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Captulo 2

EL FIN DE LA EVOLUCION SOCIAL GENERAL: COMO ELUDIERON EL PODER LOS PUEBLOS PREHISTORICOS Introduccin: El relato evolucionista convencional Una historia del poder debe empezar por el principio. Pero, (dnde debemos situar ese principio? Como especie, los seres humanos aparecieron hace millones de aos. Durante la mayor parte de esos millones de aos, vivieron sobre todo como recolectores nmadas de frutos silvestres, bayas, frutos secos y hierbas, y como carroeros de las presas de animales mayores que ellos. Despus fueron elaborando su propio sistema de caza. Pero por lo que podemos suponer de esos recolectorescarroeros y recolectores-cazadores, su estructura social era sumamente flexible, adaptable y variable. No institucionalizaron de forma estable unas relaciones de poder; no conocan clases, Estados, ni siquiera lites; es posible que incluso sus distinciones entre sexos y grupos de edades (dentro de la edad adulta) no indicaran diferencias permanentes de poder (tema de grandes debates en la actualidad). Y, naturalmente, no tenan escritura y no tenan una <historia> en el sentido actual del trmino. O sea que en los verdaderos comienzos no haba ni poder ni historia. Los conceptos elaborados en el captulo I no tienen prcticamente pertinencia para el 99 por 100 de la vida de la humanidad hasta la fecha. As que no voy a empezar por el principio! Despus -aparentemente, en todo el mundo- se produjo una serie de transiciones: a la agricultura, a la domesticacin de animales y al sedentarismo, que acercaron mucho ms a la humanidad a las relaciones de poder. Surgieron sociedades estables, delimitadas, presuntamente complejas, que incorporaban la divisin del trabajo, la desigualdad social y el centralismo poltico. Ahora quiz podamos empezar a hablar de poder, aunque nuestro comentario tendra que incluir muchas matizaciones. Pero esta segunda fase, que representara aproximadamente al 0,6 por 100 de la experiencia humana hasta ahora, tampoco tena escritura. Su <historia> es prcticamente desconocida y nuestro relato ha de ser sumamente cauteloso. Por fin, hacia el 3000 a.C. se iniciaron una serie de transformaciones conexas que llevaron a una parte de la humanidad al 0,4 por 100 restante de su vida hasta ahora: La era de la civilizacin, de relaciones permanentes de poder encarnadas en Estados, sistemas de estratificacin y patriarcado y de historia escrita. Esa era se generaliz en el mundo, pero se inici en un reducido nmero de lugares. Esa diminuta tercera fase es el tema de este libro. Pero, al contar esa historia, cunto nos tenemos que remontar al decidir cules fueron sus orgenes? Se plantean dos preguntas obvias: dada esa clara discontinuidad, es el conjunto de la experiencia humana una sola historia? Y, dada nuestra ignorancia casi total del 99 o el 99,6 por 100 de esa experiencia, cmo se puede saber si lo es o no? Sin embargo, la historia como un todo tiene un firme anclaje. A partir del Pleistoceno (hace aproximadamente un milln de aos) no hay muestras de ninguna <especiacin> o diferenciacin biolgica entre las poblaciones humanas. De hecho, slo existe un caso anterior conocido de especiacin a lo largo de los diez millones de aos de vida de los homnidos: La coexistencia de dos tipos de homnidos a principios del Pleistoceno en frica (uno de los cuales se extingui). Es algo que puede parecer curioso, pues otros mamferos que aparecieron al mismo tiempo que la humanidad, como los elefantes o el ganado vacuno, han dado muestras de considerable especiacin despus. Pinsese, por ejemplo, en la diferencia entre los elefantes indios y los africanos y comprese con las minsculas diferencias fenotpicas de pigmentacin, etc., entre los seres humanos. Por tanto, en toda la gama de la humanidad ha existido una cierta unidad de

experiencia (argumento aducido vigorosamente por Sherratt, 1980: 405). Qu tipo de historia unificada podemos narrar? Pgina 61 Casi todas las narraciones son evolucionistas. Primero explican cmo los seres humanos fueron desarrollando sus capacidades innatas de cooperacin social; despus, cmo fueron surgiendo inmanentemente cada forma sucesiva de cooperacin social a partir del potencial de su predecesora para una organizacin social superior o, por lo menos, ms compleja y poderosa. Esas teoras fueron las predominantes en el siglo XIX. Ahora, desprovistas de los conceptos de progreso desde formas inferiores hacia formas superiores, pero conservando todava el concepto de evolucin de la capacidad y la complejidad del poder, siguen siendo las dominantes. Sin embargo, existe una peculiaridad en esta narracin que sus partidarios reconocen. La evolucin humana ha diferido de la evolucin de otras especies por el hecho mismo de que ha mantenido su unidad. No se ha producido una especiacin. Cuando una poblacin humana ha ido desarrollando una forma particular de actividad, muy a menudo sta se ha difundido prcticamente entre toda la humanidad, por todo el mundo. El fuego, el vestuario y el refugio, junto con una coleccin ms variable de estructuras sociales se han difundido, a veces a partir de un solo epicentro, a veces a partir de varios, desde el Ecuador hasta los polos. Los estilos de cabezas de hacha y de cermica, los Estados y la produccin de mercaderas se han difundido muy ampliamente a lo largo de la historia y de la prehistoria que conocemos. De modo que este relato se refiere a la evolucin cultural. Presupone un contacto cultural continuo entre grupos, basado en una conciencia de que, pese a las diferencias locales, todos los seres humanos forman una sola especie, se enfrentan con determinados problemas comunes y pueden aprender soluciones los unos de los otros. Un grupo local crea una nueva forma, quiz estimulada por sus propias necesidades ambientales, pero resulta que esa forma tiene una utilidad general para grupos de medios completamente diferentes, y stos la adoptan, quiz con modificaciones. Dentro del relato general, cabe destacar algunos temas diferentes. Podemos subrayar el nmero de casos de invencin independiente, porque si todos los seres humanos son culturalmente similares, pueden ser similarmente capaces de dar el siguiente paso en la evolucin. Esta es la escuela que cree en la evolucin local. O podemos subrayar el proceso de difusin y propugnar unos pocos epicentros de la evolucin. Esta es la escuela difusionista. Es frecuente contrastar la una con la otra, que a veces se enfrentan en una acerba polmica. Pero fundamentalmente son anlogas y narran el mismo relato general de una evolucin cultural continua. De modo que casi todos los relatos actuales responden a mi pregunta inicial: Forma toda la experiencia humana una sola historia? con un s tajante. As se revela en los relatos de casi todos los historiadores, reforzados por su actual predileccin (especialmente en las tradiciones histricas angloamericanas) por el estilo de narracin continua atento al qu ocurri despus. Este mtodo deja de lado las discontinuidades. Por ejemplo, Robens, en su Pelican History of the World (1980: 45 a 55) califica a las discontinuidades entre las tres fases de meras aceleraciones del ritmo del cambio y de un cambio de foco geogrfico en un desarrollo esencialmente acumulativo de las capacidades humanas y sociales, arraigado en eras dominadas por el lento ritmo de la evolucin gentica. En las tradiciones ms tericas y orientadas hacia las ciencias de la arqueologa y la antropologa estadounidenses, el relato evolucionista se ha narrado en el idioma de la ciberntica, con diagramas de corrientes de la aparicin de la civilizacin a lo largo de diversas fases a partir de los cazadores-recolectores, junto con retroalimentaciones positivas y negativas, modelos alternativos en escalera y en rampa de desarrollo incremental, etc. (por ejemplo,

Redman, 1978: 8 a 11; cf. Sahlins y Service, 1960). El evolucionismo predomina, a veces de forma explcita y otras de forma encubierta, como explicacin de los orgenes de la civilizacin, la estratificacin y el Estado. Todas las teoras rivales de la aparicin de la estratificacin y del Estado presuponen un proceso esencialmente natural de desarrollo social general. Se los considera resultado del desarrollo dialctico de las estructuras nucleares de las sociedades prehistricas. Esta narracin concreta tiene su origen en la teora poltica normativa: hemos de aceptar el Estado y la estratificacin (Hobbes, Locke), o hemos de derrocarlo (Rousseau, Marx), debido a acontecimientos prehistricos reconstruidos o hipotticos. Los antroplogos y los arquelogos contemporneos, aliados, narran un relato de la continuidad de todas las formas conocidas de la sociedad humana (y, en consecuencia, tambin de la pertinencia de sus propias disciplinas acadmicas para el mundo de hoy). Su ortodoxia central sigue siendo un relato de fases: desde unas sociedades relativamente igualitarias y sin Estado hacia sociedades por rangos con autoridad poltica y, ms tarde, a sociedades civilizadas y estratificadas con Estados (ortodoxia admirablemente resumida por Fried, 1967; vanse en Redman, 1978:201 a 205, otras posibles secuencias de fases y vanse asimismo en Steward, 1963, la secuencia ms moderna influyente de fases arqueolgicas/antropolgicas ). Friedman y Rowlands (1978) han ampliado la lgica de este enfoque al sealar un defecto en las narraciones de la evolucin. Aunque se identifique una secuencia de fases, las transiciones entre ellas se ven precipitadas por las fuerzas un tanto aleatorias de la presin demogrfica y el cambio tecnolgico. Friedman y Rowlands colman esa laguna al elaborar un modelo detallado y complejo, epigentico, de un proceso de transformacin de la organizacin social. Concluyen diciendo: As, cabe esperar que podamos predecir las formas dominantes de reproduccin social en la fase siguiente en trminos de las propiedades de la fase actual. Ello es posible gracias a que el propio proceso reproductivo es direccional y transformativo (1978: 267 y 268). El mtodo de estos modelos es idntico. En primer lugar, se comentan las caractersticas de las sociedades de cazadores-recolectores en general. Despus se expone una teora de una transicin general hacia el sedentarismo agrcola y el pastoralismo. Despus, las caractersticas generales de esas sociedades llevan a la aparicin de unas cuantas sociedades concretas: Mesopotamia, Egipto y China septentrional, a veces con la adicin del Valle del Indo, Mesoamrica, el Per y la Creta minoica. Examinemos las fases habituales y definamos sus trminos cruciales: 1. Una sociedad igualitaria es algo que se explica por s solo. Las diferencias jerrquicas entre persona y entre el desempeo de papeles en funcin de las edades y (quiz) del sexo no estn institucionalizadas. Quienes ocupan las posiciones ms altas no pueden hacerse con los instrumentos colectivos de poder. 2. Las sociedades por rangos no son igualitarias. Quienes se hallan en los rangos superiores pueden utilizar los instrumentos generales colectivos de poder. Ello se puede institucionalizar e incluso transmitir por va hereditaria en un linaje aristocrtico. Pero el rango depende casi totalmente del poder colectivo o de la autoridad, es decir, del poder legtimo utilizado nicamente para fines colectivos, libremente conferido y libremente retirado por los participantes. As, quienes ocupan los rangos ms altos tiene una condicin social, formulan decisiones y utilizan recursos materiales en nombre de todo el grupo, pero no disponen de un poder coercitivo sobre los miembros recalcitrantes del grupo y no pueden desviar los recursos materiales del grupo para su propio uso privado y convertirlos as en su propiedad privada. Pero hay dos subgrupos de sociedades de rangos que tambin se pueden colocar en una escala evolucionista: 2a. En las sociedades de rangos relativos cabe calificar a las personas y los grupos de linaje en posiciones mutuamente relativas, pero no existe un punto que sea el ms alto

de la escala de manera absoluta. Sin embargo, en casi todos los grupos existen una incertidumbre y una polmica insuficientes para que, finalmente, las relatividades sean incoherentes entre s. El rango ser cuestionado. 2b. En las sociedades de rangos absolutos, surge un punto superior absoluto. Al jefe o jefe supremo se le acredita el rango ms alto sin polmica y los linajes de todos los dems rangos se miden en trminos de su distancia respecto de ese jefe. Ello suele expresarse ideolgicamente en trminos de su descendencia de los primeros antepasados, quiz incluso de los dioses, del grupo. As aparece una institucin caracterstica: un centro ceremonial, consagrado a la religin, controlado por el linaje del jefe. De esta institucin centralizada al Estado no dista ms que un paso. 3. Las definiciones del Estado se comentarn con ms detalle en el volumen III de esta obra. Mi definicin provisional se deriva de Weber: El Estado es un conjunto diferenciado de instituciones y de personal que incorporan la centralidad, en el sentido de que las relaciones polticas irradian hacia afuera para abarcar una zona territorialmente demarcada, sobre la cual reivindica el monopolio de la formulacin vinculante y permanente de normas, respaldado por la violencia fsica. En la prehistoria, la introduccin del Estado convierte a la autoridad poltica provisional y a un centro ceremonial permanente en un poder poltico permanente, institucionalizado en su capacidad para utilizar la coaccin sobre los miembros sociales recalcitrantes cuando sea necesario, de forma sistemtica. 4. La estratificacin comporta el poder permanente e institucionalizado de algunos sobre las oportunidades vitales materiales de otros. Su poder puede consistir en la fuerza fsica o en la capacidad para privar a otros de los elementos necesarios para la vida. En la bibliografa sobre los orgenes, suele ser un sinnimo de las diferenciales de propiedad privada y de las clases econmicas, y por eso yo lo trato como una forma centralizada de poder, separada del Estado centralizado. 5. El trmino de civilizacin es el ms problemtico, debido a la carga axiolgica que comporta. No existe una sola definicin que baste para todos los fines. Trato con ms detalle de la cuestin al comienzo del captulo siguiente. Una vez ms, basta con una definicin provisional. Segn Renfrew (1972: 13), la civilizacin combina tres instituciones sociales: El centro ceremonial, la escritura y la ciudad. Cuando las tres se combinan, inauguran un salto en el poder humano colectivo sobre la naturaleza y sobre otros seres humanos que, cualesquiera sean la variabilidad y la disparidad del registro prehistrico e histrico, constituyen el comienzo de algo nuevo. Renfrew califica a esto de un salto en el aislamiento, la contencin de seres humanos tras unas fronteras sociales y territoriales, claras, fijas y delimitadas. Yo utilizo la metfora de una jaula social. Con estos trminos, podemos advertir la existencia de estrechos vnculos entre las partes de la narracin evolucionista. El rango, el Estado, la estratificacin y la civilizacin guardaban estrechas relaciones entre s porque su aparicin puso fin, lenta pero inexorablemente, a un tipo primitivo de libertad y seal el comienzo de las presiones y de las oportunidades representadas por un poder colectivo, distributivo, delimitado, permanente e institucionalizado. Yo deseo disentir de esa narracin, aunque fundamentalmente lo que hago es sumar las dudas de otros. Uno de los puntos de desacuerdo se debe a que se observa algo extrao: mientras que la Revolucin Neoltica y la aparicin de sociedades de rangos ocurrieron independientemente en muchos lugares (en todos los continentes, por lo general en varios lugares aparentemente no relacionados entre s), la transicin hacia la civilizacin, la estratificacin y el Estado fue relativamente rara. El prehistoriador europeo Piggott ha declarado: Todo mi estudio del pasado me convence de que la aparicin de lo que denominamos civilizacin es un acontecimiento de lo ms anormal e impredecible, cuyas manifestaciones en el Viejo Mundo quiz se deban a fin de cuentas a una sola serie de circunstancias en una zona limitada de Asia occidental,

hace cinco mil aos (1965: 20). En este captulo y en el siguiente sostendr que Piggott no hace sino exagerar levemente lo ocurrido: es posible que en Eurasia hubiera hasta cuatro conjuntos peculiares de circunstancias que generasen la civilizacin. En otras partes del mundo deberamos aadir por lo menos dos ms. Aunque nunca podemos ser precisos en cuanto al total absoluto, probablemente sea inferior a diez. Otros puntos de desacuerdo se centran en la secuencia de fases y toman nota de la aparicin de un movimiento involutivo o cclico, en lugar de una secuencia puramente evolutiva. Algunos antroplogos se basan en los puntos de desacuerdo en el seno de la biologa, que es la ciudadela del evolucionismo y sugieren que el desarrollo social es raro, repentino e impredecible, como resultado de bifurcaciones y catstrofes y no de un crecimiento acumulativo y evolutivo. Friedman y Rowlands (1982) llevan tiempo manifestando dudas acerca de su propio evolucionismo anterior. Yo utilizo sus dudas, aunque me desvo de su modelo. Efectivamente, la civilizacin, en los pocos casos de evolucin independiente, fue un largo proceso gradual y acumulativo y no una respuesta repentina a una catstrofe. Sin embargo, en el mundo como un todo, el cambio conforme una pauta fue cclico -como dicen ellos-, y no acumulativo y evolucionista. En el presente captulo, me baso en esos desacuerdos en dos formas principales, las cuales se irn desarrollando a lo largo de los siguientes captulos. En primer lugar, es posible aplicar la teora evolucionista general a la Revolucin Neoltica, pero despus su importancia disminuye. Es cierto que, ms tarde, podemos discernir una evolucin general ulterior hasta llegar a las sociedades de rangos y despus, en algunos casos, hasta estructuras provisionales del Estado y de la estratificacin. Pero despus, la evolucin social general ces. Hasta ah ha llegado tambin Webb (1975). Pero yo voy ms all y sugiero que los procesos generales ulteriores fueron de devolucin una vuelta atrs hacia sociedades de rangos e igualitarias- y de un proceso cclico de desplazamiento en torno a esas estructuras, que no llegaron a constituir estructuras permanentes de estratificacin y estatales. De hecho, los seres humanos consagraron una parte considerable de sus capacidades culturales y de organizacin a asegurar que la evolucin no continuara. Parece que no queran aumentar sus poderes colectivos, debido a los poderes distributivos que intervenan. Como la estratificacin y El Estado eran componentes esenciales de la civilizacin, la evolucin social general ces antes de que apareciese la civilizacin. En el prximo captulo veremos lo que efectivamente caus la civilizacin; en captulos ulteriores veremos que las relaciones entre las civilizaciones y sus vecinos no civilizados diferan segn el momento del ciclo al que hubieran llegado estos ltimos cuando tropezaron con la influencia de las primeras. Este argumento se ve reforzado por otros ms. Este nos hace regresar al concepto, ya comentado en el captulo 1, de sociedad en s. En esa idea se hace hincapi en la delimitacin, la estrechez y la presin: los miembros de una sociedad interactan entre s, pero no, en ninguna medida comparable, con los extraos a ella. Las sociedades son limitadas y exclusivas en su cobertura social y territorial. Sin embargo, hallamos una discontinuidad entre las agrupaciones sociales civilizadas y no civilizadas. Prcticamente ninguna de las agrupaciones no civilizadas comentadas en el presente captulo ha tenido o tiene esa exclusividad. Pocas familias pertenecan durante ms de unas cuantas generaciones a la misma sociedad, o si seguan perteneciendo a ella, sta estaba incluida en unas fronteras tan flexibles que era muy distinta de las sociedades histricas. Casi todas disponan de opciones de lealtad. La flexibilidad de los vnculos sociales y la capacidad para estar libres de cualquier red concreta de poder, era el mecanismo mediante el cual se desencadenaba la devolucin mencionada ms arriba. En las sociedades no civilizadas era posible escaparse de la jaula social. La autoridad se confera libremente, pero era recuperable; el poder, permanente y coercitivo, era inalcanzable.

Ello tuvo una consecuencia especial cuando aparecieron las jaulas civilizadas. Estas eran pequeas -lo tpico era la ciudad-Estado-, pero existan en medio de las redes ms imprecisas, ms amplias, pero sin embargo identificables, a las que se suele calificar de culturas. No comprenderemos esas culturas: Sumeria, Egipto, China, etc., ms que si recordamos que combinaban unas relaciones anteriores y ms flexibles con las nuevas sociedades enjauladas. Tambin esa tarea corresponde a captulos ulteriores. Por eso, en el presente captulo establezco el escenario para una ulterior historia del poder. Siempre ser una historia de lugares concretos, pues se ha sido el carcter de la evolucin del poder. Las capacidades generales de los seres humanos enfrentados con su medio terrenal dieron origen a las primeras sociedades -a la agricultura, la aldea, el cian, el linaje y la jefatura-, pero no a la civilizacin, la estratificacin ni el Estado. Ello, para bien o para mal, se debe a circunstancias histricas ms concretas. Como esas circunstancias constituyen el tema principal de este volumen, tratar superficialmente de los procesos de evolucin social general que precedieron a la historia. De hecho, se trata de una narracin diferente. Yo me limito a relatar el esquema general de las ltimas fases de la evolucin y despus a demostrar con ms detalle que efectivamente ese esquema tuvo un final. Adopto una metodologa distintiva. Por nimo de generosidad hacia el evolucionismo, asumo en primer lugar que es correcto, que la narracin evolucionista puede continuarse. Despus veremos con total claridad el punto exacto de la narracin en el que empieza a tambalearse.