-dehors, est trop frquemment absente. De plus, si la prostitution au sens strict (avec racolage ou exercice rgulier excluant celui d'une autre profession) est elle aussi assez rare, bien des jeunes filles ou des jeunes femmes, ne gagnant que 5 000 6 000 francs par mois comme employes de boutique, tombent dans une semi-prostitution prenant la forme d'une liaison avec le patron, le fils du patron ou tout autre homme de leur connaissance, relations occasionnelles ou plus durables d'o elles tirent de menus avantages (don d'une paire de souliers, d'une robe, etc.). L'influence que ces conditions dplorables d'existence ont sur les murs comme sur la mentalit de nombreuses personnes notamment dans les couches dfavorises joue sans doute pour beaucoup dans les ides que les Blancs des classes suprieures se font des gens de couleur ; ces
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Dans une note qu'il a eu l'obligeance de me communiquer, le Dr Jean Blum-Gayet caractrise ainsi le rgime alimentaire de la grande masse des Martiniquais : Hydrates de carbone en grande quantit : fruits de toutes sortes, bananes, pain, riz et lgumes farineux qui constituent la base de l'alimentation ; peu de corps gras, et trs peu de protides, par suite de leur prix lev et aussi de leur distribution trs irrationnelle. Les sources des vitamines essentielles, sauf la vitamine C, et des mtaux ncessaires (lgumes verts, ufs, lait, beurre...) sont galement trs prcaires. D'autre part, M. Christian Laigret, prfet de la Martinique, n'hsite pas crire : Les rsultats des conseils de rvision prouvent la sous-alimentation : 60 % de dchet ont t enregistrs . ( Le dveloppement de la Martinique , Rsonance, n 5, Paris, 1951, p. 47-54). Quant la Guadeloupe, le bulletin d'informations Sant-Guadeloupe, publi par le Centre dpartemental d'ducation sanitaire, dmographique et sociale, faisait, en mai 1950 (2e anne, n 3), des constatations analogues et donnait aux mnagres des conseils pour une utilisation aussi rationnelle que possible de leurs ressources. En 1952, on valuait quelque 8oo, pour Fort-de-France, le nombre de ces enfants.

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Blancs procdent des gnralisations abusives et l o ils devraient plutt incriminer les circonstances notent comme ils feraient de tares congnitales : la paresse (alors que l'alimentation dfectueuse, avec l'tat de sant dficient qu'elle contribue dterminer, est l'une des causes principales du mauvais rendement reproch aux travailleurs) ; le manque de conscience professionnelle (alors qu'une situation conomique tout le moins prcaire dispose certainement trs peu prendre cur un mtier quel qu'il soit) ; le dfaut de moralit civique (alors qu'une telle situation est forcment propice la corruption et la fraude, dont la Martinique et la Guadeloupe n'ont d'ailleurs pas le privilge, en dpit d'habitudes fcheuses introduites par en haut l'poque coloniale) ; la sensualit dbride (alors que le dfaut d'autres distractions, joint la frquence de la promiscuit, pourrait suffire expliquer bien des licences) 1 ; la tendance se conduire en indigents pour qui l'tat doit tout faire comme s'il tait une providence. Il apparat certain que la promotion de la Martinique et de la Guadeloupe au rang de dpartements de plein exercice, et tous les amnagements qu'elle a logiquement pour corollaires (en matire de sant publique, d'assistance, de scurit sociale, d'organisation du travail et d'ducation), est un lment favorable l'attnuation de ces maux, dont la disparition totale est toutefois difficile concevoir dans les conditions actuelles de l'conomie antillaise.

Vie rgionale
Retour la table des matires

Du point de vue culturel on peut dire des Antilles franaises, comme des autres Antilles, qu'elles ont t un creuset o, sur le fond indien originel, se sont trouves affrontes, d'une part, l'Europe chrtienne, dont la civilisation s'est ds longtemps oriente vers la technicit et le mercantilisme, d'autre part, l'Afrique noire, avec tout son bagage de traditions animistes et les aptitudes artistiques si remarquables des ngres. Elimins par les premiers colons ds la seconde moiti du XVIIe sicle, les Indiens ne sont intervenus que pour une faible part dans la constitution de cette culture qui s'avre en gros et pour autant que le compartimentage du milieu humain qui en est le support permette d'en parler comme d'un tout tre le fait d'immigrants relativement rcents, venus les uns d'Europe et les autres d'Afrique, compte non tenu des Asiatiques arrivs aprs l'abolition de l'esclavage. l'inverse de ce qui s'est produit dans la plupart des autres pays de caractre colonial, on n'a donc pas affaire ici une civilisation ancienne, labore par les autochtones,
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M. Logier, directeur de la population du dpartement de la Martinique, estime qu'avant de parler d'immoralit il faut se rendre compte de ce qu'est la vie d'une laveuse de linge antillaise ou d'une domestique aux gages mensuels de 5 000 ou 6 000 francs, et faire galement la part des facilits qu'offre aux gens de la campagne le travail mixte sur les champs de canne.

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laquelle se serait surimpose ensuite la culture occidentale moderne introduite par les colonisateurs ; presque ds l'origine des Antilles historiques, on se trouve en prsence de deux groupes principaux d'acteurs qui, les uns comme les autres, sont des transplants : colons de provenance europenne (avec ce qu'ils apportaient de la civilisation occidentale telle qu'elle tait leur poque), travailleurs imports d'Afrique pour les besoins de ces colons (avec ce qu'ils pouvaient conserver de leurs traditions dans le bouleversement total des structures sociales et des conditions de vie que reprsentait l'esclavage). Ces deux groupes, celui qui dtient la primaut matrielle comme l'autre, sont dans la ncessit de s'adapter un cadre nouveau et doivent donc transformer plus ou moins leurs cultures avant mme qu'elles voluent cte cte et soient amenes s'interpntrer, de manire d'ailleurs ingale. Cette interpntration s'effectue la faveur non seulement d'un grand brassage (qui s'opre trs tt sur le plan des relations sexuelles) mais des simples contacts entre matres (rests en liaison directe avec l'Europe), esclaves (coups de toutes relations avec l'Afrique) et gens libres des diverses couleurs. Groupe de nombre rduit mais outill pour orienter techniquement et conomiquement des pays placs dans la dpendance politique d'une mtropole laquelle l'lite du groupe demeurait rattache solidement, les Blancs reprsentrent, au moins pendant la priode coloniale, ceux des habitants des Antilles franaises dont les faons s'imposaient dans presque tous les domaines et, trs prcisment, dans ce qui forme en quelque sorte le cadre matriel o vient s'inscrire le reste de la culture. L'ducation dispense par l'glise catholique puis par l'tat rpublicain a, en outre, toujours tendu faire de la Martinique et de la Guadeloupe des pays de culture franaise ; de sorte qu'il n'y a gure, tout compte fait, que sur le plan des traditions populaires et d'une manire trs fragmentaire que se sont maintenues les cultures dont les immigrants non europens, en d'autres circonstances, auraient pu tre des agents de diffusion. Une loi gnrale, toutefois, veut qu'en matire de contacts entre peuples il n'y ait jamais substitution totale d'une culture une autre mais que, bien au contraire, la culture relgue l'arrireplan subsiste dans quelques-uns des traits qui lui taient essentiels, donne une coloration indite une partie au moins des traits nouveaux qu'elle adopte et, ventuellement, exerce en retour une influence sur certains points o la culture qui prvaut offre une moindre rsistance. De fait, l'apport des Noirs s'avrera finalement avoir t assez considrable dans la vie rgionale et fournira un tmoignage entre bien d'autres de la solidit de ces civilisations ngroafricaines qui furent handicapes, dans tout le cours de leur histoire, par le peu de dveloppement qu'y ont reu les techniques, de sorte que les Occidentaux ne les ont gnralement pas estimes leur juste valeur. Plutt que dans le domaine des traditions au sens strict (littrature orale, croyances et pratiques religieuses ou magiques, art, etc.) c'est dans celui des techniques paysannes et artisanales que les Carabes ont laiss en Martinique et en Guadeloupe des traces reconnaissables, abstraction faite des objets de pierre et de

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poterie qui sont les tmoins de leur civilisation ancienne et relvent de la seule archologie. Culture du manioc, de plantes tubercules (patate douce) ou rhizomes (igname), du mas, de l'arachide et de quelques autres espces vgtales ; art de la poterie ( Sainte-Anne, dans le sud de la Martinique) et formes de vannerie telles que certaines nasses de pche et les paniers dits paniers carabes (fabriqus en Martinique dans la rgion du Morne des Esses) ; emploi, trs gnral en Martinique, de l'embarcation dite gommier (d'aprs le bois dans lequel elle est ordinairement taille), pirogue effile aux deux bouts avec un mt et une voile rectangulaire tendue par une vergue en diagonale ; usage de l'pervier ainsi que du hamac (autre instrument relevant de la corderie) ; emploi d'un poison vgtal pour la pche en rivire ; prparation d'une boisson fermente base de bois mabi , c'est cela que semblent peu prs se rduire les tmoignages apports par l'ethnographie quant la persistance fragmentaire d'un certain fond carabe aux Antilles franaises 1 . Il faut noter en outre qu'un certain nombre de termes emprunts au carabe ou drivs de cette langue apparaissent dans le vocabulaire crole : ajoupa (abri provisoire toiture de feuillage un seul pan), carbet (mot dsignant les cases carabes l'poque des premiers colons et prsent aujourd'hui dans la toponymie), coui (moiti de calebasse vide servant de rcipient), canari (du carabe canali, jarre de terre) comptent parmi les plus courants 2 . En mme temps qu'elle instaurait dans ces deux les une vie sociale toute nouvelle en transformant les conditions politiques, l'conomie et jusqu'au peuplement, la mainmise europenne sur la Martinique et la Guadeloupe en a profondment boulevers le paysage. Sans mme parler de la canne sucre dont les plantations couvrent aujourd'hui prs de 50 000 hectares 3 et du dveloppement de la culture du bananier, le cas de deux arbres trs rpandus, l'arbre pain et le

Voir E. REVERT, La Martinique, et Henry DE LALUNG, Les Carabes, un peuple trange aujourd'hui disparu (La joie de connatre, Bourrelier d., Paris, 1948), passim. Dans les lments de grammaire qu'il place en tte de son ouvrage Deux vieilles terres franaises (Guadeloupe et Martinique) (Paris, chez l'auteur, [1935]) Paul Labrousse cite (p. 5) quelques mots croles de provenance carabe : balaou (petit poisson assez apprci de la mer des Antilles), balata (grand arbre dont le latex se fige en gutta-percha), cabouya (nud coulant, lacs), coulirou (poisson de mer ressemblant la macreuse), manicou (opossum), titr (alevin qu'on pche l'embouchure des rivires), zandoli (du carabe anaoli, en franais anolis , petit saurien de la famille des guaniers). Le mme auteur relve (p. 79) l'usage en Guadeloupe du mot boutou (nom de la massue carabe) pour dsigner le mouchoir tortill et nou une extrmit, dont les enfants se servent dans le jeu du mme nom, sorte de cache-mouchoir ou cache-tampon. la Martinique, 20 000 hectares en 1950 (P. BOISSART, La culture de la canne sucre et la sucrerie de canne la Martinique , Revue internationale des Produits coloniaux et du matriel colonial, 26e anne, n 256, janv. 1951, p. 3) ; la Guadeloupe, 25 000, hectares en 1952 (Ernest BONNET, op. cit., p. 8).

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manguier, introduits tous deux sous la Rvolution 1 et dont le rle est important dans l'alimentation, montre comment maints lments du dcor antillais qui peuvent sembler appartenir au milieu ancien sont, en fait, dus la colonisation. Des villes et de nombreux bourgs, relis par un systme routier qui, certes, demanderait tre perfectionn mais permet aux vhicules automobiles de circuler en toute saison travers les deux les, tmoignent aussi de la faon dont s'y est implante la civilisation occidentale, cratrice galement de ports et, depuis 1950, d'arodromes. S'il convient de faire les plus expresses rserves sur les conditions dans lesquelles est loge, la ville comme la campagne, la majeure partie de la population, il est du moins indniable qu'il s'est fait, en Martinique et en Guadeloupe, des constructions importantes (btiments publics, difices religieux, etc.) qui contribuent imprimer aux agglomrations un caractre assurment distinct ne serait-ce que par le cadre naturel de celui que prsentent les divers types d'agglomrations observables dans la mtropole mais qu'on a tt fait de reconnatre pour franais. Dans le domaine religieux et, par consquent, dans tous les ordres de faits o la religion a ses incidences (vie familiale, folklore relatif aux ftes du calendrier, etc.) l'actuelle population des Antilles franaises, chrtienne dans l'ensemble et catholique romaine presque en totalit, porte la marque de l'Europe, dont l'uvre d'vanglisation, commence ds l'poque de l'esclavage, parvint son achvement aprs 1848. C'est dans la classe dominante de race blanche et dans les masses populaires que le catholicisme a ses fidles les plus fervents, la bourgeoisie intellectuelle de couleur tant en rgle gnrale voltairienne, dans sa partie masculine du moins ainsi que le constate M. Gilbert Gratiant, qui note par ailleurs qu'en Martinique, si les aspects de la lutte des classes sont parfois pres, on peut dire par contre qu'il n'y a pas de querelle religieuse telle enseigne que les loges maonniques donnent des bals dont les danseuses taient la messe le matin mme 2 . Cette observation vaut aussi quant l'attitude de beaucoup de croyants antillais l'gard du matrialisme d'extrme gauche, puisqu'il est avr que bien des gens, surtout parmi ceux qui appartiennent aux couches les plus humbles, ne voient aucune difficult tre catholiques pratiquants en mme temps qu'ils sont des militants communistes ou tout au moins, lors des lections, apportent leurs suffrages aux candidats communistes. L'emprise du catholicisme sur la vie antillaise, si elle n'a pas toutes les consquences qu'on pourrait en attendre sur le plan politique, est exprime fortement par l'importance que revtent, dans l'ordre sacr comme dans l'ordre profane, des ftes telles que Nol (poque laquelle les paysans tuent le porc, ainsi qu'on le fait dans bien des campagnes franaises), le Vendredi saint (o l'on observe strictement l'interdit port contre la nourriture carne) et Pques (le lundi de Pques tant, avec celui de la Pentecte, le jour par excellence o l'on organise
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E. REVERT, La France d'Amrique, p. 77. GRATIANT, op. cit., p. 83-84.

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ces parties ou pique-niques qui sont un des agrments de la vie aux Antilles franaises). Le haut clerg, par ailleurs, attribue l'influence de l'glise la notable diminution du taux des naissances illgitimes que l'on peut constater depuis un certain nombre d'annes et estime que cette influence est galement pour beaucoup dans le recul des pratiques et des croyances qu'il est d'usage de qualifier de superstitieuses. Dans une le de peuplement blanc telle que Saint-Barthlemy, l'aspect europen tout le moins dans les formes de la culture paysanne est encore plus marqu qu'ailleurs : maisons bien entretenues et peintes (aux toitures de tle ondule rouge sang de buf), pturages soigneusement clturs, coiffe ou quichenotte que portent encore quelques femmes rappellent au visiteur occidental, en dpit du climat, des modes de vie qui lui sont familiers. D'une manire gnrale, on peut dire qu'aux Antilles franaises les entours matriels des hommes expriment peu prs partout la tnuit du lien qui peut encore rattacher les descendants des anciens esclaves de race noire un continent dont ils sont presque tous les premiers oublier qu'il est pour eux un continent originel : si l'implantation des jardins (o des espces vgtales trs diverses foisonnent sur un espace rduit) et la structure des cases les plus modestes s'avrent dans une certaine mesure mais de manire, au demeurant, fort imprcise susceptibles d'voquer l'Afrique noire, le mobilier mme des gens les plus pauvres est toujours europen de type ou de provenance et il en est de mme pour leurs vtements comme pour leurs instruments de travail (hoyau utilis pour les sarclages, coutelas ou grand couteau analogue la machette rpandue dans les zones forestires de l'Afrique noire et de l'Amrique du Sud depuis la colonisation de ces rgions). Bien des usages galement, qu'on peut citer parmi les plus typiques pour tous les chelons de la socit antillaise, peuvent tre considrs comme exprimant tout du plus un certain syncrtisme entre apport de l'Europe et apport de l'Afrique ; de ce point de vue, on serait fond tenir par exemple l'usage coutumier du punch (rhum sucr, additionn ventuellement d'autres ingrdients) pour l'un des produits les plus caractristiques de cette civilisation coloniale pas tout fait europenne et pas davantage africaine dont la base conomique est la culture de la canne pratique grande chelle avec une main-d'uvre de couleur et une direction de race blanche. Boisson autour de laquelle on se runit et que l'hte offre son visiteur, le punch n'est pas seulement l'un des plus unanimement apprcis d'entre les produits du cru mais, par le rle qu'il joue dans les relations de sociabilit, il apparat comme le symbole d'une hospitalit qui peut tre aussi bien celle que les Europens vivant aux colonies pratiquent d'ordinaire l'gard de leurs pareils que celle qui est de tradition dans maintes socits ngres. La marque europenne se manifeste avec autant de nettet dans les jeux aujourd'hui les plus rpandus, jeux auxquels beaucoup de Martiniquais et de Guadeloupens, riches ou pauvres, s'adonnent avec passion et qui peuvent donner

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lieu de gros gains ou pertes d'argent : jeu de ds 1 , occupant une place importante dans les loisirs des classes populaires et constituant l'une des grandes attractions des ftes patronales (alors que la bourgeoisie pratique des jeux de caractre priv soit dans des cercles comme ceux que frquentent les hommes de la bonne socit de Fort-de-France) ; combats de coqs, qui comptent de nombreux et fervents amateurs dans toutes les classes sociales et toutes les catgories de couleur et sont probablement d'origine espagnole, au moins de manire indirecte 2 . La stratification sociale tant trs marque aux Antilles franaises et la culture occidentale culture des Blancs, au moins l'origine trouvant son terrain d'lection dans les classes aises (en meilleure posture non seulement pour recevoir une instruction pousse mais pour se conformer des standards de vie europens, bien que les milieux mme les plus faibles conomiquement aspirent prendre leur part de cette culture qui fut si longtemps l'apanage presque exclusif de certaines couches de la hirarchie), c'est la masse populaire qui reste dans l'ensemble la plus proche de l'Afrique au point de vue culturel, de mme qu'elle en est plus proche au point de vue ethnique. Pour expliquer pareil fait, il parat superflu d'en appeler l'atavisme, une culture traditionnelle se maintenant en rgle gnrale mieux en milieu rural qu'en milieu citadin et dans les classes dshrites que dans les classes favorises, qui ont ncessairement plus d'ouverture sur le dehors. Dans des les telles que la Martinique et la Guadeloupe, aux moyens de communication avec l'extrieur relativement restreints et o les agglomrations de quelque importance sont rares en dpit d'une densit trs forte de population, les conditions sont videmment propices la conservation de coutumes, croyances et traditions diverses, vu l'troitesse d'horizon qu'un semblable mode d'existence ne peut manquer d'impliquer pour la plupart des gens. Il est donc naturel que les cultures ngro-africaines, bien que pulvrises par la transplantation, aient pu laisser leur marque dans bien des traits de la vie antillaise et que les classes mme les plus leves Blancs compris ne soient pas entirement soustraites un folklore rgional. ce dernier le folklore de l'Europe a, d'ailleurs, apport sa large contribution, comme en tmoignent tels usages relatifs des dates du calendrier ou encore l'influence exerce par des livres de colportage comme le Petit Albert sur la magie des campagnes.

Dit en Martinique serbi (lit. : torche, luminaire) parce qu'on y joue souvent le soir, la lumire de petites lampes. Les ds sont appels en crole grains ds , expression qui dsigne aussi le jeu de ds. Trs largement diffuss aux Antilles ainsi qu'en Amrique latine, les combats de coqs se pratiquent galement dans les Flandres, rgion qui a subi elle aussi l'occupation espagnole. En Martinique, les plus priss des coqs de combat sont (ou passent pour tre) de souche svillane. Il faut noter, toutefois, que c'est un mot anglais (pit, fosse et, par extension, parterre de thtre) qui dsigne la petite arne entoure de gradins de bois o se droulent ces combats et qu'on emploie un autre mot anglais (game, jeu ) pour distinguer du coq ordinaire le coq gume , volatile crois (dit-on) de faisan, dment slectionn et entran pour ces joutes.

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Dans le domaine des croyances et des pratiques traditionnelles proprement dites, il semble qu' de nombreux traits rpandus surtout dans les sphres populaires mais observables galement dans celles de la petite et de la moyenne bourgeoisie on soit en droit d'assigner une origine africaine. C'est en Afrique noire, o, chez toutes les populations sdentaires, les arbres jouent un rle important au point de vue magico-religieux, qu'il parat lgitime de situer, par exemple, la source de quelques croyances et pratiques qui ont un arbre pour lment central : le fromager (en crole pini ), qu'on rencontre aussi en Afrique o il est regard souvent comme habit par des esprits, est tenu pour l'habitacle prfr des diablesses ou guiablesses , esprits fminins qui, visibles surtout midi ou bien la nuit, se prsentent sous la forme d'une femme trs aguichante qui gare et, parfois, fait tomber dans un prcipice le passant qui a eu l'imprudence de la suivre, sduit par sa beaut ; en Guadeloupe, on menace parfois l'enfant grognon de le faire prendre par 'tit sapoti' (petite sapotille), sorte de lutin qui vit dans les arbres ; enfin, lors de la naissance d'un garon ou d'une fille, placenta de la mre et cordon ombilical de l'enfant sont enterrs au pied d'un arbuste par exemple un bananier qu'on montrera plus tard l'intress comme tant sa proprit ; or on trouve des pratiques analogues celle-ci en mainte socit ngro-africaine. L'importance extrme que revtent, en Martinique et en Guadeloupe, les coutumes relatives la mort n'est pas non plus sans rappeler le rle capital que joue le culte des anctres dans l'ensemble des religions ngro-africaines : des dpenses assez leves relativement pour qu'on puisse les qualifier d'outrancires sont faites d'ordinaire l'occasion d'un dcs et, la campagne tout au moins, les veilles funbres prennent l'allure de ftes au cours desquelles se consomme force rhum, dont le dfunt lui-mme a souvent sa part ; dans ces runions la fois graves et animes se pressent de nombreuses personnes venues pour saluer le mort, assister les deuilleurs, voire simplement se divertir en coutant les conteurs spcialiss ceux qu' la Martinique on appelle des craqueu's , diseurs de cracs dbiter en crole les rcits et devinettes destins tenir en veil les membres de l'assemble. Lors de la fte de la Toussaint, qui est l'une des principales de l'anne pour la ville comme pour la campagne, parents et amis venus parfois de fort loin se runissent dans les cimetires et y sjournent longtemps, auprs des tombes dcores, brillamment claires et devenues de vritables lieux de rception. Certains noms de cratures malfiques, conues comme en liaison plus ou moins directe avec le monde surnaturel, donnent penser que l encore les traditions ngro-africaines ont jou leur rle, ct de l'influence exerce par la magie que les Europens ont importe en mme temps que le christianisme. Tel est le cas du soucougnan ou souclian , sorte de loup-garou dont le nom parat driv du mot peul sukunyadio dsignant le sorcier jeteur de sorts et, tout particulirement, la sorcire qui la nuit venue se dpouille de sa peau et, volant

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comme un oiseau, s'en va boire invisiblement le sang de ses victimes 1 ; la Martinique et la Guadeloupe on parle d'ailleurs expressment de volants , sorciers et, le plus souvent, sorcires qui, se dplaant par la voie des airs sous la forme de boules de feu, s'en vont de nuit sucer les animaux et les tres humains. Tel semble aussi tre le cas de ces apparitions nocturnes (esprits ou revenants) qu'on appelle des zombis et dont le nom, sous la forme zumbi, se retrouverait avec la mme acception dans un dialecte de l'Ouest africain 2 . Sous rserve galement, il faut citer encore l' anticri (antchrist) ou 'tit mons' (petit monstre) issu d'un uf qu'une poule noire a pondu un Vendredi saint et que l'on a couv en le portant sous l'aisselle ; sorte d'homoncule au service de son possesseur (pour le compte de qui il pourra frapper quelqu'un malfiquement, voler, espionner, etc.), l' anticri ne se nourrit que de viande et peut aller jusqu' exiger de la chair humaine qu'on doit alors lui fournir sous peine d'tre mang soimme, voracit qui le fait quelquefois qualifier de moudongue c'est--dire glouton, nom qu'il convient de rapprocher de celui des Mondongues (alias Moundang ?), attest dans les documents anciens comme celui d'un des peuples qui fournirent leur contingent la traite et dsignant, dit-on, des ngres que leur rputation d'anthropophages faisait redouter de leurs compagnons de servitude 3 . D'une crature telle que la maman d'l'eau (mre de l'eau), sorte d'ondine ou de sirne, il est difficile de dterminer ce qu'elle peut devoir, d'une part, ses surs du monde occidental, d'autre part, aux gnies des eaux, trs importants en
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Jean CREMER, Matriaux d'ethnographie et de linguistique soudanaises, I : Dictionnaire franais-peul (Dialectes de la Haute-Volta), Paris, Paul Geuthner, 1923, p. 98. Voir galement F. V. EQUILBECQ, Contes indignes de l'Ouest-Africain franais, Paris, Ernest Leroux, 19131916, I, p. 135. 2 Jules FAINE, Philologie crole, Port-au-Prince, Imprimerie de l'tat, 1937, p. 303 : Le mot zombi est le doublet de l'africain (langue bonda [dialecte de la langue agni]) zumbi qui aurait t galement transmis au portugais. Zumbi, mzumbi a la mme acception de spectre, fantme, revenant, me d'outre-tombe. Bien qu'il s'agisse peut-tre d'une simple rencontre il convient de noter, par ailleurs, que chez les peuples de langue bantoue de la valle du Congo le mot Nzambi apparat comme le nom le plus habituel du grand dieu (James George FRAZER, Les dieux du ciel, trad. Pierre Sayn, Paris, Librairie de France, 1927, p. 162). Renseignement fourni par M. Aim Csaire. Dans le vodou hatien un groupe de lwa ou esprits, class dans la srie petro, est dit celui des lwa Moudong ; on se les reprsente comme des diables trs voraces qui se nourrissent d'oreilles et de queues de chiens. Selon E. Revert (La magie antillaise, Paris, Bellenand, 1951, p. 148), lorsqu'il s'agit de dsengager (c'est--dire de soustraire l'emprise du Malin) quelqu'un qui a conclu un pacte avec un dmon, les magiciens martiniquais dits quimboiseurs ou sanciers (faiseurs de sances ) le flagellent avec des branches de cerisier local (Malpighia), d'acacia ou de bois moudongue (probablement Clusia Rosea L.). La formulette suivante (sonnerie de cloche) figure dans le conte crole Dame Nicolas, que Mme Anca Bertrand a recueilli aux Terres-Sainville, quartier de Fort-de-France, et qu'elle a eu l'amabilit de me communiquer : Blongodong Moun pa ka rentr ici [on n'entre pas ici] Blongodong Ici c pays moudong. Paul Labrousse (op. cit., p. 184) croit devoir rattacher au franais bouledogue le mot crole moudong , qui dsigne une personne grossire, bourrue, brutale.

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Amrique centrale dans les cultes d'origine africaine comme le vodou hatien ou le kandombl brsilien et qui, en Afrique noire, sont souvent associs avec le lamantin, mammifre aquatique et pisciforme dont l'existence, ancienne dans les Antilles franaises semble atteste, en Martinique ainsi qu'en Guadeloupe proprement dite, par le nom de deux bourgs appels le Lamentin dans l'une et l'autre de ces les. Un problme analogue se pose pour la croyance en la facult que certaines gens auraient de tourner (se mtamorphoser) en chiens ou autres animaux. Cette croyance est assez rpandue pour que j'aie pu l'observer moi-mme non seulement chez des personnes de couleur peu instruites mais, en Martinique, chez une Blanche crole de la petite bourgeoisie (celle-ci expliquait le crdit qu'elle accordait la magie en disant que puisque le bon Dieu est tout-puissant le dmon peut bien ltre aussi ). En ce qui concerne des pratiques comme celles du jour dit samedi Gloria (ou samedi saint), pratiques dans lesquelles l'eau bnite et, d'une manire gnrale, le contact avec l'eau jouent un rle capital, on peut penser tout au plus que les traditions africaines empreintes de naturisme et, tout aussi bien, la simple joie que sous un climat chaud on a de se rafrachir ont contribu donner de l'importance des lments folkloriques dont la prsence dans plusieurs provinces franaises est chose reconnue 1 et qui paraissent se rattacher de vieux rites purificatoires tendant au renforcement de la sant. Au temps de l'esclavage, les ngres et ngresses coupables de crimes tels que le marronnage, l'avortement (tenu pour trs rprhensible, comme tout ce qui tendait diminuer le cheptel humain), voire l'empoisonnement (redout encore aujourd'hui tant par les Blancs que par les gens de couleur, comme l'est l'emploi des charmes et des philtres) ou l'incendie, devaient entrer en pnitence, sous peine d'tre excommunis 2 , la veille de Pques. Cette date marque maintenant, en Martinique et en Guadeloupe, une journe de purification o tout se passe comme si l'on accordait une valeur particulire aux diverses formes de l'ablution. la Martinique, lorsque les cloches qui comme en France sont censes revenir de Rome commencent sonner, on pique une tte dans la rivire ou dans la mer ou bien on s'asperge la face et l'on asperge les autres ; on saute afin de grandir et, dans un but identique, on soulve de terre les enfants ; on arrose les plantes pour acclrer leur croissance. Fort-de-France, au dbut de la matine femmes et enfants, munis des rcipients les plus varis et
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Sur le folklore du samedi saint, jour qui comporte, entre autres pratiques, diverses bndictions (eau, pain, feu, maison), voir Arnold VAN GENNEP, Manuel de folklore franais contemporain, I, 3e partie, p. 1246 et suiv. Jean FOUCHARD, Les marrons du syllabaire, Port-au-Prince, Henri Deschamps, 1953, p. 44 et suiv., d'aprs le Rglement de discipline pour les ngres, adress aux curs dans les isles franaises de l'Amrique , document de la collection Moreau de Saint-Mry, Colonies en gnral, F 390, Archives nationales de Paris. Selon M. Emmanuel Gabriel, en Hati, le samedi saint, on bat publiquement les juifs , mannequins bourrs d'toffe, de coton, etc., reprsentant les Isralites responsables de la mort du Christ, rite de fustigation qui mrite d'tre rapproch de celui signal par E. REVERT (La magie antillaise, p. 38) : en Martinique, aprs s'tre lav la figure, on bat les arbres fruitiers pour qu'ils produisent en abondance.

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formant une foule anime, se bousculent contre la grille du jardin attenant l'abside de la cathdrale pour recevoir et rapporter chez eux l'eau bnite Provenant de la fontaine que possde ce jardin. Au village de pcheurs de Grand-Rivire, situ au nord de l'le, le samedi Gloria est le jour par excellence o les enfants jouent au jeu de bois flot , garons et filles s'amusant franchir la vague et disputant entre eux des courses de vitesse en employant comme flotteurs des morceaux de l'arbre dit bois flot dont ils ont taill une extrmit en biseau et qu'ils ont peints de manire les faire ressembler des canots tels qu'en emploient les adultes. la Guadeloupe, le scnario du samedi Gloria est peu prs le mme : aprs avoir reu l'glise de l'eau bnite, on vient se baigner chez soi dans une eau o l'on a fait macrer divers feuillages ou bien on prend un bain dmarr (bain dsamarrer, c'est--dire dlier) en se jetant la mer de prfrence, l'embouchure d'un cours d'eau aprs avoir compt sept vagues, opration qui a pour but d'liminer les mauvaises influences. Alors que dans d'autres Antilles des religions fond africain telles que le vodou hatien (qui rsulte essentiellement de l'amalgame de cultes dahomens base de possession avec le catholicisme) se prsentent encore comme des ensembles cohrents et de faon presque publique, il n'en est pas de mme en Martinique et en Guadeloupe 1 o croyances et pratiques d'origine africaine ont, certes, leurs
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Bien que maints cas de possession suppose puissent tre relevs en Martinique et en Guadeloupe et que les quimboiseurs ou sanciers , notamment, procdent souvent en se mettant en transe la manire de chamans, ces faits ne semblent revtir ni la caractre religieux ni l'allure de manifestations collectivement organises qui permettraient de les assimiler ce qu'est la possession dans les cultes dont le vodou hatien offre un exemple typique. E. REVERT (La magie antillaise, p. 119-120) assure que les crises d'hystrie (dsignes par l'expression tomb l'tat ) sont frquentes chez les femmes martiniquaises, surtout dans la nuit du samedi au dimanche ou la saison du Carnaval, trait qui pourrait, n'tait l'absence du cadre religieux, rappeler dans une certaine mesure la possession vodouesque, qu'il est normal de voir survenir un jour dit, lors d'une fte ou d'une runion d'adeptes ; il rapporte galement des on-dit relatifs certaines danses au cours desquelles l'excitation peut devenir assez forte pour que telle ou telle des participantes se mette arracher brusquement ses vtements et les jeter au loin , ce qui serait aux yeux des simples une affaire type de possession , ajoute Eugne Revert, mais apparat fort loign de ce qu'on peut observer dans les crmonies vodou o, quelles que puissent tre l'animation des danses et l'effervescence gnrale, on veille ordinairement d'assez prs la pudeur vestimentaire ; le mme auteur mentionne enfin l'histoire d'une nomme Choucoune, qui passait pour avoir en elle sept ou huit zombis ou esprits voys (esprits envoys par magie). J'ai pu relever moi-mme, au Glottin (commune de Saint-Joseph, en Martinique), le cas d'une famille dont neuf membres la fois, adultes et enfants, prsentrent vers la fin de 1951 et le dbut de 1952 des symptmes dlirants qu'on attribua l'influence d' esprits qu'un voisin aurait dchans contre eux, par le moyen d'une poudre rpandue dans la maison, la suite d'une contestation propos d'un terrain de pacage ; toutefois, les neuf personnes en question n'taient pas proprement parler des possds, car elles se regardaient simplement comme maltraites par les esprits sans qu'il y et substitution de personnalit et, de surcrot, ces phnomnes, dont le trait le plus remarquable est qu'ils se produisirent en chane, ne s'ordonnrent jamais (semble-t-il) en une dmonstration collective. Aucun des documents rassembls jusqu' ce jour n'atteste donc, tout compte fait, l'existence de cultes du type vodou dans les actuelles Antilles franaises, ce qui rend fort sujette caution

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incidences dans la vie populaire mais n'apparaissent qu' l'tat dissmin. L'importance extrme que revtent les systmes religieux et magiques dans les civilisations labores par les Noirs semble ici devoir surtout se retrouver dans la sensibilit dont la majeure partie de la population des deux les tmoigne l'endroit de ce qui suggre l'ide d'un surnaturel. Au demeurant, les conditions mmes de la vie locale (faible dveloppement de la mcanisation, caractre franchement agreste d'une large part des tendues, insularit, isolement, etc.) constituent un terrain minemment favorable cet tat d'esprit. Dans le domaine des divertissements et dans celui de l'esthtique, l'empreinte ngro-africaine apparat des plus nettes en Martinique et en Guadeloupe. Le Carnaval (que tant d'auteurs ont dcrit et qui semble avoir t si brillant Saint-Pierre de la Martinique avant le cataclysme de 1902) rappelle, avec ses manifestations diverses et toute l'effervescence collective dont il est l'occasion, les grands moments de liesse que sont les ftes africaines et se diffrencie, par son ampleur et son animation, des ftes franaises devenues presque partout si mornes ; on y voit intervenir, escort de ses diablotins , le masque diable , garni de cornes d'animaux et de miroirs comme certains masques africains et faisant, comme ces derniers, figure de croquemitaine. Fort-de-France, cette longue priode de rjouissances auxquelles participent toutes les classes de la socit atteint son point culminant avec le mercredi des Cendres, journe traditionnelle du vid 1 des diablesses pleurant la mort de Carnaval : une foule d'adultes et d'enfants dguiss et souvent travestis en diablesses vtues entirement de noir et de blanc, et le visage enfarin, parcourent les rues en une sorte de longue procession chantante et dansante conduite par les orchestres ; ces diablesses (comme les silhouettes macabres des masques lan mo', la mort , fantmes qui se lamentent et effraient les jeunes filles en tentant de les envelopper de leurs bras) se rapprochent par le caractre la fois funbre et burlesque de leur accoutrement des guds qui, en Hati, s'exhibent publiquement lors des ftes de la Toussaint et sont des esprits de la mort personnifis par des fidles de la religion vodou. C'est au moment du Carnaval surtout que sont lances les biguines , chansons en langue crole dont le
l'affirmation de quelques Martiniquais et Guadeloupens, qui ne font d'ailleurs allusion qu' des rites, selon eux, pratiqus trs clandestinement et dans des rgions retires, et sur lesquels ils sont incapables de fournir la moindre indication. Toutefois il n'est videmment pas exclu que de tels cultes aient exist une poque rcente, ainsi que peut le donner penser le fait que certains Hatiens et Hatiennes pratiqueraient aujourd'hui, dans le cadre du vodou, des rites particuliers qu'ils diraient tenir de leurs parents venus de la Martinique (renseignement communiqu par M. et Mme Milo Rigaud, de Ptionville prs Port-au-Prince). Les vnements marquants de la vie publique (lections, par exemple) donnent lieu des vids , manifestations d'enthousiasme qui prennent la forme de retraites bruyantes et gesticulantes. Le grand lan de ferveur religieuse suscit en 1948 par les ftes catholiques de Notre-Dame du Grand-Retour s'exprima, au cours des processions auxquelles elles donnrent lieu, par des dmonstrations d'exaltation collective qui rappelaient si l'on en croit ceux qui y ont assist l'atmosphre des vids .

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caractre satirique, en mme temps qu'il les rapproche des calypsos de Trinidad, fait songer au grand rle que la satire joue en Afrique noire (o les griots , par exemple, sorte de bardes qu'on rencontre chez de nombreux peuples, sont des gens redouts, capables de couvrir d'loges ou d'accabler d'insultes et de railleries en proportion de la gnrosit dont on tmoigne leur gard). Il y a quelques annes, on procdait l'occasion du mercredi des Cendres aux obsques simules des bois-bois , mannequins fabriqus la ressemblance soit de personnalits politiques locales (tel le candidat battu aux dernires lections), soit de personnes quelconques (hros ou hrones d'un scandale ayant dfray la chronique) ; ces manifestations d'ordre satirique sont aujourd'hui interdites par les pouvoirs publics, vu les consquences parfois graves (suicide, par exemple) entranes par leur nature diffamatoire. C'est, enfin, pour le Carnaval principalement que Martiniquaises et Guadeloupennes de la ville se coiffent du madras et revtent la grande robe traditionnels qui ne sont plus gure ports aujourd'hui que comme tenue d'apparat, par des paysannes ou par des domestiques ; lors des nombreux bals qui se succdent en cette priode de l'anne, on peut voir maintes femmes appartenant aux divers milieux de couleur vtues en matadores , c'est--dire habilles la mode ancienne dans le style tapageur des matadores ou courtisanes, ces dernires se faisant une coquetterie de paratre alors dans les bals publics en exhibant toutes leurs richesses sous la forme de bijoux, voire mme de billets de banque placs dans leur madras. Parmi les divertissements les plus apprcis, courants encore dans les milieux populaires des campagnes et mme dans ceux des villes, il faut citer la lutte danse dite en Martinique laggia ou encore damier , quand il s'agit d'une exhibition purement spectaculaire et dont, en Guadeloupe, on trouve un analogue sous le nom de chat'ou (du mot franais chatrou , dsignant une espce de poulpe) 1 . Cette lutte se pratique avec accompagnement de chant et de batterie excute sur des tambours une peau, typiquement ngres ; comme l'a dcrit Lafcadio Hearn 2 le tambour, dispos horizontalement, est chevauch par le tambourinaire qui, install califourchon sur l'instrument, frappe de la paume de ses deux mains la peau sur laquelle il appuie, par ailleurs, le talon nu de son pied gauche pour produire des effets de sourdine ; en mme temps, la partie postrieure du tambour est battue par un autre personnage, qui se tient accroupi et est muni de deux courtes baguettes ou 'tits bois ; les deux adversaires, encourags par les chants de l'assistance dispose en cercle, excutent d'abord une sorte de danse qui est une mimique de combat stylis ; puis commence la lutte vritable, qui dgnre souvent en pur et simple pugilat bien qu'en principe le style (si pris des Africains
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M. Alfred Mtraux me signale une lutte danse pratique Bahia (Brsil) dans les milieux de couleur et dite capoeira. Noter, par ailleurs, la pratique dans la rgion de l'Anse Bertrand (Guadeloupe) de la danse des mayoleurs , combat au bton auquel les observateurs sont d'accord pour assigner un caractre africain. Esquisses martiniquaises, traduit de l'anglais par Marc Log, Paris, Mercure de France, 1924, p. 79 et suiv.

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chez qui, en de nombreux domaines, il va jusqu' prendre le pas sur le souci tactique de l'efficacit) y joue un rle primordial. ct d'une musique de caractre essentiellement africain batteries d'accompagnement de la lutte danse, chants de travail qu'on peut entendre encore parfois la campagne, bel ai' ou bel-air (danse au tambour, double d'une chanson amoureuse) que ne connaissent plus gure que de vieilles gens on trouve aux Antilles franaises une musique plus composite, reprsente tant par le rpertoire des orchestres (dits grosse musique et comportant clarinette, trombone et batterie comme instruments de base) des bals publics, o se dansent biguine, mazurka et valse crole, que par celui des groupements plus modestes qui, lors des ftes patronales, se chargent de fournir une musique aux manges de chevaux de bois (gnralement mus bras d'hommes) et runissent d'ordinaire un clarinettiste ou fltiste, un joueur de tambour cylindrique deux peaux, un joueur de chacha (bote clous), plus un nombre variable d'amateurs battant avec de courtes baguettes de bois un cylindre de bambou fix horizontalement deux des montants qui supportent le toit du mange. Dans cette musique encore aujourd'hui trs vivante des bals publics et des manges musique qu'on peut tenir pour le produit, jusqu' ce jour, le plus caractristique des Antilles franaises dans le domaine des arts populaires il faut sans doute voir le rsultat d'un processus syncrtique analogue celui selon lequel s'est constitu le jazz la NouvelleOrlans : musique cre par des Africains ayant subi l'influence des Europens et employant leurs instruments 1 . Priv de moyens de renouvellement et rest beaucoup plus rgional, cet art connu en France par les enregistrements d'orchestres tels que celui du fameux clarinettiste Stellio et grce quelques dancings comme, Paris, le Bal ngre de la rue Blomet n'a malheureusement pas bnfici de la mme fortune que le jazz issu des milieux de couleur de la Louisiane 2 fortune lie pour une large part au fait qu'tant ne aux tats-Unis cette musique tire de l un grand prestige et a pu, non seulement recevoir diverses sries d'apports, mais tre diffuse largement. Du point de vue musical comme du point de vue littraire, il semblerait qu'aujourd'hui l'invention en matire de biguines tende se ralentir et l'on assiste, par ailleurs, de fcheuses innovations : substitution, par exemple, d'orchestres genre jazz avec saxophone la grosse
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Jean FOUCHARD (op. cit., p. 48 et suiv.) a relev pour les annes 1764 et 1765, dans la presse qui paraissait Saint-Domingue, des annonces relatives des esclaves musiciens mis en vente ou recherchs pour marronnage. Il semble ressortir de ces annonces que ds la fin du XVIIIe sicle nombreux taient les esclaves antillais ayant entre autres talents celui de jouer d'un instrument de musique europen tel que cor, tambour, trompette, mandoline et surtout violon. Le jazz ses dbuts n'est pas sans avoir subi l'influence des milieux franais de la NouvelleOrlans. Many of the earliest tunes in New-Orleans was from French origin , note le musicologue amricain Alan Lomax, qui cite plusieurs exemples de chants dont les paroles sont en crole franais : C't n'aut' can-can..., Moi pas l'aimes a..., La misre (Mister Jelly Roll, New York, Duell, Sloan and Pearce, 1950, p. 62, 72 et suiv., et 180-181). J'ai moi-mme indiqu de quelle manire frappante le rle social de la musique dans une ville telle que Fort-deFrance rappelle ce qu'on sait des premiers temps du jazz la Nouvelle-Orlans ( Martinique, Guadeloupe, Hati, in Les temps modernes, n 52, Paris, fvrier 1950, p. 1360-1361).

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musique avec clarinette, ce qui affadit les excutions. Il est regrettable que soit menac de passer l'tat de pure survivance, ou de glisser dfinitivement vers les formes artificielles qu'il revt dans les associations vises folkloriques, un art autrefois si savoureux, si spontan et toujours si extraordinairement prsent l'vnement. l'inverse de ce qu'on peut observer pour la musique et pour la danse, dont le rle est demeur considrable dans les Antilles franaises, on constate que les arts sculpturaux qui ont atteint en Afrique noire un si haut degr de dveloppement ne se sont pas maintenus, au moins de faon apprciable, chez les descendants des esclaves transplants. Sans doute, la cause de la disparition de ces arts pour lesquels tant de peuples africains s'avrent dous si brillamment doit-elle tre trouve dans les conditions mmes de l'esclavage, dans le bouleversement de toute la vie sociale qu'elles ont reprsent et dans certains empchements prcis, tels que l'interdit jet sur les cultes africains (qui motivent, l o ils sont pratiqus librement, la taille de tant de sculptures) ou l'impossibilit mme, faute des matriaux et des loisirs voulus, de sculpter ou de fondre des objets. Quoi qu'il en soit, il est patent que c'est aujourd'hui grand-peine qu'on peut trouver aux Antilles quelques spcimens de sculpture, en dehors des pierres et des terres cuites indiennes antrieures la colonisation ou des statues (de bois ou de pierre, souvent polychromes et garnies d'toffes et d'ornements) meublant les lieux de culte des Indous. Pour la Martinique, on peut citer tout au plus les trs humbles chevaux de bois dont sont garnis ces manges qui constituent, avec le jeu de ds, l'une des principales attractions des ftes patronales ; faites gnralement de quelques pices de bois sommairement ajustes et recouvertes de peinture brune avec quelques touffes de crin, ventuellement, pour figurer la queue, ces sculptures trs rudimentaires, dans lesquelles tout semble avoir t rduit au minimum indispensable, atteignent grce leur dpouillement une sorte de classicisme et sont parfois bouleversantes par leur simplicit. Dans le domaine linguistique et dans celui de la littrature orale, l'intervention africaine n'est pas moins vidente. N des relations verbales qu'avaient ncessairement les esclaves noirs avec leurs propritaires europens ou les sousordres de ces derniers, le crole ne doit pas tre regard ainsi qu'on le fait trop souvent comme du franais simplement corrompu : c'est une langue qui, par maints traits de sa syntaxe et de sa morphologie 1 s'apparente aux langues ngroafricaines, mais possde un vocabulaire dont la plus grande partie drive de dialectes franais (ceux des rgions d'o les aventuriers qui s'tablirent aux Antilles ds la premire moiti du XVIIe sicle ou qui les ravitaillrent en main1

Le verbe crole est, notamment, un mot invariable comme le verbe ngro-africain, les aspects verbaux tant indiqus par des affixes qui sont de sortes d'auxiliaires. Entre autres traits de ce genre, noter aussi l'emploi d'un mme mot comme pronom personnel, pronom possessif et adjectif possessif et la formation d'un augmentatif par redoublement (ex. : bel bel , trs beau).

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d'uvre taient originaires). En outre le parler des marins et d'autres langues europennes tels l'anglais et l'espagnol ont fourni eux aussi leur appoint 1 . L'aire d'extension de cette langue populaire dpasse les Antilles franaises, puisque le crole est galement parl (avec des diffrences dialectales qui n'empchent pas de se comprendre) en Hati et dans des les comme la Dominique et Sainte-Lucie, dont la langue officielle est l'anglais depuis qu'elles ont cess d'appartenir la France. Sa littrature orale trs riche est reprsente par des contes, des devinettes, des dictons, des proverbes, des chansons 2 . ct de nombreux rcits d'origine franaise mais ventuellement remanis, on en trouve d'autres qui se rattachent visiblement au folklore ngro-africain : par exemple, le cycle de Comp' Lapin , personnage qui a pour quivalent en Louisiane o il a t introduit galement par les esclaves Brer Rabbit , hros des contes populaires qui ont fourni la matire du clbre recueil Uncle Remus dont la rputation a dbord le cadre de la littrature destine aux enfants des Etats-Unis. En Martinique et en Guadeloupe, ces rcits qui relvent du merveilleux ou de la fable sont connus dans tous les milieux et, aujourd'hui encore, se transmettent par l'intermdiaire entre autres des bonnes d'enfants ou da attaches au service de maintes familles (tant blanches que de couleur), mais devenues plus rares qu'elles ne l'taient autrefois, car les Antillaises de maintenant acceptent moins volontiers de tels emplois. Le crole se maintient videmment beaucoup mieux la campagne que dans les villes, o il tend se franciser, de sorte que c'est loin des centres surtout qu'on peut entendre parler dans toute sa saveur cette langue que de nombreux intellectuels antillais (notamment en Hati) souhaiteraient dvelopper en langue littraire.

Parmi les rares mots croles d'origine non franaise, on trouve quelques mots africains, par exemple : acra (beignets en vente sur les marchs et dans les rues des villes), arada (plante malodorante, utilise dans les bains magiques), bouda et gogo (fesses, derrire), zamba (l'lphant, Comp' Zamba , dans certains contes personnages animaux), (LABROUSSE, op. cit., p. 5). Lafcadio Hearn a recueilli un certain nombre de contes martiniquais, dont plusieurs constituent l'ouvrage posthume Trois fois bel conte... (traduit par Serge Denis, avec le texte original en crole, Paris, Mercure de France, 1939). Prs de trois cents contes (ou versions de contes) provenant des Antilles franaises figurent dans le recueil d'Elsie Clews PARSONS, Folk-lore of the Antilles, French and English (Memoirs of the American Folk-Lore Society, XXVI, 3 vol., 1933-1936-1943) ; Selon M. Paul Delarue (Le mois d'ethnographie Franaise 2e anne, n 4, Paris, avril 1948), un dpouillement rapide permet de constater que le recueil contient des contes venus d'Europe et conservs sans grand changement, des contes de mme origine, mais transforms selon le gnie propre des Noirs, et enfin des contes imports d'Afrique ou ns dans la population noire d'Amrique. On sait que nombre de contes europens ont t amens par les rdemptionnistes, les missionnaires, les colons au temps de l'esclavage... Paul Labrousse (op. cit., p. 91 et suiv., 99, et 123 et suiv.) publie un certain nombre de chansons, de devinettes et de proverbes et Gilbert DE CHAMBERTRAND, cent treize proverbes et dictons (Trois sicles de vie franaise. Nos Antilles, ouvrage publi sous la direction de Serge Denis, Orlans, chez Luzeray, et Paris, la Maison du livre franais, 1935, p. 289-304). Enfin, un professeur de musique martiniquais, M. Victor CORIDUN, est l'auteur d'un recueil de chansons de carnaval : Folklore martiniquais. Le Carnaval de Saint-Pierre (Martinique), Fort-de-France, Imprimerie R. Illemay, 1930.

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S'il est relativement facile de dterminer ce qui revient l'Afrique noire dans des sphres de la vie antillaise telles que la religion et la magie, le jeu et l'esthtique, la langue et la littrature, on constate que sur certains points fondamentaux ce qui concerne, par exemple, les rapports de l'homme et de la femme et ce qui touche la famille il est malais d'valuer quelle part doit tre faite l'influence des cultures africaines, jouant avec celle de traditions provinciales franaises et de certaines habitudes propres une socit dont la pierre angulaire fut longtemps l'esclavage. La prminence gnralement marque de l'homme sur la femme (voue, dans les classes populaires, aux tches infrieures dont le portage est un exemple) ne saurait tre regarde comme spcifiquement africaine puisqu'elle est, par dfinition, un trait commun toutes les socits patriarcales et que ce trait, qui ne fait que commencer s'effacer en France mtropolitaine, ne pouvait que plus nettement s'affirmer dans la vieille socit crole, quand le chef de famille typique tait le propritaire foncier matre de son habitation et occupant le sommet de la hirarchie dans l'entreprise domestique. De mme, si l'on peut constater aux diffrents degrs de l'chelle sociale la frquence d'une certaine polygamie de fait, pratique souvent sans que cela entrane le blme ou autre complication, ce n'est pas en Afrique noire exclusivement mais dans les conditions mmes de la vie coloniale qu'il faudrait chercher la source de ce trait (qu'on ne peut d'ailleurs pas regarder comme propre aux murs antillaises ni mme celles des populations tablies en zone intertropicale) : l'poque de l'esclavage un grand nombre de colons, en dehors de leur mnage lgitime, choisissaient des matresses plus ou moins permanentes ou occasionnelles dans la catgorie servile ou dans celle (plus apprcie autant pour des raisons sociales que pour des raisons de complexion physique) des gens de couleur libres ; l'exemple venu de haut comme la promiscuit des cases d'esclaves pouvaient-ils avoir d'autre rsultat que d'implanter chez beaucoup des habitudes de facilit ? Que la population antillaise soit ordinairement prolifique, cela ne laisse pas de rappeler ce qu'on observe en Afrique o l'on aime en rgle gnrale mettre au monde de nombreux enfants et o la strilit est regarde comme une tare pour la femme : mais il convient, ici encore, de faire la part des conditions de vie (dfaut de commodits hyginiques dans la plupart des logements, grande extension du pauprisme) et celle aussi des ides morales catholiques touchant la procration, pour ce qui concerne tout le moins les milieux les plus aiss. De la frquence des libres unions pratiques sans scandale et de la valorisation commune de la fcondit, jointe au simple fait que dans les couches populaires nombreux sont les mnages qui se forment en dehors de toute sanction lgale, il rsulte que les enfants lgitimes et les enfants, presque aussi nombreux, ns dans l'illgitimit 1 sont assez gnralement traits sur le mme pied, la notion de
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Bien qu'en rgression, la proportion des naissances illgitimes en Martinique et en Guadeloupe s'levait encore prs de 50 % en 1952.

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naissance illgitime ne jouant gure pratiquement que dans les cas o interviennent des considrations de couleur et o l'on voit, par exemple, un garon ou une fille issu d'une union mixte non sanctionne par la loi en posture d'infriorit par rapport ses demi-frres ou demi-surs de race blanche reprsentant la ligne lgitime. Qu'il s'agisse d'un enfant n dans le cadre des lois ou d'un enfant naturel, une naissance est gnralement accueillie de manire favorable ; l'enfant n'est pas senti comme une charge et, si dans les quartiers les plus misrables des grandes villes il se pose un problme de l'enfance moralement abandonne, ce n'est qu' propos de cas exceptionnels. Ainsi que Maurice Delafosse l'a fait observer, pour ce qui concerne l'Afrique noire, en dcrivant le fonctionnement de la famille indivise 1 un orphelin antillais trouvera toujours un foyer auquel il pourra s'agrger, soit chez ses parrain ou marraine (institution prise plus au srieux qu'elle ne l'est d'ordinaire dans les milieux mtropolitains), soit chez un membre quelconque du cercle de parent ou de connaissances des pre et mre disparus. D'une manire plus gnrale, un parent pauvre ne sera pas abandonn mais toujours assist d'une faon ou d'une autre 2 , et le membre d'une famille de condition modeste qui aura russi oprer une certaine ascension sociale se trouvera moralement oblig de protger les siens, dans la mesure o il le peut, s'il tient n'tre pas mal jug par ceux-ci. Comme l'esprit de famille, l'esprit de clocher et l'esprit de coterie sont trs dvelopps aux Antilles, o ils exercent une influence encore sensible sur la vie publique. Bien que les faits de cet ordre ne manquent pas (tant s'en faut) en France mtropolitaine, il est permis de relever l'importance qu'ont pour un leader municipal, syndical ou parlementaire de la Martinique ou de la Guadeloupe son prestige personnel et l'autorit dont il jouit auprs des membres d'un certain cercle (ou d'une certaine clientle) qui lui accordent leur crdit pour des raisons dont, bien souvent, certaines au moins sont extrieures aux considrations proprement politiques ; l'attitude de bien des gens du peuple l'gard de leurs lus n'est pas sans rappeler celle des paysans africains l'gard du chef de village : on n'hsitera pas consulter ces personnalits publiques pour des affaires familiales et l'on regardera comme naturel de les solliciter pour des services privs 3 . Ces traits, comme d'autres que se sont plu souligner maints auteurs parmi ceux qui ont crit
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Les civilisations ngro-africaines, Paris, Stock, 1925,.p. 57 : En fait, il est permis de dire que, dans les socits ngro-africaines, il n'y a ni veuves ni orphelins, les unes et les autres tant ncessairement la charge soit de leur famille soit de l'hritier du mari. M. Flicit Montlouis, secrtaire de la mairie de Fort-de-France et originaire de la commune du Franois, me signale qu'il est courant, la campagne, qu'une famille ait une parente pauvre son service. Dans les milieux populaires de la Martinique l'actuel dput-maire de Fort-de-France est souvent appel Papa Csaire , et cela par des gens d'ges trs varis qui parfois sont de beaucoup ses ans, ce qui exprime l'ide toute paternelle que ces milieux peuvent avoir d'un leader en qui ils placent affectueusement leur confiance. Il a la parole , dit-on aussi de lui, en faisant allusion sa culture et son talent d'orateur.

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sur les Antilles, sont aujourd'hui en train de s'attnuer mesure que progresse l'ducation civique de la masse, que s'largit le recrutement des lites et que les cloisons se font moins tanches entre les divers clans. Reconnaissance d'un lien entre parents loigns, valeur des relations de personne personne non seulement du point de vue de la sociabilit mais sur le terrain politique comme dans le cadre des rapports conomiques 1 apparaissent fortement marques dans les Antilles franaises, mais ne peuvent tre regardes comme caractristiques puisqu'on retrouve de tels traits dans d'autres milieux dont la culture n'a reu nul apport ngro-africain mais, simplement, s'est dveloppe dans un cadre restreint et ne s'est pas oriente vers l'intensive industrialisation. Plus remarquable apparatra sans doute l'extraordinaire extension qu'ont prise, en Martinique et en Guadeloupe, les associations mutualistes, fortune dans laquelle il est difficile de ne pas voir une trace du grand rle que jouent encore en Afrique noire les fraternits d'ge et autres organisations d'entraide. En 1951, la Fdration mutualiste de la Martinique groupait soixante-six associations comptant prs de soixante mille membres et, en 1952, celle de la Guadeloupe plus de soixante-dix socits runissant quelque quarante mille personnes. Secours verss aux familles des dcds, remboursement des frais mdicaux et pharmaceutiques en cas de maladie sont les principaux avantages dont bnficient les membres de ces associations, qui, en fait, ne sont souvent que des tontines visant essentiellement assurer de belles obsques aux adhrents disparus. Aux ressources fournies par les cotisations s'ajoutent ventuellement les recettes produites par les bals ou autres ftes organiss par l'association. Constitues sur une base locale ou professionnelle (telles les unions de marins, la Mutuelle de la police et l'Entraide des charbonniers qui existent en Martinique), ces socits sont, en rgle gnrale, des socits mixtes bien que certaines d'entre elles soient restes, du moins jusqu' une poque rcente, strictement masculines (telles, en 1947 la Martinique, la Solidarit, fonde Fort-de-France en 1822 et l'une des plus anciennes de l'le, ainsi que l'association de la commune du Robert Union et travail 2 ), tandis que plusieurs autres sont purement fminines (telles la mutuelle martiniquaise Saint-Louis des dames et, en Guadeloupe, la Mutuelle des mnagres). L'une de ces mutuelles fminines prsente ouvertement le caractre
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Artisans et petits commerants ont frquemment une clientle qui se confond peu prs avec le cercle de leurs relations familiales ou amicales ; tel est le cas de nombreuses femmes parmi celles qui exercent la profession trs rpandue de couturire et celui de bien des pcheurs qui ne fournissent gure en poisson que les personnes qu'ils connaissent. Par ailleurs, on cite en Martinique tels gros propritaires qui, rsidant sur leurs terres et connus de tous leurs travailleurs, bnficient de ce coefficient personnel dans des circonstances qui prtent conflit. Rapports prsents par M. Eustache Lotaut, prsident de la Fdration mutualiste de la Martinique, au congrs de 1952 et renseignement communiqu par M. Saint-Crpin Archimde, prsident de la Fdration mutualiste de la Guadeloupe.

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d'une socit d'ge et pas seulement de sexe : les Roses fanes, fonde Pointe-Pitre en 1884 et dont les adhrentes sont des vieilles filles ou des femmes ges vivant sans homme. L'hypothse d'une incidence des traditions ngro-africaines dans le succs que le mouvement mutualiste a connu aux Antilles franaises semble tre confirme par le fait qu'en Guadeloupe on trouve des mutuelles dans toutes les communes sauf Saint-Barthlemy, le dont le peuplement est presque exclusivement blanc. L'un des aspects revtus par l'entraide dans beaucoup des socits agricoles de l'Afrique noire se retrouve galement dans la forme particulire que prend parfois le coup de main pratiqu entre petits cultivateurs en Martinique et en Guadeloupe comme par maints paysans de France mtropolitaine et d'ailleurs : les hommes qui, charge de revanche, doivent procder chez l'un d'eux un dfrichement donnent l' assaut , placs sur un mme rang et avanant en attaquant le sol la houe, encourags par des chants plus ou moins improviss et par les sons d'un orchestre comprenant tambour, 'tits bois et chacha , tandis que les femmes distribuent la boisson offerte par l'intress ; de mme, c'est par coup de main s'oprant en musique qu'on procdera des travaux tels que la construction d'une case ou le rpage du manioc au cours d'une veille 1 . tous ces traits qui peuvent tre regards comme des africanismes des degrs divers, il faut en ajouter d'autres tels que certaines habitudes d'expression (manires de rire, intonations, mimiques, etc.), ainsi qu'un certain nombre d'attitudes corporelles et de gestes (parmi lesquels celui des femmes qui, dans les classes populaires, ont coutume de porter sur la tte ou encore, pour les fardeaux plus lgers, sur la paume de la main renverse vers l'arrire). Il faudrait enfin noter un ensemble de traits d'ordre psychologique, plus difficiles dfinir et dont on ne peut gure rendre compte que sur le mode impressionniste : aptitude de tant de Noirs et de gens de couleur antillais un contact intime avec les choses, dans le repos comme dans les paroxysmes du rire et du dchanement ; capacit d'abandon aux sollicitations de l'instant ; faon qu'un nombre si grand d'entre eux mme les plus malheureux ont de goter la vie, d'y introduire des formes et de la posie, bref, les lments de ce qu'on pourrait appeler (en donnant ce terme l'acception la plus large) une sorte de savoir-vivre rappelant d'assez prs ce que les Europens qui connaissent cette partie du monde ont eu loisir d'observer chez bien des peuples de l'Afrique noire. Est-il besoin d'indiquer que ce fameux charme des Antilles dont tant de voyageurs ont parl (en omettant trop souvent d'insister sur les ombres du tableau) tient, autant qu' leurs beauts naturelles, la combinaison syncrtique qui s'y est opre entre cultures africaines et culture europenne pendant les quelque trois sicles que compte aujourd'hui leur histoire ?

J.-B. DELAWARDE, La vie paysanne la Martinique, Fort-de-France, Imprimerie officielle, 1937, p. 96, 128 et 147.

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C'est donc, essentiellement, sur les dbris d'un fond ngro-africain et dans le cadre tabli par des colonisateurs franais que s'est difie la culture qu'on peut regarder aujourd'hui comme constituant le bien propre de la Martinique et de la Guadeloupe. Outre l'apport assez minime que cette culture a reu des anciens Indiens, il faut considrer maintenant les apports plus rcents qu'elle peut devoir l'Asie, par le truchement des immigrants indous et chinois. En voie de fusion ethnique avec le reste de la population de couleur alors que jusqu' ces dernires annes ils restaient l'cart, les Indous ont non seulement conserv en marge du catholicisme des coutumes religieuses particulires mais acquis (ainsi qu'il s'avre en Guadeloupe) une clientle d'origine non indoue pour quelques-uns des rites qu'ils pratiquent. En Guadeloupe proprement dite, dans la rgion de Capesterre, il existe au lieu dit Changy, proche de Carangaise, une chapelle qui, longtemps frquente par les seuls Indous, compte maintenant parmi ses fidles rguliers ou occasionnels des non-Indous de toutes classes et de toutes croyances, y compris des francs-maons et mme quelques adeptes de l'adventisme 1 . Le culte principal auquel est consacre cette chapelle est celui d'une divinit dite Mariemin' ou Madiemin', souvent aussi Mayeme (Marie Aime) par indentification avec la Vierge Marie alors qu'elle semble, en fait, n'tre autre que Mriyammei (la mre Mort), desse de la variole laquelle on voue un culte dans les villages de l'Inde du Sud 2 . Cette divinit est figure par une statue en pierre noirtre, ordinairement vtue de blanc et la tte couverte d'un voile blanc laissant nu le visage ; elle est pourvue de quatre bras, avec les attributs suivants : dans la main droite externe, une figuration d'pe ; dans la paume de la main droite interne, un renflement reprsentant un disque d'or ; dans la main gauche externe, une branche de vepele (lilas des Indes) ; dans la main gauche interne, un trident, attribut de iva. De mme que son homologue de Saint-Franois et que 1'Isperin de Blondinire (Capesterre), regard comme statue du Pre ternel , cette statue aurait t apporte de l'Inde 3 . sa droite et un peu en retrait se trouve une statue de mme matire et de mme style reprsentant la desse Kali, qui serait l'une des sept surs infernales de Mariemin' 4 . Au-dessus de la grande statue, on voit au mur une chromolithographie cubaine figurant une Vierge noire, Nuestra Seora de Montserrate , entoure de quatre chanteurs et de six musiciens, tous adolescents, vtus de robes noires et de

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Renseignement donn par le Dr Moutou, de Capesterre, mdecin dascendance indoue. Mriyammei fait partie des grmadevat (divinits de village), lies la vgtation et rpandues surtout en pays dravidien, manations du principe fminin de la Mre qui plus tard furent absorbes dans la thologie ivate. Elle se range parmi les mts r k (petites mres), qui sont tantt des ogresses et tantt des gnies bienfaisants (RENOU et FILLIOZAT, L'Inde classique, I, Paris, Payot, 1947, p. 487) Guy LASSERRE, Les Indiens de Guadeloupe , Les cahiers d'outre-mer, VI, 1953, p. 128-158. Renseignement recueilli par Mme Michle Lacrosil, institutrice Basse-Terre.

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surplis blancs 1 ; droite de l'autel, sur lequel est place la grande statue, une console supporte entre autres objets un crucifix, la croix emblmatique se retrouvant, du ct gauche, sous la forme d'une tige de fer croise transversalement par une autre tige peu de distance de son sommet et place devant l'autel, en pendant un trident sur lequel est fich (comme au sommet de la croix) un citron, cela dit-on pour carter les mauvais esprits. Par ailleurs, une effigie du dieu Malde Virin (ou Malde Vilin), identifi saint Michel et figur cheval, arm d'un arc et d'un sabre, et accompagn d'un coq, est accroche sous le pristyle, aquarelle qui serait un don fait par un riche planteur blanc crole de la rgion de SaintClaude. Ces quelques dtails suffisent marquer l'esprit de syncrtisme qui a prsid l'agencement de cette chapelle ; on y clbre priodiquement une messe dite humbulu, crmonie dont l'acte central consiste dans le sacrifice d'un bouc, dcapit d'un unique coup de coutelas, avec rcitation de prires en langue indoue, victime et autres offrandes tant fournies par ceux Indous ou non-Indous qui demandent la desse une grce , par exemple la gurison d'une maladie. Plutt qu'un authentique foyer de religion indouiste, estime un Guadeloupen d'origine indoue appartenant la bourgeoisie cultive de Capesterre 2 , la chapelle de Changy est le centre d'un culte magique, quelque peu commercialis et dont la rgle n'est plus observe que de manire assez lche, puisque les crmonies entranent maintenant rtribution et qu'il est courant, par ailleurs, qu'un sacrificateur officie sans s'tre astreint l'abstinence sexuelle non plus qu'au jene thoriquement requis. Durant toutes ces dernires annes la rputation de la chapelle consacre la Marie Aime s'est accrue et le nombre de ceux qui, venant parfois de trs loin, recourent aux bons offices de son grant (un charpentier et cultivateur indou de la rgion) en vue de s'assurer la protection de la desse est devenu suffisant pour que plusieurs services soient clbrs au cours d'une mme semaine et que d'une manire gnrale la vitalit des pratiques base d'indouisme ne soit pas sans inquiter le haut clerg de l'le. En Martinique, o l'lment indou est d'ailleurs moins important, il semble que ces cultes n'intressent qu'un milieu plus ferm et qu'aucun des lieux o ils se pratiquent ne soit comparable par son rayonnement ce qu'est en Guadeloupe la chapelle de Changy. Dans les centres, les rites indous tendent revtir un caractre
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Une image de la Vierge tait, en l'occurrence, employe pour figurer une divinit indoue. Inversement, lors d'une visite faite au domicile personnel du grant de la chapelle de Changy (11 septembre 1948), c'est une image indoue aquarelle accroche au mur que j'entendis interprter dans un sens chrtien : d'un singe accroupi et de profil qu'on voyait sur la gauche, la face leve vers la Mayeme entoure de divers personnages, on me dit qu'il s'agissait d'un singe qui aurait protg la Vierge et l'enfant Jsus lors du massacre des Innocents (?). D'autre part, c'est assez gnralement en les qualifiant de saints que les Indous de la Guadeloupe parlent des divinits qui leur sont particulires. Il est certain que le simple dsir, chez ces Indous catholiques, de donner un masque chrtien aux cultes qu'ils ont imports joue dans ces faits de syncrtisme. Le Dr Moutou.

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spectaculaire : lors de la fte patronale du quartier des Terres-Sainville Fort-deFrance 1 , ce seront par exemple des danseurs indous qui s'exhiberont, le visage peint en jaune et portant, sur la tte et autour du cou, des parures garnies de miroirs ; ou bien, pour les ftes de la Pentecte, le dput-maire sera convi une messe indienne qui doit tre clbre au Bro autre quartier populaire et se composer d' un Indien qui danse sur un coutelas, ensuite un autre coupe le cou d'un mouton, puis haus[s] le drapeau et, aprs toute cette crmonie du matin, suivra une danse indien[ne] pendant la soire 2 . Dans les milieux indous des deux Antilles franaises l'une des crmonies les plus classiques consiste en l'rection d'un bambou au sommet duquel est attach un fanion orn souvent d'emblmes, rite dit, en Guadeloupe, codi etu (mettre un drapeau), et qui comporte un sacrifice dont les victimes sont des moutons ou cabris en nombre impair accompagns (ainsi qu'il en est pour les services de la chapelle de Changy) d'un nombre gal de coqs, ces victimes et les autres offrandes tant donnes par le propritaire de la crmonie, qu'assistent un prtre et un sacrificateur ; au cours du repas de caractre communiel qui suit le sacrifice on mange, entre autres mets, le colombo ( base de viande, riz et racines telles que le malanga, avec sauce au kari, au piment et aux fruits aigres), regard par les Indous des Antilles franaises comme un plat national mais adopt par les croles non indous, qui le mangent en des occasions telles que les pique-niques du lundi de Pentecte. On trouve de tels bambous, appuys des arbres, dans toutes les agglomrations indoues de la Guadeloupe et l'on voit galement des mts peints (bleu, blanc et rouge sang-de-buf) pourvus de drapeaux qu'on peut hisser l'aide d'une corde et d'une poulie et qui consistent, par exemple, en un rectangle d'toffe mi-parti bleu et blanc, avec un disque solaire en bleu sur fond bleu ainsi qu'une main, un croissant de lune et deux toiles en rouge sur fond blanc 3 ; ces mts, qui demeurent en permanence et sont remis en tat l'occasion des ftes, sont consacrs aux parents dfunts. Enfin, la danse ou bal des Indiens , crmonie qui elle aussi a son prsident qui incombent les frais, se donne en des occasions diverses (percement des oreilles d'une fille ou succs d'un enfant un examen, par exemple) ; les danseurs, dont plusieurs portent des robes fminines, sont pars de miroirs, d'ornements de papier dor ou argent et maquills en rouge ou en jaune ; l'un d'entre eux, qui a d s'astreindre au jene pendant une priode d'une vingtaine de jours, tranche la tte d'un coq, absorbe son sang puis se livre des tours tels qu'avaler du camphre enflamm ; le bal est alors ouvert, avec chants et musique consistant en batteries dont les instruments sont de petites cymbales de cuivre ( talon ) et des tambours deux peaux ( matalon ) 4 .
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Le dimanche 1er aot 1948, suivant les notes de mon premier voyage. Lettre de M. Homer Nahou, organisateur de la crmonie, M. Aim Csaire 15 juillet 1952). Mt vu le 22 juin 1952 dans le domaine de l'usine Beauport, entre Petit-Canal et Port-Louis. Renseignement donn en 1948 comme ceux relatifs au rite codi eu par M. Germain Saminadin, jeune homme d'ascendance indoue employ la Station agricole d'essais de Matouba (Guadeloupe).

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Bien que le rayonnement d'un lieu de culte tel que la chapelle de Changy s'tende au-del du milieu constitu par ceux qu'en Guadeloupe comme en Martinique on appelle encore les coolies et bien qu'on voie de nombreux nonIndous se mler tout le moins en spectateurs aux Indous quand ils clbrent leurs rites (danses, crmonies funraires, etc.), il est certain que l'interaction culturelle s'est opre presque sens unique entre les deux groupes, et cela au dtriment du groupe minoritaire. Aujourd'hui les dialectes indous sont en voie de disparition et il est fort probable qu'ils ne survivront pas aux actuels reprsentants de l'ancienne gnration ; un tel recul sur le plan linguistique est bien loin de s'effectuer seulement au profit du franais, diffus de plus en plus largement par le canal de l'enseignement officiel : la masse des Indous non instruits ou peu instruits a pour langue le crole, tout comme les non-Indous appartenant aux mmes classes sociales, et il peut arriver qu'un Indou ait en matire de littrature orale crole un savoir suffisant pour figurer brillamment parmi les conteurs qui se produisent au cours des veilles funbres 1 . Si les Indous des Antilles maintenant citoyens franais demeurent conscients de leur origine et ont maintenu partiellement leurs coutumes, ces coutumes font plutt figure de survivances folkloriques que d'lments susceptibles d'exercer sur la culture rgionale une influence notable et l'on peut dire qu'en ce sens la crolisation des Indous de la Martinique et de la Guadeloupe s'est effectue peu prs sans contrepartie. Cette remarque serait bien plus valable encore applique au petit nombre de Chinois qui ont fait souche la Martinique : si fires qu'elles soient restes de leur ascendance asiatique, les familles d'origine chinoise qui font partie de la bourgeoisie martiniquaise ne se diffrencient pas, dans leur manire de vivre, du reste de la bourgeoisie crole et c'est peine si quelques usages qui n'ont jamais dpass le cadre d'un troit milieu se sont maintenus dans la cuisine comme dans la faon de clbrer, entre hommes exclusivement, certaines circonstances relevant de la pure sociabilit 2 . Coule dans le moule d'une certaine vie europenne que son implantation sous les tropiques rendait a priori quelque peu diffrente de ce qu'elle est sur le continent, domine par les concomitances sociales de la culture industrielle de la canne sucre (qui fait qu'en Martinique et en Guadeloupe on a affaire une masse de proltaires ou semi-proltaires dont les conditions de vie sont souvent pires, certains gards, que celles des paysans de l'Afrique noire, qui, eux, du moins sont en possession d'un terroir et semblent, de ce fait, disposer en bien des cas de plus de confort moral lors mme qu'au point de vue matriel ils sont dans le
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Au cours d'une veille funbre laquelle j'ai pris part dans la nuit du 20 au 21 mai 1952 au bourg du Gros-Morne (Martinique), deux conteurs alternrent pour divertir la cour (soit la grande masse des assistants en l'occurrence rassembls dehors, d'autres parents ou amis se tenant dans la chambre mortuaire) : l'un tait un vieil homme de race noire, l'autre un Indien beaucoup plus jeune employ comme greur chez le principal propritaire et distillateur blanc crole de la rgion. Renseignement donn par Me Georges Gratiant, du barreau de Fort-de-France.

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dnuement), la civilisation qui apparat aujourd'hui comme propre aux Antilles franaises n'est pas sans prsenter quelques traces de l'influence considrable exerce sur le monde moderne par les cultures anglo-saxonne et nord-amricaine. Du point de vue matriel sans mme parler du fait que la ncessit de moderniser leur outillage oblige les grandes entreprises importer des machines des tats-Unis et que les deux dpartements sont fournis en produits ptroliers par des socits telles que la Shell et la Texaco il est manifeste que la Martinique et la Guadeloupe, en dpit de leurs aspects archaques et de ce que les agglomrations y ont de profondment franais, ne sont pas restes impermables l'actuel cosmopolitisme industriel : les automobiles qu'on y voit circuler en tmoignent, et notamment les jeeps, dont usent les services publics comme maints propritaires de la campagne pour qui elles sont un instrument presque indispensable, vu les imperfections du rseau routier. Sur le plan alimentaire, les boissons comme le Coca-cola et le Pepsi-cola sont trs largement apprcies et l'on enregistre, depuis quelques annes, une tendance remplacer par des limonades les dlicieux jus de fruits frais (de corossol, par exemple) qui autrefois se dbitaient en maints endroits ; de mme l'usage du whisky additionn d'eau gazeuse commence se rpandre dans les hautes couches de la bourgeoisie. Du point de vue strictement culturel, cinma et radio comptent parmi les voies ouvertes l'influence amricaine : la majeure partie des films projets sur les crans sont des versions franaises de films produits aux tats-Unis (films de gangsters et westerns notamment), et l'on constate qu'avec les radios locales de Fort-de-France et de Basse-Terre la radio de Porto Rico (en langue espagnole, il est vrai, et diffusant des programmes essentiellement antillais) est la plus coute. D'autre part, le consulat des tats-Unis Fort-de-France dispose aujourd'hui d'un local o fonctionnent une salle de lecture pourvue de priodiques, une bibliothque de langue franaise prtant domicile et une filmothque de prts. Toutefois, le fait le plus remarquable ce point de vue est vraisemblablement le succs rencontr durant ces dernires annes par les missions protestantes telles que la West Indies Mission lglise vanglique baptiste antillaise (filiale de la Christian Mission), l'glise de Jsus-Christ des saints des derniers jours, les vanglistes, les Tmoins de Jhovah, les mthodistes (reprsents Saint-Martin, o plus de la moiti de la population est protestante) et, surtout, les adventistes du septime jour, dont les progrs sont trs rapides et qui, au 31 mars 1952, comptaient en Martinique et en Guadeloupe quelque 1 800 baptiss et plus de 3 000 fidles assistant aux offices. Disposant de moyens financiers importants, les adventistes possdent de nombreux lieux de runion et quelques coles libres. Ils recrutent dans tous les milieux de couleur et jusque chez les Indiens, les classes populaires apparaissant, d'une manire gnrale, comme les plus aisment touches par leur illuminisme religieux et par leurs uvres sociales. Une lutte active est mene par eux contre le rhum, le tabac, le jeu, les sortilges et le libertinage , suivant les termes du pasteur martiniquais Jean Elie, qui prcise qu'on accorde le baptme ceux-l seuls dont la vie est conforme aux principes de la religion. Que

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l'adventisme attire ceux qui prcisment tmoignent dj de telles dispositions ou qu'il soit un facteur effectif de rforme, il est juste de noter que les adeptes de cette secte jouissent, dans l'ensemble, d'une excellente rputation pour leur srieux et leur honntet. L'obligation au repos du samedi n'est pas sans entraner pour les membres de l'glise adventiste quelques complications dans une socit o le calendrier du travail est bas sur la sacralisation du dimanche ; aussi existe-t-il, en dehors du noyau d'adventistes fervents qui se refusent travailler le samedi quoi qu'il puisse en rsulter, un nombre difficilement apprciable de personnes qui sympathisent avec la secte sans, pour autant, se dclarer ouvertement. Bien que les missions adventistes soient souvent reprsentes comme des foyers positifs d'influence culturelle amricaine, il convient d'observer que la littrature qu'elles diffusent (livres, brochures, priodiques) est de langue franaise et dite en France et que seuls, parmi les adventistes antillais, ceux qui appartiennent au cadre local du mouvement ont le niveau d'instruction voulu pour accder la littrature spciale de langue anglaise. La proximit gographique du continent amricain et des Antilles de langue anglaise entrane ncessairement des consquences sur le plan touristique et, plus largement, culturel. Les caravanes de voyageurs que les bateaux de croisire dversent priodiquement Fort-de-France sont assez gnralement composes de Nord-Amricains et, inversement, maints Blancs croles se rendent aux tats-Unis pour des voyages d'affaires, d'tudes ou de simple agrment. D'accs commode tant par voie maritime que par voie arienne, l'le anglaise de Trinidad constitue un centre d'attraction important, tant non seulement un march o ceux des grands propritaires qui pratiquent l'levage se procurent du btail (voire des coqs de combat), mais, avec la cit moderne et bien quipe du point de vue htelier qu'est Port-of-Spain, un lieu de villgiature pour nombre d'Antillais franais appartenant la classe riche ou la bourgeoisie aise. D'autre part, les Antilles britanniques les plus proches fournissent chaque anne quelques centaines de travailleurs gnralement estims par leurs employeurs, qui les considrent comme plus disciplins et mieux styls que les travailleurs martiniquais et guadeloupens : ouvriers agricoles, domestiques et serveurs ou serveuses de bar venus des les trs pauvres que sont la Dominique et Sainte-Lucie, cuiseurs de la Barbade (qui ont, dans l'industrie sucrire, un quasi-monopole de cette fonction dont ils passent pour les meilleurs spcialistes). De la multiplicit et de la diversit de ces apports rsulte pour les Antilles franaises une civilisation l'image de ce qu'est leur population, remarquable par l'extrme varit de ses types physiques. Bien que, dans l'ensemble, ce soient les couches populaires qui apparaissent les plus proches de l'Afrique au point de vue racial comme au point de vue culturel, il est certain que malgr le cloisonnement des classes conomiques, catgories de couleur, degrs d'instruction et secteurs rgionaux les Antillais franais possdent une civilisation commune, assurment composite tant donn les conditions dans lesquelles elle s'est constitue, mais doue de son unit et de son originalit. Comme l'a crit pour la Martinique, son

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pays d'origine, l'observateur trs fin quest M. Gilbert Gratiant, la diversit des origines ethniques et l'identit de la civilisation dans cet espace troit o se coudoient les mmes familles depuis tant de gnrations ont dtermin comme une sorte de cooprative des manires d'tre o il y a inter-change entre mentalits blanche de l'ancien rgime et noire du temps de l'esclavage si bien qu'il n'est pas rare de trouver aujourd'hui des gens de couleur qui ont l'arrogance d'anciens fouetteurs d'esclaves, des Blancs qui entretiennent une sorte de foi paenne dans les sorcires 1 . Si l'on peut donc parler d'une culture rgionale laquelle toutes les catgories de la population des Antilles franaises participent quelque degr (abstraction faite des cas particuliers reprsents par des dpendances telles que Saint-Barthlemy, Saint-Martin et les Saintes, o les conditions de vie sont assez diffrentes), il n'en reste pas moins que la partie la plus pauvre de cette population demeure plus loigne de ce qu'on peut regarder comme les normes de la vie franaise que sa partie la plus fortune. Aussi conviendra-t-il d'examiner l'uvre accompli, tant par les pouvoirs publics que par des organismes privs, dans le sens d'une intgration complte de ces couches originairement non europennes ou partiellement non europennes de la population martiniquaise et guadeloupenne, dont la rcente promotion sur le plan des droits politiques est fort loin de signifier que, sur le plan de la culture (dans l'acception la plus large du terme), elles ne demeurent pas en position quelque peu marginale par rapport aux Franais ns la mtropole ou issus d'immigrants venus de la mtropole.

Op. cit., p. 88-89.

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La culture franaise en Martinique et en Guadeloupe


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Territoires franais depuis 1635, la Martinique et la Guadeloupe peuvent tre regardes comme des pays o la culture franaise a pntr depuis une poque relativement ancienne. Il est certain, toutefois, que jusqu' la priode qui s'ouvrit en 1848 avec l'abolition de l'esclavage aucun effort de quelque ampleur ne fut fait pour la diffusion de cette culture, dont l'influence ne s'exera gure que par la force des choses, en raison des contacts que les gens de couleur avaient avec les Blancs dans le cadre du travail ou des relations quotidiennes ; les lments culturels ainsi imports d'Europe se rpandaient de manire purement empirique et en l'absence de tout programme visant instruire un peuple dont le statut social tait infrieur celui des masses, elles-mmes ignorantes, d'une mtropole o l'enseignement n'tait pas encore obligatoire. Si enseignement il y eut de la part de la socit esclavagiste c'est seulement sous la forme de l'instruction religieuse qu'il fut tant soit peu systmatique, encore que les colons n'aient pas tard regarder comme dangereux les sentiments d'galit que la religion catholique pouvait donner aux esclaves ; quant aux dirigeants soucieux de maintenir le statu quo ils en vinrent craindre un tel point de voir s'lever le niveau culturel de la masse servile qu'en 1767 le gouverneur de la Martinique, Fnelon, croyait devoir crire son ministre : Si l'instruction est un devoir dans les principes de la sainte religion, la saine politique et les considrations humaines les plus fortes s'y opposent... La sret des Blancs exige qu'on tienne les ngres dans la plus profonde ignorance. Je suis parvenu croire fermement, qu'il faut mener les ngres comme des btes 1 .

GASTON-MARTIN, op. cit., p. 122.

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Il ressort des rcits du pre Du Tertre et de ceux du pre Labat 1 que sous l'ancien rgime l'enseignement aux Antilles franaises se limitait peu prs celui des prires et du catchisme, enseignement oral dont le prtre qui en tait responsable se dchargeait frquemment sur un engag, lui-mme suppl par un ngre ancien (la priode d'instruction des ngres nouveaux durant deux ans au maximum et visant exclusivement les prparer au baptme). Au dbut du XVIIIe sicle, la lecture tait si peu rpandue chez les Noirs antillais que le pre Labat pouvait crire : Il y a une infinit de choses qu'ils ne peuvent comprendre et entre autres comment nous faisons entendre nos penses par le moyen de l'criture. Ils disent qu'il faut tre sorcier pour faire parler le papier. Seuls les gens de couleur libres taient mme de recevoir quelque instruction gnrale et Schlcher note que, au 31 dcembre 1845, on ne trouvait dans les coles gratuites que sept enfants esclaves la Guadeloupe et trois la Martinique, cela malgr les mesures suivantes prises sous le rgne bourgeois de Louis-Philippe : loi du 10 aot 1839 (complte par l'ordonnance du 6 novembre de la mme anne) destinant une somme de 650 000 francs l'amlioration morale des Noirs ; ordonnance du 5 janvier 1840 prescrivant aux ministres du culte de prter leur ministre aux matres... pour instruire les esclaves dans la religion chrtienne , de faire au moins une fois par mois... une visite sur les habitations dpendantes de la paroisse , de pourvoir l'instruction des enfants esclaves et dcidant que les esclaves des deux sexes, partir de l'ge de quatre ans, seront admis dans toutes les coles gratuites qui seront tablies dans les villes, bourgs et communes 2 Si peu de cas tait fait localement des prescriptions du gouvernement de Paris visant au dveloppement de l'instruction, qu'une feuille antillaise, le Journal commercial de la Pointe--Pitre, n'hsitait pas publier dans son numro du 19 dcembre 1840 l'avis suivant annonant l'ouverture d'une cole gratuite pour les filles : Cette cole tant uniquement institue pour les enfants de la population libre, aucun autre ne saurait y tre admis 3 . Aussi en 1848 la commission institue pour prparer l'acte d'abolition immdiate de l'esclavage, commission que prsidait Schlcher en tant que sous-secrtaire d'tat la marine, proposa-t-elle dans son rapport de joindre aux dcrets concernant l'abolition un projet sur l'instruction publique tendant ce que l'ducation soit accessible, soit impose tous 4 . Schlcher qui fut l'un des grands promoteurs de l'cole gratuite, obligatoire et laque, conue comme un corollaire du suffrage universel s'attacha de toutes ses forces au triomphe de ce programme et sa ralisation intgrale est encore de nos jours, malgr l'ampleur des progrs accomplis, l'un des principaux objectifs des leaders politiques antillais.
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Du TERTRE, Histoire gnrale des Antilles habites par les Franais (Paris, Thomas Jolly, 1667-1671, 4 tomes), et LABAT, Nouveau voyage aux isles de l'Amrique (Paris, Guillaume Cavelier, 722, 6 vol.), cits par Serge DENIS, Notre crole , dans Trois sicles de vie franaise : Nos Antilles, p. 325-376. Victor SCHLCHER, Esclavage et colonisation, p. 118-120. Ibid., p. 121. Ibid., p. 150.

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Freine longtemps par le dfaut de crdits et le manque de personnel, l'application aux Antilles des lois scolaires mtropolitaines est aujourd'hui chose acquise et aprs une priode qu'il n'est pas excessif d'appeler son ge hroque l'instruction publique dans les deux nouveaux dpartements ne se heurte plus gure qu' des difficults d'ordre pratique, dues essentiellement la situation dmographique et l'tat conomique. Qu'on puisse valuer plus de 20 % de la population martiniquaise et plus de 40 % de la population guadeloupenne la proportion d'analphabtes qu'on y rencontre encore l'heure actuelle, et cela en ne tenant compte que des jeunes gens d'ge militaire 1 , la cause ne doit en tre cherche ni dans une carence des ducateurs ni dans une rpugnance dont la grande masse de ces populations tmoignerait l'gard de l'instruction dispense selon les normes europennes ; ce qu'il faut incriminer, ce sont des causes plus brutales : croissance dmographique trs rapide, de sorte que le nombre des coles, si lev qu'il soit, demeure insuffisant et qu'il est difficile de l'augmenter selon le rythme qui permettrait de combler le retard avec la promptitude souhaitable ; conditions matrielles dans lesquelles vivent, la campagne surtout, de trop nombreux enfants et qui nuisent la frquentation scolaire. Les rsultats brillants obtenus, au sommet, par l'enseignement franais en Martinique et en Guadeloupe ne peuvent pas faire oublier ces graves difficults que la diffusion de l'instruction, la base, continue de rencontrer.

Les organismes d'enseignement.


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Dirigs dans chacun des deux nouveaux dpartements par un vice-recteur qui a galement sous ses ordres un bureau des sports, les services de l'enseignement sont rattachs l'Universit de Bordeaux. Pour l'anne scolaire 1951-1952, on comptait en Martinique 149 coles primaires publiques frquentes par quelque 42 000 lves, avec un nombre moyen de 41 lves par classe, et 8 coles prives groupant un peu plus de 1 000 enfants, au nombre de 35 en moyenne pour chaque classe ; les cours complmentaires annexs certaines coles publiques runissaient par ailleurs quelque 3 000 lves ; en Guadeloupe, la mme anne,
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Ces proportions rpondent aux pourcentages d'illettrs (soit les individus incapables d'crire sous dicte) sur les nombres de recrues gardes dans les units militaires des deux les, les calculs portant sur les douze contingents incorpors de 1946 1951 : Martinique, 21 % ; Guadeloupe, 42 %. Ces proportions sont infrieures aux proportions relles, puisque n'entrent en ligne de compte ni les vieillards (forms une poque o les conditions taient encore plus difficiles), ni les gens suffisamment gs pour avoir eu le temps d'oublier, faute d'entretien, ce qu'ils avaient appris l'cole. Noter qu'en Guadeloupe les pourcentages d'illettrs calculs sur les classes 1950 1952 sembleraient indiquer une situation particulirement fcheuse MarieGalante (plus de 50 %), relativement favorable Saint-Martin (37,5 %) et plus mauvaise en Guadeloupe proprement dite qu'en Grande-Terre (o se trouvent les principales agglomrations) ; Saint-Barthlemy et les Saintes, les de peuplement presque exclusivement blanc, se tiennent dans la moyenne.

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121 coles primaires publiques rassemblaient environ 35 000 lves, dans des classes de 52 lves en moyenne, compte non tenu des coles catholiques (qui ont reu prs de 2 000 lves, enseignement secondaire compris) et des rares coles adventistes ainsi que des cours d'adultes (dont 28 ont fonctionn effectivement, sur 69 crs) 1 . Le nombre des enfants non scolariss s'levait 8 000, ou 10 000 en Martinique et, en Guadeloupe, prs de 11 000 selon l'valuation la plus optimiste. Dans les deux les on rencontre, en outre, un certain nombre d'coles mixtes prives, qui jouent le rle d'coles maternelles mais sont en fait de simples garderies d'enfants, et l'absence d'tablissements publics de cette catgorie a des rpercussions fcheuses sur la marche de l'enseignement du premier degr : les enfants sont reus l'cole primaire ds l'ge de cinq ans, d'o une telle surcharge des basses classes qu'une classe enfantine a parfois un effectif de 80 lves alors qu'une classe suprieure n'en comprend que 15 ou 20. Pour maints adolescents l'insuffisance de la frquentation scolaire est lie au fait qu'ils doivent aider leurs parents la maison ou dans les champs ou encore qu'ils s'emploient dans ces petites bandes ou quipes d'enfants des deux sexes travaillant sur les plantations pour de minimes salaires, pratiques l'gard desquelles il est difficile la Direction du travail de se montrer inflexible, vu l'tat de misre o vivent de telles familles et l'appoint non ngligeable qui leur est ainsi apport. L'loignement de l'cole est galement un prjudice pour de nombreux enfants, astreints des marches pied qui dpassent souvent 10 kilomtres 2 et reprsentent une grande fatigue en des pays de climat tropical o, de surcrot, on est assez gnralement sous-aliment. cela il faut joindre l'exigut, le mauvais agencement et la vtust de trop de locaux scolaires, tat de choses d'autant plus regrettable, du point de vue ducatif, que l'enfant qui frquente une cole trs pauvrement installe ne s'habitue pas sjourner dans un endroit mieux compris que celui o il vit, de sorte qu'il ne sera pas incit par la suite faire passer parmi ses besoins premiers un meilleur habitat. L'enseignement du second degr est dispens en Martinique dans la seule ville de Fort-de-France, o se trouvent le lyce Schlcher, dont les 32 classes secondaires reurent 934 garons en 1951-1952, le lyce de jeunes filles (ancien Pensionnat colonial, tabli dans une caserne dsaffecte), dont les 846 lves taient rparties en 37 classes secondaires, le sminaire-collge Sainte-Marie, tablissement catholique dont les 5 classes secondaires s'ouvraient 130 garons, ainsi que, pour les filles, le couvent de Saint-Joseph de Cluny. En Guadeloupe, les tablissements du second degr sont presque tous groups dans les deux principales villes, Basse-Terre pour la Guadeloupe proprement dite et Pointe-Pitre pour la Grande-Terre : le lyce Gerville-Rache, tablissement mixte de
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Renseignements fournis, dans chacun des deux dpartements, par linspection acadmique et, pour ce qui concerne les coles catholiques de la Guadeloupe, par le secrtariat de l'vch. En juin 1951, on dnombrait en Guadeloupe 5 468 enfants devant faire plus de 3 kilomtres pied pour aller en classe et 3 269 plus de 5 kilomtres, soit prs de 9 000 enfants obligs des parcours de plus de 6 kilomtres aller et retour. On cite par ailleurs des cas d'enfants ayant parcourir ainsi plus de 15 kilomtres.

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Basse-Terre aujourdhui install dans les anciens locaux administratifs du gouvernement, a reu 555 lves secondaires en 1951-1952 et le pensionnat de Versailles, tablissement catholique sis galement Basse-Terre, a compt 148 jeunes filles dans ses classes secondaires ; Pointe--Pitre, le lyce Carnot (destin aux garons) et le lyce Michelet (destin aux filles, et log dans plusieurs btiments spars dont les deux tiers sont de vieux immeubles privs) ont reu respectivement 689 et 463 lves en 1952-1953 ; enfin, le petit sminaire de SaintPhilippe et Saint-Jacques Blanchet (Gourbeyre) avait en 1951-1952 un effectif de 60 lves secondaires, et l'externat des surs de Saint-Joseph de Cluny Pointe-Pitre comptait la mme anne 98 jeunes filles, mais ni l'un ni l'autre de ces deux tablissements privs ne mne jusqu'au baccalaurat. Comme le sminaire-collge de Fort-de-France, les tablissements secondaires catholiques de la Guadeloupe recrutent essentiellement leur clientle dans le milieu blanc crole (qui rpugna longtemps envoyer ses enfants au lyce, cause de son caractre dmocratique en mme temps que laque) et dans la bourgeoisie de couleur. De mme que l'enseignement du premier degr, celui du second degr souffre non seulement de l'insuffisance de ses locaux par rapport au volume lev de la population scolaire, mais de la pnurie de livres et, d'une manire gnrale, de l'extrme pauvret en ce qui concerne le matriel d'enseignement comme les bibliothques scolaires. Dans les tablissements officiels o il existe des internats (lyce Schlcher, lyce Carnot), outre que leur amnagement laisse fort dsirer, tant pour les dortoirs, l'infirmerie, la cuisine que les logements affects au personnel, le nombre de places dont ils disposent ne couvre pas la demande. Dment alerts par les fonctionnaires responsables, les pouvoirs publics ne laissent pas d'envisager l'excution d'un vaste programme de travaux dont bnficieraient les deux enseignements : construction ou rfection d'coles pour l'enseignement primaire, dont les besoins en classes sont valus 479 pour la Guadeloupe et environ 160 pour la Martinique ; construction de logements destins aux instituteurs, actuellement non logs ou logs dans des conditions le plus souvent dplorables ; amliorations apportes aux tablissements secondaires existant et construction, notamment, de btiments nouveaux pour les deux lyces de jeunes filles. Sur le plan local on constate, d'autre part, un grand effort pour le dveloppement des cantines scolaires (la municipalit de Fort-de-France, en particulier, s'occupe trs activement de cette question ainsi que de celle des crches). On s'efforce aussi de dvelopper les colonies de vacances (importantes non seulement au point de vue sanitaire mais pour apprendre aux jeunes Antillais mieux connatre leur pays) et les coopratives scolaires (dont les bnfices peuvent permettre l'acquisition de matriel d'tude ou de jeu). La question des bibliothques (capitale en des rgions o les moyens de lecture sont trs rduits et o le got mme de lire a besoin plus qu'ailleurs d'tre inculqu ds le jeune ge, cause du climat fatiguant et de la place considrable que les relations de sociabilit prennent dans les loisirs) n'est pas non plus nglige ; en de nombreux cas, cet effort est malheureusement entrav par le manque de ressources des municipalits, dont la majeure partie est, par exemple, incapable de financer la part restant la

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charge de la commune pour les constructions et les grosses rparations donnant droit une subvention de l'tat. L'instruction reprsentant, pour la population de couleur, un moyen d'avancement social, on constate selon l'expression d'un professeur guadeloupen un vritable fanatisme son gard : les cours d'adultes destins aux illettrs ou semi-illettrs sont suivis avec assiduit ; de lourds sacrifices sont faits par maintes familles pour l'ducation des enfants, et l'on cite le cas, entre autres, de bien des filles-mres qui, malgr la modicit de leurs ressources, se font un point d'honneur d'envoyer au lyce leur enfant, notamment s'il a pour pre un Blanc (crole ou mtropolitain) ou un homme de couleur appartenant la bourgeoisie 1 . Il s'en faut de beaucoup, toutefois, que l'enseignement technique jouisse d'une faveur gale celle dont les tablissements du second degr et les cours complmentaires bnficient, car l'ambition des parents, en rgle gnrale, vise autre chose que les mtiers manuels pour l'avenir des enfants ; les professions librales, l'enseignement, les carrires administratives et les emplois intellectuels divers offerts par les secteurs public ou priv sont considrs comme les plus honorables ; que l'un des siens devienne ouvrier qualifi ou technicien apparat moins flatteur pour une famille que s'il est un sujet 2 . Cette prvention l'endroit de l'enseignement technique, justifie dans une large mesure par l'troitesse des dbouchs et par le dveloppement assez faible reu jusqu' prsent dans les Antilles franaises par cette branche de l'enseignement (dont la marche normale pose des problmes particuliers d'installation, d'outillage et de personnel enseignant), s'avre peu diffrente de ce qu'on peut observer en bien des milieux mtropolitains ; elle tend aujourd'hui se dissiper, l'gard des filles comme des
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Un roman crit par un Blanc crole de Saint-Pierre et publi la fin du sicle dernier (Ren BONNEVILLE, Le triomphe d'glantine, Paris, Alcan-Lvy, 1899), raconte l'histoire typique d'une multresse pauvre qu'un jeune Blanc crole a quitte aprs une assez longue liaison et dont le fils, lev par elle avec soin (d'abord au sminaire avec l'assistance du pre, puis au lyce, grce une bourse), acquiert Paris le titre de docteur en mdecine puis, rentr au pays natal, est lu maire. L'crivain noir martiniquais joseph Zobel relate par ailleurs, dans son beau roman rgionaliste La rue Cases-Ngres (Paris, Jean Froissart, 1950), comment le jeune Noir Jos Hassam, lev en milieu paysan, arrive faire de bonnes tudes grce aux efforts conjugus de sa mre, domestique chez les Blancs, et de sa grand-mre, ouvrire agricole illettre. Un exemple du discrdit qui s'attache aux travaux manuels, tout le moins dans les milieux bourgeois, m'a t donn par Mme Julien Lung-Fou, prsidente du Groupement des artistes martiniquais : cette femme sculpteur, qui est galement peintre, cramiste, dcoratrice et a cr des modles de haute couture (dans le sens d'une modernisation du costume traditionnel antillais), m'a racont en effet que, lorsqu'elle dcida d'exercer la profession de sculpteur, son entourage fut choqu de la voir se consacrer ce qu'il regardait comme un mtier manuel. Il convient de noter, toutefois, que dans d'autres milieux un certain nombre de jeunes gens s'orientent volontiers vers le dessin industriel, occupation conue comme relativement releve ; M. Thophile, professeur de dessin industriel, de mcanique et de technologie au collge technique de Pointe--Pitre, m'a parl du got que les enfants guadeloupens ont du dessin et des possibilits d'emploi dont ses anciens lves disposent soit dans les entreprises sucrires soit dans les travaux publics.

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garons, non seulement dans les milieux ouvriers, mais dans les milieux des commerants ou des petits agents de l'tat. Depuis la dpartementalisation, un gros effort est fait pour la formation de techniciens, en Martinique aussi bien qu'en Guadeloupe. Fort-de-France, le Collge de l'enseignement technique (pour lequel on prvoit une nouvelle installation trs vaste, la Cit technique du lieudit la pointe des Ngres o un terrain est d'ores et dj acquis) forme des ajusteurs, des tourneurs, des chaudronniers, des serruriers, des menuisiers, des monteurs lectriciens, des mcaniciens rparateurs d'autos ainsi que des travailleurs non manuels tels qu'employs de bureau, aides-comptables, stnodactylographes et, depuis peu, prparateurs en pharmacie ; les lves y taient en 1951-1952 au nombre de 318, dont 54 en section commerciale mixte, 189 en section industrielle et 75 dans les classes de sixime et de cinquime modernes ceci sans compter les lves des cours du soir qui prparent les jeunes filles et jeunes femmes au secrtariat et les hommes la marine marchande ou aux P.T.T. la section technique annexe au lyce de jeunes filles : 293 lves taient rparties (en dehors des lves des classes de sixime et de cinquime) en une section industrielle (couture, lingerie, arts mnagers) et une section sociale (prparation au secrtariat mdical, au secrtariat social, l'conomat social, etc., aprs perfectionnement en France). Par ailleurs, une cole des arts appliqus rassemblant 125 lves des deux sexes dispense l'enseignement de la haute couture (filles), de l'bnisterie (garons), de la bijouterie et de la cramique, en s'efforant de dvelopper un artisanat rgional qui, sur le plan de la dcoration, s'inspirerait essentiellement de motifs fournis par le milieu local. Enfin, une cole d'agriculture fonctionne au jardin d'essais de Tivoli, dans la banlieue de Fort-de-France. ces tablissements publics s'adjoignent divers centres d'apprentissage privs : pour les garons, le patronage Saint-Louis, install prs de Dillon aux environs de Fort-de-France, reoit des enfants orphelins ou abandonns, ou parfois mme confis par les familles ; ces pensionnaires sont rpartis en coliers (prparant le certificat d'tudes primaires) et apprentis (menuiserie, bnisterie, cordonnerie) ; leur effectif total s'est lev 105 en 19511952 ; pour les filles, les deux ouvroirs tenus Fort-de-France par des religieuses accueillent ensemble prs de 300 pensionnaires, orphelines ou abandonnes (parmi lesquelles de rares fillettes de souche europenne appartenant des familles dsorganises ) qui y apprennent la couture, la lingerie, la broderie et deviennent ensuite pour la plupart domestiques ou employes de magasin. En Guadeloupe, l'enseignement technique est actuellement dispens dans les tablissements suivants : collge industriel et commercial annex au lyce Carnot Pointe--Pitre (127 garons et 107 filles en 1951-1952, se prparant aux mtiers du bois ou du fer et au commerce), section industrielle pour jeunes filles du lyce Michelet Pointe--Pitre (50 lves apprenant la couture, la coupe et la broderie), section industrielle et commerciale mixte du lyce Gerville-Rache Basse-Terre (78 filles et peine quelques garons, la section industrielle se rduisant la section de couture), section technique annexe aux cours complmentaires de

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l'cole de garons du Moule (28 garons et 31 filles, les matires enseignes tant le travail du bois, celui du fer, la coupe et la couture ainsi que les arts mnagers). La Guadeloupe possde, comme la Martinique, son cole d'agriculture ( Pointe-Pitre) et ses centres d'apprentissage privs, dont le plus important est l'uvre de Saint-Jean-Bosco, Bisdary (commune de Gourbeyre), tablissement catholique o la cordonnerie, la rparation des automobiles, la menuiserie, l'ajustage mcanique, l'lectricit et le dessin industriel sont enseigns des pensionnaires (au nombre de 89 en 1951-1952), pour la plupart orphelins. La construction Pointe--Pitre d'un collge technique avec centre d'apprentissage annexe construction qui permettrait de supprimer la section technique annexe au lyce Carnot, dont les locaux et l'quipement sont trs insuffisants, et qui, en outre, encombre le lyce est actuellement prvue, et un terrain a dj t achet cet effet ; par ailleurs, on envisage la construction, Basse-Terre, d'un centre d'apprentissage mixte qui comporterait, en particulier, une section complte du btiment. L'effort actuel visant installer et quiper mieux qu'ils ne le sont pour le moment, en Guadeloupe surtout, les tablissements consacrs l'enseignement technique ne peut que contribuer faire plus justement apprcier par la population antillaise un enseignement qui fait encore plus ou moins figure de parent pauvre ct de celui du second degr ; jusqu' prsent, en effet, il reoit surtout les enfants que leurs familles regardent comme les moins dous ou ceux qui n'ont pas t admis au lyce, ayant chou l'examen de passage de la classe de sixime (quand ces derniers ne sont pas mis, purement et simplement, en apprentissage chez des amis ou des parents). Recrutant la majorit de ses lves dans des familles d'artisans, fonctionnaires, petits patrons et salaris industriels ou commerciaux de couleur contingent auquel s'adjoignent un petit nombre de mtropolitains (enfants de gendarmes, notamment), ainsi que quelques Syro-Libanais mais aucun Blanc crole sauf exceptions rarissimes l'enseignement technique s'avre d'ores et dj intresser des couches trs diverses de la socit, et il n'est pas douteux que les amnagements prvus agiraient dans un sens favorable au dveloppement de ce courant. Un grave problme, toutefois, reste celui des dbouchs, trs rduits dans le secteur industriel. D'une part, en effet, il n'y a pas d'autre grande industrie que celle de la canne ; d'autre part les usiniers n'accordent, en rgle gnrale, qu'un mdiocre crdit aux anciens lves des collges techniques et semblent prfrer (point sur lequel les dolances sont frquentes) employer comme ouvriers qualifis ou agents de matrise des hommes qu'ils connaissent et en qui, du point de vue social, ils peuvent avoir toute confiance ; enfin le garon qui a reu une formation artisanale est souvent dpourvu du petit capital qui lui permettrait de s'installer son compte, et ne peut pas non plus trouver s'embaucher avantageusement chez un petit patron, ce dernier qui travaille lui-mme dans des conditions difficiles et ne jouit pas de facilits bancaires suffisantes pour dvelopper son entreprise n'employant gure que des apprentis trs peu pays 1 . D'un tel tat de choses, il
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En 1952, 6 000 francs par mois, telle tait la rtribution normale d'un apprenti martiniquais.

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rsulte que beaucoup de jeunes gens des deux sexes, sortis de l'enseignement technique, s'orientent vers des professions distinctes de celles auxquelles ils se sont prpars ; ainsi nombre de ceux qui ont appris un mtier manuel deviennent finalement employs de commerce, soit qu'ils n'aient pas trouv de travail dans la branche primitivement envisage, soit qu'ils prfrent un gain immdiat aux alas d'un tablissement artisanal. Quant aux meilleurs lments, ils quittent gnralement le pays tantt avec des bourses qui leur permettent de continuer leurs tudes en France, tantt en passant les concours de l'administration des P.T.T. ou ceux de la marine marchande, moins qu'ils ne s'engagent dans l'arme, la marine ou l'aviation. Cet exode est nuisible l'avancement de la technicit locale, que plusieurs autres facteurs contribuent malheureusement maintenir dans l'ornire : insuffisance actuelle des cadres de matrise, grce auxquels les novices entrant dans une entreprise pourraient achever leur formation ; multiplicit des petits patrons qui travaillent tant bien que mal avec des apprentis avant d'avoir eu le temps de se perfectionner et d'tre en tat de former eux-mmes des ouvriers ; habitudes de travail trop souvent peu rationnelles en ce qui concerne aussi bien les horaires que la faon de se nourrir 1 . Pour fondes que puissent tre les dolances sur le petit nombre des dbouchs qui s'offrent aux techniciens, il ne demeure pas moins que les Antilles franaises ont, en fait, besoin de travailleurs manuels qualifis (ouvriers du btiment, plombiers, mcaniciens, par exemple), et qu'il n'est donc nullement inconcevable que des jeunes gens ayant reu une formation srieuse dans ces spcialits puissent trouver s'employer. Si l'enseignement technique est gn dans son dveloppement par le nombre trop restreint des entreprises susceptibles d'embaucher les anciens lves, il semble qu'en revanche la qualit trop frquemment dfectueuse de la main-d'uvre encourage peu investir des fonds dans des entreprises nouvelles, et qu'il y ait donc ici cercle vicieux. La cration, souvent prconise, d'industries telles que la bouteillerie (flaconnage pour le rhum), la cimenterie (ou la fabrication d'agglomrs locaux), la conserverie du poisson (lie un dveloppement rationnel de la pche, ds maintenant l'ordre du jour), en mme temps qu'elle permettrait de diminuer le volume excessif des importations, assurerait opportunment l'emploi d'un nombre apprciable de travailleurs manuels qualifis ; ceux-ci ne disposent, en effet, aujourd'hui, en dehors de la sucrerie, de la grosse distillerie et des forges et fonderies des ateliers maritimes, que des maigres dbouchs fournis par une quantit trs minime de moyennes entreprises dans le domaine des industries alimentaires (conserves
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M. Borghetti, professeur de sciences physiques au lyce Carnot, cite le cas d'un ouvrier guadeloupen, travailleur du btiment, qui lui confiait qu'il devait des collgues italiens d'avoir t appris travailler et se nourrir s. Mgr Guilbaud, cur de Basse-Terre, m'a fait observer par ailleurs, propos de la reconstruction du pont emport par la crue de la rivire aux Herbes (travail en cours lors de mon sjour Basse-Terre), que les ouvriers qui y taient employs travaillaient de 7 heures jusqu'au moment du djeuner et reprenaient l'aprs-midi, alors qu'il et t prfrable, vu la chaleur, de travailler de 5 heures 13 heures avec une pause pour le cassecrote.

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d'ananas, huilerie, brasserie, etc.), celui du btiment et quelques autres branches (tuilerie, briqueterie et poterie, savonnerie, etc.). troitement li la question des dbouchs (comme celle des conditions de vie, peu propices telles qu'elles sont aujourd'hui un bon rendement de la main-d'uvre) et dpendant par consquent de l'conomie gnrale des deux les, le problme de l'ducation technique aux Antilles franaises ne peut, videmment, trouver de solution que fragmentaire en dehors d'une trs large volution de la structure sociale. L'enseignement technique, comme l'enseignement du premier degr et celui du second degr, a donc reu et reoit des pouvoirs publics l'attention que les originaires sont en droit d'attendre puisqu'il s'agit de territoires dont le statut est aujourd'hui le mme que celui des dpartements de la mtropole. La question se pose toutefois en termes diffrents pour ce qui concerne l'enseignement suprieur, car il est vident que l'accession des Antilles franaises ce nouveau statut n'entrane pas, comme une ncessit logique, la cration d'une universit qui leur serait particulire : nombreuses sont les villes de France qui ne possdent pas de facult, bien que dmographiquement plus importantes que Fort-de-France ou Pointe--Pitre et, dans la perspective de stricte galit juridique qui est celle de l'assimilation, l'loignement de la France d'Amrique (Martinique, Guadeloupe, Guyane) n'est pas apparu jusqu' prsent comme une raison suffisante pour la douer de son universit, quels que soient les vux que formule cet gard une partie de l'opinion locale. Jusqu' ce jour, la Martinique a seule t pourvue d'un tablissement relevant du degr suprieur de l'enseignement : l'cole prparatoire de droit, fonde en 1882 et devenue depuis 1948 Institut d'tudes juridiques, politiques et conomiques, organisme habilit dlivrer diplmes de capacit et licences, et dont les cours ont t suivis en 1951-1952 par 276 tudiants. Ordinairement, c'est dans les universits de la mtropole que les jeunes gens martiniquais et guadeloupens, aprs avoir pass sur place le baccalaurat, s'en vont poursuivre leur instruction, grce un systme de bourses et de prts d'honneur dont plusieurs centaines d'tudiants et tudiantes bnficient chaque anne 1 ; ce systme non seulement permet maints jeunes gens de couleur d'acqurir les diplmes voulus pour s'employer soit dans leur pays d'origine, soit en France mtropolitaine ou dans l'un des territoires de l'Union franaise, mais leur donne aussi l'occasion de prendre une vue concrte de cette mtropole dont ils n'avaient auparavant qu'une connaissance livresque. Durant longtemps, l'lment multre fut pratiquement le seul, des trois lments en lesquels il est d'usage de rpartir la population antillaise, faire des tudes suprieures : les Blancs croles, en rgle gnrale, ddaignaient des tudes qui leur semblaient ne pas tre d'une grande utilit pour s'avancer dans les voies toutes traces que leur offraient la
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En 1951-1952, 173 bourses furent accordes en Guadeloupe pour un montant de 23 369 500 francs, soit environ 135 000 francs en moyenne par individu, chiffre qui montre que ces attributions sont conues, essentiellement, comme une aide. La mme anne en Martinique, une somme d'environ 34 millions de francs fut rpartie entre 279 boursiers (enseignement technique et lyces locaux compris).

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culture et les industries de la canne ainsi que le commerce ou la banque ; d'autre part, les ngres, peine sortis de l'esclavage, se trouvaient dans une situation sociale trop dfavorable pour qu'aucun des leurs ft mme, sauf exception 1 , de s'adonner des tudes pousses. Cet tat de choses s'est notablement modifi, mesure que les tudes devenaient matriellement plus accessibles aux ngres et qu'ils accumulaient un certain capital de culture europenne. Parmi les intellectuels antillais les plus justement apprcis, on observe que figurent des hommes de race noire et, dans le seul domaine littraire, deux exemples frappants sont donns de cette promotion nouvelle par le pote Aim Csaire et le romancier Joseph Zobel, tous deux Martiniquais et qui, ayant fait Paris des tudes classiques qui les ont mens jusqu'au professorat, occupent une position de choix dans les lettres franaises. Avec une production dont le milieu antillais, chez le second surtout, est la source essentielle d'inspiration, ils contribuent, l'un dans la voie du grand lyrisme prophtique, l'autre dans celle de la description rgionale, enrichir une culture qu'ils n'ont pas simplement assimile, mais dans laquelle les juges les plus svres ne sauraient contester qu'ils introduisent une note trs personnelle 2 . Ds la fin du sicle dernier, l'inquitude ressentie par les Blancs croles devant l'ascension intellectuelle de la fraction de couleur intermdiaire (alors seule prendre rang de concurrente) se reflte dans des livres issus du milieu blanc ; on peut lire par exemple, dans un ouvrage de G. Souquet-Basige, les lignes suivantes qui ne laissent pas de rappeler, compte tenu des conditions nouvelles, le cri d'alarme jet, peine plus d'un sicle auparavant, par le gouverneur Fnelon : Le lyce, soutenu par le budget, ouvrira ses portes de nombreux lves dont la colonie paiera l'ducation. Dans quelques annes, la race de sang ml, fournie de jeunes gens pourvus d'une instruction suffisante, pourra envahir toutes les places et remplacer aux fonctions o on les compte encore aujourd'hui les sujets de race europenne. Dans le mme temps, les coles primaires passeront aux mains de la race [...] Le budget, laiss 3 millions en 1870, s'lve aujourd'hui 4 millions. Rien en regard de cette aggravation des charges, rien sinon le lyce et la
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Telle celle du Guadeloupen Mortenol (1859-1930), cet lve brillant de l'cole polytechnique qui le marchal de Mac-Mahon aurait dit lors d'une visite de l'cole : C'est vous le ngre ? Trs bien, mon ami... Continuez ! Officier de marine, Mortenol fit partie en 1894 du corps expditionnaire envoy Madagascar et, devenu capitaine de vaisseau, fut charg en 1914-1918 par le gnral Gallieni de la dfense arienne de Paris. L'un de ses uniformes de lieutenant de vaisseau est conserv au muse Schlcher de Pointe--Pitre. Selon Gilbert Gratiant c'est, en vrit, le Guyanais Montel, premier d'une promotion de Saint-Cyr, qui aurait t le hros de lanecdote en question. uvres d'Aim CSAIRE : Les armes miraculeuses (Paris, Gallimard, 1946) ; Cahier d'un retour au pays natal, avec une prface d'Andr Breton : Un grand pote noir (Paris, Bordas, 1947) ; Soleil cou coup (Paris, Editions K, 1948) ; Corps perdu, illustr de gravures de Pablo Picasso (Paris, Fragrance, 1950) ; Discours sur le colonialisme (Paris, Rclame, ig5o). uvres de Joseph ZOBEL : Laghia de la mort (Fort-de-France, Imprimerie Bezaudin, 1946) ; Les jours immobiles (Fort-de-France, Imprimerie officielle, 1946) ; Diab'-la, avec un prface de Georges Pillement (Paris, Nouvelles ditions latines, 1946) ; La rue Cases-Ngres (Paris, Jean Froissart, 1950) ; La fte Paris (Paris, La Table ronde, 1953).

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substitution des laques aux frres de Plormel dans l'enseignement primaire. Un million, le quart du budget, s'engloutit en l'anne o nous achevons ce travail pour ces crations du proslytisme anticlrical o la race sera substitue avant peu aux professeurs appels d'Europe 1 . En 1899, un roman publi Paris par un Blanc de Saint-Pierre 2 dnote une crainte analogue en montrant, paralllement la dcadence conomique du pre et l'chec du fils lgitime qui s'avre n'tre qu'un fruit sec, l'ascension opre, grce une instruction pousse jusqu'aux tudes suprieures, par un homme de couleur issu des relations illgitimes d'un Blanc crole et d'une multresse ; au lyce, tablissement qu' cette poque frquentaient les seuls fils du peuple et dont la distribution des prix est qualifie par l'auteur de journe d'or de la dmocratie , les boursiers se montrent dcids craser leurs adversaires aristocratiques du collge, comptition qui va jusqu' des batailles ranges lors des rencontres des lves des deux tablissements 3 . Jusqu' une poque rcente, l'intelligentsia antillaise n'a donc gure compt dans ses rangs, ct de quelques Blancs, que des hommes appartenant cette race de sang ml , qui ds avant 1848 tait apparue sur la scne et s'avrait en plein essor vers les dernires annes du sicle ; mais on voit aujourd'hui, avec la monte de l'lment noir, la fraction multre perdre le quasi-monopole qu'elle s'tait acquis aprs l'abolition de l'esclavage, de sorte qu'il faut regarder maintenant comme un strotype ne rpondant plus aux faits que de faon grossire le schma demeur classique selon lequel, des trois grandes catgories de la socit antillaise, la premire, celle des Blancs, est riche et sans culture, la deuxime, celle des multres, instruite et peu fortune, la troisime, celle des ngres, pauvre et ignorante.

Le corps enseignant.
Retour la table des matires

Dispens aprs 1848 par les frres de Plormel et par les surs de Saint-Josephde-Cluny, l'enseignement est pass, avec l'application des lois scolaires rpublicaines, des mains de ces religieux celles de lacs, tant mtropolitains
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G. SOUQUET-BASIGE, Le prjug de couleur aux Antilles franaises, paru Saint-Pierre en 1883. Voir p. 323 et 670 de cet ouvrage aujourd'hui trs rare, dont le seul exemplaire accessible est (semble-t-il) un exemplaire malheureusement dtrior conserv la bibliothque Schlcher de Fort-de-France. En dpit de son caractre partisan, cet ouvrage est d'un grand intrt documentaire, car il exprime clairement l'tat d'esprit d'un Blanc crole dsireux de voir se maintenir le statu quo et dnonant les aspirations dmocratiques de la bourgeoisie multre comme nuisibles la concorde interraciale. Ren BONNEVILLE, Le triomphe d'glantine. Je suis trs reconnaissant M. Aim Csaire de m'avoir signal, comme il l'a fait pour celui de Souquet-Basige, cet ouvrage (dj cit) que sa nature de fiction ne rend pas moins significatif et qui reflte les prjugs d'un auteur non dpourvu, cependant, d'une certaine bonne volont. Voir p. 271 et suiv. (priode lycenne de la vie du hros).

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qu'originaires, et l'enseignement priv a seul gard un caractre confessionnel. De mme que dans la mtropole, ce passage la lacit ne s'est pas effectu sans heurts et tel enseignant de couleur, professeur au lyce de garons de Pointe-Pitre, peut encore, par exemple, voquer avec motion les difficults que son pre fut oblig d'affronter lorsqu'il dut, dans l'le particulirement traditionaliste qu'est demeure Marie-Galante, prendre en qualit d'instituteur la succession des frres de Plormel : pendant longtemps les portes lui restrent fermes et il lui fallut se dbrouiller peu prs seul dans une rgion trs pauvre en commodits. En ce milieu catholique presque en totalit qu'est le milieu antillais franais, les tenants de l'cole laque, qui dans l'ensemble appartenaient la catgorie des multres, alors en pleine ascension, eurent pour adversaires non seulement l'ensemble de la bourgeoisie blanche (hostile au dveloppement d'un enseignement empreint ses yeux de trop d'galitarisme), mais une bonne part de la population de couleur (dont beaucoup d'lments taient fidles l'enseignement des prtres). Aussi voit-on autour de 1880, date laquelle le conseil gnral de la Martinique vota l'expulsion des frres de Plormel aprs un dbat o s'illustra le jeune avocat multre Ernest Deproge, la question de la culture rpublicaine fournir un de leurs principaux thmes aux polmiques qui opposaient le radicalisme de l'intelligentsia de couleur au conservatisme des Blancs. C'est ce dont on peut trouver un tmoignage, entre autres, dans les prliminaires de la fameuse affaire Lota , qui donna lieu des controverses passionnes et a laiss des traces dans le folklore local puisque diverses biguines de l'poque y font allusion. Le 16 juillet 1881, la population de Saint-Pierre saccageait la maison du docteur Lota, mdecin d'origine corse, aprs un coup de feu tir par ce dernier pour disperser la foule qui protestait contre les voies de fait auxquelles il s'tait livr sur le leader multre Marius Hurard, membre du conseil gnral depuis 1878 et prsident de cette assemble ; plusieurs personnes, arrtes comme ayant pris part la mise sac, taient traduites en cour d'assises et acquittes faute de preuves. Or cette affaire constituait l'aboutissement d'une longue polmique de presse o l'instruction et les questions voisines avaient t des lments de premier plan : dans son numro du 23 mars 1878, le journal radical les Colonies dnonce, entre autres griefs faits aux Blancs de Saint-Pierre, les pratiques discriminatoires en usage au couvent des Dames de Saint-Joseph-de-Cluny, chez qui les lves taient conduites au bain par groupes distincts et traites en classe comme des demoiselles ou des petites filles selon qu'elles taient de la nuance lait d'iris ou de l'autre ; puis c'est le journal catholique le Bien public qui s'en prend ce qu'il nomme les mauvais livres et, les 30 avril et 15 juin 1881, les Colonies qui, dans un article intitul Maire et chantre , tournent en drision un ancien chantre ou bedeau, homme de race noire sans culture devenu maire de Saint-Pierre grce l'appui des Blancs 1 . L'crivain
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Ce personnage, nomm Franois Bernard, avait t surnomm Clestin et il figure sous ce nom dans deux des biguines publies par Coridun (op. cit., Bonjour ma femme et Clestin, roi diable, dro [i.e. dehors] ) ; on s'y moque de ses manires de paysan inculte. Dans une autre biguine du mme recueil ( La dfense ka vini folle , C'est- dire : La dfense [coloniale] est

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blanc Souquet-Basige, dont le livre s'intgre l'ensemble de cette polmique fait, de son ct, intervenir un point de vue culturel pour justifier la discrimination contre laquelle, son grand tonnement, les hommes de couleur ragissent d'autant plus vigoureusement qu'ils ont socialement progress ; il observe en effet qu' une simple dmarcation bien explicable par l'tat social et le degr de culture de la race de sang ml son origine, conforme d'ailleurs l'usage universel, et destine s'effacer peu peu devant l'lvation progressive des hommes de couleur, est devenue ainsi une lutte violente o toute l'pret des passions politiques s'ajoute l'amertume des souvenirs locaux. Chose trange, plus la race de sang ml s'est leve par l'ducation et par la fortune, plus la sparation semble s'tre accentue ! L'antagonisme des deux populations s'est accru en raison directe de la dcroissance des ingalits qui fermaient la race de sang ml l'accs des fonctions publiques et des charges civiques 1 . Ce texte, manant d'un adversaire dclar du radicalisme, ne fait, dire vrai, que montrer l'amertume des hommes de couleur, qui admettaient de moins en moins que les Blancs les tinssent l'cart, en dpit de leurs progrs culturels et conomiques incontests. Durant toute cette priode de lutte, l'effort des hommes de couleur dans le sens d'une dmocratisation de l'enseignement et plus particulirement l'effort de certains d'entre eux en vue d'acqurir les diplmes qui permettent d'exercer une profession librale revtent une signification directement politique ; il s'agit en effet pour cette catgorie intermdiaire de sortir de l'tat d'infriorit o elle demeure relgue, dans une socit qui n'a renonc l'esclavage que depuis une ou deux gnrations, et qui, en consquence, conserve maintes squelles de ce pass dans ses murs. On peut dire qu' cette poque le rle du corps enseignant prend l'allure d'un vritable apostolat : l'assimilation de la culture europenne apparat aux gens de couleur non seulement comme un moyen de promotion individuelle, mais comme une chance de renverser les barrires qui sparent les races, et l'enseignement reprsente par lui-mme un des terrains sur lesquels une pleine galit n'est qu'lmentaire justice. Au point o en sont arrives les Antilles franaises, et cela ds avant leur dpartementalisation, l'enseignement du premier degr est pass presque tout entier (et plus encore que ne l'avait craint Souquet-Basige, qui s'en prenait la seule race de sang ml ), entre les mains des gens de couleur, au sens le plus large de l'expression : la plupart des instituteurs et institutrices sont des originaires, tant
devenue folle) le journal des lotaristes ou partisans du Dr Lota est raill en raison de la mauvaise tenue littraire qu'on lui prte : Depuis deux ans pass Z'aut's ka crit an mme bagage Qui pas mme en bon franais A si par dictionnais z'auts' en gage... (Depuis deux ans passs Vous crivez la mme chose Qui n'est pas mme en bon franais, ce qu'il parat, votre dictionnaire est en gage...). Op. cit., p. 627.

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multres que noirs, et la partie colore de la population est galement reprsente, aux cts de mtropolitains, dans l'inspection primaire. La formation de ces matres s'effectue sur place, dans les cours normaux annexs aux tablissements secondaires, ce qui reprsente videmment une prparation minimum, de sorte que la cration d'coles normales (seules, mme de fournir aux futurs enseignants une armature culturelle, pdagogique et morale vraiment solide) est l'ordre du jour, la ncessit d'augmenter l'effectif du corps enseignant en mme temps que celui des coles se faisant, d'ailleurs, de plus en plus pressante. propos de ces instituteurs et institutrices antillais, M. Eugne Revert, qui fut pendant plusieurs annes directeur de l'enseignement la Martinique, note : Comme partout, on y rencontre des individualits pittoresques, mais que de dvouement aussi, que de travail effectu dans des conditions particulirement difficiles 1 . Jugement qui est tout l'loge de ces matres parmi lesquels il se trouve en effet des personnalits hautement conscientes de leurs devoirs professionnels et civiques, quoi que puissent dire certains originaires des vieilles gnrations. Ces derniers prtendent qu'il y aurait aujourd'hui disette de vrais ducateurs, et l'on dnonce souvent le manque d'esprit laque dont feraient preuve de nombreux instituteurs, l'importance excessive que beaucoup accorderaient la politique ou les mfaits d'un absentisme motiv certes par des raisons de sant, trop relles en ces rgions prouvantes, mais li aussi (chez les femmes surtout) des abus frquents en matire de congs. Dans les tablissements du second degr, l'enseignement est donn par un personnel mixte comprenant des mtropolitains et des originaires de couleur, auxquels s'adjoignent un trs petit nombre de professeurs appartenant aux autres catgories ethniques : blanche, crole, indoue, syrienne (dont certains reprsentants ont acquis la nationalit franaise). De mme que dans le corps des instituteurs on trouve dans celui des professeurs et directeurs d'tablissement, ct d'hommes ou de femmes remarquables par leurs qualits morales et intellectuelles, des matres plus sujets que tels de leurs collgues certains flchissements : s'abandonner la routine, cder l'influence des familles, pratiquer le favoritisme, voire mme se faire une industrie des leons particulires. Comme pour toutes choses en Martinique et en Guadeloupe il faut, sur ce point, bien se garder de porter un jugement sans tenir compte des conditions locales (plus difficiles que celles de la mtropole qui, elle-mme, n'est pas exempte de faiblesses de cette espce) ; il est certain que dans une socit du type de la socit antillaise (avec ses catgories d'origine, ses coteries, le peu d'assise de sa classe moyenne et, jointe son isolement relatif, une exigut telle qu'on pourrait presque dire qu'un individu quel qu'il soit n'y est pour aucun autre un inconnu) un professeur a plus de mal qu'ailleurs tant remplir son office avec toute l'objectivit dsirable qu' se garder contre certaines facilits, ce qui est une raison supplmentaire de rendre hommage celui, mtropolitain ou originaire, qui vite ces cueils.
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La France d'Amrique, p. 173.

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De mme que l'enseignement du second degr, l'enseignement technique recrute ses matres tant la mtropole que sur place. Quelques-uns des lments locaux (garons et filles), forms dans les collges techniques, sont orients vers le professorat mais, en raison de son origine plus rcente, cette branche de l'enseignement ne dispose pas encore de matres qualifis en nombre suffisant, de sorte qu'on voit souvent des techniciens habiles faire office de professeurs bien qu'ils n'aient pas reu de formation pdagogique, ce qui ne laisse pas d'avoir des rpercussions fcheuses sur le niveau des tudes. Des tablissements privs tels que l'uvre de Saint-Jean-Bosco en Guadeloupe et le patronage Saint-Louis en Martinique dispensent un enseignement dont nul ne conteste la qualit et, dans l'tat prsent des choses, ils jouent un rle fort utile ; toutefois, ce ne sont que des centres d'apprentissage qui ne mnent pas jusqu'au baccalaurat technique. On rappelle souvent, en Guadeloupe comme en Martinique, le rle jou autrefois en ce sens par le gnie militaire, qui forma de bons ouvriers avant qu'il existt un enseignement technique dment organis 1 . Parmi les membres de l'enseignement antillais venus de la mtropole il en est qui, par-del leurs obligations professionnelles, portrent un intrt tout particulier la vie rgionale, travaillrent la mieux connatre et la faire mieux connatre, jourent leur rle aux cts des intellectuels originaires ou encore s'agrgrent effectivement la socit crole par la voie du mariage. Les travaux de M. Eugne Revert et du R.P. Delawarde constituent, avec ceux du Guadeloupen Paul Labrousse, l'essentiel de la documentation que nous possdons sur la Martinique et la Guadeloupe d'aujourd'hui, au point de vue des sciences humaines ; et c'est un autre professeur, M. Guy Lasserre, qui s'apprte maintenant publier sur la gographie humaine de la Guadeloupe un ouvrage dont l'intrt promet d'tre considrable. Le R.P. Pinchon, actuellement professeur au sminaire-collge de Fort-de-France, apporte par ses recherches archologiques une contribution trs importante la connaissance des anciens Indiens des Antilles et M. Oriol, professeur au lyce de Pointe--Pitre, est l'auteur d'un petit livre consacr la biographie des hommes clbres dont peut s'enorgueillir la Guadeloupe 2 . Enfin, M. Octave Mannoni figura avec le pote de langue crole et de langue franaise Gilbert Gratiant et l'crivain blanc crole Auguste Joyau parmi les animateurs de la revue Lucioles, qui parut Fort-de-France en 1927 et reprsente le premier priodique littraire des Antilles franaises s'tre propos de travailler dans un sens proprement antillais.

Pour ce qui concerne la Guadeloupe, c'est en 1884 qu'une cole professionnelle fut annexe l'arsenal de Basse-Terre (La Guadeloupe du tricentenaire, prsente par le gouverneur L. J. Bouge, Imprimerie officielle, Basse-Terre, notice historique par Oriol, p. 1-52). T. ORIOL, Les hommes clbres de la Guadeloupe, publi l'occasion du tricentenaire des Antilles, Basse-Terre, 1935. Ajoutons ce palmars d'hommes clbres le nom de M. Alexis Lger, originaire de Saint-Lger-les-Feuilles et illustre dans la posie contemporaine sous les pseudonymes de Saint-Lger-Lger et Saint-John-Perse.

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Au premier rang des intellectuels originaires dont la pense exerce quelque influence sur la gnration moderne figurent des membres de l'enseignement, et c'est ainsi que, durant la dernire guerre, on trouvait rassembl dans la revue Tropiques qui parut Fort-de-France ds avant la liquidation du rgime de l'amiral Robert et constitue jusqu' ce jour la tentative la plus intressante manant d'Antillais franais pour crer une littrature exempte d'acadmisme aussi bien que d'exotisme de commande un groupe d'animateurs qui, professionnellement, relevaient tous des services de l'enseignement : Aim et Suzanne Csaire, Ren Mnil, Aristide Mauge, tous quatre professeurs, Lucie Thse, institutrice, Georges Gratiant, alors conome du lyce Schlcher. De mme, on ne peut mconnatre l'effort d'ducation populaire que poursuivent les instituteurs et d'autres originaires, dans le cadre de la Fdration des uvres laques de la Martinique et de celle de la Guadeloupe, qui rassemblent respectivement la plupart des uvres pri ou postscolaires et des associations culturelles des deux dpartements. L'illustration la plus manifeste en est donne, en Martinique, par le fonctionnement d'un groupe tel que Scnes et culture, anim par un directeur d'cole primaire, M. H. Sa ; cette troupe thtrale qui recrute ses acteurs parmi les lves des cours d'adultes et se produit Fort-de-France et dans les principales communes avec un rpertoire comprenant, ct de varits folkloriques et de farces, des uvres ou fragments d'uvres d'auteurs franais tant classiques que modernes a mont en 1952 avec beaucoup de conscience et de got un drame de Mme Suzanne Csaire trs librement inspir par la Youma de Lafcadio Hearn, Aurore de la libert. En Guadeloupe, o il existe de nombreuses associations culturelles dont certaines fort actives (telle La Renaissance anime par M. Rmy Nainsouta, maire de Saint-Claude), le corps enseignant est trs largement reprsent dans ces associations et on le voit notamment intervenir dans l'organisation des Jeux floraux dont un consistoire se tient chaque anne depuis 1949, sous le patronage de la Ligue de l'enseignement ; cette occasion, selon la tradition en honneur Toulouse et Perpignan, des prix de posie et de prose sont dcerns des concurrents amateurs rpartis, en l'occurrence, en une section franaise et une section crole. D'une manire gnrale on voit donc que sur le plan ducatif d'immenses progrs ont t accomplis aux Antilles franaises depuis 1848 : non seulement l'instruction s'est trs largement diffuse, mais il s'est form soit sur place (premier degr) soit la mtropole (second degr et enseignement technique) un nombre lev d'ducateurs originaires parmi lesquels, ct d'une majorit enseignant la Martinique et la Guadeloupe, il est aujourd'hui quelques professeurs qui exercent dans des lyces mtropolitains, tant de Paris que de province. Depuis la disparition de Schlcher, qui fit tant pour l'galit culturelle et contre la discrimination raciale, l'volution de la population de couleur s'est poursuivie, une cadence rapide, dans le sens qui lui permettait dj de s'crier :

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Bravo, sauvages africains , continuez vous clairer... et mpriser vos insulteurs. Vos tonnants progrs rpondent pour vous 1 .

Enseignement, ducation et culture en gnral.


Retour la table des matires

Soumises aux mmes lois scolaires que les dpartements de la mtropole, la Martinique et la Guadeloupe leur sont entirement assimiles, non seulement quant aux modalits selon lesquelles l'enseignement y est dispens, mais quant au contenu mme de cet enseignement ; c'est dans le cadre des programmes, de la perspective historique et du milieu propres la France continentale que s'effectue la formation de la jeunesse antillaise, toujours par le canal de la langue franaise qui n'est, en l'occurrence, une langue maternelle que pour une partie des enfants puisque, dans l'tat prsent des choses, le plus grand nombre de ceux des classes pauvres appartiennent des familles dont le crole est le moyen d'expression habituel. Aussi justifie que puisse tre, d'un point de vue dmocratique, une telle absence de discrimination, il n'en reste pas moins que, pour beaucoup d'individus, cet alignement complet de l'enseignement qu'ils reoivent avec celui qui a cours dans une mtropole au pass comme la nature trs diffrents ne va pas sans certains inconvnients ; dans l'immdiat, une difficult supplmentaire en rsulte pour l'lve (vu l'emploi, l'cole, d'une langue distincte de celle qu'on parle la maison et la mise en jeu constante de connaissances implicites que, vivant dans les conditions qui lui sont particulires, un enfant antillais ne peut pas possder) et, pour son avenir, il y a le grave risque qu'un dcalage persistant se trouve ainsi cr : donne le plus souvent sans qu'il soit tenu compte du fait que le monde tropical (avec ses saisons, sa flore, sa faune, etc.) n'est pas celui des rgions tempres et, par surcrot, dans une langue qui fait figure de langue d'apparat, l'instruction tendra chez les individus ainsi forms revtir un caractre essentiellement verbal et, de ce fait, rester une chose surimpose. Nombreux sont les ducateurs, tant mtropolitains qu'originaires, qui ont pris conscience de ce danger et l'on constate aujourd'hui un effort apprciable, malgr l'troitesse des possibilits matrielles, dans le sens d'un moindre dpaysement de l'colier : des Lectures antillaises (morceaux choisis l'usage des coles primaires, composs de textes en langue franaise concernant les Antilles ou emprunts des auteurs originaires) ont t tablies par M. Andr Terrisse, mtropolitain qui sjourna en Martinique comme inspecteur de l'enseignement du premier degr ; d'autre part,
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Polmique coloniale (1871-1881) , extrait reproduit dans Esclavage et colonisation, p. 206207.

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ct des images ducatives purement europennes qui ornent les murs de maintes salles de classe (figurations de scnes mtropolitaines telles que la vie des campagnes pendant les quatre saisons), on voit dans certaines coles des illustrations plus vivantes fournies par les moyens du bord : photographies diverses extraites d'hebdomadaires, dpliant du syndicat d'initiative local, aquarelles excutes par les lves et reprsentant, par exemple, des fruits du pays. Il parat minemment souhaitable que, dans toute la mesure o les programmes scolaires le prvoient ou le permettent, les matres lient leur enseignement la ralit locale, afin que l'colier reste le plus possible en contact avec le concret et, tout aussi bien, qu'il ne soit pas amen valoriser avec excs ce qui vient des lointains de la mtropole en sous-estimant, du mme coup, ce qu'il peut devoir son fonds culturel antillais 1 . C'est dans le caractre abstrait que revt, pour des individus placs dans un tout autre milieu, le contenu d'un enseignement marqu au sceau de la mtropole, qu'un spcialiste de l'ducation tel que M. Andr Terrisse estime pouvoir trouver la source de cette tendance au verbalisme (got du langage formaliste et du discours pour le discours) qu'on entend si souvent reprocher aux Antillais 2 . C'est un hiatus du mme ordre qu'un psychiatre martiniquais, le Dr Frantz Fanon, incrimine, quand il fait observer que le jeune Noir antillais, force de rpter l'cole nos pres, les Gaulois , adopte peu peu une attitude, une habitude de penser et de voir, qui sont essentiellement blanches alors qu'il est un ngre et que les Blancs tt ou tard (s'il vient, par exemple, en Europe o on ne fait gure de diffrence entre lui et un Africain) le lui feront sentir 3 ; c'est, en outre, par la valorisation sociale du franais langue de la bourgeoisie 4 et, pour l'homme de couleur des Antilles, clef susceptible d'ouvrir les portes qui, il y a cinquante ans encore, lui taient interdites que le mme auteur explique pourquoi l'on rencontre chez tant d'Antillais (en qui la situation coloniale a dvelopp un complexe d'infriorit et le dsir de s'identifier au colonisateur en faisant siennes ses valeurs culturelles) une recherche des subtilits, des rarets du langage, autant de moyens de se prouver soi-mme une adquation la culture 5 . Pdagogue et psychiatre sont donc ici d'accord pour dnoncer certains effets nfastes d'un systme
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Une exposition de travaux d'lves des dpartements d'outre-mer (Guadeloupe, Martinique, Guyane, Runion), organise dans les locaux de la Ligue franaise de l'enseignement en octobre-novembre 1953 par l'Office central des uvres laques dans l'Union franaise et rassemblant des aquarelles, dessins et objets, dont beaucoup de caractre folklorique, montrait que les cours de dessin et de travail manuel, tels qu'ils sont aujourd'hui orients, offrent aux lves de telles occasions de retrouver le fonds traditionnel. Je me rfre ici l'une des nombreuses conversations que j'ai eues avec M. Andr Terrisse, Fort-de-France en 1948. Peau noire, masques blancs, Paris, ditions du Seuil, 1952, p. 147 et suiv. La bourgeoisie des Antilles n'emploie pas le crole, sauf dans ses rapports avec les domestiques. l'cole, le jeune Martiniquais apprend mpriser le patois. On parle de crolismes . Certaines familles interdisent l'usage du crole et les mamans traitent leurs enfants de 'ti-bandes [i.e. : petites bandes] quand ils l'emploient. (Ibid., p. 34). Ibid., p. 50.

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d'enseignement qui ne tient pas suffisamment compte du particularisme rgional, et tend accorder une importance trop exclusive la culture du groupe ethnique qui, aujourd'hui encore, occupe la position prminente et se regarde par rapport aux autres groupes comme le plus civilis. De l'enseignement tel qu'il est actuellement donn aux Antillais franais rsulterait, en somme, pour maints individus de couleur non une liquidation (ainsi qu'on l'attendrait d'un enseignement que l'on sait dispens dans un esprit dmocratique), mais un affermissement du sentiment d'infriorit hrit de l'poque esclavagiste et, sur le fond de malaise ainsi instaur, une confirmation de la tendance observable dans la plupart des groupes humains dont la situation de fait est celle de coloniss adopter la culture europenne dans ses formes extrieures (celles qui expriment de faon manifeste qu'on est en possession de cette culture : langage, vtement, etc.) plutt que dans son esprit. Quoi qu'en puissent penser les Europens qui reprochent aux Antillais d'avoir le got des dpenses d'apparat et s'tonnent de voir tel d'entre eux offrir aisment le champagne aux gens de sa connaissance (sans que les mtropolitains, du reste, soient exclus de ces largesses) ou bien acheter une bicyclette, une moto ou une automobile par exemple alors que ses conditions d'existence sont telles qu'il pourrait faire maintes dpenses d'utilit plus immdiate que celles-l 1 , une telle conduite est normale dans des groupes que leur situation comme l'ducation qu'ils reoivent portent dmontrer, de manire spectaculaire, qu'ils ne sont pas infrieurs. Si, me disait un mdecin noir de la Guadeloupe, l'Antillais qui va Paris attache souvent trop d'importance sa mise, la raison doit en tre qu'il sait qu'tant donn sa couleur il est, plus qu'un autre, regard ; le dsir de faire voir que malgr son physique il est, culturellement, europen le pousserait donc exagrer dans ce sens 2 . Il est possible, certes, qu'un tel got des objets de prestige (vestimentaires ou autres) doive quelque chose encore qu' des degrs divers on le retrouve partout ce fond culturel ngro-africain reconnaissable en bien des domaines de la civilisation des Antilles ; il n'en demeure pas moins que, dans une
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Il convient de noter qu'en Martinique et en Guadeloupe, o la chaleur et l'humidit rendent fatigante une marche d'une certaine dure, et o il est entendu qu'un homme d'un certain rang ne se dplace pas pied, les Blancs ne circulent gure autrement qu'en automobile et sont par consquent mal venus regarder comme superflue l'acquisition d'un vhicule. Ce mdecin originaire de Marie-Galante, qui a fait ses tudes Paris dans les conditions les plus mritoires (comme boursier pauvre, oblig de travailler de nuit l'administration des postes pour augmenter ses ressources) et dont la valeur professionnelle est unanimement reconnue, n'hsita pas me dclarer qu'il observait sur lui-mme l'influence persistante du sentiment d'infriorit, m'en donnant pour illustration le fait que jamais, lorsqu'il rencontre un Blanc, il ne tend la main le premier. Homme d'une politesse extrme (que d'aucuns tenaient pour excessive) et causeur fort intelligent, mon interlocuteur insista au dbut de notre entretien sur le fait qu'il tait un ngre un ngre pur, comme Guret , prcisa-t-il en montrant le domestique qui se trouvait l et me fit observer, l'encontre de ce que je lui disais quant l'galit des races, qu'il faut bien constater que la race noire n'a pas encore produit de Michel-Ange ni de Victor Hugo, ce qui donne la mesure de son conformisme l'gard de ce qu'on lui avait appris quant aux grands hommes dont l'humanit est en droit de s'enorgueillir.

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socit dont les membres sont levs comme si elle n'avait d'autres traditions et d'autres vrits que celles du groupe ethnique o la classe dominante se recrute de manire peu prs exclusive, une tendance l'adoption purement ostentatoire de la culture de cette classe ne peut que se dvelopper, l'individu plac dans de telles conditions recevant une culture qui reste en quelque sorte dtache de lui et dont, ordinairement, il n'est gure en mesure de s'approprier que certains aspects de surface. Ainsi, verra-t-on frquemment un instrument relativement coteux tel qu'un poste radio dans un logis trs pauvrement meubl ou bien une minuscule boutique quipe d'une armoire frigorifique (objet, au demeurant, d'une indniable utilit sous un pareil climat). L'un des griefs principaux qu'on entend formuler contre les travailleurs antillais par leurs administrateurs ou employeurs touche l'un des problmes essentiels de l'acculturation : ces gens ont, dit-on, une conception de la vie qui diffre de la ntre et implique de bien moindres besoins, de sorte qu'ils ne subissent pas les mmes incitations et ne travaillent que par intermittences, proportionnant strictement leurs efforts la ncessit de subsister ou au dsir d'acheter la chose qu'ils convoitent sur l'instant. Le directeur d'une des grosses sucreries de la Grande-Terre se plaint, par exemple, des campagnards qui cessent de travailler quand ils ont acquis dans leur semaine une certaine somme, et dplore la rarfaction priodique de la main-d'uvre partir du mois de mai : les dettes ont t rgles chez les boutiquiers avec les gains obtenus et l'on va travailler son propre jardin ds les premires pluies arrives. Un entrepreneur de btiment, propritaire au Vernou dans la commune de Petit-Bourg (Guadeloupe proprement dite), constate que les propritaires de cette localit, faute de trouver parmi les habitants quelqu'un pour sarcler leur jardin, doivent embaucher cet effet des immigrants de la Dominique ; il estime que dans cette rgion on en est revenu l' ge de la cueillette : les gens vivent sur le fruit pain, le chou palmiste, la racine Tahiti (igname sauvage), la pche aux crevisses, etc. Une institutrice de couleur cite le cas de pcheurs qui, Vieux-Bourg de Morne--l'Eau (GrandeTerre), se reposent toute la journe quand ils ont pris quelques poissons et une de ses collgues de Basse-Terre relate, en tant qu'histoire typique, comment une jeune domestique la quitta aussitt qu'elle fut en mesure de se payer une robe. Un Noir de Pointe--Pitre, dont le pre possde une tannerie de caractre artisanal, dnonce le manque de conscience professionnelle de la main-d'uvre locale et dclare qu'on ne peut pas laisser lui-mme un ouvrier en lui confiant plusieurs tches : les tches seront gches ou mal faites et quand il en aura fait une (mme trs infrieure ce qu'on peut faire en une journe) il regardera sa journe comme acheve. C'est, enfin, M. Bonhomme qui, dans son rapport sur L'assimilation en Guadeloupe, note que chacun cherche se cantonner dans sa spcialit et n'en sort pas ; le chauffeur ne porte pas les paquets, la cuisinire n'est pas femme de chambre, le concierge n'est pas jardinier et le chef est fait pour commander et non pour mettre la main la pte 1 . Bref, les dolances affluent de tous cts et il
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Op. cit., p. 291 et suiv.

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pourrait sembler de prime abord que le vrai luxe pour la plupart des Antillais soit de se reposer l'ombre et que leur conception de la vie soit catgoriquement incompatible avec l'opinitret dans le travail. Nombreux sont, toutefois, les tmoignages qui vont dans un sens oppos. M. Riviero, directeur du service du travail la Martinique, me cite le cas d'ouvriers boulangers qui font du pain de 2 8 heures du matin et travaillent ensuite autre chose, le cas aussi de travailleurs industriels qui demandrent faire des heures supplmentaires 1 ; M. Garrigues, directeur de l'cole des arts appliqus, voque le dur travail qu'effecturent Fort-de-France les ouvriers employs l'amnagement du bassin de radoub, tenus avec fermet quant l'exactitude ; un jeune ingnieur agricole de l'usine du Galion (commune de la Trinit), M. Jean-Marie Legay, se dclare trs satisfait du groupe, pourtant non slectionn, qui travaille avec lui ; M. Diligenti, entrepreneur de btiment d'origine italienne tabli en Guadeloupe, me parle de la bonne quipe de travailleurs qu'il a forme en employant comme cadres des ouvriers italiens : toutes les constructions importantes de Basse-Terre (btiment du Royal Htel et du cinma Le d'Arbaud, conseil gnral, palais de justice, prfecture) ont t difis par de la main-d'uvre locale sous la direction de l'entrepreneur et d'un seul ouvrier blanc ; un autre entrepreneur d'origine italienne, M. Robert Petreluzzi, reconnat que certains ouvriers guadeloupens du btiment (les enduiseurs, par exemple) sont franchement bons ; aprs m'avoir fait observer combien est lente la construction d'une maison que des maons difient prs de chez lui, et s'tre plaint des prix demands par les artisans (bnistes, peintres-dcorateurs, etc.), prix qu'il juge disproportionns avec la qualit du travail et, de toute manire, excessifs, le patron mtropolitain de mon htel de Fort-de-France reconnat que son plombier est un homme trs srieux, qui travaille des tarifs raisonnables ; en ce mme Fort-de-France le dput-maire, M. Aim Csaire, a obtenu, sa popularit aidant, des efforts remarquables pour le bon fonctionnement des crches, des cantines scolaires et autres crations de la municipalit ; dans la rgion de Petit-Canal (Grande-Terre), j'ai pu voir, un dimanche, des petits planteurs s'occuper activement charger leur rcolte de cannes sur le wagon qui devait la transporter l'usine 2 ; par ailleurs, les descriptions ne manquent pas de ces coups de main qui, la campagne, se droulent dans une atmosphre de joyeuse mulation 3 ; enfin, M. Eugne Revert note dans sa thse de gographie combien le travail du coupeur de cannes est pnible et observe que l'excution d'une tche traditionnelle correspond environ dix mille coups de coutelas, ce qui est videmment considrable 4 .

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Fort-de-France, j'ai moi-mme rencontr une jeune fille qui tait, durant la journe, employe de boutique et, le soir, placeuse dans un cinma. 22 juin 1952. Voir notamment Joseph ZOBEL, Diab'-l, p. 91 et suiv. Op. cit., p. 356-357.

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Ces observations divergentes prouvent de faon certaine qu'aux Antilles franaises il y a, en dpit de leur rputation, des hommes travailleurs ct d'autres paresseux, des ouvriers srieux ct d'autres qui leur employeur ne peut pas faire confiance. Mais, de tous les tmoignages que j'ai pu recueillir, il semble ressortir en dernire analyse que ce qui sans doute fait dfaut dans la majorit de la population, du moins au stade actuel, et une fois reconnu que la frquence des cumuls ou alternances d'occupations s'explique largement par les conditions mmes de la vie conomique, ce n'est pas tant la capacit de faire effort que la continuit dans l'effort. Tel observateur originaire, qui considre les travailleurs antillais tout en tenant compte du climat, dprimant pour le travail intellectuel aussi bien que manuel, et de l'tat de sant (bilharzies, alcoolisme li la mauvaise alimentation, etc.) comme d'une manire gnrale nonchalants, les juge nanmoins capables de travailler par -coups et comme par sport ; selon l'expression du Dr Robert Rose-Rosette, l'un des meilleurs connaisseurs des coutumes de la Martinique (son pays d'origine, o il exerce les fonctions de directeur des services vtrinaires), le Martiniquais serait essentiellement l' homme du coup de collier : pendant cinq mois de l'anne il travaille trs dur, et ensuite se repose, l' assiduit n'tant pas sa qualit matresse 1 . Un haut fonctionnaire de la mtropole, M. Roux, sous-directeur au Ministre de la reconstruction et de lurbanisme, dclare expressment que l'Antillais est assez habile et aime travailler , mais il dplore que le coupeur de canne, lorsqu'il s'emploie en priode d'inter-rcoltes, change trop frquemment de mtier 2 . D'autres observateurs, tant mtropolitains qu'originaires, notent que bien des choses aux Antilles commencent dans l'ardeur et l'enthousiasme, soit grce un animateur, soit par engouement pour la nouveaut 3 , mais que l'activit premire se ralentit ensuite et que beaucoup de vigilance est ncessaire pour l'entretenir ; d'aucuns reprochent galement maints intellectuels, qui ont fait avec srieux, voire mme avec brio, les tudes grce auxquelles ils sont devenus avocats ou mdecins par exemple, de ne plus chercher se perfectionner une fois acquis les diplmes ncessaires pour s'tablir 4 ; dans l'enseignement, on fait encore observer
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Ce qui serait, estime le Dr Rose-Rosette, nuisible au dveloppement ventuel de l'levage en Martinique car l'levage exige, prcisment, de ceux qui le pratiquent une grande assiduit . Conseil conomique, commission spciale charge de l'tude des problmes du sucre et du rhum, procs-verbal de la sance du 23 avril 1953, runion au cours de laquelle M. Roux disait dans son expos : Le coupeur de canne, lorsqu'il a travaill du mois de janvier au mois de mai ou juin, occupe avec plus ou moins d'ardeur les six mois qui suivent des mtiers manuels. Mais une anne, il sera maon et l'anne suivante, au lieu de reprendre le mtier de maon, il sera plombier ou menuisier. Les Antillais, bien que trs habiles de leurs mains il n'est que de voir les pcheurs lorsqu'ils font leurs barques ou leurs chapeaux ne se perfectionnent pas dans un mtier. Aussi, les qualits de l'artisan ont t un peu oublies. Ainsi M. Chapuy, inspecteur des eaux et forts de la Martinique, propos des poissons d'levage que son service a introduits pour le peuplement des tangs, me dclare en substance : lorsqu'une telle nouveaut a t introduite par un gros propritaire tout le monde se bat pour en avoir et l'on cache ce qu'on a, puis on n'y pense plus. Ces intellectuels sont, comme disent certains observateurs, formulant ainsi ce qui pour eux est une condamnation sans appel, repris par le milieu .

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que trop souvent un tudiant venu dans la mtropole comme boursier ne montre pas d'esprit de suite dans la conduite de ses tudes et prend des dparts successifs dans des branches trs diverses, ce qui a videmment peu de chances de le mener au succs 1 . Tout cela comme si le manque de persvrance, plutt que celui de courage, tait un vice majeur du caractre antillais. Le proviseur d'un des trois grands lyces des Antilles franaises mtropolitain avec qui, en 1952, j'ai pu avoir des entretiens suivis estimait tout le premier que les gros travailleurs ne manquent pas dans cette population, que beaucoup d'hommes de race blanche regardent comme afflige d'une paresse congnitale ; mais il dnonait un dfaut d'esprit d'organisation et d'entreprise, empchant frquemment le rendement d'tre proportionnel l'effort, et m'en donnait un exemple, selon lui caractristique, tir de son exprience directe : celui d'un fonctionnaire de l'enseignement qui travaillait beaucoup, faisant toutes sortes de choses par lui-mme, mais procdait une mauvaise distribution du travail entre ses subordonns, alors qu'une rpartition plus rationnelle lui et permis d'obtenir de meilleurs rsultats 2 . Me parlant de l'Association des claireurs de France (dont il tait, dans le dpartement, le principal animateur), il mettait en cause galement, comme facteur nuisible la bonne marche de cette association, l'absence d'une suffisante srie d'intermdiaires entre dirigeants et petits responsables, ce qui revenait incriminer l aussi une certaine pnurie d'individus dous d'esprit d'initiative et de capacits organisatrices. Jointe aux tmoignages dj cits, cette opinion d'un directeur d'tablissement hautement conscient de ses devoirs et trs soucieux d'une juste connaissance du milieu o il avait t appel exercer ses fonctions inciterait penser que les critiques si frquemment articules contre les Antillais quant leur attitude l'gard du travail procdent lorsqu'elles ne viennent pas d'employeurs ports, ncessairement, attendre de leurs employs un zle plus grand que celui dont ces derniers se croient tenus de faire preuve d'une simple mconnaissance des ralits historiques et sociales : il n'est gure concevable qu'on puisse trouver, sinon chez de rares individualits, des habitudes de travail mthodique et une notion prcise de la responsabilit professionnelle dans une socit dont la pierre angulaire, il y a peine plus d'un sicle, tait encore
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Bourses et prts d'honneur tant attribus suivant ce que le conseil gnral estime tre les besoins du dpartement, bien des jeunes gens, qui se sont orients tout d'abord dans le sens o ils avaient le plus de chances d'tre aids, changent ensuite le cours de leurs tudes. Il faut galement tenir compte du fait que les tudiants antillais se trouvent, pour des motifs divers, handicaps par rapport leurs condisciples de la mtropole : tudes secondaires faites dans des conditions trop souvent dfectueuses, loignement (crant un dpaysement et empchant la surveillance), vie matrielle pnible pour ceux qui ne peuvent pas compter sur l'assistance de leur famille, etc. Aux prises avec des difficults d'ordres multiples, nombre d'entre eux sont amens, sans qu'on puisse leur en tenir rigueur, tenter successivement leur chance dans des voies diffrentes. Ce dfaut trop frquent d'organisation est illustr, en un autre domaine, par cette remarque de Me Georges Gratiant, avocat et maire adjoint de Fort-de-France : l'htel de ville comme au palais de justice, nombre de gens viennent le dranger personnellement pour des questions insignifiantes, alors mme que leur feuille de convocation spcifie : s'adresser au secrtariat .

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l'esclavage, et qui demeure essentiellement compose d'un nombre infime de gros possdants et d'une masse de paysans pauvres demi proltariss se dbrouillant comme ils peuvent la morte-saison. Que certaines ides reues touchant la psychologie antillaise puissent considration prise des conditions de milieu tre ramenes de justes limites, cela change videmment la face du problme : si l'on rencontre aux Antilles une conception de la vie et un style de travail qui se diffrencient passablement des ntres, il est certain qu' partir du moment o il apparat que ces traits ne sont pas donns une fois pour toutes, ceux qui veulent adapter la socit antillaise au rythme du monde industriel moderne peuvent envisager un autre type de solution que l'espce de dressage prconis par tel reprsentant des milieux sucriers : inculquer le got du travail la population de couleur, par une ducation que les Blancs seraient seuls mme de lui donner point de vue dlibrment paternaliste dont le gouvernement franais, en transformant la Martinique et la Guadeloupe en dpartements de plein exercice, a signifi qu'il l'excluait dsormais de son idologie officielle. Quelle que soit la tnacit du mythe selon lequel les Antilles seraient un genre de paradis terrestre ( tout le moins pour les gens de couleur, qu'on s'imagine plus leur aise en climat tropical qu'ils ne le sont en vrit), la population des Antilles franaises s'avre, y regarder de plus prs, place dans une situation difficile : labeur crasant pour la plupart, mme s'il y a chmage en priode d'interrcoltes 1 ; mauvaise alimentation et habitat des plus sommaires quand il ne s'agit pas de vrais taudis ; pnurie de mdecins dans les campagnes ; flaux tels que le paludisme, la tuberculose, etc., contre lesquels une lutte active et efficace est mene par les services de sant, mais dont les actuelles gnrations continuent forcment ptir ; absence presque totale, pour tous ceux qui vivent loigns des centres, de distractions autres que les jeux d'argent, la runion pour le punch ou la fte patronale ; squelles de l'esclavagisme encore rcent, tels l'esprit de caste svissant aux divers degrs de la hirarchie et, quant nombre de ceux qui peuvent se regarder comme reprsentant les lites , un souci pointilleux de leur prestige individuel en mme temps qu'une propension se considrer au-dessus de l'obligation l'effort. S'agissant de milieux o la proportion d'illettrs est trs leve, o le grand nombre ignore l'hygine (et vit, d'ailleurs, dans des conditions telles qu'il lui serait de toute faon malais d'en appliquer les rgles), o la superstition est encore largement rpandue (de sorte que les charlatans ont toute latitude pour exercer leur industrie), l'ducation des masses est, certes, ncessaire ; mais une telle uvre ducative ne peut porter ses fruits que poursuivie corrlativement une amlioration substantielle du niveau de vie (relev, certes, de manire dj
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Le roman de Joseph ZOBEL, La rue Cases-Ngres, donne une image saisissante de ce que peut tre la vie des ouvriers et ouvrires agricoles martiniquais.

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apprciable grce la politique sociale lie la dpartementalisation) ; elle doit en outre tre accomplie selon des modalits telles que l'duqu puisse prendre une claire conscience de sa situation concrte et soit mis en face de ses responsabilits envers la collectivit dont il fait partie, au lieu d'tre amen la dmoralisante conviction que ses progrs se mesurent la ressemblance visible qu'il a acquise avec les Blancs. Dans un domaine trs important, du point de vue aussi bien de l'utilit immdiate que de l'volution culturelle proprement parler, celui de l'ducation sanitaire, un gros effort a t fait et l'on ne peut que louer une initiative comme celle qu'ont prise M. le professeur Sautet, directeur de la sant, et M. Piveteau, directeur de la population, en lanant le priodique Sant-Guadeloupe destin conseiller et informer les masses en mme temps qu' dissiper des prjugs tels que ceux qui entravent l'action contre la lpre ou louer encore l'ingnieux moyen de propagande mis en uvre par le Dr Lavoine, directeur de la sant pour la Martinique, qui utilisa en 1952 la grande fte folklorique qu'est le Carnaval de Fort-de-France pour faire dfiler un char portant entre autres inscriptions Guerre aux moustiques. Plus de fivre grce au D.D.T. . D'une manire gnrale, depuis la dpartementalisation la frquentation mdicale s'est accentue : en Guadeloupe, le nombre des consultations de nourrissons [...] a beaucoup augment, en particulier dans les grandes agglomrations. Les mres amnent rgulirement leurs enfants ces consultations, tout au moins pendant la premire anne, et suivent bien les conseils, surtout dittiques, qui leur sont donns 1 ; en Martinique, grce l'assistance mdicale gratuite, nombre de gens des campagnes n'hsitent pas parcourir de longues distances pour consulter le mdecin 2 . Selon un mdecin originaire, le Dr Maurice Selbonne, la population de la Guadeloupe s'est parfaitement soumise aux oprations de dsinsectisation des maisons au D.D.T. pour la lutte contre le paludisme et elle accepte volontiers les vaccinations ou autres soins, ainsi que la radioscopie ; cependant la confiance qu'on peut faire la personne du mdecin (assimil plus ou moins un gurisseur) demeure assurment un facteur important. De l'ensemble des observations qu'il a pu faire dans l'exercice de sa profession, ce praticien conclut qu'il serait erron de dire des Guadeloupens qu'ils sont misonistes 3 assertion valable a fortiori pour les Martiniquais qui, en rgle gnrale, paraissent moins traditionalistes, du fait (peuttre) qu'ils ont t longtemps relis la mtropole de manire plus directe.

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Rapport du professeur Sautet sur l'activit de la Direction de la sant entre aot 1950 et aot 1951. Renseignement donn par M. Barthe, de la Direction de la sant. Toutefois, un dentiste guadeloupen exerant Pointe--Pitre me dit qu'il a du mal faire admettre une partie de sa clientle que soigner une dent malade vaut mieux que l'arracher ; il ajoute, par ailleurs, que certains patients se feraient volontiers recouvrir des dents avec de l'or sans en avoir besoin. Dsir d'conomie et, inversement, got de l'ostentation semblent ici intervenir pour empcher d'accepter un traitement rationnel.

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Au point de vue des conditions gnrales de vie, troitement lies aux conduites des individus, dont elles fournissent le cadre et, en retour, subissent l'influence, une question cruciale est celle de l'habitat ; en Martinique et en Guadeloupe l'opinion se fait peu prs unanime (entre gens de toutes classes, toutes couleurs et toutes appartenances) pour dplorer qu'il soit si souvent misrable. Cette unanimit, toutefois, ne tient plus quand il s'agit de savoir jusqu' quel point les usagers sont responsables de la misre, ou de la mdiocrit relative, de leur habitation. en croire certains, ceux-l mmes qui auraient les moyens de le faire ne songent pas se procurer du confort, le confort tant regard comme l'un des plus superflus parmi les luxes qu'on peut s'offrir ; selon un mtropolitain employ dans les cadres suprieurs d'une des grandes socits sucrires de la Guadeloupe, un travailleur agricole n'hsitera pas prendre une planche de sa maison pour faire cuire quelque chose (de mme qu'il ngligera de ranger un outil dont il vient de se servir), et il ne semble pas que, pourvu par l'entreprise d'un logement meilleur, il acquire le got de soigner sa maison. D'autres inversement et j'ai pu faire par moi-mme une telle constatation de nombreuses reprises sont frapps par la bonne tenue de logements au demeurant trs pauvres et dpourvus de toutes commodits ou, tout le moins, par l'extrme propret vestimentaire de leurs habitants 1 ; dans certaines rgions o la petite proprit est dveloppe, des cases fort modestes peuvent mme avoir un aspect trs avenant 2 , ce qui inciterait penser que, l o ils se sentent chez eux et non sous la coupe de l'usine, les gens sont ports prendre plus de soin de leur habitation. L'assertion qu'il m'est arriv
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En Guadeloupe, si l'extrieur ne paie pas de mine, l'intrieur est gnralement propre et frquemment on est tonn de trouver un mobilier relativement luxueux. La vraie misre avec toutes ses plaies n'existe gure que dans les villes importantes. (Pr SAUTET, Quelques prcisions sur l'hygine de l'habitat en Guadeloupe et l'encombrement humain , dans Revue de la sant publique, reproduit en appendice du Rapport sur le fonctionnement des services pendant l'anne 1951 par Albert Piveteau, directeur de la population). D'autre part, propos de l'habitat rural en Martinique et en Guadeloupe, Mme Devaud (op. cit., p. 47) crit : On peut s'tonner de voir des enfants extrmement propres et des hommes au pantalon blanc impeccable sortir de ces misrables masures o la mnagre ne trouve aucune facilit de vie. Enfin M. Roux, sous-directeur au Ministre de la reconstruction et de l'urbanisme, note la contradiction entre l'aspect extrieur et l'aspect intrieur des cases citadines aux Antilles et en Guyane franaises : Dlabres, elles sont raccommodes avec des morceaux de tle, mais lorsqu'on pntre l'intrieur, on est tonn de voir un linge extrmement propre, une maison impeccable, la lampe ptrole installe sur une table dans un coin, le certificat d'tudes accroch au mur. Ce soin dmontre le dsir de l'Antillais et du Guyanais de bien habiter. (Conseil conomique, Commission spciale pour l'tude du problme du sucre et du rhum, procs-verbal de la sance du 23 avril 1953.) Au cours de la mme sance, M. Roux ajoute que les abords des cases, dfaut de voirie suffisante, donnent souvent l'impression d'un abandon pouvantable, mais [que] si la voirie tait bien faite, les maisons et les villes ou agglomrations seraient impeccables , et M. Bicheron, rapporteur de la commission, dclare avoir entendu dire durant son voyage aux Antilles que certains ouvriers ont exprim le dsir de possder une maison grce un systme genre loi Loucheur, mais [que] devant le prix ils sont devant une impossibilit de raliser leur dsir . Ainsi, dans la commune de Sainte-Luce (Martinique), l'agglomration de Mon Travail, dont les terrains (qui faisaient, m'a-t-on dit, partie de la fort domaniale) appartiennent aujourd'hui des paysans pratiquant la polyculture : bananiers, cocotiers, choux, ignames, etc.

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d'entendre en 1948 de la bouche d'un ingnieur mtropolitain, comme quoi ce serait en pure perte qu'on donnerait des w.-c. des gens qui en feraient l'usage le plus malpropre, doit donc tre regarde comme tendant uniquement luder le problme des logements ouvriers : si l'habitude de vivre dans des taudis engendre plus d'un gard, aux Antilles comme partout, une ngligence dont les intresss, quand ils seront mieux logs, auront plus ou moins de mal se dpartir, il est injuste de regarder les Antillais comme foncirement malpropres et de leur faire porter le poids des conditions hyginiques dplorables dans lesquelles ils vivent pour la plupart. Sans vouloir minimiser la tche norme qu'il est indispensable d'accomplir dans ce domaine, il convient de reconnatre que des entreprises ont fait un effort pour assurer un logement dcent certains de leurs travailleurs ; malheureusement, bien que les contrematres et spcialistes aient droit des maisons plus confortables comprenant par exemple deux pices (ou trois pour les familles nombreuses) avec cuisine, douchire, w.-c. et vranda 1 , les logements ainsi btis, outre qu'ils sont peu nombreux, demeurent rudimentaires et les entreprises jugent ncessaire d'taler sur un certain nombre d'annes leurs programmes, pourtant limits, de construction, tant donn leur cot lev. Par ailleurs, il faut noter que, dans le cadre strictement culturel de son activit (qui consistait surtout en l'organisation de confrences), le Groupe d'tudes martiniquais association dont l'un des principaux animateurs tait un chirurgien de Fort-de-France, le Dr Pierre Aliker avait lanc il y a quelques annes une enqute sur l'habitat destine dterminer quelles devraient tre, dans les conditions locales, les normes d'un habitat rationnel ; cette initiative resta sans effet, car elle dpassait les moyens d'un groupe d'intellectuels non spcialiss dans ce genre de recherche, et que tout leur savoir comme toute leur bonne volont n'empchaient pas d'tre trop occups par leurs professions respectives pour la mener bien ; il importe cependant de la mentionner, car elle tmoigne premptoirement de l'attention accorde, dans les milieux de couleur antillais, au grave problme de l'habitation et du dsir qu'ont pour le moins les lments les plus instruits d'aboutir sur ce point une solution raisonnable. Si l'on est en droit de penser que l'amlioration de l'habitat et, d'une manire gnrale, celle des conditions de vie de la masse ne laisseraient pas d'avoir sur celle-ci une grande influence au point de vue culturel (de nouveaux horizons lui tant ainsi ouverts, en mme temps que lui seraient fournies des raisons srieuses de faire des efforts et de les poursuivre), on constate d'ores et dj que certaines institutions, sans tre essentiellement ducatives, jouent du moins un rle apprciable dans l'volution de la mentalit populaire ; les crches, encore trop peu nombreuses, en sont un bon exemple, pour ce qui concerne particulirement les milieux campagnards. Le Dr Hermann Perronnet, mdecin originaire tabli au
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Lors de mon voyage de 1952, la construction de cinquante maisons de cette espce dans la banlieue de Pointe--Pitre tait prvue par l'usine Darboussier, et l'usine Beauport envisageait, elle aussi, des constructions marquant un progrs par rapport ce que jusqu'alors elle avait fait en ce sens.

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Lamentin (Martinique) et charg de la protection maternelle et infantile, grce qui j'ai pu visiter la crche de Fond-Brl et celle de la Duchesne dans la commune du Robert, souligne le fait que les enfants qu'on envoie dans ces crches en tirent non seulement le bnfice d'un rudiment d'enseignement (lecture, chants, danses, jeux, savoir-vivre, etc.), mais celui de la frquentation d'autres enfants, ce qui les rend plus sociables ds leur trs jeune ge, en mme temps qu'ils dcouvrent un autre milieu que le leur, un cadre mieux amnag, et se familiarisent avec la langue franaise. D'une manire gnrale les crches, tant municipales que prives, ont un grand succs auprs des parents dans les couches pauvres de la population antillaise, non seulement parce qu'elles servent garder des enfants mais parce que les bienfaits (au double point de vue de la sant et de l'ducation) n'en sont pas mconnus ; le contact des grantes avec les mres ou autres parentes a d'ailleurs lui aussi une valeur ducative et permet, notamment, d'inculquer des habitudes de rgularit et d'exactitude horaire, habitudes peu communes aux Antilles, ainsi qu'il est frquent pour les pays la technicit peu dveloppe. Il est clair que dans des rgions telles que les rgions rurales des Antilles franaises, souvent trs isoles et o bien des enfants appartiennent des familles dont les membres ne parlent gure que le crole et sont en majorit des illettrs, les crches sont appeles, pour l'ducation des adultes comme pour celle des jeunes, rendre des services plus grands encore qu'elles n'en rendent dans la mtropole. Bien qu'il reste beaucoup faire aux Antilles franaises en matire d'ducation populaire, on voit donc des progrs importants s'effectuer en ce sens sur des terrains distincts de celui de l'enseignement proprement dit. Consultations mdicales de plus en plus suivies, recours croissant aux institutions destines la protection de l'enfance, marqueraient eux seuls que les Antillais d'aujourd'hui s'avrent de plus en plus nombreux adopter, de la culture europenne, tout autre chose que des traits superficiels ou plus ou moins imposs par leur situation politique et conomique dans l'orbite de l'Europe. Loin de ne compter que des mtropolitains (ou des Blancs) parmi ses lments moteurs, un tel mouvement s'accomplit avec la participation active de la population de couleur, d'o sont issus non seulement la plupart des mdecins (comme la plupart des enseignants), mais la majeure partie du personnel technique et administratif aujourd'hui employ dans les uvres sociales ; on doit donc regarder ce problme de l'ducation gnrale comme se posant actuellement, beaucoup moins entre des gens de race blanche s'occupant de propager leur culture et des milieux d'autre origine porteurs d'autres traditions, qu'entre une minorit plus instruite (quelle que soit la couleur de ses membres), et la masse moins instruite qu'elle fait bnficier de ses connaissances. Sur le plan de la culture au sens strict, la Martinique et la Guadeloupe sont encore trs insuffisamment pourvues de bibliothques, muses et autres instruments culturels distincts des tablissements d'enseignement. Fort-deFrance, en dehors de la bibliothque du fort Saint-Louis (purement militaire) et de la bibliothque du presbytre, on ne trouve gure que la bibliothque Schlcher, riche de seize mille ouvrages (dont une partie concerne les Antilles) et de plusieurs

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collections de journaux et priodiques locaux ; son service de prts compte cinq six cents abonns parmi lesquels figurent non seulement des tudiants mais (notons-le) quelques ouvriers. En Guadeloupe, s'il existe des bibliothques publiques, leur importance est si minime qu'elles sont peine dignes de mention : Basse-Terre, une bibliothque dpartementale comprenant environ deux mille cinq cents ouvrages de littrature gnrale et quelques priodiques, avec une petite section de livres portant sur les Antilles franaises et les Antilles en gnral, laquelle s'adjoint la bibliothque du conseil gnral, accessible qui en fait la demande, qui possde un peu plus de cinq cents ouvrages de littrature de caractre gnral ou concernant les Antilles et particulirement la Guadeloupe ; Pointe--Pitre, outre la bibliothque du Muse social colonial (livres, brochures, journaux et pices d'archives, relatifs aux Antilles ainsi qu' la Guyane et conservs actuellement au Palais de la mutualit en cours de construction), la bibliothque du muse Schlcher, contenant peu prs trois mille volumes et dote d'un service de prts comme la bibliothque dpartementale de Basse-Terre. Pauvres en bibliothques, les deux nouveaux dpartements le sont plus encore en muses, puisqu'il n'existe aujourd'hui, en Martinique, avec le petit muse consacr Josphine de Beauharnais dans la commune des Trois-lets 1 , que le muse vulcanologique de Saint-Pierre (fond par le vulcanologue Franck Perret et rassemblant un certain nombre d'chantillons minralogiques, une srie d'objets usuels dforms ou altrs par les matires ruptives ainsi que des photographies, documents et curiosits diverses se rapportant principalement la catastrophe de 1902) et, en Guadeloupe, le muse Schlcher de Pointe--Pitre (provenant, pour l'essentiel de son fonds, d'un legs de l'illustre abolitionniste et prsentant, sans aucune indication, quelques moulages, de grandes mdailles de bronze, des statuettes populaires sujets espagnols et d'autres personnages polychromes provenant vraisemblablement de crches italiennes, des faences, des biscuits et divers autres objets dont une dfense d'ivoire sculpte du Bnin et quelques antiquits gyptiennes). Basse-Terre, le trs modeste muse du conseil gnral (qu'on pouvait encore visiter en 1948) est maintenant relgu dans la pice affecte au Bureau des sports, o sont entreposs proximit d'emblmes de clubs et de coupes sportives une panoplie de haches prcolombiennes, plusieurs gravures reprsentant les anciens Carabes, un grand tableau figurant une scne de la vie de plantation au temps de l'esclavage et quelques documents historiques. Fort-deFrance, la cration d'un muse a t dcide en 1950 par un vote unanime du conseil municipal et le dput-maire, M. Aim Csaire, a obtenu des hritires de feu M. Thodore Baude, directeur de l'enregistrement, don de sa collection qui contient maintes pices dont l'intrt ne saurait tre discut : une srie de
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C'est dans cette commune que se trouvent les restes de 1' habitation de la famille de Josphine, les Tascher de la Pagerie. L'actuel possesseur du domaine de la Pagerie, le Dr RoseRosette, qui se propose de relever de ses ruines la maison natale de celle qui fut la premire pouse de Napolon Bonaparte, a install dans la partie dj restaure des btiments un Muse de l'impratrice Josphine, qui fut officiellement inaugur vers le dbut de 1954. Des pices prcdemment conserves la mairie des Trois-lets s'y trouvent rassembles avec d'autres documents et quelques objets folkloriques.

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documents historiques, des gravures relatives l'esclavage, aux Carabes et d'autres sujets, une berceuse (joli spcimen d'un meuble local trs typique), trois calebasses graves dans le got du XVIIIe sicle franais, une tte de pierre prcolombienne 1 , un fragment de poterie en forme de tte humaine et quelques moulages dobjets galement prcolombiens, des souvenirs relatifs Victor Schlcher (sa canne, ainsi que des portraits et caricatures), etc. 2 . Faute des moyens matriels d'installation, ce muse, que M. Aim Csaire envisagerait de dvelopper comme muse d'histoire, d'archologie et d'ethnographie locales, n'a malheureusement qu'une existence de principe et le seul lieu officiel d'exposition dont dispose actuellement la ville de Fort-de-France est la Maison de la culture, o se donnent des confrences et des spectacles et qui, en 1951, a hberg notamment le deuxime Salon des ralits martiniquaises, groupant les uvres de peintres et de sculpteurs locaux, manifestation qui attira de nombreux visiteurs 3 . Fort-deFrance galement, on trouve au sminaire-collge une importante collection archologique (fragments de poterie, vases et autres objets) rassemble par le R. P. Pinchon, professeur d'histoire et de gologie, au cours des fouilles qu'il a effectues dans de nombreuses les de l'archipel ; toutefois, il ne s'agit pas l d'un muse proprement parler, bien qu'une partie de cette collection soit expose dans une salle du rez-de-chausse au sminaire-collge et qu'on puisse voir l'ensemble sans difficult, grce l'amabilit du R. P. Pinchon. Notons, enfin, qu'en Guadeloupe proprement dite M. Rmy Nainsouta, maire de Saint-Claude, a eu l'ide heureuse de rassembler, dans la salle des ftes de la mairie, un choix fait sur un lot de cent vingt gravures qu'il eut la bonne fortune de se procurer par un ami rsidant Paris, uvres non dnues d'agrment excutes entre 1805 et 1830 par J. Coussin, magistrat Basse-Terre, et reprsentant des paysages de la Guadeloupe et de ses dpendances. Plus d'une fois j'ai entendu dplorer par des personnalits, mtropolitaines ou originaires, appartenant l'enseignement des titres divers qu'on se soucie (en gnral) assez peu de lecture dans les Antilles franaises : assurment, on constate chez peu prs tous un grand dsir d'instruction (parce que nul ne mconnat que, sans instruction, on ne peut arriver quoi que ce soit), mais, le plus souvent, on se borne viser l'obtention de diplmes et l'on ne fait, en dehors de ce qui est
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M. Eugne Revert qui, dans une lettre qu'il m'adressait le 23 fvrier 1949, me signalait l'existence de la collection place sous la garde de M. Thodore Bande, alors prsident du Syndicat d'initiative de la Martinique considrait cette tte, recueillie Sainte-Marie, comme la plus belle pice prcolombienne existant la Martinique . Dans la mme collection, il relevait la prsence d'une autre pice prcolombienne intressante : grande cupule mortier en pierre, provenant de Sainte-Luce. Une partie de ces pices relatives Schlcher ainsi que des documents concernant Josphine de Beauharnais figurent aujourd'hui dans les collections du Muse de l'impratrice Josphine. Un certain nombre de documents graphiques sont passs aux archives dpartementales (que M. Goyhnche, archiviste en chef, est en train d'organiser et auxquelles est annex un Centre de documentation administrative publiant un bulletin ronotyp). Le reste de la collection est actuellement entrepos au Pavillon du tourisme. Le premier Salon avait eu lieu en 1950 au Palais de la prfecture.

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ncessaire pour atteindre ce rsultat, aucun effort pour se cultiver. Certes, dans l'une et l'autre des deux les il existe une presse locale, reprsente par des journaux tels que, en Martinique, lInformation, Justice (hebdomadaire communiste qui, en 1952, tirait six mille exemplaires), la Paix (bihebdomadaire catholique tirant cinq mille exemplaires), la Voix rpublicaine (socialiste), le Sportif ; en Guadeloupe, le quotidien le Nouvelliste, les hebdomadaires Fraternit (socialiste), Clarts (catholique), la Voix du peuple (organe de l'ancien parti schlchriste) et le Miroir de la Guadeloupe, la feuille bimensuelle l'tincelle (communiste), Match, le Dimanche sportif et culturel (dont le titre indique le double caractre et qui bnficie pour sa diffusion du vif intrt qu'on porte aux sports en Guadeloupe comme en Martinique). Mais abstraction faite de ces journaux de pure information, priodiques politiques ou confessionnels et feuilles sportives, on ne trouve gure actuellement, aux Antilles franaises, d'organes que leur rgularit de parution et la nature de leur contenu permettent de regarder comme des priodiques culturels au sens strict : la Martinique, o virent le jour les revues d'avant-garde Tropiques (anime par Aim Csaire), puis Caravelle (dont le rdacteur le plus marquant fut le pote Edouard Glissant) et o parurent galement Martinique (fonde en 1944 par le gouverneur Ponton dans le cadre du Service d'information) et le Bulletin de l'enseignement, est reste tout fait dpourvue jusqu' l'apparition, en 1953, de la revue mensuelle Horizons carabes (dirige par MM. Auguste Joyau et Robert Lapierre et dont il est encore impossible de savoir dans quelle mesure elle disposera du public ncessaire toute revue littraire pour pouvoir subsister), puis le lancement de Rvlation, magazine des les (avec la collaboration de MM. E. Goyhnche, archiviste dpartemental, Maurice Nicolas et Henri Iselin) ; en Guadeloupe, la Revue guadeloupenne (anime par M. Roger Fortun et consacre en partie au folklore local) et Renaissance (organe de l'association culturelle de ce nom) ne se sont maintenues que par intermittences, au prix de grands efforts de la part de leurs dirigeants guadeloupens 1 . Tout aussi dsolante est la situation pour ce qui concerne le thtre : ni Fort-de-France, ni Pointe--Pitre, ni Basse-Terre ne possdent de salle exploite en permanence comme salle de thtre, alors qu'avant 1902 il existait Saint-Pierre un thtre (en ruines depuis la catastrophe) o l'on reprsentait des opras, opras-comiques, drames, vaudevilles, etc. 2 . En 1952, la Martinique et la Guadeloupe reurent la
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Selon M. Adolphe Lara, directeur du Nouvelliste, les journaux se vendraient mieux en Guadeloupe proprement dite qu'en Grande-Terre et, d'une manire gnrale, on y lirait plus, parce que la petite proprit et la polyculture y sont plus dveloppes qu'en Grande-Terre, o chacun vit au jour le jour et doit acheter tout ce dont il a besoin. En revanche M. Guy Lasserre me faisait observer qu'en Guadeloupe proprement dite la cte Sous-le-Vent ne fournit gure de fonctionnaires parce que, la petite proprit y tant dveloppe, on y fait moins volontiers des tudes qu'en Grande-Terre. M. Maurice Nicolas, archiviste adjoint la prfecture de la Martinique, me signale qu'en 1870 une troupe dirige par M. Maurice Zay donna au thtre de Saint-Pierre une srie de reprsentations d'opra, d'opra-comique, de drame, de vaudeville, etc. Au programme de la saison figurrent plusieurs ouvrages d'indiscutable qualit, tels Jrusalem, Rigoletto et le Trouvre de Verdi, Norma de Bellini, Lucie de Lammermoor et la Fille du rgiment de Donizetti. En 1882, deux concerts furent donns par une troupe italienne, de passage au cours

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visite de deux troupes : l'une, dirige par M. Jean Givaudan, qui donna des reprsentations d'opra et d'opra-comique, l'autre, dirige par Mme Lucienne Ral, des reprsentations de comdie 1 ; mais la premire seule de ces deux compagnies obtint le succs qu'il n'tait pas tmraire de prvoir, s'agissant de rgions o les rares spectacles donns sont le fait d'amateurs et o, dans un pass rcent, abondaient, tout le moins Saint-Pierre de la Martinique, les fervents du thtre 2 . Les causes conomiques et sociales qui, dans la mtropole elle-mme, font aujourd'hui d'une revue ou d'une scne de quelque tenue littraire ou artistique une entreprise difficilement rentable jouent, plus fortement encore, dans des dpartements pauvres tels que les deux dpartements antillais et, elles seules, suffiraient expliquer la difficult qu'on y rencontre rassembler un public. Il parat donc vident qu'en Martinique et en Guadeloupe celui-l seul qui est m par un vif apptit de culture peut, pratiquement, tendre et approfondir les connaissances qu'il a acquises par voie d'enseignement direct ; outre la pnurie de bibliothques et de muses entrent ici en ligne de compte le cot lev des livres ( leur prix marqu s'ajoutant les frais de transport, l'octroi de mer ainsi que le bnfice que maints libraires se jugent autoriss prendre en sus de la remise d'usage), et le fait que, dans les centres eux-mmes, les occasions, par exemple, d'aller au spectacle sont devenues trop rares pour qu'on rompe l'habitude d'occuper ses loisirs par les visites aux parents et amis, les rencontres pour le punch ou le jeu, chez une relation, au caf, ou dans un cercle. S'il est exact qu'aux Antilles franaises, mme dans les classes qui matriellement seraient en tat de le faire, on ne constate que chez une minorit une volont relle de s'enrichir au point de vue culturel, il est juste de ne pas oublier qu'il n'est gure de contre o une telle volont soit observable ailleurs que chez une minorit et que la population antillaise se trouve, cet gard, en face d'un surcrot de difficult, ne ft-ce qu'en raison de l'isolement et de l'insularit. D'un tel tat de choses conditions matrielles incommodes mme pour ceux qui occupent une position relativement enviable, pauvret des distractions, isolement intellectuel, joints au malaise cr par les prjugs touchant la distinction des couleurs il rsulte que bien des Martiniquais et des Guadeloupens des deux sexes recherchent, dans la conduite de leurs tudes ou celle de leur vie professionnelle, les moyens d'chapper leur pays natal ; les Antilles franaises perdent ainsi des lments dont quelques-uns pourraient, sur place, rendre de prcieux services et contribuer, par ailleurs,
d'un voyage de Milan La Havane. Au moment mme de la catastrophe, le thtre de SaintPierre affichait l'oprette de Planquette les Cloches de Corneville. Au rpertoire de la troupe lyrique figurrent entre autres uvres le Barbier de Sville de Rossini, Faust et Mireille de Gounod, la Tosca de Puccini. celui de la troupe de comdie, la Double Inconstance de Marivaux, Un caprice de Musset, la Paix chez soi de Courteline, Feu la mre de Madame de Feydeau, la Petite Hutte d'Andr Roussin, Trois Six Neuf de Michel Duran. Cela, mme dans les couches les plus dshrites de la population pierrotine. Un employ de la mairie de Saint-Pierre, M. Naimro, me raconte comment sa mre, l'une de ces blanchisseuses dcrites par Lafcadio Hearn, s'arrangeait de manire conomiser chaque semaine les deux francs qui lui permettaient d'aller au thtre.

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l'ducation d'une masse qui ne demande qu' s'instruire 1 . En dpit de ces pertes, la Martinique et la Guadeloupe sont fort loin d'tre dnues d'individus de talent, conscients de leur responsabilit et travaillant au progrs de leur pays ; il est seulement certain que leur tche serait plus facile s'ils taient et se sentaient plus nombreux agir dans le mme sens.

Le problme d'une culture spcifiquement antillaise.


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Durant toute l'poque o Saint-Pierre de la Martinique avec son Carnaval demeur fameux, son thtre, sa ligne de tramway et ses maisons en pierre sur les dbris desquelles la ville sinistre s'est tant bien que mal rebtie fut le centre le plus brillant des Antilles franaises, les yeux de l'intelligentsia restrent tourns vers Paris. Il n'est, pour en avoir la preuve, que de consulter la bibliothque Schlcher de Fort-de-France les collections de journaux (les Colonies, l'Opinion) qui s'imprimaient Saint-Pierre la fin du sicle dernier ; rdigs, dans l'ensemble, en un style plus lgant que ne l'est l'actuelle presse antillaise, ces journaux apparaissent comme centrs essentiellement sur ce qui se passe la mtropole : les vnements de la politique franaise, les dbats des assembles du continent tendent prendre le pas sur les nouvelles locales et la publicit elle-mme est plus parisienne que martiniquaise. Le but essentiel de cette intelligentsia de couleur est alors d'obtenir une pleine galit des droits : celui qui, s'instruisant, est devenu un Franais par la culture devra tre finalement reconnue sans discrimination l'entire qualit de citoyen, et il importe donc, sur le plan intellectuel, de montrer qu'on est Franais aussi bien que les autres, qu'on parle le mme langage et qu'on ne le cde en rien un mtropolitain d'un niveau d'instruction quivalent. Un tel tat d'esprit se prolongera longtemps aprs que Saint-Pierre, matriellement ruine, aura disparu de la scne comme foyer culturel et, jusqu' ces dernires annes, les gloires littraires antillaises seront des hommes qui, avant tout, font figure de virtuoses de la langue franaise, tels le Pierrotin Duquesnay (auteur de pomes badins et d'autres pomes habilement trousss), puis, dans un pass plus rcent, Daniel Thaly (que son souci de perfection formelle apparente aux potes du
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Mme Clanie, directrice de l'cole de filles Dubouchage Pointe--Pitre, me parle par exemple de la soif d'instruction qui se manifeste autour du cours d'adultes d'enseignement gnral dont elle a la charge : de vieilles ouvrires veulent apprendre crire, pour n'avoir pas recourir ceux qui font mtier de signer la place des illettrs les jours de paie ; au cours d'adultes de l'cole de garons Henri-IV, des hommes viennent de bourgs parfois loigns, notamment des travailleurs de Petit-Canal qui ont besoin du certificat d'tudes professionnelles pour tre titulariss dans leur mtier. Dans une rue de Pointe--Pitre, j'ai pu voir moi-mme une Nouvelle mthode de lecture expose, ct de nougats et autres friandises, sur l'ventaire portatif d'une de ces marchandes dont certaines vendent, avec des produits alimentaires ou articles de bimbeloterie, des recueils de prires magiques.

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Parnasse et qui aborde les thmes locaux dans le mme esprit d'exotisme que pourrait le faire un homme d'autres climats dcouvrant les Antilles). Il faut attendre la grande priode de remise en question de toutes les valeurs qui, sur le continent, a suivi l'avant-dernire guerre mondiale, pour qu'un certain nombre d'lments de cette lite antillaise, leve dans l'admiration inconditionne de la culture mtropolitaine, commencent s'interroger sur ce qu'ils peuvent reprsenter de spcifique. Le premier signe de cet esprit nouveau sera la parution en Martinique de la revue Lucioles (1927), priodique littraire dont le principal animateur sera un homme de couleur, Gilbert Gratiant, pote de langue franaise et de langue crole ; avec lui travailleront le Blanc crole Auguste Joyau (aujourd'hui connu surtout par son ouvrage historique sur Belain d'Esnambuc, qui lui valut en 1950 le grand prix littraire des Antilles) et le mtropolitain Octave Mannoni (qui, depuis, a fait un long sjour Madagascar et tir de cette exprience une Psychologie de la colonisation). Cherchant dlibrment dans le terroir antillais une source d'inspiration, cette revue est l'expression d'un dsir d'aller au-del de l'acadmisme dont tmoignent, avec la littrature de Saint-Pierre , des priodiques tels que la Revue des Antilles qui, fonde par Thodore Baude et anime par le pseudo Tlesphore Titi, parut Fort-de-France en 1900-1901 et les publications du professeur de philosophie Jules Monnerot : Bulletin pour servir l'histoire de la Martinique (Fort-de-France, 1915-1917), Revue martiniquaise transforme ensuite en Revue de la Martinique (1926-1939). En tout tat de cause, il convient de ne pas mconnatre l'importance que ces dernires publications ont eue dans la prparation de la prise de conscience des actuelles gnrations en se situant, du moins, comme organes traitant essentiellement des choses des Antilles. C'est, pour une large part, grce la dcouverte qu'ils avaient faite du surralisme qu'un petit nombre d'intellectuels ceux qui touchent leur quarantime anne ou viennent de la dpasser se sont trouvs en mesure de raliser ce qui n'avait t qu'une aspiration imprcise chez leurs prdcesseurs. Le surralisme, qui, dans le cadre mme de la culture europenne, s'insurgeait contre les valeurs tablies, rallia plusieurs jeunes Martiniquais sjournant Paris (les regretts tienne Lero et Pierre Yoyotte, ainsi que Jules Monnerot, dont le pre avait t l'animateur de la Revue martiniquaise) qui participrent activement au mouvement. ces intellectuels qui ne limitaient plus, comme leurs ans (dont les idaux s'taient forgs l'poque hroque de la lutte pour un enseignement dmocratique), leurs ambitions culturelles montrer qu'en ce domaine l'Antillais peut rivaliser avec le mtropolitain, le surralisme apparut sur le plan esthtique et, plus largement, psychologique comme susceptible de les aider surmonter un complexe d'infriorit. L'un d'entre eux, Ren Mnil 1 , expliqua historiquement l'origine de ce complexe en le dnonant comme une consquence de l' instauration dans la conscience des esclaves, la place de l'esprit [africain] refoul, d'une instance reprsentative du matre, instance institue au trfonds de la collectivit et qui doit la surveiller comme une garnison la ville conquise . La
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Situation de la posie aux Antilles , dans Tropiques, n 11, mai 1944, p. 127-133.

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tentative de libration spirituelle absolue que reprsentait, en France, le surralisme tel qu'il avait t dfini par Andr Breton dans son premier Manifeste..., paru en 1924, revtait pour ces Antillais la signification la plus positive : l'abandon l'automatisme verbal tait un moyen d'chapper au cadre trop troit du rationalisme d'Occident (cadre encore plus tyrannique aux Antilles qu'ailleurs puisqu'il est, en somme, celui que les esclavagistes imposrent aux Africains transplants) et, dans la mesure mme o il constituait un rejet de l'acadmisme auquel souscrivent encore trop d'intellectuels de couleur surtout soucieux d'imiter les modles qui leur viennent d'Europe, il pouvait permettre de retrouver une authenticit. Il revient un groupe de Martiniquais tienne Lero, Ren Mnil, Jules Monnerot fils, Maurice-Sabas Quitman, Simone Yoyotte, runis Paris o ils faisaient leurs tudes d'avoir publi en juin 1932, en reprenant le titre d'un pamphlet d'Andr Breton, la revue Lgitime dfense, dont l'unique numro, qui marque la date inaugurale du surralisme antillais, tmoigne de l'intrt que ses rdacteurs portaient la production esthtique des hommes de race noire (sculpture africaine, musique de jazz, romans et autres uvres littraires dues aux crivains amricains de couleur) en mme temps qu'ils s'insurgeaient contre le conformisme de la bourgeoisie antillaise. Quelques annes plus tard (1935-1936), Aim Csaire, lui aussi tudiant Paris o il a rencontr Lopold Sedar Senghor (aujourd'hui dput du Sngal et le plus notoire des potes africains de langue franaise), lance avec la collaboration de ce dernier l'Etudiant noir, dont paraissent cinq numros et dont la dnomination mme marque le dsir d'instaurer une solidarit entre jeunesse antillaise de couleur et jeunesse ngro-africaine ; alors tranger au surralisme, Aim Csaire a t amen par ses lectures ethnographiques dcouvrir la grandeur de l'Afrique et c'est avec fiert qu'il revendique sa qualit de ngre, n'hsitant pas enfreindre le tabou qui jusqu'alors avait voulu qu'un voile ft jet par presque tous les Antillais sur leurs attaches ancestrales non europennes. la veille de la guerre, il fait paratre dans la revue Volonts un grand pome manifeste, Cahier d'un retour au pays natal, o se trouvent exposs avec un souffle et une puissance vocatoire qui l'apparentent aux plus grands lyriques franais les thmes qu'il reprendra dans la partie surraliste de son uvre : condition malheureuse de la masse antillaise, en contraste avec les beauts de la nature tropicale ; grandeur et misre de la race noire ; confiance en l'avenir des hommes, qui accderont la fraternit par la voie rvolutionnaire. Quand paratra, Fort-de-France sous le rgime vichyste et jusqu'aprs la Libration, la revue trimestrielle Tropiques, Aim Csaire et ses amis mettront trs fortement l'accent sur l'importance de la composante ngroafricaine dans la culture antillaise, ragissant contre les fausses lites qui, honteuses de leurs origines, ont constamment tendu rejeter cette composante dans lombre, et se sont bornes recevoir la culture franaise sans en tirer quoi que ce soit d'original. Cette volont de rhabiliter, aux yeux des Antillais

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accoutums regarder la ngritude comme une tare 1 , ce qu'ils peuvent tenir de l'Afrique n'ira pas sans heurter et elle sera interprte assez gnralement dans la bourgeoisie comme une attitude empreinte de racisme ; cependant, pour Csaire et pour les intellectuels (tous multres) qui l'entouraient, il ne s'agissait aucunement de dpeindre la race noire comme une race lue mais d'obtenir qu'il lui soit rendu stricte justice et d'amener la nouvelle gnration prendre conscience notamment de ce fait lmentaire que la majeure partie de la population se rattache au monde ngre par ses origines et nombre de ses traditions. Des intellectuels mtropolitains, comme les crivains Andr Breton et tiemble ainsi que le botaniste Henri Stehl (qui rsidait alors en Martinique et dirige maintenant en Guadeloupe le Centre de recherches agronomiques), ont d'ailleurs t publis dans Tropiques, ce qui montre que les animateurs de cette revue n'ont jamais, dans le choix de leurs collaborateurs, pratiqu d'exclusive fonde sur l'origine. Dans l'uvre des potes des Antilles franaises qui comme Aim Csaire ont eu contact avec le surralisme ou ont subi son influence 2 , la frquence des emprunts au milieu naturel ainsi qu'aux traditions locales, la confiance faite au don lyrique gnralement regard comme l'un des traits les plus frappants du gnie ngre marquent essentiellement la volont de remonter aux sources et d'attester du mme coup une spcificit antillaise : volont de retour un pays natal qui serait, non seulement le terroir antillais libr de formes d'exploitation qui vouent la masse au pauprisme et enfin mis en valeur dans l'intrt de tous, non seulement l'hritage culturel africain avec certaines des faons de sentir et de penser qu'il implique, mais encore la profondeur mme de l'homme, telle qu'elle pourra se rvler quand il sera dlivr des masques et des chanes de fer dont l'accable une civilisation centre sur l'esprit de lucre et la surenchre technique. Cette volont s'est traduite pour plusieurs de ces intellectuels (ainsi qu'il en a t dans le surralisme europen) par l'adhsion au communisme quand, ayant dcouvert le marxisme et interprt cette lumire ce qu'ils tenaient de leur exprience propre, ils furent amens penser qu'une rvolte purement intellectuelle ne change pas le monde, qu'il n'est d'autre moyen pratique de le transformer que la rvolution sociale, que les valeurs spirituelles elles-mmes sont conditionnes par un certain type d'amnagement conomique historiquement modifiable, et que l'affranchissement vritable ne peut se concevoir en dehors de l'instauration d'une socit sans classes d'o aurait disparu l'exploitation de l'homme par l'homme. S'il existe en Guadeloupe un fort courant crolisant dont le plus ancien et notoire reprsentant est Paul Baudot (1801-1870), qui crivit en langue crole des
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tre ngre, cela veut dire tre un barbares , me disait en 1948 le jeune pote martiniquais Georges Desportes pour m'expliquer cet tat d'esprit. J ngs (Vous tes dj des ngres !) est une phrase que, dans les milieux de couleur, les grandes personnes adressent souvent des enfants qui se tiennent mal. J'ai publi quelques exemples de pomes ressortissant ce courant dans les Temps modernes, n 52, Paris, fvrier 1950.

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pomes et plusieurs autres uvres, dont un opra, sous le nom de Fondoc 1 et si en Martinique un lettr tel que Gilbert Gratiant s'efforce lui aussi, avec beaucoup de sensibilit et d'esprit, d'instituer une posie crole crite, on constate, en revanche, qu'aux Antilles franaises il n'est fait usage du crole par aucun des reprsentants, surralistes ou non, de ce qu'on peut regarder comme la littrature d'avant-garde, soit une littrature visant expressment la nouveaut dans ses thmes comme dans ses procds techniques. Il est normal, en effet, que des crivains anims d'une pareille volont de rupture avec les ides reues comme avec les formes littraires lies l'enseignement officiel, et soucieux d'un largissement des perspectives plutt que d'un repli folklorisant, n'emploient pas un langage qui, leurs yeux, fait figure de patois beaucoup plus que de langue nationale malgr le prix qu'ils lui attachent en tant que vhicule de l'esprit populaire antillais : dsireux avant tout, d'un point de vue littraire, de formuler le message qui leur appartient en propre, ils ddaignent l'artifice que reprsenterait, pour eux dont la formation intellectuelle s'est opre travers le franais de faon presque exclusive, le recours un parler qu'ils ne pourraient plus gure employer que comme une chose apprise. Pour ces tenants d'une littrature rnove par une conscience plus claire de ce qu'ils sont, il ne s'agit nullement de se faire Antillais , sur le plan du pittoresque de flibrige, en usant d'un langage d'emprunt et, qui plus est, dnu de rayonnement extrieur quelles que puissent tre ses qualits intrinsques ; mais il s'agit pour eux d'affirmer, face des Blancs gnralement imbus de l'ide qu'ils sont les seuls dpositaires de la civilisation vritable, l'intgrit de leur personne : or celle-ci s'est constitue dans un milieu o jouent, syncrtiquement, de multiples facteurs dont aucun et pas mme la pntration de la culture occidentale avec la langue franaise pour vhicule ne saurait tre exclu de manire radicale sans qu'une atteinte des plus graves soit porte ce qui fait, prcisment, l'originalit de la portion de monde o ces hommes ont grandi. Cette closion d'un esprit dlibrment antillais s'est manifeste dans maints crits dus des intellectuels de la nouvelle gnration. En Martinique, le nom d'Aim Csaire restera attach ce mouvement et, dans la Rpublique d'Hati (elle aussi imprgne de culture franaise), celui du regrett Jacques Roumain, qui fut non seulement un pote, un romancier et un leader politique mais qui, suivant la voie qu'avait inaugure le Dr Price Mars, s'employa, en ethnologue, faire saisir le sens et la valeur nationale de ces coutumes que les lites locales regardent (ou affectent de regarder) assez gnralement comme un honteux reliquat de barbarie. Paralllement cette proccupation une curiosit s'est dveloppe l'endroit des civilisations de l'Afrique noire et de celles de l'Amrique prcolombienne, l'intrt se portant soit vers le continent africain en tant que lieu d'origine du vritable fond de la population antillaise, soit vers les vestiges laisss par les peuples indiens
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Les uvres croles de Paul Baudot ont t rdites en 1935 (Basse-Terre, Imprimerie officielle) avec une traduction et une prface de Maurice Martin, l'occasion des ftes du tricentenaire.

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tablis dans les les avant l'arrive des premiers colons blancs. Dans les deux cas, un tel mouvement de curiosit li, au demeurant, la vogue dont jouissent depuis quelques annes les sciences ethnologiques dans les milieux cultivs d'Occident semble reprsenter, dans une large mesure, une raction contre les prjugs qui induisent sous-estimer les civilisations labores par d'autres races que la race blanche et, du mme coup, poser cette dernire en race suprieure. ceux dont le grand souci, sur le plan culturel, est d'affirmer l'originalit antillaise, l'ethnographie ngro-africaine, outre qu'elle porte sur des peuples regards comme de proches parents, fournit les lments comparatifs propres mettre en lumire ce que les Noirs ont apport cette civilisation des Antilles qu'il serait erron de tenir pour un simple produit de transplantation de la civilisation europenne ; de mme, par le truchement de ce qu'on peut savoir des anciens Indiens des Antilles, aujourd'hui presque entirement disparus, on se rapproche des peuples qui occupent la scne quand se lve pour la Martinique et la Guadeloupe le rideau de l'histoire et qui, premiers habitants connus de ces deux les, en reprsentent les vritables et prestigieux originaires. Pour ceux qui cherchent avant tout, sur le plan de l'histoire rgionale, ce qui peut rehausser l'clat de ces territoires, l'archologie prcolombienne tmoigne de l'existence d'un pass vnrable en ces les qui ne possdent gure d'autres monuments que les ruines de telles vieilles constructions de pierre datant de l'poque de l'esclavage 1 et n'ont gure d'autre lustre que d'avoir t, par exemple, la patrie d'une Josphine de Beauharnais (sa statue s'lve, Fort-de-France, sur la promenade publique dite la Savane, et constitue l'un des sujets les plus frquents de cartes postales et autres reproductions photographiques). Qu'ils soient mus par le dsir de rhabiliter la race noire trop longtemps dcrie et de valoriser certains traits de culture antillaise en montrant leurs attaches avec une Afrique maintenant mieux apprcie qu'elle ne l'tait autrefois, ou bien par celui de doter de ses antiquits et autres titres de noblesse une socit ge d' peine quelque trois sicles et troitement enserre dans un cadre insulaire, les intellectuels martiniquais et guadeloupens qui s'intressent aujourd'hui au rle que les peuples non europens ont jou dans leur pays paraissent soucieux essentiellement de faire voir que les Antilles sont un peu plus qu'une lointaine province franaise, qu'elles possdent une personnalit qui leur est propre dans l'histoire des civilisations. La mme proccupation se fait jour, par-del toute considration politique, dans les milieux qui ont t les tenants de la dpartementalisation, soit les milieux d'extrme gauche, et, tout aussi bien, chez
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Le 9 septembre 1948, me promenant pied dans les environs de Basse-Terre en direction de Saint-Claude avec M. Roger Fortun, l'animateur de la Revue de la Guadeloupe, j'entendis un paysan, homme d'ge mr, user du terme antiquit pour dsigner l'poque relativement rcente laquelle remontaient les restes de vieilles habitations auprs desquels nous l'avions rencontr. La promenade en question (d'ailleurs fort intressante) tait dlibrment axe sur les antiquits locales, puisqu'elle avait pour but de me montrer non seulement ces vestiges de l'ancien rgime, mais des moulins et platines pour la prparation du manioc, espce vgtale que cultivaient dj les Carabes.

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ceux qui dsapprouvent la rforme rcente ou parmi le petit nombre qui caressent l'ide d'une autonomie revtant la forme de fdration carabe (tat d'esprit plus frquemment observable, semble-t-il en Guadeloupe qu'en Martinique) dans les milieux de couleur qui se sentent frustrs quant aux relations interraciales, voire mme chez quelques Blancs croles 1 . De ces divers cts l'on voudrait dfinir le patrimoine culturel dont les originaires des Antilles sont en droit de se considrer comme les dtenteurs, et qu'il leur revient de faire fructifier. Bien qu'en fait on ne connaisse aucune grande civilisation qui se soit constitue autrement qu' partir d'une multiplicit d'lments culturels apports par des peuples divers et qu'on puisse regarder par exemple, la Grce antique comme devant sa fortune ce qu'elle fut un carrefour o se sont trouvs en prsence les hommes et les courants de pense les plus varis, le caractre trs composite de la socit antillaise est de nature inquiter celui qui s'interroge sur la capacit que peuvent avoir les Antilles de fournir un apport spcifique la culture en gnral. Martinique et Guadeloupe sont en majeure partie peuples par des gens de couleur 2 issus de mtissages (diffrents en degr) entre race noire et race blanche, qui sont les composantes de base de la population, la race jaune, reprsente par les anciens Indiens et, une poque rcente, un nombre infime de Chinois, n'intervenant que pour une faible part ; culturellement, elles se situent dans l'orbite franaise, et s'il est entendu qu'elles doivent quelque chose aux civilisations de l'Afrique et, plus lointainement, celles de l'Amrique, il n'en reste pas moins que la culture qui est transmise aux jeunes par la voie de l'enseignement officiel est la culture franaise, ouvertement prsente comme celle de la nation civilisatrice, les lments traditionnels de provenance non europenne n'tant jamais transmis en tant que tels et de faon concerte. Vritable kalidoscope de types ou cocktail racial , selon les termes de Gilbert Gratiant 3 , l'actuelle socit antillaise offre donc cette particularit d'tre un agrgat humain dont les membres, pour la plupart, diffrent notablement des autres Franais par leurs origines alors que la culture franaise s'y avre trs fortement prpondrante et que la langue populaire elle-mme, loin de reflter un pass antrieur la colonisation, est ce parler crole n des contacts entre Noirs (aux langues trs diverses et rapidement oublies, faute de rester groups entre gens de mme origine) et Blancs (presque toujours de langue franaise). Il apparat ainsi que la situation des Antilles se distingue la fois de celle des provinces franaises (dont aucune ne prsente un semblable ventail de races et d'acquts culturels) et de celle des territoires coloniaux (o, dment ancre dans son cadre, une masse autochtone a maintenu, au moins dans une large mesure, sa culture et sa langue). Trouver sa voie en une position telle qu'on ne peut ni adhrer absolument la culture diffuse
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Je songe ici tout particulirement une haute personnalit du commerce guadeloupen qui s'est ouverte moi sur ce sujet. Au sens traditionnel de l'expression, applique tous ceux qui ne sont ni des Blancs ni des Noirs. Op. cit., p. 81.

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par une mtropole lointaine (au peuplement comme aux conditions de vie trs diffrents) ni recourir l'appui d'une culture de tradition ancienne qui quelque degr serait culture nationale reprsente, videmment, un difficile problme. En opposition avec leurs prdcesseurs qui s'en taient tenus pour la plupart copier, parfois talentueusement mais de manire trop scolaire, les modles qui venaient d'Europe, Aim Csaire et les siens avaient cru trouver dans le surralisme un instrument de libration et dans la valorisation de l'Afrique noire un antidote contre le complexe d'infriorit qui affecte la plupart des Antillais. Or il s'est cr aujourd'hui, aux Antilles comme ailleurs, un poncif surraliste, telle enseigne qu'on peut se demander si ce mouvement, lui aussi n en Europe, n'en arriverait pas jouer, pour les derniers venus parmi les potes de couleur qui plus ou moins s'en recommandent, un rle analogue celui que le Parnasse a jou pour les gnrations plus anciennes : mode littraire, laquelle on se conforme comme on le fait pour d'autres modes importes de Paris. lire certains on dirait, par ailleurs, que la ngritude est en passe de devenir un lieu commun : alors que pour les ans immdiats elle rpondit un moment ncessaire de leur prise de conscience (s'affirmer ngres dans une socit o ceux qui le sont tant soit peu cherchent gnralement le faire oublier), elle semble virer peu peu l'inauthenticit et prend figure de thme esthtique ou sentimental d'autant plus arbitraire que la distance tout le moins culturelle est, en fait, considrable entre l'Antillais mme le plus fonc et un Noir africain. Conscients de ce danger et liant de plus en plus leur activit d'intellectuels l'action militante, Aim Csaire et ses amis, maintenant communistes, sont les premiers tenir pour dpasses les positions qu'ils prirent, alors qu'ils s'en remettaient une sorte de primitivisme littraire et l'ide d'une renaissance d'inspiration africaine, pour parvenir cette ressemblance avec eux-mmes dont il semblait que le rationalisme occidental les avait dtourns. Dsormais orients vers un but plus prcis et plus immdiat, leurs regards se portent sur la culture des masses, qu'il s'agit d'duquer en vue de leur mancipation conomique (objectif atteindre depuis que l'mancipation juridique est chose acquise) et chez qui, en dpit des progrs de l'instruction, les traditions rgionales apparaissent beaucoup plus vivantes que dans la bourgeoisie europanise : c'est selon eux ces masses qui s'avrent les vraies dpositaires du patrimoine culturel et qui aujourd'hui en pleine volution portent l'avenir de la culture antillaise. Dans une confrence prononce le 28 mars 1952 la Maison de la culture de Fort-de-France sous les auspices de l'Association culturelle martiniquaise, un jeune professeur d'histoire, M. Armand Nicolas, lu depuis au conseil municipal par ses compatriotes, tudiait Les problmes de la culture antillaise et prenait position tant contre les potes la mode ancienne tels Duquesnay et Daniel Thaly que contre les groupes folkloriques qui, dans les cercles de la moyenne et petite bourgeoisie, travaillent maintenir (non sans les altrer quelque peu) les danses, chants et costumes traditionnels, comme un

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spectacle pur, coup de ses racines populaires, et par consquent artificiel 1 ; un conte en langue crole recueilli par Lafcadio Hearn, plusieurs pomes croles de Gilbert Gratiant et, comme textes en langue franaise, des pomes d'Aim Csaire et des pages de Joseph Zobel taient donns, en revanche, comme des illustrations de ce que peut produire le gnie antillais, lorsqu'il n'est pas dtourn de ses voies par le dsir d'imiter ce qui se fait en Europe ou par le simple got du pittoresque rgional. En mme temps, M. Nicolas prcisait que l'laboration d'une culture authentiquement antillaise ne saurait tre le fait d'lites dtaches des classes laborieuses et, partant, hors d'tat de se faire cho ou porte-parole de leurs aspirations. On voit donc aujourd'hui ceux qu'on peut en toute impartialit (considrant l'activit dont ils font preuve, l'audience dont ils disposent ou qu'ils sont en train d'acqurir et la tenue des uvres que tels d'entre eux ont produites) situer l'extrme pointe de l'intelligentsia antillaise porter leur intrt sur la vie populaire locale, envisage dans son actualit concrte telle que la vivent, en fait, les petites gens des villes et des campagnes, avec les besoins dont ils ptissent, les valeurs auxquelles ils adhrent et non sous l'angle trompeur d'un exotisme aimable ou d'un archasme de bonne compagnie. S'il est vrai qu'un Aim Csaire, par exemple, estime qu'il y aurait lieu d'aiguiller les jeunes vers un inventaire systmatique des richesses culturelles proprement martiniquaises (collecte de contes et chansons en langue crole, tude des arts 2 et des traditions populaires,
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Bien que de tels efforts demeurent insuffisants et soient ncessairement vicis par le fait qu'ils manent d'amateurs bien intentionns et non de folkloristes expriments, il est sr qu'une association telle que le Groupe folklorique fond par M. Alexandre Nestoret n'est point dnu de tout mrite ; on ne peut, notamment, que savoir gr son animateur de s'tre employ obtenir du directeur du Select-Tango, dancing populaire de Fort-de-France, le maintien de son orchestre traditionnel, et il faut en outre porter l'actif de l'actuel prsident du groupe, M. Boislaville, la cration rcente d'une bibliothque folklorique dans le local de la Maison de la culture. Par ailleurs, il n'est pas exclu que les farces joues en crole par le groupe Crolita, plus populaire que le prcdent, puissent constituer l'amorce d'une comdie martiniquaise. Voir plus haut, p. 44 et suiv., Vie rgionale . Si pauvres que soient les Antilles franaises au point de vue des arts plastiques, un certain nombre d'objets artisanaux mriteraient d'tre recueillis, titre non seulement de documents mais d'objets prsentant un intrt esthtique : meubles, chevaux de bois de manges, bois ajours intervenant dans l'architecture (linteaux de porte, par exemple) et dits en Martinique mosaques , rares peintures murales (telle la dcoration excute pour le caf de Venise, aux Terres-Sainville de Fort-de-France, par un artisan du Lamentin, Mathurin Palcy), faux bois aux nervures de stylisation trs particulire (tels que j'en ai vu en Guadeloupe, comme bas de cloisons, dans un dbit de l'Anse Bertrand), etc. Il est, d'autre part, quelques maisons et difices de l'poque coloniale qui sont dignes d'attention (par exemple, entre autres glises typiques, celles du Gros-Morne, du Marin et du Franois en Martinique ou de Grand-Bourg aux Saintes, ainsi qu'un btiment public comme la mairie de Rivire-Pilote en Martinique). Parmi les danses villageoises les plus intressantes, il faut signaler notamment, outre le bel ai (Martinique) et la danse des mayoleurs (Guadeloupe) dj cits, la haute taille sorte de quadrille dont les protagonistes hommes et femmes excutent les figures au commandement, avec accompagnement de violon et de large tambour de Basque ; cette danse martiniquaise qui tombe en dsutude a constitu, sur

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etc.), l'tablissement d'un tel inventaire n'a pour lui de signification relle que dans la mesure o il aiderait les masses qui possdent implicitement ces richesses prendre conscience d'elles-mmes et apprendrait ceux-l mmes qui s'y consacreraient ce que vaut leur pays. S'il est vrai galement qu'en Guadeloupe des personnalits telles que MM. Rmy Nainsouta et Roger Fortun s'attachent au folklore local, l'attention qu'elles tmoignent la vie rgionale va de pair avec leur souhait de voir les ressources matrielles du pays utilises plus amplement qu'elles ne le sont, en cette poque o l'conomie antillaise est domine par la monoculture et la ncessit d'importer la plus grande part de ce qui se consomme ; avec le souhait aussi (qu'ils forment comme Aim Csaire) de voir revenir au pays tous ceux de leurs congnres qui peuvent y rendre des services, alors que trop d'entre eux cherchent s'en vader. Sans qu'on puisse parler, pour le moment, du dveloppement d'un autonomisme au sens strict (soit d'un mouvement visant l'obtention de l'indpendance politique, sinon l'chelle insulaire, du moins une chelle largement antillaise), il est certain qu'en Martinique et en Guadeloupe on constate un renforcement du sentiment de la singularit de ces deux territoires, riches en possibilits humaines autant qu'en attraits naturels et en meilleure posture qu'ils ne l'taient autrefois (quand la misre y tait plus grande encore, le compartimentage social plus rigide et l'galit politique encore acqurir) pour laborer une culture syncrtique dans laquelle la culture franaise interviendrait, non comme instance suprme, mais dans l'exacte mesure de ce qu'elle est en l'occurrence : une composante qui pour tre essentielle et s'avrer, historiquement, prpondrante n'a cependant jamais t la composante exclusive puisque des civilisations de type trs diffrent (indiennes et ngro-africaines) ont laiss leurs marques reconnaissables, ne serait-ce qu'au niveau de la vie populaire, et que la civilisation occidentale, implante par les Blancs, a elle-mme subi tant soit peu l'influence des conditions nouvelles auxquelles elle devait s'adapter. S'il reste aux Antilles franaises un gros travail faire pour l'alphabtisation et l'ducation gnrale des masses, on observe donc qu'il s'est form d'ores et dj une pliade d'intellectuels de couleur qui ont franchi le stade o l'on ne fait qu'assimiler ou aider, par la voie de l'enseignement, les autres assimiler et sont maintenant parvenus au degr o l'on peut non seulement rflchir la situation qu'on occupe sur le plan de l'histoire des civilisations, mais s'employer consciemment l'laboration d'une culture originale.

l'initiative du Dr Rose-Rosette et du Groupe folklorique, l'une des attractions du Carnaval de Fort-de-France en 1952.

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Les Relations entre catgories fondes sur lorigine


Retour la table des matires

Promulgue le 19 mars 1946 et mise en application le 1er janvier 1948, la loi dite d'assimilation, qui faisait passer la Martinique, la Guadeloupe, la Guyane et la Runion de l'tat de colonies celui de dpartements, a plac les Antilles franaises sur le plan d'une entire galit politique avec les territoires en lesquels est subdivise administrativement la mtropole : Martiniquais et Guadeloupens sont aujourd'hui des citoyens franais jouissant des mmes droits et soumis aux mmes devoirs que ceux de la France continentale, de sorte qu'il est logique de regarder comme thoriquement acheve leur intgration la vie de la communaut nationale. l'intrieur de chacun de ces nouveaux dpartements l'galit juridique recouvre, comme en mtropole, de profondes ingalits de fait, et l'on voit aux Antilles franaises la socit se rpartir en classes bases sur les diffrences de position conomique et comporter aussi ses divisions culturelles ; ces dernires refltent la diversit des niveaux et des formes d'instruction, et celle des ensembles traditionnels propres chacun des milieux au pass et au genre de vie distincts qui coexistent dans un pays chaque moment de son histoire ; mais on serait fond estimer qu'en ce sens rien ne diffrencie radicalement l'actuelle socit antillaise de la socit mtropolitaine et que les problmes sociaux qui se posent avec acuit aux Antilles comme en France ne se distinguent pas en nature bien qu'ils revtent, ici et l, des aspects tant soit peu diffrents, comparables ce que sont des varits pour une mme espce. On observe toutefois qu' ces deux modes de discrimination sociale (conomique et, de surcrot, culturel), qu'il est permis de tenir pour communs aux dpartements antillais et ceux de la mtropole, il s'en ajoute un autre, en Martinique et en Guadeloupe, li aux conditions spciales dans lesquelles s'est effectu le peuplement des deux les : immigration europenne, importation d'Africains et unions tant l'intrieur de chacune des deux races qu'entre l'une et l'autre sont l'origine de la population actuelle pour sa quasitotalit, en sorte que l'htrognit est tout le moins plus apparente qu'en nos rgions, dont le peuplement s'est opr partir de groupes humains qui, pour varis qu'ils soient, appartiennent tous la race blanche. Ces diffrences de couleur

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ou, plus largement, de type ne sont pas des diffrences exclusivement physiques, puisqu'elles s'accompagnent d'un contexte historique dont elles sont la marque visible : toute question raciale mise part, un Blanc des Antilles peut tre immdiatement reconnu pour un descendant d'hommes libres, un Noir (presque coup sr) pour un descendant d'esclaves et (avec la mme probabilit) celui qui appartient l'une des catgories intermdiaires pour le produit plus ou moins lointain de l'union de la classe servile avec celle des matres ou des gens libres. De plus, on peut dire que dans l'ensemble, quelles que soient les modifications survenues dans la structure sociale, ce sont encore les Blancs qui reprsentent la classe conomiquement la plus haute et les Noirs la classe la plus basse, tandis que les multres se tiennent dans la moyenne ; d'o il rsulte pour peu prs chaque individu qu'on pourra, sur sa seule apparence physique, prsumer sans grand risque d'erreur, sinon le rang qu'il occupe personnellement dans la socit, au moins de quelle classe il est issu. Alors qu'en France une personne de l'extraction la plus humble, parvenue une certaine situation, passera inaperue dans son nouveau milieu pour peu qu'elle en ait adopt les modes et les manires, il n'est rien de tel aux Antilles : chacun porte sur la face son pedigree et l'homme de couleur mme le plus lgant et le plus distingu demeure ncessairement un homme de couleur , c'est--dire quelqu'un dont on sait que sa promotion sociale est rcente ou qu'en tout cas il se rattache en un point plus ou moins recul de son ascendance une classe infrieure. Les tensions purement sociales qu'on observe dans nos pays ont ici une composante particulire qui les complique : la composante raciale qui ne peut gure qu'aggraver ces tensions, dans la mesure o elle introduit entre les lments de la population des diffrences non seulement perceptibles dans l'immdiat et appelant toutes les infrences quoi prtent, entre les hommes, leurs dissemblances corporelles, mais historiquement significatives ; dans la mesure galement o elle contrarie le facteur de dtente que reprsente la mobilit des classes dans nos socits puisqu'un individu, aux Antilles, reste toujours marqu par le milieu dont il provient, et qu'il lui est par consquent plus difficile qu'ailleurs de s'agrger tout fait une classe distincte de celle laquelle le relient, de faon plus ou moins lche ou plus ou moins troite, ses origines proches ou lointaines. Des divisions qui ne recouvrent pas absolument les divisions base conomique et ne prsentent qu'une relation des plus vagues avec les catgories culturelles (tant donn la diffusion croissante de l'enseignement sous toutes ses formes et l'influence exerce dans un sens uniformisateur par les institutions dmocratiques) se trouvent ainsi cres entre les originaires des Antilles, compte non tenu de cet autre lment du systme : les Blancs de la mtropole qui, soit comme fonctionnaires soit tout autre titre, rsident pour des laps de temps varis en Martinique et en Guadeloupe et, venus d'un autre climat avec les habitudes, les intrts ainsi que les idaux propres chacun d'eux, participent temporairement la vie antillaise. S'il est parfaitement entendu qu'en Martinique et en Guadeloupe la race ne dtermine pas de faon mcanique l'appartenance une certaine classe sociale mais constitue tout au plus un lment (au demeurant incertain) de prsomption

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d'une telle appartenance, s'il est indiscutable qu'il ne s'y pratique de nos jours sauf, dans la sphre des relations prives et cela sur le plan strictement coutumier, pour ce qui touche au mariage aucune discrimination raciale ouverte tant officielle qu'officieuse (lappartenance l'une ou l'autre des catgories n'tant pas mentionne dans l'tat civil et ne figurant pas sur les papiers, tous ayant droit aux mmes services et emplois indpendamment de leur couleur et, par ailleurs, nul district ou lieu de runion n'tant ferm expressment une catgorie regarde comme indsirable), il est patent que le prjug racial introduit par les colons blancs continue d'y svir et que la notion de race intervient constamment, de manire implicite ou explicite, dans la vie collective, sans que nulle classe de la socit antillaise puisse tre tenue pour exempte de cette squelle de l'poque esclavagiste. premire vue il peut sembler au visiteur des Antilles franaises pour videntes qu'y soient les ingalits sociales que l'harmonie y est parfaite entre gens se diffrenciant par le seul aspect physique et que, s'il y a l comme dans l'ensemble du monde moderne des antagonismes de classes, il ne s'y pose du moins aucun problme proprement parler racial . Aux riches demeures de tant de Blancs croles s'opposent, certes, les masures des basses classes de couleur, et l'on ne rencontre gure de Noirs dans les endroits tant soit peu lgants, mais, outre que sur nos continents les travailleurs ont eux aussi leurs taudis, comme les paysans leurs cabanes, et qu'on ne saurait compter les endroits pratiquement interdits ceux qui ne disposent que d'un budget modeste, on trouve, par ailleurs, aux Antilles des Blancs pauvres en mme temps que des gens de couleur abondamment pourvus, de sorte que mme en admettant que dans le cas prsent l'ingalit des fortunes est particulirement criante, rien ne permet encore de parler d'une ingalit signification raciale. Dans les rues tous se coudoient et il n'est pas rare de voir un passant de race blanche et un passant de couleur se saluer aimablement ou s'entretenir quelques instants sur un ton trs cordial. La diversit mme des types physiques et la prdominance (sensible surtout en Martinique) des types intermdiaires multres blancs , multres bruns , cpres plus proches des Noirs et chabins (moins frquents) alliant une peau et des yeux clairs des traits ngrodes ou encore des cheveux blonds ou roux mais crpus une peau plus ou moins fonce tmoignent qu' tout le moins dans les temps anciens Blancs et gens de couleur se sont abondamment mlangs, et que le prjug racial, si fortement qu'il ait pu jouer et quelque restriction qu'il ait, apporte aux unions lgitimes, n'a jamais entran une absolue sgrgation puisqu'il n'a pas empch de nombreux mtissages. Un peu d'attention, pourtant, permet au visiteur de percevoir qu' la hirarchie selon laquelle sordonnent les classes, base essentiellement conomique, une autre hirarchie se superpose qui, sans concider rigoureusement avec la premire, montre que l'volution qui s'est opre en Martinique et en Guadeloupe depuis 1848, bien que considrable, est loin d'avoir effac les vieilles divisions sociales de l'poque esclavagiste : hirarchie dont les catgories sont encore conformes la

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rpartition traditionnelle de la population selon l'origine, la catgorie la plus haute tant celle des Blancs purs (ou qui passent pour tels) et la plus basse celle des ngres (dans laquelle se trouvent confondus avec les Noirs tous les individus peau plus ou moins fonce appartenant aux couches conomiquement infrieures). Outre qu'en rgle gnrale un Blanc originaire, mme pauvre, estime qu'un mariage mixte serait pour lui une msalliance, une nette illustration de cet tat de choses est donn par le fait que, dans les milieux de couleur, il est ordinairement regard comme enviable d'avoir une peau claire et des cheveux non crpus, soit un type physique aussi peu ngro-africain que possible : d'un enfant qui, dans une famille, prsente des traits ngrodes plus marqus que n'en prsentent les autres, on dit couramment qu'il est mal sorti et, d'une personne aux cheveux lisses, qu'elle a de bons cheveux (Guadeloupe), l'expression amliorer ses cheveux tant, de surcrot, employe propos de quelqu'un qui les rend lisses au moyen d'un produit ou d'une prparation ; par ailleurs, on qualifiera de brune une personne au teint assez fonc pour qu'il n'y ait nul doute sur sa couleur et, pour telle autre, on parlera par exemple de son teint tunisien , comme s'il fallait glisser le plus possible sur l'africanisme de caractres regards de ce fait, sinon comme inesthtiques, du moins comme exprimant ce qu'il y a de moins flatteur dans le pedigree 1 . Une autre illustration de cette faon de voir est donne par le fait que le mot blanc parat gnralement exempt de valeur pjorative 2 tandis que le mot noir et surtout le mot ng' , voquant un pass de servilit 3 , ne sont jamais neutres et seront frquemment employs dans les milieux de couleur, non comme des qualificatifs anodins, mais en pleine connaissance du discrdit attach aux caractres physiques auxquels ils se rfrent : Ils sont trs noirs, mais ils sont tous bien , diront certains, par exemple, d'une famille bien cote dont les membres ont le teint trs fonc 4 ; soit en manire de plaisanterie soit comme injure positive, il arrivera qu'on se traite mutuellement de ngre ou de ngresse 5 , ou bien encore on appliquera ce qualificatif sa propre personne ou celle d'un semblable tantt parce qu'on entend ironiquement exprimer que, pour les autres, on n'est rien de plus que des ngres, tantt parce que reprendre son compte une telle tiquette revient affirmer qu'on peut, sans nulle honte,

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La scne suivante m'a t, en outre, raconte par un fonctionnaire mtropolitain de la prfecture de la Martinique, M. Richard Stein : deux coliers discutent et l'un, bout d'arguments, montre sa peau plus claire et dit l'autre : je suis meilleur que toi ! Dans le mme sens M. Andr Terrisse me rapportait, en 1948, comment les lves d'une cole de filles, qui il avait demand de lui dire laquelle d'entre elles tait leur avis la plus jolie, dsignrent la plus claire. Dans l'expression vi Blanc (vieux Blanc), applique sur un mode de familiarit un peu railleuse aux mtropolitains fixs dans le pays, c'est l'pithte vieux , au sens de vilain ou de mauvais, qui est pjorative et non pas le mot Blanc . En Martinique, selon le Dr Rose-Rosette, la couleur noire est celle de la servilit . FANON, op. cit., p. 162. En mars 1952, des professeurs du lyce Schlcher Fort-de-France m'ont racont comment deux fillettes de couleur s'taient battues, l'une ayant dit l'autre que sa mre tait une ngresse . Quantit de faits du mme ordre pourraient tre cits.

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appartenir cette catgorie dprcie 1 . Tout se passe, en somme, comme s'il tait de notorit publique aux Antilles que c'est une dficience que d'tre noir ; mme si, au point de vue conomique, sa position est modeste, voire misrable, une personne de couleur se prvaudra volontiers de ce qui peut la diffrencier des Noirs 2 ; et il existe des dictons pour railler, chez les multres, avec l'attitude de supriorit que nombre d'entre eux affichent l'gard des plus foncs, la propension qu'auraient souvent ces membres de la catgorie intermdiaire oublier que leur ascendance les apparente aux ngres : Mult' ka oubli qui ng'esse c'est maman-li (le multre oublie que la ngresse est sa mre), assure-t-on ironiquement dans les milieux noirs de la Guadeloupe 3 . Pratiquement, ces deux hirarchies (celle des classes et celle des catgories fondes sur l'origine) apparaissent plus ou moins confondues et maints faits immdiatement observables en tmoignent : dans les principaux htels 4 , par exemple, le petit personnel domestique (cuisine, service d'tage, etc.) se compose gnralement de Noirs ou de gens de couleur fonce alors que le personnel lev (direction, rception) comprend des Blancs ou des gens de couleur claire ; de mme, chez les particuliers, il est rare que les domestiques ne soient pas les plus noirs ou les plus ngro-africains de type parmi les membres de la maisonne, et
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Un couple multre, qui tait rentr par bateau bananier de France en Martinique avec des Blancs croles pour copassagers, me disait plaisamment : Nous tions les seuls ng's bord , entendant par l que les gens de couleur, quels qu'ils soient, sont toujours des ngres aux yeux des Blancs. Dans les couches populaires de la Martinique, on appelle couramment le dput-maire Aim Csaire not' petit ng' en un sens d'admiration affectueuse, dans la mesure mme o il est le premier Martiniquais de cette catgorie habituellement infrieure occuper une situation politique en vue. Ainsi, un chauffeur de la sous-prfecture de Pointe--Pitre tint me faire savoir, au cours d'un dplacement, que son pre tait un multre et non un ngres . De mme, en 1948 Pointe--Pitre, un cordonnier de couleur, humble artisan originaire des Saintes et portant (notons-le) pour patronyme le nom d'un fleuve africain, se rclama, dans la premire conversation que nous emes, d'un aeul venu de Bretagne dont le sang, au cours des temps, s'tait ml celui des Noirs. D'autre part, M. Montlouis-Flicit, de la mairie de Fort-deFrance, m'a racont l'histoire d'un mendiant multre surnomm Lapin 'chauds (lapin chaud) qui traitait de sacr Congo le Noir qui lui refusait l'aumne, ce quoi il s'entendait souvent rpondre qu'il tait dommage pour un multre d'en tre arriv l. Comparer cet autre dicton : Tu ne dis pas bonjour ton oncle ? plaisanterie lance par un Noir un multre qui ne le salue pas (Guadeloupe). Au Grand-Htel de Pointe--Pitre, en 1952, le personnel lev (rceptionnaire et caissire, matre d'htel, barman) tait blanc, le personnel moyen (serveurs ou serveuses du bar et du restaurant, lingre, chauffeur) diversement color, le petit personnel (femmes de chambre, portier de nuit) noir ; en outre, un artisan espagnol s'occupait des rparations et bricolages. Au Royal-Htel de Basse-Terre, la mme poque, la directrice tait une dame de couleur assiste par une demoiselle multre rgissant les Noirs dont se composait le reste du personnel. Fortde-France, les htels les plus estims (Lido, Vieux-Moulin, Bristol) taient dirigs par des Blancs. La condition ancillaire est regarde par beaucoup comme allant tellement de soi pour les Noirs que j'ai pu voir, Grand-Bourg de Marie-Galante, l'enseigne suivante l'Htel de la Concorde (dont la propritaire tait de race noire) : un Blanc et une Blanche attabls avec une servante colore debout l'arrire-plan.

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l'on entend couramment leurs matres les tutoyer (sans qu'il y ait rciprocit) lorsqu'ils leur parlent en franais 1 , adoptant leur gard une attitude de familiarit qui reste condescendante, mme dans les cas o il y a lieu de penser qu'elle se nuance d'affection. Des constatations du mme ordre peuvent tre faites dans des tablissements tels que les banques (dont, en rgle gnrale, les directeurs sont des hommes de race blanche qu'assistent des multres), et la suprmatie du Blanc parat tre ce point chose tablie dans les murs qu'un tranger risque de susciter la surprise, voire, ventuellement, la moquerie, s'il fait pied un dplacement qu'on peut prsumer de quelque dure 2 . Bourgeois et fonctionnaires de quelque rang ne circulant gure qu'en voiture, il est rare galement qu'un Blanc prenne place dans un de ces autobus ou autocars qu'on nomme taxis ou (en Guadeloupe) chars et qui, transportant une clientle essentiellement populaire, ne sont gure utiliss que par des gens de couleur ; d'autre part, la position privilgie du Blanc s'exprime parfois dans la faon dont on lui parle et il peut arriver (sans que l'interlocuteur tmoigne pour autant de la moindre obsquiosit) qu'on s'entende appeler patron par un chauffeur, par exemple, ou un homme de race noire et de condition infrieure. On voit donc que grosso modo, mme dans les villes (o les occupations sont multiples et le brassage social plus pouss qu' la campagne), ce sont les gens les plus clairs, et tout particulirement les Blancs, qui occupent les degrs les plus hauts de la hirarchie. Le schma traditionnel : classe suprieure blanche, classe moyenne multre, classe infrieure ngre, reste peu prs conforme la ralit perceptible, mais si choquante que soit pareille rpartition il peut sembler, de prime abord, qu'en dehors de ce qui est conflit de classe proprement parler et des comptitions individuelles il y ait, entre les catgories de couleur, une sorte d'ajustement tel que la question de race n'interviendrait pas expressment dans les antagonismes. Toutefois, cette vue relativement optimiste ne rsiste pas l'examen et l'on a vite fait de constater que les conflits raciaux, s'ils ne sont pas prpondrants, tout le moins se mlent inextricablement aux autres conflits qui surviennent tout moment dans la vie antillaise comme dans celle de la plupart des socits.

Le crole possde un seul pronom de deuxime personne : 'ou ( vous ). Selon Gilbert Gratiant, on ne tutoie ainsi que les jeunes domestiques. Rentrant l'Htel Bristol aprs une visite au sminaire-collge de Fort-de-France (dont la situation est peine priphrique), je m'entendis, par exemple, interpeller railleusement par un gamin noir de peut-tre treize ans, qui me disait : Vous voulez 25 francs pou' prend' l'auto ? Par ailleurs, rentrant un soir d'un faubourg de Pointe--Pitre je croisai deux jeunes filles qui me crirent : Bonne route ! avec une cordialit tout la fois gentille et ironique. J'ajoute qu'au demeurant, lorsque j'avais demander mon chemin au cours de ces promenades pied, c'est toujours de la faon la plus aimable qu'on me l'a indiqu et qu'en Guadeloupe, dans la priphrie de Basse-Terre, deux employs noirs des ponts et chausses, qui m'avaient aperu sur la route, m'invitrent obligeamment monter dans leur jeep.

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Qu'une grve se dclenche comme cela arrive presque rgulirement l'poque des rcoltes, au moment de la reprise du travail par les coupeurs de canne et ce sont des individus diffrant non seulement par leur situation sociale mais par leur race qui se trouvent s'affronter : d'une part les employeurs blancs et leurs cadres directeurs, d'autre part la main-d'uvre de couleur. Que cette grve donne lieu des incidents, et les camps sont ainsi constitus que c'est entre gens de races distinctes que le sang vient couler : au Carbet le 8 mars 1948, un grviste de couleur est tu par les gendarmes (soit par des Blancs mtropolitains) ; dans la rgion de Basse-Pointe le 6 septembre de la mme anne, c'est l'administrateur blanc crole de l'habitation Leyritz qui tombe sous les coups de travailleurs de couleur ; en Guadeloupe le 14 fvrier 1952, ce sont les C.R.S. (Blancs mtropolitains) qui tuent plusieurs personnes de couleur dans la ville du Moule. Bien que ces conflits du travail et les violences qui peuvent en rsulter soient essentiellement des pisodes de ce qu'en langage marxiste on appelle lutte des classes, il est invitable, tant donn les appartenances respectives de leurs protagonistes, qu'ils soient interprts, tort ou raison, selon une perspective ethnique, o les notions raciales interviennent ct des notions culturelles et se mlent gnralement plus ou moins avec elles (pareille confusion de ces deux ordres de notions tant d'ailleurs la base de l'hostilit qui peut dresser l'une contre l'autre deux races en tant que telles) : un employeur qui prouve des difficults pour le recrutement de sa main-d'uvre incrimine la paresse atavique qu'il attribue aux gens de couleur ou bien, tout le moins, le dfaut d'incitation au travail qu'entrane la modicit de leurs besoins ; inversement, les tenants des travailleurs s'en prennent au racisme des Blancs, qui arguent de ce peu de besoins, et du fait que l'un des traits du caractre antillais serait de mieux aimer travailler moins qu'amliorer son niveau de vie, pour se montrer parcimonieux en matire de salaires. Qu'un Blanc originaire tel que M. Guy de Fabrique soit la victime malheureuse d'un conflit ouvrier, ses congnres ngligeant le fait qu'il tait intervenu lui-mme arm et escort de gendarmes insistent sur la sauvagerie avec laquelle il a t assassin et sur les instincts sanguinaires que cela dnote chez ses meurtriers ; en mme temps ils dnoncent la propagande anti-blanche de tel leader rgional en oubliant qu'on imagine fort mal, vu ce qu'est la structure sociale du pays, comment la propagande anti-patronale en Martinique pourrait ne pas viser des Blancs. Un service d'ordre, enfin, estime devoir faire usage de ses armes contre des manifestants, une bonne partie de l'opinion de couleur juge que la rpression aurait t certainement moins svre, si gendarmes ou C.R.S. avaient eu ragir contre des Blancs et non contre des gens de couleur 1 . Cette facilit avec laquelle se racialise (si l'on peut dire) un conflit opposant travailleurs de couleur et reprsentants du patronat ou de la force publique, se
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tant convenu ds le principe que mon enqute ne prendrait pas la forme d'une enqute administratives , il ne m'appartient pas d'examiner ici le dtail de ces faits, dont je puis seulement noter qu'ils ont soulev une grande motion et indiquer comment un point de vue racial s'est introduit dans les commentaires qu'ils ont suscits.

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retrouve sur le plan des diffrends personnels qui peuvent survenir entre un individu de race blanche et un individu appartenant une autre catgorie. Alors qu'une altercation entre gens de mme couleur demeure le plus souvent sans graves consquences, la chose revt une signification plus nocive si des membres de catgories distinctes se trouvent ainsi opposs, car il ne s'agit plus alors d'individus proprement parler : que l'argument racial soit ou non invoqu par les protagonistes d'un tel diffrend, leurs personnes particulires tendent s'clipser derrire les catgories traditionnellement reconnues dont elles sont les symboles. La fameuse affaire Dietrich , qui vers la fin de 1945 a eu pour thtre Pointe-Pitre, montre comment un acte hostile en entranant un autre, et deux partis se constituant un conflit originellement de peu de gravit peut s'enfler dmesurment et prendre un tour tragique 1 ; cette dplorable affaire (qui, il importe de le souligner, a fait d'autant plus de bruit qu'elle reprsente un cas non seulement extrme mais exceptionnel) s'est solde par deux morts, celle d'un homme de couleur, tu par une balle de gendarme, et celle de l'ancien gendarme Dietrich, lynch par la foule indigne ; issue d'une querelle de caf avant de dgnrer presque en meute, elle a cr pendant un certain temps, si l'on s'en rapporte la rumeur publique, une situation tendue entre Blancs et population de couleur de Pointe--Pitre. Au niveau, non du drame, mais de la comdie, on peut citer, entre autres affaires rcentes, deux procs qui donnrent lieu en 1952 bien des commentaires, chez les Blancs comme chez les gens de couleur des deux principales villes de la Guadeloupe : Basse-Terre, celui qu'un mdecin de couleur intenta au directeur de la population et au directeur de la sant (tous deux mtropolitains), s'tant jug diffam par un article publi dans le journal SantGuadeloupe, qui mettait en garde la population contre certaines mthodes employes pour le traitement de la lpre 2 ; Pointe--Pitre, celui qui opposa une personnalit mtropolitaine (le sous-prfet) une personnalit de couleur (un
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Cette affaire eut lieu en priode lectorale, un moment de controverses passionnes. En voici l'essentiel, d'aprs le rcit qui m'a t fait par un magistrat guadeloupen en retraite, M. Nicolas, ex-procureur de la Rpublique, tmoin oculaire d'une partie de l'vnement. Dietrich, ancien gendarme qui passait (notons-le) pour brutal et peu dlicat en matire d'argent avec sa femme, tenait sur la place de la Victoire, le grand lieu de promenade de Pointe--Pitre, le caf les Tulipes. Un Noir (ancien soldat gaz quelque peu dsquilibr dont l'habitude tait de traner sur la place) ayant invectiv des consommateurs blancs attabls la terrasse l'heure de la promenade du soir, l'un des insults lui lance le contenu d'un verre d'eau, puis Dietrich le chasse d'un coup de pied. Attroupement. Un Guadeloupen de couleur soufflette Dietrich ; des gendarmes qui consommaient l'intrieur interviennent. Bagarre. Les gendarmes vont chercher du renfort et reviennent en armes ; bless par une pierre, un d'eux tire et tue quelqu'un, ce qui porte son comble la fureur de la foule. Venu sur les lieux, le gouverneur de la colonie est oblig de se retirer, des gens ayant essay de renverser sa voiture ; d'autres tentatives d'apaisement, manant de personnalits de couleur, n'ont gure plus de succs. Des lments de la populace recherchent Dietrich, qui s'est enfui. Dcouvert dans la nuit chez sa matresse il est massacr, et son caf est mis sac. Selon M. Nicolas, durant les deux mois qui suivirent l'vnement, les Blancs et personnes de teint assez clair pour qu'on puisse confondre avec les Blancs vitrent de se montrer la promenade, ne se sentant plus en sret ou craignant tout au moins de subir des affronts. Cf. Sant-Guadeloupe, n 6 (juin 1951) : Contre les charlatans, les bandits.

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fonctionnaire des douanes) la suite de propos malsonnants changs l'arogare de Raizet. Ces deux affaires furent interprtes, assez gnralement, dans les milieux de couleur comme la marque d'une animosit que les fonctionnaires mtropolitains intresss auraient respectivement nourrie contre les mdecins et les douaniers locaux ; en revanche, nombreux furent les Blancs pour reprocher l'opinion de couleur de porter ainsi sur le terrain racial (ou celui des rapports gnraux entre mtropolitains et originaires) des diffrends qu'ils estimaient n'avoir pas tre envisags sous cet angle les deux partis, en somme, se renvoyant la balle et s'accusant rciproquement d'tre mus par des considrations d'origine ou de race, ce qui revenait se taxer mutuellement de racisme. Qu'un bourgeois multre soit port se regarder comme suprieur un Noir, parce que plus proche du Blanc, alors que des Noirs le concevront en revanche comme un snob honteux de ses origines, qu'un Blanc tienne les travailleurs de couleur quelque degr pour des primitifs , alors que ces derniers verront en lui quelqu'un qui vit de la sueur du ngre ; que chaque catgorie (prise dans l'ensemble) ait donc ses prventions l'gard des autres, ou qu'elle se borne dnoncer, comme influant sur la conduite des autres, l'existence de proccupations d'ordre racial dont elle-mme serait exempte, il est clair que la question de race se pose tout moment en Martinique et en Guadeloupe, tant chez les privilgis que chez ceux qui se rangent parmi les humilis et offenss. Avant d'essayer de dterminer dans quelle mesure ces proccupations peuvent se fonder sur des points de vue de classe dont on trouverait des quivalents dans beaucoup d'autres socits et dans quelle mesure peut jouer ici, inversement, quelque chose d'irrductible la structure conomique de la socit antillaise, il est ncessaire d'examiner comment le prjug racial se manifeste, objectivement, dans les conduites des diverses catgories les unes vis--vis des autres et, subjectivement, dans les opinions qu'elles professent les unes sur les autres. Une fois dcrites les modalits qui rglent les rapports mutuels de ces divers groupes d'originaires, auxquels s'ajoute maintenant la catgorie particulire que reprsentent les Indous, devront tre envisages les relations de ces Antillais de toutes couleurs avec les rsidents temporaires que sont les mtropolitains, problme qui se posait dj l'poque coloniale mais dont les donnes ont t tant soit peu modifies par la dpartementalisation. Par ailleurs, bien qu'une telle question ne relve pas de cette tude puisque les Syro-Libanais tablis aux Antilles gardent, pour la plupart, leur nationalit et restent donc en marge de la communaut franaise, il faudra, sous peine de laisser incomplet ce tableau des relations entre catgories, dire un mot des ractions suscites en Martinique et surtout en Guadeloupe par la prsence de ces nouveaux venus et la position qu'ils ont acquise dans l'conomie antillaise.

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Le prjug racial.
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Dans des rgions o, comme aux Antilles franaises, la citoyennet est chose acquise pour tous les originaires et o il n'existe pas proprement parler de barrire de couleur (soit un ensemble d'interdits dont les plus visibles affectent, par exemple, des quartiers, des locaux, des vhicules et qui, quelle que soit leur nature, visent instaurer systmatiquement une sgrgation entre les divers groupes raciaux), on serait enclin penser que les vieux prjugs coloniaux touchant la primaut inconditionne que les gens de race blanche auraient, du simple fait de cette appartenance, sur ceux des autres races n'ont plus maintenant une force suffisante pour jouer de manire continue dans la vie collective. S'il est certain qu'en Martinique et en Guadeloupe le racisme au sens strict (prenant la forme d'une doctrine plus ou moins cohrente affirmant la supriorit congnitale d'un groupe et prescrivant, de faon concerte, une politique adquate cette ide de supriorit) peut tre regard comme pratiquement absent, il n'en est pas moins vrai qu'on y voit se manifester un racisme au sens large : solidarit, tout le moins occasionnelle, entre les membres d'un groupe bas sur une certaine identit d'origine qu'expriment des analogies physiques, esprit particulariste tendant opposer entre eux les groupes ainsi constitus, volont pour le groupe privilgi de maintenir son intgrit raciale en mme temps que sa position socialement prpondrante. L'existence de cet tat d'esprit, qui tmoigne d'un racisme latent dfaut d'un racisme agressivement proclam, apparat avec vidence dans le fonctionnement d'une institution telle que le mariage lgal et, sur le plan des simples relations de sociabilit, dans toutes les circonstances regardes comme propices au dveloppement d'une inclination qui pourrait conduire au mariage. D'une manire gnrale on peut dire qu'aux Antilles franaises, o tant d'unions de race race s'oprent dans l'illgitimit sans provoquer de scandale et o la socit blanche ne s'insurge pas contre le mariage interracial pourvu que le conjoint blanc soit ce Blanc de seconde zone qu'est le mtropolitain 1 , il n'est gure d'unions lgitimes entre Blancs originaires et personnes de couleur qui, dans les rares cas o de telles unions se produisent, ne soient hautement rprouves par la famille du conjoint blanc et ne tendent le faire mettre au ban de sa catgorie. De cette rigidit (aux effets aggravs par l'troitesse numrique du milieu antillais) il rsulte que s'expatrier, en se contentant, au besoin, de passer d'une le une autre, est le parti que choisiront souvent, comme le plus sage, ceux qui contractent pareilles unions, car le couple ainsi form, s'il reste sur place, risque fort de connatre une situation matrielle et morale difficile, prjudiciable l'harmonie et la stabilit du mnage. Il importe de souligner qu'une liaison non sanctionne par le mariage, de quelque manire qu'elle soit juge, est loin de susciter des ractions
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GRATIANT, Martinique..., p. 83.

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aussi vives, tout au moins quand il s'agit de la liaison d'un Blanc crole avec une personne de couleur, car les choses peuvent aller plus loin, jusqu'aux injures et voies de fait, si c'est une Blanche crole qui s'est ainsi compromise. Bien que le fait remonte quelques annes avant la dernire guerre, beaucoup parlent encore en Guadeloupe de l'altercation, suivie de pugilat, qui survint entre les frres d'une femme marie (appartenant l'une des grandes familles blanches locales) et un homme de couleur fort apprci dans la riche socit de Saint-Claude, dont elle tait devenue la matresse ; le divorce de la femme ayant t prononc, les deux fautifs rgularisrent leur liaison, ce qui ne fit que porter le scandale son comble et attira sur la msallie l'indignation de son milieu ; c'est par une sparation que se termina cette union, dont la lgalisation avait mis les conjoints dans une situation peut-tre encore plus difficile qu'elle n'avait t jusqu'alors 1 . Qu'un Blanc crole pouse une personne de couleur ou (ce qui est plus exceptionnel encore) qu'un homme de couleur pouse une Blanche originaire, ds l'instant qu'il y a union mixte lgale et que les Blancs martiniquais ou guadeloupens peuvent estimer que l'un ou l'une des leurs s'est ouvertement msalli, ils se refusent accepter cette union et se comportent comme si le conjoint blanc tait pass de la caste suprieure laquelle il appartenait de par son origine la caste infrieure qui est celle de son partenaire ; peut-tre celui qui a ainsi drog gardera-t-il personnellement quelques bonnes relations dans son ancien milieu mais, dans l'ensemble, le couple sera tenu l'cart et se trouvera en butte tous les inconvnients d'ordre pratique qu'entrane le fait d'tre discrdit aux yeux de la classe dominante. Un grand commerant multre de Fort-de-France m'a relat par exemple comment son pre, un Blanc qui avait pous une ngresse , et tait employ dans les cadres directeurs d'une des grandes sucreries de l'le, dut se dmettre de ses fonctions quand l'usine changea de propritaires, car ses nouveaux patrons n'admettaient pas qu'un de leurs agents suprieurs et une famille de couleur. Plus rcemment, quand j'arrivai en Martinique pour mon deuxime sjour, on s'entretenait du mariage qui avait amen un jeune Blanc crole, fils d'industriel, rompre avec sa famille, laquelle (il est vrai) reprochait la bru de couleur la mauvaise rputation qu'elle avait dans son propre milieu ; si l'on en croit les on-dit, la brouille dura plusieurs mois et une dtente partielle ne s'amora qu'au moment o le pre dut faire appel au fils rebelle pour assurer la bonne marche de l'usine. En Guadeloupe, on me raconta d'autre part comment un Noir appartenant au corps de la mdecine militaire alla s'installer en France avec sa jeune pouse blanche crole, aprs un mariage qui fit scandale jusque dans certains milieux bien pensants de couleur. En dehors mme des cas o ceux qui bravent l'opinion en faisant un mariage mixte sont obligs de changer de rsidence ou de situation, il est rare que de telles unions ne suscitent pas des remous : c'est un mariage entre un jeune Blanc martiniquais et une jeune fille de couleur, tous deux appartenant un milieu commerant, qui amne par exemple ce
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Plusieurs personnes de couleur de diverses localits et de divers milieux m'ont racont cette histoire, sur laquelle l'lmentaire discrtion m'interdit d'tre plus prcis.

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jeune Blanc se fcher avec ses surs, bien que le mariage en question soit parfaitement accept par le pre (qui, d'ailleurs, a lui-mme pous en secondes noces une personne de couleur) ; c'est, en Martinique galement, un Blanc crole qui recourt la justice pour obtenir leve de l'opposition que sa mre a faite son mariage et, par ailleurs, une mre blanche crole qui, devenue veuve, se rconcilie avec son fils msalli mais persiste ne pas recevoir sa bru ; c'est encore, sans qu'il y ait rupture complte avec la famille, l'anathme qui se trouve jet sur un Blanc martiniquais de la classe moyenne, en raison de son activit politique de gauche comme du mariage qu'il a fait avec une femme de couleur dont il avait des enfants et qui tait elle-mme la fille naturelle d'un Blanc originaire. Il semble que, d'une manire gnrale, la raction ait le moins de virulence quand le conjoint blanc n'appartient pas la classe la plus leve et quand il s'unit une personne dont le niveau conomique nest pas infrieur au sien et dont l'ducation est analogue la sienne : l'unique exemple que j'aie pu relever, en Martinique, de mariage mixte s'tant opr sans scandale est celui d'un jeune pharmacien blanc pousant la fille d'un pharmacien de couleur ; d'autre part, on m'a cit en Guadeloupe le cas d'une Blanche originaire, fille d'un fonctionnaire, qui pousa en France (o elle faisait ses tudes) un tudiant martiniquais et fut accueillie de la faon la plus normale dans sa belle-famille de couleur ; dans le milieu un peu particulier que reprsente la population pauvre de Saint-Barthlemy, paysans blancs mls de rares gens de couleur, j'ai rencontr en outre un paysan multre dont on me dit qu'il avait pous sans esclandre une Blanche du pays 1 . Dans les familles blanches croles, la crainte de la msalliance amne des prcautions qui influent sur les rapports de sociabilit que les familles de cette catgorie peuvent avoir avec celles des autres catgories. Selon l'expression d'un homme de couleur de la Guadeloupe on a, de catgorie blanche catgorie de couleur, des relations publiques mais pas de relations prives . Lorsqu'on se rencontre au dehors on change des propos cordiaux (encore qu'un Blanc, s'il est accompagn de sa femme ou d'une autre personne de sexe fminin qui appartient sa parent, soit gnralement plus distant l'gard de ses connaissances de couleur que s'il se trouve tout seul) ; on se voit l'glise, dans les affaires, dans les runions officielles ou semi-officielles (telles les rceptions la prfecture, les bals de la Croix-Rouge, les remises de dcoration), parfois mme la maison quand il s'agit, par exemple, d'une uvre de bienfaisance 2 ; on se rencontre aussi lors des grands enterrements et certains disent mme plaisamment qu'enterrements et combats de coqs (ces derniers frquents presque exclusivement par les hommes) sont les seules occasions o l'unanimit se fasse entre les races. Mais les familles
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Saint-Barthlemy galement, le R. P. Le Gallo, cur de l'Orient, m'a cit un mnage d'originaires Blanc et Noire, en marge dans la seule mesure o l'homme est alcoolique. Ainsi, le secrtaire d'une mairie martiniquaise m'a rapport comment sa femme, membre de l'Association des mres chrtiennes, reoit parfois la visite de la prsidente de cette association, une Blanche originaire avec laquelle elle n'a pas d'autres relations que ces visites au cours desquelles sont changs quelques propos aimables en mme temps qu'on parle de questions touchant l'association.

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blanches tiennent, en rgle gnrale, ne pas se mler aux autres catgories pour les ftes qui touchent l'union des sexes (mariages) ou se rapportent plus ou moins directement la procration (baptmes) comme la croissance des enfants (premires communions) ; en de telles circonstances, la famille qui tient se montrer aimable enverra, s'il y a lieu, des faire-part ses relations de couleur et il n'est pas exclu qu'elle aille jusqu' inviter un ami appartenant cette catgorie, mais ce dernier, s'il a du tact, ne manquera pas de s'abstenir. Ainsi que me l'exposait un Blanc guadeloupen, membre du corps enseignant, l'espce de modus vivendi, qui, aujourd'hui, s'est tacitement instaur entre Blancs croles et gens de couleur admet bien qu'on se frquente, mais tant entendu que chacun garde sa petite sphre d'intimit et que sont vites, en raison des penchants qui pourraient en rsulter, les occasions de rencontre entre jeunes gens et jeunes filles des deux groupes 1 ; C'est la femme qui, en somme, est au centre de tout cela , ajoutait en substance mon interlocuteur, signifiant par l, de son point de vue de Blanc crole, que le souci de soustraire l'lment fminin de la catgorie blanche toute ventualit de msalliance, sous quelque forme qu'elle puisse se produire, est le ressort premier de ce systme de rgles implicites. Certes, l'volution de la division du travail entre les deux sexes volution observable en presque tous pays et selon laquelle les femmes, mme dans les classes aises, se livrent plus frquemment qu'autrefois des activits professionnelles qui les amnent passer de longues heures en dehors de chez elles ne laisse pas de toucher dans une certaine mesure la socit antillaise, de sorte qu'on voit aujourd'hui quelques jeunes filles ou jeunes femmes appartenant la bourgeoisie blanche crole travailler, comme secrtaires par exemple, dans des entreprises auxquelles elles sont d'ailleurs gnralement attaches par des liens de famille. Toutefois, la norme reste aux Antilles franaises que sauf chez les Blancs pauvres tels que ceux de Saint-Barthlemy ou des Saintes et les Matignons de la Grande-Terre la Blanche originaire n'ait d'autre occupation que la tenue de la maison, mis part quelques devoirs (bonnes uvres, dmarches relevant de la sociabilit, etc.) qui peuvent l'appeler l'extrieur. S'il est admis qu'un Blanc crole entretienne (en dehors mme de ses obligations professionnelles) des relations amicales avec des gens de couleur, ces relations, qui, sur le plan de la coopration conomique, peuvent tre assez troites pour aller jusqu' l'association 2 et dont il n'est pas exclu qu'elles soient des plus affectueuses 1 , ne

Lors de mon deuxime voyage la Martinique, par exemple, le prtre qui tait l'animateur des jeunesses indpendantes catholiques (association dont les adhrents appartiennent aux diverses catgories) avait d renoncer organiser des sorties auxquelles jeunes hommes et jeunes filles auraient pris part, une mre de famille blanche tant venue protester contre ces sorties, cause des attachements qui pourraient en rsulter. J'ai relev en Martinique quelques exemples de maisons de commerce dans lesquelles des Blancs croles et des multres sont associs. De mme, en Guadeloupe, M. Ernest Bonnet m'a parl de la cooprative qui les unit, lui ainsi qu'un autre Blanc planteur de canne sucre, plusieurs propritaires de couleur dans la rgion de Petit-Bourg.

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sont jamais que des relations personnelles, en ce sens qu'elles demeurent pratiquement limites ceux qui sont ainsi lis, sans que les familles intresses en viennent rgulirement se frquenter : les hommes se verront en ville, djeuneront ensemble au restaurant ; le Blanc, le cas chant, se rendra chez son ami de couleur pour une fte de famille ou toute autre occasion, mais il s'y rendra seul et son propre domicile ne fera, au mieux, que s'entrouvrir de temps autre pour un moment de bavardage autour du punch ou de quelque, autre rafrachissement, plus rarement encore pour un repas qui gardera, d'ailleurs, le caractre d'une attention particulire cartant toute ide de relations mondaines galit mme si la femme de l'ami en question est elle aussi convie ; d'autre part, une bourgeoise de couleur ne tiendra gnralement pas rendre une telle invitation, soit qu'elle estime ne pas disposer d'un intrieur qui lui permettrait de le faire avec le faste voulu, soit qu'elle prfre ne pas se montrer avide de relations dans la catgorie blanche. Il rsulte de ces usages que le compartimentage li la distinction entre Blancs et gens de couleur est beaucoup plus marqu dans la fraction fminine de la socit que dans sa fraction masculine ; on relvera en consquence, dans les milieux de couleur, la tendance de la Blanche crole s'enfermer dans sa tour d'ivoire et, vu le peu de contacts qu'elle a, abstraction faite de ses domestiques, avec les membres des autres catgories (ce qui, de surcrot, rduit le nombre des expriences susceptibles d'attnuer son rigorisme), on l'accusera d'tre plus stricte encore que le Blanc crole sur le chapitre de la discrimination. On ne peut nier qu'en dpit de certaine tension dnonce dans les milieux de couleur et regarde communment dans ces milieux comme une squelle de l'poque durant laquelle la Martinique et la Guadeloupe furent administres par l'amiral Robert au nom du gouvernement de Vichy 2 , les usages relatifs aux rapports entre gens des diverses catgories se sont notablement assouplis depuis quelques dizaines d'annes. Autrefois, l'homme de couleur qui venait chez un Blanc crole tait admis tout au plus pntrer sous la vranda et, dans les rceptions officielles auxquelles taient invits des Blancs originaires et des gens de couleur, les deux groupes ne se mlangeaient pas ; la prvention raciale jouait
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De nombreux Blancs croles, bien qu'opposs catgoriquement au mariage mixte, se flattent d'avoir d'excellents amis parmi les gens de couleur. On se ferait tuer l'un pour l'autre , me disait un Blanc guadeloupen pour me donner la mesure de certaines de ces amitis. Un Martiniquais de couleur me parlait, quant lui, de deux compatriotes blancs qui taient ses amis et dont il ne doutait pas qu'au cas o il serait malade ils viendraient le voir chez lui. Mais il me faut rapporter ce propos moins lnifiant qu'un multre martiniquais me tenait Paris : Les Blancs croles aiment les ngres mme s'ils les tuent coups de fusil. Mises part les critiques d'ordre politique, les dolances des Martiniquais et des Guadeloupens de couleur l'gard du rgime de l'amiral Robert portent principalement sur l'attitude des marins l'gard de la population, et certains relvent par ailleurs que les Blancs auraient t servis les premiers (et pratiquement les seuls servis) dans les boutiques quand des denres arrivaient. La tendance gnrale de ce rgime au point de vue racial est exprime objectivement par le fait qu' la Martinique le tiers environ des maires dsigns pendant la rvolution nationales taient des Blancs originaires.

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dans des domaines o elle ne semble plus gure se manifester aujourd'hui et l'on voyait, par exemple, une Blanche crole malade se refuser suivre les prescriptions du mdecin local appel son chevet, parce qu'il tait un multre 1 . Toutefois, pour sensible que soit l'volution du modus vivendi, il est certain qu'une forte tendance la sgrgation subsiste et que des signes trs varis en tmoignent. Blancs et gens de couleur se coudoient, certes, dans nombre de runions (bals officiels, ftes de bienfaisance, etc.), mais en rgle gnrale une Blanche crole ne danse pas avec un homme de couleur ; dans telle fte donne pour l'inauguration d'un dispensaire par un Blanc martiniquais qui passe pour avoir un esprit ouvert, la femme et la fille de l'organisateur assistent la crmonie (o tous ont t convis sans discrimination), mais on relve dans les milieux de couleur leur abstention pour le dner qui s'ensuit ; tel coiffeur pour dames exerant en Guadeloupe n'accepte que des clientes blanches (originaires ou mtropolitaines) et tout au plus quelques Indiennes , craignant de perdre sa clientle blanche s'il admettait des personnes de couleur et prtextant pour liminer les indsirables qu'il ne coiffe que les cheveux plats , ce qui (assurment) marque un lger progrs sur le procd de son pre disant aux clientes de couleur qu'il conduisait qu'elles avaient les cheveux trop sales ; les cercles, tels qu'il en existe en Martinique 2 , sont encore regards comme des cercles de catgories : le Cercle de Fort-de-France reste le cercle blanc (bien qu'en fassent partie quelques riches hommes de couleur) et le Cercle du Fort-Royal reste celui de la bourgeoisie multre (bien que prsid par un Blanc originaire, homme situ d'ailleurs en marge du milieu des riches propritaires fonciers, banquiers ou commerants) ; de mme, des associations sportives guadeloupennes telles que le club de tennis de Basse-Terre et le club nautique de Pointe--Pitre sont des clubs essentiellement blancs, comptant quelques multres parmi leurs membres ; les rapports de camaraderie entre les divers lments de la jeunesse, bien que souvent excellents l'intrieur des tablissements scolaires voire dans le cadre d'uvres pri ou postscolaires 3 , ne s'tendent pas au-del de ces strictes limites, et le lycen blanc crole, lorsqu'il est
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L'histoire m'a t conte par un riche distillateur martiniquais, qui est le fils de ce mdecin. la diffrence de ce qu'on observe en Guadeloupe o, pour jouer, on se runit plutt par petits groupes de relations. Les uvres catholiques telles que les Scouts de France et les Guides, mes vaillantes et Curs vaillants ainsi que les Sonis (cercle d'tudes portant le nom du gnral de Sonis, n Pointe-Pitre de parents blancs et qui fit en Afrique du Nord une grande part de sa carrire avant de commander en 1870-1871 une arme dont faisait partie le fameux bataillon des zouaves pontificaux) recrutent dans toutes les catgories bien que certaines familles blanches croles rpugnent y envoyer leurs enfants. C'est surtout dans les cadres de ces associations qu'on trouve des Blancs et des Blanches croles, lment qui, de toutes manires, reprsente une infime minorit. Le R. P. Cornu, attach l'vch de la Guadeloupe, m'a cit, titre d'exemple encourageant, un camp qui en 1949 a runi, sous la direction d'une religieuse de nationalit suisse, quelques jeunes filles blanches et de couleur qui allrent en excursion jusqu'au pied du volcan La Soufrire aprs avoir pass la nuit dans le domaine d'une famille blanche crole. Par ailleurs, une organisation telle que les jeunesses indpendantes catholiques (dite plus communment les Jicistes ) est un terrain de rencontre pour les diverses catgories. Quant aux uvres laques, elles sont par dfinition ouvertes tous, mais l'lment blanc crole en est pratiquement absent.

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accompagn de sa mre ou de sa sur, feindra le plus souvent de ne pas reconnatre un camarade de couleur s'il le rencontre dans la rue ; entre jeunes gens, des relations trs cordiales pourront se nouer, par exemple, sur le terrain de football (encore que peu de Blancs croles s'adonnent aux sports d'quipe) ou bien la caserne, mais elles resteront limites la camaraderie sportive ou ne survivront pratiquement pas au service militaire. Un Noir guadeloupen qui jouit juste titre d'une rputation d'homme cultiv et spirituel et se dclare optimiste quant l'attnuation du prjug de couleur (dont il prvoit que dans un sicle il aura entirement disparu en Guadeloupe) fait le point de l'actuelle situation en disant que, s'il demeure entendu qu'on ne se marie pas entre originaires blancs et originaires de couleur, du moins on se rend maintenant des visites et l'on va mme jusqu'au five o'clock tea. Parmi les Blancs martiniquais et guadeloupens, il en est qui passent pour particulirement enclins se poser en aristocrates par rapport la socit de couleur ; interviennent ici, outre les diffrences individuelles touchant au caractre, les diffrences de milieu, et l'on peut estimer que ce sont les gros propritaires fonciers ou leurs reprsentants directs qui tendent constituer, en rgle gnrale, le cercle le plus ferm. Il ne semble pas que la date plus ou moins ancienne de l'tablissement des diverses familles influe de manire apprciable sur l'attitude, plus ou moins rigide, qu'elles croient devoir adopter dans leurs rapports avec les autres catgories et l'on citera, par exemple, comme plus volue qu'une autre telle famille de souche noble venue en Martinique ds le XVIIe sicle alors qu'inversement des bks au pedigree beaucoup plus court seront classs parmi les plus arrogants. Un Blanc martiniquais en marge de sa catgorie, du fait de son mariage mixte et de sa position de maire communiste dans sa localit de rsidence usait de l'expression nobles d'argent pour dfinir les bks imbus de leur supriorit sociale de gros possdants tant sur les gens de couleur envisags dans l'ensemble, que sur les mtropolitains, en qui ils ne voient gure que des fonctionnaires ; dans le mme sens va la dclaration de tel grand multre de la Martinique, mari une Blanche du continent et dont les relations avec la catgorie blanche permettraient presque de dire de lui qu'il a pass la ligne, qui dcrit les Blancs martiniquais comme un groupe de familles possdant des terres, des usines (soit titre personnel, soit sous forme d'actions dans des socits anonymes) et pratiquant l'endogamie pour prserver ce patrimoine description que mon interlocuteur illustrait en me racontant comment le membre le plus en vue d'une de ces grandes familles s'tait qualifi lui-mme de chef de clan au cours d'une conversation qu'ils avaient eue. Bien que les Blancs originaires n'aient plus en Guadeloupe la suprmatie conomique qu'ils ont encore en Martinique, cet tat d'esprit, qu'il n'est pas excessif de dire fodal, a persist chez eux ; s'il est des observateurs pour estimer le prjug racial moins fortement marqu dans les sphres du haut commerce blanc crole de Pointe--Pitre (en raison, semble-t-il, des multiples contacts auxquels un commerant est amen par ses occupations), on s'accorde, en revanche, pour

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dnoncer l'acuit de l'orgueil de caste dans le milieu dit de Saint-Claude qui se compose essentiellement de gros planteurs. Les Blancs pauvres tels que la plupart des Saint-Barths , ceux de Saint-Martin (o l'on rencontre, Simpson Bay, un petit groupe de pcheurs dont l'ascendance serait bretonne), ceux des Saintes ainsi que les Matignons de la Grande-Terre tiennent eux aussi la puret de leur race et, en rgle gnrale, ne se marient qu'entre eux. Selon le Dr Louis Vialenc, Blanc crole tabli Gustavia, l'endogamie serait Saint-Barthlemy une affaire de particularisme local encore plus qu'une affaire de couleur. Ce n'est que depuis une poque rcente qu'on a renonc se marier toujours l'intrieur de son propre quartier et que, par exemple, le quartier de Corossol va chercher une fille Grand-Fond ; l'troite endogamie d'autrefois tait, semble-t-il, dtermine surtout par le souci ( un petit peu normand dit le Dr Vialenc) de laisser le lopin de terre entre les mains du mme groupe consanguin. La dfiance l'gard des Noirs (qui amenait autrefois les jeunes filles se cacher quand l'un d'entre eux montait la campagne et fait qu'aujourd'hui encore il arrive qu'on refuse de danser avec un Noir) parat se confondre en l'occurrence avec la dfiance l'gard de l' tranger , car Saint-Barthlemy on ne rencontre gure de Noirs en dehors de ceux de Gustavia dont la plupart sont, effectivement, originaires de Saint-Martin ou d'autres les. Le port de Gustavia mis part, car les murs y sont plus libres qu' la campagne, les unions illgitimes sont trs rares Saint-Barthlemy, o bien souvent le jeune homme (qui, d'ordinaire, prend femme ds qu'il est en mesure de se btir une maison) arrive vierge au mariage. La diffrence est donc sensible entre l'endogamie raciale telle que la pratiquent les Saint-Barths , milieu o, en rgle gnrale, on songe peu courir les filles, et celle qui, chez d'autres Blancs croles, semble loin de s'inscrire dans un pareil cadre d'austrit puisque les relations illgitimes de race race y sont frquentes et parfaitement tolres. Aux Saintes, dpendance du Sud, l'atmosphre est trs diffrente de celle de la dpendance du Nord qu'est Saint-Barthlemy. Suivant le R. P. Offredo, cur de Terre-de-Haut, on boit sec, on parle avec verdeur et les murs sont faciles ; toutefois, les liaisons se nouent gnralement de Saintoises Saintois et, quels que soient les on-dit sur les succs remports chaque anne par les membres de l'quipage du navire-cole Jeanne d'Arc, rares seraient les filles qui prendraient un amant parmi les trangers, catgorie dans laquelle les Guadeloupens eux-mmes sont compris. Il se produit de temps autre un mariage mixte mais, le plus souvent, la jeune fille blanche qui n'pouse pas un marin originaire de l'le aime mieux rester fille qu'pouser un homme de couleur. En Grande-Terre, les Matignons des Grands-Fonds-Moule reprsentent un faible lot d'hommes de race blanche qui se sont maintenus pratiquement purs et vivent en petits cultivateurs, pour la plupart misrables, cte cte avec des cultivateurs de couleur dans les sections Matignon, Sources-des-Bourgeois et Rousseau. Presque tous illettrs et dans un tat dficient (en raison, non seulement

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des mariages consanguins, mais de leur niveau de vie et de l'alcoolisme qui svit chez eux), ils sont considrs comme des dgnrs tant par les autres Blancs que par les gens de couleur de la Guadeloupe ; eux-mmes attribuent la misre dans laquelle ils se sont enliss, depuis l'poque lointaine o des Noirs travaillaient (aiment-ils faire remarquer) pour leurs anctres venus de France , l'miettement de la proprit par le jeu des hritages et ils expliquent que c'est le manque d'instruction 1 qui les a empchs de sortir de leur milieu originel, comme ont russi le faire quelques-uns (on en cite, notamment, plusieurs qui sont tablis aujourd'hui commerants Saint-Claude ainsi qu'une femme divorce exerant Pointe--Pitre la profession de couturire). Chez ces paysans pauvres, la hirarchie traditionnelle est tel point bouleverse qu'on peut voir quelques Matignons travailler pour le compte de la grande usine de la rgion (Blanchet, dans la commune de Morne--l'Eau) sous les ordres d'hommes de couleur 2 . En dpit de sa situation misrable ce petit groupe de Blancs, rduit un nombre minime de familles alliances entre elles, reste fier de son ascendance europenne 3 et se refuse au mlange, tout le moins par la voie de l'union lgitime. Bien que ce refus soit rciproque et qu'on puisse dire qu' ce point de vue ils sont tenus l'cart autant qu'ils tiennent l'cart, les Matignons vivent en bons termes avec leurs voisins ; on se rencontre aux veilles funbres, aux enterrements et l'on va mme jusqu' pratiquer le convoi ou coup de main entre cultivateurs d'un mme district, sans distinction de couleur. Ainsi, on constate que chez les Blancs mme les plus pauvres l'endogamie raciale reprsente la norme, pour ce qui concerne les unions lgitimes ou, tout le moins, de caractre conjugal. Toutefois, alors que dans les milieux aiss le Blanc qui se msallie s'expose tre mis au ban, un mariage mixte sera plus facilement accept dans ces milieux au niveau conomique trop bas pour que le sentiment de supriorit n'y soit pas entam.
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Selon le regrett M. Beauregard, directeur de l'cole adventiste de la section Rousseau, si les Matignons rpugnaient envoyer leurs enfants l'cole c'est, entre autres raisons, parce qu'ils y auraient fray avec des enfants noirs. Actuellement, on rencontre des garons et des filles de ce groupe tant l'cole libre de Rousseau qu' l'cole publique de Gascon, et j'ai pu voir proximit de ce dernier tablissement une fillette matignon se promenant avec une condisciple assez fonce, les bras passs autour du cou, ce qui tmoignaient des bons rapports que peuvent avoir entre eux les enfants appartenant aux deux catgories. Toutefois j'ai entendu un pre de famille de la section Rousseau, M. Ernest Matignon, qui envoyait ses deux petites filles l'cole de Gascon et un petit garon celle de M. et Mme Beauregard, se plaindre avec insistance d'une jeune condisciple noire de son fils qui avait piqu ce dernier avec son porteplume, incident auquel le pre ne laissait pas d'attribuer une signification raciale. De mme, Saint-Barthlemy, si maints paysans blancs sont servis par des gens de couleur, les quipages des bateaux sont mixtes et c'est parfois un Noir qui commande. Lors de mon sjour Terre-de-Haut, j'ai pu voir, d'autre part, une jeune fille apparemment de race blanche travailler comme serveuse au Principal caf de Grand-Bourg, Le Coq d'or, tablissement tenu par une multresse. Certains d'entre eux se flattent de se rattacher une famille opulente, dont ils situent la souche Monte-Carlo (affirmation dont il me faut leur laisser l'entire responsabilit).

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Chez ces Blancs pauvres, qui sont rests au point de vue racial des Europens pratiquement intacts, le dsir de maintenir l'intgrit du groupe se manifeste en quelque sorte l'tat pur, car leur volont de ne pas se mlanger n'exclut pas l'emprunt de maints traits culturels ceux-l mmes avec lesquels, sur le plan du mariage, ils refusent le mtissage. Mises part les maisons de Saint-Barthlemy, gnralement mieux conditionnes que les maisons habites dans d'autres les par des Antillais de couleur de classe sociale quivalente, on n'observe aucune diffrence apprciable entre les habitations de ces Blancs et celles de leurs voisins de couleur. Aux Grands-Fonds-Moule notamment l'analogie est saisissante, lorsqu'on traverse une suite de hameaux identiques, peupls par des gens aux vtements identiques mais dont les uns sont des Noirs et les autres des Blancs, analogie qui s'tend jusqu'aux attitudes corporelles et qui m'a fait vrifier une formule que quelqu'un appliquait en Guadeloupe aux Matignons : Ces Blancs qui ont tout pris des ngres, except la couleur... Ainsi ai-je pu voir accroupie en plein air devant une cuvette, avec sa jupe releve au-dessus des genoux largement carts et sur la tte un grand chapeau de paille, une femme enceinte occupe laver du linge et que rien, ni dans sa mise ni dans sa posture, ne diffrenciait d'une Noire ; coiffe d'un bret basque, une fillette blanche qui, l'intrieur de la maison o je conversais avec sa famille, offrait la rplique exacte de ces fillettes de couleur bret dont on rencontre un si grand nombre en Martinique et en Guadeloupe. Aux Saintes comme Saint-Barthlemy, j'ai pu observer, chez des femmes galement, l'identit de certains gestes de portage : dans la rue principale de Grand-Bourg de Terre-de-Haut, une jeune fille blanche (selon toute apparence) qui portait des bananes sur la paume de sa main gauche renverse vers l'arrire et une bouteille sur sa paume droite pareillement renverse, usant ainsi d'un des gestes les plus typiques des Antillais de couleur des couches populaires ; proximit de Gustavia, des paysannes transportant l'eau dans de vieilles touques essence charges sur leur tte, tout comme l'auraient fait des ngresses . De mme que dans les milieux de couleur situs au mme niveau conomique, on constate que ces Blancs, parmi lesquels abondent les illettrs, ne parlent gure que le crole. Dans les sphres de la grande et de la moyenne bourgeoisie, sauf exception toujours svrement juge par la catgorie blanche originaire qui voit dans l'endogamie raciale l'unique barricade 1 encore dresse entre elle et les autres catgories, un Blanc martiniquais ou guadeloupen se marie donc l'intrieur de son propre milieu ou, plus rarement, en milieu mtropolitain, et le souci que la
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Je reprends ici l'expression d'un des reprsentants les plus minents de l'industrie sucrire en Martinique, Blanc crole qui, au demeurant, se dfendait d'tre un raciste et estimait qu'il est abusif de regarder comme tels les membres de sa catgorie, qui ne font qu'user de leur droit strict en se refusant pouser des ngresses . La question, dire vrai, est ainsi mal pose ; on ne saurait, certes, contester le droit qu'a un individu de se marier comme il l'entend, mais c'est prcisment ce droit que contestent ceux qui rprouvent le mariage mixte et c'est cette rprobation mme (avec la mise l'index qu'elle implique) qui constitue un acte de racisme, nuisible l'exercice du droit individuel.

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plupart des parents blancs croles ont d'carter pour leurs enfants l'ventualit d'un mariage mixte conditionne dans une large mesure le comportement de cette catgorie l'gard des originaires de couleur, sur le plan des rapports de sociabilit. Au sein des milieux de couleur eux-mmes se retrouvent des proccupations de mme ordre, de sorte que l'on voit couramment les multres pratiquer vis--vis des ngres un ostracisme quivalent celui de la catgorie blanche dsireuse de ne pas se nigrifier et les ngres comme les multres tmoigner d'une certaine rpugnance s'allier lgitimement avec les Indous, catgorie qui fut longtemps considre comme la plus basse et reste celle des coolies malgr l'ascension conomique et culturelle qu'elle a aujourd'hui accomplie en la personne de nombre de ses membres. Chez les multres, de mme que chez les Blancs originaires, les considrations de classe se mlent aux considrations de race et l'intransigeance en la matire sera dans la plupart des cas d'autant plus grande qu'ils appartiennent un milieu conomiquement plus lev. Ainsi c'est surtout dans les familles de la haute bourgeoisie multre que se rencontre le mpris des ngres ; et, dans ce milieu d'autant plus soucieux de n'tre pas confondu avec la masse des gens de couleur qu'il a pris pied dans la sphre de ces Blancs dont le sparent nanmoins certaines diffrences raciales, on trouvera des individus susceptibles de justifier quelque degr l'accusation porte parfois contre les multres par des Blancs croles se plaisant noter que les plus racistes parmi les Antillais sont souvent des membres de cette catgorie. Si toutefois l'on excepte ces quelques familles et tels multres pauvres comme ceux qui en Martinique vivent proximit du domaine La Monnerot dans la commune du Franois et qui, tout proches des Blancs par leur type physique, se refusent pouser des ngresses 1 ces milieux de couleur, bien qu'imbus communment de l'ide qu'il est souhaitable d'pouser quelqu'un de plus europen que soi 2 , s'avrent dans l'ensemble moins pointilleux sur la question des diffrences de race qu'on ne l'est dans le milieu blanc crole. Dans ces milieux la norme est, certes, qu'on se marie entre gens qui par leur type physique se rangent sensiblement dans une mme catgorie 3 , mais cette norme est fort loin de rpondre une rgle. D'une part (mme en Guadeloupe o la distinction entre multres et Noirs parat objectivement plus nette) on passe, de celui qui n'est pas entirement blanc celui qui est tout fait noir, par une gamme trop diverse d'intermdiaires pour permettre une stricte rpartition, et d'autre part il s'opre, de la situation de race la situation de classe, un jeu de compensations, de sorte que
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Renseignement donn par M. Charles Clment, propritaire des domaines La Monnerot et L'Acajou, qui ajoute que ces multres presque blancs sont des enfants naturels de gendarmes ou de prtres. Suivant le Dr Rose-Rosette, sauver la couleur exprime en Martinique le fait d'pouser quelqu'un de plus clair. De tous les mariages auxquels j'ai assist la mairie de Fort-de-France grce l'obligeance de la municipalit, je n'en pourrais citer qu'un entre personnes trs diffrentes par leur couleur ; mais la conjointe, qui tait la plus claire, prsentait en revanche des traits plus ngrodes que ceux de son poux.

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sans parler des cas o l'inclination personnelle apparat comme le facteur dterminant on verra couramment une personne plus fonce s'unir une personne plus claire pour peu que l'quilibre soit rtabli entre elles par la position conomiquement infrieure de la seconde par rapport la premire ou l'avenir plus ou moins brillant qui semble promis celle-ci. Dans les conversations auxquelles un mariage donne lieu, en Guadeloupe comme dans le reste des Antilles et pratiquement dans tous les pays, on ne se fera pas faute de relever, entre autres choses qui peuvent tre portes l'actif ou au passif de chacun des conjoints, l'avantage ou le dsavantage que l'un peut avoir sur l'autre au point de vue situation, beaut, etc., la couleur de la peau et la nature des cheveux ne laissant pas d'intervenir dans cette apprciation des mrites et dmrites respectifs des poux ; toutefois (selon M. Rmy Nainsouta, qui passe juste titre pour l'un des Guadeloupens les plus avertis des us et coutumes locaux), si chaque mariage fait ainsi l'objet d'une sorte de jugement il s'agit l presque d'un jeu et l'on ne saurait conclure de ce fait lui seul que, sur le terrain de la race, il existe des divisions profondes au sein de la socit de couleur. Bien que de nombreux multres ne laissent pas de faire sentir aux Noirs qu'ils les regardent comme des gens infrieurs et grossiers 1 et que maints Noirs en revanche tmoignent d'une dfiance l'gard des multres tenus pour ayant partie lie avec les Blancs de la classe dominante 2 tat d'esprit qui semble plus marqu en Guadeloupe qu'en Martinique tant du ct multre que du ct noir 3 la coupure parat moindre entre ces deux catgories qu'elle ne l'est entre Indous et gens de couleur pris dans l'ensemble. Des mariages, certes, s'oprent aujourd'hui entre hommes de couleur et femmes indoues mais ils restent sens unique et, s'il existe en Guadeloupe comme en Martinique d'assez nombreux 'chapps coolies
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M. Guy Lasserre m'a racont par exemple comment il avait vu, en Guadeloupe, un multre dont un Noir rparait la voiture donner un coup de pied ce Noir qui, tendu plat ventre, lui semblait ne pas suffisamment se presser. un guichet du bureau de poste de Fort-de-France, j'ai vu moi-mme une employe multre rabrouer une femme plus fonce aux vtements paysans, lui disant qu'elle n'avait pas le temps de s'occuper delle alors que presque aussitt elle s'adressa moi fort aimablement pour me demander ce que je voulais, marquant ainsi nettement sa conception des trois degrs de la hirarchie. Un multre de la Guadeloupe, qui j'avais adress aprs mon sjour de 1948 le questionnaire sur le Calendrier traditionnel tabli par le Muse des arts et traditions populaires, me disait n'avoir pu obtenir que des rponses fantaisistes quand il avait voulu enquter sur les coutumes relatives la Toussaint, les gens se mfiant de lui cause de sa couleur. Plus d'un observateur estime par ailleurs que, sur le plan lectoral, la masse fera moins aisment confiance un multre qu' un homme au teint plus fonc. M. Paul Pierre-Charles, maire de Saint-Pierre de la Martinique, me racontait par exemple comment des instituteurs noirs guadeloupens qu'il avait reus Saint-Pierre se seraient tonns de voir qu' Saint-Pierre les Noirs dansaient avec les multresses. Je dois toutefois noter qu'en Guadeloupe il m'a t donn d'assister, la Pergola du Gosier (restaurant de bord de mer proche de Pointe--Pitre), une petite fte donne par un groupe de joueurs de bridge, dner suivi d'un bal improvis au cours duquel multres presque blancs, gens plus bruns et ngres des deux sexes s 'amusrent entre eux tous dans une atmosphre trs gaie et, semblait-il, parfaitement cordiale.

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(coolies [qui se sont] chapps), soit des personnes issues d'unions lgitimes ou illgitimes entre les deux groupes, ce qui montre qu'il y a mlange, des dictons encore courants expriment le mpris en lequel les Indous continuent d'tre tenus malgr les progrs accomplis 1 . Tel Guadeloupen de couleur maintenant parvenu l'ge mr, qui se rappelle avoir poursuivi des Indiens de ses quolibets quand il tait enfant et leur avoir mme jet des pierres avec d'autres enfants, estime que ce prjug s'est beaucoup attnu ; il a, lui-mme, pris pour pouse une mtisse , c'est--dire (selon la terminologie qui a cours en Guadeloupe) une personne que son ascendance rattache d'une part aux Blancs et de l'autre aux Indous ; j'ai pu constater par moi-mme qu'en dpit de leur prvention rciproque car les Indous, ddaigneusement qualifis de coolies par les gens de couleur, se regardent comme de race blanche et de ce fait comme suprieurs ces derniers 2 Indiens et gens de couleur peuvent tre dans les meilleurs termes et sympathiser publiquement, soit qu'un Indien, par exemple, se produise comme conteur une veille funbre 3 , soit que des gens de couleur viennent assister, voire participer, des crmonies indoues 4 . Toutefois, ces Indous (dont M. Gilbert Gratiant, se rfrant sa propre exprience enfantine, me disait qu'ils jouaient autrefois pour les enfants antillais un peu le rle que jouent les Bohmiens pour ceux d'Europe) sont encore l'objet d'une prvention suffisante pour quen Guadeloupe, o ils sont plus nombreux qu'en Martinique, il arrive que des coliers de couleur soient choqus lorsqu'une bonne note est donne l'un de leurs condisciples indous et qu' l'occasion d'une manifestation comme les jeux floraux qui se tiennent annuellement Pointe--Pitre le fait qu'une jeune fille de couleur et t prfre une jeune fille indoue comme reine de la posie ait pu tre interprt par une partie de l'opinion comme une dcision base sur des considrations raciales 5 . Qu'il s'agisse des rapports entre originaires blancs et originaires de couleur, entre multres et ngres, entre originaires issus d'Europens, d'Africains ou du mlange des deux races et originaires de provenance asiatique (parmi lesquels les Indous seuls continuent de former une catgorie part, les quelques familles de
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Plusieurs dictons martiniquais de ce genre m'ont t cits par le Dr Rose-Rosette : coolie mang chien mang caca bo' g'and chimin ( le coolie mange du chien, mange du caca au bord du grand chemin ) ; coolie pieds chiques a et coolie mal pieds ( le coolie a des chiques aux pieds et le coolie a mal aux pieds , c'est--dire qu'il est dans un tat de misre et de dficience physique telles que ses pieds sont toujours rongs de chiques ou abms) ; et encore : faible comme un coolie , hypocrite comme une femelle coolie . Selon Mlle Gerty Archimde, du barreau de Pointe--Pitre, les Indous de la Guadeloupe disent volontiers Z'Indiens c Blancs ( les Indiens sont des Blancs ). Ce fut le cas pour la veille laquelle j'assistai au Gros-Morne (Martinique) dans la nuit du 20 au 21 mai 1952, la suite du dcs de la vieille da de mon ami Aristide Mauge : les deux conteurs qui alternaient taient l'un un ngre et l'autre un Indou. Ainsi, en Guadeloupe la chapelle de Changy, prs Carangaise. Renseignement fourni par M. Gallet, directeur administratif de l'usine Beauport. Je fais allusion ici des commentaires suscits, dans le milieu des enseignants, par la sance solennelle organise pour les jeux floraux le 8 juin 1952 Pointe--Pitre.

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souche chinoise qu'on rencontre la Martinique s'tant plus ou moins agrges la socit multre par la voie du mariage) tout se passe comme si l'attitude de chacun de ces groupes rpondait certaines ides prconues qui lui feraient prfrer ne pas se fondre avec tels autres groupes. Dans les deux les, sur le grand nombre de gens que l'on peut prsumer mus par de telles ides, presque tous ceux avec qui on a l'opportunit d'en discuter se dfendent d'tre racistes et s'avrent assez gnralement ports, quand on aborde ce sujet, dnoncer le racisme des autres catgories plutt qu' s'expliquer sur celui dont on les souponne ; les prjugs ne sont donc pas toujours immdiatement apprhensibles dans leur claire expression ; toutefois, si l'interrogatoire direct ne permet gure de les dmasquer, ils se rvlent tt ou tard dans tels propos capts au vol, de rencontre en rencontre et de conversation en conversation. Un Blanc originaire de la Martinique, qui s'est acquis par ses ouvrages une excellente rputation dans le monde des lettres et qui son ouverture d'esprit notoire a valu de nombreuses amitis dans la socit de couleur en mme temps que des blmes de la part de ses congnres, me disait en substance alors que je l'interrogeais comme l'un de ceux qui dans sa catgorie taient vraisemblablement les mieux mme de me rpondre sans arrire-pense que le prjug racial qui porte les bks tenir les gens de couleur distance se rduit un conformisme pur et simple vis--vis d'une rgle qu'ils ne cherchent nullement justifier, de sorte que ce prjug n'est jamais explicit. Dans le mme sens allrent les dclarations du propre frre de ce Blanc quant lui tout fait en marge cause de l'htrodoxie de sa conduite sur le plan tant racial que politique jusqu'au jour o parlant avec moi des prjugs qui ont cours dans sa catgorie d'origine il rpondit la question que je lui posai sur les motifs allgus par les parents blancs croles pour loigner leurs enfants, filles surtout, des gens de couleur en me disant que, selon ses propres souvenirs juvniles, les gens de couleur sont donns pour n'tant pas de notre monde , ce quoi il ajouta (lorsque je le pressai pour obtenir des prcisions) qu'ils sont reprsents par exemple comme manquant d'ducation ou encore comme grossiers et brutaux. Ainsi deux interlocuteurs, plus ou moins rpudis par leur catgorie parce qu'ils n'en adoptaient pas les prjugs, m'affirmaient en toute bonne foi que la conduite de leurs congnres en matire de relations interraciales est affaire strictement coutumire en ce sens qu'elle se prsente comme l'application automatique d'un certain nombre de rgles qu'on ne tente jamais expressment de justifier. Cette opinion m'tait confirme par l'un des professeurs du sminaire-collge de Fort-de-France, ecclsiastique bien inform sur les Blancs croles avec qui ses contacts sont nombreux : selon lui, ceux-ci ne cherchent pas tablir le bien-fond de leur hostilit la fusion raciale, faute mme d'aborder de tels sujets dans les conversations, et ne portent sur les gens de couleur aucun jugement particulier, tant seulement fiers de leur sang et dsireux de le maintenir sans mlange. Toutefois, l'un de mes deux interlocuteurs tait bientt amen me fournir la preuve qu' l'inverse de ce qui m'avait t primitivement dit certains jugements dprciatifs ont cours chez les originaires blancs l'gard des originaires de couleur.

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Des tmoignages directs et autres informations que j'ai recueillis sur ce point il semble assurment ressortir que, pour bien des Blancs croles, la volont de ne pas se mlanger ne s'accompagne d'aucune croyance consciente en l'infriorit de la race noire. Un Blanc guadeloupen, membre du corps enseignant, m'affirme qu'il n'est pas de ceux qui mprisent Noirs et gens de couleur ; la diffrence de certains anciens qui les regardent comme appartenant une race pas encore volue , il ne les tient nullement pour infrieurs et a les meilleures relations avec beaucoup d'entre eux ; en tant que catholique, d'ailleurs, il ne peut pas tre raciste puisqu'il est dit que tous les hommes sont frres. Cependant il estime que, le mariage n'tant pas l'union de deux individus mais celle de deux familles, les membres de l'actuelle gnration doivent en se mariant songer leurs familles et respecter les ides des parents, mme si les leurs reprsentent une volution par rapport celles de la gnration prcdente. En dpit de ce conformisme cet homme avait dcid, plus jeune, de se marier avec une jeune fille de couleur au cas o ce serait de celle-l qu'il serait amoureux ; mais le fait est qu'il n'a jamais prouv une telle passion. Il assure lui aussi qu'en rgle gnrale les Blancs croles ne formulent aucun grief prcis contre Noirs et gens de couleur mais, toutefois, tiennent comme lui la puret du sang ; pour exprimer ce qu'en l'absence de tout mpris il ressent l'gard des gens de couleur, il use d'un geste observable dans tous les milieux guadeloupens et martiniquais et dot de la mme signification symbolique : il montre, de l'index ou de l'index et du majeur de sa main droite le nu de son avant-bras gauche, et dit seulement : La peau... Un autre Blanc de la Guadeloupe personnalit du haut commerce, amateur de musique classique et (comme son compatriote que je viens de citer) Antillais manifestement inquiet de prendre une claire conscience des problmes de son pays en mme temps que bon catholique (qui parle avec respect de l'vque de la Guadeloupe, le dpeignant comme un homme soucieux de progrs social) m'affirme lui aussi que, s'il n'est pas un raciste (puisqu'il reoit chez lui Noirs et gens de couleur, qu'il ne regarde nullement comme infrieurs), il est du moins hostile au mariage mixte : les Blancs doivent se tenir et ceux qui se nigrifient le font gnralement par pur laisser-aller ; bien que les Noirs culture primaire usent volontiers, quand ils crivent, d'un style ridiculement amphigourique (et, comme preuve l'appui, il me fait lire quelques lettres), il en est d'minents, qui valent les meilleurs des Blancs ; son admiration est grande pour des intellectuels de gauche tels qu'Aim Csaire et, en Guadeloupe, le Dr RosanGirard (qu'il juge honnte et intelligent, bien qu'un peu trop politique ), et il parle logieusement des gens de la campagne, aimables et complaisants quand lon s'adresse eux dans les formes de politesse voulues. Les Noirs sont, selon lui, dous d'indniables capacits lyriques, perceptibles notamment dans leur musique, dont celle de la Nouvelle-Orlans est un exemple ; il explique toutefois qu'en rgle gnrale ils sont invertbrs psychologiquement, condensant ainsi, en une seule image, diverses apprciations que j'ai entendu formuler sur les Antillais de

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couleur par des mtropolitains : mentalit prlogique , difficult s'assimiler les notions abstraites, habitudes de pense diffrentes de nos habitudes cartsiennes , manque d'esprit de suite, facilit passer au niveau de la psychologie de foule , aptitude la transe 1 . Suivant cet interlocuteur, il y aurait donc entre les Noirs et les Blancs des diffrences psychologiques notables, outre les diffrences physiques ; au demeurant, il se dfend dassigner ces diffrences une porte hirarchique. S'il se trouve de rarissimes Blancs croles pour faire litire des prjugs de leur catgorie et quelques autres pour tout le moins y rflchir bien que se conformant l'essentiel du code, de tels individus ne sont que l'exception et la plupart, lorsqu'ils formulent ou esquissent une opinion sur les gens de couleur, s'en tiennent des jugements conditionns surtout par l'affectivit, jouant dans un sens ou dans l'autre. Tel Blanc guadeloupen magistrat dont un avocat de couleur m'avait, d'ailleurs, lou la mansutude me disait qu'il faut savoir juger les Antillais l'antillaise vu que la grande masse d'entre eux sont de grands gosses capables de se mettre dans des situations judiciairement dlicates en raison mme de l'horreur qu'ils ont d'avoir affaire avec la police ou les autorits. Telle femme d'un grand industriel blanc de la Martinique, parlant de la vieille nourrice de sa fille en train d'attraper une sauterelle qui s'tait introduite dans le salon, disait avec attendrissement : Regardez, elle est comme un chat ! et s'extasiait par ailleurs sur une humble cabane qu'elle avait vue la campagne, habitation si plaisante dans sa simplicit que, disait-elle, seul un pote avait pu la btir. Une bienveillance d'ordre paternaliste l'gard des fidles serviteurs parat de rgle dans les familles blanches croles et la norme, quand on y est reu, est qu'on vous montre avec l'expression la plus affectueuse la vieille nourrice ou da qui souvent a lev l'un des matres de la maison avant de se consacrer aux enfants de la nouvelle gnration. De mme, tel planteur de Saint-Claude dclare au cours d'un dner, en parlant des gens qui travaillent pour son compte : Si l'on voit un bon ngre, on l'aide construire sa maison 2 , ce qui implique toutefois qu' ct du bon
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Cette dernire apprciation est celle d'un officier de gendarmerie, selon qui les Guadeloupens, dont il ne nie pas la gentillesse, seraient sujets des explosions , une chose insignifiante pouvant chez eux dchaner une violence qui s'apaise d'ailleurs aussi vite qu'elle a surgi ; il invoquait l'appui de cette assertion son exprience de chef de service d'ordre et attribuait l'abus frquent du punch cette capacit de dchanement. De mme, une mtropolitaine marie un homme de couleur me disait des Guadeloupens qu'ils sont comme leur pays, dont le climat est trs doux mais o des cyclones clatent tout coup. Dans le mme sens vont des observations dont M. Andr Terrisse me faisait part en 1948 sur le caractre martiniquais, en soulignant quant lui la capacit de soudaine dtente : faon dont la grande excitation des combats de coqs se rsorbe d'un seul coup ; faon aussi dont peuvent clater de rire, au lieu de s'invectiver, un chauffeur et un piton que le premier a vit de justesse. Un des principaux reprsentants de l'industrie sucrire en Guadeloupe me disait, dans le mme sens paternaliste : Quand un colon partiaire se conduit bien, l'usine le laisse s'tendre et il peut devenir lui-mme un employeur.

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ngre il y a pour lui beaucoup de mauvais ngres ; et, en effet, il n'hsitera pas accuser, contre toute vraisemblance, l'une des personnalits les plus distingues et les plus respectes de la socit locale de couleur d'avoir annonc ses administrs, en un discours public, qu'un temps viendra o toutes ces belles villas et toutes les femmes blanches leur appartiendront. De tous les Blancs croles avec qui j'ai pu converser, il n'en est gure qui ne se soient flatts d'avoir de bons rapports avec les gens de couleur et de compter des amis chers dans ces milieux. Un jeune propritaire de la Martinique, membre d'une des familles les plus anciennes de l'le, raconte (en tirant fiert d'une chose qui, ailleurs, serait peine digne de mention) qu'il a fait son service militaire avec un ngre maintenant trs antiblanc , qu'ils ont t d'excellents camarades et que, rendus la vie civile, ils se rencontrrent un jour et changrent des effusions devant un certain nombre d'hommes de couleur baubis ; ce mme bk concde que certains de ses congnres se croient suprieurs et sont des aristocrates , mais pour ce qui le concerne il estime que seule la valeur d'un homme compte et non sa race . Un autre propritaire blanc martiniquais, rencontr une sance de combats de coqs laquelle j'assistais avec un de ses congnres notoirement msalli, s'excuse, lors de la pause pour le djeuner, de ne pouvoir s'attabler avec nous, tant engag avec des camarades , qui sont des hommes de couleur. Toutefois, un grand industriel de la mme le ne se fait pas faute de dclarer que ce qu'il convient de faire avec les gens de couleur c'est d'viter de les heurter et que, plus habitus, les Blancs croles y russissent alors que les mtropolitains sont souvent maladroits (ce qui tendrait justifier ce qu'on dit dans les milieux de couleur du double jeu que mneraient les bks et de l'art avec lequel ils savent masquer des prjugs qui en vrit restent forts) ; une telle dclaration fait rflchir sur la porte qu'il convient d'assigner cette cordialit extrieure des rapports. Le ngre est toujours le ngre : il est fainant, voleur et menteur , dit hautement au cours d'un dner un planteur de Saint-Claude qui, pendant le mme dner, se rvle d'ailleurs tre un raciste au sens politique en souhaitant, propos d'une lection, qu'il y ait un Blanc dans chaque commune ; le cas de ce propritaire de bananeraies (qui jouit, au demeurant, d'une bonne rputation et passe pour un patron humain jusqu'auprs de personnes de couleur) est certes un cas extrme, mais chez des Blancs croles mme plus mesurs dans leurs propos et qui reconnaissent aux Noirs de grandes qualits on retrouve une croyance en la foncire sauvagerie de ces derniers, ce qui reprsente un rudiment de doctrine raciste. L'un des Blancs martiniquais qui comptent parmi les principaux industriels de la Guadeloupe se dclarait catgoriquement oppos au mlange des races, qui ne peut donner que de mauvais rsultats , sinon immdiatement du moins aprs quelques gnrations, et il invoquait, pour appuyer sa thse, le fait que les leveurs slectionnent les animaux. Ce Blanc m'accordait volontiers que les Noirs ont des

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qualits : trs bon cur, trs hospitaliers et souvent intelligents ; mais il estimait que certains dfauts leur sont congnitaux : indiscipline, capacit d'tre excits par le sang , cette dernire tare tant illustre selon lui par l'histoire suivante, arrive son grand-pre maternel. Lanc dans la politique avec le soutien d'un ami de couleur appartenant une profession librale, le grand-pre eut un jour maille partir avec un Noir qui le menaa de son coutelas ; prsent, l'ami se jeta sur l'agresseur et le mordit au nez, puis cracha terre le morceau de chair qu'il avait ainsi dtach ; le grand-pre s'tant montr surpris par la brutalit de cette raction, l'autre avait dit en riant qu'il tait toujours facile un Noir comme lui de redevenir cannibale , affirmation que mon interlocuteur regardait comme une authentique confession. L'hte chez qui nous nous trouvions m'ayant pos cette question (d'un type classique dans les pays o les Blancs n'acceptent pas le mariage mixte) : Que diriez-vous si votre fille voulait pouser un mdecin du plus beau noir ? car j'affirmais que la culture importe plus que la race et ma rponse ayant t qu'au cas o j'aurais une fille je ne verrais aucun inconvnient de principe une semblable alliance, ce mme Martiniquais, pour me toucher au vif en ajoutant un exemple dcisif ceux qu'il m'avait dj donns d'hommes de couleur distingus et admis dans la socit blanche qui sont fort loin de prconiser la fusion, me conta une autre anecdote en apart : un grand chirurgien de couleur, homme riche et cultiv, discutant de la question raciale avec un ami blanc partisan du mlange, aurait dit ce dernier : Je vais prendre un petit morceau de peau noire et te le greffer sous les..., tu m'en diras des nouvelles ! raillant ainsi cet ami en le mettant au dfi de se laisser nigrifier jusque dans ses parties intimes, quelque profitable que puisse lui tre l'opration 1 . Plus modr que son an, le frre de mon interlocuteur, qui considrait les Anglais comme les meilleurs colonisateurs parce qu'ils ont su donner aux Noirs le respect d'eux-mmes , me concdait que les ngres sont peut-tre ducables mais jugeait qu'il faudra bien attendre deux ou trois cents ans pour qu'ils changent. Une Blanche guadeloupenne, rencontre Paris entre mes deux voyages aux Antilles, me disait, sans chercher voiler sa prvention, qu'elle a toujours peur de se trouver seule avec un Noir, cause de ce qu'on lui a dit des Noirs quand elle tait petite. Tel de ses congnres notait, entre autres traits qui lui semblaient typiques, que bien des Noirs et hommes de couleur sont des chefs de tribu aux multiples mnages et que c'est pour eux une question de point d'honneur que d'avoir des matresses ; divers tmoignages manant de la socit de couleur tant martiniquaise que guadeloupenne concordant avec cette remarque, il faut admettre que de nombreux Antillais valorisent au plus haut point la puissance virile 2 ; toutefois, si l'on rencontre aux Antilles franaises des patriarches de
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Telle est du moins la signification que me parat avoir cette anecdote, qui me fut conte mivoix, trs vite et dans des conditions qui me rendaient malheureusement impossible une plus ample enqute. Eugne Revert (La magie antillaise, p. 70 et suiv.) mentionne l'emploi trs frquent en Martinique de philtres et de charmes amoureux. L'amour, tout au moins dans ses ralits

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couleur elles ne manquent pas non plus de patriarches blancs, de sorte qu'il serait hasardeux d'interprter ce fait selon une perspective raciale. Suivant ce qui m'a t rapport par un haut fonctionnaire mtropolitain de la Martinique, des Blanches croles qui rpugnent danser avec les hommes de couleur allguent pour leur justification qu'ils se tiennent d'une manire inconvenante ; dans les deux ou trois bals de socit auxquels il m'a t donn d'assister 1 , j'ai assurment remarqu, de la part de la fraction colore de la socit, une grande ardeur la danse mais rien qui pt faire songer une particulire lascivit. Si j'ajoute que j'ai entendu formuler, cette fois par un multre s'en prenant aux Syriens, une identique accusation d'inconvenance 2 , on aura quelques raisons de penser qu'il s'agit l, essentiellement, d'un de ces strotypes appliqus de manire plus ou moins indiscrimine et sur la base d'observations fragmentaires par une race qui mprise une race mprise. On trouve, pour ce qui concerne la Martinique, dans une uvre littraire de la fin du sicle dernier, Le triomphe d'glantine, par le Blanc de Saint-Pierre Ren Bonneville (qui, notons-le, aurait t lui-mme rejet par son milieu pour avoir pous une multresse presque blanche), un chantillonnage intressant de ces strotypes : grossiret, illustre en l'occurrence par le langage de certaines femmes des milieux populaires 3 ; sensualit extrme des individus des deux sexes 4 ; dangereuse capacit de sduction des multresses, qui font figure de sirnes aux yeux de la bourgeoisie blanche 5 ; nature primitive ; , normale selon l'auteur, chez des femmes du peuple sans instruction 6 ; barbarie, dont tmoignerait l'aspect terrible que
charnelles, occupe une trs grande place la Martinique , crit-il et, plus loin : Toute recette, dans ce domaine, a de nombreux amateurs. Il est bien entendu que je ne parle pas ici de la danse telle qu'elle se pratique dans des dancings populaires comme le Select-Tango de Fort-de-France, o la tenue est videmment plus libre, encore que je n'y aie rien vu qu'on puisse taxer d'obscnit. Ce multre martiniquais, de passage Pointe--Pitre avec un groupe d'amis et d'amies, fut amen une soire dansante que donnaient des commerants syriens ou libanais. Constatant, l'en croire, qu'ils taient chez des gens sans ducation qui cherchaient s'emparer goulment des voyageuses , les Martiniquais ne voulurent pas rester l plus d'une heure . Op. cit., p. 178 et 218. Parlant de la mre de son hrone, l'auteur insiste sur le vocabulaire ordurier qu'emploient cette mre et ses amies. P. 232 et suiv. Il s'agit d'un bal populaire de carnaval, dont l'auteur souligne le caractre orgiaque : danses lascives, ivrognerie, couples de hasard s'inquitant d'o ils pourront finir la nuit. Voir aussi, p. 205, l'allusion 1' odeur forte de musc manant de femmes de couleur en sueur. Il n'est certes pas dans ma pense de rectifier, selon une perspective puritaine, ce qu'on sait de la vieille socit pierrotine et d'un got du plaisir qui amena le clerg catholique prsenter la catastrophe de 1902 comme un chtiment cleste ; mais il importe de marquer qu'une telle description, valable pour un certain milieu et une certaine poque, rpond l'ide que beaucoup se font de tendances qui seraient communes tous les gens de couleur. P. 232 : Et l'on se demandait si le pauvre garon ne serait pas englu la fin, de faon ne plus pouvoir se dptrer, dans les mains de pareilles sirnes. Faciles de murs et aisment vnales (p. 185 et suiv., 196 et 222 et suiv.), les multresses constituent le demi-monde de la ville (p. 301). P. 260. L'auteur ajoute, exprimant les ides reues dans l'entourage de son hros : Elles n'ont jamais vcu que par les sens, fort peu du cur, pas du tout de l'esprit. Puis, parlant d'glantine abandonne par son amant blanc : D'ailleurs, il n'y avait craindre de sa part aucune folie de

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peuvent prendre les visages de Noirs en train de s'amuser 1 . cette lumire, des propos bnins tels ceux de ce magistrat parlant des Antillais comme de grands gosses ou de cette dame comparant la vieille nourrice un flin revtent une allure moins anodine qu'il ne pouvait sembler de prime abord : mme de nos jours, les gens de couleur continuent faire figure plus ou moins de primitifs proches encore de l'enfance ou de l'animalit, cela n'excluant pas ncessairement qu'un Blanc crole leur tmoigne de la sympathie, voire de l'estime, se montre serviable l'occasion 2 et qu'une amiti aussi sincre que profonde puisse se nouer entre des hommes appartenant aux deux catgories 3 . S'il est des Blancs originaires pour affirmer de bonne foi que leur volont de non-mlange n'implique de leur part aucune croyance en la supriorit de la race blanche et s'il est entendu que la rgle est applique par beaucoup sans autre justification que de se conformer aux us et coutumes de leur milieu voire simplement par crainte de la raction des autres, il n'en est pas moins vident qu' la base de cette rgle il y a l'ide que les gens de couleur sont des infrieurs, soit en raison de certains traits fondamentaux qu'on attribue la race noire, soit cause de son accession estime trop rcente la culture occidentale (qui, pour certains Blancs, ne serait chez les Noirs qu'un vernis ), soit cause du discrdit attach une ascendance servile 4 . Ainsi traits par une minorit blanche qui, toute question de race mise part, reprsente la classe dominante, que pensent en revanche les Antillais de couleur de ces compatriotes qui non seulement se prvalent de leur supriorit en tant que classe mais les tiennent pour congnitalement handicaps ? En Martinique, celui qu'on appelle un bk n'est pas seulement un Blanc originaire : il est conu aussi comme un homme riche, attach l'glise et dont la position politique est celle d'un conservateur ou d'un ractionnaire. Bien que ce mot, dans son acception stricte, signifie Blanc d'une manire gnrale de sorte qu'on distinguera, par exemple, du bk crole le bk France ou
dsespoir : suicide, menace d'empoisonnement. Ces consquences ne peuvent se produire que sur les tempraments artificiels que la civilisation a affins, car ils ne sont pas dans la nature. P. 311 et suiv. Description du carnaval de Saint-Pierre : Les masques noirs des figures de ngres donnaient le frisson [...]. Les femmes surtout, des ngresses au sang de ptrole, paraissaient les plus endiables [...]. Selon le Dr Maurice Selbonne, un Noir qui ne peut se faire prter par les banques trouve parfois un Blanc crole pour lui avancer de l'argent, s'il s'agit d'une opration rentable. Personne ne nie, par ailleurs, qu'il est des Blancs croles pour pratiquer un certain paternalisme (don l'occasion d'un mariage ou d'un enterrement, parrainage d'un enfant, etc.) ; certains bks des gnrations anciennes sont rests rputs ce point de vue. De plus, bien des personnes de couleur reconnaissent volontiers l'amabilit de tel Blanc ou Blanche crole de leur connaissance qui les prend, par exemple, dans sa voiture s'il les aperoit sur la route. On m'a cit en Martinique le cas d'un Blanc crole si affect par la mort d'un ami de couleur qu'il se serait refus voir le corps du dfunt. Un Blanc crole de Pointe--Pitre, homme cultiv avec qui je me suis entretenu longuement de ces questions, ne pense pas que le Blanc crole se reprsente expressment le Noir ou le multre comme un descendant d'esclave, mais il reconnat nanmoins qu'il peut en tre ainsi dans son subconscient .

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mtropolitain et que parfois des gens du peuple appliqueront plaisamment, le qualificatif paradoxal de bk ng' un Blanc de l'une ou de l'autre origine dont le comportement indique qu'il est l'ami des Noirs le terme bk dsigne, dans son usage le plus courant, le Blanc martiniquais appartenant la classe dominante : dans une famille multre de Fort-de-France dont j'tais l'invit, le matre de maison ayant parl d'un bk aujourd'hui ruin, sa belle-sur le reprend en se moquant : Alors, ce n'est plus un bk... ; d'autre part, l'un des secrtaires de la mairie de Fort-de-France me fait observer propos du maire communiste de la commune du Prcheur, un Blanc crole peu fortun et qui s'est msalli, qu'on ne saurait le regarder comme un bk . La notion de bk rpond donc une reprsentation qui n'est pas exclusivement dfinie par la coordonne raciale et l'on constate, par ailleurs, qu'elle peut tre affecte d'un coefficient sentimental trs diffrent suivant les individus considrs et suivant les individus qui les considrent. Au mauvais bk , avare et arrogant, des gens du peuple opposeront le bon bk , qui pratique un certain paternalisme, et tel intellectuel de la bourgeoisie multre un journaliste pourra, au cours d'une conversation dans laquelle il tient faire montre de sa libert d'esprit, ne pas hsiter professer de l'admiration pour les grands bks , ces gros propritaires fonciers l'ancienne mode qui sont les possesseurs de vritables fiefs et dont bien des gens de couleur, quelque jugement qu'ils portent sur eux, ne parlent pas sans respect. Bien qu'il soit ordinairement admis qu'un nombre plus grand qu'autrefois de jeunes Blancs croles font maintenant des tudes (tendance qu'on explique par la ncessit dans laquelle se trouve aujourd'hui leur milieu d'engager les nouvelles gnrations sur des terrains professionnels o elles seront concurrences par les multres), les intellectuels de couleur dnoncent le dfaut de culture habituel chez les membres de cette catgorie et le peu d'importance qu'ils attachent aux valeurs culturelles, tenant plus compte, pour entrouvrir leurs portes un homme de couleur, de sa situation conomique que de son prestige intellectuel. On leur reproche souvent aussi de n'tre, en fait, que des terriens dnus d'ducation : au cours d'une discussion opposant deux originaires, l'un de couleur et l'autre blanc, ce dernier s'entendra dire par exemple, par la femme de son adversaire, qu'il a t lev dans les champs de canne 1 . On fait grief aux bks non seulement de dtenir la plus grande partie des terres mais d'tre gnralement installs sur les emplacements les meilleurs, le grief aussi de ne rien faire pour le pays , et l'on relve encore la faon dont, en rgle gnrale, ils se tiennent entre eux plus troitement que ne le font les gens de couleur ; mais on les reconnat quoi qu'il en soit pour d'authentiques Martiniquais et tels feront observer que bien des bks de la campagne parlent mieux le

Ce fait m'a t rapport par M. Aristide Mauge, professeur au lyce Schlcher, qui en fut le tmoin la sortie dun cinma de Fort-de-France.

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crole que les jeunes bourgeois de couleur et ont un contact plus troit avec la masse de la population. En Guadeloupe comme en Martinique les gens de couleur des couches populaires ressentent, certes, leur condition de ngres et pensent volontiers que le destin du ngre est d'tre, en tant que tel, opprim par le Blanc. Mais on constate que le prjug racial qui a cours dans le milieu blanc crole est surtout critiqu dans les couches sociales suffisamment leves pour se regarder comme en butte un ostracisme de parti pris que la simple diffrence de classe conomique ne saurait expliquer. propos de tel Blanc ou de telle Blanche qui passe pour tre fortement affect du prjug, on rapportera une anecdote de nature le ridiculiser : c'est, par exemple, une Blanche de Gourbeyre (en Guadeloupe proprement dite) dont l'habitude tait, quand elle allait l'glise, de faire apporter six chaises pour elle et pour les siens afin de ne pas s'asseoir comme tout le monde sur un banc, de mme qu'elle attendait, pour communier, que tous fussent passs la sainte table afin de ne pas se mler ; ce sont d'autres Blancs et Blanches guadeloupens qui, un bal officiel, s'abstiennent systmatiquement de danser lorsque des couples de couleur sont en piste ; c'est un grand bk l'esprit tel point fodal qu'il est d'usage de tirer un coup de canon lorsqu'il arrive dans son domaine ; c'est un autre Blanc martiniquais si dsagrable et si rustre que, dans sa rgion, on l'avait surnomm, Jockey bourrique ( jockey de bourriques ). Ou bien, des Blancs croles pris dans l'ensemble, on dira qu'ils sont d'autant plus stricts sur leurs prjugs qu'ils savent fort bien n'tre pas absolument blancs et ont peur d'tre confondus avec les gens de couleur 1 : un Blanc crole a bien un seizime de sang noir car il s'est toujours trouv une grand-mre... , me disait une Guadeloupenne de race noire appartenant au corps enseignant, tandis qu'une multresse presque blanche de ses amies m'assurait que les Blanches croles ne manquent pas qui ont eu des aventures en dehors de leur race ; cette mdisance va de pair avec les assertions de certains hommes de couleur dclarant, sur un ton d'indulgence, qu'ils comprennent fort bien que les Blancs mettent leurs femmes l'cart, par crainte de devenir la rise de leur milieu, de telles dfaillances risquant d'avoir, en l'occurrence, des rsultats trop visibles 2 . En Martinique on parlera galement de la
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J'ai entendu porter cette accusation de n'tre pas de purs Blancs par un Blanc pays de la Guadeloupe contre les bks martiniquais dont, l'en croire, presque toutes les familles auraient une petite taches . Dans les polmiques de presse auxquelles donna lieu en Martinique la fameuse affaire Lota, en voit les Blancs croles qualifis de multres rengats , et d' apostats par les partisans de Marius Hurard (SOUQUET-BASIGE, op. cit., p. 558 et suiv.). Plusieurs personnes de couleur, tant martiniquaises que guadeloupennes, affirment que maintes Blanches croles, en dpit de leur extrieur gnralement rigoriste, ne ddaigneraient pas, l'occasion, d'avoir des rapports avec leurs chauffeurs ou leurs palefreniers , chose qui engage moins qu'une liaison avec un homme de couleur d'un milieu plus lev. Toutefois, un ecclsiastique trs averti des choses de la Martinique, le R. P. Pinchon, me faisait observer que ceux qui accusent ainsi les Blanches croles ne citent jamais de fait prcis, alors qu'il y a lieu de

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dgnrescence des bks , les dcrivant comme tel point puiss par les mariages consanguins, auxquels les obligent leurs prjugs de caste, qu'il y aurait parmi eux nombre d'infirmes ou idiots que les familles viteraient soigneusement de montrer. D'une manire gnrale on peut dire qu'il n'existe pas chez les Martiniquais et les Guadeloupens de couleur un sentiment de supriorit raciale qui serait la rplique de celui que la plupart des Blancs prouvent leur gard ; ceux-l mmes qui se montrent les plus acerbes envers les Blancs croles se bornent les attaquer en tant que cette catgorie se confond peu prs avec la classe conomiquement dominante et relever contre eux sans omettre de souligner ironiquement ce qu'il peut y avoir l d'absurde et quelles consquences fcheuses peuvent en rsulter pour leur postrit mme l'attitude plus ou moins distante laquelle ils sont conduits par un orgueil de race qui, aux yeux des lments les plus instruits des milieux de couleur, semble d'autant plus injustifi qu'il ne peut pas se fonder sur une primaut qu'il faudrait leur reconnatre en matire de culture. Certes, il n'est pas exclu qu'en dehors mme des conflits immdiats du travail, des Blancs originaires soient en butte une hostilit dclare de la part de gens de couleur, mais cette hostilit les visera comme reprsentants d'une classe antagoniste et non d'une race rprouve ; s'il peut arriver (comme l'un de ceux qui furent ainsi pris parti m'en a fait le rcit) que des Blancs croles circulant en voiture soient qualifis de sales bks par des travailleurs qui viennent de recevoir leur paie, l'acception mme du mot bk , dont le contenu n'est pas strictement racial 1 , jointe aux circonstances particulires de l'incident, ne peut qu'incliner penser que ce ne sont pas les Blancs en tant que tels, mais les riches (pratiquement de race blanche) qui sont ainsi insults. Le racisme que tant de Blancs imputent aux gens de couleur n'est donc pas exactement symtrique celui que ces derniers dnoncent chez les Blancs originaires : quand il ne se rduit pas une mfiance ou, occasionnellement, une inimiti prouves par des gens de classes pauvres l'endroit de ceux dont la couleur semble indiquer qu'ils sont des privilgis, il se manifeste essentiellement comme raction d'un groupe humili envers un autre groupe, que son prestige historique et ce qu'il a pu maintenir de son ancienne suprmatie confirment dans sa croyance qu'il est d'une nature suprieure. Si racisme il y a dans les milieux de couleur ou croyance en une supriorit intrinsque du groupe auquel on appartient de naissance, il apparat plutt comme
penser que dans un cadre aussi troitement provincial la chronique scandaleuse aurait tt fait de s'emparer de tels carts, s'ils avaient une existence autre qu'hypothtique ; il argue galement du fait que l'histoire, sa connaissance, ne mentionne aucune affaire de ce genre dont une Blanche crole aurait t l'hrone pour regarder comme tout le moins improbable que du sang noir ait t ainsi introduit par la voie des femmes dans des familles considres aujourd'hui comme blanches. Bien que certains soient sans aucun doute ports exagrer la frquence de pareils faits il serait, en vrit, hardi de refuser globalement toute espce de crance ces accusations. Si loin de l'tre, que j'ai entendu chez des communistes martiniquais un des enfants de la maison dire, au cours d'un soliloque qu'il improvisait dans ses jeux : Un bk, a s'appelle (i.e. cela veut dire) un monsieur qui a beaucoup d'argent.

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un reflet que comme une contrepartie de celui des Blancs et s'exprime dans les relations de multres ngres, de Noirs d'tablissement plus ancien Noirs d'tablissement plus rcent (ngres Congo ), d'Antillais de couleur ngres africains et d'Antillais d'ascendance plus ou moins africaine Antillais d'ascendance indoue. Encore que chez certains hommes de couleur riches, en relations d'affaires avec la socit blanche qui les accepte plus ou moins, se manifeste une tendance minimiser (au moins en apparence) l'importance persistante attache la distinction des couleurs, le bourgeois multre, plac dans une position intermdiaire, en voudra facilement au Blanc de ne pas tre admis par lui et, tout la fois, tiendra le ngre distance, le considrant comme grossier : Quelqu'un l'a dit avec vrit, crivait Victor Schlcher 1 , un multre hait son pre et mprise sa mre. En raison mme de cette situation, il se trouvera, en revanche, expos tre jug avec une particulire svrit tant du ct des Noirs que du ct des Blancs : les Noirs l'accuseront volontiers de se faire l'auxiliaire des usiniers ou autres possdants et iront mme parfois jusqu' parler de lui comme d'un abtardi 2 ; de nombreux Blancs, dans la mesure o ils voient en lui un rival ventuel dont l'attitude n'est pas toujours aussi dvoue et dfrente qu'ils le souhaiteraient, tendront lui attribuer comme un vice naturel cette perfidie ou cette insolence que, selon Tacite, les patriciens romains dnoncrent chez les affranchis 3 ; par ailleurs tel grand Blanc guadeloupen parlera, par exemple, de l' inflation des lites de couleur, reprochant aux intellectuels locaux de se croire des gens suprieurs alors qu'en France leur attitude plus polie et plus humble leur a
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Cit par SOUQUET-BASIGE, op. cit., p. 642. Quelques membres d'une socit multre, intellectuellement et physiquement abtardie, littrairement nourrie de dcadence blanche, se sont faits, auprs de la bourgeoisie franaise qui les utilise, les ambassadeurs d'une masse qu'ils touffent et, de plus, renient parce que trop fonce. (tienne LERO, Misre d'une posie , dans Lgitime dfense, Paris, 1er juin 1932). Ce texte, que d'aucuns taxeront de racismes , date il importe de le souligner de l'poque o une fraction de l'intelligentsia martiniquaise estimait devoir ragir avec virulence contre l'alination d'une bourgeoisie de couleur honteuse de ses origines et dsireuse de se blanchir. En Guadeloupe, o les ngres, selon divers observateurs martiniquais, prouveraient l'gard des multres un moindre sentiment d'infriorit qu'en Martinique et o l'opposition entre les deux groupes semble par ailleurs plus marque, un fonctionnaire mtropolitain me rapportait ce propos d'un interlocuteur noir lui disant : Nous qui sommes de race pure, nous pouvons nous comprendre. SOUQUET-BASIGE, op. cit., p. 630. Comparant le conflit qui opposait alors les Blancs croles d'opinions conservatrices et les multres partisans du radical Marius Hurard au conflit qui, dans l'empire romain, opposa patriciens et affranchis, l'auteur reproduit ce passage de Tacite : Dans le mme temps, on porta des plaintes au Snat contre la perfidie des affranchis, et l'on sollicita un dit qui permt aux patrons de rvoquer la libert de ceux qui en abuseraient [...]. Quelques-uns allaient jusqu' s'lever avec indignation contre cette insolence des affranchis qui, enhardis par leur libert, traitaient peine en gaux leurs patrons, et levaient impunment la main sur eux, on riait de la peine que leur attirait cette violence. (Le membre de phrase imprim en italique est ainsi donn par l'auteur en tant que particulirement apte, doit-on croire, s'appliquer aux multres de son poque.)

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valu une sympathie profitable leurs tudes. Mais il est sr, quoi qu'il en soit, qu'une telle situation constitue un terrain propice au dveloppement de cette susceptibilit plus ou moins ombrageuse releve souvent comme l'un des traits principaux du caractre antillais : les membres de ces catgories intermdiaires (notamment ceux des classes moyennes, que seuls les prjugs des Blancs croles empchent d'avoir avec une partie au moins d'entre eux les relations de sociabilit qu'ils estimeraient normales) sont d'autant plus ports s'offenser, considrant qu'on les traite comme des ngres , qu'ils savent bien qu'ils le sont partiellement, mais savent aussi que par un ct de leur ascendance ils touchent ces Blancs qui semblent n'en tenir que si peu de compte. Traditionnellement, la catgorie multre reprsente aux Antilles franaises celle, par excellence, o se recrutent les membres des professions librales, et qui fournit la plus grande partie des cadres dans le secteur public et le secteur priv ; longtemps, les Blancs croles dans la plupart des cas n'eurent pas se soucier de pousser leurs tudes au-del du minimum indispensable pour la gestion des entreprises, et les Noirs se trouvrent pratiquement privs de tous moyens de culture, alors que l'instruction s'offrait nombre de multres comme un moyen d'lvation sociale. Le sentiment de supriorit que le multre prouve assez gnralement vis--vis du ngre prsente donc un double aspect : racial, puisqu'il peut se flatter d'avoir des Blancs parmi ses anctres ; culturel, puisqu'il appartient celle des catgories de couleur qui fut instruite la premire, et dont la fraction la plus duque constitue de nos jours encore le gros des effectifs de lintelligentsia. L'orgueil racial au sens strict prendra communment la forme d'une valorisation des types physiques souvent fort beaux, en fait rsultant des mtissages et dont on n'ignore pas que, pour ce qui concerne tout le moins les filles et les femmes, les Blancs mme les plus imbus de leur supriorit sont loin d'y tre insensibles : tel multre vantera la gamme de types trs varis entre lesquels un homme de couleur peut exercer son choix matrimonial 1 ; par ailleurs, il est de fait que c'est la multresse en qui se manifeste l'amalgame des deux grandes races noire et blanche auxquelles la Martinique et la Guadeloupe doivent l'essentiel de leur peuplement qu'il revient au premier chef d'incarner la classique Antillaise, celle dont, aux yeux des Antillais comme des non-Antillais, la beaut semble rsumer le charme particulier des les. Seront valorises galement certaines qualits d'ordre moral dont les multres seraient tout spcialement impartis, parmi les autres Antillais vivacit d'esprit, sens de l'honneur 2 got de la vie large et l'on reprsentera leurs faons d'tre comme les plus typiques des murs croles dans ce qu'elles ont d'original et d'attachant.
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Un avocat guadeloupen, multre presque blanc, argua, pour m'expliquer que les hommes de couleur n'ont pas rechercher la fusion avec les Blancs croles, de cette varit qui, selon lui, suffit amplement leur choix. Lors de l'affaire Lota, dans une dclaration intitule Aux ratapoils du journal les Antilles , Henri Millon, partisan de Marius Hurard, accusait les Blancs croles d'avoir calomni le leader radical en disant qu'il ne voulait pas se battre en duel, car quel est le multre capable d'une lchet ? (ibid., p. 563, en note).

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Vis--vis du multre, le ngre des classes populaires sera port prouver une certaine considration : plus proche du Blanc que lui par le type physique, le multre, d'ordinaire, est aussi plus ais, plus instruit et a des manires plus raffines 1 ; mais cette considration n'ira pas sans dfiance, voire sans hostilit, et chez maints Noirs, mme des classes aises, on trouvera des signes de cet tat d'esprit. Un intellectuel guadeloupen de race noire m'assurait, par exemple, qu'en Guadeloupe et en Martinique la lutte politique n'est pas autre chose que la lutte o s'affrontent les multres et les ngres ; selon lui, la propagande communiste aux Antilles franaises ne serait qu'un moyen subtil, utilis par les multres, de dtourner les ngres de leurs revendications propres celles d'hommes qui sont des Noirs avant d'tre des proltaires en les engageant sur le terrain plus gnral d'une lutte de classes substitue ce qui en vrit serait, localement, lutte de races. Encore que maints observateurs locaux estiment qu'il n'existe de nos jours aucune grave tension entre multres et ngres guadeloupens, une telle animosit passe pour tre, plus qu'en Martinique, rpandue en Guadeloupe, o, sous l'impulsion du leader socialiste Hgsippe Lgitimus, se constitua la fin du sicle dernier un mouvement qu'avant mme sa cration on appelait localement le terrible troisime : c'tait un parti ouvrier qui s'opposait aussi bien aux multres de la classe moyenne, frus d'ides purement dmocratiques, qu'aux Blancs de la classe dominante, et reprsentait le parti des Noirs, dont la fraction la plus instruite voulait rejeter la tutelle des multres jusqu'alors seuls, avec les Blancs, occuper la scne politique 2 . Placs au dernier rang de la hirarchie traditionnelle des races et, quant au plus grand nombre, un bas niveau de l'chelle des classes, les Noirs trouveront la possibilit d'une relative compensation leur situation d'humilis en se tournant vers certains groupes qu'ils sont mme de mpriser leur tour. Par rapport aux ngres Congo (ou descendants d'Africains immigrs depuis l'abolition de l'esclavage), les Noirs d'tablissement plus ancien forment un groupe que son long contact avec les Blancs a fortement occidentalis, et dont la position lui permet donc de regarder ceux qui reprsentent encore cette fraction comme plus ou moins empreints de la barbarie qu'on attribue communment aux peuples africains, les ides de la plupart des Antillais ne diffrant gure, sur ce point, de celles reues chez le grand nombre des mtropolitains 3 . Les coolies ou descendants
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Voir dans les Temps modernes (n 52, fvrier 1950, p. 1406-1407) une biguine qui prend pour thme de satire sociale la division tripartite de la socit antillaise : Ng' ni mauvai'es mani'es ( le ngre a de mauvaises manires ). C'est en 1892 que le terrible troisime se constitua, dans l'arrondissement de Pointe--Pitre, sous l'tiquette socialiste internationaliste (Lenis BLANCHE, Histoire de la Guadeloupe, Paris, Maurice Lavergne impr., 1938, p. 181 et suiv.). Le Dr Frantz Fanon (op. cit., p. 161-162) raconte comment, g d'environ treize ans, il vit pour la premire fois des Sngalais qui, venant de Guyane, taient de passage la Martinique. Les vtrans de la guerre de 1914 avaient fait aux jeunes Martiniquais maints rcits o les tirailleurs noirs taient reprsents en dehors de toute ide d'apparentement racial entre Africains et Antillais comme de braves sauvages, la fois hroques et froces.

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d'Indous, eux aussi rcemment immigrs, non seulement se trouvent en butte des ractions relevant de la xnophobie (puisqu'ils ne sont reconnus comme Franais que depuis le dbut de ce sicle), mais, aux yeux de beaucoup, portent comme un opprobre le fait que leurs ascendants se soient plis des besognes dont les esclaves librs ne voulaient plus ; la plupart d'entre eux, qui sont tablis sur les domaines agricoles, sont considrs comme plus aisment la dvotion des patrons blancs que ne le sont les autres travailleurs 1 ; et, bien que les jugements ports sur l'ensemble du groupe aient notablement volu (les coolies s'tant avrs non seulement leveurs mais cultivateurs habiles et maints d'entre eux ayant tmoign, dans leurs tudes, d'une intelligence brillante), on formule encore sur lui dans les milieux de couleur des apprciations analogues celles que les Blancs formulent sur les gens de couleur : paresse, propension l'alcoolisme, capacit de devenir soudain froce 2 usage qu'ils feraient volontiers du poison contre ceux qui ils veulent nuire, sensualit des femmes 3 , tels sont les traits qui leur sont le plus souvent attribus ; en outre, on dit des hommes qu'ils manquent de virilit 4 et l'on tient les Indous en gnral pour des tres frileux 5 , chez qui les maladies vnriennes sviraient avec une particulire frquence et qui, souvent, finiraient la rue en raison de leurs vices. Quoiqu'ils fassent l'objet de bien des prventions de la part non seulement des Noirs mais des autres gens de couleur, alors que les Blancs croles ne semblent pas avoir contre eux une prvention plus forte qu' l'endroit de tous ceux qu'ils estiment devoir tenir l'cart (et peu d'Indous, d'ailleurs, se trouvent un niveau social qui les mettrait mme de frquenter les Blancs), les Indous dont on parle encore quelquefois, il est vrai, comme d'une nation , terme crole impliquant qu'ils sont considrs comme un groupe ethnique particulier peuvent tre regards maintenant comme plus ou moins adopts par la socit antillaise ; ils reprsentent, en somme, une quatrime catgorie qui s'est surajoute aux trois catgories traditionnelles. Trs diffrent est le cas des Syro-Libanais, qui se trouvent bel et bien en position d'trangers peu d'entre eux ayant tenu obtenir la
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Selon Mlle Gerty Archimde, les Indous de la rgion du Matouba qui travaillaient sur les terres de M. Pauvert, propritaire rest fameux, taient appels Z'Indiens Pauvert , (les Indiens de Pauvert), parce qu'on les regardait comme entirement dans la dpendance de cet employeur. Sur les Indous comme briseurs de grves , voir plus haut, Structure sociales , p. 36. Une matresse de maison me parlait d'une domestique indoue qui, aprs lui avoir t longtemps dvoue, serait brusquement devenue froces , chose que mon interlocutrice disait frquente chez les coolies . Au demeurant, originaires blancs et originaires de couleur regardent les coolies comme particulirement aptes soigner le btail, cause de leur douceur. Les jeunes filles indoues passent pour sexuellement trs prcoces. Souvent fort jolies (notamment celles qui sont des mtisses issues d'Indous et de Noirs), elles sont trs recherches des hommes tout le moins comme matresses et on les accuse de les retenir au moyen de philtres ou quimbois . C'est pourquoi (selon M. Georges Gratiant, maire adjoint de Fort-de-France) les Indous sont, en rgle gnrale, peu recherchs des femmes. Un dicton martiniquais compare les coolies aux cabris, animaux considrs comme sensibles au froid.

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nationalit franaise et qui ont pris dans le moyen commerce guadeloupen une importance inquitante pour leurs concurrents autochtones, en mme temps que leurs russites individuelles rapides irritent, en Martinique aussi bien qu'en Guadeloupe, la population de couleur. Il n'entre pas dans le cadre de cette tude d'examiner jusqu' quel point sont justifies les accusations portes dans les divers milieux quant certaines irrgularits, qui mettraient les commerants syrolibanais mme de vendre meilleur march que leurs confrres originaires (introduction frauduleuse d'articles et notamment de tissus, grce des complicits rtribues) ; il se peut que joue ici au moins dans le sens d'une gnralisation abusive la xnophobie qui s'exerce contre un groupe, dont tous reconnaissent qu'il se compose de gens assidus au travail et aptes vivre chichement pour pargner, mais auquel on reproche, en Guadeloupe tout particulirement, non seulement d'avoir acquis une place enviable dans l'conomie mais de rester ferm sur lui-mme : ses membres s'entraident, par exemple, pour acqurir des immeubles (qui seront occups par les acqureurs eux-mmes ou lous d'autres Libanais ou Syriens), et les boutiquiers travaillent en rgle gnrale avec leurs femmes et leurs enfants comme employs, alors que maints sujets originaires ayant reu une formation commerciale ne trouvent pas s'embaucher. Sous l'angle du sentiment racial, certains Guadeloupens de couleur se dclarent choqus de voir les jeunes Syro-Libanaises, qui sont des trangres mais appartiennent la race blanche, mieux accueillies ( en croire ceux qui articulent ce grief) dans les tablissements d'enseignement libre que ne le sont les jeunes Franaises de couleur. La hirarchisation raciale de la socit antillaise, rpartie traditionnellement en plusieurs catgories, dont la plus haute, celle des Blancs, est en position privilgie, ne laisse pas d'avoir ses consquences psychologiques ; il est normal qu'en de telles conditions les gens de couleur prouvent un sentiment d'infriorit, d'o leur susceptibilit frquente et la facilit avec laquelle ils pensent tre victimes du racisme chaque fois que pour une raison quelconque ils sont ou s'estiment lss, ractions que les Blancs, leur renvoyant la balle, interprteront comme les signes de l'acrimonie d'ordre racial que les gens de couleur ressentiraient leur gard. La chambre qu'un ami de couleur m'avait retenue Fort-de-France un peu avant mon arrive n'ayant pas t libre par son occupant, cet ami attribuera cette dfection au fait qu'il est un homme de couleur et que les hteliers mtropolitains n'ont pas jug ncessaire de respecter l'engagement qu'ils avaient pris envers lui. Une 'chappe coolie , grante de crche municipale, me dira qu'elle veut s'tablir Paris pour que son fils y fasse ses tudes, car ici on sabote les tudes des Noirs, par jalousie . Un fonctionnaire multre, qui s'embarquait sur le paquebot Colombie, s'est vu dire que des personnes de sa famille, qui dsiraient lui dire au revoir, ne pourraient pas monter bord, tant donn qu'il voyageait en troisime classe ; ce refus, assurment choquant en tant qu'il est un signe des ingalits sociales, est interprt comme une mesure de discrimination raciale, vu

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que les passagers des troisimes sont presque tous des gens de couleur 1 . Deux bks , grands amateurs de combats de coqs, refusent de faire combattre leurs coqs dans les pits o l'on accepte ceux d'un multre blanc qui passe pour un grand spcialiste des coqs sales (c'est--dire illicitement prpars pour qu'ils soient plus rsistants et que leurs coups soient plus nocifs) 2 ; alors que, selon les termes de l'un de ces Blancs croles, au pit la question de race ne compte pas et que son congnre et lui, qui tiennent un jeu honnte, s'en prennent simplement un fraudeur, on les accuse de racisme. Une multresse trs claire s'avre secrtaire experte et devient la dactylographe de confiance d'un mtropolitain, directeur de service Basse-Terre ; on accuse ce dernier de la prfrer ses autres subordonns pour des raisons de couleur. Les Blancs croles, de leur ct, donnent souvent des interprtations du mme ordre des faits dont rien n'autorise penser qu'ils sont dus quelque malveillance de la part des gens de couleur. l'arodrome de Raizet (Guadeloupe), par exemple, l'indicateur de vitesse au vent de l'avion qui devait m'emmener MarieGalante ayant eu son conduit bouch par une gupe maonne qui y avait apport du sable, deux membres du personnel, l'un mtropolitain et l'autre Blanc crole, souponnrent certains salopards d'avoir touch l'avion gar et d'avoir enlev un vieux gant plac dans un but de protection sur le tube de l'indicateur. D'une manire plus gnrale, l'homme politique de gauche ou le syndicaliste de couleur qui s'oppose aux Blancs, non en tant que tels, mais en tant que reprsentants d'une classe qu'il estime exploiter durement les travailleurs de couleur, se verra qualifier de raciste ngre ou d' antiblanc . Un homme de couleur sera jug de la mme manire s'il fait grief aux Blancs de ne pas le traiter en gal, voire simplement s'il considre portant un jugement dont il importe ici exclusivement de marquer qu'il repose sur des considrations non pas raciales mais politiques qu'en dpit du changement de statut tel problme antillais persiste tre envisag dans un esprit colonialiste . l'inverse, tel Blanc guadeloupen me signalait comme une ridicule navet de la part d'un de ces antiblancs le fait de s'tre soi-disant vant, au cours d'une confrence publique, d'entretenir depuis longtemps une correspondance avec un valet de chambre breton, comme s'il avait pens que des relations cordiales avec un Blanc taient de nature rehausser son prestige ; il s'agissait, en vrit, d'une allusion destine montrer quel lien solide unit la
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Il est juste de noter que de nombreux tmoignages, manant aussi bien de mtropolitains que d'originaires de couleur, concordent pour affirmer que sur la plupart des bateaux une prsance est accorde aux Blancs sur les gens de couleur, pour ce qui concerne par exemple les places dans la salle manger. Certains originaires de couleur relvent avec amertume que les trangers de race blanche (notamment les Amricains du Nord et du Sud, dont on attend de gros pourboires) sont mieux traits par le personnel que les Franais de couleur. Un truquage classique consiste tanner la poitrine du volatile avec une prparation spciale. Au moment du combat, lorsqu'on met face face les deux belligrants, chacun des deux soigneurs suce les ergots de son poulain et fait passer sur ses propres yeux le dessous de l'une puis de l'autre des deux ailes, cela afin de montrer que les ergots n'ont pas t empoisonns et que le dessous des ailes n'a pas t enduit de menthol ou d'une autre substance destine aveugler momentanment l'adversaire dans les corps corps.

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France et ses enfants des colonies : le confrencier se rfrait des cartes de nouvel an que lui envoyaient rgulirement un paysan qu'il avait connu sous les drapeaux et une mnagre angevine 1 . Que les Martiniquais et les Guadeloupens de couleur tendent se croire victimes de prventions, en maints cas o une telle interprtation apparatra comme tout au plus hypothtique un observateur dtach, qu'ils aillent parfois (semblera-t-il) jusqu' en user dlibrment comme d'un alibi, et que les Blancs des deux les leur imputent en revanche, avec abus, un sentiment racial qui tantt les dresserait contre les Blancs en tant que tels et tantt les pousserait rechercher leurs bonnes grces dans un but de satisfaction vaniteuse, le certain c'est qu'une suspicion rciproque pse de manire peu prs constante sur les relations entre originaires blancs et originaires de couleur, de sorte qu'entre les deux groupes, en dehors mme du cloisonnement social, il s'lve une srie d'crans qui constituent d'autres raisons de msentente. On observe toutefois que de telles prventions ne viennent se manifester de manire virulente qu' l'occasion de conflits situs sur le terrain des distinctions de classe : conflits du travail 2 ; mariages de jeunes gens d'ducation et de niveau de fortune diffrents ou dont, tout le moins, l'union est sentie comme une atteinte l'ordre hirarchique traditionnel fond sur les anciens rapports de classe. Tout se passe, en somme, comme si les prjugs raciaux, en admettant qu'ils existent en tant que tels (mais la couleur de la peau et la nature des cheveux sont bien affects d'une signification sociale directe, puisqu'ils suffisent discrditer en rvlant un apparentement avec les anciens esclaves ou au contraire valoriser), ne faisaient que s'introduire comme un facteur d'aggravation ventuelle dans une situation qui, si les protagonistes appartenaient un mme groupe ethnique, serait de toute faon tendue. On parle d'une attnuation des prjugs raciaux qui divisent en catgories hirarchises la socit antillaise, et les indices ne manquent pas, qui dnotent dans ce domaine une volution apprciable mesure que devient plus diffus, se rfrant une poque plus lointaine, le souvenir de l'esclavage 3 : sans tenir compte (leur
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Rmy NAINSOUTA, Ssame !... ou les clefs de la prosprit agricole, prcd d'un Hommage la France, confrence prononce le 3 mai 1941 Basse-Terre puis le 27 octobre 1943 Pointe--Pitre, et interdite par un envoy du gouvernement de Vichy. Conflits ouvriers et conflits entre usiniers et petits producteurs, auxquels il faut adjoindre les frictions entre fonctionnaires, pour la plupart de couleur, et mtropolitains propos des avantages auxquels leur situation d'expatris peut donner droit ces derniers (voir infra : Les rapports entre mtropolitains et originaires . pp. 83 et suiv.). Bien qu'il s'efface avec le temps, il s'en faut encore de beaucoup pour que ce souvenir soit aboli. Lorsque le groupe culturel martiniquais Scnes et culture mit en rptitions la pice de Suzanne CSAIRE, l'Aurore de la Libert, il fut difficile aux animateurs de distribuer les rles d'esclaves, aucun membre de ce groupe populaire ne voulant tout d'abord accepter un pareil rle. Dans telle famille blanche guadeloupenne, en n'a pas oubli que les grands-parents de la matresse de maison avaient affranchi leurs esclaves, mesure que l'on regarde comme une bonne action mais dont on pense qu'elle ne voulait rien dire pour lesdits esclaves, puisqu'ils taient de la famille et ne demandaient qu' rester l. En Guadeloupe galement, M. Rmy

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nombre tant trop rduit et la rprobation blanche persistant s'exercer) des quelques mariages mixtes qui s'oprent, la discrimination moins stricte dans les rapports de sociabilit, les associations dans les affaires, l'accroissement des contacts dans les runions officielles, les ftes de bienfaisance, etc., ou dans le cadre des syndicats 1 , des organisations de jeunesse laques ou confessionnelles) et d'autres organisations culturelles 2 sont des signes irrcusables de cette volution. On a relev ds longtemps que la rigueur du prjug n'empche pas des Blancs et des gens de couleur originaires de la mme le, qui se connaissent mais ne se frquentent pas en temps ordinaire, d'changer l'occasion des effusions cordiales s'ils se rencontrent en France. On constate galement que dans certains lieux de villgiature ou de changement d'air au Vernou, par exemple, en Guadeloupe proprement dite il arrive que se frquentent des gens qui, la ville, se tiennent distance ; de mme, sur les bateaux transatlantiques, sorte de terrain neutre o, de surcrot, le voisinage est forc, on prend certaines liberts entre membres des catgories diverses 3 . ct de ceux qui regardent le prjug racial comme en voie de disparition aux Antilles franaises, il en est de moins optimistes pour penser, au contraire, que les relations interraciales sont maintenant plus tendues que jamais et pour incriminer les leaders des masses de couleur en les accusant d'attiser les haines raciales et d'en faire une utilisation politique. Bien que ces deux apprciations semblent premire vue absolument contradictoires, un examen impartial de la situation montre qu'il y a l une contradiction tout apparente, qui s'explique par une confusion, commise par beaucoup, entre conflits raciaux et conflits sociaux : le prjug racial (au sens strict) tend certainement s'estomper, mais les antagonismes de classe entre gens de races diffrentes s'intensifient mesure que les masses de couleur, s'duquant, deviennent plus revendicatrices ; pratiquement, et sans qu'il y ait lieu de tenir pour racistes les reprsentants des classes laborieuses, les conflits ouvriers qui apparaissent comme de loin les plus graves,
Nainsouta m'a racont comment lors des ftes du Centenaire de la Rvolution de 1848 la municipalit de Saint-Claude honora la mmoire d'une propritaire qui, lors de l'abolition, avait morcel sa terre au bnfice de ses anciens esclaves. Dans le vocabulaire politique, les termes esclavagiste et ngrier sont d'un emploi frquent pour dsigner les Blancs dont on juge les ides ractionnaires. Ceux, tout le moins, de la fonction publique (o la race blanche, il est vrai, se trouve reprsente essentiellement par des mtropolitains). Les jeux floraux de Pointe--Pitre, les confrences organises dans la mme ville dans les locaux de la Chambre de commerce et les expositions de la Maison de la culture de Fort-deFrance sont des exemples de manifestations culturelles qui rassemblent des membres de toutes les catgories. Fort-de-France, une confrence intitule Le message de Victor Hugo , prononce par le dput-maire Aim Csaire le 21 mai 1952 l'occasion du cinquantenaire du pote, fut chaleureusement accueillie par un public o voisinaient mtropolitains et originaires de toutes catgories comme de toutes classes sociales et tendances politiques. On dit plaisamment dans les milieux de couleur que les discriminations tendent s'effacer mesure que le bateau parti des les se rapproche de France alors que dans le cas inverse le rigorisme augmenterait mesure que le retour aux Antilles se fait proche.

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puisqu'ils perturbent l'conomie et mnent parfois l'effusion de sang reviennent des conflits raciaux, vu que le proltariat de couleur s'y trouve oppos des Blancs. L'glise reproche aux communistes antillais de pousser la discorde raciale alors qu'elle-mme prche la concorde 1 ; mais les communistes, en vrit, placent le dbat sur le terrain de la lutte des classes et non pas sur celui de la haine raciale. Le paradoxe est, ici, que ces politiciens , qu'on accuse de jeter le trouble entre les races, sont ceux-l mmes qui, en raison de l'importance qu'ils attachent aux dterminantes conomiques, sont conduits liquider la tendance observable chez trop de gens de couleur poser continuellement leurs problmes en termes de discrimination raciale 2 .

Type physique, gnalogie et classe


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Traditionnellement, les Blancs reprsentent la classe dominante, les multres la classe moyenne et les Noirs la classe infrieure. Or il existe des Blancs situs conomiquement dans la classe moyenne, voire mme dans la classe infrieure (Blancs pauvres de la Grande-Terre, de Saint-Barthlemy, des Saintes, etc.) ; d'autre part, de nombreux multres sont riches, de mme que quelques Noirs. Litigieuse dj puisqu'elle s'applique une masse d'individus dont un certain nombre seulement peuvent tre regards comme des Blancs ou des Noirs purs, le reste prsentant une extrme varit de types intermdiaires la rpartition en catgories raciales, telle qu'on l'admet localement, prend-elle le type physique pour critre exclusif ou fait-elle intervenir d'autres lments arbitraires d'apprciation, telle promotion conomique (ou inversement rgression) pouvant entraner par exemple, pour un individu, une promotion (ou rgression) quivalente sur le plan des catgories ? Qu'il ait ou non une certaine connaissance des donnes de l'anthropologie, l'observateur non originaire qui vient en Martinique ou en Guadeloupe a tt fait de constater que sa perspicacit est souvent en dfaut quand il lui faut savoir, se fiant au seul aspect de la personne avec laquelle il entre en contact, dans quelle
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De cet esprit de concorde tmoigne le fait que plusieurs curs et vicaires des Antilles franaises sont des hommes de couleur. Mgr Varin de la Brunelire m'a cit le cas d'une paroisse martiniquaise dont l'inverse de ce qu'exigerait la hirarchie traditionnelle le cur est un homme de couleur et le vicaire un bk . Alors qu'une conversation entre Blanc et Antillais de couleur est souvent entrave par les arrire-penses lies l'existence du prjug racial ( On dit quelque chose une personne de couleur, me faisait observer en Guadeloupe le professeur Sautet ; cette personne, s'imaginant que vous dites cela pour dire en vrit tout autre chose, vous rpond en fonction de cette intention suppose, de sorte que toute conversation vritable est rendue impossible ), j'ai constat par moi-mme que ce genre de difficults semblait rduit au minimum dans les conversations que j'ai pu avoir avec des intellectuels d'extrme gauche, proccups de problmes sociaux beaucoup plus que de questions raciales.

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catgorie raciale elle est range localement : tel individu qu'il regarde comme un Blanc est en fait class parmi les multres, tel autre qu'il prend pour un multre est en fait un Blanc crole 1 , tel autre est tiquet multre alors qu'il le croyait Noir, etc. Mme lorsqu'il saura que la couleur de la peau et la structure du visage ne sont pas les seuls caractres retenus pour cette classification et que la qualit des cheveux (plus ou moins lisses ou crpus) y joue un rle de premier plan, ses incertitudes demeureront frquentes. Comme il verra, en outre, les membres d'une famille prsenter souvent entre eux des diffrences trs notables 2 alors qu'ils sont tous rangs dans une mme, catgorie, il en viendra bientt reconnatre que ce n'est pas le type physique qui s'avre dterminant, dans un classement dont il importe de ne pas oublier qu'il est traditionnel et non pas scientifique. En Martinique et en Guadeloupe, vu l'troitesse du milieu, les gnalogies sont gnralement connues ( tout le moins de manire globale) et c'est selon sa gnalogie, ou ce qu'on croit en savoir, qu'un individu se trouvera class : est considr comme un Blanc celui dont l'ascendance est en principe exclusivement blanche, comme un multre celui qui a une double ascendance, comme un Noir celui dont l'ascendance est essentiellement noire. Ces distinctions taient autrefois plus nuances et des termes spciaux dsignaient un nombre lev de catgories, tablies non seulement d'aprs la proportion thorique de sang blanc et celle de sang noir attribuable l'individu considr mais, proportions gales, d'aprs la catgorie du pre et celle de la mre ; ces distinctions sont aujourd'hui tombes en dsutude, bien qu'on distingue encore deux catgories de multres (dont les multres blancs ) et qu'on parle encore de cpres ou de cpresses pour des individus situs entre les Noirs et les multres, la dnomination (au demeurant d'emploi courant) de chabins ou chabines ne dsignant pas une catgorie mais des individus qui semblent prsenter, au lieu d'un amalgame, une combinaison paradoxale de traits des races noire et blanche 3 . Dans cette perspective gnalogique dont l'importance est demeure primordiale, les Blancs
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Ainsi, assistant un combat de coqs au Morne-Rouge (Martinique), j'aperus un jeune homme que je crus tre un multre ou un chabin et dont je sus, quand les prsentations eurent t faites, qu'il appartenait l'une des familles blanches les plus connues de la Martinique ; ce mme bk devait d'ailleurs me dire un peu plus tard, me parlant d'un multre blanc et riant lui-mme de la chose : Il est plus clair que moi. Parmi les personnes que j'ai rencontres au cours de mes deux sjours, il en est quelques-unes que j'ai eu le plus grand mal classer, car les opinions leur sujet divergeaient au sein mme de la socit de couleur : celui que les uns tenaient pour un Blanc tait pour les autres un multre. Un multre blanc de la Guadeloupe, dsirant me montrer combien est vaine la discrimination des couleurs, me fit voir plusieurs de ses enfants et m'invita constater quel point ils taient diffrents, me prsentant notamment deux jumeaux dont l'un tait un blond yeux bleus et l'autre un brun fris yeux foncs. Dans d'autres familles, tant multres que noires, j'ai pu observer des diffrences analogues. Les chabins et chabines sont parfois trs beaux, mais il en est aussi qui frappent par leur aspect bizarre. Certaines ides ont cours sur eux : on parle volontiers de la mchancet des chabines et de leur caractre imptueux ; selon le Dr Rose-Rosette, les chabins sont rputs tre ou tout bons ou tout mauvais et on les tient pour des gens souvent rsistants et volontaires.

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sont des descendants d'Europens, les Noirs des descendants d'Africains, les multres des descendants d'Europens et d'Africains ; mais un tel mode de classification n'a pas seulement une signification ethnique, car les Europens qui se sont tablis aux Antilles (et mme les travailleurs contractuels qu'taient les engags ) ont toujours eu le statut d'hommes libres, alors que les Africains venaient aux les en qualit d'esclaves et que les premiers multres, issus pour la plupart des relations illgitimes des Blancs avec leurs concubines de couleur, reprsentent mme dans le cas des enfants ns lgitimement de gens maris, de telles unions ne soulevant pas le blme alors que les colons taient peine installs les rsultats de l'union d'esclaves ou anciens esclaves avec des individus appartenant la classe des gens libres. Dans une telle perspective, la qualification raciale se trouve donc tre en mme temps une qualification sociale, puisque les Blancs se rattachent par dfinition la classe des matres ou tout au moins des hommes libres, les Noirs celle des esclaves, tandis que les multres ont une ascendance partiellement servile et, dans la mesure ou ils apparaissent historiquement comme les fruits non seulement du mtissage mais de l'illgitimit (ou de ce qui ne tarda pas tre tenu pour une msalliance), font figure de race btarde au sens propre du terme 1 . Racialement et socialement dfinis par une gnalogie qui n'est un mystre pour personne, un grand nombre de multres et autres gens de couleur se trouvent en une position singulire vis--vis de certains Blancs croles, avec lesquels ils sont unis, malgr la diffrence des races, par des liens connus de parent, soit qu'ils se prsentent comme les membres d'une ligne illgitime constituant (selon l'expression de M. Gilbert Gratiant) une famille adventive par rapport la ligne lgitime, soit comme ceux d'une ligne lgitime issue d'un Blanc msalli et entrant dans la composition de ces groupes de familles parallles dont certaines branches sont blanches et les autres de couleur. Il est notoire que maints multres sont les enfants naturels que tel Blanc crole a eus d'une personne de couleur, laquelle, dans la plupart des cas, appartient un milieu modeste. S'il s'agit d'un Blanc qui avait une position conomique importante et a veill son ducation, l'intress peut jouir d'une relative considration dans le milieu blanc crole, tant entendu qu'il ne devra jamais se prvaloir de cet apparentement. En principe (mais surtout dans l'ancienne gnration aux habitudes patriarcales), un Blanc crole qui se respecte fait quelque

La race de couleur ou multre porta donc, l'origine, [...] la dconsidration attache l'illgitimit , dconsidration aggrave par le fait d'tre esclave ou enfant d'esclave (SOUQUET-BASIGE, op. cit., p. 15). L'auteur cite par ailleurs un arrt du conseil souverain du 9 mai 1765 interdisant tous greffiers, notaires, procureurs et huissiers de se servir de gens de couleur, mme libres, pour les employer faire les expditions des actes dont ils sont chargs par leurs tats , cela parce que de pareilles fonctions ne peuvent tre confies qu' des personnes dont la probit soit reconnue, ce qu'on ne pourrait prsumer se rencontrer dans une naissance aussi vile que celle d'un multre .

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chose pour ses enfants naturels 1 : il les emploie dans son entreprise ou les tablit d'une autre manire 2 et, dans les meilleurs cas, leur fait faire des tudes et va mme, ventuellement, jusqu' la reconnaissance lgale 3 . Il y a souvent rivalit dclare entre les lgitimes et les illgitimes : tel Blanc crole suscitera le mcontentement des siens s'il cherche introduire ses enfants naturels dans sa famille lgitime, voire s'il donne penser qu'il les prfre ses enfants lgaux, ou bien c'est un procs que la famille intentera si le pre a test en faveur de ses enfants ns hors mariage 4 ; cependant, il arrivera qu'un Blanc crole qui a besoin des services d'un homme de couleur (comme avocat ou mdecin par exemple) s'adresse de prfrence quelqu'un de sa parent adventive, sachant qu' titre de parent bien que ce lien, qui demeure implicite, ne soit pas invoqu il a des chances de se trouver devant quelqu'un qui en usera avec lui du mieux qu'il lui sera possible 5 . D'une manire gnrale, le mtis n d'une union mixte non lgalise bnficie de la trs large tolrance pratique aux Antilles franaises, au moins dans les milieux populaires, l'gard des naissances illgitimes et son apparentement avec la catgorie de couleur qui occupe le sommet de la hirarchie ne saurait tre, d'ailleurs, considr comme une tare ; pourtant, on m'a cit le cas, observ Josseau (commune de Rivire-Pilote, Martinique), d'une fillette de sept ans brime par ses camarades de couleur qui la traitaient de vi Blanc la sachant fille naturelle d'une femme de la localit et d'un Blanc qui n'tait pas originaire mais mtropolitain, d'o, vraisemblablement, la causticit de cette raction 6 . Entre membres de familles parallles, il n'est pas ncessairement exclu qu'on ait des relations de sociabilit, la parent tant ouvertement reconnue comme telle ; toutefois, s'il arrive que le parent blanc invite le parent de couleur, ce dernier se montrera gnralement circonspect et n'acceptera par exemple que des invitations
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BONNEVILLE, op. cit., p. 235 et 252 : aprs l'avoir pouss rompre avec sa matresse de couleur, en allguant le prjudice que cette liaison risque de porter sa sur (Ce qui voque la situation traite par Dumas fils dans la Dame aux camlias, la multresse jouant ici le rle de la courtisane), un pre blanc crole dit son fils : Tu lui donneras ce qu'il faut pour lever ses enfants. Tu ne le ferais pas que je serais le premier t'en blmer... Maints fils naturels de Blancs croles sont ainsi placs comme greurs, contrematre ou employs de commerce. On cite en Martinique le cas d'un notaire blanc crole auquel succda son premier clerc, qui tait son fils naturel ; un autre fils naturel de bk , lev par les soins de son pre, fit une haute carrire politique. Selon M. Roger Fortun, il arrive que des fils naturels de Blancs guadeloupens, levs aux frais de leur pre, soient reconnus par ce dernier aprs succs un examen tel que le baccalaurat. On cite en Martinique le cas d'un bk du Lorrain qui lgua une fortune considrable l'enfant qu'il avait eu d'une Indoue, ce qui fit un gros scandale. En Guadeloupe, on m'a parl d'un procs engag et perdu par la sur d'un Blanc originaire propos d'un testament que ce dernier avait fait en faveur des deux garons et de la fille qu'il avait eus lui aussi d'un Indoue. Renseignement fourni par M. Marie-Anne, fonctionnaire des douanes Fort-de-France, qui m'a fourni galement la matire du paragraphe suivant. Ce cas m'a t rapport par une mtropolitaine, Mme Blum-Gayet, qui ajoute que ce conflit enfantin s'tendit jusqu'aux familles intresses et que la mre de la fillette brime aurait dit, au cours d'une discussion avec les autres femmes : je suis une ngresse comme vous !

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en petit comit, prfrant s'abstenir s'il s'agit d'une grande invitation car il sait que dans ce cas ses parents blancs pourraient tre gns de sa prsence vis--vis de leurs htes blancs croles. Maintes familles blanches croles tant reprsentes la fois dans les les et dans la mtropole, il peut se trouver galement qu'une personne de couleur qui est apparente l'une d'entre elles soit reue ouvertement dans la partie mtropolitaine de la famille alors que les branches insulaires feignent de l'ignorer 1 . Si la gnalogie (relle ou suppose) apparat comme le grand critre pour la distribution de la socit antillaise en diverses catgories hirarchises qui constituent presque des castes vu leur tendance endogamique, elle est fort loin de dterminer une hirarchisation du mme ordre l'intrieur de ces catgories. Sans doute il est des familles blanches plus anciennement tablies que les autres et quelques-unes de souche noble, des familles multres dont les membres revendiquent une ascendance pour le moins aussi flatteuse que celle de tant de ces Blancs croles dont on se plat relever, dans les milieux de couleur, qu'un bon nombre d'entre eux doivent logiquement compter parmi leurs anctres tels de ces engags ou trente-six-mois dont la condition tait peu diffrente de celle des esclaves 2 ou telles de ces prostitues qui, l'poque ancienne, furent envoyes aux les faute d'une suffisante immigration fminine. Mais au sein de l'une et l'autre de ces deux catgories la considration dont jouit un individu parat dpendre surtout de sa situation conomique : tel Blanc au nom anciennement connu fera pitre figure dans son propre milieu (et, tout aussi bien, en dehors de ce milieu) s'il est financirement dans une position difficile et ceux qui en Martinique revient, avec la rputation d'tre souvent plus hautains que les bks , l'appellation de grands multres sont les multres les plus riches. Chez les Blancs de la Martinique, dit-on, le temps n'est pas loign o les mariages taient rares entre enfants de propritaires fonciers et enfants de
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Le cas m'a t cit pour un homme de couleur de la Martinique apparent l'une des principales familles blanches de l'le. On lit par exemple dans le journal de Marius Hurard (les Colonies, 12 mars 1881, Les partis devant le pays : La noblesse franaise, on sait en pntrer les origines, en dcouvrir les sources les plus lointaines. Elle est quelque chose par ses traditions non interrompues, par l'authenticit de ses membres. Ici rien de pareil ; M. X... a la peau blanche, c'est un sang-ml. M. Y... a la peau brune, c'est un blanc, partant un aristocrate. Conventions, absurdits. Comment prendrions-nous au srieux une aristocratie pareille, que rien n'tablit, que rien ne garantit, une aristocratie qui est ou n'est pas selon que l'on cache ou montre au grand jour la premire dition du Pre Labat ! Cela ne fait-il pas piti ? Ainsi donc ce sont des fils d'anciens esclaves, puisque nos premiers esclaves ont t des Blancs, ce sont des descendants de trentesix mois, ce sont des fils de paysans tous frachement dbarqus qui constituent la noblesse. Elle ne prtend pas, celle-l, sacrifier aux ides du jour, elle renie carrment la Rvolution. (Cit par SOUQUET-BASTGE, op. cit., p. 471.) Dans son Nouveau voyage aux Isle de l'Amrique, le R. P. Labat retrace l'historique du peuplement des Antilles dans les premiers temps de la colonisation et il ressort de cet historique que, du point de vue social, le recrutement des premiers colons blancs a t, pour le moins, composite.

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commerants des ports, les premiers reprsentant une aristocratie par rapport aux seconds ; mais on trouverait aujourd'hui maints exemples de telles. alliances et, si l'on relve l'actif de quelqu'un qu'il appartient une famille du Saint-Pierre de la grande poque, il semble nanmoins que le groupe des Blancs originaires ne connaisse gure, en fait de hirarchie, que celle cre par les diffrences de niveau de fortune ; de certaines familles, dont on ne conteste ni la puret gnalogique ni l'honorabilit, on dira que ce sont des familles de greurs , ce qui les situe audessous des familles de propritaires fonciers. En Guadeloupe, o les Blancs originaires ont cess d'occuper la place prpondrante dans l'conomie et o les Blancs pauvres sont relativement nombreux, Saint-Claude est certes le foyer symbolique de la haute socit blanche et l'on en parle comme en Martinique de la route de Didier, mais Saint-Claude, rgion o habitent quelques gros planteurs et o maints autres Blancs riches possdent des villas, ne constitue rien de plus qu'un lieu de rsidence ou point de ralliement pour une aristocratie d'argent. Ainsi, l'lment que reprsente la situation de couleur (fonction de la gnalogie qu'on attribue la famille beaucoup plus que du type physique personnel) s'adjoint pour dfinir la position sociale d'un individu l'autre lment d'apprciation qu'est sa situation conomique. Entre multres et Noirs les prjugs raciaux, bien que non ngligeables, ne sont pas assez forts pour que le second lment ne puisse faire oublier plus ou moins le premier et pour qu'il y ait une stricte ligne de dmarcation entre les deux catgories : quitte se faire ironiquement traiter de gros multre par ses congnres, comme il arrive qu'on dise en Martinique pour se moquer du ngre parvenu l'aisance 1 un Noir qui a financirement russi peut, sans trop de difficult, s'agrger la catgorie intermdiaire alors que le multre pauvre, tout comme le Noir galement dpourvu, n'est rien de plus qu'un ngre , le multre proprement parler tant le bourgeois de sang ml qui, dans sa faon de se comporter, fait preuve d'un certain manirisme. Entre Blancs originaires et gens de couleur en gnral il en va trs diffremment, car la prvention des premiers l'gard des seconds s'avre alors assez intransigeante pour que la situation de race ne soit jamais oublie : un multre si clair qu'il soit et si grande que soit sa fortune ne sera jamais reconnu par les Blancs comme un des leurs, mme au cas o il se regarderait luimme comme tel ; le Blanc le plus dpourvu et le plus ddaign sera toujours un
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Une chanson de la vieille poque de Saint-Pierre raille le snobisme de l'un de ces parvenus en le qualifiant de chabin . J. Lucrce, Souvenirs de Saint-Pierre, confrence faite Saint-Pierre le 13 aot 1933 et rpte Fort-de-France le 19 dcembre la fte de l'Association des anciennes lves du Pensionnat colonial, imprimerie des arts, Fort-de-France, 1934, p. 8 : Un autre, noir d'bne, aspire au blanchiment, il est toujours flanqu d'un multre dont on faisait suivre le nom Saint-Pierre de l'pithte ngre pour le diffrencier de son homonyme qui tait blanc, il est, dis-je, toujours flanqu d'un multre en qui il a dcouvert un sosie imaginaire et qui exploite sa vanit ; il donne un banquet pour se faire recevoir multre ; mais il est trop bon teint, on dcide de procder par gradation ; il sera d'abord chabin et en avant la chanson : a qui pas connte gros Blo Blo chabin.

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Blanc, moins qu'en se msalliant il se soit agrg au milieu de couleur et (comme disent certains) nigrifi ; les Blancs trs dmunis comme ceux de la GrandeTerre ou de Saint-Barthlemy sont certes penss avant tout comme Matignons ou Saint-Barths mais on ne leur refuse pas la qualit de Blancs. La consquence de cette intransigeance est qu'il existe entre les deux catgories blanche et Multre une sorte de catgorie marginale comprenant des individus qui ne sont pas nettement situs : Blancs en rupture de ban la suite d'une msalliance 1 , multres peine colors qui revendiquent la qualit de Blancs 2 et sont parfois tenus pour tels par un certain nombre de gens de couleur sans, toutefois, tre admis par les Blancs. Certains esprent que cette catgorie marginale jouera un jour le rle d'un trait d'union entre la fraction blanche et la fraction colore de la socit perspective peut-tre exagrment optimiste car s'il est quelques Blancs pour se msallier (ce qui montre qu'en eux le prjug s'est estomp) la rigueur persistante du prjug chez les autres Blancs fait encore d'eux des dclasss et si, par ailleurs, le multre qui n'est spar du Blanc que par une nuance infime (voire la seule connaissance de ses origines) n'est cependant pas reconnu comme un parti souhaitable pour une Blanche crole, c'est qu'en dpit de tous les signes d'attnuation un foss reste creus entre les deux fractions. Plus fluide entre multres et Noirs, le prjug racial demeure donc assez entier de la part des Blancs croles l'gard de tous ceux qu'ils estiment des gens de couleur et avec qui ils refusent de se mler par la voie du mariage tout en acceptant d'avoir avec eux de bons rapports, selon un modus vivendi dont l'homme de couleur qui tient conserver ses entres dans le milieu blanc fera bien de ne pas s'carter. Il y a, crit Tocqueville 3 un prjug naturel qui porte l'homme mpriser celui qui a t son infrieur, longtemps encore aprs qu'il est devenu son gal ; l'ingalit relle que produit la fortune ou la loi succde toujours une ingalit imaginaire qui a ses racines dans les murs ; mais chez les anciens, cet effet secondaire de l'esclavage avait un terme. L'affranchi ressemblait si fort aux hommes d'origine libre, qu'il devenait bientt impossible de le distinguer au milieu d'eux. Ce qu'il y avait de plus difficile chez les anciens tait de modifier la loi, chez les modernes, c'est de changer les murs, et, pour nous, la difficult commence o l'antiquit la voyait finir. Ceci vient de ce que chez les modernes le fait immatriel et fugitif de l'esclavage se combine de la manire la plus funeste avec le fait matriel et permanent de la diffrence de race : le souvenir de l'esclavage dshonore la race, et la race perptue le souvenir de l'esclavage. S'il est possible un homme de couleur de s'lever, grce aux institutions actuelles, dans la hirarchie des classes, la promotion finale que pourrait reprsenter ses yeux l'galit avec les Blancs sur le plan des catgories lui demeure interdite car,
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Ceux qu'on appelle en Guadeloupe les Blancs saut barrire et qu'un Blanc martiniquais de mes amis, lui-mme dans cette situation, appelait les bks dissidents . En Guadeloupe, le sobriquet kalmankiou s'applique des multres peu teints qui se regardent comme des Blancs alors qu'ils appartiennent, en fait, des familles dont le lger mtissage remonte, par exemple, deux gnrations. De la dmocratie en Amrique, p. 291. Cit par SOUQUET-BASIGE, op. cit., p. 612-613.

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mme estim et reu, il reste un indsirable au point de vue du mariage et, dans le cadre restreint o se droule la vie de la socit martiniquaise et de la socit guadeloupenne, les origines de chacun sont, par ailleurs, trop connues pour qu'il puisse esprer qu'une srie de mariages judicieux amne sa descendance passer la ligne , sinon dans un avenir problmatique et en tout cas des plus lointains, l'tablissement sur le continent reprsentant dans les meilleurs des cas le seul moyen pratique de rduire nant la tare originelle. Tant que la revendication essentielle des masses de couleur fut d'obtenir la pleine galit des droits que la rforme de 1848 leur avait accorde en principe, la fusion avec la catgorie blanche apparut comme l'galit en matire d'instruction et la non-discrimination effective pour l'exercice de toutes fonctions comme une des aspirations principales de ceux qui reprsentaient la fraction claire de ces masses en mme temps que la mieux mme de ressentir avec amertume l'ostracisme des Blancs, c'est--dire les multres 1 . Aujourd'hui que l'galit juridique est acquise, les revendications sociales passent au premier plan et l'on voit les hommes de couleur, Noirs ou multres, qui en sont les porte-parole dlaisser la perspective traditionnelle des catgories et poser leurs problmes en termes de lutte des classes. Certes, la question raciale est encore importante et l'on peut, sans mauvaise foi, parler (comme le font maints observateurs) d'une intrusion de la couleur dans le domaine politique : un Noir est en meilleure posture qu'un autre pour devenir un leader populaire, car on lui fait plus aisment confiance sur sa seule apparence physique et, d'ailleurs, il est en rgle gnrale effectivement plus prs du peuple par son origine 2 ; un Blanc crole candidat aux lections municipales de sa commune peut, en plaisantant, se dclarer chabin avec la certitude que cette dclaration qui le rapproche de ses lecteurs sera prise en bonne part 3 ; enfin, comme on l'a constat pour la Guadeloupe, il n'est pas sans signification que les divisions politiques recoupent approximativement les divisions ethniques 4 . Toutefois, quel que soit galement le rle des factions
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On lit par exemple, dans le journal rpublicain le Progrs (n 1, 17 juin 1849, imprim chez Duteau Pointe--Pitre), feuille que rdigeaient des multres : Nous voulons la ralisation de la libert, de la moralit, du progrs intellectuel, du travail, de la prosprit agricole, commerciale et industrielle du pays dans leur plus large acception. Nous voulons l'instruction mise la porte de tous ; la reconnaissance du droit toutes les fonctions, sans autre distinction que celle de la capacit et de la conduite. Nous voulons que les moyens d'existence soient assurs aux invalides du travail, que l'indigence soit secourue. Nous voulons enfin l'unit de la population par la fusion des races, sincrement pratique l'aide de ce symbole humanitaire : Libert, galit, Fraternit. (Cit par BLANCHE, op. cit. p. 179.) Bien que le parti communiste, parti qui recrute surtout ses tenants parmi les travailleurs agricoles et ouvriers des villes, puisse tre dit parti des ngres , il serait erron d'en conclure que ses lus, en Martinique aussi bien qu'en Guadeloupe, sont tous des Noirs ; d'autre part, on trouve des Noirs parmi les leaders des partis que l'extrme gauche regarde comme ractionnaires. Ce cas m'a t cit en Martinique, la personnalit en cause tant un Blanc fort apprci dans sa rgion, en raison d'une attitude assez authentiquement paternaliste pour l'avoir mis en position dlicate parmi ceux de sa catgorie. BONHOMME, L'assimilation en Guadeloupe, p. 131 : Si nous tudions l'chiquier politique, exception faite des dpendances du Nord (Saint-Martin et Saint-Barthlemy), nous constatons

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(indpendantes de la division des classes et des races, mais lies au jeu des parents lgitimes ou illgitimes, aux relations quasi fodales de tels notables de toutes couleurs avec leur clientle paysanne, au patriotisme de clocher, voire la pure et simple corruption), on observe, de la part des intellectuels de la nouvelle gnration qui se sont engags dans la lutte politique, un souci de relguer l'arrire-plan ce qui relve du seul amour-propre racial et de retenir uniquement que, dans la situation sociale prsente, ce sont encore les Noirs qui, conformment un schma toujours valable, quoique approximatif, reprsentent la classe conomiquement infrieure et les Blancs la classe dominante.

Les rapports entre mtropolitains et originaires.


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ct des divers groupes entre lesquels se rpartit la population antillaise : Blancs croles, multres, Noirs, Indous, tous citoyens franais en mme temps qu'Antillais de naissance, on trouve un groupe relativement nombreux 1 et socialement important de Franais originaires d'Europe qui rsident pour des laps de temps variables en Martinique et en Guadeloupe, soit qu'ils y exercent des fonctions publiques (civiles ou militaires), soit qu'ils appartiennent au clerg, soit qu'ils occupent des postes dans le cadre des entreprises, de la banque, du commerce, etc. Le terme mtropolitains continue de dsigner ces Franais tout comme la France, en dpit de la transformation des deux colonies antillaises en dpartements, est demeure la mtropole . La plupart des membres de ce groupe sont tablis pour une dure limite et ne peuvent donc en aucune manire tre tenus pour des gens du pays, mais il en est quelques-uns qui se fixent ou se marient sur place (avec des personnes de couleur ou bien encore des Blanches croles) et qui parfois font souche ; l'enfant n aux Antilles de deux mtropolitains ne sera pas alors regard comme un Blanc crole bien qu'on doive, thoriquement, le compter comme originaire, et il faut logiquement en conclure que la qualit de mtropolitain n'est pas trs vite oublie ;
que les divisions correspondent dans une grande mesure aux diffrences ethniques : la masse des Noirs, socialiste aprs Lgitimus, est devenue communisante. Les multres, intellectuels et bourgeois de couleur, sont de tendances socialistes. Enfin, les Blancs ou bks sont dans la droite conservatrice. Il faut ajouter une forte fraction de l'opinion qui se trouve derrire le drapeau schlchriste et qui a comme personnel politique tous les grands ou petits hobereaux de village, paysans pour la plupart, attachs l'ordre et la terre, se situant dans la nuance R.G.R. et rpublicains de gauche. Un tableau analogue pourrait tre tabli pour la Martinique, avec le mme degr d'approximation. Dans un article de M. Jean Hrold, paru Fort-de-France (le Courrier, 7 mai 1952), l'effectif de ce groupe tait valu 7 500 pour la seule Martinique. Je laisse l'auteur la responsabilit de cette valuation, que je n'ai pas contrle.

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il est pourtant certain que bien des Franais d'Europe, demeurs aux Antilles aprs y tre venus sans avoir ncessairement song s'y fixer, donnent aujourd'hui l'impression d'avoir t parfaitement incorpors. Qu'il soit professeur, commerant, gendarme, C.R.S., etc., en rgle gnrale, le Blanc mtropolitain, la diffrence du Blanc crole, ne formule aucune objection majeure contre le fait de se mlanger la population de couleur par la voie du mariage. En position de colonial qui s'est expatri (le plus souvent de faon temporaire) en vue de certains avantages prcis et quelquefois par vocation, il a videmment ses prjugs comme tout individu a les siens, sans que puisse tre except l'auteur mme de cette tude ; mais ses prjugs diffrent ncessairement, au moins dans une faible mesure, de ceux du Blanc crole, car il a reu une autre formation, ne se rfre pas exactement aux mmes traditions et se trouve de surcrot l'inverse du Blanc crole qui, lui, est un colon dans une situation trangre quelque degr. Souvent mari, la question de l'union mixte lgale ne se pose pas pour lui et, quoi qu'il en soit, du fait qu'il n'est pas insr dans le cadre des catgories locales, malgr sa qualit de Blanc, il a dans ce domaine les coudes beaucoup plus franches. D'une manire gnrale, la population de couleur lui saura gr de ses ides plus larges que celles du Blanc crole en matire raciale, mais on reprochera cependant la plupart des mtropolitains de faire trop aisment bon march de telles ides et d'aligner rapidement leur comportement tout le moins extrieur sur celui des Blancs croles ; l'intrt qu'ils ont avoir de bons rapports avec ce groupe puissant, les efforts de celui-ci pour gagner certains d'entre eux 1 et l'obligation dans laquelle ils sont de ne pas enfreindre les normes tablies s'ils tiennent la bienveillance de la classe dominante les pousseraient, bon gr, mal gr, cette imitation. D'autre part, vu sa mconnaissance des us et coutumes d'un pays o la plupart s'offensent d'autant plus aisment qu'ils appartiennent une race qui fut humilie pendant des sicles, le mtropolitain, mme s'il est pourvu des meilleures intentions, commet souvent des maladresses et passe, par exemple, pour imbu de sa supriorit quand, exprimant une exigence ou donnant un conseil, il nglige de prendre les formes voulues. Enfin, outre qu'il se prsente aux yeux de l'homme de couleur instruit comme son concurrent direct soit dans les organismes d'tat 2 soit dans le secteur priv, il est, quelle que soit sa fonction, un reprsentant de la mtropole dont on est port attendre le maximum et qu'on sera enclin juger
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Les Blancs croles sont souvent accuss d'utiliser les mtropolitains dj acquis leurs ides pour prvenir les nouveaux arrivants contre les gens de couleur. Maintes personnes de couleur se bornent expliquer comment il est frquent qu'un mtropolitain se fasse d'abord des relations dans la socit de couleur puis, ds qu'il en a la possibilit, dlaisse ces relations au profit de celles qu'il a pu se faire dans la socit blanche, attir qu'il est par les rceptions et autres avantages qu'offre la frquentation de ce milieu. Un mdecin martiniquais aujourd'hui tabli en Algrie me parlait des pressions exerces sur lui par certains confrres de couleur alors qu'il travaillait en Martinique : Si tu n'occupes pas ce poste, c'est un Blanc qui l'aura...

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avec une svrit directement proportionnelle cette attente. Il n'est pas surprenant que dans de telles conditions le contact entre les Blancs venus d'Europe et les originaires (y compris les Blancs croles, eux aussi Antillais en face de ceux qui arrivent de France) donne lieu quelques frictions. D'une manire gnrale, les mtropolitains tablis aux Antilles estiment que leurs ides en matire raciale sont plus dmocratiques que celles des Blancs croles et le fait est que leur attitude l'gard du mariage et dans les relations de sociabilit avec les lments de couleur est bien moins rigoureuse. Toutefois, il est des Antillais de couleur pour assurer que c'est en France, lorsqu'ils y vinrent faire leurs tudes, qu'ils ont pris conscience de leur race et se sont dcouverts l'objet d'un prjug de la part des Blancs ; cette raction qui de prime abord semble paradoxale, vu ce qu'on sait du prjug de couleur tel qu'il svit aux Antilles, s'explique dans une large mesure par le fait que ces Antillais, alors au seuil de l'ge adulte et placs dans un cadre diffrent de celui qui leur tait coutumier (soit dans une situation propice aux dcouvertes), se trouvaient en rapport avec des personnes qui, la diffrence des Blancs croles, n'avaient pas coutume de rencontrer des gens de couleur et pouvaient leur faire sentir, en l'absence mme de tout prjug, qu'ils taient considrs comme appartenant une varit humaine particulire. Le psychiatre martiniquais Frantz Fanon rapporte plus d'un fait de cet ordre, faits d'autant plus loquents qu'ils manent de mtropolitains des mieux intentionns : c'est un prtre qui, rencontrant un professeur antillais un plerinage d'tudiants catholiques, lui adresse cordialement la parole en petit ngre ; c'est un autre qui se croit aimable en demandant son interlocuteur depuis combien de temps il est l pour parler le franais aussi bien qu'il le fait ; c'est un troisime qui rappelle : J'ai eu un camarade sngalais au rgiment, il tait trs fin... (comme si la finesse chez un homme de race noire tait chose assez rare pour tre remarque) ; un autre encore qui se donne un Antillais pour l' un des plus ngrophiles de la ville o ils se trouvent tous deux et signifie ainsi son partenaire que le ngre ne cesse jamais d'tre pens comme ngre mme par le Blanc qui sympathise avec lui 1 . Dans le mme sens vont les dclarations d'une enseignante martiniquaise me racontant comment, alors qu'elle faisait ses tudes en province, elle entendit quelqu'un, dans une maison o elle avait t accueillie de la faon la plus familiale, s'exclamer admirativement son propos : Le plus pur accent d'le-de-France ! (comme s'il et t surprenant qu'une Antillaise s'exprimt autrement qu'en charabia) ; tablie par la suite dans la rgion parisienne, elle vit qu'elle tait dsigne par la mention la multre sur la liste de comptes de l'un de ses fournisseurs 2 . Bref, l'Antillais de couleur qui se trouve en France constate en toute occasion qu'on le regarde moins comme un individu que comme le reprsentant d'un genre dfini dont on attend un certain type de comportement et, suivant l'expression du Dr Frantz Fanon, il se sent surdtermin de l'extrieur , esclave
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Op. cit., p. 43, 47, 117 et 120. Ces faits m'ont t rapports par Mme Suzanne Csaire, pouse du dput-maire de Fort-deFrance.

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qu'il est de son apparatre lui qui est littralement fix par les regards blancs 1 . Pour trop d'hommes et de femmes de race blanche les gens de couleur appartiennent quasi indistinctement un groupe humain marqu de manire profonde par le primitivisme et il apparat tout compte fait que nombre de Blancs de la mtropole professent cet gard des ides qui ne se distinguent pas radicalement de celles de nombre de Blancs croles ; il n'est, pour s'en convaincre, que d'couter les propos de certains mtropolitains tablis aux Antilles et converser avec d'autres. Telle femme dont le mari est employ comme technicien l'aronautique et qui a sjourn en Afrique noire s'tonne gentiment, quand elle arrive en Martinique, de trouver chez les Martiniquais de couleur les mmes habitudes de table qu'en France ; ils s'embrassent comme nous , dit-elle aussi, et elle raconte qu'elle a t mue aux larmes, voyant un mariage l'glise, tant c'tait la mme chose que nous 2 . L'motion de cette mtropolitaine ne laissait pas d'tre touchante, mais son cas, pour tre extrme, ne tend pas moins justifier un grief que j'entendis plus tard formuler en Guadeloupe, par une personnalit trs estime du monde multre, contre les mtropolitains, qui viennent aux Antilles comme ils viendraient en Afrique et se croient suprieurs aux Antillais, qu'ils tiennent pour des sauvages . Fort-de-France (o j'habitais un htel dont la clientle se composait surtout de mtropolitains non fonctionnaires appartenant la petite bourgeoisie des rgions les plus diverses de la France), j'entendis, profrs assez haut pour que, les coutant, je n'eusse pas le sentiment de commettre une indiscrtion, maints propos qui me renseignrent sur l'tat d'esprit tant de plusieurs de mes copensionnaires que des matres de la maison. La sensualit des femmes de couleur et la libert de leurs murs taient l'un des grands thmes de ces Franais d'Europe : les femmes d'ici n'ont que leur membre , affirmait l'un ; la fonction cre l'organe , lui rpondait son commensal ; le premier assurait qu'il n'y a pas moyen, en Afrique, de garder son autorit partir du moment o l'on couche avec des ngresses , exprimant par ailleurs en ces termes apparemment scientifiques la rpulsion que lui inspiraient les femmes de couleur : Faites l'exprience, mettez la main n'importe o : elle est froide. Ou bien, l'un du groupe nonait : Ce n'est pas une question de sentiment, c'est une question de centimtres , tandis que l'autre dclarait ne pas vouloir se noyer dans le cirage . Ces femmes-l, ce sont des hystriques ! concluait un jour la patronne, en rapportant les confidences d'un client fier, quant lui, de ses nuits amoureuses avec une originaire (qu'on peut prsumer professionnelle, et d'assez pitre espce, puisque l'aventure aboutit un pur et simple entlage). Elles paieraient pour coucher avec un mtropolitain ! disait-elle galement sans beaucoup se soucier de n'tre pas entendue par l'une ou
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Ibid., p. 119. Conversation tenue en 1948 l'Htel du Vieux-moulin, o la compagnie Air-France logeait alors ses passagers.

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l'autre des Martiniquaises qui taient son service cela propos d'une des servantes qu'elle savait tre l'amie de l'un des pensionnaires (celle-l mme qui s'entendit dclarer : Pourtant, vous ne pouvez pas dire que vous avez le bec aussi fin que nous ! , un soir qu'avec une collgue elle avait mang du pain frais son repas au lieu du pain rassis de la veille). Je ne suis pas une bte ! , cria une nuit la plus noire des domestiques cette htelire si certaine de sa supriorit, au cours d'une discussion de part et d'autre vhmente qui se termina par le licenciement de la rebelle. Il va sans dire que ceux qui tenaient ces propos (auxquels il faudrait adjoindre le rcit de cet employ ou technicien qu'un sale ngre avait empch de monter bord d'un bateau, exigeant qu'au pralable il lui montrt la carte ou autre document attestant son droit d'accs) taient fort loin de reprsenter l'lite des mtropolitains rsidant aux Antilles ; mais, les ayant entendus, on ne peut s'tonner quand des gens de couleur appartenant par exemple l'une des professions librales parlent de l'incorrection, voire de la goujaterie qu'ils ont observe, disent-ils, chez trop de mtropolitains et quand ils blment l'attitude de ceux-ci l'gard des originaires ou dclarent, tout en protestant de leur attachement profond la vraie France , qu'un pourcentage lev des mtropolitains venus depuis la dpartementalisation ne sont, en fait, que de mauvais Franais 1 . Les mtropolitains plus cultivs avec qui j'ai eu loisir de converser, et qui je suis redevable d'une grande partie de mon information, n'mettaient videmment pas des gnralits aussi sommaires sur les Martiniquais ou Guadeloupens de couleur et tmoignaient parfois leur gard de beaucoup de comprhension et de sympathie. Toutefois, mme chez des mtropolitains soucieux de ne rien avancer de trop hasardeux, j'ai constat une tendance adopter (sans mme y prendre garde) un point de vue racial alors qu'ils dploraient le racisme qui svit dans les divers milieux antillais : tout, ici, devient une affaire de couleur de peau , me dit l'un qui, au cours du mme entretien, explique que si en Guadeloupe on n'a pas le sens du travail et qu' Porto Rico on est bien plus actif c'est parce que les Guadeloupens sont des Orientaux (Africains mls des Indous, des Levantins, etc.), alors que les Portoricains sont des descendants dEspagnols ; tel autre, qui affirme que ce sont les gens de couleur qui sont racistes et que le racisme n'est en tout cas le fait d'aucun mtropolitain, explique, en mdecin qu'il est, que si l'on a gnralement en Martinique des manires plus dlies qu'en Guadeloupe 2
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Soixante pour cent, estimait une des notabilits de Basse-Terre, rencontre en 1948 et avec qui en 1952 j'ai eu un nouvel entretien, trs cordial malgr les dolances dont il tait maill, le manque de conscience imput certains chefs de service, la partialit des tribunaux, les liberts prises plus aisment qu'en mtropole avec la lgalit constituant l'essentiel de griefs que je me borne reproduire tels qu'ils m'ont t formuls. D'une manire gnrale, les Guadeloupens de toutes couleurs passent pour avoir un comportement plus brutal que les Martiniquais. Aux yeux du Martiniquais le Guadeloupen fait tant soit peu figure de sauvage alors que le Guadeloupen le regarde comme un bluffeur ou un vantard qui, mieux que lui, sait se dbrouiller.

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c'est parce qu'en Martinique le brassage des races a t plus pouss et qu'il y a plus de chromosomes blancs chez les Martiniquais, nulle considration n'tant prise (ici comme dans l'interprtation prcdente) des conditions diffrentes dans lesquelles les diverses Antilles se sont trouves historiquement places ; tel autre enfin reconnat qu'il est parmi les Noirs purs des gens trs srieux et honntes mais estime que la plupart des gens de couleur ne cherchent qu' duper le Blanc et incrimine le mtissage (alors que des mtropolitains aux jugements plus nuancs se bornent relever qu'ils ont des rapports gnralement plus faciles avec les Noirs qu'avec les multres, ces derniers acceptant mal de recevoir des conseils et, quand il s'agit de l'lite, se rencontrant avec les mtropolitains sur des terrains de comptition, ce qui n'est que rarement le cas des Noirs). Svres le plus souvent dans les jugements qu'ils portent sur les Blancs croles auxquels ils reprochent (en admettant quelques rares exceptions) leurs prjugs raciaux, leur esprit routinier, le souci qu'ils ont de l'argent, l'orgueil de caste qui rend certains d'entre eux difficilement abordables les mtropolitains sont presque unanimes dplorer que le racisme antillais n'affecte pas seulement les descendants de colons mais s'tende l'ensemble de la population de couleur, dont ils prcisent que de nombreux reprsentants ( commencer par les multres blancs et les hommes de couleur maris des mtropolitaines, soit ceux qui, en effet, peuvent ressentir avec le plus d'aigreur de n'tre pas absolument assimils des hommes de race blanche) sont anims de sentiments antiblancs . Or le moins qu'on puisse dire est que les faits gnralement invoqus l'appui de cette thse s'avrent peu convaincants. Lors du procs qui opposa, quand j'tais Basse-Terre, deux chefs de service mtropolitains un mdecin multre qui les accusait de l'avoir diffam 1 , l'avocat de ce dernier, multre lui aussi, aurait conclu sa plaidoirie en parlant des deux adversaires de son client comme d' trangers venus en Guadeloupe pour y rompre la concorde ; quoi qu'on puisse penser de cette manifestation d'un particularisme rgional assez jaloux pour confiner l'autonomisme et aussi contestable qu'il soit de faire intervenir un pareil argument dans une affaire de pure moralit professionnelle, il est clair que cette diatribe contre des mtropolitains qualifis d' trangers n'avait en soi rien de raciste . Dnant avec un universitaire mtropolitain qui venait de la Martinique o il avait prsid le jury du baccalaurat compagnon de rencontre avec qui je sympathisai et dont la conversation me parut abonder en remarques pertinentes sur
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Voir supra, p. 125. Je rapporte les faits tels qu'ils m'ont t raconts sur place par un des deux mtropolitains intresss. La tendance regarder ceux de l'autre race comme faisant toute occasion preuve de leur racisme est si galement partage que j'ai entendu, propos de la mme affaire, une demoiselle multre arguer, pour donner raison son compatriote, de la dcision qu'avait prise le tribunal d'ordonner un supplment d'enqute : s'ils en avaient eu la moindre possibilit, les juges blancs auraient statu contre lui, vu les sentiments racistes dont ils sont anims.

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ce qu'il avait vu durant son sjour dans les les nous parlmes de cet autre procs dont on s'entretenait alors Pointe--Pitre : diffrend survenu entre le sous-prfet et un fonctionnaire de la douane contre qui, finalement, le tribunal s'tait prononc ; mon commensal m'ayant dit que le journal communiste l'tincelle avait publi sur ce procs des articles entachs de racisme , je tins et cela dans la mesure mme o j'attachais plus de poids cette assertion que si elle avait man de quelque autre tmoin , me procurer les numros o figuraient les textes incrimins ; en vrit, les rdacteurs de l'tincelle interprtaient l'incident et la dcision du tribunal comme une marque de l' attitude colonialiste et raciste du gouvernement et de ses reprsentants qu'ils accusaient de pratiquer des discriminations raciales , interprtation qu'il est videmment permis de rejeter comme fallacieuse mais qu'on ne peut regarder comme raciste qu' une seule condition : considrer que le racisme se dfinit par la simple croyance dans le racisme des hommes de l'autre race. Dans ce cas, faut-il le souligner, tout Blanc qui, se basant sur des faits insuffisamment analyss, taxe les gens de couleur de racisme antiblanc se conduirait lui-mme en raciste 1 . la Martinique, j'ai de mme entendu accuser un membre du conseil gnral d'avoir fait une dclaration raciste une runion, parce qu'il avait imput au racisme de la mtropole les mesures concernant les indemnits de logement accordes aux fonctionnaires mtropolitains, mesures auxquelles la plupart des fonctionnaires originaires assignaient en effet un sens discriminatoire, ce qui, jugerait-on inacceptable d'interprter ainsi de telles mesures, ne saurait tre pris pour un indice srieux de l'existence d'un sentiment a priori antiblanc . Les incidents les plus menus de la vie quotidienne sont interprts par certains comme les marques de ce sentiment d'hostilit foncier envers les Blancs. Une dame dont les fils font leurs tudes au lyce Carnot de Pointe--Pitre traverse la cour de cet tablissement et reoit dans le dos une peau de banane lance par des enfants de couleur : elle attribue cette gaminerie une signification antiblanche . Un trs jeune homme qui, Pointe--Pitre galement, conduisait une voiture administrative dans laquelle se trouvait sa mre est brl la jambe par une cigarette que jette un passant : les parents admettent comme un fait d'vidence qu'il s'agit l du geste volontaire d'un quidam mal intentionn et interprtent dans un sens antiblanc ce qui peut n'avoir t que le geste (assurment rprhensible) d'un mauvais plaisant agac par ceux qui roulent en voiture. Par ces mmes mtropolitains, je m'tais laiss dire qu' Pointe--Pitre le Blanc est bouscul dans la rue, brim au bureau de poste, etc. Circulant toujours pied, j'ai dambul longuement dans les rues de Pointe--Pitre et notamment dans la rue Frbaut, troite rue commerante o la cohue est grande : je n'y ai jamais t plus bouscul qu' Paris sur les grands boulevards, mais peut-tre un Blanc qui a sjourn aux colonies (ce qui tait le cas de mon interlocuteur) est-il port s'tonner d'tre trait galit et, ventuellement, bouscul ni plus ni moins que ne
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L'tincelle, neuvime anne, nos 267 et 268, 28 juin et 12 juillet 1952.

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le serait un autre par des gens de couleur ? Au bureau de poste de Pointe--Pitre, o rgnait en 1952, on ne saurait en disconvenir, un indescriptible dsordre et o les usagers resquillaient ou usaient de passe-droits qui mieux mieux, jai t souvent excd par une interminable attente mais n'ai jamais t dans le cas de me sentir trait plus mal que bien des personnes de couleur qui, faute d'avoir des relations parmi le personnel, devaient attendre aussi longtemps que moi. Durant mes deux voyages en Martinique et en Guadeloupe, mon travail d'enquteur m'a amen prendre des contacts trs varis avec les milieux de couleur, visitant Noirs aussi bien que multres, gens du peuple aussi bien que bourgeois, syndicalistes aussi bien qu'adhrents d'organisations confessionnelles. Ces contacts ont t presque toujours absolument cordiaux, voire mme affectueux dans les cas o j'tais dment introduit, et je ne puis citer qu'un nombre infime de cas o j'aie reu un accueil discourtois : en 1948 sur la plage du Vauclin (Martinique), je suscitai des murmures inamicaux ,dans un groupe de pcheurs en inscrivant sur mon carnet les noms, souvent trs pittoresques 1 , de leurs embarcations, car ces gens m'avaient pris pour un agent du fisc se livrant un travail statistique dont ils craignaient qu'il ne rsultt pour eux un supplment d'impt ; en 1952, passant au Moule (Guadeloupe) avec un vhicule quavait obligeamment mis ma disposition la sous-prfecture de Pointe--Pitre et m'arrtant au dispensaire municipal, je dchanai la colre d'un Noir qui y tait hospitalis depuis les incidents sanglants auxquels avait donn lieu la grve rcente et qui rabroua vertement une vieille malade qui, s'tant faite mon guide, avait frapp la porte de sa chambre en m'indiquant quel en tait l'occupant ( Vous tes folle ! Vous dites que je suis bless ? Ces gens-l n'ont pas savoir si je suis bless... , s'cria-t-il, croyant probablement que j'avais t charg de quelque enqute qui pourrait amener la fin du sjour prolong qu'il avait fait au dispensaire) 2 ; en 1952 Marie-Galante, un comptable multre de l'usine dpartementale Robert consentit dlguer un subalterne pour me faire visiter l'tablissement mais se droba mes questions en me disant expressment qu'il ne voulait pas me donner des renseignements susceptibles d'tre utiliss contre cette usine (dont le fonctionnement rduit prtait des polmiques, beaucoup de Guadeloupens de couleur attribuant aux usiniers blancs une action destine provoquer sa suppression alors que du ct blanc on parlait d'incurie de la part des responsables de couleur) 3 . Avec ces trois exemples, il semble qu'on touche du doigt l'essentiel du litige : comme les Blancs pris dans leur ensemble reprsentent d'une part la classe conomiquement dominante et d'autre part la mtropole o sigent les grands pouvoirs publics, un Blanc quel qu'il soit se trouve ncessairement plus expos qu'un autre la dfiance en dehors mme de tout
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Voici quelques-uns de ces noms, parmi ceux relevs au Vauclin le 25 aot 1948 et au cours d'une autre visite : Souvenir d'une mre, La belle Venise, Svronique, Ma risette, Tampis pour elle, L'toile mystrieuse, Antoinise, Dieu le crie, Quand mme, La luge pour [la vie], Malgr tout, L'union des marins, Chemin des Dames. 20 juin 1952. 1er juillet 952.

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sentiment d'ordre raciste ; pour qu'il en soit autrement, il faudrait tout d'abord que Blancs et gens de couleur cessent de figurer pratiquement les deux parties adverses dans les comptitions professionnelles et les conflits du travail, ce qui impliquerait videmment un changement radical de la structure sociale. S'il n'est pas tmraire d'affirmer que dans les conditions prsentes celles o se trouvent la Martinique et la Guadeloupe depuis leur dpartementalisation on ne trouve aucune raison valable d'imputer la population de couleur un sentiment qui la dresserait contre les Blancs en tant que gens d'une autre race 1 il n'en est, pas moins vrai que le souvenir de la vieille poque esclavagiste pse encore lourdement sur les relations interraciales et que Martiniquais et Guadeloupens de couleur s'avrent extrmement sensibles tout ce qui peut leur paratre une squelle de l'ancienne ingalit des droits, et cela peut-tre plus encore dans leurs rapports avec les mtropolitains, ces derniers (quelle que soit leur faon de se comporter) ne bnficiant pas de l'accoutumance traditionnelle qu'on peut avoir des Blancs croles. l'inverse du fonctionnaire comme de tout autre mtropolitain tabli aux Antilles pour y exercer un mtier, le passager, reporter ou charg de mission tel que je l'tais lors de mes deux sjours dans les les, a des chances, pour peu qu'il montre ceux qu'il aborde qu'il est avec eux de plain-pied, de n'avoir que de bonnes relations avec les gens de couleur car, d'eux lui, les occasions de msentente sont peu prs inexistantes : il regarde, il coute, il se mle la vie, mais n'a pas intervenir. Un chef de service, par exemple, se trouve dans une situation ncessairement plus difficile : responsable du fonctionnement d'un organisme, il doit obtenir un certain rendement de son personnel, ajuster les habitudes locales de travail aux habitudes mtropolitaines en se gardant de tout excs de rigueur formaliste, critiquer sans se montrer blessant, faire profiter ses collaborateurs de l'exprience qu'il possde sans pour autant que ces derniers aient lieu de lui reprocher de les croire incapables de rien faire par eux-mmes, vaincre
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Au cours de mes deux voyages, je n'ai relev aucun indice de ce sentiment et j'ai, par exemple, entendu une Martiniquaise de race noire appartenant un milieu populaire employer l'expression vrais Blancs pour dsigner les gens chez qui sa sur cadette servait comme domestique : de bons patrons, dont l'attitude ne dmentait pas ce qu'on attend des Blancs ; par ailleurs, un culte mouvant est rendu la mmoire de Victor Schlcher. Toutefois, je ne puis passer sous silence deux faits recueillis en Guadeloupe qui montrent qu'un sentiment plus hostile peut se manifester chez certains, du moins pendant ces priodes de tension interraciale qui, selon divers observateurs, alternent avec les priodes de dtente : des planteurs de SaintClaude (dont les propos, il est vrai, rvlaient le caractre partisan) m'ont rapport qu'en 1946, dans l'atmosphre effervescente qui est gnralement celle des lections, ce cri aurait t pouss : Les Blancs, au poteau ! ; d'autre part, un Blanc guadeloupen, professeur de sciences physiques au lyce Gerville-Rache, m'a racont en spcifiant nettement qu'il s'agissait d'une histoire anciennes ne rpondant plus l'tat d'esprit d'aujourd'hui comment des Noirs monts sur une embarcation toute proche du lieu de l'accident n'auraient rien fait pour secourir deux jeunes Blancs croles dont le canot avait chavir et se seraient contents de dire : Blancs qui ney... (ce sont des Blancs qui se noient).

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enfin en lui-mme autant qu'il le pourra la difficult croissante avec la dure du sjour qu'il y a de travailler sous les tropiques comme en climat tempr et prendre la mesure exacte de cette difficult avant de taxer tels de ses subordonns de nonchalance. Ces rapports de travail prtent forcment de nombreux conflits et si, parmi les fonctionnaires mtropolitains, il en est de peu consciencieux ou maladroits qui s'attirent juste titre l'antipathie de leurs collaborateurs originaires, ceux mme dont la valeur morale et professionnelle apparat au-dessus de toute discussion ne peuvent nanmoins viter entirement les frictions : une remontrance ou le refus d'une faveur est facilement attribu au prjug racial de celui qui assume cette responsabilit et l'on a vite fait de regarder comme d'ordre discriminatoire la confiance particulire qu'un chef de service peut tre amen faire, pour des raisons d'ordre technique, un subordonn mtropolitain. Le directeur d'un des services administratifs les plus importants de la Guadeloupe se plaignait moi de l'atmosphre de suspicion, voire d'espionnage, qui rgnait dans ses bureaux et, avec regret, il s'avouait oblig de confier une dactylographe europenne les travaux de copie de caractre confidentiel qu'il avait faire excuter ; mais il demeure, quoi qu'il en soit, qu'un mtropolitain a aisment tendance s'appuyer sur d'autres mtropolitains, parce qu'il y a entre eux une communaut non seulement d'habitudes mais de situation en face de la socit locale, et il importe d'observer que celui qui, sans motifs imprieux, oriente ainsi son choix contribue crer une situation sans issue, puisqu'il suscite la mauvaise volont de ses collaborateurs originaires en leur donnant penser qu'on cherche systmatiquement les carter des postes responsables et puisqu'il est, de surcrot, vident qu'un subalterne ne peut apprendre tre plus qu'un subalterne tant qu'on ne lui a pas donn certaines responsabilits. Depuis la dpartementalisation, les fonctionnaires mtropolitains sont plus nombreux qu'ils ne l'taient autrefois et, en Guadeloupe notamment, les classes moyennes de couleur s'inquitent d'un afflux qui fait craindre aux fonctionnaires et agents des cadres d'tre peu peu vincs ; Pointe--Pitre, on dit (en faisant ironiquement allusion la difficult en laquelle sont les nouveaux arrivants de trouver se loger) : Heureusement qu'il n'y a pas de logements, sinon il n'y aurait bientt plus un fonctionnaire antillais ! et Basse-Terre, suivant un professeur du lyce Gerville-Rache rencontr lors de mon deuxime sjour, des lves de treize ou quatorze ans se seraient cris Encore un ! en voyant arriver un nouveau condisciple mtropolitain. Aux mtropolitains on reproche de ne gure se frquenter qu'entre eux, alors que, moins nombreux et de ce fait plus isols, ils s'agrgeaient plus volontiers la socit de couleur. De leur ct, la plupart des mtropolitains se plaignent de se heurter la rserve des milieux de couleur. Tel directeur de service, membre du corps mdical, me dit comment, lors de son arrive en Guadeloupe, il a invit chez lui des confrres de couleur mais n'a reu en retour qu'une seule invitation : celle d'un confrre mari une mtropolitaine, qui l'a convi un cocktail de pur

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protocole ; selon lui, cette rserve tiendrait ce que les intresss auraient honte de montrer les mdiocres logements qu'ils ont (en dpit de leurs belles voitures) et qu'ils craindraient de susciter des commentaires dans leur entourage s'ils recevaient un Blanc. Selon un avocat-avou de Basse-Terre, haute personnalit du conseil gnral, la rserve leur gard que beaucoup de mtropolitains reprochent aux originaires serait due simplement ce que ces derniers tiennent savoir qui ils ont affaire : que les mtropolitains fassent preuve de leur bonne volont et les originaires les accueillent ; bien des mtropolitains et bien des originaires sont d'ailleurs en excellents termes 1 . La bonne ou mauvaise entente entre mtropolitains et originaires de couleur est, videmment, variable en fonction d'un certain nombre de facteurs : secteur professionnel, positions respectives des individus considrs, caractre personnel, etc. Il apparat qu'en rgle gnrale il y a bonne entente et relations frquentes entre enseignants des deux groupes : sans doute, est-ce que les milieux cultivs sont plus dgags que les autres des prjugs raciaux. En revanche, il va de soi que les mtropolitains appartenant aux forces de police, tels les C.R.S. et les gendarmes, sont, ne serait-ce que par leurs fonctions, sujets l'impopularit, encore que certains d'entre eux (notamment des gendarmes) se soient intgrs au pays en s'y mariant et que leur position par rapport la population s'avre, tout compte fait, peu diffrente de celle de leurs collgues de la mtropole dans leurs lieux respectifs d'affectation 2 . En Guadeloupe, o les plus importantes des entreprises sucrires sont des socits capitaux et cadres directeurs mtropolitains, le personnel dirigeant de ces entreprises parat tre plus mal vu de la population ouvrire que ne le sont en Martinique les grands entrepreneurs bks dont certains jouissent encore d'un prestige quasi fodal auprs d'une grande partie de leurs travailleurs ; bien que certaines de ces socits mtropolitaines, disposant de moyens plus amples et employant une main-d'uvre plus nombreuse, aient fait en matire de logements ouvriers par exemple plus que n'ont fait, semble-t-il, les Blancs guadeloupens propritaires de bananeraies, ces derniers qui pratiquent volontiers un certain paternalisme et, vu le moindre
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M. Louarn, chef de bureau de la 3e division la prfecture de la Guadeloupe, m'affirme par exemple que ses relations avec ses collgues de couleur sont absolument cordiales. S'il a eu quelques difficults au dbut, elles n'excdent pas celles qu'ont rencontres sa sur et son beaufrre (galement fonctionnaire) lorsque, venus de Bretagne, leur contre d'origine, ils s'tablirent dans les Pyrnes-Orientales. Lorsque M. Louarn est parti en cong, ses collgues lui ont offert un vin d'honneur avec champagne, petits gteaux, etc. Bien entendu, il frquente un peu plus ses collgues europens que ses collgues de couleur, mais n'en est-il pas de mme Paris, entre gens de mme provenance rgionale ? J'ajoute qu'en ce qui me concerne je ne puis me souvenir sans motion de l'accueil vritablement familial que j'ai reu de la part de maints Martiniquais et Guadeloupens. En Martinique, certains font observer en plaisantant que les C.R.S. sont blancs et bleus , les gendarmes blancs et kaki , les agents de police noirs et bleus , ces derniers tant en effet des originaires alors que les autres sont des mtropolitains. Les C.R.S. sont de loin les plus impopulaires ; le 14 juillet 1952 Fort-de-France une srieuse bagarre opposa C.R.S. et soldats martiniquais et guadeloupens.

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volume de leurs entreprises, ont un contact plus direct sont en meilleure posture auprs de leurs travailleurs que ne le sont ces dirigeants d'usines mtropolitaines auxquels la presse d'extrme gauche donne l'appellation de sans visage 1 . Certains mtropolitains du moyen commerce sont estims de leur clientle, non seulement cause de leurs boutiques de tenue gnralement plus moderne, mais en raison d'une amabilit et d'une serviabilit qui ne sont pas toujours le fait de leurs confrres de couleur, souvent plus ports tenir compte des hirarchies locales 2 . D'une manire gnrale, une domestique se placera plus volontiers chez des Blancs, croles ou mtropolitains, que chez des gens de couleur, mme confort gal : non seulement elle y gagne en prestige, mais elle y est souvent mieux traite, bien des bourgeois de couleur tant ports faire sentir d'autant plus nettement les diffrences de niveau social qu'ils occupent une position intermdiaire dans la hirarchie des catgories. Qu'une domestique soit flatte de servir dans une maison mtropolitaine n'implique pourtant pas qu'il y ait ncessaire ment bonne entente entre elle et ses patrons : il n'est pas rare que ces derniers se voient rappeler qu' on n'est plus au temps de l'esclavage propos d'une minime observation. En dehors des rapports de travail dont on voit mal comment, sans mme parler de lutte de classes, ils n'engendreraient pas des froissements et des frictions, ainsi qu'il en est d'ordinaire dans les organisations hirarchises l mme o ne jouent pas les diffrences de couleur on constate, sur le plan des rapports quotidiens, que l'attitude d'un grand nombre de mtropolitains est de nature justifier le grief que leur font tant d'originaires (Blancs croles non excepts), savoir que leurs manires expriment la certitude qu'ils ont d'tre des suprieurs : aux jeux floraux de Pointe--Pitre, un haut fonctionnaire arrive trs en retard et fume une cigarette pendant la lecture du palmars ; dans une usine de la GrandeTerre, un directeur me fait visiter des logements ouvriers occups par les familles qui les habitent et, lui s'abstenant de saluer en entrant, c'est toujours moi qui dois dire bonjour le premier ; une matine rcrative organise par une association d'anciens lves, la personnalit qu'on attendait pour prsider est tel point en
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En Martinique, M. Mottard, directeur des services agricoles, me faisait observer qu'on ne trouve pas l'quivalent d'une affaire telle que celle de Basse-Pointe (voir supra, p. 123) dans les rgions o les propritaires rsident dans leur domaine et s'en occupent personnellement ; Mme Jean de Lussy de Fossarieu me parlait du bon esprit qui rgne au domaine de Beausjour (commune de Grand-Rivire), que son beau-pre et son mari administrent eux-mmes, pratiquant la culture de la canne et exploitant une distillerie. Quant aux incidents survenus Bonne-Mre et la Lzarde (monteurs de matriel et inspecteurs agricoles mtropolitains molests par des grvistes), au dbut de 1952, en Guadeloupe proprement dite, s'ils tmoignent d'une animosit envers le grand patronat et ceux que l'on regarde comme ses agents, ils ne sauraient tre pris comme l'indice d'une hostilit particulire l'gard des mtropolitains. Mme douard Montantin, Parisienne marie un professeur guadeloupen du lyce Carnot, me donnait pour exemple le succs d'une boucherie mtropolitaine de Pointe--Pitre ; non seulement cet tablissement plat par son irrprochable tenue mais parce qu'on y est servi sans distinction de couleur ni de rang social, la diffrence d'une boucherie ouverte rcemment par des multres, dont la faveur serait moindre parce qu'il y serait fait un plus grand cas des prsances.

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retard qu'il faut aller la chercher ; moi-mme, lors du dner qui suit cette matine, il me parat si naturel d'tre mis la place d'honneur que je m'y assieds par erreur alors qu'elle tait destine une personnalit locale auprs de qui, ayant constat mon impair, je dois m'excuser la fin de la soire ; au cours d'une excursion qu'il me fait faire aimablement dans une jeep de ses services, un fonctionnaire interpelle abruptement les gens du cru pour demander son chemin, sans nulle phrase pralable de courtoisie ; des gendarmes, demandant la carte de sa voiture un chauffeur de la municipalit de Fort-de-France, rptent leur question au moins quatre fois comme si le chauffeur ne comprenait pas le franais ; en Guadeloupe proprement dite, un inspecteur du gnie rural s'adresse en le tutoyant un jeune homme de couleur qui l'a conduit en command-car , libert d'autant plus fcheuse que le jeune homme est en fait un ingnieur agricole, ce qu'ignorait son interlocuteur. De telles fautes de savoir-vivre, qu'on peut juger menues, n'en sont pas moins lourdes de consquences quand elles sont commises envers des gens gnralement soucieux des formes et, de surcrot, plus disposs que d'autres s'offenser, en raison du mpris ouvertement manifest pendant des gnrations l'gard de ceux qui n'taient pas des Blancs ; ce quoi, manant de quelque autre personne, les intresss ne prteraient peut-tre aucune espce d'attention revt, si cela vient d'un Blanc de la mtropole, une signification plus srieuse car tout un pass d'humiliation se trouve ainsi rappel, par quelqu'un qui ne saurait bnficier du privilge (accord plus ou moins aux Blancs originaires, quoi qu'on puisse penser d'eux) de constituer traditionnellement l'aristocratie du pays. Bien des personnes de couleur cdant, peut-tre, la tendance qui consiste voir dans le pass une manire d'ge d'or quand on n'est pas satisfait du prsent assurent que, dans l'ensemble, les relations entre originaires de couleur et mtropolitains taient meilleures quand la Martinique et la Guadeloupe n'avaient pas encore t promues au rang de dpartements. Beaucoup s'accordent pour estimer qu'une mfiance l'gard des mtropolitains s'est dveloppe depuis la dernire guerre, la population de couleur des deux les ayant gard un souvenir fcheux de l'poque o la mtropole y tait essentiellement reprsente par les marins de l'amiral Robert ; nombreux furent durant cette priode les jeunes gens qui s'embarqurent clandestinement pour la Dominique ou Sainte-Lucie (les anglaises d'o ils taient achemins vers les Forces franaises libres), cela autant pour chapper un rgime considr comme vexatoire que par patriotisme ou simple got de l'aventure. Que depuis cette poque (ou depuis la Libration, qui, selon les dires de certains, aurait t suivie d'une dception parce qu'elle avait donn penser que le racisme serait enfin liquid) la population de couleur soit porte ou non une dfiance susceptible de l'amener juger les mtropolitains avec plus de svrit, il reste que des griefs sont couramment formuls contre ceux d'entre eux qui sont venus en Martinique et en Guadeloupe depuis la dpartementalisation. Alors que sous le rgime colonial, dit-on, un certain nombre de mtropolitains taient devenus du pays , s'y taient maris ou, comme M. Eugne Revert, l'avaient tudi et s'y taient fait de solides amitis, les fonctionnaires de maintenant mis part ceux de l'Universit, qui ont encore

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d'heureux contacts avec la population donnent l'impression de n'avoir pas de qualit , d'tre venus pour faire de l'argent et de tirer des avantages dont ils bnficient un sentiment de supriorit sur leurs collgues originaires ; on leur reproche aussi de vouloir tout bousculer et de regarder le pays comme eux, du seul fait que les premiers occupants ont t les colons franais, les esclaves africains n'ayant t imports qu'ensuite ; certains enfin, qui ont tudi ou travaill en France, estiment qu'ils taient traits d'une manire plus galitaire par leurs camarades ou collgues qu'ils ne le sont ici et d'autres qui (comme c'est le cas de bien des Antillais de couleur) ont occup un poste dans un des territoires coloniaux de l'Union franaise se plaignent d'tre assimils des indignes par les mtropolitains alors qu'en Afrique noire ou en Indochine ils taient traits comme des Europens 1 . Sans doute, ces propos peu amnes refltent l'tat d'esprit d'une fraction seulement de la population, limite par dfinition ceux que leur situation conomique met mme de frquenter les mtropolitains, bourgeois multres ou noirs qui s'affrontent avec eux sur le terrain professionnel et dont la position est donc distincte de celle des ngres des couches populaires, situs dans une zone o les problmes sociaux revtent une forme tout autre que celle d'une comptition avec les Blancs. En un certain sens, les rapports entre Noirs antillais des classes pauvres et mtropolitains seront plus simples qu'entre ces derniers et les petits et moyens bourgeois de couleur, ce qui tendrait expliquer pourquoi bien des mtropolitains ( l'instar de ces coloniaux d'Afrique noire sympathisant plus volontiers avec les braves bougnoules de la brousse qu'avec les volus des centres) dclarent prfrer les ngres la bourgeoisie de couleur : sur le plan des relations individuelles l'entente est, en effet, plus facile quand les positions respectives excluent ds le principe tout esprit de comptition et tout sentiment de frustration influant sur un partenaire qui s'inquite d'tre reconnu comme un gal et considre qu' ce point de vue sa couleur, dont on tient compte injustement, constitue son seul handicap. Maintes personnes de couleur appartenant cette intelligentsia trop prompte la critique pour que, dans le milieu vis, on ne l'accuse pas d'avoir purement et simplement la haine du Blanc sous des formes plus ou moins voiles affirment d'ailleurs qu'en dpit des frictions et des malentendus on ne saurait regarder le foss comme dfinitivement creus entre mtropolitains et originaires de couleur. On commettrait, toutefois, une dangereuse erreur en voyant dans ces rcriminations contre l'attitude des mtropolitains d'aujourd'hui considrs comme ne valant pas leurs congnres d'autrefois l'expression toute sporadique de la mauvaise humeur de quelques esprits chagrins et en pensant que, pour ce qui concerne tout le moins la majorit des Martiniquais et Guadeloupens, l'attachement la mtropole ne peut qu'avoir t affermi par la loi de dpartementalisation. En vrit, et du fait mme, peut-tre,
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Je synthtise ici plusieurs conversations que j'ai eues, en Martinique et en Guadeloupe, avec des fonctionnaires de branches trs diverses ainsi qu'avec des membres du corps enseignant et des professions librales.

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qu'on en attendait plus qu'une rforme administrative ne peut raisonnablement donner, beaucoup ont t dus par cette loi dite d'assimilation, qui rpondait une aspiration ancienne des Antillais franais revendiquant ds longtemps le droit tre entirement assimils des Franais mtropolitains. Non seulement on s'irrite de la lenteur avec laquelle sont mises en application les mesures d'ordre social (scurit, allocations familiales, etc.) impliques par le nouveau rgime, mais on tend lui imputer des difficults qui tiennent lactuelle situation de la mtropole et n'auraient probablement pas t moindres en rgime colonial. Les Blancs croles et autres Blancs chefs d'entreprises sont gnralement hostiles cette loi qui les oblige payer des salaires plus levs ainsi qu' assumer des frais sociaux (ce qui non seulement les gne financirement mais, disent-ils, incite la main-d'uvre moins travailler). La bourgeoisie de couleur y voit surtout le prtexte un envoi de fonctionnaires qui lui fait craindre d'tre limine de tous les postes de commande ; sa raction fut des plus vives l'gard des avantages que l'tat avait cru bon d'accorder ses agents venus de la mtropole, cela, d'une part, en raison des conditions de vie effectivement plus incommodes pour des nonoriginaires et, d'autre part, dans le but de pallier les difficults du recrutement, notables dans un pays o les gens apparaissent, dans l'ensemble, peu disposs s'expatrier. Personne ne nie, parmi les fonctionnaires originaires, qu'un fonctionnaire venu de la mtropole a droit certaines indemnits, mais on jugea excessif des avantages tels que la perception d'une indemnit d'installation chaque nouveau sjour de deux ans (indemnit renouvelable jusqu' quatre fois), et l'on regarda comme galement injustifi le fait que ces fonctionnaires aient droit un cong tous les deux ans, les autres n'en ayant un que tous les cinq ans. Bien que cette rglementation 1 s'appliqut sans distinction d'origine et comptant, non le lieu de naissance, mais celui de la titularisation tous les fonctionnaires muts dans l'intrt du service et venant d'une distance suprieure 3 000 kilomtres, les fonctionnaires originaires constatrent que pratiquement il n'y avait gure que des mtropolitains pour en bnficier et virent par consquent dans cet ensemble de mesures un systme discriminatoire dguis, tendant faire des fonctionnaires mtropolitains une catgorie suprieure celle des fonctionnaires originaires. En Martinique, et en Guadeloupe par contrecoup, on n'a pas oubli le scandale suscit ds avant l'diction de ces mesures par ce qu'on nomme communment la lettre des 18 : rapport tabli, sans consultation pralable de leurs deux collgues de couleur, par la quasi-totalit des chefs de service mtropolitains de la Martinique qui rclamaient des pouvoirs publics, en termes dsobligeants pour les fonctionnaires et l'ensemble de la population de couleur, les avantages qu'ils estimaient leur tre dus, en raison de leur situation d' lments de choc travaillant dans un pays lointain, malsain et arrir dont leur tche tait de faire rellement un dpartement franais . Ce document, publi le 23 fvrier 1951 Fort-de-France par le journal le Sportif auquel un exemplaire en avait t procur et dont une version, parat-il, attnue dans la forme fut transmise par la voie officielle a suscit, de la part des milieux de couleur, de vigoureuses
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Dcret 51-725 du 8 juin 1951.

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protestations qui se firent entendre dans la presse et dans les conversations ; on relevait non seulement le fait que ces mtropolitains avaient fait bloc entre eux, l'exclusion de leurs collgues de couleur, pour faire valoir leurs dolances, mais l' esprit raciste du texte 1 . Ses rdacteurs n'hsitaient pas affirmer qu'un fonctionnaire mtropolitain ne peut supporter de vivre, lui et sa famille, dans la case, habitat normal de la grande masse de la population (comme si, pour mdiocres que soient en rgle gnrale ses conditions de logement, la classe moyenne martiniquaise ne connaissait d'autre sorte d'habitation qu'une case l'africaine) ; qu'il doit faire face des charges de nourriture qui lui sont spcifiques car les produits locaux (fruits pain, ignames) sont trop pauvres en valeur nutritive et ne peuvent convenir l'Europen (ce qui sous-entend que l'originaire, quant lui, peut parfaitement s'en contenter) ; qu'il lui faut aussi veiller particulirement son vestiaire, d'o frais supplmentaires d'autant plus levs qu'il transpire plus facilement que le natif du pays et doit changer plus frquemment de vtements , au moins s'il veut garder son autorit indispensable au bon accomplissement de sa tche dans une rgion o l'autochtone prte une attention particulire au standing extrieur . Toutes ces assertions donnent entendre clairement que les signataires de ce rapport, tout en prconisant que soient appliques aux Antillais prenant un poste en mtropole des mesures identiques ou quivalentes celles prises en faveur des mtropolitains arrivant aux Antilles , plaaient la base de leurs revendications une discrimination tout le moins de fait entre fonctionnaires non antillais et fonctionnaires antillais. Certes, il s'est trouv deux chefs de service mtropolitains 2 pour s'abstenir de s'associer ce factum et nombreux sont les Blancs qui, sans en contester le fond, en ont jug la forme inopportune, mais dans les classes moyennes de couleur on en a conclu qu'une bonne partie au moins des mtropolitains qui viennent aux Antilles sont seulement dsireux de se voir assurer un certain nombre de privilges de coloniaux et ne jugent pas les besoins des autochtones comparables aux leurs. L'irritation cause dans les classes moyennes de couleur par la publication de la lettre des 18 est aujourd'hui peu prs apaise et les avantages primitivement accords aux mtropolitains ont t ramens de plus justes proportions pour ce qui concerne notamment la prime d'installation 3 ; mais un mcontentement persiste qu'on ne peut esprer voir se rsorber tant que la question des fonctionnaires mtropolitains travaillant aux Antilles n'aura pas t rgle de manire telle que les fonctionnaires originaires ne puissent plus les regarder
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Introduction de la brochure dite par l'imprimerie Ferriez Elisabeth, reproduction du document paru dans le numro 546 du journal le Sportif. Dont le Dr tienne Montestruc, directeur de l'Institut Pasteur. Dcret 53-1266 du 22 dcembre 1953. Sur l'ensemble de cette question, voir la Note sur les rgimes compars de rmunration et de congs avant et aprs la dpartementalisation dans le rapport adress le 24 fvrier 1954 M. Solinhac, chef de la mission parlementaire dans les dpartements d'outre-mer par le Comit de coordination des syndicats de fonctionnaires des dpartements d'outre-mer.

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comme bnficiant de faveurs particulires et tant que n'auront pas t satisfaites les revendications que les originaires formulent pour tous les fonctionnaires sans discrimination. Il faut, au demeurant, reconnatre qu'un fonctionnaire venu de France est expos rencontrer en Martinique et en Guadeloupe nombre de dceptions et de difficults : ce que la littrature lui prsente gnralement comme un den n'est, quelque satisfaction qu'un dcor merveilleux puisse donner celui qui y circule, qu'un pays pauvrement quip o, quand il arrive, il a grand-peine se loger ; alors qu'il s'attendait connaissant le loyalisme antillais envers la mtropole, que les deux dernires guerres ont abondamment prouv tre reu bras ouverts, il se heurte une certaine rserve ; ignorant le plus souvent quel point la socit antillaise est compartimente, il est amen rapidement constater que, s'il lui est tout fait possible de se faire d'excellents amis, il lui est beaucoup plus malais d'avoir de bonnes relations indiffremment dans toutes les catgories 1 . Fatigus au bout d'un certain temps par le climat, nervs par l'isolement insulaire et par l'ambiance de petite ville o l'on s'pie, ceux des mtropolitains qui n'ont pas t pousss vers les les par une vocation telle qu'ils feront bon march d'ennuis dont ils reconnatront qu'une inestimable somme de beaut est l pour les ddommager sont frquemment amens ressentir envers les gens de couleur qui constituent la masse de la population une animosit laquelle leur dpit n'est pas tranger. Je deviens raciste , dira tel qui se plaint d'tre en butte la dfiance et, voyant dans cette attitude inamicale la preuve d'un sentiment racial s'exerant contre lui, se juge en droit d'tre raciste lui aussi 2 . Les Blancs croles, quand ils observeront pareille volution de la part d'un mtropolitain, ne manqueront pas d'en prendre note et tel d'entre eux vous dira malignement que bien des mtropolitains, qui d'abord les accusent de racisme, deviennent au bout de six mois plus racistes encore qu'ils ne le sont eux-mmes. Sans qu'on puisse parler d'une vritable dsaffection des milieux de couleur l'endroit des mtropolitains, il semble qu'ils ne soient plus apprcis autant qu'ils l'taient autrefois, alors qu'on voyait en eux des Blancs d'une tout autre espce que celle des Blancs croles et qu'ils devenaient aisment des Antillais d'adoption. Bien qu'elle ait rpondu un vu depuis longtemps formul, la dpartementalisation parat avoir abouti, jusqu' prsent, ce rsultat paradoxal qu'on se pense plus martiniquais ou guadeloupen qu' l'poque o n'avait
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Le professeur Jean Sautet, directeur de la sant en Guadeloupe, me disait en substance : On ne peut avoir ici de relations sociales normales : si l'on reoit toutes les catgories ensemble, c'est un dsastre ; si l'on procde par sries, tous sont mcontents, se demandent pourquoi on ne les a pas reus avec les autres, estiment que les autres ont t mieux reus qu'eux, etc. On finit toujours par s'agrger un certain clan, moins de rester tout seul. Par ailleurs, la fille de mes hteliers de Fort-de-France se plaignait de la difficult qu'elle avait de runir Blancs croles et mtropolitains ses soires dansantes : si les uns viennent les autres s'abstiennent et vice versa. Une assistante sociale martiniquaise me rapportait ce propos, tenu par une de ses collgues mtropolitaines qui se plaignait de la difficult qu'elle avait se faire admettre par les gens de couleur qu'elle visitait professionnellement, en raison d'une mfiance, dire vrai, bien naturelle de la part de gens qui, vu leur situation sociale, n'avaient gure d'occasions de contact avec des mtropolitains et pouvaient normalement se demander ce que de telles visites signifiaient.

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pas t ralise, sur le plan politique, l'intgration complte la mtropole. Selon le dput-maire de Pointe--Pitre, M. Valentino, qui fut le principal opposant la loi de dpartementalisation lorsqu'elle fut dbattue au Parlement, l'excs de centralisation qu'elle lui parat impliquer tendrait mettre les Antillais franais en posture de minorit nationale . On ne peut certes pas parler d'un courant autonomiste qui se serait dvelopp mais il semble que la vieille tendance, observable non seulement dans les milieux de couleur mais chez les Blancs croles, tout attendre de la mtropole, tendance dj rejete par certains sur le plan culturel, soit en passe de diminuer : il arrive qu'on voie s'esquisser, au conseil gnral ou ailleurs, une sorte de front unique des originaires de toutes couleurs pour la dfense commune des intrts locaux ; et dans toutes les catgories raciales, si divergentes que soient les opinions, on trouve des personnalits qui s'accordent en tout cas pour penser que c'est aux Martiniquais et aux Guadeloupens qu'il revient, au premier chef, de travailler la modernisation des deux dpartements, en s'y employant par eux-mmes et sur place. Les milieux de couleur regardant comme encore incomplet, en dpit du nouveau rgime, un effort qui, jusqu' prsent, a fait sentir surtout ses effets dans le domaine ducatif (alors que, suivant l'expression d'un petit fonctionnaire guadeloupen, il faudrait maintenant aligner l'conomique et le culturel ), les Blancs croles au contraire regardant la rforme rcente comme procdant d'une mconnaissance des ralits locales, on assiste une crise de confiance l'gard de la mtropole. Parmi les tout jeunes gens qui font leurs tudes Paris, il en est maintenant quelques-uns pour se poser, en fonction de la crise mondiale, la question de l'indpendance nationale et, au point de vue culturel, porter la langue crole, conue comme la langue antillaise, un intrt que leurs ans n'avaient pas. La masse de la population persiste, assurment, se tenir pour franaise et, quoi qu'on puisse dire dans certains milieux bourgeois contre les mtropolitains, le Franais venu d'Europe qui tmoigne de quelque comprhension des besoins et des aspirations de cette masse est certain de rencontrer la sympathie et de susciter des dvouements. Mais il parat probable que l'attitude l'gard des reprsentants de la mtropole se raidirait dfinitivement au cas o le changement de statut juridique dict par la loi du 19 mars 1946 n'entranerait pas les amliorations importantes qu'on en attend sur le plan trs immdiat de la vie matrielle.

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Conclusion
Retour la table des matires

1848 : abolition de l'esclavage, sous l'impulsion du Blanc mtropolitain Victor Schlcher. 1948 : mise en application de la loi de dpartementalisation, dont en 1946 le Noir martiniquais Aim Csaire avait t le promoteur. Il a donc suffi d'un sicle pour que ces sauvages africains que saluait Victor Schlcher deviennent des citoyens assez arms culturellement pour se faire avec succs leurs propres dfenseurs. Toutefois, bien qu'il n'en reste plus de trace juridique, leur condition ancienne n'a pas cess de peser sur eux dans une lourde mesure, puisque aujourd'hui encore un Noir des Antilles franaises est gnralement un travailleur pauvre en face du Blanc son employeur et que l'union lgitime entre originaires de couleur et originaires blancs demeure pour ces derniers un objet de scandale. En 1851, crit Souquet-Basige 1 , quelques rgularisations d'unions illgitimes ainsi que des mariages entre Europens rcemment tablis et femmes de couleur fermaient la bouche aux impatients qui auraient dsir que dans un seul jour une loi plbienne ralist l'alliance de ce qu'on peut appeler les familles patriciennes de la colonie avec les familles de sang-ml . Jusqu' ce jour, les Blancs croles sont demeurs pour la plupart hostiles la fusion par la voie du mariage et il s'est instaur peu peu entre les gens de couleur et eux ce que de part et d'autre certains nomment un modus vivendi, systme de rgles coutumires qui n'excluent pas certains rapports de sociabilit, voire mme d'association dans le domaine des affaires ; maintes personnes de couleur affirment que de leur ct elles ne demandent nullement pntrer dans l'intimit des Blancs croles mais, en rgle gnrale, ce modus vivendi est plus subi qu'accept par la population de couleur, qui, en dehors mme de tout dsir de fusion , ne laisse pas de ressentir et de rprouver son caractre ingalitaire. Entre originaires blancs et originaires de couleur, il est de fait que malgr la pression des usages quelques mariages s'oprent. Ces unions mixtes soulvent presque toujours la rprobation de la socit blanche crole et se dfont souvent,
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Op. cit., p. 143.

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soit cause de la situation difficile dans laquelle se trouve le mnage rprouv (surtout s'il reste sur place), soit parce que, comme l'a not un enseignant de couleur, M. Louis-T. Achille 1 certains hommes ou certaines femmes pousent [...] dans une autre race des personnes [...] qu'ils n'auraient pas souhaites comme conjoints dans leur propre race et dont le principal atout semble tre une garantie de dpaysement et de dracialisation (lhorrible mot) pour le conjoint . Mais quelques-uns de ces mnages, parmi ceux-l mmes qui ne s'expatrient pas au loin ou dans une des les voisines, s'avrent durables et quelques-uns ne sont qu' demi rejets, de sorte que cela constitue peu peu une sorte de frange marginale qui exprime, en tout cas, un relatif miettement de la socit blanche. Un facteur qui parat jouer dans le sens d'un assouplissement du modus vivendi entre les diverses catgories est le fait que maints originaires blancs des deux sexes ont maintenant des emplois (dans les banques, par exemple, ou les maisons de commerce) qui les mettent au coude coude avec des gens de couleur. Cependant, sans parler mme de la facilit que peut avoir un Blanc crole d'user de sa position pour placer l'un des siens un poste que pourrait occuper un employ de couleur, le risque serait gros, si un tel mouvement s'accentuait, de voir ces terrains de rencontre se transformer en terrains de comptition, ce qui ne ferait finalement que susciter une nouvelle tension interraciale. Entre mtropolitains et originaires de couleur, les mariages sont relativement frquents, s'oprant soit sur place soit la mtropole (dans le cas des tudiants, par exemple). En dehors du facteur de msentente signal par M. Louis-T. Achille et qui peut toujours jouer comme peuvent jouer les diffrences dans la formation respective de chacun des deux conjoints mme niveau social gal il existe un autre risque, dans le cas d'un mnage qui se cre la mtropole et s'tablit sur place : le conjoint mtropolitain est en effet ignorant de ce que sera sa vie aux Antilles et de l'accueil (ouvert ou rticent) que lui fera sa belle-famille souvent prte le souponner d'tre affect d'une prvention son gard ou susceptible de se conformer aux prjugs en cours une fois qu'il sera l. Il n'est, toutefois, pas douteux que d'une manire gnrale, tant pour ce qui concerne l'union entre originaires que celle entre originaire et mtropolitain, l'un des inconvnients majeurs qu'on peut relever contre le mariage mixte (situation socialement difficile ou tout le moins dlicate dans laquelle le couple se trouvera plac s'il stablit aux Antilles) soit appel disparatre si ces mariages viennent se faire plus nombreux. Il importe galement de noter que, dans l'tat actuel de nos connaissances, rien ne permet de condamner en soi le mtissage, au point de vue tout autant de la possibilit d'entente sexuelle que de ses rsultats gntiques. Entre mtropolitains et originaires de race blanche, quelques mariages s'oprent galement pour lesquels il semble qu'aucun problme particulier ne se pose, seules
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Communication aux rencontres interraciales de 1949 ( Rythmes du monde , 1949, p. 113), cit par FANON, op. cit., p. 79-80.

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ayant tre prises en considration les diffrences d'ducation qui peuvent amener, par exemple, les deux conjoints des vues divergentes sur les relations qu'il leur convient d'avoir avec les gens d'autre race. Un problme srieux est en revanche pos par les relations professionnelles entre originaires de couleur et mtropolitains employs sur place dans les cadres administratifs ou privs. Personne ne songe aujourd'hui s'insurger contre le fait que, comme il se doit dans des dpartements franais, nombre des postes directeurs reviennent des non-originaires prsentant la comptence voulue, mais, dans la socit de couleur, on conteste souvent la bonne grce, voire la qualification, de certains mtropolitains et l'on craint par dessus tout que cette situation ne se cristallise, ou ne s'aggrave, les originaires de couleur demeurant indfiniment relgus, sauf rares exceptions, des postes subalternes. En logique stricte, il n'y a nulle raison pour qu'un originaire de l'un des nouveaux dpartements soit employ dans son propre dpartement plutt que dans un autre ; ceux des Antillais de couleur qui souhaitent voir accorder aux leurs une participation numriquement plus importante la gestion des organismes dpartementaux, il est donc ais de rpondre, si l'on s'en tient la lettre des textes, que dans aucun dpartement les originaires ne jouissent d'un privilge de cette espce et que nombreux sont, par ailleurs, les Antillais qui occupent des postes enviables tant dans les territoires de l'Union franaise que dans la mtropole ; on peut relever, en outre, l'avantage du mtropolitain (pour ce qui concerne bien des fonctions administratives) qu'il lui est a priori moins malais de se tenir en dehors des intrigues locales et qu'il a, dans certains domaines, une exprience que les originaires ne sauraient actuellement avoir, vu que la dpartementalisation est chose encore trs rcente. Il n'est pourtant pas niable qu'en pratique tant donn l'loignement des deux nouveaux dpartements, la particularit de leur histoire et ce qu'ils reprsentent d'original au point de vue culturel l'aspiration manifeste par beaucoup d'originaires de couleur prendre (en occupant individuellement des places, de prfrence aux mtropolitains) une part plus grande la gestion des affaires locales est une aspiration normale. L'enseignement du premier degr presque en totalit ainsi qu'une grande partie de celui du second degr sont aujourd'hui assurs par les originaires et quelques-uns d'entre eux occupent, par ailleurs, des postes importants dans l'administration. Puisque les originaires ont ainsi fait leurs preuves, et cela dans des secteurs trs varis 1 , la question s'avre, techniquement, une question de formation et d'orientation professionnelles : dveloppement de l'ducation sous toutes ses formes, conduite rationnelle des tudes, systme de stages en mtropole pour l'initiation ou le perfectionnement de certains fonctionnaires et techniciens devraient mettre, dans un dlai assez bref, la Martinique et la Guadeloupe mme de disposer sur place de toute la diversit de comptences dont elles peuvent avoir besoin. Puisqu'il est difficile de dcider des mtropolitains s'en aller travailler aux les sans leur accorder des avantages regards comme excessifs par les
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Il suffirait, pour s'en convaincre, de se reporter des noms tels que ceux de Mortenol (mathmatiques), Thuriaf (mdecine), Zizine (pharmacie), Csaire (posie).

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originaires et puisque d'autre part, un afflux trop considrable de mtropolitains ( titre de fonctionnaires, agents des cadres, ouvriers spcialiss, etc.) risquerait fort de susciter des comptitions de nature envenimer dangereusement les relations interraciales, la solution la plus sage ne serait-elle pas de former un nombre suffisant d'originaires dans les diverses branches pour que puisse tre limit judicieusement l'appel fait aux spcialistes mtropolitains (aprs un stade transitoire dont il y aurait intrt ne pas prolonger la dure au-del du minimum indispensable). Cette solution mettrait, par dfinition, la Martinique et la Guadeloupe dans les conditions les meilleures pour apporter la culture franaise la contribution positive qu'elles ont dj commenc de lui fournir. Ceux-l mmes qui, au parlement, soutinrent la loi de dpartementalisation ont affirm que le principe de l'assimilation, c'est--dire celui d'une rigoureuse galit des droits, n'excluait pas certains amnagements ventuels que pourrait exiger la situation particulire des nouveaux dpartements ; il ne semble donc pas qu'il y ait de ce ct un obstacle auquel se heurterait sans recours une solution de cet ordre. Cette question ne peut tre envisage indpendamment d'une srie d'autres : slection des fonctionnaires mtropolitains envoys dans les les, construction de logements eux destins dans le cadre d'une politique gnrale de l'habitation de manire que leurs collgues originaires n'aient pas lieu de les juger privilgis, cration de nouvelles entreprises autant pour assouplir tant soit peu l'conomie que pour assurer des dbouchs aux jeunes lments ainsi forms, etc. Il ne semble pourtant pas que ce problme, aux multiples implications, soit le plus difficile rsoudre. La question du surpeuplement se pose en termes plus abrupts ; toutefois, elle interfre avec celle des relations interraciales dans la seule mesure o, dans les conditions prsentes, la forte densit de la population est un facteur aggravant du bas niveau de vie de la masse de couleur et o seraient inluctablement interprtes comme imbues de racisme les solutions, parfois prconises, consistant n'adopter aucune mesure susceptible d'encourager la natalit (ce qui serait senti comme discriminatoire) ou bien susciter un courant migratoire vers la Guyane franaise (ce qui prendrait pour la plupart la signification d'une invitation l'exil dans une rgion ingrate, ou mme d'une sorte de dportation). Cette grave question mise part, les conflits entre usine blanche et main-d'uvre de couleur reprsentent le problme pratiquement le plus ardu, car on voit mal comment il pourrait tre rsolu en dehors d'une transformation profonde de la structure conomique des deux les. Mais on touche, ici, aux grands dilemmes sociaux en face desquels se trouve l'ensemble du monde contemporain et il ne convient pas l'observateur sans passion qu'on s'attend ce que soit l'ethnographe de s'engager sur ce terrain.