Vous êtes sur la page 1sur 134

Licence Encyclopdie Spirite

Copyright (C) 2006 Encyclopdie Spirite - Mars 2006 http://www.spiritisme.net spiritisme@spiritisme.net

Considrant l'objectif de base de l'Encyclopdie Spirite de mettre gratuitement la disposition de toute l'Humanit les lments de base du Spiritisme, les documents mis disposition sur le site Internet de l'Encyclopdie Spirite peuvent tre copis, diffuss et utiliss dans les conditions suivantes : 1. Toute copie des fins prives, des fins de recherches, d'illustration ou d'enseignement est autorise. 2. Toute diffusion ou inclusion de tout ou partie de ce document dans une autre uvre ou compilation doit faire l'objet d'une autorisation crite de l'Encyclopdie Spirite et doit : a. Soit inclure la prsente licence s'appliquant l'ensemble de la compilation ou de l' uvre drive. b. Soit, dans le cas d'extraits ou de citations limites moins de 1000 caractres, mentionner explicitement l'origine de la partie extraite comme tant l'Encyclopdie Spirite et en indiquer l'adresse Internet, afin de permettre aux intresss de retrouver facilement et gratuitement l'intgralit du document. 3. Cette licence qui accompagne chaque fichier doit tre intgralement conserve dans les copies. 4. La mention du producteur original doit tre conserve, ainsi que celle des contributeurs ultrieurs. 5. Toute modification ultrieure, par correction d'erreurs, mise en forme dans un autre format, ou autre, doit tre indique. L'indication des diverses contributions devra tre aussi prcise que possible, date, et envoye l'Encyclopdie Spirite. 6. Ce copyright s'applique obligatoirement toute amlioration par simple correction d'erreurs ou d'oublis mineurs (orthographe, phrase manquante, ...), c'est--dire ne correspondant pas l'adjonction d'une autre variante connue du texte, qui devra donc comporter la prsente notice.

GASTON LUCE

LEON DENIS
LAptre du Spiritisme SA VIE SON OEUVRE

I - AVANT-PROPOS
La mort de Lon Denis, si proche encore de nous, a laiss un grand vide dans les rangs des spirites d'Occident et partout dans le monde o son oeuvre a pntr. Ce vide ne sera pas de sitt combl, non que le talent soit rare chez nous, mais parce que le prestige artistique s'entoure ici de mrites vraiment exceptionnels. Si le temps n'est pas venu d'enregistrer l'cho de la grande voix de l'aptre a poursuivant sa mission dans l'autre vie, nous avons ds maintenant le devoir de nous pencher sur l'oeuvre, o sa doctrine demeure dans sa plnitude et dans sa force, pour en dgager les enseignements les plus substantiels. Il n'est point de tche plus pressante ; il n'en est point de plus rconfortante. Alors que nombre d'essais philosophiques tmoignent d'un souci louable de nous arracher notre nantisme absurde et avilissant, sans y parvenir, les livres de Lon Denis sont des librateurs. La foi qui s'en dgage est contagieuse, gnratrice d'espoir et de courage viril. C'est pourquoi tant de lecteurs de toutes classes et de tous pays ont trouv en eux des vertus particulirement efficaces. Sans aucun doute, nous devons faire crdit la Science, augurer le plus grand bien des recherches actuelles de la mtapsychie, mais condition d'viter le pitinement sur place. Car il faut considrer, avec l'auteur de la Grande Enigme , que tout ce qui constitue l'objet de nos enqutes a t enregistr, formul de faon parfaite par les Instructeurs de la plus haute antiquit, que nous perdons, en dfinitive, un temps prcieux recommencer toujours le mme travail alors que l'humanit s'en va la drive et s'enlise plus profondment dans l'erreur. Il suffit de relire les livres du Matre pour comprendre le sens de ses avertissements rpts, le motif de ses apprhensions des catastrophes encourues par nos fautes et notre aveuglement insens. Hommes de peu de foi, rpte-t-il, avec le Juste, quand donc ouvrirez-vous les yeux la lumire, quand donc reconnatrez-vous la parole de vrit ! La nouvelle rvlation que nous apporte le Spiritisme, base sur la preuve exprimentale, est avant tout, d'ordre moral. C'est ce qu'il ne faut pas perdre de vue. Le Spiritisme sera scientifique ou il ne sera pas : certes, la formule est excellente, condition qu'on ne le subordonne pas une science ttonnante et timore, condition qu'on ne s'carte pas de la voie royale de l'me. Lon Denis est de ceux qui se refusent asservir la philosophie, la vieille sagesse humaine, aux seules rgles de l'exprimentation, car en pareil domaine, il ne s'agit plus de matire tangible, la conception purement mcanique du monde est insuffisante, et l'unique tmoignage des sens devient d'une indigence flagrante. C'est pourquoi, refusant de s'en tenir uniquement aux faits, il se tourne vers la ralit la plus vidente, celle de l'esprit (raison, conscience, sentiment) qui seule mne la Cause premire premire et rattache valablement l'homme l'univers. Conception religieuse ? Si l'on veut. Mais la caractristique de l'homme, n'est-ce-pas d'tre un animal religieux? Conscient de sa petitesse au milieu de la cration, Lon Denis garde une foi invincible en l'immanente Justice, en la perfection des lois ternelles, en la bout de Dieu, d'o sa constante srnit. Ce qui caractrise sa philosophie, c'est le coup d'ailes, c'est le don de l'essor. Son dernier mot est ; sanctifie-toi ! Monte ! - la vie est une ascension - toujours plus haut ! Une telle existence uniquement consacre la recherche de la vrit, l'tude et la mditation, ne saurait prsenter les heurts et les dsordres habituels. Tout unie en apparence, laissant peine deviner le drame intrieur, elle fait songer plutt un fleuve qui s'coule qu' un lac tumultueux. C'est que la phase des orages et des errements est pour l'aptre close et largement dpasse. Il a pris de l'avance, il marche rsolument devant nous pour nous frayer le chemin. En retraant sa vie voue au service d'une haute ide, nous avons dlibrment nglig tout ce qui n'tait pas document de premire main ou tmoignage direct. La mthode peut paratre insuffisante, mais coup sr, c'est la moins susceptible de dformation. Au surplus, ce travail ne tend qu' fournir les matriaux de base, il ne vise point puiser en une fois, le sujet. 2

Poussant notre enqute aux sources mmes, parmi les papiers que le Matre nous a lgus, dans ses notes de voyage, et aussi dans ses oeuvres o il a dpos - trop rarement - de a, de l, de prcieux fragments d'autobiographie, nous avons pu retrouver l'enchanement des faits les plus marquants de cette longue et belle existence de bndictin laque. Nous nous en sommes tenu volontairement aux grandes lignes, aux vnements essentiels de sa jeunesse, de ses dbuts, de son fructueux apostolat, de sa laborieuse vieillesse. Nous avons produit, toutes les fois qu'il tait ncessaire, les impressions des contemporains ; nous avons puis dans sa correspondance les passages typiques en observant la discrtion la plus grande ; enfin, nous avons laiss la parole l'orateur et l'crivain dans toutes les circonstances o il joua un rle capital, afin que notre narration ft taye suffisamment et bien vivante. Nous y avons ensuite ajout notre tmoignage personnel. Puissions-nous, dans notre souci d'honorer une mmoire chre en servant, du mme coup, une cause belle entre toutes, avoir convenablement mis en lumire la noble figure du bon Matre de Tours, l'aptre du Spiritisme comme on l'a appel, le hardi messager de la bonne nouvelle, dont le nom veille partout dans le monde, chez tous ceux qui ont lu ses ouvrages, un sentiment profond de reconnaissance et de pieuse vnration.

II ENFANCE ET JEUNESSE

Tribulations
Lon Denis est n le 1er janvier 1846, Foug, petite localit de l'arrondissement de Toul desservie par la grande ligne de Paris-Strasbourg. La remarque a t faite que son nom se trouve inclus dans celui du grand Instructeur Allan Kardec qui s'appelait en ralit Lon Denizard Rivail. Simple concidence diront les uns ; analogie tout au moins singulire penseront les autres. Son pre, Joseph Denis tait matre-maon comme son frre Louis, de six ans plus g, comme l'aeul Franois, n en 1776. Artisane du ct paternel, la famille de Lon Denis, ct maternel tait de souche paysanne. Son grand-pre, Liouville Franois, tait n Mnil-laHorgne, commune de Gondreville, o le grand aeul avait un domaine. Des revers de fortune avaient amen la famille Liouville Foug o Franois exerait le mtier de plafonneur. Ses deux filles, instruites la ville, avaient reu une ducation soigne. Joseph Denis, bel homme, qui avait de l'ambition et ne manquait pas d'assurance, s'prit de la cadette, Anne-Lucie et la demanda en mariage. Il fut agr. Les noces eurent lieu Foug le 3 avril 1845.

Famille LIOUVILLE LIOUVILLE Franois N Mnil la Horgne en 1702 Epoux de Rosalie Serrier __________________/___________________ LIOUVILLE Emilie LIOUVILLE Anne-Lucie 1817 1820
pouse de Crancier Claude pouse de Denis Joseph

Famille DENIS DENIS Franois N Foug en 1776 Epoux de Barbe Vaudeville ______________/_______________ DENIS Joseph 1814 DENIS Louis 1808
poux de D.Mercier

poux de Liouville Anne-Lucie

________/_________ CRANCIER Henri-Sbastien N Foug en 1840

_________________/_____________________ _________/_____ Lon DENIS N Foug en 1846 Dcd Tours le 12 avril 1927 DENIS Eugne N Foug en 1850

L'anne suivante, un enfant venait au monde. A vrai dire, le jeune matre-maon se mettait en mnage dans une priode assez difficile. Le btiment n'allait pas ; on ne construisait plus et la crise devait se prolonger plusieurs annes. Mais Joseph Denis n'tait pas homme s'arrter pour si peu : il se fit entrepreneur, chercha tendre sa clientle en dehors de Foug. Assez instable au travail et n'ayant pas suffisamment d'esprit de suite, il savait se montrer rsolu dans les occasions exceptionnelles, et ce n'tait ni la dcision ni le courage qui lui manquaient. Sous-officier la compagnie de sapeurs-pompiers de la commune, il avait, plusieurs reprises et dans des circonstances prilleuses, fait preuve d'intrpidit. C'est cet homme, non dpourvu de qualits, mais un peu brusque d'allures et de manires, qu'tait unie la douce Anne-Marie, de nature dlicate, de caractre rflchi et rserv. Pour ce fils qui lui venait si tt, elle se montra la plus tendre, la plus vigilante des mres. Il y avait en face de l'humble logis paternel un ruisseau servant de dversoir un bassin situ

en aval. Le petit Lon regardait avec envie les canards s'y rendre la file plus d'une fois, trompant la surveillance maternelle, il dut aller les rejoindre et patauger l'aise. Quand ses jambes purent supporter des courses un peu longues, vers l'ge de sept ou huit ans, son grandpre Franois, ancien soldat de Napolon, l'emmenait quelquefois la tendue dans les bois proches durant la saison d'hiver. On voit d'ici nos doux braconniers devisant sous la htraie. Denis fut contraint de laisser son entreprise et de chercher ailleurs son gagne-pain. L'Eglise de Bayon ville fut le dernier chantier o il travailla de son tat. Il vint se fixer Strasbourg avec sa famille. C'est l qu'il, abandonna dfinitivement son mtier pour entrer comme employ l'Htel des Monnaies. La vie de la famille se fit bien prcaire ; mais ce n'tait l qu'une situation d'attente. Quelqu'un d'influent avait laiss entrevoir l'ex matre maon qu'il pourrait ventuellement postuler pour un emploi aux chemins de fer. On manquait de personnel au rseau du Midi. Il fallait s'orienter en consquence et, attendre l'occasion propice. C'est donc Strasbourg, au cours priv de M. Haas, que le petit Lon fit ses dbuts d'colier. Sa mre lui avait dj enseign les rudiments de l'alphabet et appris compter. Les disciples du vieux magister ne manquaient point de turbulence. Il rgnait mme sur les bancs de l'cole une animosit sourde entre deux clans rivaux. La hargne sculaire qui ne cesse d'opposer, dans un duel sans merci les Germains aux Gaulois commenait se faire jour chez les garnements confis M. Haas. Sitt la porte franchie, peine taient-ils hors de la frule redoute, que les rangs adverses se reformaient. Welches, sales welches ! criait-on d'une.part avec l'expression du plus complet mpris ; quoi l'on rpondait de l'autre bord, sur le mme ton : swaabs ! swaabs ! Et les pierres de pleuvoir. Le petit Lorrain ne profita pas longtemps des leons du brave homme. Une place se trouvant libre la Monnaie de Bordeaux, son pre demanda sa mutation pour cette ville et l'obtint. Nouveau dmnagement, nouveaux frais. Le salaire du chef de famille tant insuffisant faire vivre la maisonne, Lon dut interrompre ses tudes pour suivre son pre et l'aider dans ses travaux de dcapage. Le pauvret s'employait de son mieux cette ingrate besogne ; ses faibles doigts se teintaient de sang dcoller les flans de cuivre. Mais les quelques sous qu'il rapportait venaient opportunment grossir le maigre gain paternel. En mars de l'anne 1857, la Monnaie ayant termin la refonte des pices de cuivre, Joseph Denis obtint son entre la Compagnie des chemins de fer du Midi. Aprs un stage assez court comme facteur de gare Bordeaux mme, il obtenait enfin le poste convoit.Il tait nomm chef de la station de Morcenx, dans les Landes, La famille allait trouver un gte moins prcaire. Ce n'tait pas la grosse situation, certes, mais elle suffisait assurer les besoins du mnage ; et puis elle ouvrait la perspective d'une vie plus stable et cela n'tait pas pour dplaire Madame Denis. Enfin son petit Lon allait pouvoir reprendre ses tudes interrompues. C'tait l son grand souci. Le trafic sur la ligne de Bayonne se rduisait quelques trains par jour. Des locomotives bruyantes, haletantes, les remorquaient, crachant une fume noire mle d'escarbilles qui souvent incendiaient la pinde. Dans cette solitude sylvestre o, seul, le passage de convois mettait quelque animation, l'enfant se remit courageusement au travail. Il reut les leons de l'instituteur de la localit. Ses dplacements successifs l'avaient retard, mais il se rattrapait vite. Son intelligence s'veillait prcocement, rvlant une vivacit singulire. Le modeste savoir que lui dispensait rgulirement son nouveau matre lui ouvrait des horizons insouponns. La fort landaise, en agissant sur sa sensibilit naissante, achevait l'enseignement du livre, L'instituteur de Morcenx, disciple de Jean-Jacques, inaugurant une mthode excellente, emmenait frquemment son lve en promenade. Celui-ci devait garder toute sa vie un souvenir mu de ces leons en plein air, de ce contact direct avec les choses, de ce fructueux labeur partag avec un matre affectueux et connaissant parfaitement son mtier. Malheureusement, l're des prgrinations n'tait point close pour la famille Denis. Le chef de station de Morcenx quittait bientt son poste pour celui de Moux sur la ligne du Midi. C'tait un avancement. Comment le refuser ? Moux est la station qui prcde Lzignan dans la direction de Narbonne. Nouvelle radaption du milieu ; nouvel arrt des tudes. Aprs la solitude landaise au coeur de la pinde odorante, c'tait le couloir poussireux du Languedoc, l'animation bruyante de la grande voie du Sud o les trains se succdaient intervalles trs rapprochs. La vigilante du chef de gare ne devait pas se dmentir un seul instant. 5

Trs brave homme au fond, mais se pliant difficilement aux exigences de sa fonction, la rgularit d'un travail pour lequel il n'tait gure fait, le chef de station de Moux n'y apportait pas toujours la ponctualit ou la vigilance ncessaire. Sa femme dissimulait mal son inquitude. Fort heureusement, Lon supplait aux manquements paternels. Laissant encore une fois ses chers livres, il s'tait vite initi au maniement du Brguet. C'est lui qui s'occupait des tlgrammes et de la comptabilit. Malgr son application, la station de Moux avait t le thtre d'alertes sensationnelles. Certain passage d'express, survenu avec un retard inaccoutum, lui donnait en y songeant, mme dans sa vieillesse, un trac rtrospectif. Il nous a cont, entre autres, un pisode amusant de sa vie de cheminot en herbe, o son esprit d'-propos avait tir son pre d'une algarade qui et pu avoir des consquences graves. Un jour, l'express du matin qui, dordinaire, ne s'arrtait pas la station de Moux, stoppe en gare pour laisser descendre un inspecteur du rseau. Celui-ci demande aussitt le chef. Point de chef. Par bonheur, Lon est prsent, mais il ignore o est son pre. Que faire ? C'est un blme en perspective, peut-tre la rvocation. Avisant alors le facteur de gare au milieu d'un groupe de travailleurs occups aux marchandises : Mon pre ? Rpond le jeune homme en tendant la main de ce ct, il travaille au chargement de ce wagon. L'inspecteur trouvant les papiers en rgle remonte en voiture. Le train repart. Encore une fois, la station de Moux on en est quitte pour la peur: Dcidment Joseph Denis n'avait pas la vocation. Le 14 octobre1862, il tait dmissionnaire, On construisait alors la ligne de Montluon Limoges. Il demanda et obtint une place de chef de chantier sur la voie, puis il fut affect la surveillance d'une entreprise de rondages, de tranches de rigolage et autres menus travaux sur la ligne de Tours Vierzon.

A Tours
La famille Denis vint donc se fixer Tours, cette fois-ci dfinitivement. Dracine, ballotte de , de l, depuis le dpart de Foug, elle allait trouver enfin dans cette ville une stabilit ardemment souhaite par la mre et le fils. Mais les moyens d'existence demeuraient prcaires. L'adolescent, qui la station de Moux, tenait les registres, de sa belle criture et maniait le tlgraphe, dut, comme Bordeaux, se remettre aux tches de force pour lesquelles il n'tait point fait.
A seize ans -a-t-il crit - dans une faencerie de Tours, je portais la hotte les jours o l'on dfournait.

Comment cela et-il combl ses voeux, lui qui, brlant du dsir de s'instruire, amoureux de lecture, passionn pour l'tude, avait dj montr des dispositions exceptionnelles dans chaque domaine du savoir qu'il lui avait t donn d'aborder ? Dans l'impossibilit de faire mieux, il frquentait les classes du soir d'une cole de la ville. Un dessin de cette poque, retrouv dans ses cartons - dessin excut avec une rare perfection - porte sa signature avec la mention : lve du cours d'adultes de M. Grujon. Il s'exerait, dans le mme temps, des travaux de cartographie qui laisseraient supposer qu'il avait alors en vue quelque projet de concours d'entre dans l'administration des chemins de fer. Ces travaux, en tous points remarquables, accusent une sret de trait, un dli, un fini qu'il serait difficile de surpasser. Nous avons l, semble-t-il, l'indice formel de dispositions innes, de prfrences secrtes. Tout l'entranait vers les tudes gographiques. Dj, sans doute, rvait-il de voyages, de randonnes lointaines. Ne devait-il pas garder cette prdilection toute sa vie et demander aux cartes d'tat-major des secrets qui n'taient point dans ls livres? C'est cette poque que notre tudiant solitaire conut un projet qui depuis quelque temps dj, lui tenait coeur : acqurir, de ses propres deniers, la Gographie universelle de MalteBrun qui paraissait alors en fascicules orns de vignettes de Gustave Dor. A cet effet, sans s'en ouvrir personne, - car on l'et blm de songer faire une telle dpense pour un livre - il se mit en devoir d'conomiser, sur les gratifications qu'il pouvait toucher en surplus de son maigre salaire, la somme ncessaire cet achat. La petite provision grossissait lentement, lentement, lorsqu'un four, la maman dcouvrit la cachette, et toujours court, lui donna une destination plus immdiate.

La chre femme ne se douta jamais de la peine relle et de la privation que sa confiscation sommaire avait cause son fils. Mais nulle dception, non plus que la tche quotidienne et les travaux harassants qui brisent les muscles et vident le cerveau, n'arrivaient rebuter le jeune homme dans sa volont de s'instruire. Sans doute, ses parents ne manquaient pas de l'y engager ; mais le tourment du savoir tait en lui et aussi cette force souveraine qui prside au jaillissement de la personnalit, - la mme qui, de la graine fait merger la pousse, puis l'arbre puissant qui se couvrira de verdure et de fleurs. Aussi, ds que le jeune manoeuvre avait un moment de libre, se mettait-il ses chres tudes avec un acharnement joyeux, parachevant ainsi, par ses propres moyens, une instruction fragmentaire dont il connaissait les lacunes. De la faencerie de Saint-Pierre-des-Corps, il tait pass dans une autre maison de commerce, plus proche du domicile paternel et o le travail tait mieux rmunr. Il travaillait aux critures dans le bureau, ce qui ne l'exemptait pas de rudes besognes manuelles.
Je charroyais des peaux aux heures de presse - nous a-t-il confi - ou je manoeuvrais la marguerite gros outil de bois qui sert assouplir les cuirs1.

Son pre venait d'obtenir de l'Administration des chemins de fer une retraite minime et ne s'occupait ses surveillances de travaux qu'assez irrgulirement. Cest donc sur ses jeunes paules que retombait en partie, la charge de subvenir aux besoins de ses parents, qui commenaient prendre de l'ge, d'o les surmenages continuels qu'il s'imposait avec une nergie sans dfaillance.
Oblig pendant le jour de gagner mon pain et celui de mes vieux parents, dit-il, j'ai consacr bien des nuits l'tude, afin de complter mon lger bagage de connaissances et de la date l'affaiblissement prmatur de ma vue2

A la maison Pillet - une des plus importantes de la rgion du Centre, pour les cuirs - on avait de suite remarqu la vive intelligence et les exceptionnels mrites du jeune employ. Il s'occupait maintenant de la correspondance et de la comptabilit. Il tenait les registres de sa main de parfait calligraphe. Il s'initiait aux questions intressant ce nouveau Commerce. Cependant, menant de front sa tche du jour et ses chres tudes, l'adolescent abordait, pardel la gographie, l'histoire et les sciences naturelles, mais en ngligeant le compartiment des mathmatiques o il et excell, d'autres rgions de la pense, interrogeant les philosophes et s'interrogeant lui-mme avec une certaine inquitude. Dj, l'nigme de la vie se posait son esprit avec une force imprieuse et il n'tait point homme se courber devant le dogme de l'inconnaissable. Nous n'avons nul effort faire pour nous expliquer la raison de ces proccupations d'un ordre coup sr exceptionnel cet ge, Lon Denis, par nature et par ncessit, se trouvait mis en face des problmes que l'homme n'aborde d'ordinaire que beaucoup plus tard. Mais n'tait-il pas dj, quant aux habitudes courantes; en marge de ses concitoyens ? Dans les annes de belle insouciance o les jeunes gens, d'ordinaire, filent auprs de la fiance de leur choix, le parfait amour ou recherchent les plaisirs faciles, notre tudiant n'avait de loisirs que pour la plus austre des matresses celle qui veille sous la lampe devant les pages des livres. Au prix de quels efforts, de quelles difficults, de quels ttonnements invitables et aussi de quelles dures contraintes parvint-il btir, pierre par pierre, l'difice de son vaste et profond savoir, lui seul le savait. Mais on se reprsente sans peine ce que fut l'opinitret de son labour durant cette rude lape de sa vie. Un tel acquis, obtenu par un effort exclusivement, personnel, gagne heureusement en force et en profondeur ce qu'il peut perdre en brillant et en poli. Point d'autres matres que les conseillers invisibles qui, dj sans doute, avaient les yeux sur lui. Si, comme le veut Platon, apprendre c'est se ressouvenir, Lon Denis se ressouvenait avec un merveillement sans cesse renouvel. Dj contemplatif et fru d'astronomie, il dessinait des cartes du ciel. Dans ce champ vierge d'une intelligence exceptionnellement rceptive, la semence fructifie avec une facilit tonnante ; dans cette mmoire toute neuve et dj
1 2

Revue Spirite, fvrier 1924 Ibid.

entrane, les moindres notions s'impriment avec un relief saisissant. Toutefois, nous l'avons not, une inquitude est en lui que l'tude ne peut calmer. Le problme que d'ordinaire l'homme ne se pose qu'aux heures d'affliction ou de maladie grave et qu'il s'empresse d'oublier ds que le destin lui sourit nouveau ou que la sant lui revient, Lon Denis, d'emble, en saisit l'importance capitale. L'homme se rue au plaisir, s'enivre de sensualit pour chapper l'ide de la mort sans arriver jamais l'luder, car au fond il s'en rend compte, l est la question essentielle. Qu'est-ce que la sagesse ? C'est apprendre mourir, dit Platon. Qu'est-ce que la vie ? C'est une mditation de la mort, dit Snque. Ainsi le jeune tudiant aborde de front l'nigme o tant et tant de hautes spculations se sont heurtes sans parvenir la dchiffrer.
J'avais dj pass par les alternatives de la croyance catholique et du scepticisme matrialiste, mais nulle part je n'avais trouv la clef du mystre de la vie3.

Une de ses grandes joies d'enfant, lorsqu'il tait colier, c'tait de regarder aux talages des libraires les belles couvertures de livres de prix et les images d'Epinal dont il parcourait les lgendes de la premire la dernire ligne. Il avait conserv cette habitude et s'arrtait volontiers plus souvent aux vitrines garnies de bouquins que devant les ptisseries. Un jour il tait alors dans sa dix-huitime anne - le hasard, qui parfois fait bien les choses, dsigna son attention un ouvrage au titre inusit, troublant. C'tait le Livre des Esprits d'Allan Kardec. Rencontre providentielle.
J'en fis aussitt l'acquisition, dit-il et en absorbai le contenu. J'y trouvai une solution claire, complte, logique, du problme universel. Ma conviction fut assure. La thorie spirite dissipa mon indiffrence et mes doutes4.

L'Instructeur venait de rencontrer son disciple. Ici se place une anecdote amusante sur laquelle il faut s'arrter, parce qu'elle est rvlatrice du parfait accord de penses qui rgnait entre Madame Denis et son fils. Laissons la parole ce dernier :
Je lus l'ouvrage avec avidit, l'insu de ma mre, trs mfiante l'endroit de mes lectures. Elle avait trouv ma cachette et de son ct lisait cet ouvrage en mon absence.

Et il ajoute :
Elle se convainquit, comme moi-mme, de la beaut et de la grandeur de cette rvlation5.

La mode tait alors aux tables parlantes. L'engouement tait gnral et pas une fte, pas une runion intime ne se terminait sans quelque exercice de ce genre6. Emilje de Girardin initiait, Guernesey, la famille Hugo ; Vacquerie recueillait les observations qu'il devait publier dans Les Miettes de l'Histoire ; Eugne Nus, dans sa maison de la rue de Beaune, recevait, en compagnie d'hommes de lettres et d'artistes clbres, par son fameux guridon, des communications d'un sens philosophique profond, la plupart consignes dans les Grands Mystres et Choses de l'autre Monde ; Victorien Sardou, Thophile Gauthier crivait des pices et des nouvelles spirites. Des mdiums clbres taient invits donner des sances aux Tuileries. A Tours comme Paris et dans nombre d'autres villes, des cercles d'tudes s'taient forms o l'on abordait, sens une prparation suffisante, les phnomnes troublants du psychisme. La ville de Tours a t une des premires, en France, connatre le Spiritisme. Ds 1862, elle possdait un groupe prsid par le Dr Chauvet, auteur d'un livre intitul : Esprit, Force, Matire, rfutation serre de Bchner. Ce groupe comprenait, entre autres, l'avocat Normand et l'avou Noirmant. Le jeune employ, cause de son ge tendre et par manque de loisirs, ne
3
4

Revue Spirite (janvier 1923) page 8. Revue Spirite (janvier 1923) page 8. 5 Ibid. 6 Aprs la Mort, p. 223.

pouvait en obtenir facilement l'accs. Cela ne l'empchait point de suivre comme les autres ce courant de curiosit passionne. Il exprimenta lui-mme avec des amis que ces questions intressaient.
Comme tant d'autres, nous dit-il, je recherchai des preuves, des faite prcis venant appuyer ma foi ; mais ces faits furent longs venir. D'abord insignifiants, contradictoires, mls de supercheries et de mystifications, ils furent loin de me satisfaire et j'aurais renonc plus d'une fois toute investigation si je n'avais t soutenu par une thorie solide et des principes levs.

Et il ajoute ces mots qu'apprcieront les vrais spirites :


Il semble, en effet, que l'Invisible veuille nous prouver, mesurer notre degr de persvrance, exiger une certaine maturit d'esprit avant de nous livrer ses secrets7.

Lon Denis en tait l de ses travaux et recherches lorsqu'un vnement important se produisit dans sa vie. Allan Kardec tait venu passer quelques jours, chez des amis, et tous les spirites tourangeaux avaient t convis venir le saluer.
Nous avions lou, dit-il, pour le recevoir et l'entendre, une salle rue Paul Louis Courrier, et nous avions demand la Prfecture l'autorisation d'en disposer, car, sous l'Empire, une loi svre interdisait toute runion de plus de vingt personnes. Mais, au moment fix pour l'assemble, un refus formel nous fut signifi. Je fus charg de me tenir la porte du local pour prvenir les invits de se rendre la Spirito-Villa, chez M. Rebondin, rue du Sentier, o la runion allait se tenir dans le jardin. Nous tions bien trois cents auditeurs debout et serrs sous les arbres, pitinant les plates-bandes de notre hte. Sous la clart des toiles, la voix douce et grave d'Allan Kardec s'levait, et sa physionomie rflchie, claire par nue petite lampe pose sur une table, au centre du jardin, prenait un aspect fantastique. Il nous entretenait de l'obsession, ce qui tait un sujet de circonstance. Des questions lui furent poses auxquelles il rpondit avec sa bont souriante. Les plates-bandes du pre Rebondin furent mises mal, mais chacun emporta de cette soire un souvenir ineffaable. Le lendemain, je retournai la Spirito-Villa pour rendre visite au Matre ; je le trouvai mont sur un escabeau, au pied d'un grand cerisier, et cueillant des fruits qu'il jetait Mme Allan Kardec, - scne bucolique qui tranchait sur ces graves proccupations8.

C'tait en 1867. Il devait le revoir deux fois encore, en son logement, rue Sainte-Anne, Paris, ensuite Bonneval o le grand Instructeur avait prendre la parole devant les spirites d'Eure-et-Loir et du Loir-et-Cher. C'est aprs le passage du Matre que fut fond, Tours, le groupe de la rue du Cygne, dont il devint secrtaire. Le Dr Aguzoly, MM. Rebondin, Page, les frres Huault en taient les principaux membres. L encore, les phnomnes furent assez mdiocres. Les messages obtenus par l'criture, les manifestations d'ordre physique relevaient plutt de l'animisme que de l'intervention des esprits. Des personnes, appartenant d'autres cercles, subissaient des obsessions assez graves.
J'appris par l, ajoute-t-il, combien il est dangereux de se livrer l'exprimentation spirite sans prparation, sans protection efficace et ces exemples me rendirent circonspect en telles matires.

La Guerre
C'est alors que la guerre de 1870 vint mettre un terme ces proccupations. Lon Denis avait 24 ans. Exempt du service cause de sa vue dj mauvaise, la Patrie en danger le trouve prt rpondre l'appel des armes. Lorsqu'aprs les dsastreuses batailles du dbut de la campagne, on eut recours la leve des mobiles, dans les dpartements qui n'taient pas sous le coup de l'invasion allemande, il rejoignit, la Rochelle, les jeunes gens clibataires relevant
7 8

Revue spirite, janvier 1923, p8 Compte rendu du Congrs 1925, p. 255.

du 26e corps d'arme en formation. De suite, il fut nomm sergent au 1er bataillon de la 1re Lgion de la Garde mobilise d'Indre et Loire, puis il prit rapidement du grade, comme s'il avait fortuitement retrouv une profession jadis exerce.
En quinze jours, j'appris le maniement d'armes et l'cole de peloton de faon servir d'instructeur aux cadres de mon bataillon. Dans l'espace de six mois, je devins successivement sous-officier, souslieutenant et je serais encore mont en grade si la paix n'tait survenue.

En dernier lieu, il remplissait avec autorit - s'accordent reconnatre ses vieux camarades d'armes - la fonction absorbante d'adjudant-major. Sangl dans sa vareuse bleu-marine, le visage presque imberbe, le lieutenant Denis nous apparat, sur une photographie de l'poque, tel que nous aimons nous le reprsenter : le menton volontaire, l'air grave et rsolu, avant tout, homme de devoir. Rien de dur cependant sous cette austrit. Nous savons, par le tmoignage des anciens que sa ponctualit dans le service et le scrupuleux souci d'excuter les consignes n'altraient en aucune faon la simplicit de ses manires, son urbanit souriante, son galit d'humeur que pimentait dj une pointe de malice gauloise d'un tour trs personnel. Ajoutons qu'en plus de ses fonctions actives, il tenait le registre des dpenses du mess des officiers de son bataillon. Comme fourrier, ceux-ci ne pouvaient, certes, faire un choix plus heureux, L'occasion ne manquait donc pas au lieutenant Denis dans le camp de Dompierre. En logement Chagnolet, il et pu, le service termin, chercher un drivatif la Rochelle, o nombre de ses camarades menaient assez joyeuse vie. Mais de telles distractions n'taient gure de nature lui donner contentement. Le labeur pour lui, le plaisir pour les autres. Au reste n'avait-il pas dj, de la tche qui l'attendait, le secret pressentiment ? L'occasion voulut qu' Chagnolet mme, la question spirite fut nouveau l'objet de ses proccupations immdiates. Pendant quelques jours, il logea dans une vaste et antique demeure situe dans le voisinage du camp. Or, cette maison tait hante. Impossible d'y reposer.
Un sergent de ma compagnie tant mdium, - crit-il - je lemmenai en ce logis par une nuit d'hiver, et nous nous plames tous deux une table cherchant pntrer le secret de ces manifestations. La table fut bientt agite, puis renverse par une force irrsistible. Des crayons furent briss ; le papier, dchir. Des coups branlaient les murs ; des bruits sourds se faisaient entendre. Soudain, la lumire steignit, Un roulement, plus fort que tous les bruits prcdents, fit trembler la maison, puis se perdit au loin, dans le silence de la nuit. Avant de quitter cette demeure hante, nous apprmes quelle avait t autrefois le thtre de scnes sanglantes9 .

Il en fut quitte pour chercher un refuge plus tranquille. L'ayant trouv, il convia le sergent mdium et quelques camarades venir y exprimenter en commun. C'tait en fvrier 71. On se demandait avec anxit, ce qu'allait devenir, l'issue de la guerre, le pays tomb la merci des Allemands. Aprs les combats de Monnaie, l'ennemi tant aux portes de Tours, les mobiliss d'Indre-et-Loire avaient vainement adress une ptition au Gnral commandant le camp de Dompierre, dans le but de cooprer la dfense de leur ville. Mais la partie tait perdue. La chute de l'Empire tait imminente. A Chagnolet, dans la chambre du lieutenant Denis, on nourrissait pour la Rpublique librale, que l'on sentait en gestation, le plus pur enthousiasme. La libert, la fraternit, la tradition reprise des grands principes rvolutionnaires allaient, sans aucun doute ramener la concorde nationale et ouvrir sur l'Europe entire une re de paix fconde. Le 24 du mois, le groupe recevait la communication suivante :
L'Allemagne et la France attendent avec anxit le rsultat des ngociations ; elles attendent l'heure tant espre de la paix o toutes les familles connatront ceux qui manquent l'appel du coeur d'une mre ou d'un frre. Ceux-ci maudiront, dans les deux nations, les tyrans qui leur ont enlev leur soutien et leur seul espoir. Alors vous de profiter de ces choses pour clairer vos frres. Faites leur voir la grandeur de Dieu. Prier, consolez la souffrance. En un mot, faites le bien.
9

Dans linvisible, p.220-221.

10

Le 28, un message sur les mondes clestes se terminait par cette phrase prophtique qui a mis un demi-sicle se raliser :
Mes amis, un fait solennel s'accomplit en ce moment selon le dsir des hommes. C'est la paix qui vient d'tre signe et dans quelques jours vos familles vous tendront les bras. Avant peu d'annes, la Prusse son tour sera anantie, humilie. Priez, Priez. C'tait sign : Lamennais.

Le Groupe de la rue du Cygne


La contribution de guerre impose par l'Allemagne n'avait pas branl la richesse du pays. Malgr le dsastre, les affaires reprenaient peu peu leur cours normal. Lon Denis revint la maison Pillet pour y reprendre ses fonctions interrompues du fait des hostilits. Son pre avait cess tout travail. C'est le fils qui devait dsormais assumer la charge de soutenir ses parents vieillissants. Cependant, la France humilie, diminue aux yeux du monde, bien que l'honneur fut sauf, traverse une crise intrieure douloureuse. La tourmente a balay l'Empire, mais le pays dsempar, inquiet de ses destines, connat l'ordre moral. Les ides rpublicaines ont du mal se frayer un chemin. Fils du peuple gnreux de nature et passionn de justice, l'exlieutenant de mobiles brle de les servir de toutes ses forces. Servi par un don naturel d'locution, il s'entrane la parole. Orateur cout de la Loge maonnique des Dmophiles, il mne de front une tche formidable. Assidu sa tche matrielle, investi de la confiance de son patron qui apprcie ses mrites et le tient en haute estime, il se remet l'tude avec une nergie dcuple. Le groupe de la rue du Cygne s'tant renforc d'une recrue notoire ; le capitaine Harmant, - ancien commandant du secteur de la Porte de Saverne au sige de Strasbourg, pass archiviste du 9e Corps, - les sances reprennent avec un nouvel entrain chez le Dr Aguzoly. Celui-ci avait une curieuse facult de voyance. On sait que tout mdium possde des dons spciaux qui ne ressemblent exactement nuls autres. A l'tat de transe, il revivait, avec une nettet extraordinaire, des scnes du pass et dcrivait ses visions en traits caractristiques qui leur donnaient un tonnant relief. A son contact, Lon Denis, qui tait dj mdium crivain devient, lui aussi, voyant. Il reconstitue, l'tat de veille, des scnes impressionnantes de l'Histoire mdivale et de l'Histoire ancienne. Un certain nombre de ces tableaux sont, d'aprs les indications de son guide, relatifs des vies antrieures. Tantt, chef de guerre d'une tribu franque, il exhorte ses guerriers faire une hcatombe de Gaulois ; tantt il revit des pisodes de combats sanglants comme fils d'un viking clbre. Fait extrmement curieux, il dcrit, avec le Dr Aguzoly, les mmes tableaux, les mmes scnes, et ces scnes, ces tableaux se succdent au cours d'une mme sance la manire d'un film cinmatographique. Et ces rcits de cruaut sauvage alternent avec des communications d'esprits familiers, avec des messages de philosophie sereine, des exhortations affectueuses de Sorella , l'Egrie du groupe. Celle-ci apaise, rconforte ses amis inquiets, anxieux de la tournure que prennent les vnements au lendemain de la guerre et de l'meute. Aprs avoir donn ses amis de judicieux conseils au sujet de la conduite tenir dans les bouleversements sociaux qui s'annoncent, elle les exhorte au labeur :
A la nuit, dit-elle, succdera l'aube. C'est alors que sonnera pour vous l'heure solennelle o vous devrez lever vos voix inspires et rpandre autour de vous les prcieuses doctrines qui vous ont t remises comme un dpt sacr. Sachez le conserver, ce prcieux dpt et le faire fructifier en vous, car il vous en sera demand un compte rigoureux. Mais vous ne perdrez pas le fruit de vos tudes et de vos travaux et vous saurez rendre aux autres ce qui vous aura t prt. Maintenant, prparez-vous aux orages ; opposez-leur un front toujours serein ; ils passeront, car vous ne leur laisserez aucune prise. C'est donc vous de conjurer la tempte ; votre force d'me seule vous en prservera. Et si vous savez vous diriger dans les tnbres, l'appui des esprits ne vous manquera pas pour les franchir tout fait. Bon espoir et courage10 .

10

Extrait des cahiers Intimes.

11

Sorella est le bon gnie toujours prte les assister dans leurs tudes et leurs recherches. C'est une soeur et c'est une directrice de conscience. Mais ses instructions, ses rvlations doivent avoir un but utile.
Je vous fais connatre ces choses afin que vous compreniez combien vous devez vous sentir forts contre les preuves terrestres ; tant arms de toutes pices pour le combat, vous pouvez lutter contre des prils plus grands ; tant plus favoriss, il vous sera plus demand. Travaillez donc pour vous et vos frres ; soyez bons, bienveillants pour tous. Consolez ceux qui soutirent ; secourez ceux qui ont, faim. A ces conditions, vous pourrez tre accueillis dans le royaume de Dieu 11.

Un jour, une surprise leur est faite par les amis invisibles. Durand, l'esprit contrle, les prvient qu'une surprise leur est rserve, qu'ils n'aient pas s'effrayer, mais garder le silence et tre attentifs. Le Docteur s'tant endormi, la sonnette retentit violemment, des coups sont frapps dans la muraille. Lon Denis et le capitaine voient distinctement une forme humaine dont ils peuvent observer les contours quand elle passe devant la fentre, claire ; l'ombre se dirige lentement vers la porte du salon o elle stationne un moment, puis disparat dans la muraille. Lon Denis relatant ce fait ajoute :
Chose singulire, il n'y avait aucune mdiumnit en jeu ; si des emprunts fluidiques nous furent faits, nous n'en emes pas conscience. Les Esprits guides nous dirent ensuite qu'ils s'taient servjs dun esprit trs infrieur qu'ils avaient aid de tout leur pouvoir en puisant les lments de matrialisation dans les fluides ambiants afin d'assurer notre conviction dans la ralit du Spiritisme12.

Les belles sances de la rue du Cygne devaient se continuer chaque semaine jusqu'en 1877. Dans la nuit du 31 dcembre au 1er janvier 1873, un autre vnement d'importance se produit. Une assemble nombreuse d'esprits remplit tout coup la salle dont les murs et le plafond se couvrent d'tincelles fluidiques. Le Docteur les reconnat et les dsigne par leurs noms et caractristiques, puis le fidle Durand (le contrle) reste seul pour rvler au mdium l'histoire de Philippine, son ange gardien, qui lui apparat pour la premire fois. Sorella l'accompagne, Sorella, la conseillre et l'amie encore mystrieuse de Lon Denis. Puis les tableaux d'histoire reviennent, alternant avec les instructions et directives. Voici titre d'exemple une de ces scnes dcrites que nous avons choisie pour sa brivet.
Scne de guerre dans le Caucase. Nous nous trouvons suspendus, le Docteur et moi, sur un chemin trac dans le roc, puis le sentier cessant tout coup, nous ne pouvons gravir la montagne qu'avec une grande difficult, en posant nos pieds avec attention sur les angles des rocs. Nous arrivons : une pierre que notre poids fait basculer, et qui tourne sur elle-mme nous montre l'entre d'un escalier taill dans le roc ; nous le gravissons et nous pntrons dans une grotte immense, orne de stalactites. Dans le milieu, une table petite supportant un gros livre ; un Esprit sous l'aspect d'un vieillard y est appuy ; tte chauve, grande barbe blanche, yeux profonds. Approchez, mes enfants, nous dit-il, je vous attendais. Il nous parle d'une revue qui va bientt succomber ; une publication plus forte, plus srieuse la remplacera. Ici, dit-il, arrivent par un moyen lectrique vous inconnu, la connaissance de toutes les publications spiritualistes de la Terre ; j'en suis comme le rapporteur. Il nous encourage travailler, nous annonce que plus tard une science nouvelle sera rvle aux hommes et que nous pourrons servir la rpandre. Il refuse de nous faire connatre qui il est ; nous le saurons un jour.

Il est curieux de retrouver ici, comme dans d'autres pages du carnet de travaux intimes, une illustration de la thse thosophique affirmant l'existence des grands instructeurs spirituels du bouddhisme. Dans d'autres tableaux d'un relief extraordinairement prcis, on reconstitue, devant lui, par bribes, les pisodes les plus marquants d'existences antrieures. Ainsi s'bauche et prend
11 12

Extrait des cahiers intimes Voir l'Histoire du dveloppement du Spiritisme Tours (Compte-rendu du Congrs de 1925). Voir galement Christianisme et Spiritisme, p. 257.

12

figure et s'anime, en apparitions brves, une fresque combien suggestive, toute palpitante de mouvement et de vie. Parfois, en compagnie du docteur, ils visitent ensemble le Vsuve, volent sur la campagne romaine, assistent une soire la Scala de Milan, participent une fte vnitienne sur l'eau, du temps des Doges. Un moment rassembls, en compagnie de leurs guides, certains carrefours du temps, par une destine commune, ils se sparent sans jamais s'abandonner pour se retrouver plus loin dans une autre phase d'une existence nouvelle. Hlas, du songe la ralit, quel douloureux contraste ! Du cnacle des grands esprits, des randonnes blouies dans les mondes merveilleux, il faut revenir au terre terre de la vie quotidienne, aux exigences imprieuses d'un labeur fatigant et sans rpit. Autour de Lon Denis c'est partout jusque dans sa famille13, l'incomprhension, l'hostilit, le sarcasme, relativement aux ides qui lui sont chres. Il souffre dj de la faiblesse de sa vue. Une occlusion intestinale mal soigne, au retour de la Rochelle, lui a laiss des troubles de la digestion. Et le travail qu'il doit s'imposer ne connat nul rpit. Mais heureusement, l'ange consolateur se penche sur lui, attentif et fidle, lui verse le baume dont il a tant besoin, le rconforte et l'encourage.
Je viens ton appel. Pourquoi douter de moi ? Tu sais bien que je suis toujours prt te donner assistance et te soutenir de mes faibles conseils. Cher ami, plong dans la tristesse, que de fois tu affliges mon coeur ! Je voudrais te voir plus confiant et plus rsign. Pour traverser les sombres jours de la vie, il faut du courage, de la persvrance ; il faut saisir son me deux mains si je puis m'exprimer ainsi et marcher rsolument dans la voix trace. Mais ne crains rien, les motifs qui te font redouter l'avenir sont chimriques ; laisse de ct ces apprhensions ; la vie te sera supportable au point de vue matriel. La lutte sera d'ordre moral. Courage donc et prpare-toi, car le moment viendra, peut-tre bientt. Aie confiance en moi. Tu sais que tu es soutenu, que des guides, de nombreux amis t'assisteront et te conseilleront au jour de la lutte .

Il demande si les songes incroyables qu'il vient de faire sont mieux que des jeux d'imagination.
Oui, ami, c'est une rminiscence des temps passs, des temps o nous vivions ensemble et o nous commentions entrevoir la sereine vrit. Ces temps sont loin de nous. Ce n'est plus le pass qu'il faut regarder ; c'est l'avenir, l'avenir qui droulera ses vastes replis pleins d'preuves, d'affaissements et de combats, mais pleins aussi d'ascensions, de victoires et de rayonnements. Courage donc, ami ! Je suis prs de toi, versant sur ton front toutes les affections de mon cur et cherchant te rendre plus douce l'tape qu'il te faut franchir!

Quelques jours aprs, le fidle guide lui apporte, son tour, son secours moral.
Durand, crit-il, est venu nous donner quelques prcieux conseils dont mon me attriste avait grand besoin .

Le doute, dont tout chercheur consciencieux connat les retours subits, l'interrogation muette et l'insistance, l'assaille par moment.
Distinguez l'ivraie du, bon grain, lui dit-on. Dans toutes les manifestations qui se produisent entre esprits et incarns, il y a toujours des choses vagues, confuses dues l'influence matrielle du milieu. Mais sachez distinguer, dans cette obscurit, les vrits qui vous servent dompter les passions et le doute .

On n'arrive la foi pleine et entire, dira-t-il plus tard, que par une lente et douloureuse initiation. Il le savait par exprience. Le 31 juillet 1873, une rvlation nouvelle lui est faite. Il revit un des pisodes les plus importants de ses vies antrieures. Il pntre le secret qui doit illuminer toute sa destine. Il retrouve, dans Sorella, Jeanne, la compagne, l'inspiratrice, l'amie de toujours, la haute et virginale figure de l'amour et du sacrifice, celle qui ne l'a jamais oubli et ne l'abandonnera
13

Son pre affichait un ddain complet pour la croyance spirite.

13

plus. Le 20 aot de la mme anne, Lon Denis, ses amis Aguzoly et le capitaine Harmant, apprennent dans quelles circonstances se fit jadis leur premire rencontre, lors d'une vie antrieure, l'issue d'un combat naval, sous Louis XIV. Et les voici nouveau runis dans une nouvelle tape de leur existence, selon la loi qui veut que les tres lis par une amiti vraie se retrouvent, des croisements imprvus de leur destine, selon le plan ternel impntrable notre pauvre entendement humain. L'anne suivante, il recevait de Jeanne elle-mme l'exhortation pathtique.
Courage, ami ! Maintenant que la destine se dessine plus prcise, maintenant que les heures de la lutte s'approchent, que des preuves plus redoutables vont t'assaillir, je serai plus prs de toi encore, soutenant chacun de tes pas. Ne l'oublie pas, ami, le but est l, but qu'il faut atteindre, but qui t'ouvrira les portes d'un monde meilleur .

La route tait trace !


Tu as t choisi, lui avait-on dit prcdemment, pour accomplir une mission utile aux hommes. Les vicissitudes t'assailleront, mais sois sans crainte. Va toujours devant toi. Nous t'aiderons .

Et le jeune missionnaire s'tait engag courageusement dans l'pre sentier.

14

III - LES DEBUTS

Entranement oratoire
Ds l'anne 1869, Lon Denis avait reu l'initiation maonnique la Loge des Dmophiles de Tours (rite du Grand Orient). Rapidement, aprs la guerre, il en tait devenu l'orateur le plus cout. Servi par un rel don d'locution, il s'entranait l'art oratoire sous l'inspiration de ses guides, ses seuls professeurs d'loquence.
Travail, courage, espoir ! Lui rptait Sorella : voil quelle doit tre ta devise . Ami, il faut consacrer tous tes loisirs au travail spirite, l'tude ; il faut t'habituer surtout dfendre et mettre en lumire notre doctrine, non pas que tu doives ds aujourd'hui parler de ces choses chaque instant ; non. Mais il faut t'aguerrir, te prparer en silence pour l'heure solennelle qui ne doit pas te surprendre, mais te trouver prt .

En plus de Sorella, Durand l'assiste, toujours aussi ponctuel, aussi fidle.


Il faut travailler, lui dit-il, devenir un orateur et un crivain .

Dans ce but, prparer les textes, les corriger ; puis les soumettre l'apprciation de ses amis ; s'ils lui font des observations, qu'elles soient justes ou mal fondes, toujours les accepter de bonne grce, puis juger au fond de lui-mme ce qu'il doit en faire. Il sera ncessaire d'tudier au pralable le style, l'enchanement des phrases chez des auteurs qui lui seront indiqus ultrieurement. Eviter surtout la facilit, l'abondance romantique. Un style doux et svre la fois, simple, dans l'expression, dpouill d'ornements inutiles, toujours chti. C'est le 19 fvrier 1873 qu'il subit ses premiers examens devant cinq matres spirituels, amens par Durand. Sorella l'assiste ; mais il est mu comme un candidat devant une commission d'examen. Il lit son deuxime discours.
Tout est bien, lui dit-on, part quelques points de dtail faciles retoucher. Les progrs accomplis sont sensibles et justifient les espoirs que l'on a mis en toi.

C'est le 17 mars, qu'il parlait du Matrialisme, en sance prive, aux Dmophiles. Le prcdent discours, qui avait marqu son dbut dans l'art oratoire, traitait du Patriotisme. Le troisime tait une apologie du Spiritualisme. Sujets vastes, propices la discussion d'ides gnrales, susceptibles d'amorcer les questions qu'il se rservait d'approfondir plus tard. Ce thme du matrialisme devant la science et la raison devait requrir tous les efforts du jeune propagandiste et l'amener aborder tout d'abord le plus grand vnement de l'Histoire contemporaine.
Presque toutes les questions qui agitent notre poque ont leur point de dpart dans la Rvolution de 89. Elle a soulev, disait-il, le problme politique et le problme religieux : gouvernement des peuples par la dmocratie, religion des mes par la science.

Malheureusement les ides spiritualistes des grands Conventionnels n'ont pas t partages par leurs successeurs ; la science matrialiste a rapetiss le domaine de la vraie science, sap le fondement de la religion, branl la foi dans les mes et pouss les hommes des doctrines de nant, d'o le malaise de la socit actuelle. Nous voyons s'baucher le thme qu'il dveloppera plus tard avec plus d'ampleur et de force dans ses ouvrages. Ce ne sont encore que des exercices d'loquence. Il aborde d'autres sujets, mais tous convergent vers l'ide principale : la prminence ncessaire du nouveau spiritualisme. Il traite successivement de l'Evolutionisme, de la Religion naturelle, de la Famille, du

15

Centenaire de l'Indpendance amricaine, de Dieu, l'me et la vie. Ce sont l des causeries prives, des discours de rception ou de ftes d'ordre, autant d'occasions de s'entraner au rle que l'on attend de lui. Dj sa tche apparat singulirement complique si l'on considre qu'il doit mener de front un triple labeur : le travail professionnel, l'tude et le maniement de la parole. Toutefois ses occupations commerciales sont devenues moins rebutantes, moins monotones, plus conformes ses gots : il voyage pour sa maison. Son rayon d'action est d'abord rgional, mais il aspire l'tendre. Il visite d'abord le Centre, puis les provinces plus loignes : Lorraine, Normandie, Bretagne, Prigord, Auvergne, voire l'tranger. En 1872, il fait un bref sjour Londres. Les annes suivantes, il parcourt la France en tous sens : les affaires sont en voie d'extension. Inaugurant, par son esprit d'initiative, une nouvelle mthode de travail l'poque o les voyageurs de commerce se contentaient de tourner petites journes dans un rayon restreint qui suffisait leur ambition rduite, Lon Denis, obissant un sens averti des affaires, sut persuader son patron de la ncessit dtendre leur champ d'action. C'est ainsi qu'il aborda des tournes de plus en plus longues, et sans doute, de plus en plus fructueuses. On devine son contentement secret, sa joie sans seconde quand lui fut trac son premier grand itinraire. Il devait, cette fois, visiter la Suisse vaudoise, la Corse, la Lombardie, puis l'Algrie-Tunisie, avec retour par l'Italie. Admirons ici comment la destine se fait parfois un jeu d'exaucer nos vux les plus oss et de mettre notre porte les plus audacieuses chimres. Voici que le plus naturellement du monde, ses plus chers dsirs sont la veille d'tre raliss. Il va partir pour le beau voyage. Comment ne serait-il pas combl au-del de toute esprance, puisque Jeanne, avant son dpart, a voulu lui remettre un gage inattendu et combien prcieux de sa tendresse et de sa foi14.

Le beau voyage
Le 27 septembre 1876, Lon Denis quittait Tours. Prenant le chemin des coliers, il parcourait l'Auvergne : Clermont-Ferrand, Thiers ; puis, traversant le Velay, bifurquait sur Lyon. Ayant visit Fourvire, puis assist chez des amis une soire spirite intressante, il filait, le 3 octobre, Genve. Cette ville l'avait sduit. Lausanne et la rive vaudoise achvent de le conqurir. Le cadre incomparable des grandes Alpes, le vaste miroir fluide du Lman, l'ampleur de l'horizon l'meuvent jusqu'en ses fibres profondes. Il gote, en plus, le srieux, l'amabilit des populations riveraines si proches de nous par la communaut d'origine, la langue et l'urbanit des moeurs. Quelques jours plus tard, il est en plein Valais. Il trouve en Sion, une localit fort pittoresque mais sale. Il pleut. Les chars attels de boeufs roux cahotent sur les mauvais chemins de la montagne ; les Valaisans rentrent, dans leurs villages perdus, les tendelins de vendange. Heureusement, le lendemain, son dpart, un soleil radieux dissipe la brume qui enveloppait les pentes. Les cimes apparaissent, coiffes de leurs nvs resplendissants. A Brieg, l'effet est merveilleux. Il faut s'arrter. Force est de franchir le Simplon en voiture. Un ingnieur vaudois est son compagnon de route. Tous deux djeunent dans un restaurant de fortune l'usage des touristes. Le charmant voyage ! En arrire : les monts clatants de Tourtemagne, la valle de Zermatt. Les clochers des villages au toit mtallique, le torrent de la Vige, reluisent d'un clat spcial qui est du plus curieux effet. A Brisal, un jeune anglais remplace l'ingnieur. Une perspective immense vient de s'ouvrir sur le Valais. Le fleuve se droule au loin, entre les monts, comme un ruban d'argent. La route fait d'innombrables lacets ; les voyageurs, pied, montent travers les pturages et les hautes sapinires, A Cavalrienberg, ils dcouvrent le Finsterhaorn et le haut Oberland. La nuit vient ; il faut s'arrter, coucher dans la montagne, au relais prvu. Le lendemain, sept heures, ils se remettent en route. La vue est sublime. Brieg apparat en contrebas une profondeur vertigineuse. De toutes parts des nvs, des glaciers scintillants. Plus de vgtation. Les hauts sommets revtent un aspect grandiose mais dsol, d'une
14

A la sance du 5 septembre, il y avait eu apport d'un bouquet de fleurs de lys.

16

austrit inoue ; la bise pre fouette le visage des voyageurs. Partout des rochers abrupts, des escarpements o croulent des avalanches, des prcipices, des abmes effrayants. Mais le col est franchi ; on redescend maintenant le versant italien. La voiture que l'on a change au village du Siruplon emporte maintenant notre excursionniste vers les valles, tessinoises. Afin de ne rien perdre de l'admirable panorama de la Gorge de Gondo o gronde la Doveria, il grimpe sur l'impriale et s'installe parmi les bagages. Le vent est froid et piquant, mais la vue est si belle ! A Iselle, il faut s'arrter pour la douane. Dj les mendiants, les enfanta en guenilles, le soleil et les chansons : c'est l'Italie. La valle s'largit, les villages perchs sur les collines ou dissmins sur les pentes montrent, au loin, leurs faades peintes, leurs campaniles nichs dans les pais feuillages. Partout des mriers, da la vigne grimpante, des chtaigniers dont on ramasse les fruits pineux. Dome d'Ossola proprette, pimpante, lui fait, l'arrive, une excellente impression ; puis c'est Mergozzo et son charmant petit lac, enfin Pallanza au bord du Verbano enchant. Le lendemain, il fait avec des compagnons de rencontre le traditionnel plerinage aux les Borromes ; il subit la magie de ces rives vantes mais ne s'y arrte pas. Le 12 octobre, il est Milan, la belle capitale lombarde toute bruissante et anime d'une vie intense. Mais Venise l'appelle ! N'a-t-il pas dj parcouru en songe la ville des Doges ? Ne l'a-t-il pas vue, dans un tableau trangement suggessif jamais fix en sa mmoire, drouler ses prestigieuses feries au temps de sa splendeur ? Par une journe de chaleur et de poussire, le voil roulant vers l'Adriatique. Bergame et son vieux chteau ; Brescia, lonato, d'o l'on voit dans une chappe prestigieuse le lac de Garde ; Vrone au loin, puis Vicenze, dfilent devant ses yeux merveills. La nuit est venue, mais le voyageur voit bientt scintiller les feux de Venise. Le pont est franchi ; voici la gare ; voici les gondoles qui attendent. Et soudain, c'est l'trange impression d'un rve veill, le glissement de l'embarcation dans la tnbre des murs o vient jouer la fantasmagorie lunaire. Ayant pass le reste de la nuit son auberge, il se lve, ds l'aube, pour admirer l'trange ville dans sa grce matinale. Il se rend place St-Marc, puis la Basilique. Il monte au campanile fameux d'o l'on dcouvre la cit toute cerne par la mer lumineuse. Et puis, c'est au Palais ducal la visite des oeuvras du Titien, de Tintoret, de Paul Vronse. Il veut tout voir : les muses, les escaliers et les statues, les places et les Eglises, jusqu'au ghetto sordide et lpreux. Et le soir, aprs une dernire, promenade la Piazza, il s'attarde encore, tout bloui des splendeurs de la ville unique et gris de son odeur violente, la terrasse du caf Floriani, pour admirer la ferie nocturne sur le grand canal. Avant de quitter ces merveilles, afin que ses parents soient informs de sa joie, il leur crit dans l'enthousiasme de son impression premire :
Venise, htel della Luna Chers Parents, Vedere Venezzia e poi morire disent les Italiens. Je puis donc mourir, j'ai vu Venise. Je suis venu y passer ce jour de dimanche. Pendant qu'en France, enfivrs de politique, tous mes compatriotes courent au scrutin, moi, je rve au soleil, je contemple Venise resplendissante de grce et de beaut, sous un ciel bleu sans nuages. Je descends du Campanile de St-Marco, tour dont la terrasse domine la Piazza, 100 mtres de hauteur. J'y suis rest plus d'une heure, ne pouvant me rassasier de ce merveilleux spectacle de Venise s'talant, immense, autour de moi, au sein d'une mer baigne de lumire. Les trois cloches du Campanile sonnaient tout mes cts, jetant dans mes oreilles une rumeur assourdissante. A leur signal, toutes les glises de Venise - il y en a plus de cent - se sont mises parler. Le son des cloches s'levait de toutes parts et formait un trange concert. Oui, Venise est belle. C'est la cit la plus bizarre, la plus attachante que j'aie vue. Qu'il fait bon vivre ici ! La nature est si douce, le soleil si caressant, la mer si bleue ! Mais pourquoi la population est-elle si mauvaise, si vindicative, si sordide ? Hlas ! Partout, ct des merveilles cres par le gnie humain, se montrent des plaies hideuses : paresse, mendicit, passions furieuses !... Comment dcrire une telle ville ! Impossible de trouver des termes qui en donnent une image fidle. Merveille des merveilles ! J'ai ou la messe dans la basilique de St-Marc, cette splendide glise o sont entasss tous les chefs-d'oeuvre de l'art vnitien et oriental ; (marbres, mosaques, orfvreries prcieuses, chsses). L'oeil est bloui par toutes ces magnificences. Et le palais ducal, te le.Procurates ! Un monde de monuments admirables s'lvent autour de cette place St-Marc, clbre dans le monde entier. Il faut voir du quai des Enclavons s'tendre la mer sur laquelle le soleil jette ses tranes d'or ; et les gondoles glisser, rapides, silencieuses, sur l'eau calme et transparente. Au loin, les les, le Lido, St-

17

Pietro di Castello, La Giudecca, St Giorgo Magiore, etc. - Venise tout entire, ses dmes innombrables, ses rues troites, ses ponts, ses places animes et bruyantes. Autour d'elle, comme une charpe d'azur, partout la mer et les lagunes... Je me suis chapp de Milan pour voir tout cela et j'y retourne ; mais j'y retourne avec une puissante image grave dans ma mmoire. Jamais je n'oublierai Venise. Je suis comme un colier faisant l'cole buissonnire on ne doit pas savoir que je suis venu ici. Mais si prs de Venise, pouvais-je rsister au dsir de la voir.

Le lendemain il doit regagner Milan, puis s'arrter Turin. Ses affaires ensuite l'appellent Menton d'o il rejoindra Gnes par la Riviera italienne, puis, de l, Livourne d'o il doit s'embarquer pour la Corse. Nous sommes la fin d'octobre. Lon Denis prgrine dans les magnifiques forts du Cervione. Qu'importe que les auberges soient malodorantes et le menu nglig ! L'le de Beaut le charme et l'a pris tout entier. Parti de Cervione avec un certain Pestalozzi, il se rend Corte, dos de mulet d'abord, puis en voiture. L'enchantement continue. Au fur et mesure qu'ils montent, d'admirables valles se dcouvrent, silencieuses, voquant les ges primitifs, entre les hautes pentes recouvertes de chtaigniers sculaires. L'automne jette ses tonalits ardentes sur les vastes frondaisons. A travers les chancrures des feuillages, brillent les cascades, les torrents descendus des crtes neigeuses. A Piedirocco, il faut faire halte. Les mulets sont fatigus et le lendemain est jour de Toussaint. Il consacre donc cette journe une promenade solitaire dans la montagne, parmi les sentiers pierreux, sous les grands chtaigniers. Seuls, dans le grand silence, s'entendent le grondement perdu des torrents au fond des valles et le cri strident des faucons dans l'air bleu. Parfois les cloches tintent et la mditation finit en lvation Dieu. Le lendemain, midi, sur une chtive voiture trane par un mulet, il gagne Corte. Le ciel est d'un bleu profond, le soleil blouissant. Les cimes des montagnes baignent dans une atmosphre d'une admirable transparence. Devant le panorama sublime du Monte d'Oro, on lui sert un djeuner succulent dans une auberge perdue. Il est littralement enivr de lumire et d'air salubre. Malheureusement, descendu Sartne et Ajaccio, il tombe en pleine fivre lectorale, au milieu d'une population vocifrante ayant oubli, pour un moment, son bon sens et son originalit coutumire. Revenu Marseille, puis rembarqu aprs un court rpit, il touche la cte algroise le 20 dcembre, par un temps maussade. Mais le lendemain, le ciel est sans nuages. Il gote ce spectacle nouveau pour lui, le bruit inusit, les scnes indescriptibles de la vie arabe. Ayant visit Alger et la Casbah, il se rend Blidah, la reine du Sahel, qui le laisse absolument charm. Mais ici, visiblement notre voyageur est tent, par le dsir de pntrer plus fond dans la vie indigne, de laisser les routes commerciales encombres pour s'avancer dans la montagne an coeur du pays Kabyle. S'tant rendu par la diligence Tizi-Ouzou, le voil qui bifurque, toujours en voiture, vers Fort-National. Alentour, la terre est un verger : jardins sur les pentes, pturages sur les hauteurs. Le long de la route assez bonne, la gent indigne : ptres et laboureurs, enfants et femmes, quelques-unes jolies et le visage dcouvert, circulent dans l'un et l'autre sens, menant grand bruit. Le soleil inonde de ses feux les crtes denteles du Djurjura, et c'est dans ce dcor ruisselant de couleurs et dbordant de vie qu'il djeune Fort-National, parmi les Kabyles accroupis et gesticulants. Mais il s'agit de trouver des guides pour l'excursion projete dans la montagne. Il ne tarde pas en tre pourvu. Un certain Mustapha Belkassen, jeune garon dgourdi, poli, propre comme un sou, qui lui avait t recommand, s'offre bientt l'accompagner dans son excursion. Il a un muletier sous la main, Ibrahim, qui connat parfaitement le pays. Lon Denis dsire se rendre Abkou, en plein pays Kabyle. Qu' cela ne tienne. Muni d'un, sauf-conduit que lui a dlivr, fort aimablement, le capitaine du bureau arabe, le voil en route, ds l'aube - mont sur son mulet que flanquent de part et d'autre, Mustapha et Ibrahim pied - pour le camp des An-Chellata. La route est mauvaise, dtrempe par les pluies rcentes, mais le paysage est merveilleux. De toutes parts des cultures, des massifs d'arbres verts. La campagne, que cernent les formidables remparts du Djurjura, ressemble un grand jardin. Les Kabyles sont au labour. Partout des chants, des cris. Les fumes des villages montent dans l'air d'un bleu admirable. Mustapha, qui parle correctement le franais, raconte des 18

scnes de l'insurrection de 1871 qui l'a ruin, lui et ceux de sa tribu dont les biens ont t confisqus. Tout en causant, la petite troupe monte vers la Haute Kabylie. On a laiss le chemin pour prendre des sentiers terriblement hrisss et rocailleux. Le mulet de notre voyageur se hisse pniblement parmi d'normes quartiers de rocs. Enfin, aprs une heure d'escalade dangereuse, on arrive Thifilkouth, misrable village, aux maisons sordides, d'une salet repoussante. Tous les trois sont puiss ; la monture ne vaut gure mieux. Ils s'en vont la maison de l'amin demander quelque provende : du lait, des fruits. Des chiens froces hurlent leurs talons ; les femmes s'enfuient la vue du roumi , les enfants se cachent. Mustapha ayant obtenu la pitance demande, nos excursionnistes s'installent pour le djeuner, sur les dalles de la djemaa . Un cercle de curieux les entoure aussitt. Les femmes, rassures, montrent le roumi leurs marmots. Mais Lon Denis a grand hte de repartir, car Abkou est loin encore. Voil que le guignon s'en mle. La mule, prenant ombrage des vtements noirs de son cavalier, s'chappe et s'enfuit, ce qui provoque un rire inextinguible chez les gens du village. A grand peine, Mustapha la rejoint, mais il s'est foul le pied. Ils repartent par un chemin impossible, descendant les escarpements, passant des oueds, remontant les pentes. La nuit vient. Il faut gagner rapidement le campement de An-Chellata pour y passer la nuit. Heureusement l'amin est l. Il se fait lire le sauf-conduit, puis entrane le roumi dans sa demeure. Force est donc de le suivre, travers un ddale de murs, en pataugeant dans un jus visqueux qui prend fortement aux narines. Les chiens se hrissent, montrent des crocs peu rassurants. Ayant enjamb une palissade, ils arrivent un grand gourbi dont la porte est disjointe. C'est l le gte singulier qu'on rserve au touriste ; mais il n'y a pas le choix. A cause du froid vif on allume un grand feu do bois sec, mme le sol. La fume envahit la soupente. Des femmes, l'autre bout, pilent le grain, mais elles disparaissent la vue du Franais. Le mobilier se compose uniquement de ces grands vases en grs, de hauteur d'homme, o les Kabyles serrent leurs grains. L'amin, son jeune fils accompagns de parents sont entrs avec eux. Ils se sont accroupis autour du feu et se chauffent la flamme. On apporte une lampe indigne en cuivre soutenue sur un haut pied de fer. Le muezzin a fait entendre son chant triste et doux, les prires sont dites. Les Kabyles envelopps dans leurs burnous se sont assoupis. A neuf heures, on apporte le couscous dans un plat de bois mont sur un pied, en forme de compotier. Dans un autre bol, en faence bleue, fume la volaille bouillie ; la sauce est part, dans un pot. L'amin s'est saisi d'une longue cuiller en fer dans laquelle il crache pour la nettoyer, puis gravement il l'essuie son burnous crasseux. Moment d'hsitation... Cependant, Mustapha montre l'exemple. Il creuse un trou dans le couscous et se sert largement, mais notre roumi n'y va qu'avec une certaine rpugnance. Pourtant, il faut faire honneur l'hte, et il y a bien cela un certain mrite. Mordant mme le morceau de poulet qu'il s'est octroy, l'infortun voyageur est tt rassasi : le couscous est terriblement piment. Heureusement, la gargoulette, qui contient une eau dlicieusement frache, vient teindre en partie l'irritation cause par le mets infernal. Pourtant, les autres convives se rgalent, se gavent littralement, puis aussitt s'enroulent dans leurs guenilles, couchs mme le sol, pour prendre leur repos. Tous dorment bientt d'un sommeil profond. Seul, le chef de l'expdition songe son quipe, pour le moins singulire, la surprise de la bonne maman Denis, de ses amis, s'ils pouvaient le voir dans une telle situation. L'air vif de la montagne rentre par la porte mal ferme. A tout instant, des chvres, des moutons pntrent dans le rduit, viennent flairer les dormeurs puis se couchent entre eux. Des lgions de puces commencent, dvorer l'infortun touriste, lui causent des dmangeaisons intolrables. Les heures coulent lentes au rythme des ronflements et des soupirs bestiaux. L'aube enfin vient mettre un terme son supplice. Il rveille Mustapha, puis ayant remerci son hte endormi, qui ne lui rpond que par des grognements entrecoups, il s'loigne au plus vite de ce refuge en vrit par trop primitif. Il est cinq heures. La lune brille, les chiens aboient furieusement. Par les chemins pierreux, Lon Denis se hte, juch sur le mulet que conduit Ibrahim imperturbable et que suit, en clopinant, Mustapha Belkassem, vers Abkou, but espr de cette mmorable incursion en pays Kabyle.

19

* ** De ces randonnes en terre africaine, le reprsentant de la Maison Pillet, de Tours, devait rapporter bien d'autres souvenirs de dconvenues, de dsagrments toujours supports avec bonne humeur et d'autant plus marquants. Ayant couru d'Abkou Philippeville, puis Guelma, puis Bne, par tous les temps, ballott dans les trains, dans les diligences, dos de mulet, actif, curieux de tout, de tout ravi, il avait fait pour de rendre Tunis, une traverse particulirement difficile. Ses ennuis avaient commenc ds le dpart, au dernier moment, lorsqu'on enlevait l'chelle, force lui avait t de s'agripper et de se hisser bord, la force des poignets. Jusqu' la Calle, la traverse avait t charmante, la mer paisible. Puis le vent tait devenu soudain trs froid ; le petit navire roulait et tanguait de plus en plus. Et la nuit avait t terrible. Les lames dferlaient sur le pont. Tonneaux, plats-bords, chanes et cordages roulaient sur le pont avec un bruit infernal. Des coups sourds, inquitants, rsonnaient dans la calle par suite d'un arrimage insuffisant. Dans les cabines, la vaisselle se brisait. Les passagers devaient se cramponner ferme aux barres des couchettes les femmes et les enfants, pris de peur, poussaient des cris affreux. La manoeuvre se faisait de plus en plus laborieuse au milieu de la tempte. Et puis, 'avait t une accalmie soudaine et le retour au calme, sitt doubl le cap Farina. Lon Denis voulait voir Tunis avant de revenir par l'Italie ; il voulait visiter les ruines de l'antique Carthage et se sentir porter par la mer fabuleuse qui enfanta notre civilisation. Le voici dans la grande capitale du Protectorat, sale, grouillante de vie, bruyante et colore. Laissant les quartiers neufs de la Porte de la marine, il s'en va aux souks. C'est l qu'il passe ses heures de flnerie.
J'aime, dit-il, m'enfoncer au hasard dans les quartiers arabes de Tunis, cherchant les recoins les plus solitaires, les plus silencieux.

C'est au cur de la ville indigne qu'il cherche surprendre les aspects les plus originaux de la vie musulmane. La campagne aussi l'intresse, la verte valle de la Medjerda garnie dj de blanches villas europennes. Avant de s'embarquer pour Malte qu'il dsire voir, il ne quittera pas Tunis sans visiter la Villa des Myrtes, dlicieuse construction de style mauresque appartenant un banquier franais. De ces terrasses fleuries, il veut admirer une fois de plus le spectacle d'un couchant sur la terre africaine ; et voici le tableau qu'il nous en trace d'une plume experte.
La nuit s'approche. Le soleil, dj bas sur l'horizon, jette ses derniers rayons sur Tunis dont il empourpre les murailles et les difices. Au loin, les montagnes se teignent de couleurs changeantes, passant successivement du bleu d'azur au rose tendre et au violet. A mesure que le disque de l'astre s'abaisse, les teintes s'adoucissent, se noient dans le crpuscule, Bientt les cimes les plus lointaines s'clairent et se dorent seules sous les feux du couchant.

Et voici que la ferie lustrale lui succde.


La nuit est venue, et dans le ciel sans nuage, la lune s'est leve. Elle rpand sa ple lumire sur Tunis endormie. Elle fait briller les eaux jaillissantes des fontaines, les coupoles aux croissants de cuivre. Elle glisse sous les arcades des portiques, se rflchit sur les colonnes de marbre, tend sur la campagne les grandes ombres des minarets et des palmiers. Ses rayons d'argent pntrent comme des flches travers les votes de verdure et se jouent sur le sable. Pas un bruit, pas un souffle ne trouble la paix du soir 15.

Laissons notre voyageur s'enivrer un instant de ces charmes nouveaux pour lui ; laissons-le se promener deux jours aprs, Malte, parmi les pittoresques highlanders, les portefaix guenilleux et les femmes de l'le en mantes noires. Nous le retrouverons en Sicile, visitant Catane populeuse et sordide ; Taormine sur son rocher calcin ; Messine aux vnrables
15

Tunis et lIle de Sardaigne, p. 22.

20

glises, curieux de tout, circulant sur les quais de ces villes, au milieu des attelages primitifs conduits par des bouviers aux yeux sauvages. Mais il faut passer vite, le temps press. Le 15 dcembre, Lon Denis s'est embarqu sur le Marco Polo destination de Naples. Il observe, l'arrire du petit navire, les groupes anims des passagers du dtroit. A l'trave grondent les remous cumeux de Charybde ; droite, sourcilleux, se profile Scylla et les monts de la Calabre, voils de brume. Aprs une nuit mauvaise, le Marco Polo entre dans la baie de Naples. Le coeur du voyageur bat d'motion devant le spectacle inoubliable. Sitt dbarqu, convenablement restaur, il monte en omnibus pour Capo-di-Monte d'o il redescend, dconfit, n'ayant pu visiter Palazzo Reale, se rend la Chiagga o dfilent les somptueux quipages de l'aristocratie napolitaine, s'arrte la Margellina, malgr la brise froide, regarder un merveilleux coucher de soleil sur la mer. Revenu son htel par la Strada di Porto o fument les boutiques de victuailles en plein vent, il dne mal : la cuisine est terriblement italienne et rappelle le couscous du village Kabyle. Mais il s'en console San Carlo, o il entend le Trovatore , et pour que la fte soit complte, il va sur le mle voir la lune se lever sur la baie endormie. Deux jours aprs, ayant fait l'obligatoire visite des ruines de Pompi, c'est le dpart pour Rome. Il voit, de la portire du train qui l'emporte, se drouler l'mouvant panorama des lieux consacrs par l'Histoire. Aprs, les Abruzzes striles, voici bientt les montagnes du Latium couvertes de neige, la chane des Volsques, et vers la mer, le promontoire de Circ. Et puis, c'est la Sabine ; Albano, Frascati, puis la campagne de Rome. Dans le lointain, apparat la ville ternelle avec ses dmes, ses campaniles brillants sous le ciel bleu, le tout s'enlevant en grisaille sur le fond resplendissant des Apennins. A gauche, c'est la voie Appienne et ses tombeaux, et partout des aqueducs, des arceaux demi crouls, des ruines innombrables, tous les vestiges qui parlent si fort l'me d'un fils de la latinit. Sitt install tant bien que mal, aprs maints petits ennuis inhrents au voyage, sa premire visite est pour Saint-Pierre. L'impression du dbut n'est pas nettement favorable.
Mais en avanant, dit-il, la merveilleuse colonnade en partie masque par les maisons du fond de la place se dploie de part et d'autre. De la prodigieuse coupole et des nefs, l'impression de grandeur se dgage peu peu ; elle gagne en puissance mesure que je parcours l'intrieur de ce temple unique. Les rayons du couchant pntrant par les vitraux, jettent des reflets de flamme sur les colonnes de marbre prcieux, sur le tombeau des papes, sur les ors et les couleurs. Le gnie du catholicisme est l exprim, ou plutt, le sentiment religieux tout court des hommes de la Renaissance.

Le soir, au Corso, l'animation est grande. Rome s'agite au sujet de la crise ministrielle. La formation du nouveau cabinet Depretis-Crispi excite la passion politique de cette population ardente. Il consacre la journe suivante la Rome des Csars. Il monte au Capitole, visite le Colise, les thermes de Caracalla. Devant les formes pures des portiques, il voque les grands jours de l'antiquit. Aprs dner, il sort pour aller jouir du spectacle des ruines claires par la lune. En compagnie d'un jeune hollandais, il se rend au Colise. L'difice, dans le dcor nocturne, revt un aspect trange. Il lui apparat soudain comme le tombeau d'un peuple entier. Les visiteurs sont nombreux ; leurs torches errantes font courir dans les galeries profondes des reflets fantastiques. Le Forum, aux rayons de l'astre, revt un aspect de ferie. Sur Rome endormie s'tend le ciel plein d'toiles. Le silence nocturne, parmi ces mouvants fragments de l'Histoire, remplit le visiteur d'une impression ineffaable. Il la compltera le jour suivant au Muse du Vatican, dans la cour du Belvdre et dans la Sixtine, devant les authentiques chefs-duvre de l'art antique et de l'art renaissant. Mais il faut s'arracher la mditation sublime. Les exigences de l'activit commerciale ne s'accommodent pas longtemps de belles rveries. Adieu ! Reine la triple couronne. Qui donc, t'ayant vue une fois, saurait t'oublier. Celui qui roule maintenant travers la Toscane, vers son jardin de France morfondu sous le ciel d'hiver, emporte jamais grav dans son souvenir, parmi tant de visions mles, ton visage vnrable o s'est imprim, pour les sicles, un moment de la beaut du monde.

21

Autre voyage
Lon Denis devait revoir l'Italie, visiter loisir ses villes et ses muses ; il devait retourner maintes fois en Algrie o l'appelaient les affaires de sa maison, et plus tard, sa tche de propagandiste. Mais sous le rseau chatoyant des impressions superposes devait subsister, dans sa fracheur primitive, le fond tonnamment vari des souvenirs accumuls durant le beau voyage. Tout enfant, pench sur son atlas, durant les annes d'tude, le fils du matre maon de Foug rvait de priples lointains, de longues randonnes travers le monde. Et voil que ces chimres taient en partie ralises. A une poque o le Franais ne voyageait gure, il parcourait le pays en tous sens et rayonnait hors des frontires, de Barcelone la Haye, de Nantes Milan. Mais il avait une faon lui de prgriner. Ce n'est point, on s'en doute, devant les tables d'hte copieusement garnies ou autour du billard qu'il passait ses heures de rpit. Il plantait l les Gaudissard de rencontre. Chaussant ses brodequins de marche, mettant au dos le havre-sac comme en 1870, il partait en excursion, arm d'un solide bton de route. Excursionner, pour lui, c'tait battre le pays par ses propres moyens, avec l'unique secours de la carte d'tat-major. En 1871, la Rochelle, il s'tait exerc la topographie. La fin des hostilits ayant rendu disponible le stock de cartes qui se trouvait dans les bureaux de la 26e Division, il en avait bourr ses malles. Il ne manquait jamais d'emporter celles qu'il tait susceptible d'utiliser dans ses dplacements, prouvant parfois, grce . ce procd, un malin plaisir renseigner les habitants du lieu sur leur propre pays. Par ce moyen, la ruine historique, le vieux calvaire, le mgalithe, le moindre dtail prsentant quelque intrt, ne pouvaient chapper ses investigations, et il entrait ainsi, d'une faon parfaite, dans la connaissance de la contre qu'il visitait. Rien ne lassait sa curiosit. Au reste, il tait excellent marcheur. Pour un touriste de ce genre, on le devine, le souci du bon gte et du repas plantureux ne comptait gure. Ce que nous appelons le confort - chose laquelle nous sommes devenus assez sensibles - n'entrait dans ses proccupations que pour une part peu prs nulle. Il apaise le plus souvent sa faim sous un arbre, au bord d'une fontaine ou d'un ruisseau. Tirant du havre-sac sa pitance frugale, il djeune, tel un chemineau. Parfois il poussera jusqu'au proche village o il fera son repas, l'auberge, d'une tranche de lard ou d'une omelette. C'est ainsi qu'il parcourt l'Auvergne, la Savoie, le Dauphin, chacune de nos provinces franaises. Au bon lit de l'htel du bourg, dans la valle, il prfre la paillasse du chalet dans la montagne. Les cimes l'attirent ; il aime les hauts lieux. On y trouve souvent maigre chre, mais quelle nourriture salubre pour l'esprit ! Avec sa Lorraine natale, avec l'Auvergne austre, c'est l'Armorique qu'il a le plus rvre. Ses ctes hrisses et leurs les sauvages, leurs havres pleins d'une secrte magie ; ses landes et ses bois sillonns de ruisseaux invisibles ; ses profonds herbages et ses labours ; il a tout visit. De Trgor en Lon, de Vannes en Cornouaille, il s'est promen interrogeant les monuments et les vieilles lgendes. Un jour, dans la fort de Paimpont, dernier vestige de l'antique Brocliande, il avise une petite bergre en haillons dont les yeux s'largissent d'tonnement et de crainte en le voyant s'approcher. L'enfant sauvage a bien envie de fuir, mais le voyageur la questionne en sa langue. Elle s'enhardit :
- Pourrais-tu me dire o se trouve la Fontaine de Baranton ? La petite rpond en remuant la tte affirmativement. - Voudrais-tu m'y conduire ? Mme rponse et le voici s'avanant, au milieu des halliers, jusqu'au bord d'une mare dont l'eau croupit, parmi les herbes. - C'est l, dit-elle, la Fontaine de Baranton. Dception amre ! Voil tout ce qui subsiste du Miroir de Viviane et du perron magique o s'asseyait Merlin.

Mais il n'y a pas que les belles lgendes qui intressent ce grand ami de la nature : il observe la vie secrte si profondment varie de la fort. L'arbre est son confident et son ami ; la bte

22

traque par le chasseur impitoyable lui inspire un sentiment de fervente piti. Un jour, dans la fort de Chinon dont il connat les moindres sentiers, il voit se prcipiter, vers le carrefour o il prend son repas, un chevreuil affol que mne une meute. Le charmant animal s'arrte en sueur, les flancs battants, quelques pas du promeneur immobile, coute la rumeur menaante qui grandit, puis faisant un brusque crochet, s'enfonce, d'un bond prodigieux dans les fourrs voisins. Les chiens qutent en vain : la trace est perdue. Les piqueurs interrogent Lon Denis qui leur dit avoir vu, l'instant d'avant, la bte deux pas de lui.
- Et vous ne nous l'avez pas renvoye ? s'exclame l'un d'entre eux. - Je m'en serais bien gard leur rpond-il, imperturbable, riant sous cape de leur dconvenue autant que de leur air courrouc.

De tous les spectacles de la nature, rien ne passait ses yeux la montagne. Sa devise Toujours plus haut ! s'appliquait au monde physique comme au monde spirituel. Chacune des nombreuses cartes illustres qu'il envoyait sa mre, en cours de voyage, porte une croix qui prcise le sommet qu'il a voulu atteindre. Promenade, excursion, ascension, tout lui convenait pourvu qu'il ft pied.
Ne me parlez pas d'aller autrement qu' pied surtout en montagne, se plaisait-il rpter. Oui, JeanJacques aurait encore mille fois raison contre vous, hommes du sicle, malgr vos funiculaires et vos autos ronflantes. C'est pied qu'on se dilate vraiment les poumons et l'me en mme temps. Comptezvous pour rien l'effort dploy, le plaisir de franchir l'obstacle, d'escalader la cime afin de contempler de panoramas qui vous chapperont toujours si vous utilisez la machine ? C'est ainsi que pour ma part j'ai souvent des fois gravi les Pyrnes, Gavarnie, au Pic du Gers, pass les Alpes au St Bernard et au Simplon, et cela vaut, je vous assure, tous vos tunnels lectrifis o l'on s'asphyxie - en montagne c'est un comble ! - et tous vos cars qui vous envoient assez souvent au fond des prcipices. a, c'est de l'imprvu, j'en conviens. Moi, je prfrais celui que donne la montagne ses vrais amis qui vont pied, simplement .

La moindre promenade tait pour lui matire observation, mditation, lvation. Rien n'tait perdu des remarques auxquelles elle pouvait donner lieu. Tout tait scrupuleusement enregistr, catalogu. Ainsi ses notes personnelles venaient clairer les textes souvent obscurs. La nature livrait un un, son grand ami, les secrets qu'on ne trouve point d'ordinaire dans les livres. En ce sens, on peut avancer que ses nombreux voyages ont grandement contribu au dveloppement intgral de sa personnalit.

Le confrencier de la Ligue de lEnseignement


Ds l'anne 1872, suivant l'impulsion donne dans le pays par la Ligue de l'Enseignement, un cercle rgional tait organis en Touraine. On connat le but louable que s'tait assign la Ligue : encourager l'instruction du peuple dans les endroits privs d'coles, concourir, par des envois de livres, par des subventions spciales, la cration de cours d'adultes et de bibliothques populaires. C'tait, en somme, une vaste fdration intellectuelle affranchie de toute entrave administrative, dont l'objet tait de faire adopter, en France, l'enseignement obligatoire, gratuit et laque, et de consacrer l'indpendance de l'cole vis--vis des glises. Simplement tolre, cette uvre dbuta, en Indre-et-Loire, des plus modestement, par la fondation d'une bibliothque qui contenait six cents volumes environ. Au 16 mai, la Ligue fut inquite. A Tours, le cercle se vit interdire la distribution de certains ouvrages de son catalogue et tomba de ce fait en lthargie, Mais l'oeuvre subsista, grce au zle de ses fondateurs. Le Dr Belle, dput d'Indre-et-Loire, qui tait sincrement attach aux ides rpublicaines, prit en main la direction du cercle et lui imprima une vigoureuse impulsion. Il avait su apprcier le jeune voyageur de la maison Pillet pour son intelligence et son activit ; il se l'attacha comme secrtaire gnral. Il ne pouvait faire un choix plus heureux. Fils du peuple, ayant prouv lui-mme combien les classes pauvres sont, par dfaut d'instruction, mises en tat d'infriorit vis--vis des classes possdantes, Lon Denis se donna tout entier la tche qu'on venait de lui confier. C'est le 15 septembre 1878 que fut officiellement inaugur le Cercle tourangeau de la Ligue 23

par une grande confrence, donne au Cirque, sous la prsidence du Dr Belle. Lon Denis y dveloppa magistralement le sujet, l'ordre du jour, de l'instruction populaire. C'tait la premire fois qu'il se produisait en sance publique. Il s'y classait, d'emble, comme confrencier de haut style. Nous en, trouvons l'affirmation dans un article paru le lendemain dans l'Union Librale, journal de Tours et du dpartement d'Indre-et-Loire.
M. Belle, y est-il dit, a donn la parole M. Denis, secrtaire de la Ligue, qui a prononc un trs remarquable discours, dans lequel il a montr des qualits oratoires de premier ordre aussi a-t-il recueilli de chaleureux bravos et obtenu le succs le plus complet. C'est avec le plus grand plaisir que nous joignons nos flicitations celles qu'a reues le jeune orateur, la fin de son discours, de tous les membres de la Ligue assis sur l'estrade et de l'auditoire tout entier .

Dans les annes qui suivirent, l'ardent propagandiste laque accompagna Jean Mac dans les centres rgionaux o il y avait une bibliothque en formation. Habile communiquer son nergie aux hommes dvous qui s'taient groups autour de lui, le promoteur de ce grand mouvement d'mancipation intellectuelle n'avait pas t long apprcier la collaboration du secrtaire tourangeau. Ils visitrent ensemble Chteau-renault, Langeais, Bourgueil, Richelieu, Loches dans l'Indreet-Loire, puis d'autres villes des dpartements limitrophes Jaulnay-Clan dans la Vienne, Orlans, Angers, le Mans, Nantes, etc. Le jeune mule de Jean Mac dploie une activit, une ardeur si entranante que le succs le plus complet l'accueille partout o il se prsente.
Confrencier de premier ordre, crit-on : parole facile, expressions choisies, priodes brillantes et claires ; en plus, une science profonde et une connaissance acquise des choses et des lieux par de nombreux voyages dont il a la passion . Confrencier de grand mrite, dit-on par ailleurs, il sait captiver son auditoire, et sous sa parole chaude et colore, les questions les plus ardues prennent un charme insouponn. Il sait produire une grande impression sur l'auditoire parce que les sujets qu'il choisit sont traits par lui avec une belle lvation de pense, dans un langage trs honnte et trs pur auquel ne croient pas toujours devoir se plier certains confrenciers qui oublient que l'on ne peut instruire efficacement qu'en employant des expressions et des tournures simples16 .

Simplicit, clart sont dj, on le voit, ses qualits dominantes. Elles devaient rester la marque de son talent. Les lignes suivantes achvent de caractriser l'art dj trs sr du jeune propagandiste.
M. Denis possde les qualits qui font l'orateur rudition profonde, mmoire trs heureuse, lgance de la forme, rondeur de la priode, sobrit du geste et, par-dessus tout, le pectus qui rend son loquence tout particulirement communicative et lui acquiert aussitt les sympathies de l'auditoire17.

Nous ne nous tonnerons plus de l'emprise trs spciale exerce par notre confrencier sur certaines salles tout d'abord rfractaires, rtives, malveillantes, et qui se trouvaient peu peu mates, gagnes, entranes par cette parole si droite et si humainement persuasive. C'est donc en qualit de Secrtaire gnral du Cercle tourangeau de la Ligue de l'Enseignement que nous allons le voir entreprendre une srie de grandes confrences dans les villes de l'Ouest Tours, le Mans, Angers, Nantes, Poitiers, etc. Les sujets qu'il choisit lui permettent d'amorcer la question qu'il dsirerait, mais ne peut encore traiter librement. Il faut compter, en effet, avec les difficults que prsente une telle entreprise. Sous le couvert de la Ligue, impossible d'y songer. Il se borne donc dvelopper des thmes gnraux d'histoire : La Rpublique amricaine , ou d'astronomie populaire : Les Terres de l'espace , les Univers lointains etc. En sance prive, il aborde des sujets plus spciaux tels que le Monde et la Vie ; les problmes moraux et religieux etc.
16
17

L'Avenir du Loiret, 27-28 dcembre 1880. L'Union Librale, 12 mars 1880.

24

En 1880, il donnait l'une de ses premires grandes confrences : le Progrs successivement dans quatre villes diffrentes : Tours, Bourgueil, Chteau-renault et Orlans. Cette brillante causerie d'une haute tenue littraire, bien compose, fut publie l'anne mme, en opuscule, sur la demande de ses nombreux auditeurs. Quelques mois aprs paraissait Tunis et l'lle de Sardaigne , sujet qu'il avait galement trait verbalement en s'aidant de ses notes et souvenirs de voyage. La renomme du jeune orateur de la Ligue n'tait plus faire. Jean Mac le tenait en trs haute estime et le Prsident du cercle tourangeau avait pour lui les plus grands gards. Dans un bulletin de la Ligue o le Dr Belle prsentait les confrenciers en tourne, il s'exprimait ainsi, aprs avoir rappel le mrite du jeune propagandiste aux prises avec des difficults sans nombre :
Ce qu'il y a de remarquable chez M. Lon Denis, c'est qu'il est le Vir probus par excellence. Jamais il ne sacrifie un vain dsir de popularit. Sa parole est toujours honnte et consciencieuse ; les sujets qu'il traite sont toujours levs. Le coeur est plein de vie, l'me forte. Et il terminait ainsi : Nous n'avons qu'un reproche faire M. Lon Denis : il est trop modeste .

Cette modestie et cette probit, l'minent Prsident du cercle tourangeau de la Ligue d'Indreet-Loire venait d'en prouver l'exceptionnelle valeur. Songeant au Snat pour lui-mme, il s'tait mis en tte de faire de son Secrtaire gnral, un dput - choix des plus heureux s'il et rpondu au dsir de son jeune collaborateur, - mais il se heurta aussitt une rsistance qui le surprit et le dut. Il s'en ouvrit Lon Denis avec sa franchise ordinaire.
J'ai beaucoup rflchi la conversation que nous avons eue dans mon cabinet de la rue StEloi, et mes rflexions m'ont amen dplorer de plus en plus les rsolutions que vous avez prises, lui crivait-il. Vous pourriez avoir sur nos concitoyens une influence salutaire. J'ajouterai que j'ai la conviction que la carrire politique s'ouvrirait toute grande pour vous, si vous vouliez bien sortir un instant de l'ombre o vous vous complaisez. J'ai le plus ardent dsir d'arriver au repos, et je ne suis pas tmraire en affirmant que vous pourriez me remplacer dans la premire circonscription de Tours. N'objectez pas votre situation modeste de fortune. Grce au ciel, nous sommes une poque o ces considrations touchent moins les masses, surtout dans la partie que je reprsente. Je vous jure que je ne suis pas le premier avoir song vous. Mais combien je serais heureux de cder ma place mon ami Denis qui, une honntet absolue, joint une nergie suffisante pour ne point se laisser aller des entranements dangereux pour la Patrie. Si je vous dis que vous pouvez jouer un rle important, heureux pour la ville, pourquoi ne me croiriezvous pas ? Vous m'accorderez bien que j'ai acquis quelque exprience dans le frottement des hommes. Trs muet souvent, mais observateur toujours, je puis, tout autant qu'un autre, je dirais presque - mieux que beaucoup d'autres - je puis, dis-je, porter sur les hommes et les choses un jugement d'une certaine solidit. Et si j'ajoute que pouvant, l'heure actuelle, tre utile la ville, vous pourriez plus tard tre utile au pays tout entier, pourquoi refuseriez-vous de sortir de votre immobilit ? Quoique vous en disiez, les hommes sont rares. Vos tudes, vos travaux, votre amour du bien, votre recherche ardente de la vrit, toutes ces choses ont fait de vous un homme. Montrez-vous !

Lon Denis ne pouvait accepter une telle offre bien qu'elle ft pour lui des plus flatteuses. Certes, il possdait les qualits requises pour la carrire parlementaire. Il savait manier la parole, enlever un auditoire : il possdait la simplicit, la bonhomie qui plaisent aux gens de la province ; il ne manquait pas de convictions solides et d'ardeur combative. Mais il tait dpourvu de toute ambition politique. Au surplus, il traversait cette poque une crise douloureuse. Sa sant tait loin d'tre satisfaisante; des proccupations nombreuses le retenaient dans une expectative cruelle, arrtaient son lan. Certes, il lui en cotait de rebuter l'homme gnreux qui lui voulait du bien et dont il apprciait le geste, mais il fallait prendre une rsolution ; une telle rponse ne pouvait tre diffre. Le 8 mai, il crivait son ami :
Votre lettre m'a profondment touch, mon cher Prsident. Il faut une impossibilit bien majeure pour oser y rpondre ngativement. Et malgr tout, cette rponse m'est pnible faire. Combien

25

d'hommes de ma connaissance accueilleraient avec une joie vive de telles propositions et l'offre d'un appui si gnreux. Mais les exigences de la matire s'imposent. Je vous l'ai dit, et il est cruel de le constater mon ge : je suis tomb dans un tat organique qui m'oblige renoncer au travail, aux occupations absorbantes. Je suis dans la situation du navire qui fait eau et jette la mer tout ce qui peut allger sa marche. Il me faudra renoncer bientt sans doute la Ligue et mme, un peu plus tard, aux fonctions que je remplis chez M. J. Pillet. Seule, la ncessit d'assurer mon avenir matriel et celui des deux vieillards que Dieu a mis ma charge me fait lutter encore. Mais ma vue gravement altre, l'tat d'anmie et de prostration o m'a plong une violente maladie d'estomac, ce sont l d'imprieux avertissements auxquels il faut bien prter l'oreille. Sans doute, j'avais nourri l'espoir de consacrer mes forces et mes moyens d'action au service d'une grande cause, non pas peut-tre prcisment celle du progrs politique, quoiqu'elle me soit chre, du moins cette cause plus haute encore de l'volution scientifique, philosophique, morale, qui intresse l'humanit entire et offre au point de vue moral la solution du plus grand problme qui se soit pos de tout temps l'esprit humain : celui de ses propres destines. C'est dans ce but que je m'exerais manier la plume et la parole. La constatation de mon tat physique, de mon impuissance faire le bien que j'avais rv me remplit de tristesse ; je ne vous cacherai pas, vous, si bienveillant pour moi, que les choses de la vie ne m'apparaissent plus que sous un jour assez sombre. C'est cette heure surtout que j'apprcie la ncessit d'une conviction puissante en l'ternelle justice, de l'espoir en, des vies renaissantes, vies de travail, de progrs pour aider l'homme supporter ses preuves, les faire servir son perfectionnement, son amlioration morale. Il me faut donc renoncer d'une manire absolue,(vous le comprenez) aux projets que vous formiez pour moi. Je n'en garderai pas moins un profond et reconnaissant souvenir l'homme gnreux qui s'est pench vers moi et m'a tendu la main, m'invitant monter vers une situation que mes gots, que mon affaiblissement physique ne me permettront jamais d'occuper.

On le voit par le ton mme de cette lettre : Lon Denis sortait d'une preuve pnible, la fois d'ordre physique et d'ordre moral. Ses dplacements continuels, en le condamnant au rgime de l'htel, lui avaient dtraqu l'estomac. Ses multiples occupations n'taient pas sans lui imposer un surmenage prjudiciable la sant. Et en plus, sa vue lui donnait les plus graves inquitudes. A trente-cinq ans, il se voyait diminu dans ses moyens physiques, avec la perspective de continuer sa vie seul, auprs de ses parents vieux et infirmes. Qu'il succombt la tche, et c'tait pour eux la misre. Tout comme un autre, il avait bauch un projet de mariage avec une jeune fille qu'il aimait sincrement et dont il tait aim, afin de se crer un foyer, un refuge contre les temptes de la vie. Espoir irralisable ! Pouvait-il, occupant une situation des plus modestes, rendre une femme solidaire de charges aussi lourdes ? D'autre part, lui tait-il loisible, au point o il en tait, de se partager entre les douceurs, les soucis de la vie de famille et les charges grandissantes d'une mission dont la rvlation se prcisait de plus en plus. De telles dceptions, de tels renoncements ne vont pas sans tristesse, et Lon Denis, s'il avait une volont des mieux trempe, possdait aussi un coeur extraordinairement sensible et vibrant. Heureusement, comme l'avait not le Dr Belle, l'me tait forte. De l'preuve accepte et subie, elle devait sortir victorieuse, ayant reu une trempe nouvelle.

26

27

28

IV - LAPOSTOLAT
Dans la lice
L'anne 1882 marque, en ralit, le dbut de son apostolat. Au cours de ce relais douloureux que la destine lui impose, il se replie sur lui-mme pour mieux mesurer ses forces en vue des dures tapes qu'il devra parcourir. Il s'effraie de se trouver si mal en forme pour affronter un tel combat. Que de travaux accomplir, que d'obstacles vaincre ! Le matrialisme dferle en lourdes vagues entourant, battant les hauts sommets de l'intelligence de sa mare dltre. Le positivisme rallie les suffrages de l'Universit. L'idalisme est bafou, le Spiritisme un objet de rises. Les croyants de toutes confessions sont avec les athes pour le ridiculiser et s'il se pouvait l'anantir. Pourtant, Lon Denis, en bon paladin fait front l'orage. Les compagnons invisibles sont ses cts pour l'encourager, l'exhorter la lutte.
Courage, ami, lui dit Jeanne : nous serons toujours avec toi dans la vie pour te soutenir et t'inspirer. Tu ne seras jamais seul. Des moyens te seront donns temps pour accomplir ton oeuvre .

C'est le 2 novembre, jour des Morts de la mme anne, qu'un autre vnement d'une importance capitale se produit dans sa vie. Celui qui, pendant un demi-sicle, devait tre son guide, son meilleur ami, mieux encore, son pre spirituel, Jrme de Prague , se communique pour la premire fois, en sance spirite, au milieu d'un groupe d'ouvriers, dans un faubourg du Mans o Lon Denis se trouvait de passage. Lui-mme nous en a fait le rcit :
Certes, aucun autre des assistants ne connaissait l'histoire de l'aptre tchque. Je savais bien que le disciple de Jean Huss avait t brl vif, comme son matre, au XVme sicle, par ordre du Concile de Constance, mais je n'y songeais gure en ce moment. Je revois encore, par la pense, l'humble logis o nous faisions cercle, au nombre d'une dizaine, autour d'une table quatre pieds, sans y toucher. Seuls, deux ouvriers mcaniciens et une femme y apposaient leurs mains rudes et noires. Et voici ce que le meuble dicta par des mouvements solennels et rythms18. Dieu est bon ! Que sa bndiction se rpande sur vous comme une rose bienfaisante, car les consolations clestes ne sont prodigues qu' ceux qui ont recherch la justice. J'ai lutt dans l'arne terrestre, mais la lutte tait ingale. J'ai succomb, mais de ma poussire, il s'est lev des dfenseurs courageux ; ils ont march dans le sentier que j'ai pratiqu. Tous ceux-l sont mes fils bien aims .

Au mois de mars suivant, le hardi pionnier spirite recevait de Jrme l'assurance formelle d'une assistance qui ne devait pas se dmentir un seul jour.
Va, mon fils, dans le sentier ouvert devant toi ; je marche derrire toi pour te soutenir .

Et comme Lon Denis se demande encore si son tat de sant lui permettra d'tre hauteur de la tche, il reoit cette autre adjuration :
Courage, la rcompense sera plus belle !

De ce jour, le jeune matre s'est engag dans le sentier d'o l'on ne peut plus regarder en arrire, ni rtrograder sans risquer la chute irrparable.
Dans dix ans, il te faudra monter sur la brche, lui avaient annonc ses guides .

Le temps est rvolu. Mais sa rsolution est prise : il a dsormais choisi sa devise : Toujours
18

Le Monde Invisible et la Guerre, p. 282.

29

plus haut ! .

Premier contact
Le 31 mars 1881, on lui avait demand de prononcer l'hommage traditionnel sur la tombe d'Allan Kardec, au cimetire du Pre-Lachaise. En dcembre 1882, il prenait une part prpondrante aux travaux du Congrs qui devait enregistrer la fondation de la Socit des Etudes Spirites. Le Dr Josset prsidait la runion, assist de MM. Chaigneau et Delanne, pre, comme secrtaires. M. Leymarie tait en quelque sorte l'animateur de ces premires assises. Mme Allan Kardec, alors trs ge, avait t mise au courant des dispositions qu'on allait prendre, et c'est en parfait accord avec elle que le Prsident dclarait qu'elle approuvait pleinement le principe de cette vaste association morale entre les spirites franais et la cration d'un organe le Spiritisme destin propager la doctrine. Le Dr Josset avait soulign combien la prsence de Lon Denis tait prcieuse en un tel jour o devait s'affirmer la solidarit des spirites provinciaux et parisiens. Celui-ci, parlant le dernier, avait lanc un vibrant appel la concorde et l'assemble lui avait fait un beau succs.
Ce que nous ne pouvons rendre en crivant - dit le compte rendu de la sance - c'est la chaleur, l'inspiration, la majest du langage de l'minent confrencier. L'assemble tait suspendue ses lvres ; on sentait vibrer son me sous les accents mus de l'orateur.

Ds le printemps suivant, poque o il reprenait ses tournes, il abordait en confrence une question qui le captivait particulirement : Le Gnie de la Gaule . S'aidant des travaux des historiens et des philosophes, surtout d'Henri Martin, d'E. Quinet et de J. Reynaud, il clairait ce grand sujet de vues personnelles qu'il devait dvelopper plus tard dans ses ouvrages. En avril, il parlait du Gnie de la Gaule successivement Nantes, le Mans, Vendme, Tours, Angers et Chtellerault. Les dirigeants du mouvement spirite - on le devine sans peine - dsiraient s'attacher un orateur de cette envergure. G. Leymarie qui, cette poque, s'occupait de la liquidation de la succession de la veuve d'Allan Kardec, avait hte de rencontrer Lon Denis pour s'entendre avec lui, en vue de l'action commune mener dans l'intrt de la cause. Il lui crivait, le 31 mai, en l'assurant de son dvouement entier l'oeuvre kardcienne :
M. J. Gurin (de Bordeaux), notre ami Lessard (du Mans) et votre serviteur pensent justement que vous devez puissamment nous seconder dans toute initiative prendre en fait de Spiritisme. Je crois personnellement que vous avez une mission remplir et que les jeunes doivent tre mis mme de donner la mesure de leur bonne volont - et vous tes un homme de bonne volont .

Lon Denis lui rpondit de la faon la plus nette et la plus ferme19 :


Tours, le 13 juin 1883. Cher Monsieur et f. en c., A mon retour de voyage, je trouve votre lettre du 31 mai. Mon pre me fait galement connatre votre visite et les propositions bienveillantes que vous lui avez faites mon intention. Je ne puis qu'approuver vos vues et rendre justice vos persvrants efforts. Des engagements contracts envers la maison de commerce dans laquelle j'ai d'importants intrts ne me permettent pas, pour le moment d'accepter un mandat permanent, entranant certaines obligations. Mais comme par le pass, je suis dispos consacrer mes loisirs la propagande spirite. Ds que la saison des confrences sera revenue, c'est--dire de septembre avril, je serai la disposition des socits et me rendrai dans
19

Voir l'autographe de cette lettre, page 27 et 28.

30

les localits o ma prsence pourrait tre utile, cela d'une manire toujours gratuite et dsintresse, mes ressources personnelles me dispensant de recourir aucune aide matrielle. Dans ces limites, je serai heureux de joindre mes efforts et mes moyens d'action ceux des hommes sincres qui, par la vulgarisation des doctrines spirites, travaillent au relvement moral et intellectuel de l'humanit.

Lon Denis ne s'engageait jamais la lgre. Avec lui, chose promise, chose due. Ds le dbut de novembre, il tait au groupe rgional du Mans pour la fte des Morts, et cette date, nous l'avons vu, devait tre un des vnements les plus marquants de sa vie. A Rochefort, le 14 du mme mois, il parlait des existences progressives des tres . A Cognac, le 16, puis Agen, le 19, il traitait le mme sujet. Son action tait en progression constante. L'anne suivante, il reprenait le Gnie de la Gaule en s'attachant plus particulirement la Vie de Jeanne d'Arc . Comment un tel problme n'et-il pas requis son attention constante, puisque c'est un peu par lui que s'clairait le mystre de sa propre destine. Sorella, l'ange de la sagesse, ne s'tait-elle pas mue en Jehanne, l'ange de l'amour sublime et du sacrifice ? N'tait-elle pas en lui comme il tait en elle, et sa vie mle et unie la sienne au long des ges, indissolublement... Au point de vue national, le miracle de la Pucelle apparat comme l'un des vnements les plus caractristiques de notre histoire o sont mises en vidence, pour des fins ignores, les extraordinaires ressources du gnie gaulois. Ds maintenant, Lon Denis a mesur le champ de son labeur et plant ses jalons sur un terrain solide. Toute la doctrine Kardciste doit se mouvoir, en occident, autour d'un pivot central qui est l'idal celtique touch par la grce chrtienne, le Spiritisme n'tant qu'un des aspects du rayonnement de l'ternelle Vrit.

Premiers crits
En vue de la propagande des ides qui lui taient chres, Lon Denis s'entranait depuis une dizaine d'annes par la plume et par la parole. Tous ses discours taient fixs sur le papier avant d'tre prononcs, d'o leur forme toujours impeccable. Ses premires publications datent de 1880. Il dbuta par un opuscule d'une cinquantaine de pages ayant pour titre : Tunis et l'Ile de Sardaigne. C'taient des souvenirs d'un prcdent voyage en Mditerrane et aux pays barbaresques. Ce petit ouvrage est crit dans un style ferme et color, agrment de jolies descriptions, de notations pleines d'originalit. Tout voyage, pour Lon Denis, est matire une enqute approfondie sur les pays visits. Ce n'est point en dilettante qu'il les parcourt, mais plutt en reporter. Et quel reporter averti, soucieux d'exactitude, attentif bien voir afin de bien comprendre !1 Une randonne en Sardaigne, cette poque, comportait une large part d'imprvu, pour ne pas dire de risques rels. Donc aprs une courte traverse, il se rend de Porto-Torrs, point de dbarquement pour aller Sassari distant d'une vingtaine de kilomtres environ. Le train manque de confort.
C'est en Sardaigne, crit-il, que j'ai vu pour la premire fois des voitures de quatrime classe pour voyageurs. Ces voitures sont semblables nos wagons couverts, marchandises. On s'y tient debout. Une tringle en fer horizontale, qui est l'intrieur du vhicule, permet seule de garder son quilibre lors des chocs. Une population bruyante et couverte de haillons s'entasse habituellement dans ces voitures peu confortables20.

. A Sassari, d'une chambre qui pourrait tenir vingt personnes et dont l'unique fentre close en forme de moucharaby donne sur la place du march, il peut l'aise examiner les diffrents types sardes, et la peinture qu'il nous en fait ne manque certes pas de couleur. C'est jour de foire.
20

Tunis et l'Ile de Sardaigne, p. 35.

31

Les hommes sont monts sur de petits chevaux pleins d'ardeur. Ils portent tous le bonnet de laine noire long et rabattu sur la nuque. L'extrmit, bourre d'objets inconnus, forme une grosse boule qui tressaute chaque mouvement du cavalier. Ils sont vtus d'un sarreau noir sans manches, bras de chemise et culotte large en toile blanche, gutres noires montant jusqu'aux genoux. D'autres sont affubls d'une peau de mouton retourne, la laine en dedans, et serre la ceinture. Ce costume, fort incommode par la chaleur, leur donne un air trange. C'est, parat-il, un prservatif contre la fivre qui rgne sur toute l'tendue de l'le.

Voici pour les hommes.


Les femmes sont vtues d'toffes de couleurs clatantes. Leurs corsages sont brods d'argent et de soies de teintes varies, d'un joli dessin. Ce corsage est ouvert jusqu' la ceinture, et sous la chemisette, laisse voir toutes les formes. Les jupes sont rouges ou vertes pour les jeunes filles, bleues pour les femmes maries. Un capulet attach au sommet de la tte et retombant sur les paules, la plupart du temps noir ou bleu, raies jaunes, complte le costume qui souvent est d'un grand prix et que l'on ne porte que les dimanches ou les jours de fte.

Le type sarde, trs brun, de taille exigu en gnral, plutt laid, rappelle les traits de l'africain. Latins, Celtes, Ibres, Sarrasins ont pris pied dans lle , des poques diffrentes et s'en sont disput les meilleurs coins. C'est ce qui explique qu'elle soit reste si longtemps rfractaire notre civilisation. De Sassari Cagliari qui se trouve au sud de l'le, Lon Denis est oblig de faire le voyage en diligence. Il faut vingt heures au moins pour franchir la Barbagia dsertique et sauvage. Deux carabiniers cheval, le fusil sur la cuisse, escortent la voiture, car les attaques main arme sont frquentes dans la rgion. Heureusement, le voyage s'accomplit sans encombre et le voyageur arrive au terme du trajet, enchant d'avoir pu traverser cette terre presque inculte l'poque, mais si riche en ressources varies, o l'homme, encore vou l'ignorance et la superstition, est rest, avec ses moeurs grossires et ses outils rudimentaires, tel que nous pouvons nous le reprsenter aux poques primitives. * ** Une strophe des Orientales ouvre le chapitre sur Tunis.
Le dme obscur des nuits, sem d'astres sans nombre, Se mire dans, la mer resplendissante et sombre. La riante cite, le front d'ombre voil Semble, couche au bord du golfe qui l'inonde, Entre les feux du ciel et les reflets de l'onde, Dormir dans un globe toil.

Nous avons vu dj Lon Denis, lors de son voyage aux pays barbaresques, circuler dans les ruelles tortueuses de la ville du Bey, aprs une traverse des plus mouvementes. Ce sont ses impressions que nous retrouvons ici dans leur primitive fracheur.
J'aime m'enfoncer, nous dit-il, au hasard, dans les quartiers arabes de Tunis, cherchant les recoins les plus solitaires, les plus silencieux. Les habitations, masses compactes de maonnerie, ressemblent autant de spulcres. La vie s'y dissimule ; il n'en sort que des bruits vagues et fugitifs. Mais au milieu de ces blocs de pierre s'ouvrent quelquefois des cours, des jardins dlicieux. Dans le champ limit que laisse au regard l'entrebillement d'une porte aussitt referme, j'ai pu voir des petites cours ornes de fontaines, des bosquets de mimosas, d'acacia, des rduits pleins de fracheur, anims par le murmure des eaux.

Ce qu'il ne se lasse pas de voir, ce sont les souks, les bazars o se concentre la vie extrieure, l'activit de la population indigne. Il en trace un tableau plein de vie o le dtail amusant, la fine observation sont admirablement mis en valeur. Pourtant, il a peur de se laisser prendre au charme alangui de l'existence orientale, parmi le sortilge voluptueux qui mane des choses. Il 32

a hte d'chapper -ce dangereux enchantement, de retrouver les vents pres de sa patrie son ciel souvent brumeux, son climat changeant qui stimule l'homme, le pousse l'accomplissement de sa tche par le travail loi sainte que tous les peuples doivent suivre sous peine de dchance et de mort. * ** Les mmes qualits de style, la mme fracheur d'impression se retrouvent dans deux nouvelles qu'il crivit vraisemblablement la mme poque : le Mdecin de Catane, et Giovanna celle-ci ayant paru tout d'abord en feuilleton dans la Paix Universelle , ensuite dans la Revue Spirite sous un pseudonyme. Le Mdecin de Catane est le plus ancien de ces deux essais21. Le manuscrit porte la mention oeuvre de jeunesse . Il n'est pas de l'criture du Matre ; seules les corrections sont de sa main. Le style en est encore hsitant par endroits, mais non dnu de qualits relles.
Oh ! Les soires d'hiver au coin du feu ! Quelles dlicieuses rveries s'emparent de l'me au bruit des bches qui crpitent, des sarments qui se tordent en serpents de feu, des braises qui s'croulent, soulevant des petits nuages de cendre. Sous l'influence de cette vie intense, mystrieuse, qui remplit le foyer, combien elles sont douces au coeur ces mlancolies du soir qui grandissent mesure que la nuit se fait plus sombre autour de nous.

Ainsi dbute le Mdecin de Catane . C'est en devisant ainsi, les pieds sur les chenets, qu'un soir, un des amis de l'crivain, Marc T... lui a cont les aventures qui font l'objet du rcit. Marc T..., engag comme ingnieur par une compagnie d'exploitation des soufrires de l'Etna, s'embarque Marseille destination de la Sicile. Il prend contact avec cette contre fameuse o les ruines des temples grecs dtachent encore leurs lignes ternellement pures sur un horizon crulen. Epris de courses agrestes, fru de botanique, il rencontre au cours d'une excursion, le Dr Foscolo, un des plus clbres mdecins de Catane. Les deux hommes se plaisent et se lient d'amiti. Foscolo est un savant et c'est un initi. Il a pass sa jeunesse mditer sur les oeuvres des philosophes. Ce latin est un disciple d'Allan Kardec. Les deux hommes devisent souvent de la doctrine dans le cabinet du docteur ou font ensemble de la musique. Foscolo connat toutes les vieilles chansons siciliennes et il possde une voix admirable. C'est, en plus, ses heures, un pote inspir. Tant de dons runis ne vont pas sans provoquer, chez ses concitoyens, de la jalousie et de la haine. On le tient ou on veut le faire passer comme s'adonnant aux arts magiques. Durant une de ses visites chez les pauvres gens qu'il soignait gratuitement, il rencontre une enfant abandonne, Rafalla, fille de misrables migrs de la Plata. Pressentant en elle un sujet d'lite et m par un sentiment de charit chrtienne, il adopte la jeune fille et la confie une vieille paysanne de sa connaissance. Mais la femme de Foscolo, levantine sensuelle, volontaire, toute d'instincts, s'interpose entre son mari et sa protge, quand celui-ci veut la recevoir dans sa maison. Foscolo est devenu pour la jeune fille le grand ami. Pour lui, elle est l'ange consolateur. Rafalla est aime d'un dangereux contrebandier dont le coeur est empoisonn de rancune contre le docteur, car, non sans raison, il voit en celui-ci un obstacle ses desseins pervers. Un matin, on dcouvre, sur le chemin, Foscolo poignard. Cette fin tragique vient racheter un crime commis dans une vie antrieure, crime dont le docteur avait eu la rvlation. * ** Dans Giovanna22 , Lon Denis, trace une esquisse trs pousse de ce que l'on pourrait appeler le roman spirite, genre qui a t abord, depuis lors, par d'excellents crivains avec
21
22

Nouvelle indite trouve dans les papiers du Matre. Voir Revue Spirite (aot, septembre, octobre 1904) ; La Paix Universelle (mars 1895 et n suivants).

33

une audace que le succs a justifie. L'action se droule encore en Italie. Notons en passant la vive influence qu'exera sur la sensibilit de l'crivain, cette terre classique des arts dont il parlait la langue, dont il aimait citer les potes. Le rcit s'ouvre par une admirable description du lac de Cme :
Ce lambeau du ciel d'Italie tomb entre les montagnes, ce merveilleux den o trne la nature pare pour une fte ternelle.

C'est Gravedona, au nord du Lario , entre les hauts sommets des Alpes, que se droule l'idylle touchante qui en fait l'objet. La trame en est d'une extrme simplicit. Parmi les pauvres gens de Gravedona, la douce Giovanna apparat comme une madone chappe d'une toile de Luini. C'est une belle demoiselle de condition voue soulager la misre autour d'elle ; une de ces natures d'lite qui apparaissent un instant parmi les hommes pour les consoler de leur laideur physique et de leur infirmit morale et qui sont tt rappeles dans leur vraie patrie, le ciel..
Jeanne Sperauzi est ne dans la villa des Lentisques dont on aperoit de la valle les terrasses blanchissantes. Ses dix-huit ans se sont couls dans ces lieux aims du soleil et des fleurs. On dit que l'me est lie par de secrtes influences aux rgions qu'elle habite, qu'elle participe leur grce ou leur rudesse. Sous ce ciel limpide, au milieu de cette nature sereine, Giovanna a grandi, et toutes les harmonies physiques et morales se sont unies pour faire d'elle une merveille de beaut, de perfection. Elle est grande, lance ; son teint blanc, sa chevelure blonde paisse et soyeuse ; sa bouche mignonne garnie de dents petites, clatantes ; ses yeux d'un bleu profond et doux. Le haut du visage a un cachet de noblesse, d'idale puret.

Qui ne serait touch d'une beaut si radieuse ? Ds qu'elle apparat la porte du misrable toit de la veuve qu'elle protge, tout le logis s'claire, les enfants l'entourent et lui font fte. Un jour, une circonstance fortuite, un orage violent la met en prsence d'un jeune chasseur qui est, venu se rfugier dans la maison o elle se trouve. C'est un jeune franais, Maurice Ferrand, fils d'un proscrit. Ancien lve de l'Universit de Pavie, et l'un des avocats les plus renomms de Milan, Maurice Ferrand est venu chercher, chez son pre qui habite non loin de l, un repos, dont il a grand besoin. Pouvait-on voir Giovanna sans l'aimer ? M. Ferrand en tombe perdument amoureux. Il recherche, de ce jour, la compagnie de la jeune fille ; son dsir devient de l'adoration.
Quand elle tait l devant lui, il s'oubliait ; il soubliait la regarder, lentendre. Le timbre de sa voix rythme veillait dans son tre des chos dune douceur infinie. Il voyait en elle plus qu'une fille de la terre, plus qu'une nature humaine, comme une apparition passagre, un reflet mystrieux d'un autre inonde, un trsor de beaut, de puret, de charit auquel Dieu prtait une forme sensible afin qu'en la voyant les hommes pussent comprendre les perfections clestes et y aspirer.

La foi ardente de l'enfant et son candide amour meuvent d'un frisson nouveau l'me du jeune homme, dposent dans son coeur une rose d'une fracheur ineffable. Leurs fianailles, dans le cadre sublime du lac, achvent d'exalter jusqu'au dlire le bonheur dont il gote les enivrantes prmices. Cependant, Giovanna ne connat pas la vraie joie. Elle sait que le bonheur en ce monde n'est qu'un celai d'un instant, un songe fugitif. Un violent typhus s'abat soudain sur ces rives. En portant ses soins aux familles qu'elle protgeait d'ordinaire, Giovanna est atteinte du terrible mal et meurt aprs une douloureuse agonie. Le beau rve s'est croul. Maurice est l, cras, prostr, le coeur dchir devant la forme si belle, tant aime et dj froide. Autour de lui, rien n'est chang : le lac frissonne sous les rayons de la lune ; tout est lumire et chant au sein de la nature tide et parfume. Voici ce 34

que la mort a fait de son phmre bonheur. La mort? Mais non, la mort n'est qu'un leurre. Giovanna ne lui a-t-elle pas dvoil son vritable visage que cachent les apparences trompeuses. La vie poursuit son volution ternelle. La mort n'est qu'une mtamorphose. Un soir d'hiver, alors que Maurice, seul, mdite sur les pages d'un livre devant le foyer, l'ange, se matrialisant, revient comme autrefois lui jouer au piano sa romance prfre et lui enseigner ainsi que rien ne peut sparer ceux qui se sont vritablement aims. De ce jour, le jeune avocat est un autre homme. Rien ne compte plus que le devoir imprieux dont Giovanna lui a apport la rvlation. Proclamer la vrit, la servir de toutes ses forces et par tous les moyens, sera dsormais le but de sa vie. Tel est, bien imparfaitement rsum, le thme de cette idylle touchante qui, parmi les enchantements du beau lac lombard, s'achve brutalement comme l'automne la ferie florale environnante sous le brusque assaut des orages. Ainsi, dans l'oeuvre austre du Matre, apparaissent un instant ces figures angliques de femme, Rafalla, Giovanna comme deux mes idalement pures, deux fleurs de rve revtues de beaut supra-humaine, dignes, ds cette terre, d'orner les jardins du ciel. * ** L'opuscule : le Progrs, publi en 1880, sous les auspices de la Ligue de l'Enseignement, contient le texte d'une de ses premires confrences, texte auquel est annex un complment philosophique. Nous avons dit prcdemment que Lon Denis ne pouvait pas, cette poque, dvelopper toute sa pense dans ses discours. Il tait tenu certaines prcautions, certains mnagements devant des auditoires qui n'taient pas entrans penser librement. Cette thse du Progrs loi de solidarit qui, relie tous les temps et toutes les races demandait tre claire. Lon Denis, aprs le grand Initiateur, venait clairer la question, la confronter avec l'enseignement du Christianisme, la soumettre aux mthodes de la science exprimentale. Cette brochure d'un prix infime, d'une lecture agrable, obtint de suite un norme succs, en France, en Belgique et dans les autres pays, succs qui n'est pas encore puis, l'auteur s'tant born au cours des ditions successives, revoir le chapitre des preuves.

Le Congrs spiritualiste international de 1889


Tel tait le bagage, en vrit lger, de ses oeuvres crites quand s'ouvrit, en septembre 1889, les premires assises mondiales du Spiritisme. Dj la rputation de l'orateur et de l'auteur tait grande. Il y avait l, runies les principales coles spiritualistes : les Kardcistes, les Swedenborgiens, les Thosophes, les Kabalistes et les Rose-Croix. La sance gnrale d'ouverture fut prside par J. Lermina assist du philosophe Ch. Fauvety, de la duchesse de Pomar, de Marcus de Veze et d'Eugne Nus. C'tait, on le voit, un aropage de gens clbres. Le rapporteur n'tait autre que le Dr Encausse (Papus), un occultiste marquant qui, cette poque, dirigeait la revue hermtique l'Initiation. La 1re commission s'occupait de spiritualisme en gnral ; la seconde avait en vue la philosophie et les questions sociales ; la 3e, l'occultisme ; la 4e, la propagande. Lon Denis prsidait la dernire. Il s'imposa de suite l'attention des congressistes et son premier discours fut hach dapplaudissements.
Le regard fix sur nos ans, disait-il, nous avancerons notre tour et leur exemple nous aidera supporter loutrage. Nallez pas croire que nous ayons lambition de les galer, dacqurir leur gloire. Oh ! Non, telle nest pas notre pense. Peu nous importe le cas que lavenir fera de nous. Prissent

35

nos noms, nos personnalits, notre mmoire, notre honneur mme sil le faut, pourvu que la vrit triomphe, pourvu quelle slve au-dessus des embches quon lui dresse et quun jour, elle claire de ses rayons, elle rchauffe de ses feux ceux-l mme qui la renient et linsultent.

Il y avait l, certes, des hommes d'un grand savoir et d'un haut mrite, mais aucun d'eux ne parlait une langue si ardente et ne brlait d'une telle conviction. Dj Lon Denis se rvlait le magnifique entraneur d'mes qu'il devait rester toute sa vie. Ce premier congrs ne fut pas exempt d'escarmouches assez vives sur certains points de la doctrine spirite. C'est au cours de ces discussions que le jeune matre apparut pour la premire fois comme le plus sr mainteneur de la thse Kardciste. L'minent Prsident du Congrs ne s'y tait pas ralli sans rsistance. Il ne voyait en elle qu'une hypothse de transition entre la conception chrtienne et la conception future de l'avenir. A la fin de son discours du 11 septembre, toutes sections runies, il avait mis l'ide que si chaque me, en particulier, est une manation de la pense ternelle, une me universelle et divine les runit toutes. C'tait la conception panthiste oppose celle du Dieu chrtien, et il insistait : Vous ne voulez pas croire, disait-il ses auditeurs, un Dieu que vous ne pouvez pas connatre . Ici une indisposition subite empcha l'orateur de continuer son discours. Lon Denis demanda sur le champ prsenter ses observations. Aprs un court prambule, il avanait carrment au vif du sujet. Faisant allusion aux petites coles dissidentes qui dj critiquaient l'oeuvre du Matre.
On s'est efforc, disait-i1, de vulgariser en Franco un Spiritisme dit positiviste, une doctrine sche et froide n'ayant rien de commun avec le Kardcisme.

Alors prenant la dfense de celui-ci avec un tact et une vigueur admirables :


Allan Kardec a, dit-on, trop mnag, laiss trop de place en son uvre aux ides mystiques et catholiques. C'est inexact. Le Matre a mnag le Christianisme, non le catholicisme. Allan Kardec a maintenu la morale vanglique parce qu'elle n'est pas seulement la morale d'une religion, d'un peuple, d'une race, mais parce qu'elle est la morale suprieure, ternelle qui refit et refera les socits terrestres comme les socits de l'espace23.

Un tel langage, ou en conviendra, ne manquait pas de fermet devant des Kabalistes et des Rose-Croix. Dans son compte-rendu de la revue l'Etoile que dirigeait alors Ren Caill, le secrtaire gnral de cette publication, l'abb Rocca, me ardente, cur brlant de foi christique, s'exprimait sur l'orateur en ces termes : Je dois mentionner les chaleureuses improvisations de M. Denis, de Tours, qui a pris la parole plus de trente fois, toujours avec le mme entrain et le mme bonheur. Je me rappelais, en l'coutant, cette promesse de Jsus-Christ : Quand vous aurez rendre tmoignage de moi, ne vous proccupez pas de ce que vous devez dire : l'Esprit sera l qui vous suggrera tous vos discours . L'abb Rocca avait vu juste.

Aprs la mort
Le premier grand ouvrage de Lon Denis, celui mme qui devait avoir un retentissement si durable, parut la fin de l'anne 1890, sous le titre : Aprs la Mort, avec, comme sous titre : Expos de la philosophie des Esprits, ses bases scientifiques et exprimentales, ses consquences morales . Le Congrs spiritualiste International, qui s'tait tenu l'anne prcdente, avait mis, au
23

Voir les discours de Lon Denis, au congrs, sur le compte-rendu (Librairie Edition Jean Meyer)

36

nombre de ses voeux, qu'un rsum de philosophie spirite ft publi en dition populaire. Justement, l'auteur avait annonc ses collgues qu'il prparait un tel ouvrage.
Ce sera, avait-il dit, un volume de 300 pages fait dans un esprit d'clectisme et de conciliation de toutes les coles, mais conservant, comme base, l'enseignement du Fondateur de la doctrine avec ses principes si logiques et si sages .

Malgr de louables efforts, il n'avait pu condenser le tout en 300 pages. Son livre en contenait 334 ; mais personne n'a jamais song s'en plaindre. Dans son numro du 1er fvrier 1891, la Revue Spirite, sous la signature de E. Bosc, en prsentait une analyse fort substantielle, et c'est ce travail que nous aurons recours pour mesurer la rpercussion d'un semblable ouvrage dans les milieux spiritualistes de l'poque.
L'auteur, crit E. Bosc, s'est-il acquitt de la tche qu'il s'tait impose ; a-t-il satisfait en mme temps au voeu du congrs ? Et le critique reconnat, qu'au point de vue de la propagande, l'ouvrage est bien compris, le plan excellent. C'est un Enchridion, ou manuel, mis la porte des intelligences les plus modestes, et cependant un rsum complet de l'enseignement des Esprits. C'est la vraie doctrine dans ce qu'elle a de large, de permanent et pour ainsi dire d'universel .

La premire partie du livre ayant trait aux grandes religions de l'antiquit ne lui donnait pas toute satisfaction. Pourtant, il tait matriellement impossible de faire un expos plus clair et plus complet de la question en si peu de pages. Dans un intressant article de l'Initiation, Papus faisait la mme remarque. Flicitant l'auteur de ses beaux chapitres sur l'Inde, l'Egypte, la Grce, la Gaule, il regrette de le voir passer du christianisme au matrialisme sans parler de l'hermtisme qui, par toutes ses branches, a assur la transmission continue de la doctrine secrte en occident . La partie philosophique tait en gnral bien accueillie. Rsum remarquablement clair de ces grandes questions, c'est un minimum que doit connatre tout spiritualiste.
De celle-l, rien de spcial dire sinon qu'elle est constitue par une srie de ces beaux discours comme sait les faire Lon Denis. La philosophie spirite est expose l dans sa beaut et dans ses grandes lignes. On y retrouve le souffle des ides d'Origne qu'avait tant tudies Allan Kardec et la hauteur des conceptions les plus leves fournies par les communications des Esprits24 .

Les deux parties qui suivent taient considres comme des modles de clart dans l'exposition, comme une petite encyclopdie du monde invisible. Mais dj quelques-uns lui faisaient grief de n'avoir pas abord fond les influences diverses en action dans certains phnomnes. O cela n'et-il pas entran l'auteur ? De toute ncessit, il lui fallait relguer au second plan les questions secondaires. La cinquime partie de l'ouvrage ralliait les suffrages unanimes de la critique.
La partie morale est un pur chef-duvre, disait E. Bosc ; nous voudrions la voir tire part ; elle constitue elle seule un petit trait de la vertu qui devrait tre entre les mains de tout citoyen. Il n'est pas possible, aprs avoir lu Le Droit Chemin, de n'tre pas meilleur qu'avant la lecture de ce beau morceau philosophique .

La mme note logieuse se retrouvait dans des organes de pure littrature comme la Revue des Temps nouveaux o Gaston d'liailly crivait :
Je ne connais gure de livre mieux pens, crit dans un style plus correct et plus lev .
24

Papus : L'Initiation.

37

Enfin B. Martin, dans le Moniteur du 15 fvrier, rsumait la porte de l'ouvrage en termes excellents.
Dans ce cadre restreint, toute la doctrine spirite est expose avec une lucidit et un charme qui en rendent la lecture agrable et la porte de toutes les intelligences. Et maintenant, quel est le but que s'est propos M. Lon Denis en crivant ce livre ? Assurment pas celui de faire parade de science, de se poser en chercheur, de s'en faire un pidestal pour s'imposer l'admiration des savants et des rudits. M. Denis a eu en vue un but plus lev et plus digne de la mission qu'il se donnait. Il a voulu, en prsence des discussions sans fin qui se sont leves, dans le monde scientifique, sur Dieu, sur l'aune, sur la ralit des communications du monde terrestre avec le monde spirituel, rtablir les vrais principes, tels qu'ils rsultent des rvlations que, depuis plus de quarante ans, nous donnent les Esprits .

Et l'crivain ajoutait :
Qu'on discute perte de vue sur la manire dont ils se communiquent aux hommes, un fait existe, c'est qu'ils se communiquent .

Avant la publication de l'ouvrage, le 29 octobre 1890, Lon Denis ayant fait en sance spirite, au groupe de Tours, lecture des derniers chapitres, il lui fut ainsi rpondu par le guide habituel Edouard Perinne :
Votre jugement sr vous a en tout point servi ; rien ajouter, rien retrancher ; toute vrit domine, tout frappe, porte ; tout est clair et lgant dans votre style. Pour les masses qui doivent lire, et qui je l'espre, liront ces pages, vous avez, en frappant l'imagination, su adoucir certains points effrayants ; je veux parler du temps qui souvent s'coule entre les preuves imposes et la rcompense. Je dois le redire, tout charme dans ces pages malgr la gravit du sujet 25

Rien reprendre cette apprciation de l'esprit minent qui, durant tant d'annes, servit d'instructeur et de conseil l'auteur de ce livre admirable. C'tait le premier fruit, - combien parfait et substantiel - d'une collaboration avec les entits tutlaires qui ne devaient plus cesser de l'assister dans ses travaux. Aussi est-ce ses fidles amis invisibles qu'il a voulu faire l'hommage de l'ouvrage crit sous leur inspiration :
Aux nobles et grands Esprits qui m'ont rvl le mystre auguste de la destine, la loi de progrs dans l'immortalit, dont les enseignements ont raffermi eu moi le sentiment de la justice, l'amour de la sagesse, le culte du devoir, dont les voix ont dissip mes doutes, apais mes soucis ; aux mes gnreuses qui m'ont soutenu dans la lutte, consol dans l'preuve, qui ont lev ma pense jusqu'aux hauteurs lumineuses o sige la vrit, je ddie ces pages.

Le succs de l'ouvrage, ds sa parution, fut rapide et ne se ralentit gure. Son retentissement fut immense dans le public spiritualiste et dans le public tout court. Il valut son auteur des compliments sans rserves ; mieux que des compliments, des hommages de gratitude, des lans de reconnaissance vraiment touchants. Et ces suffrages et ces loges n'manaient pas spcialement des classes populaires peu aptes dmler les qualits d'un livre, elles venaient surtout d'hommes d'une culture suprieure, tmoin cette lettre du directeur d'un grand journal du Midi que nous donnons dans ses passages essentiels.
25

Extrait des registres des messages obtenus par l'incorporation, au groupe de Tours anne 1890.

38

Elle est date du 1er octobre 1891.


Quelles satisfactions ne devez-vous pas prouver, Monsieur, non seulement d'avoir produit une telle oeuvre, mais, mieux encore, en recevant ds maintenant la rcompense de votre bonne action, de voir venir vous les nombreux proslytes si reconnaissants pour les penses profondes, pleines de beaut et d'lvation, jetes avec une rare profusion dans votre remarquable ouvrage. Mais cette juste et fortifiante rcompense ne saurait, j'en suis sr, galer la suprme jouissance que j'prouve depuis que mes yeux dessills se sont ouverts la lumire ; que mon intelligence, jusqu'ici obscurcie, s'est ressaisie pour s'affirmer avec force dans la certitude du lendemain ; que ma raison singulirement fortifie, procure ma conscience, devenue calme et sre, le repos bienfaisant que le doute, l'affreux doute, reculait sans relche, chaque tape douloureusement franchie. Permettez-moi de vous le confesser, car cet aveu ne peut vous trouver insensible, mon devoir est maintenant trac. Je m'efforce de faire clater la lumire autour de moi, sans crainte des railleries que je vois jaillir de tous cts, soutenu par la trs nette conscience des obligations qui m'incombent ; rconfort par la noblesse et la grandeur du combat. Je ne faillirai pas ma tche. Et si la fatigue devait natre de l'effort, je puiserais alors dans le noble enseignement que j'ai reu de vous la force et le courage dont j'aurais besoin pour accomplir ce qui m'apparat aujourd'hui comme la plus belle et la plus leve des missions .

Quand l'auteur, quelques annes plus tard, donna de son livre une dition revue et considrablement augmente, les apprciations de la presse se firent encore plus logieuses. Alexandre Hepp, dans le Journal, crivait :
Il est un homme qui a crit le plus beau, le plus noble, le plus prcieux livre que j'aie lu jamais. Il a nom Lon Denis, et son livre : Aprs la Mort. Lisez-le, et une grande piti, mais libratrice et fconde, vous viendra brusquement de nos manifestations de regrets, de notre peur de la mort et de notre grand deuil de ceux que nous croyons perdus .

Le Temps, de son ct, prsentait l'ouvrage en ces termes :


Ce volume est vraiment remarquable. Il possde toutes les qualits qui peuvent en assurer le succs. Quoique minemment classique, profond et srieux, ses pages n'en rayonnent pas moins d'une vive lumire et sont tout imprgnes d'une brlante loquence. Ainsi que l'indique son titre, il traite du formidable problme de la destine humaine et donne une solution cette question si controverse dans tous les ges : le pourquoi de la vie. Problme ardu en vrit, mais trait avec un tel charme de style et d'locution que, dans tout ce livre, on ne rencontre pas une seule page d'une lecture fatigante ou dpourvue d'intrt .

Dans l'Eclair, mmes louanges que certaines rserves rehaussent et mettent en valeur :
Ce livre est destin satisfaire les curieux du mystre et de l'au-del. L'auteur y dfend le Spiritisme avec une rare conviction, soutenue par un talent distingu d'crivain. Son style est clair, rapide, d'une correction irrprochable et, l'ordinaire, brillant et potique, mais sans vaine phrasologie. Certes, on peut ne pas partager les ides de l'auteur, mais il faut respecter le sentiment qui l'inspire, et l'on ne peut refuser sa noble sincrit la sympathie dont oeuvre et crivain sont galement dignes .

Tout livre est bon qui nous incite devenir meilleur disait M. Ducasse-Harispe dans Analyse et Synthse.
Lisez ce livre. Il est d'une philosophie sereine et profonde, sertie dans un langage imag et brillant. Certaines pages sont d'une magnifique loquence ; toutes sont d'une correction irrprochable. C'est un livre srieux comme un eucologe et attachant comme un roman. C'est un livre qu'on garde et qu'on relit. Dans le dluge des productions ineptes ou grossires qui envahit les librairies et les bibliothques,

39

l'oeuvre de M. Lon Denis est une fleur gare, surnageant en la mare de boue malodorante. Quand il y a des hommes pour crire de tels ouvrages et d'autres hommes pour les apprcier, on se prend esprer qu'il surgira, en notre pays, des jours meilleurs, que tout n'est pas perdu, et que l'assainissement moral de notre chre France n'est pas un vain rve.

Dans le concert unanime, une note discordante : Gaston Mry, directeur de l'Echo du Merveilleux prsentait Lon Denis comme un prtre de la religion spirite. Aprs avoir reconnu la beaut de la forme, il mettait le lecteur en garde contre les dangereuses erreurs que propageait l'crivain.
Ce livre en soi est trs bien fait, concdait-il, et il ajoutait cela de menus loges. La critique venait ensuite, mais elle portait faux. D'aprs lui, le Spiritisme de Lon Denis n'tait qu'un dmarquage du Christianisme mais sa doctrine aboutissait ncessairement la ngation des trois vertus essentielles : la foi, l'esprance et la charit, et la substitution, dans les mes, de l'ide d'orgueil l'ide du devoir. Cela continuait sur ce ton pour finir ainsi : Quand le Spiritisme aura eu ses martyrs comme le catholicisme, on pourra en reparler.

C'tait, on le voit, une argumentation des plus sommaires. A la critique passionne d'un littrateur, nous opposerons cette page enthousiaste d'un lecteur chez qui l'ouvrage a dtermin une rvolution soudaine dans les sentiments et les ides. Cet homme vient de perdre sa femme, athe comme lui. Deux mois se sont couls depuis l'vnement. Mis en face du problme qui se pose nous un jour ou l'autre, dans toute sa grandeur angoissante et sublime, il rentre en lui-mme, mdite, scrute les mystres, les religions,lit les philosophes. Et voici ce qu'il crit Lon Denis d'une plume brlante.
Je n'tais pas sans savoir, d'une faon gnrale, en quoi consistait le Spiritisme, mais lorsqu'on est bien portant, pas encore vieux, avec devant soi des annes qu'on espre nombreuses et qu'on se promet de bien employer la satisfaction de tous nos sens, pourquoi s'embarrasser de ces questions de l'audel ? On a parfois, devant l'immensit des mondes, l'intuition, la certitude mme, d'une Intelligence cratrice, mais cette impression est tt chasse par des proccupations moins abstraites. Dieu ne fait en nous que de fugitives apparitions. On pense vivre, d'abord, et bien vivre. Et tout coup, s'ouvre devant nous l'abme de la mort. J'ai lu, depuis, les livres d'Allan Kardec. J'ai lu les vtres, d'autres encore traitant des questions spirites. J'ai lu Aprs la Mort et j'ai pleur les plus abondantes, les plus douces larmes de ma vie. On vous a dit, des crivains, des journalistes, des penseurs vous ont crit que c'tait l un trs beau livre. Ce n'est pas cela. Ce livre, je voudrais tre riche, trs riche pour l'diter par millions et le voir dans toutes les mains, sur toute la terre. Rien n'a t ni ne sera jamais crit dans aucune langue qui soit si grand et si beau.

Quand un livre reoit de tels hommages, c'est qu'il recle en ses pages l'tincelle sacre. Ainsi en jugeait le Dr Panat Istrati, inspecteur gnral de l'Enseignement suprieur, ministre de l'Instruction publique en Roumanie, quand il crivait l'auteur :
Votre ouvrage, Aprs la Mort, est un des meilleurs que je connaisse. Un tel recueil, pour une socit comme celle de mon pays, laquelle, quoique jeune, est dj ravage par le matrialisme terre terre, serait trs utile pour relever les caractres, largir la pense pure et nous fortifier dans la lutte pour l'existence, en rappelant l'homme le but noble de la vie et ce qu'il se doit lui et ses frres. C'est pourquoi je viens vous demander la traduction en roumain de votre travail.

Quand donc un semblable suffrage viendra-t-il de l'Universit de France ?

Les grandes confrences

40

Ses grandes tournes de confrences commencent partir du Congrs de 1889. L'anne mme, il dveloppe, en sances contradictoires : Le Matrialisme et le Spiritualisme exprimental devant la Science et devant la Raison. En 1890, il ne parle qu'une fois en public, la prparation de son ouvrage absorbant tout son effort, mais l'anne suivante, il entreprend une tourne de propagande intense dans le Midi, puis en Normandie. Appel par Mme Agullana Bordeaux, au mois de mai, il prononce deux discours l'Athne, devant un auditoire nombreux mais assez rfractaire. Le Spiritisme violemment combattu dans cette ville par des coles rivales gagne peu de terrain. A Toulouse, par contre, Lon Denis dveloppe le mme sujet, le mois suivant, devant un public moins but. Jean Jaurs, alors professeur de philosophie au lyce et adjoint au maire, lui a sans difficult accord la salle de confrences de la Facult des Lettres. Les deux hommes ont eu un entretien au cours duquel s'est rvl l'clectisme de celui qui, dans la suite, allait s'imposer comme l'un de nos plus puissants tribuns26. Toutefois, le fait patent cette poque, est que les spirites et les occultistes ne s'entendent pas. Des controverses assez pres se sont leves un peu partout entre autres, Bordeaux, chez les tenants des deux coles. Les occultistes prtendent que le Spiritisme donne dans un domaine imparfaitement connu, sans les prcautions ncessaires, et gnralise trop htivement. Les spirites nient l'existence des lmentaux ; bref, il y a divergence de vues sur les points essentiels. Quand ces discussions ne se font pas ouvertement, elles prennent, sous le couvert de conversations prives, une allure assez souvent offensante. Lon Denis souffre de cette msentente. Il se documente auprs de ses guides, sollicite leurs conseils, et fort de leur appui, il suit sans faiblir la voie trace. Dans l'intervalle de ses voyages, il reoit dans son groupe, Tours, les encouragements les plus formels :
Je veux vous voir partir avec courage, lui dit-on. Les esprits qui vous protgent et qui ont sur vous un si grand pouvoir, ne vous abandonneront pas. Etayez votre volont de ce puissant appui et malgr la fatigue et les ennuis dont je ne veux pas vous voir effray, vous serez calme sous cette protection sre et bonne27.

A ces tracas s'ajoutent, il faut le dire, des dceptions plus graves. Les spirites ne montrent pas tout le dsintressement souhaitable. Beaucoup affichent des sentiments que leurs actes dmentent. L'amour-propre exagr, l'orgueil, gtent chez un certain nombre, des qualits relles et des dons indniables. Pourtant, il ne faut brusquer personne ; il convient au contraire de mnager les susceptibilits. La circonspection s'impose. C'est dans ces conditions dfavorables qu'il doit, un peu partout, rchauffer le zle qui baisse, remettre en bonne voie la doctrine qui s'gare. Tache infiniment dlicate et ingrate. On devine ses perplexits, ses proccupations. Il est peu prs seul pour assumer une semblable tache. Alors il se demande, en conscience, s'il est vraiment qualifi pour mener une telle oeuvre au but entrevu. Physiquement diminu par un labeur sans rpit, voyant sa vue s'affaiblir de plus en plus, il doit mener de front ses occupations journalires, ses travaux d'crivain, entreprendre d'incessants voyages et des tournes de propagande qui ne vont pas sans demander une srieuse prparation. Il s'en plaint quelquefois ses amis invisibles, sollicite, non pas une relve, mais un rpit momentan.
Courage, lui est-il rpondu. Soignez-vous en consquence et agissez, nous serons avec vous.

Lon Denis va, souvent fatigu, dprim, o le devoir l'appelle : la salle est retenue, le public
26 27

Voir : Jaurs spiritualiste La Revue Spirite, novembre 1924. Extrait des Registres des messages.

41

prvenu, ses frres en croyance l'attendent. Comment ne pas rpondre leur confiance ? Il va, parfois plein d'apprhension pour ses forces qui flchissent, mais sans jamais douter de l'appui mystrieux qui lui a t assur. Il parle, et c'est un nouveau succs qui l'accueille. * ** Il en tait cette tape de sa vie quand il reut, en l'anne 1892, de la Duchesse de Pomar, l'invitation pressante d'aller parler de Spiritisme chez elle, ses matines clbres qui runissaient alors le Tout-Paris mondain et savant. Une semblable dmarche, flatteuse en soi, revtait toutefois un tour inusit, et l'hsitation tait permise. Jusqu'ici, Lon Denis n'avait parl que devant un public ml o dominait l'lment populaire. Il s'agissait, maintenant, d'un parterre tri de grandes dames, de belles curieuses, d'hommes du monde, de savants titrs plus ou moins sceptiques. Quelle rponse convenait-il de faire ?
Les difficults de convaincre sont plus grandes lui fut-il rpondu par ses conseillers habituels mais la russite, lorsqu'elle est assure, rapporte plus que dans les milieux peu choisis .

Lon Denis accepta. Le magnifique succs de son ouvrage avait attir sur lui l'attention du public lettr. L'auteur d'Aprs la Mort tait maintenant mieux qu'un confrencier de province, il venait de se classer comme un crivain de premier ordre. Les grands journaux, les revues clectiques lui avaient fait une rclame inespre ; les tirages successifs de son livre s'enlevaient avec rapidit. Lady Caithness, duchesse de Pomar, runissait alors, dans son htel de la rue de Wagram, l'lite de la socit parisienne. Elle y donnait non seulement des bals splendides, mais elle conviait ces ftes les plus grands virtuoses musiciens. Elle demandait galement des confrenciers en renom d'y venir, l'un aprs l'autre, discourir sur des sujets d'actualit. L'Htel d'Hollyrood tait une admirable vocation du xve sicle. Il comprenait des salles qui pouvaient rivaliser avec les plus somptueux salons du Louvre ou de Fontainebleau. Il y avait dans cette rsidence unique, un hall immense qui servait de salle de danse, des salons orns de riches boiseries, des plafonds aux arabesques tincelantes. En plus, la Duchesse, occultiste fervente, ouvrait aux initis le fameux oratoire consacr Marie Stuart, avec laquelle elle disait correspondre par voie mdianimique28. Ajoutons que Lady Caithness, grande dame de haute culture, dirigeait cette poque l'Aurore, revue mensuelle de logosophie ; science du Logos ou Christ. On lisait, dans ces pages, des articles de Mme Adam, Edouard Schur ; d'autres crivains spiritualistes connus y figuraient galement. Un cercle d'tudes psychiques y tait annex. L'Aurore dont l'abb Petit tait secrtaire gnral, traitait surtout du Christianisme sotrique. C'est dans la salle des ftes, dont il a t parl plus haut, que Lon Denis fit, les 7 et 14 juin 1893, deux confrences sur le Spiritisme. Le snateur Dide, l'abb Petit, Joseph Fabre, Flammarion, y avaient prcdemment parl de science, d'histoire et d'astronomie. Disons tout de suite que l'orateur tourangeau y fut religieusement cout. On remarquait, parmi les assistants, les gens les plus en vue de la capitale ; au milieu d'un parterre de duchesses, de baronnes, de marquises, des acadmiciens, des crivains et des artistes : Appert, M. Edouard Schur, le Dr Darier, etc.
28

Voir Le Gnie celtique et le monde invisible, p. 52.

42

Voici en quels termes le Journal rendait compte de l'une de ces soires :


Runion des plus lgantes, hier, chez la Duchesse de Pomar, pour entendre la confrence de Lon Denis sur la doctrine spirite . D'une loquence trs littraire, l'orateur a su charmer son nombreux auditoire en lui parlant de la destine de l'me qui peut, dit-il, se rincarner ici-bas jusqu' l'puration parfaite. Il a l'me d'un Bossuet, s'est crie une enthousiaste spiritualiste !

Un ancien habitu d'Hollyrood crivait plus tard, dans l'Evnement, que les belles couteuses suivaient avec une attention mue les dveloppements svres de l'orateur qui les entranaient au-del (de leurs proccupations habituelles, vers des horizons insouponns. Qu'importent en effet lhabit, les atours ? L'me des femmes, devant les grands mystres, n'a-telle pas le mme frisson ? L'anne suivante, Lon Denis devait donner, Hollyrood, avec le mme succs, une autre confrence sur le Problme de la vie et de la Destine . C'est dans cette mme anne 1893, en novembre, qu'il dveloppait, Lyon, une srie de sujets d'actualit : Les croyances et les ngations de notre poque Le Spiritisme devant la Science , le Spiritisme devant la Raison . Dans cette ville, comme Bordeaux, l'obstruction tait patente. La presse locale avait refus d'annoncer les confrences. Le Prsident de la Fdration lyonnaise, le vaillant Henri Sausse, avait tenu souligner un pareil ostracisme. Lon Denis qui s'tait fait entendre et applaudir la Facult de Toulouse et l'Universit de Genve, se voyait, disait-il, empch de parler dans la salle du Palais St-Pierre par une municipalit intolrante qui subissait des influences secrtes. Les confrences eurent donc lieu dans la salle des ftes de la Brasserie des chemins de fer, devant un millier d'auditeurs environ, au nombre desquels on remarquait beaucoup de magistrats, de prtres. Au cours de la dernire, l'abb Favie, docteur en thologie, ayant demand l'orateur de lui poser, en publie, une srie de questions, que d'ailleurs il ne prcisait pas, Lon Denis n'hsita pas lui donner satisfaction. En consquence, il retarda son dpart de huit jours. La controverse annonce eut lieu devant un auditoire de lettrs, de curieux et de partisans de l'un et l'autre bord. Elle porta sur la thse spirite et les dogmes catholiques. La lutte fut chaude, les passes serres. Les adversaires, tous deux fortement documents, s'accrochrent durant plusieurs heures sur les textes de la Vulgate, sur les passages des Evangiles particulirement ambigus. L'abb Favie, dit le compte-rendu, provoqua, maintes reprises, de chaleureux applaudissements pour l'indpendance de ses vues, autant que par sa solide rudition en matire d'exgse. Quant Lon Denis, toujours prompt la riposte et pressant dans l'attaque, il fut particulirement brillant dans sa dfense de la doctrine. Comme il arrive souvent dans ces joutes oratoires, les deux champions restrent sur leurs positions, au milieu de leurs groupes respectifs, aprs avoir dpens un gal talent. Mais le fer tait engag. De ces dbats devait natre, plus tard, une brochure en rponse aux attaques du clerg romain, attaques qui se faisaient de plus en plus pres et violentes. A Bordeaux, l'anne suivante, les mmes confrences faites devant un auditoire de lettrs, salle de l'Athne, remportaient un clatant succs. Le vent avait tourn. Mais rien ne rebutait Lon Denis, soldat d'une cause qu'il avait faite sienne. Il affrontait tous les auditoires, mais il aimait particulirement les gens du peuple : paysans, ouvriers, petits artisans qui ne sont pas encombrs d'ides prconues et qui ont conserv une simplicit de coeur que bien des gens cultivs pourraient leur envier. Fils du peuple, d'humble origine lui-mme, il les apprciait pour avoir longtemps vcu prs d'eux et partag leur vie laborieuse. Appel prcdemment Lige, Seraing, Verviers, il tait retourn en Belgique au printemps de l'anne 1892, pour y donner une srie de confrences sur les sujets habituels. Au dbut de 1895, on lui avait demand de venir parler de Spiritisme dans le Borinage, devant des auditoires presque 43

exclusivement composs de mineurs. C'est l qu'il avait abord pour la premire fois la question du Spiritisme social, question qu'il devait reprendre, dans la suite, avec plus d'ampleur et de maturit. De ces tournes de propagande au pays Wallon, il avait rapport plusieurs anecdotes savoureuses qu'il aimait conter avec son humour souriant, inimitable. A cette date, sa rputation d'orateur avait franchi la frontire. Dj, il ne pouvait rpondre toutes les invitations et faisait partout salle comble. Deux fortes ttes wallonnes, l'poque : V... et O. B... avaient entrepris de donner une extension plus rapide au Kardcisme, en Belgique, par le moyen de nombreuses causeries et confrences. Encore fallait-il avoir des orateurs porte. O. B... tait un adepte fervent de la doctrine spirite, mais il ne savait point manier la parole, et quand il abordait la question devant ses amis ou familiers, il s'embrouillait, ne savait pas rpondre leurs colles et ne recueillait que quolibets.
Vous triomphez, Messieurs, disait-il aux rieurs, parce que je ne sais point parler, mais patience ! Je saurai bien vous convertir .

A cet effet, fit appel un sien camarade, beau discoureur, vaguement spirite, surtout grand buveur de chopes. Donc, au jour convenu, devant une assistance nombreuse recrute grand renfort d'affiches et d'articles dans le journal local l'orateur inscrit, plus mu qu'il n'et fallu par des libations copieuses, ne trouva plus ses mots et finit par s'endormir devant son verre d'eau, malgr les objurgations dsespres du malchanceux propagandiste. On devine l'effet produit dans la rgion devant ce rat mmorable. C'est alors que Lon Denis fut pressenti par 0. B. pour rtablir une situation si gravement compromise. Il accepta. Les blagueurs, mis en apptit, rpondirent en foule la nouvelle convocation. Mais cette fois-ci, le choix avait t plus heureux. La bonhomie et la simplicit charmante de l'orateur, le ton de sincrit de sa parole et la force de ses arguments oprrent leur charme habituel. L'auditoire fut conquis. Lon Denis aimait ces populations minires, frustes, mais non dnues de qualits solides, malgr les tares inhrentes leur genre de vie, si pnible et si prcaire cette poque. Jusqu' la fin de sa propagande orale, il ne se passa gure d'anne qu'il n'allt revoir les mineurs wallons du bassin de Charleroi, l'esprit si ouvert, si comprhensif et pareillement ses autres amis belges. Les confrences qu'il fit Bruxelles, Anvers, Charleville, JumetGohissart, Verviers, furent particulirement vivantes, fructueuses, cause des controverses toujours courtoises auxquelles elles donnrent lieu. * ** Lon Denis est alors en pleine ardeur d'apostolat. Il consacre l'anne 1895 l'expos du Problme de la vie et de la destine et de L'ide de Dieu . L'anne suivante, c'est le Miracle de Jeanne d'Arc , sa mission spirituelle, qui requiert presque exclusivement son effort. L'anne 1897 marque un record : vingt-cinq confrences sur les sujets prcdemment traits. II est partout sur la brche : Bruxelles, Anvers, Nancy, Blois, Lyon, Grenoble, Montpellier, Toulouse, etc... En 1898, l'occasion du cinquantenaire du Spiritisme, il largit encore son champ d'action ; il parle la Haye, puis redescend Marseille par les tapes accoutumes. En 1899, il fait encore quatorze confrences sur le Spiritisme dans le monde et l'ide de Dieu . Lon Denis, cette poque, dploie une activit dvorante. Sans quitter tout fait la maison Pillet, il se voit dsormais dans l'obligation de rduire le temps qu'il

44

consacrait jusqu'alors aux affaires commerciales. Sa tche l'absorbe de plus en plus. La gestation d'un autre grand ouvrage touche son terme. Malgr la tche crasante qu'il lui faut assumer, le vaillant lutteur ressent un grand contentement intrieur. Le jour approche jour tant souhait o ayant conquis son indpendance, il pourra se vouer sans rserve son cher labeur, disons le mot, sa mission. Il n'est que temps ; son organisme surmen demande imprieusement des mnagements, des prcautions, des soins vigilants. Sa fragilit de poitrine, une toux persistante avec inflammation des voies respiratoires, l'obligent suivre un traitement thermal. II se rend successivement, au moment des vacances, d'abord Uriage, puis au Mont-Dore, Cauterets, Allevard. De cette dernire station, il crit sa mre, qui pendant le temps de son absence, ne restait jamais sans nouvelles.
Chre mre, je viens d'arriver Allevard. Je suis descendu l'Htel du Louvre. Voici la vue de la montagne que j'ai gravie le 13 juillet et d'o l'on a une vue splendide sur les glaciers de la Meige et du Pelvoux. Je t'embrasse.

Comme l'ordinaire, sur la carte postale illustre servant la correspondance, une croix faite l'encre sur le sommet culminant de la Tte-de-Maye indique le point atteint par l'intrpide ascensionniste. Le lendemain, il mande de Grenoble :
Chre mre, j'ai fini toutes mes excursions. Demain matin je serai Allevard. Je ne sais si vous avez eu chaud le 14 juillet Tours, mais moi j'ai couch dans le chalet ci-dessus, au Lautaret (la carte est une vue du col) au milieu des glaciers. J'tais gel. Je t'embrasse.

Avec quelle joie, les annes suivantes, il se retrempe dans le milieu vivifiant de ses chres montagnes ! Il excursionne en tous sens, il plonge avec dlices au sein de la nature sauvage, il respire l'air des sommets, il jouit pleinement de cette dtente ncessaire, de cette courte trve au labeur singulirement compliqu de sa vie coutumire. Il est heureux. * ** Le Congrs de 1900 avait ouvert la campagne de confrences de l'anne. Il devait prendre sept fois la parole au cours du mois de novembre : Lyon, Grenoble, Pierrelate, Pont Saint-Esprit, Avignon et Arles. En dcembre, il traversait la Mditerrane pour parler le 16, le 25 et le 27, dans la salle de la mairie d'Alger, devant un auditoire des plus choisis. Ds son arrive, il crivait la maman Denis :
Chre mre, je suis arriv hier soir aprs une traverse magnifique. A peine dbarqu, j'ai t assailli de visites. Le Gnral N... tait l'htel avant mme que j'aie reu mes bagages. M. et Mme A..., d'autres personnes m'attendaient au bateau. Il a fallu aller dner chez eux. Je suis descendu htel de l'Europe dont tu as la vue ci-contre. Ma chambre est l'endroit o j'ai fait une croix. J'ai une admirable vue sur la mer et la ville. Il fait si chaud qu'on ne peut supporter un pardessus. Le ciel est d'un bleu profond. En post-scriptum : je vais chez le Gnral en soire. Dimanche chez Mme C...

45

Les deux confrences prvues ayant comme d'ordinaire t trs gotes, une troisime runion, celle-ci prive, avait eu lieu la Mairie dans le but de fonder le groupe algrois. Ceci fait, ayant festoy le jour de Nol chez ses amis, il avait repris la mer le 1er janvier suivant. Occup la prparation de son nouvel ouvrage, il ne devait continuer sa tourne de propagande qu'en fin d'anne, visitant nouveau les Flandres et la Belgique, faisant neuf confrences successives du 3 novembre au 15 dcembre. Il revoyait, au retour, sa Lorraine natale et s'arrtait Nancy o il parlait devant une salle comble. Le lendemain, il crivait sa mre, sur une carte-lettre :
Chre mre, ma confrence a eu lieu hier soir ; elle a provoqu un vritable enthousiasme. Les Nancens passent pour gens froids, ils ne l'ont gure t pour moi. Tout l'heure, nous avons runion chez M. G... pour aviser aux moyens d'organiser le Spiritisme Nancy. J'ai reu de cette socit trs brillante, trs distingue, un charmant accueil. Je partirai demain matin pour Vaucouleurs et Domrmy o je tiens aller ; puis Bar, le 13, pour ma confrence. On me demande une confrence Verdun que je ferai probablement le 21 ou le 22 ; ce sera encore trois jours de retard. Je t'embrasse.

En 1902, au mois de mars, il donnait Tours une causerie sur ses impressions de Lorraine, puis visitait la Bretagne, Nantes, Lorient. Ensuite, il bifurquait vers le Midi, remportant un succs complet devant des auditoires tris, Agen, Toulouse, Pau, Bordeaux. Ds le dbut de l'anne suivante, il reprenait son sujet de prdilection Jeanne d'Arc , Tours, puis Paris. En novembre il repartait Grenoble, Lyon o ses amis se faisaient de plus en plus pressants. Pourtant il n'tait qu' moiti dcid tenter ce voyage. Madame Denis, qui tait alors bien vieille et bien casse, s'affaiblissait visiblement. Son tat de sant lui causait du souci et l'inquitait. La voyant ainsi, il avait scrupule de s'loigner. Il manda son ami, le Dr Encausse 29 , alors mdecin Tours, pour avoir son avis ce sujet. Sur la rponse rassurante de celui-ci, il se rendit Lyon o on l'attendait impatiemment. Ds son arrive, un tlgramme l'informait du dcs de sa mre. Il dut revenir en hte pour les obsques qui eurent lieu, Tours, le jeudi 19 novembre 1903. Ainsi, l'vnement prvu, mais redout, le laissait seul au monde. Il perdait plus qu'une mre pleine de sollicitude et d'amour, il perdait l'unique compagne de sa vie, la plus vigilante, la plus claire des amies. Il l'avait vue autrefois trembler pour lui, au cours des rudes preuves de sa jeunesse, quand le mnage tait durement ballott au gr d'une destine ingrate. Contraint de prendre, avant son tour, conscience des responsabilits qui incombent d'ordinaire au chef de famille, il avait trouv, prs d'elle, l'appui ferme et intelligent dont il avait besoin. Contre les tribulations quotidiennes, les invincibles tristesses, les dceptions et les coups du sort, c'est dans les bras de cette mre chrie qu'il avait trouv, aux heures difficiles, l'apaisement dsir. Son pre, brusque de caractre, matrialiste d'inclination, tranger aux spculations intellectuelles, ne l'avait jamais compris. Sa mort n'avait fait que fortifier l'affection de ces deux tres qui ne formaient qu'un seul coeur30. Spirite elle-mme, Mme Denis suivait, avec un contentement lgitime, l'ascension rapide de la renomme de son fils, s'intressait ses moindres travaux, l'accompagnait, en pense, dans ses dplacements continuels. Lon Denis ne manquait jamais de lui crire au cours de ses voyages, de la tenir au courant de ses succs oratoires, de ses russites ou de ses checs en matire de propagande. Lorsqu'il rentrait Tours, en son appartement de la rue de l'Alma, il retrouvait, grce elle, l'ambiance paisible qui lui tait ncessaire. Elle lui prparait de ses mains les plats qu'il aimait et dont il avait besoin quand il revenait fatigu, souvent malade, de ces tournes lointaines assez peu
29 30

Papus, en occultisme. Joseph Denis tait dcd en 1886.

46

propices au bon fonctionnement d'un estomac dlicat. Elle veillait ce qu'il observt plus ponctuellement le traitement ncessit par sa vue fatigue. Et voici que tout cela s'vadait de la ralit. Sa vieille maman venait de le quitter. Il tait dsormais seul parmi les hommes. Mais cela ne pouvait abattre son courage31. Quoique durement touch, pouvait-il s'absorber dans sa douleur, se laisser aller au chagrin, abandonner la tche qu'il s'tait librement impose ? Cette mre qui venait de lui manquer ici-bas, il savait bien qu'un repos mrit l'attendait, aprs une vie de dvouement dans la demeure nouvelle qui lui tait rserve. Ses jours taient rvolus, mais les siens lui, n'avaient pas donn tous leurs fruits. Il lui fallait reprendre sans retard la tche interrompue, continuer de tout son courage, de toute sa foi servir . La confrence qu'il devait donner Lyon le 19 fut remise au 22. La parole ardente du grand orateur spirite fut salue d'acclamations. A Valence, quelques jours aprs, Henri Brun, Henri Sausse, les dvous dirigeants de la fdration Lyonnaise venaient, nouveau, lui exprimer la profonde sympathie de leurs adhrents et mler leurs applaudissements ceux des Valentinois. Le succs qu'il remporta Toulon le 21 dcembre ne fut pas moindre. L, il put se rendre compte combien la question spirite intressait les marins. Il crivait luimme, aprs sa confrence, de St-Raphal o il tait venu prendre quelque repos au bon soleil de la Cte d'Azur :
Chers amis, j'ai termin la moiti de ma tourne. Je vais laisser passer les ftes ici, puis je recommencerai en sens inverse par Toulon, jusqu' Lyon. J'ai autant de confrences faire qu'en venant. A Marseille, le temps tait affreux, un dluge. Il m'a un peu nui ; mais Valence et Toulon, non seulement on m'a demand une 2 confrence publique, mais encore des confrences prives et des explications interminables. Le Procureur de la Rpublique et les autorits de Valence m'ont convi un th et la discussion a dur jusqu' minuit. A Toulon, c'est la marine qui est trs proccupe de la question. Un officier suprieur m'a avou qu'il faisait du Spiritisme en cachette depuis dix ans et avait quatre dames mdiums dans sa famille. L'esprit de Bonaparte leur a dict un livre de stratgie militaire qu'il a publi sous un pseudonyme et qui a reu les loges des critiques militaires qui l'attribuent un gnral anonyme. Lui ne connat que la tactique navale, rien des questions militaires de terre. Je vous raconterai beaucoup de choses intressantes.

Ainsi, chaque anne, Lon Denis s'imposait la fatigue de ces tournes continuelles, au sein d'auditoires mls souvent rfractaires, o il devait rpondre aux railleries, aux sarcasmes d'adversaires plus ou moins loyaux. Eprouver, chez autrui, la rsistance de l'intelligence qui se garde ou se rebelle est un stimulant qui vous oblige ramasser vos forces, serrer l'ide, pointer droit l'argument comme une arme noble ; mais parler devant la plate sottise, se trouver dans la cruelle ncessit de rpondre des fats, ne rencontrer que le nant d'une pense inconsistante et niaise ce qui immanquablement devait se produire , est vraiment une preuve capable de lasser les plus beaux courages. Pourtant, rien n'et arrt l'aptre si les forces ne l'avaient la fin trahi. Il approchait de la soixantaine, sa voix n'avait plus la mme porte ; ses bronches se fatiguaient plus vite ; sa rsistance diminuait. Or, en sance publique, l'orateur a besoin de dployer tous ses moyens physiques pour tenir son auditoire en haleine, affronter la controverse le cas chant. Jusqu'en 1910, il poursuivit nanmoins son rude effort, traitant du Spiritisme travers les ges, du Problme de l'Au-del, de la Mission du xxe sicle. Cinq confrences en 1905, six l'anne suivante, huit en 1907, dont sept pour le mois de dcembre, dnotent encore chez lui une belle activit. L'anne 1908 marque la fin de cette longue tape oratoire dont le bilan se chiffre rparti sur trente-cinq annes, prs de trois cents confrences. Des villes, jusqu'ici
31

Madame Denis avait, son dcs, 84 ans passs.

47

non touches, avaient entendu l'ardent propagandiste : Huy, Spa, dans le Nord ; dans le Midi : Montlimar, Aix, Nice, Cognac, Prigueux, Carcassonne, Bziers et Montpellier. En dcembre 1905, en janvier 1906, puis en fvrier 1907, il avait port la parole spirite Montauban, appel par le pasteur Bnzech qui tait un des plus fervents adeptes de la doctrine, un de ses champions les plus ardents et les plus loquents. Le pays tout entier avait donc t mme de recueillir, par ses soins inlassables, le bon grain de la rvlation nouvelle.

Le Groupe de la rue du Rempart


Il nous faut maintenant revenir en arrire pour mesurer l'tendue d'un tel labeur. En 1890, les sances d'exprimentation interrompues depuis la mort du Dr Aguzoli, qui remontait quelques annes, reprirent sur des bases nouvelles. Deux hommes de valeur ayant occup de hautes situations dans la magistrature et dans l'arme : MM. Prinne, prsident de chambre la cour d'Appel d'Alger, et Lejeune, ex-intendant de la Garde de l'arme de Metz, taient venus se fixer Tours. Tous deux spirites, ils connaissaient parfaitement la doctrine. C'est avec leur concours que Lon Denis put former le Groupe de la rue du Rempart, qui durant une quinzaine d'annes, poursuivit de fructueuses sances, intervalles plus ou moins rapprochs. C'est ce groupe qu'Alexandre Delanne avait tenu visiter pour sa propre dification. Les mdiums taient au nombre de cinq, dont trois incorporation ; les autres tant en plus, voyants, auditifs et crivains. Lon Denis avait la direction du groupe, mais il n'en partageait les travaux que de loin en loin, quand ses voyages continuels lui en laissaient le rpit. Les premiers messages furent d'abord obtenus par l'criture, premire tape de la mdiumnit, puis les facults des sujets se dvelopprent rapidement. Le communicant principal, effets intellectuels, tait Edouard Prinne, fils, qui depuis longtemps dj, se communiquait ses parents. Edouard Prinne, juge de paix Cherchell, tait mort tout jeune et aussitt aprs la sparation, son pre et sa mre avaient reu de lui de nombreuses marques d'identit. Aux questions souvent subtiles qui lui taient poses par le prsident ou par Lon Denis, l'Esprit rpondait immdiatement, dans une forme trs nette, la satisfaction de tous. Aprs E. Prinne, deux nouveaux guides se rvlrent, dsirant l'un et l'autre garder l'anonymat : Henry et Esprance. Leurs communications portaient toujours sur des sujets levs, abondaient en conseils, revtaient le ton persuasif la fois trs ferme et trs doux d'exhortations morales. Il y avait aussi les intimes : parents, amis dcds des membres du groupe, puis des esprits inconnus. Les premiers, fort nombreux, se manifestaient avec des traits caractristiques : habitudes, manies, gots particuliers, prfrences intellectuelles qui les rendaient facilement reconnaissables. Ils taient vus en outre par les autres mdiums ou dcrits, avec des dtails, des particularits physiques qui rendaient le contrle facile ceux qui les avaient connus. Mais dans le nombre des Esprits inconnus du groupe, il y avait une communicante d'un tour inimitable : c'tait la joviale Sophie, l'habitue de plusieurs cercles de la capitale, cette poque.
Marchande des quatre saisons Amiens, o elle serait morte vers 1860, dit le Matre, elle se communiqua d'abord dans un groupe parisien o elle connut l'un de nos mdiums qu'elle prit en particulire affection. Pendant plus de trois ans, Sophie a t l'esprit familier, assidu de toutes nos sances qu'elle gayait par la vivacit et l' propos de ses rparties toujours pleines de finesse et de bon sens. Aprs avoir obtenu le rcit des impressions de cet Esprit, qui, pour expier ses fautes et le mal qu'il a caus par ses indiscrtions, a d rester quelque temps dans le noir , comme il le dit, nous avons

48

constat son dveloppement constant, grce au contact et la protection d'Esprits suprieurs qui se sont intresss lui et ont soutenu sa bonne volont ; nous l'avons vu chercher s'instruire et progresser, tout en conservant certaines prventions et certaines antipathies ; nous avons assist enfin aux hsitations, nous devrions presque dire aux angoisses, qui prcdent une rincarnation, car depuis la fin de juillet ou le mois d'aot 1900, Sophie s'est rincarne aprs avoir fait au groupe des adieux empreints d'une mlancolique rsignation 32.

Mais les deux principaux inspirateurs du groupe de la rue du Rempart furent Jrme et l'Esprit bleu. Nous avons vu que le premier de ces guides s'tait rvl spontanment Lon Denis en 1883, au Mans, dans un groupe d'ouvriers. Il ne devait plus cesser d'assister le Matre jusqu'aux derniers moments de sa vie.
Jrme de Prague, aprs avoir t victime de l'intolrance religieuse, fut un moine studieux, car il ne faut pas s'tonner des anomalies et mme des contradictions que prsente la succession de nos existences. Si, par des coups de sonde de notre volont, nous pouvions faire merger, de notre mmoire subconsciente dans notre mmoire normale, les souvenirs de nos vies passes, nous serions frapps de la varit et des contrastes qu'elles prsentent, tout en reconnaissant que cette varit est indispensable l'ducation et l'volution des mes. Jrme se communique par le mme mdium que l'Esprit bleu. Il n'aime pas parler dans l'obscurit et ses premiers mots sont toujours pour rclamer de la lumire. Sa parole est vibrante et son geste large ; il s'exprime par priodes oratoires. Il fournit notre groupe les enseignements philosophiques, lucide les points obscurs, explique les contradictions apparentes de notre doctrine ; il formule les lois des relations des incarns avec les dsincarns. Son dsir, souvent formul, serait de voir fusionner le Spiritisme, non pas avec le catholicisme actuel, du moins avec le christianisme rgnr, dbarrass de ses dogmes troits et de ses pratiques surannes33.

Quant l'Esprit bleu, son rayonnement vraiment anglique a remplac, au soir de la vie du Matre, la lumire qui lentement, irrvocablement, se retirait de son regard, par cette autre lumire d'un charme intrieur ineffable, qu'irradie au secret du coeur un haut et pur amour. L'Esprit bleu (ainsi nomm parce que les mdiums tous les mdiums le voient invariablement envelopp d'un voile bleu) possde un rayonnement intense.
L'Esprit bleu est une Entit fminine d'un ordre trs lev. Quand elle anime l'organisme du mdium, personne timide et d'un savoir modeste, les traits du visage prennent une expression sraphique, la voix s'adoucit, devient mlodieuse ; le langage revt une forme sraphique et trs pure. Elle adresse, tour de rle, chacun des assistants, des avis, des avertissements, touchant leur conduite prive, qui tmoignent, mme premire entrevue, d'une connaissance parfaite du caractre et de la vie intime de ceux qui ils s'adressent. En dehors de cette protection que l'Esprit bleu accorde chacun de nous, protection dont nous pourrions citer quelques exemples individuels, il donne de temps autre des enseignements gnraux relatifs surtout la famille et l'ducation des enfants. Notre guide voit dans une rforme intelligente de l'ducation de l'enfance et de la jeunesse le seul remde aux maux prsents, le vritable moyen de prparer l'humanit un avenir meilleur34.

Les principaux messages donns par ces grands esprits taient stnographis et recueillis dans des registres fort bien tenus qui devinrent la proprit du Matre. L'ensemble, dit-il, constitue un enseignement complet, philosophique et moral conforme aux principes exposs par Allan Kardec, mais revtant une forme plus loquente et plus
32 33

Voir Compte rendu du Congrs de 1925, p. 257. Voir Compte-rendu du Congrs de 1925, p. 236, 257. Voir galement Dans l'Invisible, p. 327. 34 Compte-rendu du congrs, p. 256.

49

persuasive. Lorsque Lon Denis avait besoin d'tre fix sur un point de doctrine, lorsqu'il dsirait avoir un conseil au sujet d'une action entreprendre, il s'en ouvrait ses amis invisibles et la rponse venait toujours nette et satisfaisante. Ainsi s'ouvrit une collaboration du plus captivant intrt entre l'crivain spirite et ses guides qui lui donnaient, par l'intermdiaire d'un mdium ayant reu le minimum de l'instruction que l'on donnait aux femmes cette poque, des passages de discours, des exordes de confrences, des articles de littrature, des controverses d'ordre philosophique, voire des lettres importantes concernant la doctrine35. Lon Denis avait donc mille et une raisons de croire en ses guides et la confiance qu'il avait en eux, non seulement ne devait jamais se dmentir, mais plutt se fortifier avec les annes et devenir entire, absolue.
Comment douterais-je d'eux puisqu'ils ne m'ont jamais tromp, disait-il ? Non seulement ils ne m'ont jamais tromp mais j'ai eu la preuve permanente qu'en toute matire ils voient mieux et plus loin que nous. Puisque jusqu'ici je me suis trouv bien de leurs conseils, pourquoi les refuserais-je aujourd'hui .

De fait, Lon Denis ne faisait rien sans consulter Jrme et finissait toujours par se rendre aux raisons de son pre spirituel, bel exemple de discipline et d'obissance filiale donn par un sage en cheveux blancs.

Christianisme et Spiritisme
Christianisme et Spiritisme parut en aot 1898. La force des choses amenait Lon Denis traiter ce grand sujet. Allan Kardec lui avait en partie fray le chemin, mais le disciple entrevoyait dans ce domaine des dveloppements nouveaux. Christianisme et Spiritisme ! Si le Christ est la Voix mme de l'humanit en communication avec le Divin comment le Spiritisme saurait-il se dsintresser de ses enseignements sublimes ? Christ n'est-il pas le Mdium par excellence, le Mdiateur suprme ? Mais parler du Christianisme sans aborder les points touchant aux dogmes des Eglises tait une chose impossible. L'ouvrage comprend quatre parties : Les vicissitudes de l'Evangile ; la doctrine secrte du Christianisme ; relations avec les esprits des morts ; la nouvelle rvlation.
Nous savons, disait l'auteur dans sa premire prface, tout ce que la doctrine du Christ contient de sublime ; nous savons qu'elle est par excellence une doctrine d'amour, une religion de piti, de misricorde, de fraternit parmi les hommes. Mais est-ce bien cette doctrine qu'enseigne l'glise romaine ? La parole du Nazaren nous a-t-elle t transmise pure et sans mlange, et l'interprtation que l'glise nous donne est-elle exempte de tout lment tranger et parasite ?

Tels sont les points que l'auteur se proposait d'lucider en toute bonne foi. L'attitude que, ds le dbut, nous le voyons prendre est nette et des plus ferme. Il ne cde rien de son dsir d'clairer le problme obscur des origines de la religion mre, mais ce n'est point, est-il besoin de le dire, une oeuvre d'apologtique qu'il poursuit. Son tude impartiale ne tend qu' jeter un peu de lumire dans une question d'un intrt capital. Pourtant, les attaques lui vinrent de deux cts la fois. Les Protestants brandirent la Bible, les catholiques pointrent leurs canons . Le Progrs religieux de Genve, annonait doucereusement :

35

Voir dans linvisible , pp. 232-233.

50

Le livre de M. Denis causera souvent, nous le craignons, quelque impatience ceux de ses lecteurs qui ont reu du ciel des besoins de raisonnement rigoureux et de prcision dans les faits. Pour peu qu'ils connaissent leur Bible, ils s'apercevront bientt que l'auteur n'en possde qu'une teinture assez superficielle. Il nous semble en tout cas vident qu'il n'a jamais eu l'Ancien Testament entre les mains. Certains complments la biographie de Jsus vous jetteront dans une profonde stupfaction. Mais d'autre part, il n'est pas possible de refuser son respect et sa sympathie au chercheur sincre, l'esprit gnreux qui a crit ces pages .

Que les protestants genevois aient t quelque peu effars de l'audace d'une semblable thse, il n'y a pas s'en tonner. Le Spiritisme bouscule tellement les ides acquises, dans tous les domaines, qu'il est assez naturel de voir les assauts lui venir des points les plus opposs. Remarquons toutefois que la presse rforme consentait discuter ce qui n'avait provoqu, du ct catholique, que railleries et anathmes. La Semaine religieuse de Genve organe du protestantisme vanglique, lui consacrait mme, dans son numro du 2 aot, une critique magistrale.
Ce qui nous rassure un peu, crivait l'auteur de l'article, Aloys Berthoud, c'est que le Christianisme en a vu bien d'autres. Et il comparait l'hrsie nouvelle la Gnose en dniant au Spiritisme l'avantage d'avoir la posie grandiose de son anctre . C'tait dplacer la question. Il poursuivait : le Spiritisme, comme la gnose, se caractrise par son inaptitude saisir le problme religieux dans ses morales et mystiques profondeurs , son ignorance de ce qu'est le pch, sa rpugnance pour la religion d'Isral, son incapacit discerner le lien organique de l'Ancien et du Nouveau Testament, son inintelligence de l'oeuvre accomplie par Jsus-Christ, son exgse minemment fantaisiste.

Nous avons retrouv depuis, quelques variantes prs, ces arguments sous la plume d'un censeur catholique. Inaptitude saisir le problme religieux dans son tendue, inintelligence de l'oeuvre accomplie par Jsus-Christ sont des mots bien svres, mais les thologiens sont ainsi faits. Quant aux accusations d'exgse fantaisiste, il tait assez imprudent d'aborder un tel sujet puisque l'auteur du livre incrimin puisait des sources faisant prime dans le monde protestant. En exposant sa thse, ici comme ailleurs, Lon Denis n'obissait aucun calcul. Il continuait de servir l'ide qu'il croyait vraie. La mauvaise humeur du critique se faisait jour tout au long de l'article, mais il faut reconnatre que sa conclusion ne manquait ni d'originalit ni de nettet.
I1 n'y a au fond, crivait-il, que deux religions en ce monde : celle du Christ et des aptres et celle de l'homme naturel. D'un ct, celle qui, venant de Dieu, proclame l'impuissance du pcheur se sauver lui-mme, et lui offre un salut gratuit qui, par un seul acte de rgnration, peut le faire passer de la mort la vie, de l'Enfer au Paradis, comme le brigand sur la croix ou comme Sal devenu Saint-Paul. De l'autre ct, les religions de l'homme naturel qui prtend mriter le salut par ses oeuvres et gagner le ciel par ses propres efforts .

Lon Denis avait choisi le second ct - celui de l'homme naturel - fort d'un robuste bon sens sur lequel venaient se buter les subtilits thologiques, ne pouvant admettre que la souveraine Justice refust la vie bienheureuse l'homme sanctifi par son effort continu vers la sagesse, pour en ouvrir l'accs au pcheur par un sacrement unique. Du ct catholique, on s'tait pareillement mpris sur ses intentions de l'auteur. Pourtant il avait expressment dclar, ds l'introduction :
Ce n'est pas un sentiment d'hostilit ou de malveillance qui a dict ces pages. De la malveillance,

51

nous n'en avons pour aucune ide, pour aucune personne. Quelles que soient les erreurs ou les fautes de ceux qui se recommandent du nom de Jsus et de sa doctrine, ils ne peuvent diminuer le profond respect et la sincre admiration que nous avons pour la pense du Christ.

Sans doute, il faisait entendre des paroles svres au clerg et ne cachait pas son sentiment en matire de dogmes. L'glise catholique, apostolique et romaine, pour assurer sa puissance spirituelle et temporelle s'est fait, au long des sicles, une cuirasse qu'elle porte dsormais rive ses flancs. L'avenir dira si c'est l l'instrument de sa grandeur ou de sa chute. La doctrine de Jsus, telle qu'elle se trouve exprime dans les Evangiles et les Eptres, est une doctrine de libert. L'Eglise a cru devoir se dresser avec intransigeance contre le rationalisme moderne.
Le droit de penser, dit Lon Denis, n'est-il pas ce qu'il y a de plus noble dans l'homme. Sans doute, la raison, chez beaucoup d'tres, est peu sre et demande des rgles tutlaires. Mais relative et faillible par elle-mme, la raison humaine se rectifie et se complte, remontant vers sa source divine, en communion avec cette Raison absolue qui se connat, se rflchit, se possde et qui est Dieu.

Il faut faire confiance l'humanit. L'Eglise a cru devoir condamner en bloc le Spiritisme alors qu'il et t sage d'en empcher les abus. D'ailleurs, les manifestations occultes l'ont constamment dborde. C'tait l son domaine propre ; elle ne l'a jamais compris. L'Inquisition, malgr les plus effroyables tortures, n'a pu on tarir les sources, et voil qu'aujourd'hui le flot l'assige de toutes parts. A qui la faute?
Les dignitaires de 1'Eglise, qui du haut de la chaire, ont fulmin contre les pratiques spirites se sont gars. Ils n'ont pas su comprendre que les manifestations des mes sont une des bases du Christianisme, que le mouvement spirite, vingt sicles de distance, est la reproduction du mouvement chrtien son origine. Ils n'ont pas su se rappeler temps, que nier la communication avec les morts ou bien l'attribuer l'intervention des dmons, c'est se mettre en contradiction avec les pres de l'Eglise et avec tes aptres eux-mmes36.

Est-ce dire que Lon Denis n'ait pas su reconnatre les exceptionnels mrites de l'Eglise catholique, institutrice de l'Occident ?
Malgr ses taches et ses ombres, elle est grande et belle l'Histoire de l'Eglise avec sa longue suite de saints, de docteurs et de martyrs. Elle fut, aux temps barbares, l'asile de la pense et des arts et, pendant des sicles l'ducatrice du monde. Encore aujourd'hui, ses institutions de bienfaisance couvrent la terre.

Non, ce ne sont point l paroles d'adversaire but. II crira plus tard, et ce seront ses lignes ultimes :
Le Christianisme porte en lui des lments de progrs, des germes de vie sociale et de moralit qui, en se dveloppant, peuvent produire de grandes choses. Soyons donc chrtiens, mais en nous levant au-dessus des confessions diverses, jusqu' la source pure d'o l'Evangile est sorti. Le Christ ne peut tre ni jsuite, ni jansniste, ni huguenot ; ses bras sont largement ouverts toute l'humanit.

Si de telles paroles ne peuvent satisfaire, dans son ensemble, le clerg catholique ou protestant, elles sont susceptibles, croyons-nous, (le rallier un grand nombre de chrtiens.
36

Christianisme et Spiritisme, p. 87.

52

Cet ouvrage, lisait-on dans la Fronde, qui en faisait l'analyse, est un de ceux qui donnent l'esprit la nourriture rconfortante et saine, et qui l'lvent jusqu' la foi vritable, celle qui n'est pas l'ennemie de la raison, mais son guide. C'est le sillage clatant que laissent aprs eux, sous forme de doctrine, tous les grands esprits philosophes .

La Revue de la France moderne crivait de son ct :


Tous les problmes philosophiques et sociaux de notre poque sont passs en revue dans ce livre, crit en un style limpide et imag, par un penseur anim d'un vif dsir de conciliation, avide d'une synthse qui satisfasse toutes les consciences fortes, tous les curs pris d'idal, toutes les mes vraiment religieuses. Cette synthse, l'auteur la trouve dans cet enseignement suprieur et universel, jusqu'ici partage exclusif de quelques sages, et qui, proclam de nos jours sur tous les points de la terre par les voix d'outre-tombe, va devenir l'hritage intellectuel et moral de l'humanit .

Enfin le Rformateur ne se montrait pas moins favorable.


Nous ne saurions donner au lecteur une ide, mme affaiblie, de cet ouvrage extraordinaire, de la vigueur et de l'loquence de ces pages o l'auteur a su dployer toute la lucidit de son me de philosophe, de penseur et d'artiste. On y trouvera;en mme temps qu'une mthode d'analyse sachant utiliser toutes les ressources d'une raison claire, un fonds solide de science persuasive, qui donne tout ce que la doctrine spiritualiste renferme de beau et de consolant, un relief clair et net qui subjugue et lve lesprit. Ce second ouvrage avait ncessit de nombreuses recherches, une documentation abondante, un travail soutenu, mais encore une fois, le succs venait rcompenser l'crivain de ses peines et l'engager persvrer dans cette voie plus fructueuse encore que la propagande orale.

Le Congrs de 1900
Le double succs de ses premiers livres dsignait Lon Denis l'attention du monde spirite. Quand le Congrs international de 1900 s'ouvrit, le 16 septembre, Paris, c'est aux applaudissements unanimes de l'Assemble, que sur la proposition de M. Laurent de Faget, il en fut nomm prsident effectif. Il tait assist de M. H. Durville pour la section magntisme, et de M. Gillard, pour la thosophie. Le Dr Encausse (Papus) avait t maintenu dans les fonctions de secrtaire gnral o il avait particulirement brill en 1889. Victorien Sardou, Russel Wallace et Aksakoff participaient ces deuximes assises spiritualistes, chacun au titre de prsident d'honneur. Papus, en remerciant l'assemble, soulignait le choix heureux qu'elle venait de faire en la personne de son prsident, dont la matrise d'crivain se doublait d'un magnifique talent oratoire. Lon Denis, en effet, devait conduire les dbats, parfois heurts, de ce nouveau congrs, avec une virtuosit, une autorit non moins grandes que celles dont il avait prcdemment fait preuve. Ds la sance d'ouverture, il exprimait sans ambages, sa confiance dans les destines du moderne spiritualisme au sein duquel s'affrontaient des thses, non pas opposes, mais de tendances diffrentes.
Laissez-moi vous dire que je suis d'autant plus mon aise pour parler au nom de nos coles runies que j'ai toujours considr ces coles comme formant un ensemble, un tout... Le but en vue duquel nous devons coordonner nos volonts et nos efforts, vers lequel nous devons marcher en nous appuyant les uns sur les autres, c'est la conqute de meilleures destines pour 1me humaine, c'est la

53

conqute d'un meilleur avenir spirituel pour l'humanit37.

Le mme jour, ds la deuxime sance, parlant au nom de l'cole spirite, il donnait les prcisions attendues sur le rle que celle-ci devait tenir dans la lutte d'ides qui tait dsormais ouverte. Ce caractre particulier du Spiritisme, quel est-il ?
Le voici ! A tous les arguments, tous les moyens d'attaque qui nous servent contre notre adversaire commun, le Spiritisme vient ajouter la puissance des faits. A tous les arguments de la dialectique, le Spiritisme vient ajouter un faisceau de preuves, qui va sans cesse grossissant, se fortifiant, et qui acquiert une puissance irrsistible, une puissance devant laquelle les forteresses de la science ellesmmes se lzardent et laissent s'ouvrir des fissures. Et par ces fissures, l'ide de la survivance s'infiltre peu peu dans les milieux les plus rfractaires. C'est ce que nous avons vu rcemment au Congrs officiel de psychologie. Malgr l'hostilit des organisateurs, l'abondance des tmoignages a t telle qu'un membre du bureau n'a pu retenir cet aveu : Le Spiritisme a tout envahi ! C'est qu'aujourd'hui, frres et soeurs, ce n'est plus seulement des rangs des humbles, des obscurs chercheurs que s'lvent les affirmations, les tmoignages ; c'est du sein des corps savants, c'est des milieux universitaires. Ce sont de doctes membres des facults, ce sont des hommes occupant de hautes situations dans le monde scientifique, politique, administratif qui viennent attester la ralit des communications avec l'au-del.

Il dgageait ensuite les points essentiels de la question avec sa logique et sa nettet coutumires. Quelle sera l'action du Spiritisme dans le domaine de la pense ?
1 Le Spiritisme doit contribuer puissamment transformer la science, parce que, malgr ses conqutes, la science se trouve arrte comme dans une impasse ; la science ne peut plus avancer sans aborder l'tude du monde invisible ; la science ne peut rien expliquer sans faire appel aux causes occultes, sans mettre ct et au-dessus du monde changeant de la matire, le monde imprissable de l'esprit. 2 De mme que le Spiritisme aidera transformer la science, il amnera forcment une transformation des religions. Il les forcera sortir de leur immobilit, de leur lthargie, s'infuser un sang nouveau. Le spiritualisme moderne forcera les religions voluer, marcher avec l'esprit humain, s'lever vers une comprhension plus haute de l'Etre infini ternel et de son oeuvre. Et il en sera de mme de l'enseignement. 3 De mme que le spiritualisme moderne transformera l'enseignement, il peut influer puissamment sur l'conomie sociale et la vie publique parce que sa conception de l'existence et de la destine vient faciliter le dveloppement de toutes les oeuvres de collectivit et de solidarit.

Ces emprunts que nous avons faits aussi larges que possible situent dj admirablement la question ; les ides qu'ils contiennent n'ont pas vieilli. Le 21, la sance du soir, l'abb Nicole, ancien lve des Jsuites, demandait la parole pour s'expliquer sur la question des dogmes catholiques. Cet ecclsiastique devait faire plus loin, avec une louable franchise, une dclaration courageuse et inattendue.
Croyez bien, Messieurs, que parmi les quarante mille prtres qu'il y a en France, beaucoup pensent comme nous .

Il n'est pas inutile, en passant, de souligner un tel aveu.


La prsente citation et les suivantes sont tires du Compte rendu du Congrs spiritualiste international de 1900.
37

54

S'appuyant sur la thse thomiste du mrite et du dmrite, l'abb Nicole dfendait les dogmes, jalons ncessaires sur la voie du salut pour les mes et les intelligences faibles, pour les jeunes gens qui manque l'exprience de la vie. Et il affirmait que le dogme n'empchera jamais la marche de la vrit puisqu'il est lui-mme une vrit qui se croit . Il exprimait ce sujet des vues intressantes.
Nous avons, disait-il, des crations, des lmentales qui sont bonnes ou mauvaises. Il est absolument impossible, dans ces conditions, que l'homme qui a ces crations mauvaises puisse se relever par ses propres actes, par ses moyens personnels s'il n'a la foi, s'il n'a le secours de Dieu .

Lon Denis lui faisait cette rponse dans laquelle clate toute sa bonne foi, dans laquelle perce son souci de conciliation constamment mconnu d'ailleurs par le clerg catholique.
Je tiens essentiellement dire quelques paroles pour dissiper tout quivoque : je dis que le Spiritisme n'est pas l'ennemi des religions, bien qu'il ait t perscut par elles. Pour les esprits clairs comme M. l'abb Nicole, le Spiritisme doit tre un secours qui vient vers les religions eu leur disant : L'immortalit de l'me se prouve, non plus par des discours, mais par des faits. Le Spiritisme vient donner la main aux religions pour la lutte contre le matrialisme : il en rsulte que nous devons suivre une voie parallle. Je n'ai pas examiner quelle a t dans le pass l'attitude de l'Eglise envers ces phnomnes ; ils ont t proscrits de tout temps, Pourquoi cette hostilit ? Pourquoi cet touffement de toutes les manifestations ? Je n'ai pas le rechercher. Quel a t le rsultat de l'action de l'Eglise travers les sicles ? Elle a t d'aider l'me humaine voluer vers Dieu, Mais quel a t le rsultat du dogmatisme ? Le scepticisme a envahi le monde. Aujourd'hui, il faut un autre idal et cet idal, c'est le Spiritisme qui l'apporte. L'me est immortelle, les morts viennent nous l'affirmer et vous, de votre ct, nous du ntre, nous devons rpandre la bonne nouvelle, et tous ensemble, nous arracherons le monde au matrialisme.

Lon Denis devait dployer, tout au long de ce congrs, les ressources varies de son loquence, ses aptitudes tendues, son vaste savoir en matire de spiritualisme exprimental. M. Firmin Ngre ayant fait, au cours des sances, d'intressantes dclarations sur les facults mdianimiques communes tous les hommes, le Matre de Tours avait apport sur ce point une contribution des plus prcieuses. Rien de ce qui touche la mdiumnit ne pouvait le laisser indiffrent, et cette question primordiale n'avait pas de secrets pour lui, La palingnsie, de mme, requrait toute son attention. C'tait un sujet encore bien controvers. Or, le Dr Moutin, Prsident de la Socit franaise d'Etude des Phnomnes psychiques, apportait dans ces dbats toute une srie d'objections relatives la thse rincarnationiste. Lon Denis, s'appuyant sur les enseignements des vieilles religions de l'Orient et sur les traditions de la sagesse antique confirms par les instructions du Kardcisme dployait toutes les ressources de sa conviction en faveur d'une thse qu'il estimait capitale, thse qu'il n'a pas cess d'exposer, de reprendre et d'approfondir au cours de tous ses ouvrages.
Six cent millions d'Asiatiques, aujourd'hui encore, croient en elle, disait-il. Mais si nous acceptons ce principe des vies successives de l'me, n'allez pas croire que ce soit seulement parce que les esprits l'affirment dans nos sances d'exprimentation. Non ! Si nous l'acceptons, c'est surtout parce qu'elle vient dissiper l'incertitude qui pesait sur la pense ; c'est parce qu'elle vient faire l'ordre, la lumire, l'harmonie, l o auparavant on n'avait que la confusion, l'obscurit, le chaos !

Il examinait ensuite les thories contraires, ne laissant aucune objection sans rponse.
Vous avez tudi les lois de la vie, disait-il au Dr Moutin, vous avez considr la succession des ges

55

et la lente volution des tres sur notre plante ? Vous avez vu une chose : c'est que partout et en tout, la nature procde avec sagesse, avec mthode et lenteur. Il lui a fallu des sicles nombreux pour faonner la forme humaine. La forme humaine n'est apparue qu'aprs la longue srie des formes animales. Eh bien, l'volution physique et mentale, le progrs matriel et le progrs moral sont rgis par des lois identiques et communes. Il ne nous est pas possible d'y satisfaire en une seule vie. Et je vous le demande, pourquoi irions-nous chercher bien loin, sur d'autres mondes, les lments de nouveaux travaux, de nouveaux progrs, alors que nous les trouvons partout autour de nous ; alors que ces contrastes, que ces oppositions dont nous parlions tout l'heure, sont eux-mmes des termes de comparaison, des moyens d'ducation, d'mulation, en ce sens qu'ils forment notre jugement par les leons qu'ils nous offrent, par les exemples qu'ils nous prsentent !

Il concluait avec force :


De toutes nos observations, de nos recherches, de nos tudes, il rsulte une chose : c'est la loi des renaissances qui prside notre destine. La loi des renaissances vient expliquer et complter la notion d'immortalit. L'tre progresse ; cela tout le prouve, tout l'affirme. La loi du progrs rgit tout l'Univers. Mais toute volution comporte un plan, un but. Le progrs, c'est une chelle et il n'y a pas d'chelle sans degrs. Les renaissances, les rincarnations sont les degrs avec lesquels l'tre s'lve et monte.

Comme au prcdent congrs, la doctrine kardciste avait t mise en cause. Il y avait le clan des phnomnistes, qui se rclamaient avant tout de la science. Ceux-ci contestaient l'utilit des dveloppements philosophiques et ne voulaient s'en rapporter qu'aux faits. La doctrine de l'Initiateur n'tait pas sans subir parfois des atteintes assez brutales, mais le disciple avait tenu prciser sa propre pense devant tous.
Ce qui caractrise aujourd'hui le Spiritisme, c'est le maintien des principes fixs par Allan Kardec et son dveloppement constant par les mthodes exprimentales. Cependant pour nous, le Spiritisme n'est pas tout en Kardec ; le Spiritisme, c'est une doctrine universelle et ternelle qui a t proclame par toutes les grandes voix du pass sur tous les points de la terre et qui le sera par toutes les grandes voix de l'avenir.

Les plus grands problmes furent abords ce congrs de 1900, et traits avec une remarquable ampleur. Une des questions mises l'tude tait celle-ci : Y a-t-il lieu d'affirmer l'existence de Dieu dans les conclusions du Congrs ? Disons que le prsident celui de 1889, avait jug propos d'liminer le mot Dieu des dbats. D'excellents mmoires, de trs beaux discours avaient t lus ou prononcs par les orateurs inscrits, chacun apportant, sur ce sujet primordial, ses vues, son sentiment propres. Lon Denis ne pouvait pas rester en dehors d'un tel dbat. Il s'y jeta avec toute l'ardeur et la foi de son me d'aptre. Il faudrait citer tout ce discours brlant, pressant, persuasif, vraiment inspir.
Vous ne pouvez pas sparer l'effet de la cause, expliquait-il. Vous ne pouvez pas sparer l'homme de Dieu ! Et je dirai plus encore : je dirai : en dehors de Dieu, de l'affirmation de Dieu, il n'y a pas d'humanit. Parce que la notion d'humanit n'est-ce pas ce fait que nous sommes relis les uns aux autres par un lien puissant, relis par une identit de nature, d'origine et de fin ? Et tout cela est Dieu, tout cela vient de Dieu. Dieu est le pre de l'humanit : nous sommes tous ses enfants et c'est pour cela que nous sommes unis les uns aux autres, jamais !

Plus loin : 56

L'homme ne peut pas s'tudier et se connatre sans tudier Dieu, non pas en soi, mais dans les rapports que nous entretenons avec lui. Et non seulement on le conoit, mais on veut le servir. Est-ce que nous ne sentons pas que le seul fait de dire : Dieu est notre pre fait clore et surgir des puissances nouvelles ? Est-ce que, l'affirmation de Dieu n'est pas comme une lumire, comme une dilatation, une joie de l'me, comme une joie de vivre, comme une certitude du bien et du juste, connue une assurance de l'avenir qui s'ouvre immense devant nous ? Est-ce que l'affirmation de Dieu n'est pas comme une explication subite et complte de l'harmonie des choses, de l'harmonie de nos destines ?

Il continuait ainsi pour terminer par une lvation joyeuse vers Celui de qui vient toute force, tout soutien et pour adjurer le Spiritisme de ne pas faillir sa mission qui est d'lever les mes vers le Crateur sous peine de se voir par les mains de ses propres reprsentants dpouill de sa couronne d'idal divin . Fermet, bon sens et prudence allis une foi rayonnante, on ne peut qu'admirer tant de force brillante et sre d'elle, jointe tant de simplicit. De ce Congrs de 1900 o tant d'ides avaient t remues par des hommes du plus haut talent, Lon Denis sortait encore grandi, avec au front la couronne de Matre.

Dans linvisible
A cette poque d'activit intense, la tche du confrencier se doublait de celle de l'crivain. La confrence ne fait qu'effleurer le sujet ; elle ne va pas jusqu'au fond. Or, une question requrait alors toute l'attention de l'aptre : celle de la mdiumnit. Il avait runi sur elle une documentation la fois ample et originale. Les guides du groupe de Tours l'avaient clair sur bien des points. Il tait ncessaire d'en faire profiter le monde spirite. C'est pour rpondre ce devoir et ce besoin qu'il publiait en 1903 : Le Monde Invisible, important ouvrage, comprenant 300 pages de texte. L'oeuvre paraissait au moment opportun. La rapidit de dveloppement du Spiritisme constituait un srieux danger. Ceux qui avaient la foi montraient souvent une impatience et une intransigeance nuisibles la propagation de l'ide dans les milieux rfractaires. Les autres, indcis, tracasss par le doute, formulaient des rserves et renouvelaient priodiquement leurs critiques en matire de mdiumnit. Il y avait enfin le clan des sceptiques plus ou moins titrs, qui mettaient les militants dans la ncessit de pousser plus fond leurs investigations et d'tudier de plus prs les phnomnes. Dj, la critique scientifique, renonant son dtestable procd d'anantissement par le silence concert ou par le ridicule, se montrait moins systmatique et s'engageait, peu peu, dans la voie par elle inexplore du psychisme transcendantal. Depuis la publication des oeuvres d'Allan Kardec, spcialement du Livre des Mdiums, un vaste et constant mouvement d'exprimentation mdianimique s'tait dvelopp, surtout dans les pays anglo-saxons. En France, il n'existait pas encore d'ouvrage o fut condens le rsultat de semblables recherches. Le nouveau livre de Lon Denis venait combler cette lacune. C'tait une mise au point de la question spirite au dbut du nouveau sicle, et c'tait encore une oeuvre de vulgarisation et de dfense. Un tel ouvrage n'allait pas sans prsenter d'extrmes difficults de rdaction. Les phnomnes complexes auxquels donne lieu la mdiumnit avaient reu des solutions plus ou moins fantaisistes ; les hypothses sur le subliminal, la subconscience, la personnalit seconde, avaient embrouill la question plus qu'il tait ncessaire. Il fallait dbrouiller cet cheveau compliqu, retrouver le fil, donner de ces faits tranges une juste interprtation, prciser les lois fondamentales de la communication spirite. 57

Nul autre n'tait mieux dsign que Lon Denis pour un tel travail o il fallait, non seulement argumenter, mais persuader ; non seulement clairer la raison, mais encore toucher l'homme au vif du coeur et de l'me.
Tout adepte, crivait-il dans son introduction, doit savoir que la rgle par excellence des rapports avec l'invisible, c'est la loi des affinits et des attractions. Dans ce domaine, celui qui cherche les choses basses les trouve et s'abaisse avec elles ; celui qui aspire aux hautes mes les atteint tt ou tard et en fait un nouveau moyen d'ascension. Si vous voulez des manifestations d'ordre lev, faites effort pour vous lever vous-mme. L'exprimentation, en ce qu'elle a de beau et de grand, la communion avec le monde suprieur, ne russit pas au plus savant, mais au plus digne, au meilleur, celui qui a le plus de patience, de conscience, de moralit.

Tout le Spiritisme est l en effet. Il sera ce que le feront les hommes : un moyen de perfectionnement moral s'il est bien compris, une cause d'abaissement moral si l'on n'en fait qu'un objet de recherches frivoles. Lon Denis s'levait, avec force, contre les abus auxquels l'exprimentation psychique donnait lieu de la part de ceux qui, au nom de la science, prtendent rgenter le phnomne, et de la part des chercheurs infatus et imprudents qui abordent, sans une exprience pralable, un domaine nouveau et dangereux du fait de leur ignorance. Dans la premire partie de l'ouvrage, qui a trait aux lois du Spiritisme exprimental, on trouvait des vues nouvelles sur la psychologie fminine. Lon Denis, pressentant le rle qui sera dvolu la femme dans la socit de demain, accusait le Catholicisme - lui qui lui devait tant - de ne l'avoir pas comprise, de n'tre point entr, sur ce point, dans les vues du Christ. La femme, qui revient le rle de mdiateur dans la famille et dans le domaine des croyances, doit servir encore d'intermdiaire entre la foi nouvelle qui monte et la foi ancienne qui dcline et s'appauvrit. Relgue au second plan dans notre civilisation encore barbare, la femme aspire prendre au foyer, au temple, dans la cit, la place qui lui revient prs de l'homme, son gal.
Telle est la femme, tel est l'enfant, tel sera l'homme. C'est la femme qui, ds le berceau, faonne l'me des gnrations.

Ces lignes, que nous accueillons aujourd'hui le plus naturellement du monde, paraissaient en ce dbut du sicle, singulirement oses. Lon Denis devait, dans la suite, revenir maintes fois sur cette question qu'il estimait de la plus haute importance. Au chapitre suivant, il abordait le Spiritisme exprimental, s'efforant d'tablir une classification dans les phnomnes, dblayant le terrain devant la mtapsychie qui n'en tait qu' ses dbuts. Ses travaux personnels lui taient d'un grand secours dans cet expos d'une question si complexe, si difficile rsoudre devant le lecteur bnvole. Il avait t lui-mme mdium crivain avant de devenir orateur. Ses dons d'intuition, d'inspiration, n'avaient fait que se modifier. Il se sentait en relation permanente avec ses amis invisibles Par l'incorporation, enfin, il avait obtenu des messages d'un intrt capital. Une exprimentation constante, dans de telles conditions, mettait Lon Denis mme de traiter, avec une spciale comptence, des beaux phnomnes de mdiumnit intellectuelle. Aussi, les chapitres relatifs cette question taient-ils, dans l'ouvrage, particulirement tays. La dernire partie du livre tait consacre la mdiumnit en gnral, sa pratique, ses dangers, aux hypothses, aux objections qu'elle soulve. En abordant une telle question, l'auteur ne s'inquitait pas des reproches qu'il pouvait encourir de la part de certains spirites, ni des diatribes intresses de ses adversaires. Il poursuivait sa marche, sachant bien que le

58

Spiritisme ne pouvait que sortir grandi d'un tel dbat. Le dernier paragraphe, la mdiumnit glorieuse , crit dans une forme admirable, tait comme soulev par un souffle de haute et brlante inspiration. Le Mercure de France ds la parution, lui consacrait un article qui est un dithyrambe : Dans l'Invisible est un trait de spiritualisme exprimental ; mais ce trait, s'il est instructif comme un trait, est surtout attachant comme un roman. Et quel roman plus frissonnant de mystrieuse angoisse et de triomphante joie que l'histoire de lme humaine Ce serait trahir l'crivain que de mentionner, en une froide nomenclature, les matriaux de son travail. Ce n'est pas l'ossature de loeuvre qu'il faudrait faire entrevoir, c'est loeuvre ellemme, avec sa substance, sa carnation, sa moelle, mais aussi avec ses qualits de charme vigoureux et de dlicate coloration ; ce sont les trouvailles d'ides et de mots ; ce sont tes brves observations frappes en formules lapidaires. Il faudrait pouvoir noter ces envoles loquentes, ces pages entires qu'on se prend vouloir relire pour les savourer encore, pages consacres la femme, la force de la pense, la croyance universelle, la survie, etc. Et ce dlicieux chapitre sur la mdiumnit glorieuse, tout irradiant de la flamme de cent gnies ! Enfin Laurent de Fagot, dans une belle confrence sur les Pionniers du Spiritisme faite le ler novembre 1503, la Socit franaise d'Etudes de Phnomnes psychiques, donnait son sentiment sur l'ouvre.
Le trs beau livre que nous prsente aujourd'hui M. Lon Denis est le fruit mri de sa grande exprience, le rsultat brillant et solide de ses investigations et de son savoir. Avec lui le Spiritisme sort des pratiques coutumires, des camps rivaux, des chapelles fermes ; il s'lve une conception suprieure de la vie spirituelle et de la vie morale. I1 va du fait l'ide, de lexprimentation scientifique au noble essor de l'me vers la vertu .

On ne saurait mieux dire. Tout livre de Lon Denis est une lvation mouvante de la pense vers les divines Essences.

Le congrs de Lige
Au mois de juin 1905, les spiritualistes belges recevaient Lige, pour participer leurs travaux, titre de Prsident d'honneur, celui que l'on appelait dj l'aptre . La date du dernier congrs tenu dans cette ville remontait trente ans. Dans le substantiel discours que Lon Denis pronona cette occasion, il soulignait l'intrt de ces runions mondiales poques rapproches.
Les congrs, disait-il, sont utiles en ce sens qu'ils sont une affirmation de la vitalit de nos principes et de nos croyances. Les congrs sont utiles parce qu'ils contribuent orienter la marche du Spiritisme. On y mesure les progrs raliss. On s'y concerte de manire mieux organiser le travail d'exprimentation et de propagande, le rendre plus mthodique. On y resserre les liens de solidarit qui unissent les spirites de diverses contres, de diverses fdrations. Et chaque fois que ceux qui ont particip ces congrs rentrent dans la vie active, dans la lutte des ides, c'est avec une ardeur nouvelle, c'est avec une confiance plus grande.

Puis entrant au vif de la question, il exposait ce qui, selon lui, devait tre l'objectif essentiel du Spiritisme. D'abord, provoquer, rechercher, coordonner les preuves exprimentales de la survivance au moyen d'un contrle rigoureux, en s'aidant de l'esprit de mthode et de critique, en se dfiant des affirmations prmatures. Ensuite, prparer, rnover l'ducation scientifique, rationnelle et morale de l'homme dans tous les milieux.

59

Je crois pouvoir dire, affirmait-il, que c'est le Spiritisme qui est appel devenir le grand librateur de la pense asservie depuis tant de sicles. L'oeuvre magnifique du Spiritisme sera de rapprocher les hommes, les nations, les races, de former des coeurs, de dvelopper les consciences. Mais pour cela, il faut le travail, la persvrance, l'esprit de dvouement et de sacrifice.

Et rassurant les nophytes, dus de la lenteur apparente des progrs de la doctrine :


Nous sommes impatients, disait-il, parce que notre vie est courte. Mais dj nous pouvons dire que le Spiritisme a plus fait dans cinquante ans que n'importe quel autre mouvement de la pense, n'importe quel ge de l'Histoire. C'est une grande joie pour moi, ajoutait-il, que de pouvoir dire ces choses ici, dans cette capitale de la Wallonie, sur cette terre d'indpendance et de courage dont les fils ont toujours compris et montr que rien ne s'obtient qu'au prix du travail et de la patience.

Puis, faisant l'historique du Spiritisme, il montrait, dans un raccourci saisissant, comment la science, tout d'abord rtive, se trouvait peu peu et malgr elle aiguille dans le mme sens.
Il y a cinquante ans, disait-il, que les spirites savent ce que la science veut bien dcouvrir aujourd'hui.

Et il enregistrait l'aveu d'impuissance et le dsarroi de celle-ci, prophtisant dj qu'elle serait contrainte de se rviser promptement selon l'hypothse spirite. Passant au problme religieux, il faisait, l encore, d'importantes dclarations qu'il tait en mesure d'appuyer.
L'ide spirite, disait-il, a pntr dans les milieux confessionnels les plus rfractaires, les plus orthodoxes.

Et il citait le pasteur 13nezech, chez les protestants, le pre Didon, chez les catholiques.
Dans tout cela, ajoutait-il, il y a un levain qui fera lever les ptes dans toutes les institutions et dans tous les milieux sociaux.

Il terminait par une proraison admirable dans laquelle il clbrait, par del les faits d'exprience.
Le splendide effort de l'au-del pour arracher l'me humaine ses doutes, ses hontes, ses lpres, ses maladies morales, pour l'obliger prendre conscience d'elle-mme, de ses nergies caches, pour la forcer raliser sa destine glorieuse par la communion des mes qui s'appellent et se rpondent travers l'tendue.

Le problme de lEtre et de la destine


Cette date du Congrs de Lige marque une phase nouvelle d'un labeur qui va toujours s'acclrant. Un autre ouvrage tait en prparation qui demandait de nombreuses lectures, et surtout un norme travail de compulsion et de recherches approfondies. Sa vue mauvaise le gnait beaucoup ; il n'avait point de secrtaire. La maman n'tait plus l pour veiller sur lui, l'engager se soigner, chose qu'il oubliait parfois de faire. Sangl dans sa robe de chambre, pench sur ses bouquins, annotant, crivant du matin au soir, dans son petit bureau de la rue de l'Alma, lui aussi, comme autrefois le tourangeau Balzac, faisait penser un bndictin des Lettres .

60

Aprs avoir crit son beau trait de la mdiumnit, Dans l'Invisible, il abordait maintenant le formidable problme de la destine humaine. Ce sont les morts qui posent le problme de notre destine dit la doctrine shintoste ; mais au dbut de ce sicle, ce n'tait pas l'avis de tout le monde. Le livre de Lon Denis paraissait la date mme o Les Enigmes de l'Univers, de Haeckel, pntraient les milieux universitaires franais. Lon Denis contre Haeckel ! Le duel reprenait entre deux adversaires irrconciliables : le spiritualisme et le matrialisme. Le philosophe allemand n'ajoutait rien aux systmes d'Anaxagore, d'Epicure ou de Lucrce, mais il aggravait leurs conclusions en dveloppant son systme nantiste. Les philosophes de l'antiquit taient des douteurs, non des ngateurs obstins. Ils disaient : la vrit est inconnue, ils n'imposaient pas, comme les positivistes modernes ayant dpass leur matre, le dogme de l'inconnaissable. O menait en fin de compte un pareil systme ? Lon Denis, avec sa clairvoyance habituelle, en dmontrait les dsastreux effets. L'homme se trouvant dans la plus complte ignorance de ce qu'il est, des responsabilits qu'il encourt, en tant qu'tre dou de conscience, a de plus en plus tendance dchaner ses apptits, meurtrir, asservir ses semblables pour arriver la jouissance sensuelle intgrale. D'o l'arrivisme effrn, parmi les citoyens, les convulsions sociales de plus en plus frquentes, les crimes affreux, les rvolutions sanglantes, les guerres dvastatrices qui menacent de prcipiter finalement la civilisation contemporaine dans une ruine dfinitive. L'homme, heureusement, ne peut longtemps se satisfaire de semblables doctrines. Un sr instinct le ramne vers des vues moins troites. Mme quand il doute et parait se contenter des solutions hsitantes de la science, un sentiment inexpliqu, la crainte de mal faire, et aussi un vieux levain d'esprance invincible, le ramnent dans les limites du devoir, limites assez mal dfinies, il est vrai, mais cependant suffisantes pour l'empcher d'abdiquer tout contrle de ses penses et de ses actes. A ces ngations ou ces affirmations gratuites, cette mtaphysique de nant, l'auteur du Problme de l'Etre venait opposer sa philosophie virile et consolante qui n'tait que la conception rajeunie et adapte la mentalit moderne des plus grands sages de l'antiquit.
Le Spiritisme, disait-il, nous apporte le moyen d'loigner le doute de votre coeur, de votre pense, il vous sollicite et vous persuade ; il vous entrane irrsistiblement vers un horizon o s'allument les clarts attendues. Foi du pass, sciences, philosophies, clairez-nous d'une flamme nouvelle ; secouez les vieux linceuls et les cendres qui les recouvrent. Ecoutez les voix rvlatrices de la tombe : elles nous apportent un renouveau de la pense avec les secrets de l'au-del que l'homme a besoin de connatre pour mieux vivre, mieux agir, mieux mourir.

L'intrt de cette rvlation venait justement de la parfaite analogie des messages des Esprits avec les enseignements des philosophies et croyances les plus anciennes dont elle apportait une formule plus prcise, plus conforme nos gots actuels. Dans son livre, l'auteur prcisment, montrait l'volution lente mais continue de la pense intuitive dblayant le terrain devant la science, la succession des aspects diffrents de la sagesse faonnant les lites, la lente monte de l'humanit prenant conscience de son rle, dans le but, lointain encore d'arriver la fusion ncessaire, attendue, espre, de tous les systmes philosophiques et religieux dans la vraie Science ; car le moyen d'arriver la connaissance ne peut tre obtenu que par elle. L'homme moderne est avide de preuves. Il exige que le sentiment et l'intellect soient satisfaits en mme temps. Des faits, voil ce qu'il veut, d'o l'opportunit du spiritualisme exprimental. La science tudie l'atome, la radioactivit des corps, la mystrieuse lectricit, les ondes hertziennes. Pourquoi ne scruterait-elle pas les phnomnes tranges et passionnants du parapsychisme ? 61

C'est dans ce domaine qu'il faut pntrer pour avoir la cl du problme mal connu de la destine humaine. L'auteur ne s'y engageait lui-mme que sur la foi d'une abondante documentation. Il s'tait impos une tude approfondie des ouvrages des Pres Didon et Marchai, des beaux enseignements mdianimiques du pasteur Stainton Moses. Il avait lu les travaux de Myers et de Williams James, de Russel Wallace, de Crookes et d'Hyslop. Il avait compuls les documents les plus caractristiques des Proceedings , mdit les conclusions des matres de la biologie et de la psychologie contemporaines : Cl. Bernard, Th. Ribot, Wundt, Pierre Janet, etc. Trs au courant des intressants travaux du Colonel de Rochas sur l'extriorisation de la sensibilit, il avait lui mme expriment Tours, au Mans, Lyon, Marseille, Nancy, Paris, dans nombre de groupes spirites38. Nul n'tait donc plus qualifi, l'poque, pour entreprendre semblable tche. Toutefois Lon Denis ne se faisait aucune illusion en crivant ce livre. Il savait qu'il faudra longtemps encore revenir sur ces questions, accumuler des faits et des faits. C'est sous leur poids que la critique, enfin, cdera. Du moins, le franc succs qui accueillit cet essai de philosophie spiritualiste le paya-t-il amplement de son effort. Les journaux et revues firent l'accueil le plus flatteur au nouvel ouvrage. Ed. Grimard, dans la Revue Spirite, le Dr Bcour, dans la Vie nouvelle, en donnrent un compte-rendu des plus logieux. Le Journal vantait le style loquent, entranant, lumineux de l'auteur.
Nul n'crit une langue aussi aise, aussi simple, et d'une loquence aussi persuasive et rayonnante. Tous ses crits sont empreints d'une grande beaut morale. Ils lvent et purifient, disait le Mercure de France en citant quelques penses dont il soulignait la justesse et la profondeur.

Mme accueil l'Echo de Paris.


Tous voudront lire ces pages d'une science et d'une philosophie profondes quoique accessibles aux plus simples intelligences. Ajoutons que la nettet des ides, le coloris du style, la beaut de la forme et la logique des dductions en font la fois un rgal pour l'esprit, un rconfort pour la raison, une joie exquise pour le coeur.

Enfin, M. Emmanuel Glazer, dans Le Figaro, rendait l'auteur un hommage mesur, d'autant plus significatif :
Des faits eux-mmes et des thories, je n'en puis rien dire, sinon qu'ils sont exposs avec beaucoup de science et de conviction et aussi avec beaucoup de clart ; mais ce que je veux louer en toute sincrit, c'est l'esprit qui anime les conclusions, ce dsir de trouver un idal nouveau qui rende l'homme la confiance et l'ardeur pour le bien , cette certitude profonde que l'me humaine ne peut prir cette volont enfin de tracer sa voie l'humanit future dont nous ferons encore partie intgrante et d'apporter aux hommes le moyen de mieux vivre, de mieux agir et de mieux mourir .

Ainsi, cet important volume de prs de 500 pages recevait, comme les prcdents, de la critique en gnral, des marques de considration des plus flatteuses. Son succs ne s'est pas ralenti parce qu'il renferme, surtout dans sa partie philosophique, des pages qui resteront au nombre des plus brillantes et des plus profondes que le Matre ait crites.

38

Voir Dans l'Invisible, p. 313. Le problme de ltre et de la destine, p 263.

62

Affaire Miller
C'est l'anne suivante que commena de grossir le malaise de l'affaire Miller . Un gros scandale tait sur le point d'clater chez les spirites parisiens jetant le dsarroi et la division dans leurs rangs. Depuis l'anne 1906, un mdium nomm Miller, franais d'origine, mais rsidant San Francisco, en Californie, o il s'occupait soi-disant d'antiquits , venait chaque anne dans la capitale pour ses affaires commerciales et donnait des sances de matrialisation. On se montrait cette poque particulirement friand de ce genre de phnomnes, dans les milieux spiritualistes. Vu la rputation de l'amricain, qui tait grande, on se disputait l'avantage de le recevoir. Miller acceptait invitation sur invitation dans les salons en vue ; il donnait aussi des sances payantes. Sa mdiumnit ne faisait de doute pour personne et, malgr sa dsinvolture, on le choyait qui mieux mieux. Chose trange et qui dnote, dans les milieux spirites de l'poque, une confiance et une navet dconcertantes, on laissait faire Miller sa guise, et comme le contrle ne lui plaisait pas, on ne l'exerait vis--vis de lui que d'une faon timide et tout fait insuffisante. Remarquons toutefois que des hommes comme Lon Denis, Gabriel Delanne, Papus, MM. Csar de Vesme, Camille Chaigneau, Paul Leymarie et nombre d'autres chefs de groupe ou directeurs de revues spiritualistes, ne pouvaient, vu leur titre d'invits ces fameuses sances, s'entourer des prcautions qu'ils auraient prises, s'ils avaient agi sous leur propre responsabilit. Que se passa-t-il au juste lors de ces runions ? De l'enqute laquelle donna lieu le scandale car il y eut scandale on peut dduire que Miller avait un don mdianimique indniable, susceptible de provoquer parfois de beaux phnomnes, avec, en plus, un talent accompli d'illusionniste dont il se servait l'occasion. Les gens exercs dans ce genre de recherches ne furent pas longs dcouvrir les supercheries du bonhomme, mais par politesse, ils se turent, ne voulant pas bruiter, devant leurs htes, une telle rvlation. Toutefois, un pareil tat de choses ne pouvait durer. Il apparut aux gens les moins prvenus qu'il se jouait, devant eux, une farce indigne et que cela devait cesser. De toutes parts, la rumeur s'tendait, amenant des discussions pnibles et la zizanie entre spirites. Il y avait deux partis : l'un tenait pour Miller, l'autre ne cachant pas le mpris que lui inspirait une mystification aussi honte. Une polmique s'ensuivit dans les revues spiritualistes parisiennes. Lon Denis, dont la bonne foi avait tout d'abord t surprise, et qui avait favorablement parl de Miller au cours de ses confrences, depuis un certain temps se tenait sur ses gardes. Mais quel parti convenait-il de prendre en l'affaire ? Nous l'avons prcdemment observ, un certain nombre de phnomnes produits par Miller, en des conditions de contrle satisfaisantes, avaient donn des rsultats d'une authenticit incontestable. L'auteur du Problme de l'Etre avait pris part une douzaine de sances rellement intressantes. Il en tait de mme pour Gabriel Delanne, M. L. Chevreuil et nombre d'amis qui avaient pu, de leur ct, observer des phnomnes en tous points remarquables.
Dans la plupart des sances auxquelles nous avons assist, crivait-il, la sincrit des htes tait vidente et la qualit des visiteurs parfaite. On y pouvait rencontrer MM. Branly, de l'Institut ; le baron de Shickier, Maxwell, substitut du procureur gnral de la Seine, les gnraux Amade et Fix, les Dr Baraduc, Encausse, Pchin, Chazarain et de nombreux reprsentants de la presse parisienne, des prtres, des pasteurs, des avocats de la Cour d'Appel, etc., etc... 39.
39

Revue Spirite d'octobre 1908. A propos du mdium Miller.

63

Sans nul doute, il convenait d'agir, mais avec la plus grande circonspection. S'il n'y avait eu que des phnomnes douteux ! Mais les preuves s'taient faites accablantes. Miller, de toute vidence, se moquait des spirites. II ne s'agissait plus de tricheries, de fraudes en tat de trance, mais bien de vritables fumisteries. Quel but poursuivait ce mdium ? C'est ce qu'il fallait essayer de dmler. Dans son article d'octobre 1908, Lon Denis posait la question avec une prudence qui n'excluait pas la fermet. Miller n'en tint aucun compte. Le Matre poussa le scrupule jusqu' le prvenir de ce qu'il se proposait de faire, lui demandant instamment de s'engager renoncer ses dtestables supercheries. Miller avait rpondu de New York, le 23 dcembre niant tout, ne promettant rien . Ds lors, Lon Denis n'hsita plus. Il publia son fameux article Ultimes apprciations , dat de Marseille, qui parut le 15 janvier, Lige, dans La Vie d'Outre tombe et le 1er fvrier, dans la Revue Spirite40. Cet article, il l'avait crit autant pour obir aux injonctions de ses guides que sous 1a pousse des vnements.
Que toute la vrit soit rvle, quelle qu'elle soit disaient, de Paris, les esprits de Jrme et du P. Henry. Ceux qui se sont ports tant de fois en avant pour clairer la route et montrer le but leurs frres, doivent aujourd'hui leur signaler les piges et les dangers qui se dressent sur ce chemin41. Le silence est une faute, disaient les guides du Matre. Aucune hsitation n'est permise. Il faut publier la vrit .

A Bordeaux, chez Mme Agullana ; Marseille, chez Mme Thivollier ; Paris, chez M. R. ; au Havre, au groupe Grell, la rponse fut la mme. L'article tait ferme et mesur ; tous les termes en avaient t pess. Lon Denis donnait ses preuves, tayait ses accusations de telle sorte qu'elles ne pussent donner lieu aucune quivoque. Les agissements de Miller taient mis jour, simplement, sans la moindre violence de langage. Il terminait ainsi :
Si quarante annes de travail, de dvouement, de sacrifice la cause du Spiritisme ont donn ma parole un peu d'autorit et de crdit prs de mes frres, je leur dirai : Prenez garde ! Il y a l pour notre croyance un danger, pour nous tous des fondrires. Quant moi, je rpudie dsormais toute solidarit avec cet homme habile, astucieux, dissimul, qui se joue sans vergogne des sentiments les plus respectables et des intrts les plus sacrs42.

Mais l'affaire ne devait pas en rester l. Renseignements pris sur Miller, on savait maintenant qu'ayant, ds sa jeunesse, servi de compre un imposteur avr, il n'avait jamais pris de licence en Amrique o il ne jouissait d'aucun prestige. A San Francisco, on le tenait pour un mystificateur fieff, un habile illusionniste, dou ventriloquie. Sans crdit dans son pays, il avait su emballer les Parisiens. Que cachait son mange ? Pourtant Lon Denis ne fut pas sans ptir de l'attitude courageuse qu'il venait de prendre aprs M. C. de Vesme et L. Dauvil, soucieux comme lui de servir la vrit. Approuv par les uns, il fut blm publiquement par les autres. Il dut ultrieurement se laver de certaines accusations pnibles, revenir sur une cause qui paraissait juge, donner dans Pour et contre Miller des explications complmentaires. Il crivait :
Les agissements de Miller avaient t pareillement dnoncs dans les Annales des Sciences Psychiques (no de dcembre). 41 Extrait des Procs-verbaux des sances (Registre des messages). 42 Ultimes apprciations sur Miller, Revue Spirite 1909, p 52.
40

64

Eclair sur les prils qu'il nous a fait courir, je m'estime heureux de m'tre dgag temps et je ne regrette rien de ce que j'ai fait, rien de ce que j'ai dit ! C'est cependant une chose fort attristante, lorsque je me mets en avant et que je paie de ma personne pour nous dgager du mauvais pas o beaucoup se sont fourvoys, que de voir se tourner contre moi ceux-l mme qui devraient me soutenir43 .

Si ce n'avait t que les jaloux, les adversaires habituels que rencontre tout homme de valeur Mais il y avait certains compagnons de lutte, des familiers mme qui ne lui cachaient pas leur dsapprobation. Et de cela il souffrait en silence, mais rien ne l'et fait cder dans sa rsolution. Il et tout sacrifi plutt que de capituler sur un point qu'il estimait essentiel pour l'avenir de la cause.
Quoi, s'criait-il, depuis trente ans et plus, nous et quelques autres consacrons tous nos efforts, notre temps, notre peine, vulgariser, dfendre le Spiritisme. Nous y avons us nos forces, notre sant, notre vie. Et nous laisserions compromettre toute notre oeuvre par de coupables faiblesses ! Nous laisserions profaner, sans mot dire, ce qu'il y a de plus sacr en ce monde ; le respect des morts et la foi en l'immortalit 44.

Heureusement, les approbations ne lui manqurent point, et elles provenaient des personnalits les plus minentes et les plus respectables : Claire Galichon, Paul Leymarie, C. de Watteville, C. de Amelungen, Pablo, Marie Noeggerath avaient tenu lui apporter publiquement, dans la Revue Spirite, leur tmoignage concordant et leurs flicitations. Un rdacteur dun grand journal parisien lui crivait affectueusement :
Je comprends combien il a d vous en coter d'excuter ainsi Miller, mais croyez bien que si cette excution pnible, mais loyale, vous attire quelques inimitis, elle vous donnera, d'autre part, de nombreuses marques de sympathie et de profonde estime. Votre si parfaite loyaut fera un grand bien notre cause et pourra faire rflchir ces nafs qui lui font tant de mal lui mandait, d'autre part, un gnral, de ses amis. J'ai admir votre courage dans l'affaire Miller, parce que je devinais combien vous avez d souffrir d'tre oblig de protester. Vous avez bien fait et vous vous tes montrs, une fois de plus, l'homme honnte et sincre que vous tes. Je sais que certains groupes vous en ont un peu voulu ; mais vous avez accompli un devoir en en chassant les marchants du temple. Ce qui jette de la dfiance sur le mouvement dont vous tes un des chefs les plus respects, c'est justement l'aveuglement de certains groupes qui favorisent, par leur indiffrence la sincrit du phnomne, et les fraudeurs et ceux qui se rjouissent de ces fraudes 45.

Cette lettre qui manait d'un homme d'un haut savoir, occupant une charge des plus leves dans l'Etat, dut tre particulirement agrable celui qui, constamment, mettait au-dessus de toutes les proccupations, le service de la cause laquelle il s'tait donn sans retour.

La vrit sur Jeanne dArc


C'est au milieu des dmls relatifs l'affaire Miller que parut la Vrit sur Jeanne d'Arc .
43 44

Pour ou contre Miller, revue spirite 1909, p 220-221. Pour ou contre Miller, idm. 45 Voir dans linvisible (abus de la mdiumnit, p 396 et suivantes).

65

Lon Denis, que des rvlations toutes personnelles avaient puissamment clair, ne cessait, depuis sa jeunesse, de mditer sur le mystre de la vie et de la mort de notre hrone nationale. Ds l'anne 1877, dans les Grandes scnes de l'Histoire de France , il abordait cette question passionnante. Il la reprenait, quelques annes aprs, dans le Patriotisme au Moyen-ge , le Gnie de la Gaule, Nos vritables traditions nationales . En 1896, Agen, puis au Havre, il avait dvelopp sa thse sur la mission de la Pucelle en trois grandes confrences : Jeanne d'Arc, sa vie, son procs, sa mort , Jeanne dArc, ses voix , Jeanne d'Arc et le Spiritualisme moderne. Il y tait revenu encore dans sa causerie sur Jeanne d'Arc en Touraine ; le rle de la mdiumnit dans l'Histoire. Le moment tait venu de condenser tout cela en des chapitres dfinitifs, den faire un livre qui apportt une contribution nouvelle l'tude de ce grand sujet. On s'tait beaucoup occup de Jeanne d'Are en ce.dbut du nouveau sicle, et connue l'ordinaire chez nous, on avait subordonn le souci de la vrit historique des prfrences d'ordre politique ou religieux. Des ouvrages, des essais contradictoires taient ns de ce mouvement passionn d'ides et de sentiments dont la mmoire de la bonne Lorraine avait plutt souffert que gagn. Aprs M. Thalamas, aprs A. France qui n'avaient russi qu' embrouiller la question, Lon Denis abordait cette page d'histoire avec une mthode nouvelle. Nos grands historiens avaient parfaitement compris qu'ils se trouvaient, avec Jeanne, devant un fait exceptionnel, difficilement explicable par les moyens habituels.
Jamais l'Histoire n'a ctoy de plus prs le miracle a dit l'un d'eux qui n'tait pas un mystique. Que la science y trouve son compte ou non, il n'en faudra pas moins admettre ses visions avait profr le probe et savant Quicherat.

La science n'a rien perdre reconnatre la vrit. La mdiumnit est un fait patent. En disant que l'pope de Jeanne relve tout entire de cette facult encore assez mal dfinie, Lon Denis a tent une oeuvre audacieuse, certes, mais nullement anti-scientifique. La nouveaut de cette mthode est d'ordre psychologique. Des connaissances psychiques approfondies permettent, seules, de trouver le fil conducteur qui aidera s'orienter au milieu des pisodes de cette existence incomparable. Voil pourquoi les crivains qui se sont penchs exclusivement sur des documents d'archives n'ont rien compris au prodige d'une telle destine. Les historiens ou hagiographes catholiques modernes font de Jeanne, une visionnaire, une sainte. L'Eglise l'a canonise ; les crivains matrialistes anti-clricaux, s'appuyant sur une thse mdicale risque, en font une hystrique. Lesquels croire ? Comment combler cette lacune ?
La plupart des phnomnes du pass affirms au nom de la foi, nis au nom de la raison, peuvent dsormais recevoir une explication logique, scientifique. Les faits extraordinaires qui caractrisent l'existence de la Vierge d'Orlans sont de cet ordre. Leur tude, rendue plus facile par la connaissance de phnomnes identiques, observs, classs, enregistrs de nos jours peut seule nous expliquer la nature et l'intervention de forces qui agissaient en elle, autour d'elle et orientrent sa vie vers un noble but.

Telle est la thse que l'crivain spirite va soutenir. De quelle nature sont ces forces ? Premier point tablir. Le Spiritisme a dmontr, dit-il :
Que des liens puissants unissent l'humanit terrestre au monde invisible, qu'une action rciproque

66

s'exerce dans les deux sens et constitue, par ses effets, une solidarit troite. C'est par une action incessante des esprits sur l'humanit, combine avec les effets de la loi suprieure de justice que s'expliquent les faits de l'histoire. L'apparition, au milieu des temptes sociales, d'tres spcialement dous, de missionnaires incarns dans un but trac d'avance, donne galement la cl de faits prodigieux, incroyables, si pour les juger on se borne voir en eux le ct purement terrestre46.

Et ceci est vrai pour certains peuples comme pour certains tres prdestins. Cette version, quand on l'examine sans parti pris, ne manque pas d'clairer singulirement le cas Jeanne d'Arc . Mais lors de la publication de l'ouvrage, pas plus qu'aujourd'hui, elle ne pouvait sduire ni les catholiques ni les athes. Lon Denis affirmait, sur preuves, que Jeanne n'admettait pas d'intermdiaire entre ses voix et Dieu ; que tout en observant les rites et pratiques religieuses de son temps, elle s'levait au-dessus de toutes les autorits tablies en ce monde, rptant maintes reprises qu'elle s'en rapportait au seul Crateur47. L'auteur fut violemment pris partie par les crivains bien pensants. C'est uniquement pour cela qu'il trouva des dfenseurs du ct oppos. Le Journal, l'clair, Le Matin le soutinrent vigoureusement.
Spiritualistes et scientifiques, disait celui-ci, se tendront-ils la main au-dessus de cette interprtation ? Au moins est-il opportun de leur en offrit l'occasion en leur soumettant cette thse nouvelle .

La Vrit sur Jeanne d'Arc , on le voit, avait fait quelque bruit. Mais c'est en 1912, quand le livre reparut sous un titre nouveau48, que lui vint le suffrage inattendu d'un haut universitaire : M. Desdevizes du Dsert, alors, doyen de la Facult des Lettres de ClermontFerrand. Dans un magistral article de haute critique, paru dans le Lien, organe des libres croyants , il tudiait l'ouvrage avec une impartialit sereine.
Les Orlanais de 1429, crivait-il, ont vu en Jeanne une sainte envoye de Dieu, un ange librateur ; les Anglais ont voulu qu'elle soit une sorcire. En dpit de toute notre vanit moderne, nous en sommes rests ces deux opinions primitives, peine modifies . Faire de la bonne Lorraine, robuste et vaillante, de jugement merveilleusement sain, une hystrique, est hors du plus lmentaire bon sens. L'explication de l'crivain spirite est encore la meilleure qui vaille pour expliquer ses voix .

Au sujet du procs l'minent critique prcisait que le jugement inique du tribunal ecclsiastique pse galement sur l'Eg1ise, sur la couronne d'Angleterre et sur la couronne de France.
Ce fut, ajoutait-il, un bon procs d'inquisition, semblable une foule d'autres. Le plus odieux de l'odieux procs ne fut pas le bcher, ce fut l'abjuration arrache Jeanne par la terreur et falsifie aprs coup. Le plus sublime de l'histoire de la Pucelle, c'est la rtractation, c'est la reprise de la conscience aprs cette faiblesse d'un instant, c'est le courage avec lequel elle s'crie en face du bcher : la voix m'a dit que c'tait trahison que d'abjurer. La vrit est que Dieu m'a envoye. Ce que j'ai fait est bien fait .

Et il concluait :
46 47

Jeanne d'Arc, la solution des grands problmes historiques , Revue Spirite, 1912, numro de janvier, p. 221. Les messages de Jehanne de Domrmy, en particulier, dplaisaient aux clercs, car ils contenaient des dclarations assez dures pour l'Eglise romaine. 48 Jeanne d'Arc mdium.

67

Voil pourquoi Jeanne doit nous tre si chre ; c'est qu'elle n'a admis entre elle et Dieu aucun intermdiaire ; c'est que sre lavoir avec elle, elle a tenu tte au monde entier conjur pour sa perte49 .

N'est-ce pas l'clatante confirmation de ce qu'avait crit Lon Denis ? Quant la seconde partie de l'ouvrage ayant trait aux messages , le critique s'inclinait sans vouloir discuter ces faits qui n'intressent plus l'Histoire, mais il signalait les pages de Jrme sur l'avenir de l'Eglise qui sont certainement les plus hautes, les plus nobles du livre. . Il terminait par cette conclusion d'une fermet parfaite o il opposait l'ouvrage de l'crivain spirite celui d'Anatole France ayant trait au mme sujet :
L'oeuvre d'Anatole France est l pour dmontrer l'impuissance radicale du criticisme ironique comprendre l'hrosme et l'idal ; et quelles que soient les outrances des mystiques, c'est eux qu'il appartient de louer ceux qui furent grands par l'me, par le dsintressement et la vertu. Si trange qu'il puisse paratre par certains cots, le livre de M. Denis est un beau et bon livre, comme le livre de M. France est un mauvais et un vilain livre .

Voil qui est parl net. * ** Une chose, toutefois, que les critiques n'ont pas suffisamment mis en lumire, c'est le soin touchant qu'a pris l'auteur de nous tracer de l'hrone, un portrait physique et moral aussi ressemblant, aussi parlant que possible. Il n'a rien nglig pour cela. Non seulement il a consult les textes en bon historien, mais il a voulu s'imprgner, dans la mesure du possible, de l'ambiance au milieu de l-quelle s'coula la courte vie de la Pucelle. Et c'est Domrmy qu'il s'est rendu tout d'abord.
Fils de la Lorraine, n comme Jeanne dans la valle de la Meuse, mon enfance a t berce par les souvenirs qu'elle a laisss dans le pays. Devenu homme, j'ai voulu suivre travers la France, la trace de ses pas. J'ai refait presque tape par tape ce douloureux voyage. Pas un lieu o elle ait pass, o je ne sois aller mditer, prier, pleurer en silence. Comme les chrtiens qui parcourent pas pas le chemin qui mne au Calvaire, j'ai suivi la voie douloureuse qui conduisait la grande martyre au supplice.

Conoit-on ce qu'une telle mthode, un tel amour du sujet peuvent donner de pntration une me de cette envergure ! Le voici parmi ces lieux sacrs, ces lieux si chers toute me franaise.
J'ai revu l'humble maisonnette o elle a vu le jour, la chambre l'troit soupirail o son corps virginal, promis au bcher, a frl les murs, l'armoire rustique o elle dposait ses hardes et la place o, ravie en extase, elle coutait ses voix : puis l'glise o elle a si souvent pri.

La chapelle de Bermont par o Jeanne venait en suivant le sentier de Creux ; Vouthon, le village natal de sa mre, Burey o l'on voit toujours la maison de son oncle Durand Laxart, le Bois-Chenu plus proche ; partout il a pass, le coeur lourd de souvenirs, l'esprit ouvert aux voix mystrieuses d'en-haut. N'est-ce pas de cette effusion de l'me que devait natre, un soir de promenade, la premire
49

Le lien, fvrier 1912.

68

communication de Jeanne son ami ?


L'air frmissait ; tout semblait s'clairer autour de moi ; des ailes invisibles battaient dans la nuit, une mlodie inconnue descendait des espaces, berait mes sens, faisait couler mes pleurs.

On se souvient de ce prlude au beau message qui ouvre le livre. * ** Les historiens, les potes, les artistes se sont essays avec des chances ingales, nous tracer de la Pucelle un portrait fidle. Tche difficile, puisque nous ne possdons pas, ce sujet, le moindre dessin, la moindre peinture authentique. Runissant les quelques bribes de documents crits qui nous sont parvenus, Lon Denis russit nous composer, par touches successives, une image vraisemblable, bien vivante, de l'hrone. Quant au physique, nous avons sur elle des tmoignages assez prcis. Elle tait belle et bien faite robuste et infatigable ayant bonne prestance sous les armes l'air riant et l'oeil facile aux larmes . Les dbats du procs nous apprennent que ses cheveux taient noirs, taills courts en cuelle, de faon former sur la tte une sorte de calotte, semblable un tissu de soie sombre . Arme tout en blanc, sauf la tte, une petite hache la main, sur un grand coursier noir , telle nous apparat Jeanne, d'aprs les crits du temps. En plus, elle possdait, dans toute sa personne, une aisance de manire, une distinction naturelle qui faisaient l'tonnement des seigneurs et des dames de la Cour. De tous les peintres et sculpteurs qui se sont essays nous restituer son image, seuls Barrias et Antonin Merci trouvent grce devant Lon Denis. Les autres, par ignorance ou manque de comprhension, ont pitrement chou. * ** Le portrait moral qu'il en trace est un chef-d'oeuvre de pntration.
Ce qui surprend le plus en elle, ce n'est pas son centre d'hrosme, pourtant unique dans l'Histoire, c'est ce caractre admirable o s'unissent et se fondent les qualits en apparence les plus contradictoires : la force et la douceur, l'nergie et la tendresse, la prvoyance, la sagacit, l'esprit vif, ingnieux, pntrant qui sait en peu de mots, nets, prcis, trancher les questions les plus difficiles, les situations les plus ambigus.

C'tait grande consolation d'avoir commerce avec elle disaient les gens d'Orlans appels en tmoignage au procs de rhabilitation. Toute son existence est un enseignement, car Jeanne n'est pas moins admirable dans ses propos que dans ses actes. Ces lvres de dix-huit ans ont profr des jugements qui mritent de figurer ct des plus beaux prceptes de l'antiquit . Ingnuit et sagesse, humilit et fiert, ardeur virile, anglique puret et par dessus tout, une infinie bont. Toutes les vertus taient en elle. Mais, c'est dans sa prison, au cours de son procs et jusque sur le jucher qu'elles brillent, ces venus, d'un clat surhumain. L'historien spirite ayant suivi Jeanne tout au long de sa merveilleuse pope, l'accompagne maintenant dans sa prison, puis devant le tribunal.

69

On sait que Jeanne resta durant des mois la merci de soudards brutaux, stupides et lubriques , lui cherchrent lui faire violence et la frapprent ; que Stafford et le misrable Loyseleur essayrent de la perdre.
Songez aux horreurs d'une telle situation, ces penses de la femme, ces craintes de la vierge expose toutes les surprises, tous les outrages, cette privation continuelle de repos, de sommeil qui brisaient son corps, anantissaient ses forces, au milieu de ces anxits, de ces angoisses incessantes.

Comment et-elle support de semblables preuves sans l'assistance fidle de ses amis invisibles qu'elle appelle ses frres de paradis . Ce sont eux qui lui donnent les forces ncessaires et la soutiennent dans cette extrmit. Puis il nous la montre devant le Tribunal du Saint-Office.
D'un ct, tout ce que l'esprit du mal peut distiller noirceur hypocrite, d'astuce, de perfidie, d'ambition servile. Soixante et onze clercs, prtres et docteurs, pharisiens au cur sec, tous hommes d'glise, mais pour qui la religion n'est qu'un masque dissimulant dardentes passions : la cupidit, l'esprit d'intrigue, le fanatisme troit. De l'autre ct, seule, sans appui, sans conseiller, sans dfenseur, une enfant de dix-neuf ans, l'innocence, la puret incarne, une me hroque dans un corps de vierge, un coeur sublime et tendre prt tous les sacrifices pour sauver son pays, remplir sa mission avec fidlit, et donner l'exemple de la vertu dans le devoir.

Les pages que Lon Denis consacre la prison, au procs, au supplice, nettes, incisives, vengeresses, poignantes, sont comme graves l'eau-forte. Une belle lumire ardente et sereine s'y joue ; il s'en dgage un accent profond de noblesse et de vrit. Si longtemps envelopp d'ombres perfides, la mmoire de la Lorraine au grand coeur s'y hausse dans son vritable jour qui est celui de la gloire sans tache.
La justice a t tardive pour elle, mais elle est clatante, absolue, universelle.

Faut-il rappeler ici les singulires apprciations et les outrages de journalistes et d'universitaires franais gars par la passion politique et religieuse ? N'ont-ils pas un peu honte aujourd'hui de ces mots impies chapps nagure leur plume imprudente ? Lon Denis leur dit leur fait sans mnagements. Non seulement ils ont altr sciemment la vrit historique, mais ils ont commis, en tant que Franais, une trs vilaine action. Qu'ils relisent, pour s'en rendre compte, les auteurs trangers, en particulier les Anglais : un Richard Green, un Carlyle, un John Stirling, un Andrew Lang, un Bernard Shaw. Quant son propre livre, on peut dire qu'il complte admirablement ceux de Michelet, d'Henri Martin et de Lavisse, non sur des points d'Histoire qui n'taient pas de son ressort, mais bien sur linterprtation de faits qui relvent du miracle. Cette interprtation n'est pas sans ressemblance avec la thse catholique, mais elle est forcment moins troite. En tout cas, c'est la plus complte qu'on en ait donne et la plus vraisemblable.
Vous seul, lui crivait M. Albin Valabrgue, la lecture de son livre, vous avez dress Jeanne d'Arc dans sa vrit totale .

Il n'est pas un admirateur de la bonne Lorraine qui ne souscrive un tel jugement. N'est-ce pas un fait significatif que de voir aujourd'hui les Anglais clbrer l'envi celle qui, jadis, les voulut bouter hors de France ! Les descendants des Bretons, en particulier,

70

reconnatraient-ils une soeur spirituelle d'Arthur dans la Vellda lorraine ? Serait-ce l un nouveau miracle de l'me celtique aux rebondissements imprvus ? Non seulement la radieuse gloire de Jeanne travaille, en dpit de dboires passagers, plus apparents que rels, au rapprochement de deux grands peuples faits pour se comprendre et s'unir dans une commune tche civilisatrice, mais l'archange radieux, plus que jamais vivant et agissant sur des plans suprieurs d'existence, s'applique, nous assure le Matre, dsarmer les sottes rancunes et calmer les coeurs furieux des hommes. Pourquoi harais-je les Anglais ? dit-elle, dans un de ses messages : je leur dois ma belle couronne de lumire . Ainsi, Jehanne de Domrmy continue sa mission de mdiatrice au-dessus de nos passions et de nos querelles trop souvent sottes ou maladroites. En crivant ce livre tout rayonnant de foi spirite, Lon Denis n'a poursuivi qu'un but : s'aider du tmoignage historique pour dresser dans son vrai jour, l'image sublime de la sainte de la Patrie. Nous devons sa philosophie si humaine, si comprhensive et si avertie, une uvre dune pntration, dune beaut qui ne seront aisment dpasses.

Congrs de Bruxelles
Au congrs spirite universel qui se tint Bruxelles, du 14 au 18 mai 1910, Lon Denis fut convi simplement titre de dlgu de la France et du Brsil. Mais le prsident, M. le chevalier le Clment de St Marcq tint le saluer, ds la sance douverture.
J'adresse, dit-il, nos souhaits de bienvenue la dlgation de France, si nombreuse et en mme temps si bien compose. Je suis particulirement flatt de citer en tout premier lieu, parmi ceux que nous sommes heureux de voir aujourd'hui, M. Lon Denis, l'illustre crivain spirite qui a tant fait par ses oeuvres pour la propagation de notre doctrine. Je profite de l'occasion pour lui adresser ici le tmoignage de notre admiration pour ses travaux, pour lui dire combien il nous a aids dans nos tudes et partant, tout le bien que j'ai moi-mme prouv, et dont la propagande spirite, clans notre propre pays, s'est si souvent ressentie.

Lon Denis remercia dans une improvisation charmante jaillie de son coeur d'aptre, en exprimant familirement des vues neuves, profondes et originales sur les questions mises l'tude. Il fut surtout question de magntisme, de science psychique et psychosique, Bruxelles50. Le Kardcisme y fut bien un peu laiss dans la pnombre. On s'occupa, il est vrai, du sentiment, dans le spiritisme, mais de faon timide. Toutefois la question de l'enseignement, le rle ducateur de la femme, y furent amorcs avec une certaine ampleur. L'organisation du spiritisme, si dfectueuse encore, le problme de la mdiumnit, surtout de l'exprimentation, y retinrent l'attention gnrale. La majeure partie des voeux mis en sances se rattachrent cette importante question. Lon Denis, pour sa part, y faisait admettre les points suivants :
Le Congrs spirite international de Bruxelles, mit des fraudes nombreuses qui se produisent au cours des sances obscures donnes par des mdiums professionnels ; mu du prjudice moral quelles causent notre doctrine : Invite les groupes d'tudes et les exprimentateurs qui recherchent les faits physiques, les apports et les phnomnes de matrialisation, n'utiliser les sances obscures ou en demi-lumire que dans des conditions de rigoureux contrle ; Ces conditions seront ultrieurement fixes par le Comit National ; Le Congrs adresse, en outre, un chaleureux et pressant appel aux mdiums honntes et dsintresss. Il leur demande de redoubler de zle pour le service d'une vrit sacre, vrit compromise par des
50

Psychose : nologisme employ par les spiritualistes du Fraterniste.

71

simulateurs honts qui ne craignent pas dassumer les plus lourdes responsabilits et prparent d'amres dceptions dans l'Au-del. Il leur rappelle que si la fourberie entrane une juste et svre rprobation, par contre, le dvouement et la sincrit leur mriteront lestime et la reconnaissance de tous les spirites et lassistance des hautes intelligences invisibles qui veillent au progrs de nos croyances dans le monde.

Le 17 mai, la sance du soir, Lon Denis pronona un de ses plus remarquables discours : la Mission du XXme sicle . De ce beau morceau d'loquence, nous trouvons un cho enthousiaste dans la Revue Spirite du 19 juin, aprs que l'orateur et trait le mme sujet, salle des Agriculteurs, rue d'Athnes, devant un nombreux public.
Malgr la redoutable concurrence d'un soleil radieux, dit le compte-rendu, d'autant plus prometteur de joies estivales que sa venue tait, depuis longtemps en vain espre, la confrence du 19 juin fut un succs inoubliable. Ceux qui ont eu le bonheur d'entendre le prestigieux orateur se souviendront toujours de cette admirable fte de l'me o l'aptre du spiritisme, en une langue superbe, a, sur les ailes de son loquence inspire, enlev son auditoire jusqu'aux plus hautes cimes de la pense humaine... La foule accourue pour l'entendre, contenue grand'peine dans la salle de la rue d'Athnes, foule o se coudoyaient en un ple-mle vritablement galitaire, toutes les classes de la socit, magistrats, avocats, mdecins, artistes, etc... vibrait sous la parole du Matre, mlodieux cho des harmonies de l'Au-del, comme le stradivarius sous l'archet d'un Paganini... Les grandes Entits, qui, de toutes parts, accourent donner aux hommes des preuves de leur existence et de leur attachement, ont pris la direction du formidable mouvement qui se prpare ; les manifestations du monde invisible se multiplient partout, et nous assistons aux premires oscillations du balancier qui doit faire la frappe des aspects nouveaux. Pendant une heure et demie, Lon Denis dveloppa ce thme et avec quelles envoles, quelle magnificence de langage, quelle abondance d'images saisissantes ! Toute l'assistance, suspendue aux lvres de l'orateur, comme oppresse par la beaut et l'lvation de son verbe inspir, dbordait d'enthousiasme et soulignait par des bravos frntiques la profonde impression qu'elle ressentait51 .

La carrire du propagandiste prenait fin sur ce brillant succs. Lon Denis avait soixantequatre ans. Rappelons que son premier discours date de 1873.

Polmique Paul Nord


Aprs le Congrs de Bruxelles, l'auteur de la Vrit sur Jeanne d'Arc qui commenait de paratre, resta quelques mois souffrant, assez dprim. Pourtant, la besogne ne manquait pas. Talonn par la critique, il allait tre mis en cause et engag, malgr lui, dans une polmique retentissante. Il tait jalous depuis un certain temps cause de sa popularit qui s'tendait rapidement, popularit qu'il n'avait d'ailleurs nullement recherche tant rest le serviteur modeste et dsintress de la cause spirite. Dj, en 1907, une discussion ouverte dans la Tribune , organe de la Socit franaise d'tude des phnomnes psychiques , que dirigeait alors M. Chartier, avait immdiatement driv vers des fins politiques. Lon Denis, pris violemment partie, avait aussitt frein.
Je ne rpondrai plus de nouvelles attaques, crivait-il. D'abord, j'ai mieux faire. Et puis ces dbats

51

Revue Spirite, juillet 1910.

72

qui confinent de trs prs la politique me semblent absolument striles et pas du tout leur place dans la Tribune . En principe, le spiritisme qui s'adresse tons, doit se tenir en dehors des partis et ne s'infoder aucun. Si j'ai abord la question sociale, c'tait uniquement au point de vue philosophique, mais tout de suite la discussion glisse sur un terrain dangereux. Je crois qu'il serait prudent d'enrayer.

C'tait le bon sens mme. Mais voil qu trois annes d'intervalle, les mmes dsagrments se reproduisaient, dsagrments non plus d'ordre politique, mais quand mme agaants au possible pour l'aptre spirite. Celui qui les provoquait et qui signait du pseudonyme Paul Nord, tait un jeune crivain spiritualiste, fils d'un ami de Lon Denis, tout frais moulu des bancs de l'Universit. Il avait du talent, de l'ardeur et de l'ambition. Le Matre avait t des premiers clairer sa route, le guider dans la voie o il brlait de s'engager. A cet effet, une correspondance assez active avait t change entre eux, le nophyte recueillant avec respect les conseils du grand an. Mais, rapidement, Paul Nord avait rvl son got pour l'innovation. Il venait de soutenir brillamment, dans l'Essor Moderne une thse assez ingnieuse dont il tait le protagoniste et qu'il intitulait l'Universalisme quand son ardeur un peu hte le mit aux prises avec le philosophe spirite. Dj, dans ses commentaires sur la prcdente confrence de Lon Denis52, il l'avait houspill un peu rudement. Il crivait :
Le fondement de la connaissance, ainsi que l'a dit Pythagore, il y a bel ge, c'est la loi des nombres que M. Lon Denis mconnat entirement. C'est le plan limit entre le relatif et l'absolu, entre le fini et l'infini. Tout est nombre et formule de nombres, mme et surtout nos plus subtiles penses et tout ce qui nous dpasse. L'avenir le prouvera. C'est la vritable langue universelle. C'est l'ultime substratum derrire lequel la matire cache l'esprit. La valeur du spiritisme, des sciences psychiques rside prcisment dans leur nuance positive .

Lon Denis tait donc formellement accus de prsenter le positivisme sous un jour inexact. Qu'tait-ce que l'Universalisme on Panmonisme ? Laissons la parole l'auteur ?
Il y a des vrits communes plusieurs doctrines, comme il y a des synthses partielles. Mais il n'y a qu'une vrit centrale universaliste comme il n'y a qu'une synthse intgrale. Une synthse, mme spiritualiste, n'est pas la synthse universaliste qui rconcilie les matrialismes et les spiritualismes dans l'unit de la vrit .

L'entreprise, on le voit, ne manquait pas d'audace. Disons qu'elle tait prmature. Il est souhaitable qu'une telle synthse s'tablisse, mais il faut le temps tout. Lon Denis pensait, avec quelque raison, que nous tions loin encore du jour de la science intgrale. Mais la jeunesse s'accommode difficilement de cette attente force, elle veut brler les tapes, croyant arriver plus vite au but. Ds 1'anne 1906, dans un article intitul La Jeunesse Lon Denis , Paul Nord adjurait le Matre de dgager lui-mme cette vrit fondamentale entrevue en groupant toutes les vrits partielles, en cherchant avec lui un terrain d'entente entre matrialistes et spiritualistes . Lon Denis avait rpondu en faisant les plus expresses rserves. Unit de substance, soit, mais quand dduire de ces faits que la force s'intelligente un moment donn de son volution, c'est l encore, disait-il, une pure hypothse. Pour nous, il y a entre l'tre et le non tre une diffrence d'essence . Mais voici que Paul Nord, s'autorisant de certains passages du dernier ouvrage, Le Problme
52

La mission du XXme sicle.

73

de lEtre et de la Destine, prtendait, de gr ou de force, enrler le Matre sous la bannire du Panmonisme. A court d'arguments, il tentait de persuader l'crivain spirite que, lui, Lon Denis, voluait sans s'en douter de plus en plus vers l'universalisme et qu'en dfinitive, nul n'tait plus universaliste que lui.
Qu'importe donc, crivait-il, que Lon Denis ne s'avoue pas universaliste, si ses ides le sont devenues .

On voit que Paul Nord n'y allait pas de main morte. Dans une lettre date du 5 avril 1911, parue le mois suivant, Lon Denis protestait de la faon la plus formelle contre cet enrlement forc.
Universaliste est, mes yeux, un terme assez vague, nbuleux et qui n'engage rien de prcis, sinon la tolrance, la bienveillance. Si j'ai fait de l'universalisme, disait-il, non sans humour c'est la, faon dont M. Jourdain faisait de la prose, sans le savoir.

Au numro suivant, en juin, toujours dans la Revue Spirite, il compltait ses observations :
Lorsqu'en 1906, crivait-il, j'encourageai Paul Nord dans ses premiers essais, je ne pensais gure que cinq annes aprs, il me classerait d'office parmi ses disciples . Le jeune crivain ne peut rencontrer nulle part les mots : univers, universel et autres similaires sans croire aussitt y reconnatre sa propre effigie.

Enfin la mise au point dfinitive parut dans le numro de juillet :


Les ides dont Paul Nord s'attribue si lgrement la paternit taient dj exposes dans la 1ere dition de mon Aprs la Mort, en 1891. Or, quel ge le fougueux crivain avait-il cette poque ? Quatre ou cinq ans environ ! Ds lors, que penser de ses allgations ? Le lecteur apprciera. Il prcisait : dans le chap. XVI de cette dition Matire et force ; principe unique des choses, p. 185, on peut lire : la science de l'avenir explorera ces profondeurs et y rencontrera la solution des problmes formidables de l'unit de substance et des forces directrices de l'Univers. Et plus loin : on peut affirmer que tout dans la matire converge vers cette unit L'tude des phnomnes matriels, comme une chane infinie, d'anneau en anneau, nous conduit la conception d'une substance unique, thre, universelle, etc., etc. Le chapitre entier n'est que le dveloppement de cette ide.

Et il continuait ainsi citer les pages et passages nombreux du mme ouvrage et de son nouveau livre qui tait en cours de publication, o la mme conception tait expose, sans aucune quivoque possible. Un peu agac par une polmique qui avait trop dur, il tranchait, cette fois, en termes catgoriques :
Dsormais, annonait-il, je ne rpondrai plus aux divagations de Paul Nord, ayant un meilleur emploi de mon temps.

Au surplus, la direction de la Revue informait qu'elle tait dcide mettre un terme, dans ses pages, aux proccupations trop visibles de tel correspondant, tent de mettre en avant ses ides et prfrences personnelles, sans tenir le moindre compte de celles de ses lecteurs. Rsolution sage que Lon Denis, sans nul doute, fut le premier approuver, pensant qu' dfaut d'universalisme, le spiritisme est assez grand pour se suffire lui-mme.

74

La grande Enigme
Peu de temps aprs, paraissait son dernier n La Grande Enigme ; Dieu et l'Univers, suivi de la loi circulaire, les ges de la vie ; la mission du xxe sicle.
Depuis Lucrce, que d'ambitieux se proposent de librer nos mes de la tyrannie des prjugs et de l'angoisse atavique du Tnare ! Ceux-ci prconisrent les ivresses mtaphysiques et ceux-l la sonorit des formules incantatoires. M. Lon Denis a sa recette. Elle est efficace et antique. C'est la bont, c'est l'amour. On pourrait sourire de cette mtaphysique passionne si la vie de M. Lon Denis n'offrait elle-mme l'illustration la plus clatante de cette chaleureuse et stocienne doctrine. Parmi les Pascal inquiets que hante linsoluble solution de la Grande Enigme, M. Lon Denis a, toute la ferveur hautaine d'un Bossuet et la persuasion doucement obstine d'un Fnelon .

C'est dans ces termes que M. J.-J. Brousson prsentait l'ouvrage dans le Matin du 14 juillet 1911. Recette antique, certes et bien faite pour provoquer le sourire des sceptiques, mais comme cela importait peu notre bon philosophe.
Dieu et l'Univers... O et comment ai-je song crire ce livre ? C'tait un soir d'hiver, un soir de promenade sur la cte azure de Provence. Le soleil se couchait sur la mer paisible, les rayons d'or, glissant sur la vague endormie allumaient des teintes ardentes sur le sommet des roches et des promontoires, tandis que le mince croissant lunaire montait dans le ciel sans nuages. Un grand silence se faisait, enveloppant toutes choses. Et la voix me dit : publie un livre que nous t'inspirerons, un petit livre qui rsume tout ce que l'me humaine doit connatre pour s'orienter dans sa voie ; publie un livre qui dmontre tous que la vie humaine n'est pas une chose vaine dont on puisse user avec lgret, mais une lutte pour la conqute du ciel, une oeuvre haute et grave d'dification, de perfectionnement, une oeuvre que rgissent des lois augustes et quitables au-dessus desquelles plane l'ternelle Justice tempre par l'Amour 53.

Sur cette trame, s'enchanent les chapitres de ce livre qui est un hymne d'adoration l'Eternel. Dieu - l'Univers - le Livre de la nature. Y-a-t-il un but, y a-t-il une loi dans l'Univers ? Si l'intelligence est en l'homme, elle doit se retrouver dans cet univers dont il fait partie intgrante. Qui donc gouverne les mondes si ce n'est la suprme intelligence, Dieu ? O trouver ailleurs la source des trois lments : substance, force, intelligence dont l'union constitue la vie universelle ? Autant de questions que l'auteur va tenter de rsoudre. Mais on ne dmontre pas l'existence de Dieu comme un thorme de gomtrie : on la conoit. Quelle est la conception de Lon Denis ?
Dieu est manifest par l'univers qui est sa reprsentation sensible, mais ne se confond pas avec lui. De mme qu'en nous l'unit consciente, le moi persiste au milieu des modifications incessantes de la matire corporelle, ainsi au milieu des transformations de l'univers et de l'incessant renouvellement de ses parties, subsiste l'Etre immuable qui est l'me, la conscience, le moi qui l'anime, lui communique le mouvement et la vie54.

Ce n'est donc pas dans les temples btis par les hommes qu'il faut chercher Dieu, mais dans la nature qui est son temple ternel, et par del la nature visible, dans l'univers prodigieux que nous rvle l'esprit mesure qu'il gagne en force et en lvation.
53 54

Au lecteur, p. 2. La Grande Enigme, p. 18.

75

Cet univers, Lon Denis nous en montre l'unit substantielle la dmonstration de quoi tendent les plus rcentes hypothses de la science. Dans cet univers dont le centre vivant est Dieu, nous nous trouvons dans le rapport troit qui relie la cause l'effet .
L'Esprit universel se manifeste dans la nature, et l'homme est sur terre la plus haute expression de la nature. La preuve, c'est que de plus en plus, il la domine et l'asservit ses fins. Issues de Dieu, toutes les mes sont soeurs. De la paternit de Dieu dcoule la fraternit humaine. En ce sens s'explique la parole que l'aptre prte au Christ : vous tes tous des Dieux 55.

Et l'crivain dveloppe avec sa chaleur accoutume le thme si beau, de la solidarit, de la communion universelle. Puis ce sont les harmonies de l'espace qui lui font sentir Dieu. C'est par la musique, langue divine qu'avec Pythagore, il prte l'oreille aux clestes concerts. Il cite l'exemple de Beethoven s'essayant reproduire, dans un tat de ravissement inou, cette musique divine qui l'enivrait et le transportait.
Tout nous parle de Dieu, le visible et l'invisible. L'intelligence le discerne, la raison et la conscience le proclament.

Mais l'homme est surtout capable d'amour et ce qui le caractrise, c'est le sentiment, man du coeur.
Le sentiment est un privilge de l'me. Il y a en nous comme un retrait intime, comme une source profonde d'o peuvent jaillir des flots de vie, d'amour, de vertu, de lumire .

C'est cette source qu'il faut puiser pour concevoir l'Etre suprme. L'exprimentation psychique enfin, lorsqu'elle est bien conduite, nous mne Dieu, mais il faut prendre garde l'esprit d'orgueil. Ds que l'ide de Dieu s'affaiblit dans une me, la notion du moi grandit aussitt . D'o la ncessit de l'humilit, l'efficacit de la prire. Les hommes modernes ne veulent ni Dieu ni Matre. Qu'ils prennent garde, dit-il, que se vrifie trop tt la parole de Voltaire : L'athisme et le fanatisme sont les deux ples d'un monde de confusion et d'horreur . Il n'y a pas d'idal sans Dieu, puisque Dieu est la perfection ralise. Et l'auteur reprend une de ses ides familires. Cette action de Dieu, nie par tant d'hommes, lui la voit se manifester d'une faon permanente dans l'Histoire. On peut suivre travers les temps fresque grandiose, cette pousse de l'humanit vers le bien, vers le mieux, malgr les dfaillances, les reculs invitables, fruits de ses errements, de son tat d'infriorit. Ce qui dmontre, de faon clatante, l'intervention de Dieu dans l'Histoire, c'est l'apparition, aux temps voulus, aux heures solennelles, de ces grands missionnaires qui viennent tendre la main aux hommes et les remettre dans la voie perdue, en leur enseignant la loi morale, l'amour de leurs semblables, en leur donnant le gland exemple du sacrifice de soi pour la cause de tous... En vain se dressent autour d'eux les gibets, les chafauds. Les bchers s'allument. Ils vont le front haut, l'me sereine. Quel est donc le secret de leur force ? Qui donc les pousse ainsi en

55

Solidarit, communion universelle, p 38.

76

avant, si ce n'est la main de Dieu56. La deuxime partie de l'ouvrage est consacre la nature. Dans les spectacles sublimes du ciel toil, de la Mer, de la Fort, de la Montagne, l'auteur reconnat le sceau divin, il dchiffre le mot de l'nigme, il entend la suprme leon que le Crateur donne la crature : aimer. Il dcouvre le secret de la vritable posie de la vie, faite de la rsonance intime en nos penses, en nos sentiments, de l'harmonie suprme du Cosmos. Alors son chant devient un hymne, un hosanna perdu, une lvation sereine. Son coeur dborde de joie et de son me jaillit spontanment la prire, qui n'est point un balbutiement mcanique, mais vraiment une projection de l'tre vers Dieu, sa source et sa fin. La troisime partie a trait la loi circulaire, aux palingnsies et la mission du xxe sicle. Une synthse doctrinale et pratique sous forme de questionnaire, un catchisme spirite en quelque sorte, que prcdaient des notes complmentaires trs captivantes, terminaient ce bon et beau livre, vraiment inspir, o la pense du Matre, sans cesser d'tre ferme sur sa base, atteint sans effort la posie la plus riche et la plus intense. Le Journal des Dbats rendait compte de l'ouvrage, en ces termes :
Dans ce livre d'une rare lvation d'me et de sentiments, M. Lon Denis propose une noble et sduisante explication de la destine humaine. C'est un esprit plein de hautes aspirations qu'il exprime avec loquence. Sa doctrine largement spiritualiste est expose avec beaucoup de posie. Nous ne discuterons pas sa thse. Il nous suffit de signaler un livre gnreux, lev et sincre . Il faut se contenter de rpter ce que nous avons proclam chaque page lue : rien de plus vrai ! rien de plus beau ! rien de meilleur !

Cette apprciation flatteuse du Colonel Collet rsume admirablement l'impression que recueille tout lecteur de bonne foi en mditant ces pages.

Les brochures de dfense


Le succs considrable obtenu par la brochure de dbut : Pourquoi la vie, avait engag son auteur continuer la propagande sous cette forme minement pratique et peu coteuse pour le lecteur. Le titre veille la curiosit ; la modicit du prix engage faire d'emble l'achat d'une semblable publication. La Grande Enigme fut donc suivi d'une mince plaquette couverture rose d'une trentaine de pages, contenant la Rponse d'un vieux spirite un Docteur s-Lettres de Lyon . Une offensive de grand style tait mene contre l'hrsie nouvelle par le clerg catholique. Au moyen du prche, de la confrence, d'crits dans les feuilles bien pensantes, on essayait d'atteindre par tous les moyens la doctrine gnante et honnie. Une diatribe violente venant d'tre publie Lyon contre le spiritisme ; la riposte ne se fit pas attendre. Le vieux spirite, on le devine, tait Lon Denis. Ces pousses de mauvaise humeur, par cela mme qu'elles se manifestaient sur divers points simultanment, ne semblaient pas spontanes.
On dirait qu'un mot d'ordre a t donn et que certains ont reu ou se sont arrogs la mission de travestir l'opinion et la conscience publique notre sujet. Sa brochure (au Dr s Lettres), alerte et facile lire, a le tort disait le vieux spiritede n'tre qu'une compilation clectique et htive, compose des morceaux dcoups et l dans des revues ou des brochures plus ou moins srieuses, et eu outre agrmentes d'histoires saugrenues que l'on dirait copies dans les almanachs de colporteurs ou dans les faits divers de journaux factieux.
56

Action de Dieu dans le monde, p. 419.

77

On essayait, cette poque, d'atteindre le spiritisme par le ridicule. Le factum tait contre sign du Cardinal-archevque de Lyon. Il pouvait se rsumer ainsi : Satan est l'me du spiritisme et tous les spirites ont le diable au corps, thme connu. Lon Denis n'avait pas de peine tablir l'inanit de ces dires ; il publiait, en regard, le Credo spirite qui n'est pas si loin du Credo de l'Eglise qu'elle ne veut l'avouer. Suivant pas pas les assertions de son adversaire, le Vieux spirite faisait justice de ses affirmations gratuites, de ses erreurs voulues. Celui-ci prtendait dmontrer que les phnomnes du spiritisme n'ont aucune cause naturelle ou scientifique. L'Eglise, depuis lors, a fait des concessions. Les tmoignages du monde savant, cette date, s'inscrivaient dj avec force contre une telle manire de voir. Le Docteur s-lettres ayant cit un texte de St-Thomas d'Aquin, Lon Denis s'en faisait un solide argument.
Quand les morts apparaissent dit le Docteur anglique, ce sont leur simulacre, leur fantme mis en mouvement par des esprits ou forms dans la pense du voyant .

Mais toute la doctrine spirite est contenue dans ces quelques mots. Et il mettait son contradicteur en posture assez piteuse en lui opposant ce passage typique de Mgr Chollet, vque de Verdun, crivant dans Le Contribution de l'occultisme l'anthropologie :
Nous pensons qu'il ne faut pas admettre facilement l'action des dmons dans les faits d'occultisme et que si cette action s'y exerce, elle ne le fait que trs rarement .

Et finement, le vieux spirite ajoutait : La vrit est que d'excellents catholiques, dans toutes les classes de la socit, sont spirites. On rencontre nombre de prtres, de religieux qui tudient cette science, assistent des runions et tmoignent hautement de leur sympathie pour la doctrine. Et il citait des prlats illustres : le Cardinal Brossais St-Marc, le Cardinal Perraud, Lacordaire, le pre Didon, qui s'intressaient cette croyance et se livraient au spiritualisme exprimental. Et il concluait ainsi, aprs avoir dmontr que les livres sacrs, les crits des Pres de l'Eglise, la vie des saints relvent du spiritisme pur : Les thologiens futurs seront bien aise de recourir nos dcouvertes pour tayer le spiritualisme croulant des Eglises et rfuter les doctrines matrialistes ; c'est dans notre arsenal qu'ils puiseront les lments d'un nouveau rien thologique au xxe sicle. Sans doute, une catholique ignorant, routinier et timor n'acceptera pas cela ; mais un chrtien instruit, averti, prdispos par sa culture intellectuelle et morale aux rvlations de l'invisible et de ses lois, loin de voir dans le spiritisme un ennemi de sa croyance, y trouvera le complment rationnel et ncessaire de sa foi, l'obsquium rationabile, dont parle saint Paul 57 . Il ajoutait ces lignes courageuses et qui situent une fois pour toutes, la doctrine kardciste.
Les religions leur dclin s'inquitent ; elles redoutent que le spiritisme cherche les supplanter ; les princes de l'Eglise se troublent. C'est tort. Nous ne songeons nullement fonder un nouvel Evangile, persuads que celui de Jsus nous suffit. Nous sommes une science et une foi.
57

Le Spiritisme et ses dtracteurs catholiques, p 21 et 22.

78

Comme foi, nous appartenons au christianisme, non pas, il est vrai, ce christianisme dfigur, rtrci rapetiss par le fanatisme, la bigoterie des coeurs aigris et des petites mes, mais bien la religion de Jsus, ce11e qui adore, qui prie en esprit et en vrit58.

L'anne suivante, la campagne reprenait sournoise et tendancieuse. L'assaut tait men par certains journaux de Paris et de province. On n'essayait rien moins que de faire passer les spirites pour des malfaiteurs publics. Un fonctionnaire s'tant suicid Laval, on accusa les groupes kardcistes de cette ville d'avoir dtraqu le malheureux, alors qu'il s'agissait d'une disgrce de carrire qu'il n'avait pu surmonter.
De ce que dans sa bibliothque on a trouv un ou deux volumes spirites, on en conclut que c'taient prcisment ces lectures qui l'avaient conduit au suicide. Voil la logique, voil l'quit de nos adversaires, crivait Lon Denis. Il faut ajouter en effet que le suicid n'avait jamais frquent aucun groupe spirite.

Le mot d'ordre tait parti de Lyon d'abord, puis de Nancy. Mgr Turinaz venait de publier sa note
Une grande partie des doctrines du spiritisme sont opposes la foi, profrait-il ; quelques-unes sont formellement condamnes par lglise ; toutes sont dangereuses .

L'accusation tait nette. II ne s'agissait plus, comme prcdemment, d'une dispute de principes. L'Evque de Nancy prcisait, dans sa note que les pratiques du spiritisme troublent l'imagination, frappent les esprits, exaltent la sensibilit nerveuse, et produisent une surexcitation dplorable qui mne parfois la folie . Le vieux spirite, nouveau, engagea le fer, mais, cette fois-ci, le duel devait tre plus ardent.
L'Eglise fera bien d'y retarder deux fois avant de lancer ses anathmes contre d'honntes gens, bons et loyaux ouvriers de la vrit, qui cherchent seulement apporter leur modeste contribution l'difice intellectuel de l'avenir. Mgr Turinaz ne nous apprend rien, ripostait-il. Les dangers de l'exprimentation ont t signals dans les principaux ouvrages du Kardcisme. Mais, ajoutait-il, nous pourrions citer plus d'un cas de folie religieuse, d'hystrie mystique qui ont caus de retentissants scandales... Quand il y a quelques annes, une dvote, une habitue de la confession et de la communion assassina, dans des conditions effroyables de lucidit et de prmditation, le savant et pieux abb de Broglie, l'une des gloires du clerg de France, nous est-il venu l'ide, nous spirites, d'exploiter contre l'Eglise un pareil forfait ? Et sagement il ajoutait : Nous savons que l'homme abuse de tout ici-bas, mme des choses les plus sacres. Le spiritisme a ses fraudeurs et ses exalts, conne la science a ses charlatans, comme la religion a ses imposteurs.

L'minent prlat faisait, en plus, allusion dans sa note , aux supercheries de certains mdiums :
Nous avons t les premiers les dmasquer solennellement, rpondait le vieux spirite, au risque de contredire certains admirateurs aveugles et de mcontenter mes meilleurs amis : Amiens Plato, sed magis arnica veritas ! Un grand nombre des effets du spiritisme, qui paraissent merveilleux, ont t naturellement expliqus et beaucoup le seront encore, tait-il dit dans le message de l'Evque.
58

Le spiritisme et ses dtracteurs, p 26 et 27.

79

Nous l'esprons bien, rpondait le vieux spirite, nous n'avons pas, comme l'Eglise, la prtention de maintenir ternellement la notion du mystre et du miracle.

Mais vous niez l'Enfer ?


Non, nous ne le nions pas, nous l'expliquons... O donc est notre erreur ? En cette notion des rparations dans l'Au-del, ne nous rencontrons-nous pas avec les deux plus grands gnies catholiques : le Dante et St-Thomas d'Aquin ? Quant la notion de l'enfer, tel que l'enseignent les catchismes, nous la repoussons comme enfantine, ridicule, odieuse.

Et Lon Denis citait une page sinistre emprunte au livre de M. Albert Denis sur Les procs de sorcellerie, Toul, aux XVIe et XVIIe sicle :
Nous pourrions multiplier ces citations lamentables disait-il. Voil ce que l'Eglise a produit dans le monde avec sa thologie du Diable et son dogme de l'Enfer... Celui du Dante, avec ses passions tragiques et ses supplices grandioses est une conception sublime : mais l'Enfer ridicule que l'Eglise inventa ne fut qu'un Sabbat obscne et idiot. Et la nvrose satanique rgna sur le monde jusqu' la Rvolution. N'est-ce pas cause d'elle que fut brle Jeanne d'Arc, plus tard rhabilite puis canonise, rachats tardifs et combien insuffisants de ce crime sans nom.

Il terminait sa dfense par ces lignes qu'un certain nombre de prtres, qu'il rappelait plus de mesure et plus d'humilit ne lui ont jamais pardonn. Tout s'expie en ce monde et dans l'autre ; rien ne saurait empcher la Justice immanente de suivre son cours. L'Histoire est fconde en retours instructifs et svres et la perscution qui svit actuellement contre l'Eglise catholique dans le monde n'est aprs tout que la revanche du Pass. La haine est ordinairement la rcolte habituelle de ceux qui n'ont pas sem l'amour59.

LAu-del et la survivance de lEtre


Conscutivement une autre brochure fut mise dans le commerce, celle-ci non plus de dfense, mais d'tudes, sous le titre : lau-del et la survivance de l'Etre. C'tait une nouvelle contribution au spiritualisme exprimental, une annexe aux deux gros ouvrages prcdemment publis : Dans l'Invisible, et le Problme de l'Etre. Une une, les objections de la Science officielle y taient rfutes au moyen de nouveaux tmoignages qui venaient d'tre enregistrs un peu partout en Europe et en Amrique. Enrichi de faits neufs et pour la plupart indits, ce petit volume de soixante-quatre pages, crit dans un style clair, rapide, entranant, prsentait au lecteur, en un raccourci suggestif, un tableau exact de la question de la survie. Le temps n'a point puis son succs.

Congrs de Genve
En 1913, c'est la Socit d'Etudes psychiques de Genve qui assuma la charge d'organiser le deuxime congrs spirite universel. Il s'ouvrit le 10 mai, sous la prsidence de M. Ch. Piguet qui partageait cette fonction avec Lon Denis et Gabriel Delanne. La tche ardue de secrtaire gnral tait dvolue l'actif et dvou M. Pauchard, dont le
59

Voir pour ces citations, la brochure : Le spiritisme et ses dtracteurs, 1912

80

dvouement la cause est connu de tous. MM. Peebles, de Los Angels, partageait les titres de prsident et de prsidente d'honneur avec M. L. Gardy, de Genve, et la vnrable Mme Rosen-Dufaure. Ch. Piquet y prsentait Lon Denis en ces termes d'une concision flatteuse :
Aujourd'hui, au moment de l'inauguration de ce congrs, c'est un vritable bonheur pour moi de pouvoir saluer M. Lon Denis comme prsident du Congrs pour la prsente sance. M. Denis, je n'ai pas besoin de faire son loge ou de vous parler de lui. Ses livres, ses gnreuses penses et toute sa vie parlent pour lui .

Sitt faite la prsentation des dlgations, le prsident de sance prenait la parole pour dfinir la situation du spiritisme. II tablissait que la science et la philosophie tout d'abord irrductibles quant l'hypothse spirite, entraient peu peu dans la voie des concessions. Mais il notait les grandes difficults rsultant des exigences de certains savants.
La Science prtend que les phnomnes doivent se renouveler volont. Or, nous sommes l en prsence de volonts libres, indpendantes, d'tres qui interviennent s'ils le veulent ou s'ils le peuvent dans des conditions dtermines. Mais tous les savants qui ont abord cette tude sans parti pris, sans ide prconue, sans prjug, ont abouti des conclusions conformes au spiritisme.

Il citait ce sujet, O. Lodge dont on commentait, cette poque, le beau livre sur la Survivance ; il enregistrait avec plaisir la thse bergsonienne de l'intuition, laquelle se rattache tout un ensemble de facults mdianimiques. L'influence des ides spiritistes, ajoutait-il, se fait galement sentir dans les arts et la littrature, mais c'est surtout dans le domaine moral et social que la rvlation nouvelle poursuit sa marche et pntre au coeur du peuple.
Le grand mrite du spiritisme, c'est aussi d'avoir donn plus de prix la vie, davoir montr en elle linstrument indispensable de notre lvation, de notre progression, de notre grandeur future. Ah ! oui, la vie nous offre parfois des heures pnibles, des heures cruelles, pnibles par les tches qu'elle noua impose, cruelles par les dchirements qu'elle nous cause, les preuves qu'elle nous fait subir. Mais la vie est l'instrument qui nous permet de mettre en oeuvre toutes ces forces dont je vous ai parl tout l'heure et qui nous lveront de la condition la plus misrable la situation la plus leve, la plus glorieuse, la plus heureuse. Et voil ce que le spiritisme a fait. Il a fait de la vie une chose sacre en montrant son but noble et gnreux, son but sublime. C'est donc par la voie morale que le spiritisme triomphe autant que par l'exprimentation scientifique mais les progrs sont lents. Il est ncessaire de s'armer de patience. Il a fallu quatre cent ans la pense du Christ pour percer la crote paisse du matrialisme et du paganisme romain. Il a fallu cinq cents ans la vie de Jeanne d'Arc pour sortir de l'ombre accumule sur sa mmoire et montrer au jour tous les grands exemples, tous les nobles enseignements dont cette vie admirable est pleine. Il faudra peut-tre aussi longtemps au spiritisme pour se rpande, s'panouir, porter tous ses fruits. Mais ces temps viendront, concluait-il, avec force, en saluant la grandeur future de l'oeuvre de rgnration entreprise.

L'ordre du jour de la sance d'ouverture avait pour objet l'tude et la discussion du rle du spiritisme dans l'volution religieuse de l'humanit . Question pineuse et sans doute prmature. Le dernier orateur inscrit, M. Philippe, avocat la Cour d'appel de Paris, venait de dmontrer avec talent que le spiritisme ne saurait tre une religion, quand M. Albin Valabrgue lui

81

objecta que son point de vue personnel ne pouvait, lui seul,engager tous les spirites. Lon Denis intervint son tour. Aprs avoir esquiss le problme de l'origine des religions, puis retrac grands traits leur histoire, tudi en particulier les phnomnes capitaux du Christianisme, il concluait :
Le spiritisme seul peut tablir le rapport entre la science et la religion ; le spiritisme, seul, peut tre le trait d'union entre les croyances et la science. Et par quel procd ? En fournissant l'humanit une vraie philosophie, une notion philosophique exacte et positive de la nature de l'tre, de son avenir et de la notion de lau-del, par les faits, ce qu'aucune religion ne peut faire actuellement, et par ce procd, il dissipe cette angoisse terrible qui pse sur l'esprit humain, l'angoisse de l'avenir, l'angoisse de la vie aprs la mort que les religions ne peuvent gurir.

Le lendemain, une controverse assez pre mettait aux prises Paul Pillault, du Fraterniste et Gabriel Delanne au sujet de l'cole des mdiums . Celui-ci prconisait l'tude de moyens mthodiques, scientifiques pour former les sujets. Pillault invoquait la bonne psychose. Un tel dbat devait ramener infailliblement les tenants du dterminisme et ceux du librearbitre aux discussions accoutumes sur ce brlant sujet. Intervenant aprs G. Delanne, entre Pillault et Bziat, Lon Denis exprimait brivement sa manire de voir sur ce passionnant problme, avec prudence et mesure, mais de la faon ferme que l'on connat. Gabriel Delanne avait demand que l'on expliqut le mot psychose, qui est familier aux spiritualistes fraternistes, et il venait de rfuter non sans loquence, la thse du dterminisme selon P. Pillault.
Eh ! bien, mon opinion moi disait le Matre, et je dois avoir une opinion comme les autres, c'est que l'homme est libre dans la mesure o il veut l'tre et o il travaille le devenir toujours davantage en s'affranchissant des fausses suggestions, des influences matrielles, de toutes les passions, des erreurs et de l'ignorance. L'homme est libre par naissance et par nature et aucun sophisme ne dtruira jamais sa libert, parce que la libert est la dignit de sa vie, de sa valeur morale et de son avenir, car si nous ne sommes pas libres, comment pourrons-nous jamais comprendre l'avenir ? Nous n'en aurons mme pas l'ide et pas le pouvoir. Si le spiritisme a largi l'infini les horizons de la vie, s'il a mis en relief les forces caches de l'tre, s'il nous a appris les mettre en action, moi, je dis que ce n'est pas pour nous rduire un rle passif, ce n'est pas pour nous courber sous des influences opprimantes, c'est pour nous apprendre conqurir nous mme une libert toujours plus grande, une situation toujours plus haute, un rle et des missions toujours plus nobles et plus gnreuses.

Jean Bziat avait ensuite rpondu, avec cette dialectique directe et ce tour humoristique qui lui taient particuliers, en dfinissant la psychose l'influence du monde de l'occulte au sein duquel nous baignons comme un poisson dans l'eau, l'influence de ce monde occulte agissant, pesant sur le troupeau humain incarn .
Dans l'tat actuel des choses, avait-il ajout, je sens personnellement que je suis plus assujetti que libr ; je sens que je suis encore tellement prs de cette misre universelle qui m'enveloppe et encore si loin de ce Dieu de perfection et de cet absolu, que le tout petit grain de libert que j'ai ne me permet pas, ni de ne pas mourir, ni de ne pas natre .

Bien entendu, cette jote brillante ne devait convaincre personne et les partisans de l'une et l'autre thse restrent sur leurs positions respectives. Au banquet, qui runit les congressistes dans la salle communale de Plainpalais, le 11 au soir, le Matre s'leva aux plus hauts degrs de l'loquence. Saluant l'hospitalire Genve cit splendide et grand foyer intellectuel europen , il se reportait avec complaisance, par la

82

pense, aux deux confrences qu'il avait faites, en 1893, dans l'amphithtre de l'Universit bond d'auditeurs. Evoquant les grandes ombres des prcurseurs et des premiers pionniers de la cause, il adjurait la gnration venir de la soutenir et de la dfendre de toute son nergie.
Un jour viendra o nous descendrons dans nos tombes, o nous comparatrons devant ce redoutable tribunal de la conscience, dgage des ombres terrestres et devant laquelle dfileront tous nos actes, toutes nos paroles, toutes nos penses. Alors et avant cela mme, je l'espre, vous entrerez dans la grande bataille humaine, dans la mle gigantesque des ides, dans la grande vie du spiritisme et vous poursuivrez votre tche, celle de faire connatre aux hommes leurs destines. Oh ! sachez bien alors que votre rle sera le plus grand et le plus beau qui puisse choir un homme, en ce monde. Serviteurs, dfenseurs de la vrit, non, sachez-le, il n'est rien de plus grand, et pour l'acqurir, pour le mriter, il n'est pas de douleur, pas d'amertumes, pas de dchirements que vous ne deviez affronter et subir. Et si la raillerie, les sarcasmes, la haine pleuvent sur vous, rappelez-vous alors de tous ceux qui, dans le pass, ont souffert et sont morts pour le bien, pour la vrit, pour la justice .

Nous avons voulu citer tout entire cette belle page inspire, ardente, pntre de la foi la plus pure et du courage le plus haut, parce que tout le coeur de l'aptre est en elle. Le 10 mai, au soir, son ami, le commandant Darget, de Tours, avait obtenu, lui aussi, un franc succs en dveloppant, devant une salle comble, sa confrence sur les Rayons V et les photographies d'esprits. Lon Denis s'en tait sincrement rjoui de mme qu'il applaudissait, le 12, son autre bon ami, le pasteur Bnezech, de Montauban, dans sa belle confrence sur les phnomnes psychiques . Le 1er juin 1913, Lon Denis, devant les membres de la Socit d'Etudes psychiques, reprenait son magistral expos de la question spirite au Congrs et recueillait, avant de revenir en France, les hommages de gratitude les plus chaleureux et les plus touchants de la part de ses amis Genevois.

Epreuves et dceptions
Nous avons dit prcdemment que le discours du 19 juin 1910, sur le XXe sicle, Paris, salle des Agriculteurs, marquait la fin de sa carrire de confrencier. Ce n'est pas tout fait exact parce que, de Genve, il se rendit Marseille, en sance prive, puis de l, Challes en Savoie, o il prit la parole l'htel du Chteau devant une assistance plus ou moins cosmopolite, la demande de quelques amis spirites. Cette fois-ci, c'tait la retraite dfinitive. Du moins le croyait-il. Au commencement d'aot, il rentrait Tours, heureux de retrouver le calme de sa vie laborieuse, aprs un dplacement qui avait, dur trois mois. Mais il ne devait pas y recouvrer la tranquillit qu'il esprait. Des jalousies plus ou moins masques, des rancunes plus ou moins contenues, se faisaient jour par instants. Il en souffrait en silence. Mais son silence ne suffisait pas amener la dtente souhaite. Ce que voyant, il se dcida prendre la dcision qui s'imposait. Il crivit le 28 novembre, Gabriel Delanne :
Les dissentiments qui se sont levs entre nous, au sujet de Miller, et que je croyais apaiss, viennent de se rveiller avec une intensit nouvelle. J'ai t, de la part de plusieurs membres du Conseil d'administration de la Socit Franaise d'Etude des Phnomnes Psychiques, l'objet d'attaques violentes injurieuses mme, en diffrents journaux spirites et antispirites. Aucun dsaveu ne s'tant produit, il en rsulte que ma situation la tte de la Socit est devenue impossible.

83

Je vous prie donc de faire rayer mon nom comme prsident d'honneur. Cette rsolution tant dfinitive et irrvocable, vous voudrez bien la communiquer au Conseil d'Administration. C'est avec un profond regret que je me spare d'hommes, de frres, avec lesquels j'ai combattu longtemps pour une cause chre ; mais ma dignit, mon honneur sont en jeu, et en telle matire la moindre hsitation serait une faiblesse. J'espre que cette dcision n'altrera en rien les sentiments d'amiti qui nous unissent et sous l'empire desquels nous avons travaill et nous travaillerons encore au progrs du Spiritisme dans le Monde. Dans cette pense, je vous serre cordialement les mains.

Gabriel Delanne, vritablement pein, lui rpondit aussitt que rien ne justifiait une telle rupture, que des divergences de vues, propos d'un mdium, ne pouvaient les sparer, et que la seule attaque dont il et eu connaissance, parue dans lEcho du merveilleux, avait t dsavoue par son auteur dans le numro suivant.
Quoi qu'il arrive, lui disait-il en terminant, je n'en resterai pas moins votre ami et vous pouvez tre assur que n'importe quelle diffrence d'opinion ne saurait altrer les sentiments affectueux qui nous unissent.

Les deux grands champions de la cause, un instant spars, le devaient pas cesser de s'estimer et de continuer paralllement leur belle et noble tche. * ** Cependant la vue, chez Lon Denis, s'affaiblissait de jour en jour. C'tait son gros souci. L'opration de la cataracte, subie deux annes auparavant, n'avait amen aucune amlioration. Les mdecins, les gurisseurs consults ne lui avaient procur aucun soulagement. Il supportait cette preuve, qu'il voyait s'avancer d'une marche implacable, depuis sa jeunesse, avec calme et rsignation. Mais comme il devait en souffrir ! Non seulement la lumire diurne le blessait la lumire qu'il avait tant clbre mais voici qu'il devait abandonner l'outil qui lui restait : sa plume. Sans doute, des secrtaires occasionnels le supplaient dans cet office, mais on juge de la complication d'un travail auquel venait souvent s'ajouter la difficult de revoir et corriger les ditions nouvelles. Grce sa puissance de travail, son got de l'ordre, sa mmoire incomparable, if venait bout de sa besogne sans que ses amis et nombreux correspondants eussent en souffrir. Depuis la mort de la maman Denis, une servante tenait son petit mnage. Il n'avait d'autre exigence que le respect absolu de ses nombreuses notes manuscrites qu'il rangeait lui-mme avec sa prcaution ordinaire, prcaution mticuleuse, mais ncessaire. A cause de cette manie qui tait une qualit, la duchesse de Pomar ne l'avait-elle pas dnomm l'homme aux petits papiers. Sa vieille amie, Mme Forget, veuve depuis quelques annes, veillait, en lui faisant sa visite quotidienne, ce que son rgime ft peu prs respect. Les fentres de son appartement de la rue de l'Alma donnaient sur le charmant jardin public des Prbendes d'O. Dans la belle saison, toute la douceur tourangelle reste de l'aube au crpuscule, suspendue entre les cimes des hautes frondaisons et comme retenue dans le miroir changeant de ses bassins o rament les cygnes. Des troupes d'enfants s'y battent tout le jour mlant leurs cris aux piaillements des moineaux. Une grande paix y rgne aux heures propices la mditation. Quelques annes auparavant, on avait pu voir Lon Denis conduire la promenade, parmi les alles feuillues, son vieil ami et voisin spiritualiste, Valentin Tournier, qui tait aveugle.

84

Celui-ci s'tait fix Tours pour tre plus prs de l'ardent propagandiste de la doctrine qu'il servait lui-mme, par la plume, non sans talent. Tous deux s'entretenaient familirement de politique, surtout de philosophie, souvent rejoints par Constant Hennio, l'excellent traducteur en vers franais de la Mireille de Mistral. C'tait surtout en automne, la fin des vacances, lorsque les tournes laissaient quelque rpit l'infatigable confrencier. Alors, le jardin dployait toute sa magnificence. Il doit faire bien bon Tours, lui crivait un fervent ami de la ville. Que je regrette ces belles et calmes journes d'octobre, ces couchers de soleil mlancoliques et doux qui sont l'image d'une vie calme et pieuse qui s'teint par degrs ! C'est la saison, cher Matre, que vous prfrez, je le sais, parce qu'elle est en harmonie avec votre sublime et doux vangile d'esprance et d'immortalit . Et voil qu' son tour comme pour Valentin Tournier qui l'avait laiss en chemin, la symphonie des couleurs ne pouvait plus l'mouvoir et le ravir comme autrefois. Presque entirement ferm au monde des apparences, son regard ne pouvait plus gure se tourner que sur le spectacle prodigieux de la vie intrieure aux clarts moins blessantes et s'ouvrant sur des horizons aux profondeurs infinies. C'est au dbut de l'anne suivante, aprs le gros travail qu'il s'tait impos pour prparer une dition nouvelle du Problme de l'Etre , qu'il tomba assez gravement malade. Il avait pris froid et une pneumonie s'tait dclare. Le traitement nergique de son mdecin le remit sur pied assez vite. Depuis son lointain malaise intestinal, c'tait la premire atteinte srieuse qui l'obligeait interrompre ses occupations. Les sances du groupe de la rue du Rempart avaient pris fin en l'anne 1909. Nous avons lieu de supposer que les vnements touchant l'affaire Miller n'y taient pas trangers. Toutefois, les runions avaient continu, en comit intime, chez Mme Forget. L'Esprit bleu et Jrme s'y communiquaient rgulirement. Le pre spirituel et le fils en cheveux blancs y changeaient leurs vues sur les affaires extrieures qui prenaient une tournure assez inquitante. L'orage montait du foyer balkanique et devenait de plus en plus menaant. L'Allemagne n'avait pas cach son dessein de prendre la France comme otage, en cas de conflit. La guerre tait imminente. Jrme le jugeait ainsi alors que toute la France, l'exception de quelques citoyens avertis, respirait le chloroforme, s'endormait dans une quitude grosse de pril.

85

V - LA VIEILLESSE
Le monde invisible et la guerre
Lorsqu'en juillet 1914, des bruits alarmants vinrent assombrir les coeurs, lorsque le 3 aot fut affich l'ordre de mobilisation, Lon Denis en ressentit une poignante affliction. Lui qui avait vu la prcdente guerre et compris la cause de nos dsastres, lui qui savait que l'Allemagne tait nouveau prte et qui devinait les lacunes de notre imprparation, comment et-il gard beaucoup d'illusions sur l'issue de l'effroyable aventure ? Mais il tait loin de penser que la lutte serait aussi longue et aussi monstrueuse. A ce moment, ses dispositions taient prises pour se rendre aux eaux de Challes. Il y emmenait Mme Forget durement affecte elle aussi, par le dsarroi gnral. C'est donc de Savoie que leur parvinrent les premires nouvelles de la guerre, l'cho des batailles du dbut, puis, aprs Charleroi, celui du splendide redressement de la Marne. Le pril paraissant momentanment cart, ils revinrent Tours. C'est alors qu'ils prirent la rsolution de vivre ensemble afin de faire conomie de logement et de main d'oeuvre. Leurs moyens d'existence tant des plus modestes, il fallait prvoir, au milieu de tels vnements, une augmentation rapide du cot de la vie. L'anne suivante, au cours de l't, Lon Denis quittait donc son appartement de la rue de l'Alma pour aller s'installer, avec sa vieille amie, dans un local plus vaste et plus confortable, au n 19 de la Place des Arts, o l'un aprs l'autre ils devaient achever leur vie. Lon Denis avait vu la plupart de ses familiers partir pour le front.
Courage, leur disait-il, faites votre devoir. Quant moi, c'est maintenant trop tard pour vous suivre et je le regrette.

A soixante-huit ans et infirme, Lon Denis ne peut servir, mais il est quand mme son poste. Il suit, par la pense, l'effort gigantesque des armes qui plient sous l'avalanche teutonne. Il crit, mois par mois, des articles ardents et frmissants o bat son coeur de patriote et d'aptre60.
Ce ne sont plus des milliers, ce sont des millions d'hommes qui se heurtent dans un choc formidable, dans une lutte telle que le monde n'en a jamais vue de semblable.

Et nous payons de suite la ranon terrible de l'insouciance, de l'apptit de bien-tre, de l'indiscipline, de l'affaissement du sentiment national.
On ne croyait plus la guerre et l'on cherchait rduire le plus possible les charges et les crdits militaires. La loi de trois ans avait t l'objet de longues et pnibles discussions et peine vote, on songeait en attnuer les effets ! Certains sous-officiers me dclaraient qu'au lieu de combattre, ils jetteraient leur sabre et leur revolver. Les officiers d'un rgiment du Midi se plaignaient devant moi du manque de patriotisme de leurs hommes.

En vain, voquait-on devant eux les faits glorieux de notre histoire, les sentiments les plus nobles, l'indiffrence narquoise tait leur seule rponse.
60

Ces articles paraissaient dans la Revue Spirite, dans la Revue suisse des Sciences Psychiques, dans l'Echo fidle dun demi-sicle.

86

La guerre clate et soudain un revirement complet se produit dans les mes. La mobilisation s'effectue avec rapidit, gravit et prcision. On part avec le sentiment des grands devoirs accomplir, avec la rsolution d'aller jusqu'au sacrifice, jusqu' la mort61. C'est que la France s'est reprise. On la croyait en pleine dcadence. Ce n'tait vrai que superficiellement. C'est elle, au contraire, qui allait reprsenter la force morale de la coalition reprendre et dfendre, contre un adversaire fourbe, criminel, dloyal, la cause imprescriptible de la justice, de la vrit, de la libert des peuples62.
61 62

Le Monde Invisible et la guerre, p. 63,64. Ibid, p. 64.

87

Le front s'est stabilis ds le mois de janvier 1915. On ne combat plus dcouvert : c'est le camouflage, la guerre sournoise, rampante, souterraine. Mais la maladie, les intempries exercent autant de ravages que le canon.
Que de sang et de larmes ! Combien de jeunes hros sont tombs ! Combien de dpouilles humaines gisent dj sous la terre . Le vieux patriote lorrain se demande si la France ne va pas perdre jamais sa force et sa vie.

Au cours de cette anne de lutte opinitre marque par les attaques partielles, les avances, les reculs inhrents la guerre de position, Lon Denis obtint le concours inespr d'une secrtaire des plus averties et des plus dvoues : Mademoiselle C Ch.. Un fervent spirite de sa connaissance, M. Rossignon, refoul par l'invasion, tait venu galement se rfugier en Touraine. La guerre oprait de ces rapprochements imprvus. Lon Denis s'occupait alors de la rvision d'une dition nouvelle de Jeanne d'Arc mdium . Quelques mois plus tard, Mlle Claire Baumard remplaait, dans ses fonctions, Mle Ch.... oblige de quitter Tours. La nouvelle venue devait remplir cet office avec une ponctualit, une fidlit, un dvouement exemplaires jusqu' la mort du Matre. Des amis de longue date, M. et Mme C... commenaient de frquenter assidment l'appartement de la Place des Arts. M. G. C... tait le fils d'un ancien compagnon d'armes de Lon Denis. Frapp de ccit dans sa jeunesse, il s'tait vou, par dlassement, l'tude de la musique et aux belles-lettres. II venait de se dcouvrir des dons de mdiumnit : il recevait des messages par l'criture automatique. S'en tant ouvert devant son vieil ami, celui-ci l'avait mis aussitt en contact avec Madame Forget. Malgr son grand ge, la bonne dame avait conserv sa facult. Grce elle, le nouveau mdium se dveloppa rapidement. Cependant, la guerre exerce ses ravages. Jrme apporte rgulirement ses messages au petit groupe, renseigne son fils sur les vnements, l'claire et le rassure. Jehanne de Domrmy est l'oeuvre sur le front.
Dans l'angoisse qui l'treint, la France tourne ses penses vers elle, invoqua son secours. On lui demande encore une fois de sauver la Patrie envahie.

Elle est accourue, la guerrire sublime, du sein des espaces radieux ; elle console les combattants dans leurs misres, elle adoucit les douleurs de leurs proches.
Elle fait plus, la tte d'une anne invisible, elle agit sur le front de bataille, communiquant nos soldats la flamme sacre qui l'embrase, les entranant au combat, la victoire.

Ainsi, au temps d'Homre, les dieux menaient la bataille o s'affrontaient Grecs et Troyens. Le vieux Matre est plein de confiance puisqu'il sait qu'au-dessus des armes allies plane l'archange protecteur. Est-elle seule veiller sur nos lgions ? Mais non ; des conseils de grands esprits s'assemblent au-dessus des lignes ; ils sont tous l autour d'elle les hros des luttes d'autrefois , les librateurs de la Patrie . Oui, le vieux Matre est plus tranquille depuis qu'il est sr que Jehanne nous protge pour la ralisation du bien, l'accomplissement de la justice ternelle.
Les fils de la France, prophtise t-il, criront avec leur sang les pages les plus glorieuses de notre Histoire.

S'il ne combat pas sur la ligne de feu, l'ancien mobile de 1870, comme il sait adjurer, magnifier, les combattants ! Parmi les bourrages de crnes accoutums... quels beaux accents virils !

88

Veillez et luttez. Vous combattez pour ce qu'il y a de plus sacr en ce monde, pour ce principe de libert que Dieu a plac dans l'homme et que lui-mme, respecte, la libert de penser et d'agir sans avoir de compte rendre 1' tranger... Vous combattez pour conserver le patrimoine que nous ont lgu les sicles... Vous dfendez le foyer familial o vous aimez reposer votre esprit et votre coeur, le berceau de vos enfants et les tombes de vos pres. Soldats, vous avez grandi du ct de la terre. Maintenant, il faut grandir du ct du ciel ; il faut lever vos penses vers Dieu, source de toute force et de toute vie63.

Le 25 aot 1917, la mort de sa vieille amie, de son cher mdium, qui avait remplac sa mre auprs de lui, le laissa terriblement isol dans la ville anxieuse, bonde de troupes en partance et de soldats blesss. Quel vide autour de lui, dans ces vastes chambres o ne s'entendait plus le pas menu de la vieille dame, son trottinement de souris . * ** La guerre se tranait avec des alternatives de confiance et d'angoisse. Verdun avait sonn le ralliement de l'nergie franaise et l'Allemagne ne possdait plus l'initiative de la manoeuvre. Malheureusement, un vent de pessimisme tait pass sur plusieurs points du territoire. L'arme, un instant, en avait respir le souffle dltre, mais elle s'tait rapidement reprise, avec Ptain. Dans l'anxit grandissante, on allait vers le dnouement. Le Kaiser voulait, une dernire fois, tenter la troue avant l'entre dans la bataille des gros contingents amricains. Ludendorff et Foch taient aux prises. Comme tous les bons Franais, Lon Denis n'avait jamais dsespr. Attrist par son deuil rcent, la confiance ne l'abandonnait pas en ces conjonctures terribles.
Spirites, levons nos mes la hauteur des maux qui menacent la Patrie et l'humanit. C'est dans les temps d'preuves que se rveillent les nobles vertus et les mles courages... Restons inbranlables et confiants dans le succs final. Prions et sachons attendre l'heure de la justice divine... La grandeur de la cause, la perspective du but atteindre nous aideront tout supporter. Bientt les nations, libres du joug allemand entonneront le chant de dlivrance : Sursum corda !64

Les jugements qu'il portait en ces circonstances tragiques taient singulirement pntrants. Il dgageait avec force les leons de la guerre.
A la rouge lueur des vnements, crivait-il, sont apparues toutes nos misres morales, la faiblesse des caractres, le dnuement des consciences, tout ce qui dans notre socit tait vain, artificiel, mensonger. Pour avoir fauss la vrit un peu partout, dans les transactions, dans l'enseignement, dans la politique, il nous a fallu, comme chtiment, subir le mensonge en ce qu'il a de plus odieux65.

Il faisait allusion la fourberie teutonne. Magnifiant l'exemple des soldats se sacrifiant pour assurer le salut commun, il crivait ces lignes que pas un ancien combattant ne dsavouerait aujourd'hui.
Leur oeuvre comporte aussi une grande leon morale ; ce point de vue, ils entendent la poursuivre mme aprs la guerre. C'est du moins ce qui ressort des lettres nombreuses et significatives reues du front. Ils veulent qu'un grand souffle pur balaie l'atmosphre paisse qui voile nos regards et nous
63 64

Le monde Invisible et la guerre, p. 46. Le monde invisible et la guerre, p. 146 65 Le monde invisible et la guerre, p. 102

89

cache les ralits redoutables. Ils rvent d'un noble idal, d'une socit spiritualise o la vie de l'me trouvera son plein panouissement... Ils ont compris que c'est pour avoir trop cherch la vie facile, la vie dore par la fortune et les plaisirs que nous avons d supporter les privations, la misre. Ils sentent enfin que cette vision, cette comprhension des choses suprieures doit pntrer dans la pense et la conscience de tous si nous voulons arrter notre pays sur la pente fatale o il glisse66.

A dix annes d'intervalle, ces proccupations se retrouvent tout entires dans les cahiers de revendications de la France meurtrie , qui tenait rcemment ses assises Versailles, comme elles se retrouvent dans les rsolutions de tous les bons Franais.
Les dangers, les privations, les preuves supportes en commun ont rapproch les coeurs, effac les distinctions entre les partis et les religions et rendu dfinitive l'union sacre impose par la ncessit dans les mauvais jours 67.

Ainsi prophtisait le Matre au milieu de la tourmente, soutenu par un invincible espoir dans les destines de la Patrie. Le 12 novembre 1918, le vieux lorrain, l'unisson des mes franaises, chante un magnifique hosanna.
Vers vous tous, vivants hroques et morts glorieux qui avez combattu, lutt, souffert pour nous ; vers vous qui avez assur le triomphe de la justice et de la libert dans ce monde qui serait devenu inhabitable si la force brutale et le mensonge avait prvalu ; vers vous tous montent l'hymne de reconnaissance, le tribut d'admiration, les lans de gratitude de l'humanit entire68.

Comment aurait-il dout d'eux ? Ne se souvenait-il pas des paroles de la Pucelle ? Les hommes d'armes batailleront et Dieu donnera la victoire . Comment n'aurait-il pas jusqu'au bout espr ? Ses amis d'en-haut l'avaient, jour par jour, renseign avec exactitude, mieux que ne pouvaient le faire les communiqus du G. Q. G. Ils n'avaient cess de le rassurer sur l'issue de la guerre.
Aprs la bataille de Charleroi, lorsque l'arme allemande s'avanait comme une mare montante et que les avant-gardes de sa cavalerie pntraient dj dans la banlieue parisienne, nos guides nous affirmaient qu'elle n'entrerait pas dans Paris. Plus tard, devant Verdun, au montent o l'ennemi parvenait la dernire ligne des forts de Souville et de Tavannes, ces mmes guides nous assuraient qu'ils ne prendraient pas la cit lorraine. De mme, aux heures les plus incertaines, avant que le sort des armes fut fix, leurs prdictions touchant la victoire finale se sont ralises69.

C'tait donc chez lui plus qu'un espoir ; c'tait une certitude que la fin du conflit allait transformer en allgresse. Le cauchemar dissip, l'esprance tait encore permise. * ** Vers la fin de l'anne 1916, M. Jean Meyer tait venu trouver le Matre pour lui faire part de son intention d'acqurir la Revue Spirite qui depuis un an ne paraissait plus, par suite des difficults financires accrues du fait de la guerre. La Revue Scientifique et morale du Spiritisme avait de mme suspendu son tirage, de sorte que le mouvement des ides, dans ce domaine, se trouvait gravement compromis.
66 67

Le monde invisible et la guerre, p. 103 Le monde invisible et la guerre, p. 103 68 Le monde invisible et la guerre, p. 221 69 Le monde invisible et la guerre, p. 226

90

Lon Denis ne pouvait que fliciter et encourager M. Meyer pour une initiative si opportune. Grce l'nergie, la fermet de l'impulsion donne par son nouveau directeur, la Revue Spirite reparaissait ds le mois de janvier suivant. Un laboratoire d'tudes mtapsychiques tait cr en mme temps, celui-l mme qui, transfr avenue Niel, allait devenir l'actuel Institut Mtapsychique International . Restait organiser l'Union Spirite Franaise qui n'en tait encore qu' l'tat embryonnaire. M. Jean Meyer pressentit tout d'abord Lon Denis pour la prsidence, mais le vieux Matre ne pouvait, vu son ge, ses infirmits et son loignement de Paris, assumer cette charge importante. Il en accepta la prsidence d'honneur et donna la jeune socit l'appui de sa longue exprience et de sa haute autorit. Ainsi, grce l'homme d'action qui se montrait au moment voulu, la dlicate et difficile entreprise d'organisation du spiritisme franais, que nul ne pouvait souhaiter plus ardemment que le Matre, se trouvait enfin ralise. La Revue Spirite trouva en lui un collaborateur d'une exemplaire fidlit. Jusqu'au dernier moment, menant de front sa volumineuse correspondance, la composition de ses ouvrages et la rdaction de ses articles, il y donna cette ample srie de pages substantielles, d'un style volontairement dpouill, mais si prenant dans sa simplicit sereine, et que ses lecteurs habituels attendaient chaque mois comme un bienfaisant viatique. La propagande spirite avait donc repris son cours normal et il en prouvait une vive satisfaction. Mais il ressentait d'autant plus sa solitude et son isolement qu'il se trouvait personnellement priv de tout rapport avec ses guides. Fort heureusement, une visite inopine devait rtablir, entre eux et lui, la communication interrompue. Laissons-le nous dire dans quelles conditions :
Aprs des annes d'une cruelle privation, je vis un beau jour d't, arriver deux dames parisiennes munies d'un mot de recommandation de M. Leymarie et qui venaient passer un mois de vacances en Touraine. Je ne les connaissais nullement. Au cours d'une conversation, ayant parl d'un ami aveugle qui obtint des communications crites, ces dames exprimrent le dsir de le voir l'oeuvre ; j'organisai une petite sance. J'ignorais alors qu'une d'elles tait mdium, car elle ne m'en avait rien dit. Aussi ma surprise fut grande de la voir bientt plonge dans la trance et d'entendre une voix forte annoncer la prsence de mon guide, de l'Esprit puissant dont les sages conseils et la tendre sollicitude m'ont toujours dirig, soutenu dans ma tche de propagandiste. Un entretien s'tablit entre nous, et pendant prs d'une heure, cet esprit m'exposa ses vues sur la situation du spiritisme, parlant de nos travaux communs dans le pass avec des dtails, des particularits dont le mdium ne pouvait absolument rien savoir. Tous ceux des assistants qui, autrefois, avaient pris part aux sances que j'ai dcrites eu mon livre Dans l'Invisible, reconnurent Jrome de Prague, tandis que le sujet ignorait compltement tout ce qui est relatif cet Esprit minent.

Aprs un instant de repos, durant cette mme sance, Mme Forget tait venue son tour s'incorporer expliquant, du ton enjou qui la caractrisait, qu'ayant vu combien son ami souffrait d'tre priv de tout rapport avec l'au-del, elle avait cherch et fini par dcouvrir un mdium et lui suggrer l'ide de venir Tours voir le Matre.
Or, ajoutait celui-ci, ces dames parisiennes croyaient bien, en venant chez moi, raliser leurs propres intentions ; ce qui dmontre une fois de plus que les humains cdent, plus souvent qu'ils ne le croient gnralement, l'influence des Esprits70.

70

Voir Esprits et Mdiums, p. 60

91

* ** Le Monde Invisible et la Guerre parut en 1919. C'tait l'ensemble des articles publis au cours des hostilits. A part les journaux et revues spiritualistes, l'ouvrage ne fut pas trs remarqu. Seul l'Eclair en fit un compte-rendu des plus logieux. Le Monde Invisible et la Guerre ! Tous les miracles sont possibles, mmo celui de la Marne, pour ceux qui ont longuement mdit sur ces choses et qui peroivent quelques vagues chos du monde spirituel ; mais pour la grande foule des hommes, ces notions sont vides de sens. Un tel livre ne pouvait donc attirer l'attention ni des combattants rescaps de la ligne du feu et n'ayant plus qu'un dsir, remonter la vie libre, la joie, ni des embusqus habitus aux plus plates jouissances. Lon Denis prconisait le retour immdiat la vie intrieure quand les ivresses menteuses reprenaient tout leur empire. Il ne pouvait tre compris.
Je ne prtends prendre parti dans aucune discussion religieuse - disait l'auteur de l'article - je tiens seulement montrer qu'en dehors des charlatans du merveilleux, un vaste cerveau, s'appuyant sur les expriences de la science moderne, nous conduit vers les sommets de la plus pure morale, entranant sa suite des fidles de toutes les confessions, et je voudrais que les sceptiques et les ironistes, avant de sourire ou de hausser les paules, lisent en toute sincrit et mditent les livres de ce grand auteur .

Jugement sens qui s'opposait avec force aux pitres critiques qui se faisaient jour dans d'autres feuilles : Conception consolante, mais que ne soutient pas le plus petit commencement de preuve ; l'absence d'esprit critique, souvent mme la navet de ce livre, sont dconcertantes y lisait-on. Ne sont-ce pas ces rflexions qui sont dconcertantes ? Combien nous prfrons cette constatation simple et loyale : On ne lit pas Lon Denis, on dvore ses ouvrages ; il faut ensuite y revenir pour pouvoir mditer et apprcier leur beaut morale et philosophique et la grandeur des ides qui y sont exprimes. Son dernier livre ne fait pas exception la rgle . Il faut en effet le relire distance des vnements pour en saisir la haute porte. Il y l des pages d'un sens profond, d'une lvation sublime, qu'il convient de mettre au premier rang dans l'oeuvre du Matre et qui resteront.

La religion de lavenir
A la fin de la Guerre, Lon Denis avait reu, Tours, la visite de Mme Ella Wilcox, potesse et romancire amricaine, d'un certain renom, qui traduisait, en anglais, Le Problme de l'tre et de la Destine . Elle avait amen chez le Matre quelques amis yankees qui s'occupaient de spiritisme. Cela mettait un peu d'animation autour de lui. Un certain nombre de ses familiers avaient t tus ; d'autres, plus ou moins gravement blesss, taient encore disperss dans les formations sanitaires. Dans le mme temps frquentait chez lui un jeune crivain mobilis en cong qu'Anatole France employait la Bchellerie comme secrtaire. Tout en achevant Le Petit Pierre, M. Bergeret eut la curiosit de lire les livres de son voisin dont on lui avait parl. On sait que l'occultisme ne laissait pas indiffrent l'auteur de la Rtisserie de la Reine Pedauque. Leur examen superficiel n'entrana point la conversion du subtil picurien. Il dogmatise , dit-il, avec un sourire dans sa barbe chenue, en rendant les bouquins. La critique fut rapporte Lon Denis qui, lui aussi, eut un sourire... un peu vex. Je dogmatise, riposta-t-il, et lui, il renanise . Rien ne rapprochait les deux crivains. L'auteur de Jeanne d'Arc mdium ne pardonnait pas, au fond, l'historien romancier, certaines pages par trop irrvrencieuses sur la Pucelle.

92

A cette poque il donnait rgulirement, la Revue Spirite, en mme temps que Camille Flammarion, des articles profonds et substantiels, recommandant aux confrenciers de reprendre la propagande orale, de s'exercer la parole, non pour briller, Mais parce que la parole est une force ; et il traait lui-mme, en vue de causeries populaires, le canevas des sujets dvelopper. En 1920, il tablissait le bilan moral de l'aprs-guerre dans une suite de pages pntrantes.
La jeunesse d'aujourd'hui, disait-il, sent monter en elle des forces inconnues ; elle a soif d'action mthodique et ordonne, non d'action tumultueuse et rvolutionnaire. Construire est dsormais son idal. A cette jeunesse qui aspire crer un ordre nouveau, le spiritisme doit apparatre comme un moyen de rattacher l'homme du milieu transitoire de sa vie prsente l'ordre universel. L'lite laquelle je m'adresse, crivait-il, est digne de porter un nom qu'elle saura glorifier et immortaliser un jour : ce nom, c'est celui de jeunesse idaliste.

L'anne suivante, il continuait par une srie d'articles imprgns d'une posie profonde et sereine, sur la voix des choses et prconisait le retour la nature . A cette poque, le vent soufflait contre le kardcisme. Le phnomnisme mtapsychiste tendait au refoulement de la doctrine sur le plan philosophique pur. M. P. Heuz menait grand bruit dans l'Opinion , avec ses interviews et commentaires tendancieux. I1 affirmait prmaturment, qu'au fur et mesure que la mtapsychie fera des progrs, le spiritisme perdra du terrain. Sa prophtie nest pas encore ralise. Aprs la vigoureuse rponse de M. Jean Meyer dans la Revue Spirite, Lon Denis intervenait son tour, en qualit de prsident d'honneur de l'Union Spirite Franaise, dans une lettre au Matin, o il dpartageait, avec une admirable nettet, le kardcisme et la mtapsychie. Au mois d'octobre de la mme anne, paraissait, dans la Revue Contemporaine, son opinion sur la religion de l'Avenir.
La religion, crivait il, pour tre rellement vivante, pour exercer dans l'ordre social le grand rle qui lui incombe : ducateur et moralisateur, doit tre une haute et claire synthse de tout ce que l'humanit a pu acqurir de connaissance sur l'univers et sur la vie ; sur le but lev de l'existence et les destines de l'me. Cette connaissance se ralise par deux moyens ; la science, toute d'observation et d'exprience : c'est l'oeuvre humaine. Puis, la rvlation, qui est l'oeuvre du monde invisible. Il est indispensable que ces deux sources d'enseignement s'accordent dans les conclusions, et c'est en les adoptant que la religion devient vraiment efficace et rpond aux besoins, aux aspirations d'une poque.

C'est le spiritisme qui assurera la synthse de la science et de la rvlation. C'est par lui que seront formes les mes, armes contre le mal et soumises la loi du devoir et aux disciplines sociales, il n'y a de rnovation possible qu' ce prix. C'est par lui que se dgageront les grandes lignes, les formes prcises de cette religion de l'avenir qui s'bauche et se prpare sur tant de points l'heure actuelle ; religion de fraternit et d'amour annonce il y a deux mille ans par le Christ et que les hommes n'ont pas encore su comprendre et raliser. * ** En attendant, les attaques avaient repris, la campagne contre le spiritisme redoublait de violence. Le P. Coub dans ses tournes de prdication et dans la revue l'Idal ; le P. Mainage, dans sa chaire, la Libre Parole et la Revue des Jeunes ; les cardinaux inquisiteurs du Saint-Office, Rome, donnaient avec ensemble contre l'hrsie.

93

Que disait le P. Coub dans ses sermons, le P. Mainage dans ses articles ? Rien de nouveau. Ils reconnaissaient la ralit des phnomnes spirites, mais ils s'accordaient leur trouver une odeur de roussi.
Les phnomnes spirites, crivait l'minent directeur de l'Universit catholique, ont pour cause un principe mauvais trs attentif employer les moyens d'aveugler les mes et de les perdre71.

A cette opinion, Lon Denis opposait Mgr Chollet, vque de Verdun, lui-mme ancien professeur de la Facult catholique ; Mgr Benson, fils de l'archevque de Cantorbry, converti la religion catholique, dont les crits ne sont nullement opposs ces vues ; le P. Lacordaire, le cardinal Bona, le Fnelon de l'Italie. Il remontait St-Thomas d'Aquin, St-Augustin, tablissant aisment que les catholiques, sur ce point, taient en complte contradiction.
Le spiritisme, crivait le P. Coub poursuivant une ide fixe, est le culte de Satan. Il faudrait prouver d'abord que Satan a bien une existence relle, ce qui n'est pas du tout dmontr. Ce vieux mythe emprunt au manichisme est bien usag, rpondait le Matre ; il a trop longtemps servi pour tre encore efficace et c'est l un terrain glissant pour l'Eglise. Attribuer les phnomnes du spiritisme aux dmons, c'est oublier les mes du purgatoire, la communion des saints, la rversibilit des mrites, etc., c'est dire tout ce qui rsulte des pactes conclus avec les Entits de l'Espace. Les vrais thologiens ne peuvent mconnatre l'analogie frappante qui existe entre les phnomnes du spiritisme et ceux de la doctrine chrtienne.

Il semble qu'on l'ait aujourd'hui compris, un peu tardivement. L'crivain spirite soulignait ensuite, avec force, combien l'attitude de l'Eglise contemporaine est contraire sa propre doctrine et prjudiciable ses intrts et ceux de la civilisation tout entire. Pour introduire dans la vie individuelle et collective des lments de discipline, la religion doit se mettre en harmonie avec les besoins intellectuels, avec les connaissances et les aspirations de l'poque.
Or l'Eglise catholique, les Eglises chrtiennes ont commis l'erreur de croire que la communion spirituelle tablie par le Christ entre elle et le monde invisible avait un caractre exclusif et temporaire, alors que cette communion est permanente et universelle. Il s'ensuit que la source d'o dcoulent abondamment les forces, les secours, les inspirations d'en haut s'est tarie pour elles.

L'influx divin n'est plus venu fconder l'esprit de la catholicit ; le scepticisme, et l'athisme ont tout submerg. Dans cette mme brochure, les contradictions de l'Eglise taient soulignes avec une belle vigueur d'argumentation. Un important chapitre sur la rincarnation terminait cette incisive, loquente et courageuse dfense de la doctrine. C'est dans la mme anne que fut publie Esprits et Mdiums , brochure de propagande, celle-ci de soixante-dix pages, qui, comme l'Au-del et la Survivance de l'Etre est une contribution au spiritualisme exprimental enrichie d'observations nouvelles et de conseils relatifs la mdiumnit. L'anne 1922 fut consacre au Spiritisme dans l'Art, suite de gloses entourant les messages de l'Esthte et ceux de Massenet, pages empreintes d'un charme subtil dont la haute signification nous est rsume dans le commentaire final72.
71
72

Voir la brochure Le Spiritisme et le Clerg catholique. Editions de la B. P. S , 8, rue Copernic, Paris (16e). Voir la Revue spirite, p. 454

94

Ensuite, ce furent les belles tudes consacres aux forces radiantes .


La science des vibrations n'est pas seulement rvlatrice de force et de beaut, expliquait le Matre. Non seulement elle rvle les secrets de la communion des mes sur tous les plans, mais elle rserve l'homme une initiation la Vie.

La vibration universelle raconte l'humanit l'histoire des races, des mondes, car elle contient en elle toutes les formes du prsent et du pass qui sont gnratrices de celles de l'avenir. Ensuite c'taient les causeries du Gologue qui venaient fournir au Matre matire des anticipations d'un prodigieux intrt dont le sens n'chappait pas certains hommes de science, d'esprit hardi, dbarrasss des prjugs habituels. Aprs les intressantes communications de Jules Ferry et de Paul Bert relatives l'enseignement populaire, c'est la question sociale, dans ses rapports avec le spiritisme, qui absorba l'attention de l'infatigable vieillard. L'anne 1924 fut tout entire consacre cette tude dont les matriaux devaient fournir les lments d'un nouvel ouvrage73. Ces articles renferment des vues singulirement pntrantes sur un systme conomique et politique qui tend l'amnagement rationnel de la dmocratie. Le socialisme que prconise Lon Denis se confond avec celui de Jean Jaurs, tout pntr d'idalisme et d'un sentiment profondment humain.
Quand le socialisme aura triomph, disait celui-ci, les hommes comprendront mieux l'univers. Car en voyant dans l'humanit le triomphe de la conscience et de l'esprit, ils sentiront bien vite que cet univers, dont l'humanit est sortie, ne peut pas tre, dans son fond, brutal et aveugle, qu'il y a de l'esprit partout, de l'me partout et que l'univers lui-mme n'est qu'une immense aspiration vers l'ordre, la beaut, la libert et la bont !

Ainsi le socialisme prconis par le grand tribun est mieux, dans l'ensemble, qu'un systme rglementant les moyens de production et d'change, c'est avant tout la ralisation d'une haute conception du droit et de la justice. C'est cette conception que l'humanit poursuit de civilisation en civilisation, sous linfluence plus ou moins clairement ressentie de cet idal.
L'univers est une grande socit de forces et d'mes qui, sollicites entre le bien et le mal aspirent, du fond des contradictions et des misres, la plnitude et l'harmonie de la vie divine .

Qui parle ainsi ? C'est Jaurs lui-mme, souscrivant par avance aux conclusions du philosophe spirite.

Lon Denis et Conan Doyle


C'est au mois d'avril de la mme anne que parut The Mystery of Joan of Arc. C'tait la traduction de Jeanne d'Are mdium, par sir Arthur Conan Doyle. Le clbre auteur de Sherlock Holmes, grand admirateur de 1'oeuvre de Lon Denis, lui avait crit, ds la fin des hostilits, pour lui demander l'autorisation de traduire sa Jeanne d'Arc quil saluait comme un livre splendide vraiment inspir.
Jeanne, lui mandait-il, est la mode ici, pour le moment, et il parlait du succs remport en Angleterre par la pice de Bernard Shaw : Saint Joan.

73

Voir la Revue Spirite de la mme anne.

95

Lon Denis lui avait aussitt rpondu qu'une telle offre ne pouvait le laisser insensible. Une correspondance s'en tait suivie des plus libres et des plus cordiales. Le vieux Matre envoyait son nouvel ami de chaleureux messages auxquels sir Conan Doyle rpondait, dans un franais un peu hsitant, avec un humour tout britannique.
Je vous salue, lui crivait celui-ci, comme un vieux guerrier dans la bataille..., et aussi comme un grand crivain franais.

Il lui envoyait des photographies, des documents mtapsychiques. Un jour, Lon Denis recevait une carte o l'on voyait un instantan reprsentant le propagandiste anglais tte nue, s'exerant la marche sur un terrain uniforme et illimit, trs probablement une plage. Enhaut, la mention, crite de sa main : Le voyage de la vie ! Une autre fois, c'tait le clich si curieux pris par Mme Daene devant le cenotaphe des anciens combattants, Londres, le 11 novembre 1923, clich o, parmi des volutes fluidiques, apparaissent, en grand nombre et distinctement des visages parfaitement matrialiss de soldats morts la guerre. Le 23 septembre 1924, sir Conan Doyle faisait envoyer son ami, par son secrtaire particulier, la photographie psychique du Dr Geley, qui avait t enregistre au British collge of Psychic Science , 11 heures du matin, au cercle Crewe, document dont l'poque ont fait tat les publications spirites. Pourtant, il y eut dissension entre l'auteur et le traducteur. Ce fut lorsque celui-ci voulut aborder la question rtribution. Il se heurta, de la part de son correspondant, un refus formel. C'est impossible que je retienne tous les profits, disait sir Conan Doyle. Acceptez, vous trouverez bonnes causes aider . Il lui fallut user d'autorit pour flchir le bon Matre qui s'tait donn comme rgle de ne toucher aucun argent de son labeur d'crivain. The Mystery of Joan of Arc est un beau livre d'une prsentation avenante, orn de sept illustrations, plus un frontispice, qui a eu en Angleterre et dans les pays de langue anglaise, un trs honnte succs. Sir Conan Doyle l'avait prsent lui-mme au public en termes excellents.
J'aime et j'admire tant son livre, disait-il de Lon Denis, que je dsire vivement suivre le texte d'aussi prs que possible. L'expos de son sujet est si complet qu'il ne me reste plus rien dire, si ce n'est que je suis tout fait convaincu qu'immdiatement aprs le Christ, Jeanne d'Arc est, sur cette terre, l'tre spirituel le plus lev sur lequel nous avons des rcits vridiques. On est enclin s'agenouiller devant elle.

Sir Oliver Lodge n'avait pas t moins logieux. Venant de ses deux minents confrres d'Outre-Manche, c'taient l des apprciations qui ne pouvaient que rconforter l'auteur, encore si contest chez nous, de ce livre admirable.

Le Congrs de 1925
L'poque o devait se tenir le troisime Congrs Spirite International approchait. M. Jean Meyer, qui en tait le promoteur et l'organisateur, vint demander Lon Denis d'en accepter la prsidence. Tout dsignait le Matre pour un tel choix. Prsident d'honneur de l'Union Spirite Franaise ; membre d'honneur de la Fdration Spirite Internationale des Unions spirites de Catalogue et du Brsil ; ex-prsident d'honneur de la Socit franaise des Etudes psychiques ; prsident effectif des rcents congrs ; auteur universellement apprci de tant de beaux ouvrages ; orateur partout religieusement cout et de rputation intacte, personne ne pouvait lui dnier l'autorit si ncessaire en de tels dbats. Mais son grand ge et ses infirmits n'allaient pas sans lui causer de srieuses apprhensions. 96

Une amie l'ayant press d'accepter l'offre qui lui tait faite, il avait regimb fortement.
Croit-elle que je vais prsider des congrs jusqu' perptuit ? J'ai quatre-vingts ans... Des congrs, j'en ai assez prsid. Pour moi, c'est une affaire finie, et bien finie .

Bien que riant, il disait cela avec une belle assurance ; il croyait ce qu'il disait. Pourtant, il fallut en dmordre. Jrme le pressait d'aller Paris, et une telle sollicitation tait pour lui un ordre. Allan Kardec l'y engageait galement74. Ayant longtemps hsit, il finit par se rendre aux affectueuses exhortations de M. Jean Meyer. Aid, conseill par ses grands amis, il se mit au travail avec entrain, tudiant les questions, mditant, prparant ses discours. Depuis le dbut de la guerre, il n'avait quitt son appartement que pour de rares et courtes promenades en ville ; il n'aspirait qu'au repos, sa tranquillit, l'exercice quotidien de son labeur. Mais voici que peu peu, en disciple obissant, il prenait got ce travail et s'entranait avec joie au nouvel effort que ses amis invisibles attendaient de lui. Pendant tout l't, ils lui infusrent leurs fluides bienfaisants. La veille du dpart, il y eut une dernire sance mdianimique des plus mouvantes. Jrme vint s'entretenir une dernire fois avec son fils et Jeanne lui confirma sa mission et l'investit d'une force nouvelle. Le lendemain, l'aptre apparut ses intimes, venus pour le saluer sur le quai de la gare, plein d'allant et d'entrain, positivement rajeuni. Il devait trouver Paris l'hospitalit la plus avertie et la plus affectueuse chez Mlle Ch... son ancienne secrtaire bnvole du temps de guerre, devenue propritaire d'un htel important, deux pas des grands boulevards. Grce elle, il n'eut pas changer son rgime de vie, pas plus que ses habitudes de rclusion. Entour de prvenances et d'attentions dlicates par son aimable htesse, il put, dans l'intervalle des travaux du Congrs, s'isoler son aise, goter la quitude et le repos ncessaires. Du 6 au 13 septembre, pendant cette semaine laborieuse, Lon Denis assuma les devoirs de sa charge dans des conditions excellentes. Ce congrs, qui runissait les reprsentants de vingt-quatre nations, revtit un intrt capital. Une soixantaine de journaux rendirent compte de ses sances, presque avec impartialit. On y vit, cte cte, unis fraternellement dans une communion parfaite d'ides et dans la mme foi, le grand spirite kardciste Lon Denis ; le clbre crivain anglais, Sir Arthur Conan Doyle ; l'organisateur et l'animateur du spiritisme franais, M. Jean Meyer, et celui qui incombait la charge crasante de secrtaire gnral des travaux, l'actif et souriant M. Ripert, partout prsent, partout la hauteur de sa difficile mission.
C'tait un spectacle impressionnant, dit le Matre, que de voir dfiler la tribune des hommes de toutes races et de toutes couleurs. Tous venaient affirmer, en des langues diverses, la mme foi en la survivance et dans l'volution indfinie de l'tre, dans l'existence dune cause suprme dont la pense radiante anime l'univers. Des hommes minents dans les sciences et dans les lettres tels que sir Oliver Lodge, sir Conan Doyle, le procureur gnral Maxwell, ont ajout leurs adhsions formelles aux vibrants discours des orateurs. On sentait passer sur l'assistance le souffle inspirateur d'une foule invisible, et les voyants attestaient la prsence de dfunts illustres qui prenaient une part active l'laboration d'une grande oeuvre75.

On se souvient des questions qui taient mises l'tude au cours des travaux.
74 75

Voir Le Gnie Celtique et le Monde Invisible, p. 180. Le Gnie Celtique. Le Monde Invisible, p. 211.

97

Le congrs aura pour but de mettre en lumire le caractre scientifique du spiritisme exprimental ainsi que la porte morale et sociale de la doctrine spirite dans le dveloppement de la fraternit humaine.

Lon Denis, pour sa part, en fixait les points essentiels avec un tact, une prudence, une fermet parfaites. D'abord, il prcisait en s'adressant la dlgation britannique, lors de la sance d'ouverture que spiritisme et spiritualisme ne sont que deux mots pour dfinir le mme principe, la mme doctrine, doctrine base sur la science, sur la raison, foi d'un caractre universel se substituant la foi spciale des religions rvles. Sous quel signe se prsente cette foi nouvelle ?
La premire humanit a eu pour mre la nature ; la deuxime a eu pour mre la religion ; la troisime humanit aura pour mre la Lumire, la Lumire de l'Amour prophtisait M. Albin Valabrgue, de son verbe ardent et color. La foi spirite aboutit en effet l'Amour, mais elle postule d'abord la connaissance de l'me, de la destine, de Dieu. Ce n'est pas seulement une foi, c'est un enseignement, c'est un critrium qui dfie la contradiction .

Le spiritisme est donc avant tout bas sur l'exprimentation scientifique. Il part des effets pour remonter aux causes, suivant le mouvement inverse de la rvlation religieuse. Mais il y a lieu toutefois de distinguer l'exprimentation spirite de l'exprimentation mtapsychiste. Les savants n'ont pas toujours t tendres pour les chercheurs et l'ont parfois pris de haut avec eux. Autant que les mtapsychistes, nous aimons la science, pour les immenses services qu'elle a rendus l'humanit ; nous reconnaissons la ncessit du contrle scientifique, mais nous diffrons dans son application.
Nous n'avons pas toujours en nous louer des mtapsychistes, disait Lon Denis, surtout depuis le Congrs de Varsovie, et encore aujourd'hui, il n'est gure de sujet dans le domaine psychique, sur lequel nous soyons compltement d'accord. Nanmoins, nous faisons volontiers crdit tous ces hommes de science dans l'espoir que leur intelligence et leur savoir les rapprocheront peu peu du point de certitude o le spiritisme est arriv depuis trois quarts de sicle.

Sur quoi repose cette certitude ? Est-ce dire que les spirites croient devoir se passer des mthodes nouvelles d'investigation bases sur l'observation ? En aucune faon. Les mtapsychistes ne voient que la matire ; les spirites s'inspirent avant tout des lois de l'esprit. Ces lois existent-elles ? Lon Denis l'affirme sur la foi d'une exprimentation minutieuse et soutenue. Faisant la part des faits d'animisme nullement contestables, nullement contests, il souligne avec force, dans son expos76, l'importance capitale de l'intervention spirite dans la plupart des phnomnes transcendantaux du psychisme.
Pour tous ceux qui, faisant la part des nombreux cas d'animisme, tudient les phnomnes spirites avec impartialit et savent en dgager les lois, ces phnomnes sont causs par des entits indpendantes, par les esprits des dfauts. On n'obtient rien de concluant sans l'assistance, le concours, la protection des invisibles. Ceux-ci appartiennent tous les degrs de l'chelle volutive et la valeur des phnomnes qui se produisent est en rapport direct avec leur puissance et leur lvation.

Voil ce que les mtapsychistes n'arrivent pas concevoir. Ils ne veulent pas suivre le fil
76

Voir le Compte-rendu des travaux du Congrs.

98

d'Ariane ncessaire pour se reconnatre dans ce nouveau ddale. C'est l'accord avec les forces radiantes manant du foyer suprieur, c'est la communion complte avec les entits leves qui nous aide trouver ce fil merveilleux. Or, que font les mtapsychistes ? Ils recherchent les preuves positives de la survivance en s'attachant de prfrence aux faits les plus matriels. Ce n'est pas que de telles expriences soient dnues d'intrt ; mais le danger serait moindre et les chances de succs plus grandes si les chercheurs consentaient tenir compte de l'exprience spirite. Le danger vient justement de l'irruption fatale, dans le plan physique, des lgions d'esprits lgers, mystificateurs, insuffisamment volus ou frapps de dchance, qui ne manque jamais d'apporter un lment de trouble dans de telles recherches. Et ce sont les mdiums qui en subissent les consquences dprimantes. Et le vieux Matre faisait entendre tous des paroles de prudence et de haute sagesse.
Sans doute, disait-il, il est bon d'ouvrir des routes pour pntrer dans le monde occulte, mais prenons garde que ces mmes routes servent nous laisser envahir par les pires lments du monde invisible.

L'humanit ne porte-t-elle pas en elle assez de causes de souffrances, de dchirements, de conflits sans y ajouter encore la source d'autres maux ? Une telle incomprhension est, en effet, grosse de consquences, puisqu'elle risque de mettre en jeu des forces redoutables dont le contrle nous chappe. C'est en ceci qu'apparat surtout la ncessit de guides srs pour nous conduire au milieu du ddale des phnomnes. Pour obtenir une telle protection, que faut-il ?
Prsenter des qualits spciales : la sincrit, le dsintressement ; la recherche par-dessus tout d'un bon moral, d'un but d'instruction, d'lvation, de perfectionnement. Les Esprits Guides lisent en nous, et ils ne consentent descendre sur notre plante infrieure, supporter les fluides malsains qui enveloppent la terre que pour servir une cause noble et gnreuse.

Ici, la science confine la religion. Les mtapsychistes y viendront-ils ? Le Matre en garde l'esprance. Peut-tre est-ce par eux que la science sera mise en possession du flambeau de l'idal qui symbolise la foi suprieure. Et c'est cette science-l que le spiritisme appelle de tous ses voeux. Paroles sereines, plein d'un sens profond, dont chacune trouvait un cho dans la pense de tous les assistants. On sentait que Lon Denis tait vraiment l'me rayonnante de ce congrs international et que le grand Initiateur, ses cts, l'approuvait sans rserves. C'tait merveille de voir avec quel doigt, quelle aisance, quelle autorit, le vieil aptre, quasiaveugle, conduisait ces importants dbats, remettant chacun sa place, cartant les digressions, veillant ce que l'ordre du jour ft intgralement respect. Un certain nombre de ses compagnons de lutte, dont le regrett Henri Sausse taient l, heureux d'entendre une dernire fois la voix persuasive, ardente qui les avait autrefois entrans, soutenus, rconforts, dans la bataille des ides. Combien d'admiratrices, les unes en cheveux blancs, les autres clatantes de jeunesse, exultaient de connatre enfin l'auteur des beaux livres qui leur avaient apport la consolation et l'esprance. Les flicitations, les louanges, les marques les plus touchantes de respect et de vnration montaient irrsistiblement vers lui. Ces tmoignages, o perait la sincrit la plus grande, taient sans doute doux son cur, mais dans sa modestie, il en prouvait de la gne. Un mot aimable, un sourire, une pression de mains, et vite, il se drobait ; il avait hte de retrouver le silence et la tranquillit de sa chambre d'htel. 99

C'est durant ce congrs que fut scelle dfinitivement l'amiti de Lon Denis et de sir Conan Doyle. Une grande sympathie tait ne entre eux de leur dvouement la mme cause. L'illustre crivain britannique, nous l'avons dit, admirait sans rserve le caractre et le talent de l'auteur de Jeanne d'Arc mdium, l'ouvrage qu'il avait voulu traduire, prsenter lui-mme ses compatriotes. Et Lon Denis affectionnait le grand romancier anglais pour le beau courage qu'il apportait rpandre dans le monde, par l'crit et par la parole, la nouvelle rvlation . Les deux hommes avaient l'un pour l'autre les plus grands gards. Le bon gant se penchait vers le vieillard presque aveugle, le conduisait avec une sollicitude touchante dans les mandres des couloirs de la salle des Socits Savantes, l'aidait s'installer sur l'estrade. Le bon Matre en tait ravi.
Conan Doyle, comment est-il ? Je le vois mal. - Trs grand, lui disions-nous. Il a une bonne tte ronde ; les yeux gris ; il porte les moustaches la gauloise. - Ce n'est pas un anglo-saxon. Voyez son nom : Conan, le chef, c'est un nom breton . Et il tait enchant de l'excellent accueil, du beau succs que Paris faisait l'illustre crivain.

L'organisation de la Maison des spirites, de l'Institut Mtapsychique International, l'avait littralement merveill. C'tait la ralisation de l'ide si longtemps caresse par les premiers champions de la cause, ralisation dpassant de loin l'esprance la plus hardie. Une grande animation rgnait alors, rue Copernic ; on achevait d'y prparer la remarquable exposition artistique qui devait retenir l'attention de tant de visiteurs. M. Pascal Fortuny, M. Hubert Forestier, le jeune et actif secrtaire particulier de M. Jean Meyer, seconds par Mmes Doche et Ducel faisaient, avec une charmante amabilit, les honneurs de la maison. Dans son discours de clture, voquant le prcdent congrs de 1900, Lon Denis avait tenu tablir, entre les deux manifestations successives, un saisissant parallle.
Aujourd'hui, ce n'est plus dans une construction en planches que vous avez t reus77, c'est dans un htel magnifique, admirablement appropri tous les besoins de la cause, avec des services multiples. C'est l une oeuvre complte et harmonique. Ce local que vous connaissez tous, est complt par un Institut qui possde tous les perfectionnements ncessaires l'exprimentation. Tout cela est d M. Jean Meyer, auquel je suis heureux d'exprimer la gratitude du Congrs tout entier pour les sacrifices normes qu'il a faits pour donner notre oeuvre une figure digne d'elle, digne du respect et de la considration de tous. En outre, je tiens rappeler la persvrance, la volont tenace avec lesquelles, au milieu des difficults sans nombre, M. Jean Meyer a su prparer ces grandes assises du spiritisme et eu assurer le succs.

A cette mme sance, M. Jean Meyer, vice prsident de la Fdration Spirite Internationale, remerciant les Congressistes, avait eu pour le vieux Matre d'affectueuses paroles qui avaient trouv le chemin de son coeur :
Le vnrable membre d'honneur de notre Fdration Spirite Internationale, prsident d'honneur de l'Union Spirite Franaise, M. Lon Denis, dont l'ouvre considrable a ranim, dans tant de curs briss, l'esprance, dont les enseignements inspirs ont fait renatre, chez bien des dsesprs, l'espoir, puis la certitude d'une vie meilleure. M. Lon Denis, dis-je, n'a pas recul, malgr son grand ge, devant les fatigues d'un voyage, pour apporter notre assemble l'honneur et le bonheur de sa prsence .

Rompant pour une fois avec ses habitudes, le Matre avait tenu rpondre l'invitation de son
77

Allusion au Congrs de 1900.

100

ami, conviant les congressistes, le mardi 8 septembre, rue Copernic. 'avait t une runion des plus charmantes, o lon voyait se coudoyer, dans une atmosphre vraiment fraternelle, des spirites venus des quatre coins du monde, o des grandes dames se mlaient, trs simplement, dans les groupes avec les plus modestes dlgus. A cette soire, s'taient fait applaudir des artistes rputs : Mlle Marie Charbonnel, de l'Opra ; Mme Barjac, de la Comdie Franaise ; M. Lonce Detroyat, jeune laurat du Conservatoire. La veille du dpart, un lunch d'adieu fut servi en l'honneur de Lon Denis, par les soins de son aimable htesse, dans les salons de l'htel. Seuls, les amis intimes y avaient t convis. Mme et M. Meyer avaient tenu venir saluer leur vieil ami et le remercier, avant son retour. Mlle C... de l'Opra, une de ses plus fidles admiratrices, avait chant pour lui, de sa belle voix pathtique, quelques-uns des airs choisis de son rpertoire. On avait port de nombreux toasts sa sant, au succs de la cause. Il tait vraiment heureux. I1 n'avait pas voulu, non plus, quitter Paris sans rompre le pain de l'amiti avec le pasteur Wautier d'Aygallier, professeur de thologie en Sorbonne. Le lendemain, le vieux Matre reprenait la route de Tours, emportant de son voyage l'impression la meilleure et la plus rconfortante. Tout avait march souhait. De ce labeur partag avec les spirites de toutes nations tait ne, vraiment une amiti gnratrice de rconfort et d'esprance. La rvlation nouvelle, visiblement, veillait l'attention gnrale. La semaine qui venait de s'couler n'avait, en vrit, rapport que du contentement l'aptre spirite. Pas la moindre trace de fatigue.
Jai t puissamment aid, rptait-il. Mes amis invisibles m'ont soutenu. Comment douter de l'efficacit de tels secours !

Le retour se fit sans encombre. Sa bonne htesse parisienne, Mlle Ch..., avait voulu le reconduire elle-mme, dans sa propre voiture, la gare dOrsay. Quatre heures aprs, ses amis tourangeaux venus l'attendre l'arrive taient tout bahis et heureux au possible de le voir revenir en si belle forme et visiblement satisfait de celle ultime randonne.

Le Gnie Celtique et le Monde Invisible


Comme il n'avait pas eu l'occasion de tout dire au Congrs, Lon Denis reprit immdiatement sa collaboration la Revue Spirite pour donner aux exprimentateurs les conseils les plus avertis et les plus judicieux en matire de mdiumnit. Ds le mois suivant, il revenait une autre ide chre entre toutes et qu'il avait caresse, avec un soin tout particulier, ds ses dbuts dans la propagande. Cette srie d'articles sur le Celtisme , parus dans la Revue d'Allan Kardec, sont d'un intrt capital puisque le grand Initiateur lui-mme, y collabora. Certain passage d'un message mdianimique annonait l'ouvrage qui tait alors en gestation dans la pense du Matre.
Nous touchons une phase nouvelle de l'volution humaine, car, il y a des phases dans l'Histoire comme dans la vie des mondes et des individus. Mais en chaque race, en chaque pays, dort l'tincelle divine qui se rveille et reparat sous la forme de traditions. Chez nous la tradition remonte jusqu'aux Celtes, et c'est elle qui sauvera le pays. Dj le degr d'initiation est lev chez certains individus, mais, d'autre part, les apptits matriels viennent souvent tout entraver. C'est pourquoi ces articles sur la Tradition celtique, ayant une certaine porte comme documents prmonitoires, doivent tre conservs78 .

Les lecteurs de la Revue furent surpris, sans doute, de ne plus voir en tte des numros qui
78

Message en date du 6 mars, RS p. 150, anne 1926

101

suivirent, l'article coutumier du vieux matre. Lon Denis, 80 ans sonns, commenait d'crire son dernier ouvrage : Le Gnie Celtique. On devine aisment les difficults qui devaient surgir d'un tel travail. Lon Denis presque aveugle, accabl d'infirmits, ne pouvant user de sa secrtaire que quelques heures par jour, est dans l'impossibilit complte de se livrer personnellement aux recherches ncessaires. Qu'importe ! Les moyens lui en seront donns. On lui procure les ouvrages demands. Il se les fait lire, prend des notes, tudie, compare les textes. Mademoiselle Baumard s'emploie de son mieux l'aider dans son labeur. Par la voie mdianimique, les messages lui sont transmis rgulirement, dblayant la voie qu'il doit luimme clairer. Peu peu, les chapitres s'bauchent dans sa pense. L e Matre, avec une aisance admirable, difie pierre pierre l'oeuvre nouvelle. Le travail avance rapidement. Il est en pleine ardeur d'laboration quand le jeune et ardent crivain spiritualiste bien connu, Gabriel Gobron, vient Tours donner une confrence l'Universit populaire. Le Matre apprciait le talent dru, truculent, vigoureux de l'auteur de L'Ermonec, sa fougue et son ardeur combative. Il le reoit sa table, s'entretient avec lui de l'ouvrage en cours, le charme par sa simplicit et la verdeur de son esprit, imprime dans le coeur du celte d'Ardennes un sentiment d'mulation reconnaissante. Le vendredi 12 novembre, dans un savoureux article de l'Est Rpublicain79 . G. Gobron saluait le vieux druide de Lorraine qui en pays turon, au bord du Loyre gaulois, ravivait l'tincelle qu'on et dit teinte du celtisme immortel. Quelques mois aprs, au cours de cet hiver si bien rempli, qui devait tre le dernier de sa vie terrestre, M. A. Ripert, le distingu secrtaire gnral de la Revue Spirite, vint son tour donner l'Universit populaire de Tours une confrence sur le Psychisme transcendantal. Il fut galement l'hte du Matre et puisa auprs de lui une force et une assurance nouvelle. Lon Denis donnait au nouveau propagandiste confirmation de ce qu'il avait confi l'crivain ardennais :
J'ai des amis dans l'Au-del qui me protgent et me soutiennent avec un zle passionn.

Tout naturellement, il reportait sur les dvous ouvriers de la cause les bons offices qu'il recevait d'En-Haut, et cela, avec une assurance tranquille et sereine qui ne pouvait manquer d'impressionner ses sympathiques visiteurs. L'hiver se passa ainsi sans -coup, hormis une lgre attaque de grippe qui le retint au lit quelques seulement. Son travail n'en fut quinterrompu. Au mois de mars, le manuscrit termin. Il n'avait plus qu' remettre l'imprimeur ces feuillets achevs avec une hte fbrile, comme s'il et pressenti son proche dpart80.
Bni soit le Druide, premier prtre, premier aptre du pays de France. Grce son inspiration, les esprits dsincarns ont pu s'abreuver aux coupes qui diffusent la lumire de Dieu. Que les vibrations de l'esprit celtique ne s'arrtent jamais. Que l'horizon s'claire sur notre beau pays ; que les mes plus douces, plus lgres aient plus d'lan vers vous, mon Dieu ! Que ce livre, crit avec une sincrit et une lvation de conscience absolues, permette tous les Franais de tourner leurs mes vers l'Infini. Que la lumire celtique s'allie la foi en Dieu tout puissant.

79 80

L'article est reproduit plus loin, en appendice. Le gnie celtique et le monde Invisible, p 319.

102

C'est en mars 1927 que parut, dans la Revue Spirite, son dernier article : Rnovation . Dans ces pages lucides et fortes sont admirablement dgages et mises en lumire les ides matresses de son livre, savoir que la France imprgne de celtisme et foncirement chrtienne, doit continuer dans le monde son rle d'initiatrice, car rien de grand, de solide et de durable ne s'difie sans son concours. L'oeuvre entire tendait cette conclusion.
C'est dans les plus lointaines traditions de notre race que sommeillent les puissances de vie, les moyens de relvement de la nation franaise menace dans ses nergies vitales .

L'idal celtique ! N'est-ce pas le rayon entrevu, la source vers laquelle tendent nos plus secrtes aspirations ? Souvenons-nous de la date de ses premires confrences sur le Gnie de la Gaule : 1883 ! C'est ensuite la Mission de Jeanne d'Arc en 1888, puis la Philosophie de la Rvolution . Les plus loquents chapitres de son ouvrage sont consacrs cette question. Dans la Vrit sur Jeanne d'Arc , la Grande Enigme , le Monde Invisible et la Guerre , dans nombre d'articles chelonns sur un demi-sicle, il tudie, reprend sous toutes ses faces l'ide qu'il estime primordiale : savoir que l'actuel spiritisme n'est, dans son fond, que le rappel des pratiques celtiques, et qu'il contient un lment de rnovation dont il faut faire le plus grand cas. Cette conception n'est pas incompatible avec la religion chrtienne. Les deux croyances, bien loin de se heurter sont faites, au contraire, pour se rejoindre.
La doctrine celtique s'adresse surtout aux mes vaillantes qui font effort pour gravir les hauts sommets, toutes celles qui voient dans la vie une lutte constante contre les bas instincts, considrent l'preuve comme une purification et voluent vers la lumire, vers la suprme Beaut. Le Christianisme, lui, c'est l'Esprit bienveillant qui se penche sur la souffrance humaine, c'est la Providence qui console, soutient, relve ; la main tutlaire qui guide la brebis gare et la ramne au bercail. Ces deux doctrines se compltent l'une par l'autre et s'harmonisent pour former un mobile de perfection81.

Si Lon Denis, 80 ans, s'est impos la tche d'crire ce livre, c'est qu'il sentait que son Aprs la Mort demandait un pendant qui prcisa, avec force et clart, l'aboutissement de sa pense. Cette pense, la voici : le spiritisme kardciste n'est autre chose qu'une adaptation des croyances de nos pres notre mentalit moderne, car il concide exactement avec le druidisme et constitue un retour nos vritables traditions ethniques amplifies des progrs de la Science et confirmes par les voix de l'espace . Ceux qui seraient enclins contester cette filiation pourront se rendre compte, en lisant ce livre, qu'elle est solidement taye. En ce qui touche la rvlation spirite, libre chacun d'en tire rune apprciation dans la mesure des renseignements que tout chercheur de bonne foi peut recueillir en pareille matire. Un certain nombre de personnes sont dj fixes ce sujet. C'est celles-ci que s'adresse le Matre, quand il dclare, avec sa modestie habituelle, qu'il se trouve peu qualifi pour oser ajouter quelque chose aux travaux des historiens minents qui l'ont prcd dans ce domaine.
A tant de pages clbres crites sur ce sujet, je n'aurais pas song, dit-il, ajouter quoi que ce soit, si je n'avais eu un lment nouveau offrir aux lecteurs pour lucider le problme de nos origines, c'est-dire la collaboration du monde invisible. En effet, c'est 1'instigation dAllan Kardec que j'ai ralis ce travail 82(1).
81 82

Le Gnie celtique, p122. Le Gnie Celtique et le monde invisible : introduction.

103

Or, l'on sait que le grand Initiateur se donnait coutume un Celte des temps anciens ; le nom qu'il prit, le dolmen qu'il voulut qu'on mit sur sa tombe, tmoignent de sa vritable origine. Pour des fins souvent paradoxales, tout au moins risques, certains crivains ont combattu prement ce qu'ils nomment le prjug des races, mais elles n'en existent pas moins.
Nous sommes, nous, Franais actuels, les descendants des Gaulois ; latins par la culture, nous sommes, dit le Matre, Celtes par le sang.

Encore n'invoque-t-il pas le magntisme spcial d'un sol et d'un milieu o les gnrations celtiques se sont succdes depuis des sicles et des sicles. Sans doute, concde-t-il, de nombreuses colonies trangres se sont installes chez nous, au long des ges, mais elles ont t aussitt absorbes par les autochtones. Seuls, les Francs, les Wisigoths, les Burgondes se sont fixs chez nous demeure. Combien taient-ils ? Les uns et les autres, quelques milliers de familles. Il faut y ajouter, dans le Midi, l'apport phocen, romain, sarrazin, catalan ; mais partout l'lment gaulois prdomine dans une trs forte proportion. Sans nier l'influence du sol qui imprime une marque spciale l'homme, comme l'animal et la plante, il est inexact de prtendre que le mlange des races s'est aujourd'hui compltement ralis. Elles ont tendance s'amalgamer de plus en plus, mais les types subsistent encore, malgr les conditions de milieu. Transplants en Amrique qui est le berceau de la race rouge, les blancs, les noirs, puis les jaunes ont gard leur couleur originelle. A notre poque, il est relativement facile de diffrencier un Celte d'un Germain ou d'un Latin, ou d'un Slave. On plut dire que sur toute l'tendue de l'extrme occident, l'apport celtique prdomine. S'appuyant sur les travaux de celtisants minents, comme d'Arbois de Jubainville et M. Camille Jullian, Lon Denis retrace, grandes lignes, les pisodes principaux de l'invasion celtique qui, peu prs au temps d'Homre, recouvrit de son double flux galique et kymrique les pays de l'Ouest. Le premier chapitre est consacr tout entier l'Irlande, l'le verdoyante si chre aux coeurs celtiques , ancien sanctuaire des druides. Plus que tout autre, Erinn a conserv l'intuition de l'occulte :
De cet ocan de forces et de vie, peupl de foules innombrables dont l'influence s'tend sur nous, et selon nos dispositions psychiques, nous protge ou nous accable, nous attriste ou nous ravit.

L'le des mages d'Occident, plus tard des saints btisseurs de monastres, est reste, de nos jours, l'le des bardes car ses grands crivains ont gard la mentalit d'autrefois : un Yeats, un George Russel plongent, par leurs racines intimes, dans le vieux fonds mystique qui a toujours aliment l'me galique impressionnable, nostalgique, tourmente, prise du mystre de l'au-del ; et Lon Denis souligne, avec force, combien est significative, l'heure prsente, l'action parallle, dans le domaine scientifique, d'un Crawfort, Belfast, et d'un Barett, Dublin83. De la potique Irlande, l'auteur nous conduit au pays de Galles, austre et grave, puis dans l'Ecosse brumeuse o l'action des forces souterraines et de la nier s'est inscrite de faon saisissante dans l'ossature des ctes et des monts de basalte et de granit. Comme l'indomptable Irlande, le pays de Galles et 1'Ecosse ont su garder, malgr les perscutions sculaires des conqurants saxons, leur langue et leur autonomie. C'est surtout dans l'ancienne Cambrie, patrie d'Arthur et des chevaliers de la Table Ronde, que l'ancien bardisme a pu se perptuer tout au long de l'Histoire, conserver ses traditions secrtes et refleurir dans le bardisme moderne qui ne saurait tre qu'un bardisme attnu par l'usure des
83

La mort de ces deux savants est de date rcente.

104

sicles. Toutefois, le mouvement de renaissance amorc depuis une soixantaine d'annes a pu s'tendre et rayonner au-del des mers, partout o se trouve un foyer de celtisme, si limit soit-il, preuve que l'oubli n'est pas dfinitif et que l'tincelle sommeille sous la cendre.
Cardiff et le comt de Glamorgan sont devenus les foyers les plus intimes de la propagande celtique, o s'impriment et se publient (en langue galique) toutes les oeuvres des bardes anciens et modernes 84 .

Entre les Bretons des les et ceux d'Armorique, l'auteur l'a not excellemment la diffrence, au mental, n'est pas trs grande. Leur langue prsente des analogies frappantes. La majeure partie de la population de la Bretagne franaise ne descend-elle pas des migrants cambriens et cornouaillais qui vinrent s'y fixer au moment de l'invasion saxonne, vers la fin du Ve sicle ? Le bardisme, en Armor est sans doute plus timide, plus effac qu'au pays de Galles, Pourtant, les gens ont gard l'amour de la langue mre ; beaucoup d'intellectuels rvent pour leur province, non pas d'un sparatisme inefficace, mais d'une autonomie plus grande, semblable l'autonomie galloise, surtout d'une restauration de leurs traditions anciennes.
La caractristique du bardisme breton, dit Lon Denis, c'est d'tre, comme l'Irlandais, profondment pntr de christianisme, ou plutt de catholicisme, ce qui, d'ailleurs, altre son caractre vritable. Mais le fond mme de l'me de la race n'a pas chang. Soeur de l'me irlandaise et cambrienne, on la retrouve dans l'oeuvre d'un Chteaubriand, d'un Renan, d'un Brizeux ou d'un Le Braz, pareillement prise de musique et de posie, mlancolique et rveuse, assoiffe d'infini.

Du rivage d'Armor, hriss de menhirs, Lon Denis nous guide sur les hauts lieux de l'Auvergne, o s'rigeaient jadis les temples gaulois parmi les cheires , les valles et les forts profondes. De mme qu'ou l'a vu parcourir, le bton la main, les sanctuaires des druides au pays des dolmens et des pardons, de mme il a voulu connatre fond l'Auvergne, l'antique royaume de Bituit ; les tragiques lieux de rencontre des armes gauloises et des lgions romaines. Gergovie, Alsia !
Lieux sacrs o l'me celtique aime se recueillir pour mditer et prier.

Il faut lire les pages admirables de pntration, dignes de nos plus grands historiens, qu'il a consacres Csar et son jeune et hroque adversaire. Et le priple s'achve en Lorraine, au Donon et Sainte-Odile, boulevard de dfense du monde celtique contre les Germains . Vercingtorix conduit tout naturellement Jeanne d'Arc. Le chapitre que Lon Denis consacre sa province natale est pntr de l'motion la plus pure. Il rassemble ses souvenirs ; il reprend possession de cette terre sacre ; il retrouve, lui, spirite, autour du Bois Chenu, les divines puissances parses dans cette valle meusienne, la fois celtique, latine et catholique, qu'y voyait l'agnostique Maurice Barrs. Il voque, auprs de la fontaine des Groseilliers, la ronde des druidesses. Voyante et inspire, Jeanne lui apparat comme une soeur de Vellda, comme la personnification la plus frappante et la plus touchante de l'me celtique en qui domine l'intuition de ce monde cleste vers quoi tendent les plus hautes aspirations des hommes. Et Jehanne de Domrmy, l'Esprit bleu , une fois encore, est venue bnir ces pages leves sa mmoire dans une pieuse et haute pense. La seconde partie de l'ouvrage traite plus spcialement du druidisme, des triades bardiques, de la palingnsie, de l'exprimentation spirite qui s'y rattache troitement. L'auteur complte fort
84

Le Gnie Celtique et le monde Invisible, p 47.

105

opportunment les donnes imparfaites que nous avons sur ces prtres, philosophes de l'Occident, qui furent, si l'on en croit les Matres alexandrins, les vritables inspirateurs de la sagesse antique. Il rappelle la phrase de Valre Maxime, dclarant sans ambages, que les Gaulois, avec leurs braies, pensaient la mme chose que Pythagore, avec son manteau. Que nous ont laiss les druides de leurs profonds enseignements ? Nous ne savons d'eux, remarque l'auteur du Gnie Celtique que ce que les historiens latins nous en ont dit. Le seul document scriptural qui nous en reste rside, l'tat de reflet, dans les Triades bareliques dont nous n'avons d'ailleurs qu'une rvlation imparfaite. Mais telles quelles, dans leur forme altre par des rdactions successives, elles constituent un document philosophique vraiment unique. On a contest leur authenticit, sinon leur originalit qui est frappante. Mais pour tout esprit averti, le doute est impossible. Il faut voir, dans ces vieux chants galiques, un expos vridique des enseignements secrets des anciens bardes. Ce qui frappe, avant tout, dans cette Synthse des druides , c'est la curieuse analogie qu'elle prsente avec la doctrine kardciste. Lon Denis en donne une explication marque au coin du bon sens. Au lieu de tenter d'expliquer la similitude de pense entre les Brahmes, les Pythagoriciens et les Druides par des emprunts constants, il est plus simple, plus logique, ditil, d'attribuer ces ressemblances des rvlations identiques venant du monde invisible. Lon Denis se livre une tude approfondie de ces documents admirables o le nospiritualisme se trouve expos, par anticipation avec une matrise et une pntration sans secondes. Un chapitre du plus haut intrt est consacr, plus loin, la religion des Celtes expressment base sur la correspondance du monde matriel et du monde invisible, aux influences des astres, au pouvoir mystrieux des tres et des choses. Les considrations politiques et sociales exposes la fin de l'ouvrage achvent de lui donner un caractre de relle opportunit. Les leons qu'elles contiennent sont en effet, d'une brlante actualit, soit qu'il s'agisse du rle de la femme dans nos socits modernes ou des aspirations spirituelles de l'humanit qui vient. Pour la France en particulier, elles posent les conditions d'un relvement possible dans les jours mmes o nous tremblons de dcouvrir autour de nous les symptmes inquitants d'un abaissement qui pourrait rapidement devenir irrmdiable. Pour que notre Patrie reprenne sa vraie place dans le monde, il est indispensable qu'elle sache bien ce qu'elle est en ralit : celtique ou latine ?
Elle a toujours hsit, au cours de son histoire, entre ces conceptions opposes ; de l, dit le Matre, provient le caractre intermittent de son action.

Tantt, elle se dit celtique et alors elle fait appel cet esprit de libert, de droiture, de justice qui caractrise l'me de la Gaule ; (d'o le mouvement d'mancipation des Communes, puis de la Rvolution) ; tantt elle se croit latine, et ds lors vont rapparatre toutes les formes de l'oppression monarchique et thocratique, la centralisation administrative imite des Romains, avec les habilets, les subterfuges de leur politique et les vices, les corruptions des peuples vieillis. Revenir son gnie primitif, c'est revenir, pour le temporel la dcentralisation, au fdralisme des rpubliques gauloises. N'y a-t-il pas cela un danger ? Ce qui, en fait, manquait la Gaule, c'taient l'ordre, la discipline, attributs du gnie de Rome. Par contre, cet ordre, cette discipline implacable ont fait peser, dans la suite, sur la France, un joug qu'il n'est pas dans sa nature de supporter, qu'il soit militaire, monarchique ou thocratique.
Notre pays, dit le Matre, ne retrouvera la souplesse et la plnitude de son propre gnie que dans un rgime de vraie libert, de vraie dmocratie. Cette dmocratie, il faut la crer. La France contemporaine aspire un ordre nouveau.

106

Ni l'Eglise, ni l'Universit n'ont russi, dans le pass, donner notre pays une vue nette de son destin. Elles ne voyaient que Rome, hritire de la Grce dans l'oeuvre de civilisation. Sans mconnatre ce que nous devons aux pays latins, Lon Denis affirme que le principe de notre grandeur, la raison de notre quilibre moral rsident dans le retour aux vritables traditions celtiques.
Ce serait une grande cause de faiblesse et par consquent un malheur pour la France de rester dpourvue des notions prcises sur la vie et sur la mort conformes aux lois de la nature et aux intuitions profondes de la conscience. Pendant des sicles, elle avait oubli ses traditions nationales, perdu de vue le gnie de sa race, ainsi que les rvlations donnes ses aeux pour diriger sa marche dans un but lev85.

Mais voici que la rvlation se rpte, se renouvelle. Comme aux ges celtiques, le monde invisible intervient. C'est la France qu'il appartient aujourd'hui d'entrer rsolument dans la voie trace par les anctres ; elle ne doit plus faiblir sa mission. Tel est ce matre livre tout palpitant encore de la foi de l'aptre, livre auquel les admirables messages d'Allan Kardec et de Jehanne de Domrmy ajoutent un caractre de sincrit singulirement mouvant. Quelle sera la fortune de ce dernier ouvrage ? Il faut laisser des circonstances propices le soin d'en assurer la diffusion. Souhaitons qu'il apporte aux celtisants sincres de France et d'Angleterre une confiance accrue dans le gnie de l'antique race qui, seul, peut ranimer la lumire de l'Esprit sur le monde occidental plong dans le brouillard tragique d'un bas matrialisme ne pouvant mener qu'aux dceptions et aux pires catastrophes.

Les derniers moments


La correction des preuves du Gnie Celtique s'achevait. Lon Denis venait de dicter les dernires lignes de la prface que lui avait demande M. Jean Meyer, pour une nouvelle dition de la biographie d'Allan Kardec, quand il fut oblig de s'aliter. Il avait travaill, tous ces derniers temps, avec une hte fivreuse. Avait-il le pressentiment de sa fin prochaine ? Ses amis furent les derniers en avoir l'veil. La servante dvoue qui tait son service depuis la guerre, l'excellente Georgette, avait bien remarqu que son matre se faisait plus pesant, que son apptit baissait, qu'il se levait de plus en plus tard ; mais c'tait, au sortir d'un hiver long et froid qui l'avait tenu compltement claustr, chose dont on ne pouvait s'alarmer outre mesure. Le mardi 5 avril, au soir, Mlle Baumard s'tant tonne de sa fbrilit, revint, le lendemain matin, prendre de ses nouvelles. Ds son arrive, elle demanda au malade : Comment allez-vous ce matin, M. Denis ? - Nous verrons aprs, lui rpondit-il. Puisque vous tes l, corrigez-moi les placards pour les porter cette aprs-midi l'imprimerie. Tout en travaillant, la secrtaire et la bonne Georgette constatrent qu'il avait laiss la moiti de son djeuner. Il souffrait de la gorge, il avait peine avaler, mais il resta debout vaquer dans ses appartements. Il titubait parfois comme un homme dprim par une grande faiblesse. Le soir, Georgette lui dit : Monsieur a pris froid, il faudrait appeler un mdecin. Le Matre hocha la tte ; il alla sa fentre, l'ouvrit toute grande et respira longuement l'air frais qui entrait par bouffes. La nuit fut mauvaise. Le jeudi, il s'alita et reut le docteur qui fut assez pessimiste. Toutefois, ds le lendemain, de
85

Le Gnie Celtique et le monde Invisible, p. 22.

107

bon matin, il tait lev. Toute la journe, il resta dans son fauteuil, Il paraissait remont. Il s'entretint avec le mdecin, revenu le voir, et fit bonne impression ses amis. Mais, le 9, une pneumonie se dclarait. Bientt la maladie s'emparait de lui et le minait rapidement. Sa respiration devenait de plus en plus haletante. Il avait conserv toute sa lucidit, mais il n'articulait les mots qu'avec peine. Ses efforts entrecoups de suffocations, ses silences prolongs, ses reprises laborieuses pour saisir l'ide, confraient ses propos un sens mouvant qui treignait le coeur de ses amis et mouillait leurs yeux de larmes. Ils admiraient la puissance de cette pense qui ne consentait pas abdiquer devant la dsintgration commenante, qui posait les mots leur place comme des jalons robustes, avec une prcision admirable, les ressaisissait alors qu'on les croyait perdus, et les conduisait jusqu'au bout de la phrase, malgr l'oppression, la toux affreuse, avec la logique inflexible et l'lgance qui prsidaient sa conversation comme ses discours. Jusqu'aux heures suprmes de l'agonie, o le coeur ne parvenait plus alimenter le cerveau et rchauffer le pauvre vieux corps infirme, la psych veilla en lui comme un dernier rayon qui ne peut consentir s'teindre. Cette lucidit extraordinaire tait pour ceux qui le veillaient un motif d'tonnement et d'admiration. Dans ses moments de rpit, il essayait de conter des anecdotes, se faisait lire le journal pour savoir o en taient les vnements de Chine. Il se proccupait d'installer confortablement chez lui la garde-malade. Son livre le Gnie Celtique et le monde Invisible l'occupa jusqu'au bout. Pourtant, la tche faite, le bon ouvrier pouvait se reposer ; mais il aurait voulu y ajouter une rflexion suprme. Le mardi 12 avril, vers une heure de l'aprs-midi, le grand vieillard ne respirait plus qu'avec une extrme difficult. La vie, avec le souffle, semblait l'abandonner, mais sa pense infatigable refusait de cder ses prrogatives la mort qui s'avanait. Il articula avec un calme impressionnant ces dernires paroles :
Georgette, dit-il, s'adressant sa servante, penche sou chevet, pour le soutenir ; vous avez t mme de comprendre... si vous avez voulu. Vous savez... ce que vous allez voir... arriver. Vous savez... que ce qui a t crit.., est l'expression de la Vrit... de la Vrit... toute nue, et il ajouta presque aussitt : Vous aurez entendre des sarcasmes... mais cela doit vous tre... indiffrent.

Quelques instants aprs, reprenant la parole pour la dernire fois, Lon Denis pronona ces mots, lguant la postrit l'exemple d'un labeur poursuivi jusqu'au seuil mme de la tombe :
Il faut terminer, rsumer et... conclusion. (Il faisait allusion la prface de la biographie). - Soyez sr, lui rpondit sa fidle et dvoue secrtaire. Tout ira bien .

Il reprit :
Envoyez Meyer... le 15.

Ce furent ses ultimes paroles. Il ne pouvait plus que presser faiblement les mains de ses amis. Sa vie ne tenait plus qu' un souffle et le souffle n'tait plus qu'un rle. Des mots inintelligibles s'chappaient parfois de ses lvres. Ses yeux constamment ouverts semblaient fixer le mme point de l'espace. Que voyait-il ? Qu'entendait-il ? Son visage refltait une srnit parfaite. A 9 heures, subitement, le rle s'arrta. L'infirmire fit signe aux familiers d'approcher. Elle tenait dans sa main la main inerte du vieux Matre. Il semblait en extase. Chose remarquable : l'expression de son regard n'avait pas chang. Un silence plein du mystre de l'au-del emplissait la chambre. La mission terrestre de Lon Denis tait acheve.

108

* ** Les obsques eurent lieu le 16 avril. Il avait demand un enterrement modeste, sans office d'aucune glise confessionnelle. C'est le pasteur Wautier d'Aygalliers qui vint, au nom de l'amiti qui les unissait, faire la leve du corps. Une assistance mue conduisit au cimetire de La Salle la dpouille mortelle du Matre. Sur la place des Arts, au dpart de la maison mortuaire, une foule respectueuse s'tait masse pour saluer ce grand vieillard dont Tours ignorait qu'il ft une de ses gloires les plus pures. Des couronnes d'immortelles jaunes entouraient le corbillard. Il n'y avait pas d'autres fleurs. On y lisait : l'Union Spirite Franaise son Prsident d'Honneur . A l'Ami, l'minent collaborateur, la Revue Spirite, son Directeur et ses lecteurs reconnaissants . A Lon Denis, ses amis personnels, souvenir sincre et affectueux . Une quatrime couronne tait offerte par la ville de Tours. Le deuil tait conduit par M. Gatan Chauvign et l'auteur, amis personnels de Lon Denis ; M. Jean Meyer, malheureusement retenu Paris par la grippe, tait reprsent par M. Hubert Forestier, son Secrtaire particulier. Devant la tombe, M. Wautier d'Aygalliers rendit un suprme hommage au Matre vnr. Il retraa, en termes mouvants, cette vie si belle, si noblement remplie. Il magnifia cette oeuvre d'une inspiration si gnreuse et si haute, puis il lut quelques passages d'Aprs la Mort, notamment la prire donne, en message, par Jrme de Prague. Le soleil, perant les nuages qui, dans la matine, avaient obscurci son clat, enveloppait maintenant les assistants groups autour de la tombe d'une lumire sereine. Aprs les discours, chacun ayant jet sur le cercueil le rameau d'immortelle, se retira au son des cloches de Pques qui parlent de rsurrection.

109

VI LHOMME
Lon Denis tait de taille moyenne, de carrure un peu massive. Il marchait en roulant les paules comme un vieux loup de mer. Tout, dans sa personne, donnait une impression de robustesse et de solidit. Jeune, ce lorrain, fils d'artisans, devait possder une relle vigueur physique, mais de bonne heure le travail crbral intense auquel il s'astreignait accapara la majeure partie de ses forces. Sa sant resta dlicate ; mais cela ne l'empchait point d'tre un intrpide marcheur. Dans ses dernires annes, il tonnait encore ses amis par la faon dont il escaladait son deuxime tage. Ds qu'on l'approchait, on sentait que la volont rgnait en lui, souveraine. Le menton prominant, le plissement de l'arcade sourcilire, la parole lente, nette, au dbit assur, dcelaient une nergie sre d'elle. Sur le portrait qui a t reproduit dans plusieurs de ses ouvrages et dans les revues, portrait qui date de la cinquantaine, ces signes sont vigoureusement accuss. Sous le front bossel en forme de tour, la Hugo, le visage, que barre la moustache gauloise, rayonne d'intelligence86. Dans sa vieillesse, les joues et le menton taient noys dans une barbe longue et broussailleuse. Le regard avait perdu de son reflet, sans cesser d'tre clair, malgr la ccit presque totale. D'un gris bleut, il semblait que la flamme ft toute en dedans, retire, lointaine. Tel il apparaissait aux visiteurs, d'aspect un peu monacal, envelopp dans une longue robe de chambre cordelire, coiff d'une toque ou d'une casquette grise, paisible vieillard retir de nos luttes passionnes, druide gar dans notre XXme sicle frntique. Nous avons dit prcdemment que Lon Denis s'tait form tout seul, au prix d'un formidable labeur. Le travail tait sa loi, il n'en connaissait point d'autres : travailler, prier pour tous. Pas une minute de son temps n'tait perdue ces distractions banales auxquelles la plupart des hommes ont recours pour rompre la monotonie de la tche journalire. Allait-il Paris, ses instants de loisirs taient consacrs aller entendre, la Sorbonne, quelque celtisant minent : D'Arbois de Jubainville, Camille Jullian. Il adorait la musique. Au cours de ses voyages, il ne manquait jamais, aprs ses occupations, quand il en avait l'occasion, d'assister quelque opra ou concert. Le jeu des grandes orgues, les chants sacrs produisaient sur lui des impressions plus hautes encore et qu'il recherchait, le cas chant, quand il avait faire une confrence. Il aimait tapoter sur son piano des airs connus, plaquer des accords pour s'enchanter lui-mme. N'a-t-il pas crit :
Pour que l'me se dilate et s'panouisse dans l'ivresse des joies suprieures, il est bon que l'harmonie vienne s'ajouter la parole et au style ; il faut que la musique vienne ouvrir l'intelligence les voies qui mnent la comprhension des lois divines, la possession de l'ternelle beaut.

Son aptitude au travail tait servie, nous l'avons dj not, par une mmoire incomparable qui lui permettait de conserver indfiniment, pour toutes fins utiles, les notions enregistres. On conoit de quel secours lui fut, dans sa vieillesse envahie par l'ombre, une si prcieuse facult. L'ge ne l'avait point diminue, et c'est ce privilge qu'il dut de pouvoir mener bonne fin sa laborieuse tche. Il possdait galement la mmoire visuelle au plus haut degr, ce qui mettait le comble l'tonnement de ses interlocuteurs lorsque, propos d'un voyage, ils recevaient, du Matre, des prcisions qu'ils se croyaient seuls mme de fournir. A n'en pas douter, c'est la rgularit de sa vie qui lui permit de conserver intacte, dans sa vieillesse, des facults aussi brillantes. Sa sobrit tait exemplaire. Aucun excs dans son
86

Ce portrait figure, dans le prsent ouvrage.

110

rgime presque exclusivement vgtarien ; point de tabac ; aucune boisson fermente.


L'eau, se plaisait-il rpter, est la boisson idale.

Mais de son menu d'anachorte, il exemptait ses htes qu'il aimer traiter largement.
Il ne suffit pas de croire et de savoir, a-t-il crit. Il faut vivre sa croyance, c'est--dire faire pntrer dans la pratique quotidienne de la vie les principes suprieurs que nous avons adopts87.

Dans la rgle journalire, le premier de ces principes suprieurs n'est-il pas la temprance ? Lon Denis tait consquent avec lui-mme. Comme ils se sont tromps, ceux qui ont pu croire que l'aptre du Spiritisme tait un illumin ! Il tait, au contraire, la raison mme. Jamais pense humaine n'claira tte plus solide et plus froide. Ce n'est pas par fantaisie pure qu'il a plac sa profession de foi du XXme sicle sous le signe de Descartes : cogito, ergo sum . Mais, compltant l'affirmation de la notion d'tre, il ajoutait :
Je suis et je veux tre toujours plus et mieux .

Des sceptiques professent que le commerce des esprits ne va pas sans un certain dlire. Qu'ils parcourent ses ouvrages, ils verront que toute trace de fivre en est absente. Cinquante annes d'un contrle permanent sur soi-mme et sur les phnomnes psychiques semblent de nature les rassurer. Rappelons que sa prudence et sa vigilance ne se sont jamais ralenties durant sa longue carrire et qu'il eut le beau courage de dnoncer la fraude partout mi elle apparaissait. Ni la crainte de s'aliner des amitis prcieuses, ni le risque de dplaire aux exalts ne purent l'arrter dans son oeuvre d'puration. Lon Denis tait la loyaut mme. La conscience la plue scrupuleuse prsidait ses moindres actes. Chez nombre d'hommes remarquables par le talent, le caractre ne rpond pas toujours aux dons de l'intelligence. II faut faire deux parts quand on examine leur vie. Chez lui, tout allait de pair, et sa perfection morale est peut-tre le signe marquant de sa grandeur. Ceci n'est point un pangyrique, mais tout simplement l'hommage la vrit de quelqu'un qui eut le privilge de voir vivre et mourir un homme du mrite le plus rare. Pourquoi le tairions-nous ? Autour de lui, n'avons-nous pas vu, dans sa ville mme, s'ourdir la conspiration du silence ? A notre poque effrne, enseigner la vertu n'est dj pas un mrite mince. Lon Denis enseignait et pratiquait la vertu. Il fut un grand pistolier. Sa correspondance tait volumineuse. Parmi les nombreuses lettres qui lui parvenaient journellement, il y avait des choses admirables. Il en tait de touchantes, qui parfois atteignaient au sublime par l'expression sincre d'tats d'me dsesprs. Il y en avait bien aussi de fastidieuses, d'aucunes mme tmoignaient d'une incroyable navet.
Et sous allez rpondre ? Interrogions-nous aprs lecture. Pourquoi non, disait le Matre, avec sa bienveillance coutumire, on ne refuse pas un morceau de pain au mendiant qui s'en vient heurter votre porte. Comment refuser une bonne parole qui peut, de faon ou d'autre, devenir bienfaisante lorsqu'elle touche une me prpare par une vraie douleur. Oui, certes, je rpondrai. Il faut toujours rpondre.

En dehors de ses heures de travail, il recevait volontiers les visiteurs. Le plus aimablement du monde, il se mettait leur porte et faisait assez souvent, tous les frais de la conversation, car il aimait causer. Personne ne songeait s'en plaindre tant sa parole tait pleine de charme et
87

Le Problme de l'Etre p. 482.

111

de bonhomie, tant ce qu'il disait tait simplement exprim, nourri d'ides, agrablement substantiel. Et chacun se retirait bloui de cette aimable rudition, rchauff par le rayonnement de ce coeur ardent, de cette pense infatigable. Le jeudi tait consacr ses courses et ses rares visites. Plusieurs vieux amis venaient le dimanche, dans l'aprs-midi, s'entretenir avec lui des choses de la politique. Les vains bruits du dehors, les potins de la ville, le bric--brac de l'actualit venaient mourir aux portes de sa demeure, mais il s'intressait vivement aux vnements extrieurs et aux grands dbats parlementaires88. Un ancien prfet, qui avait approch les principaux hommes d'Etat de la Rpublique et qui abondait en anecdotes piquantes, lui donnait la rplique. M. B... tait un vieillard octognaire, admirablement conserv, dont l'esprit avait gard un mordant admirable. Raffin de gots et de manires, matrialiste endurci, il opposait son partenaire un scepticisme irrductible et souriant. Aprs une srie de passes brillantes et toujours courtoises, ils se sparaient, anims l'un pour l'autre d'une mutuelle estime. Quelquefois, c'taient des amis de Paris qui venaient le surprendre et lui demander le rconfort des joies spirituelles. N'tait-il pas le gurisseur par excellence des mes inquites ? Parce qu'il s'tait longuement mesur avec la douleur, il savait comment la dominer, la vaincre, en faire un moyen de relvement et de perfectionnement. La srnit qui manait de sa conversation tait contagieuse. Nous en voulons pour preuve ce beau passage d'une lettre que lui crivait rcemment un haut universitaire.
Si, entre frres et soeurs, tout remerciement est vain, il me faut bien pourtant tmoigner ma reconnaissance, sinon du matre inspir, dont j'ai pieusement recueilli les paroles et qui, en m'instruisant, accomplissait l'un des devoirs de sa mission, du moins l'homme, qui nous fit ma soeur et moi, un affectueux accueil. Votre main tendue, vos souhaits de bienvenue, le ton confidentiel de vos propos, votre insistance nous retenir dans cette maison, o vous avez vcu dans la mditation et la socit des Esprits qui vous apportaient la lumire d'En Haut, tout me donnait l'assurance que je retrouvais un ami ancien, trop longtemps nglig. Et je me rappelais l'enfant prodigue, qui l'on pardonna, sans mme lui reprocher d'avoir tant tard revenir. En vous quittant, ma soeur et moi, nous nous sommes tus longtemps. Car notre motion tait ineffable, et seul le silence pouvait nous faire comprendre de quels sentiments s'taient enrichies nos mes. Il y avait des larmes dans nos yeux comme si nous partions pour un exil. Pourtant, notre foi s'tait assure, notre certitude accrue, notre espoir fortifi. Oui, nous avions entendu des paroles de vrit, et nous avions pour orienter notre marche, un haut exemple, celui d'un homme qui, parmi la sottise, l'ambition, le lucre, l'outrage, ne laissa jamais tomber le flambeau confi sa main. Il n'y a plus aujourd'hui de bchers, comme pour votre Jrme ; mais la prvention, la calomnie, la trahison blessent aussi cruellement que la flamme, et elles n'ont pas branl votre indfectible volont. Bni soit Dieu pour la claire et dcisive leon que j'ai reue de vous !

En dehors de ses visites et de ses heures de travail, Lon Denis retombait dans sa solitude. Donnant une preuve nouvelle de patience et de volont, il avait appris le Braille depuis la guerre, ce qui lui permettait de se tenir au courant des vnements et de fixer sur le papier, au moyen de la grille spciale, les lments de chapitres ou d'articles qui lui venaient l'esprit. Dans ses longues veilles d'hiver, entour de ses chats favoris, il ruminait les passages de sa copie mensuelle ou de l'ouvrage en cours. Sans effort, sa pense s'levait. Dans le haut logis que secouait le vent d'ouest, il s'entourait du choeur fidle de ses amis d'En Haut, qui, toute sa vie, lui avaient tenu lieu de famille. Parfois, dans le silence de la chambre, on l'entendait se rciter quelque strophe des Vers dors ou quelque triade bardique dont
88

Le jour de sa mort, il stait encore faire lire son journal.

112

chaque mot retient un reflet de l'antique sagesse. Une telle pratique de vie, loin d'assombrir l'esprit du Matre, le mettait au contraire dans un tat constant de srnit. Lon Denis tait l'adversaire de la tristesse : il ne s'ennuyait et il n'ennuyait jamais. Il aimait la jeunesse, la joie de lme, indice d'une bonne sant morale. L'humour de ce lorrain devenu tourangeau tait d'une originalit savoureuse. Il y avait, dans telles de ses boutades la trivialit en moins un piment tout rabelaisien. Ce piquant de l'esprit s'ajoutait ce don de sduction sur les mes que Platon prte au plus fin des Athniens. Et pour la force de l'intelligence, l'quilibre souverain de la raison, nous ne saurions, en vrit, mieux le comparer qu' Socrate, le meilleur et le plus sage des hommes.

113

VII LUVRE. LORATEUR. LECRIVAIN


Luvre
Toute la vie de Lon Denis est dans ses crits ; elle fait corps avec eux ; impossible de l'en disjoindre. Il serait imprudent, l'heure actuelle de porter un jugement, sur l'oeuvre du Matre, mais il n'est pas sans intrt d'en rechercher les directives. Toutes les ides qu'elle contient gravitent autour d'un foyer central qui est la connaissance de Dieu d'o dcoule la loi morale.
C'est cette connaissance, dit-il, que nous devons tendre dans toutes nos penses afin d'y soumettre nos actes.

Mais la science de Dieu est une science difficile. L'intelligence se perd dans l'inextricable enchevtrement des effets et des causes ? Pourtant, quoique invisible, Dieu est en nous, comme il est autour de nous, partout prsent dans l'univers.
Tout ce qui, dans la nature et dans l'humanit chante et clbre l'amour, la beaut, la perfection, tout ce qui vit et respire est un message de Dieu. Les forces grandioses qui animent l'univers proclament la ralit de l'Intelligence divine ; ct d'elles, la majest de Dieu se manifeste dans l'Histoire par l'action des grandes mes qui, semblables des vagues immenses, apportent aux rivages terrestres toutes les puissances de l'oeuvre de sagesse et d'amour. Et Dieu est aussi en nous, dans le temple vivant de la conscience.

C'est dans ce sanctuaire que resplendissent les saintes images du bien, de la vrit, de la justice. Votre conscience, encore obscure, se purifie et s'claire
En honorant ces images divines, en leur rendant un culte de chaque jour.

Par la connaissance de Dieu nous arrivons donc srement la possession, la comprhension de la loi morale qui nous est foncirement indispensable pour bien nous conduire en cette vie. Sans elle, nous ne pouvons ni mesurer nos ressources intrieures, ni en rgler l'exercice, ni en disposer sagement. Nos passions seront toujours les plus fortes. Or,
Les dominer, c'est tre grand ; se laisser dominer par elles, c'est tre petit et misrable.

Il n'y a pas d'autre voie pour aiguiller l'homme vers la vie morale, vers la pratique du devoir. Le devoir, est-il bien plus essentiel ? Noble et sainte figure, il plane au-dessus de l'humanit, inspire les grands sacrifices, les purs dvouements, les beaux enthousiasmes. Souriant aux uns, redoutable aux autres, toujours inflexible, il se dresse devant nous et nous montre cette chelle du progrs, dont les degrs se perdent des hauteurs incommensurables89. Qui donc a prtendu que le devoir avait un aspect revche et rebutant ?
Si obscure que soit la condition de l'homme, si humble que soit son sort, le devoir domine et ennoblit
89

Aprs la Mort, p. 339.

114

sa vie... Toujours son culte est doux au sage, et la soumission ses lois est fertile en joies intimes, que rien ne peut galer90.

Malheureusement, le devoir n'carte pas les preuves, les soucis, la douleur, Si l'homme, volontairement, dlaisse les sentiers faciles du plaisir, qui l'assure que la vie lui donnera des compensations ? Pourtant, il apparat que le but de l'existence n'est pas dans la satisfaction des instincts et des apptits. Les jouissances sensuelles visiblement ne suffisent pas la bien remplir. Car l'objectif suprme est le perfectionnement de l'homme.
La voie qui y conduit, c'est le progrs. Elle est longue et se parcourt pas pas. Le but lointain semble reculer mesure qu'on avance, mais chaque tape franchie, l'tre recueille le fruit de ses peines91.

Dans cette marche au progrs, il n'est point de privilgis, point de maudits. Tous parcourent plus ou moins vite le mme chemin. Notre vie actuelle est la consquence directe de nos vies passes, comme notre vie future sera la rsultante de nos actions prcdentes. Ds ce monde, o les rayons alternent avec les ombres, nous construisons de nos propres mains, notre tre moral, mais nous l'difions dans la douleur. Dieu a form les tres par un acte d'amour et cependant, tout ce qui vit souffre, ici-bas : la nature, l'animal, l'homme. Contradiction formidable en apparence. Pourquoi la douleur, se demande le Matre ? Et il constate aussitt : au fond, la douleur n'est qu'une loi d'quilibre et d'ducation. Plaisir et douleur sont les deux formes extrmes de la sensation, mais dans le sensorium intime, sensation et sentiment se confondent et ne font qu'un.
Le plaisir et la douleur rsident bien moins dans les choses extrieures qu'en nous-mmes. Et c'est pourquoi il appartient chacun de nous, en rglant ses sensations, en disciplinant ses sentiments, de commander aux unes et aux autres et d'en limiter les effets. Epictte disait : Les choses ne sont que ce que nous nous figurons qu'elles sont . Ainsi, par la volont, nous pouvons dompter, vaincre la douleur, ou tout au moins la retourner notre profit, en faire un instrument d'lvation92.

Ainsi, le philosophe spirite exalte la vertu de la bonne souffrance et rpte aprs le pote :
L'homme est un apprenti, la douleur est son matre. Et nul ne se commit tant qu'il n'a pas souffert .

On voit ici que le gnie n'est pas seulement une longue patience, mais qu'il est le plus souvent le couronnement, l'apothose de la souffrance. C'est devant la douleur que le hros, le martyr, le saint se transfigure. Supprimez-la, vous supprimez du mme coup ce qui est le plus digne d'admiration dans ce monde, c'est--dire le courage moral. Au lieu de nous rvolter contre elle, bnissons plutt la douleur que Dieu nous envoie :
Et du marbre froid sans forme, sans beaut, de la statue laide et grossire que nos mains avaient peine bauche, elle fera surgir, avec le temps, la statue vivante, le chef-d'oeuvre incomparable, les formes harmoniques et suaves de la divine Psych 93.

Apprends souffrir, car la douleur est sainte. Elle est le plus noble agent de la perfection, elle est la plus grande initiatrice, dit le Matre.
90 91

Aprs la Mort, p. 339. Aprs la Mort, p. 172. 92 Le problme de ltre et de la destine, p. 500. 93 Le problme de ltre et de la destine, p. 536.

115

Y aurait-il une volupt de la douleur ? Loin de lui cette pense :


Je ne te dirai pas, recherche la douleur. Mais quand elle se dresse, invitable, sur ton chemin, accueille-la comme une amie ; apprends connatre, apprcier sa beaut austre, saisir ses secrets enseignements ; apprends souffrir.

Il faut convenir qu'une telle morale met en jeu les plus hautes facults de l'tre. Virile au premier chef, elle est svre et non point dprimante. Loin d'tre de rsignation, elle nous convie la lutte incessante, la conqute du ciel. Son premier mot est : courage ; son dernier mot : esprance ! C'est en elle qu'il faut rechercher le viatique ncessaire au milieu du flchissement continu de la conscience individuelle chez nos contemporains. La grande guerre n'a fait que consacrer la faillite morale du sicle dernier. L'gotisme de Beyle, le criticisme de Taine, l'agnosticisme de Renan n'ont abouti qu' une impasse. Qui n'en voit aujourd'hui les imperfections flagrantes, la cruelle insuffisance. Nos gnrations dcimes, dsorientes demandent autre chose que ce pain amer. La science a tu la foi, mais l'homme ne peut vivre sans croyance parce que son coeur demande autant, sinon plus que son intelligence. C'est au spiritisme que revient le mrite d'oprer la synthse de la science et de la religion. Le vritable fondement de la morale est en lui. Voil le point que le Matre a lumineusement dgag dans son oeuvre. L'homme est perfectible, parce qu'il est en soi, un esprit. Se raliser dans la mesure des possibilits qui lui sont donnes, comprendre le sens de la loi qui le rapproche, par une srie d'efforts renouvels de vie en vie, de la Perfection o il tend son insu, tel est le but. En progressant, il s'affranchit des forces obscures qui tendent le faire rgresser dans les bas-fonds de l'instinct primitif. Il chappe au dterminisme, il se libre en s'levant vers le Bien. Le commandement unique est donc d'agir, d'agir droitement... Doctrine virile qui claire l'intelligence, trempe la volont, rchauffe le coeur, favorise l'essor de l'esprit, doctrine qui demande une foi raisonne, c'est--dire un persvrant effort, une longue patience. L'homme contemporain, d'aprs Lon Denis est, dans la moyenne courante, un tre peu volu malgr les acquis successifs ; en lui persistent avec force les instincts infrieurs. Mais tel quel, il porte en lui les germes des plus hautes vertus. Nous voici, d'un coup, loin du pessimisme d'un Taine. Si vous voulez que l'homme ralise une part des promesses qui sont en lui, mettez-le, ds l'enfance, dans les conditions les plus favorables son dveloppement intgral. La russite dpend d'une ducation bien comprise. Si vous l'amliorez ds le dpart, vous amliorez du coup la socit tout entire, vous prparez les voies la vraie civilisation, qui ne saurait avoir d'autre but que d'assurer le plein dveloppement des individus. Les sports, la culture physique, bonne en soi, n'y peuvent prtendre par leurs moyens sommaires. C'est la nature mme de l'homme qui est le facteur prpondrant des changements sociaux, et la question sociale n'est en dfinitive qu'une question morale. Or, la famille et l'cole sont les deux institutions qui prparent l'homme social. Malheureusement, constate notre philosophe, la famille insuffisamment protge dans la socit actuelle tend se dsagrger. L'intimit du foyer se relche, l'autorit du pre s'affaiblit. Quant l'cole, elle se montre tous les degrs, dfaillante en matire d'ducation. Chose grave : l'instruction, dveloppant exclusivement le sentiment personnel fortifie, chez l'adolescent, l'gosme et l'orgueil qui sont les tares les plus accuses de la socit actuelle. S'il y avait au moins compensation ! Mais sans autorit en matire d'ducation, l'cole, en particulier la primaire, qui s'adresse au plus grand nombre, ne peut gure assurer qu'un rudiment d'instruction. Or, la demi instruction altre trop souvent le bon sens et le naturel, et lorsqu'elle contribue, par

116

surcrot, rpandre les ides fausses qui sont lgion, elle aboutit, en fait, un rsultat nfaste. Il faut bien admettre que l'art vrai, la vraie science ne sont accessibles qu' l'homme de haute culture et c'est l'exception. N'importe qui n'y saurait prtendre, pour la bonne raison qu'il y a ingalit intellectuelle entre les individus, tandis que la pratique de la vertu est accessible tout le monde. On voit combien un solide fond de croyance raisonne serait ncessaire pour la foule immense des hommes qui ne peuvent s'lever jusqu'au grand savoir. Les fondateurs de l'Ecole du peuple, les J. Ferry, les Paul Bert en avaient entrevu la ncessit. Ils crurent que les prceptes usuels de la morale universelle suffiraient remplir cet office. Leurs successeurs ne semblent pas avoir eu semblables proccupations. Ils ont biff la religion, mais ils n'ont rien mis sa place. Grave erreur ! Le peuple a besoin de croire. Le fin sourire de Renan n'y saurait suppler. Comment organiser la socit selon la justice et l'asseoir sur des bases stables, avec des lments aussi mal prpars ? Comment fonder la dmocratie avec des citoyens uniquement proccups d'assouvir leurs besoins matriels et totalement dnus d'idal ? On parle beaucoup de socialisme sans arriver le dfinir. C'est un terme qui flatte l'oreille du peuple, et avec lui les dmagogues ont beau jeu.
Chacun a droit une situation en rapport avec ses aptitudes au travail et ses qualits morales, dit le Matre.

Rien de plus vrai, soyons donc socialistes. Mais avant d'aller plus loin, il convient de s'entendre sur ce mot assez vague. Les socits, dites civilises, tendent, par des voies plus ou moins directes car dans tous les domaines nous ne faisons que ttonner l'amlioration du sort des individus qui les composent, et tout Etat, quelle que soit sa forme propre, se modifie dans ce sens. Mais il importe ici de remarquer que l'homme n'a le pouvoir de modifier les choses naturelles qu'en se soumettant l'ordre des choses. Certains socialistes, notamment les communistes, refusent d'en tenir compte. Ils prtendent soumettre l'ordre des choses leur conception particulire, ce qui est absurde.
Le communisme, dit Lon Denis, n'est ralisable qu'au sein de groupes restreints soigneusement recruts dont les membres sont anims d'une foi intense et de l'esprit de sacrifice. On ne saurait en tendre l'action des nations entires.

Un tel systme qui nous montre l'Etat absorbant tout l'effort collectif est contraire au progrs de l'individu. Il vaudrait mieux, sans aucun doute, que la fonction de l'Etat fut limite dans la proportion o l'individu se dveloppe. Le socialisme, en dfinitive, ne saurait tre qu'un amnagement plus rationnel de la cit, amnagement bas non seulement sur les besoins immdiats des individus, mais encore sur la loi de justice et sur la loi d'amour. Apprendre aux hommes d'o ils viennent, o ils vont, quel est le but de la vie, selon l'enseignement du Matre, c'est aimanter leur volont dans le sens du bien, c'est faire natre en eux le dsir de cooprer au progrs universel en servant l'humanit ; c'est lever leur esprit vers l'ordre divin. Tche ardue, tache immense, tche seule fconde ! Telle est la parole de vie que nous a lgue Lon Denis en nous quittant. Nous pensons qu'il n'est point de raison valable d'viter de s'y rallier, que ce soit du ct de la science ou du ct de la religion. La premire a dj fait un pas dcisif en ce sens ; quant la seconde, elle n'est point si rebelle qu'on voudrait le croire, tmoin ces lignes manant d'un thologien qui a laiss, par ses crits et par ses actes, un souvenir imprissable.
En lisant vos livres, cher Monsieur, j'ai communi avec vous sous les espces de ce qui ne meurt pas.

117

J'apprcie dans vos oeuvres ce sens direct de l'infini et de l'ternel qui discerne le permanent, travers le tissu des choses qui passent. Et sachant quel point la vie vous a t douloureuse, je me sens en compagnie d'un frre dont l'Esprance et la Foi ne sont pas des lments de belle doctrine ou de rhtorique, mais des puissances vivifiantes et libratrices. Je ne suis pas un spirite, mais j'ai toujours en vous un compagnon de route travers cette existence crpusculaire, ayant fraternis de prfrence avec ceux qui s'orientent vers le ct de la Nuit qui parat transparente. De toute mon me, je crois la prsence de nos chers invisibles. J'en fais ma socit habituelle et je marche environn de leur paisible et souriant cortge. En souvenir d'eux, j'aime cultiver ce qu'ils ont aim, et maintenant que tant de jeunes hros94 ont franchi la barre qui sert de seuil l'autre monde, je considre toute oeuvre juste et bonne comme un dpt qu'ils nous ont laiss et qui devient sacr par leur sacrifice. La sainte solidarit des vivants et des morts ; la continuation parmi nous de ceux qui nous ont devancs ; la vue sur une ascension des tres travers les douleurs, les erreurs, les fautes, vers une clart suprieure, un achvement de ce qui ne fait que commencer en nous, tout cela est ma foi vivante et que je prie Dieu de m'augmenter tous les jours. Par l'Evangile largement compris et pratiqu et par toutes ces aspirations que je vous signale, je me sens donc l'aise prs de vous qui n'excluez personne, qui esprez tout, qui donnez de l'air et de l'horizon lumineux au tableau de la vie.

C'est nous qui soulignons ces dernires phrases dont tout commentaire risquerait d'altrer la haute signification et de ternir la pure beaut.

Lorateur
Nous avons vu, dans les premiers chapitres, par les comptes-rendus des journaux, combien tait grande l'emprise du confrencier sur ceux qui l'coutaient. Amis et adversaires, tous rendaient hommage son loquence brillante, image, persuasive, soucieuse d'veiller l'intelligence et d'mouvoir par les moyens les plus simples. A cause de sa vue mauvaise, il ne tenait pas son auditoire sous le regard, la manire des tribuns qui escomptent les effets directs de suggestion. Mais il mettait dans son dbit une telle chaleur communicative, un tel accent de sincrit, que les plus rtifs sentaient tomber leurs prventions et se laissaient gagner peu peu par un invincible sentiment de confiance. Si Lon Denis ne regardait pas la salle, rien ne lui chappait des mouvements divers que provoquait sa parole. Il les sentait. Orateur de haut vol, il ne ddaignait pourtant point les finesses de l'ironie ni les parenthses de primesaut qui constituent le piment ncessaire d'un bon discours franais. Non seulement il ne redoutait pas les contradictions, mais il les recherchait. La controverse avivait en lui son ardeur de proslytisme et dcuplait ses moyens habituels, Au reste, il avait sur toutes les questions un arsenal d'arguments prpars qu'il servait avec une promptitude et un propos merveilleux. Ses ripostes foudroyantes taient toujours courtoises, car il restait matre de lui en toute occasion. Un jour qu'il dveloppait la question de Dieu en confrence contradictoire, dans une ville du Midi, un catholique l'interrompit, croyant le faire trbucher sur un obstacle embarrassant.
Vous dites, s'criait l'interpellateur que l'enfer n'est qu'un produit de l'imagination. Je suis all Naples et j'ai vu le Vsuve en ruption ; c'est une des bouches de l'enfer, qui est donc bien une ralit. Alors, reprit Lon Denis, vous croyez que l'enfer se trouve au centre de la terre ! Mais celle-ci ayant t pendant longtemps une masse igne, un globe de feu avant de devenir solide et d'tre habit, il en rsulterait que Dieu a cr l'enfer, avant de crer l'homme. Ainsi on pourrait comparer Dieu un grand
94

Cette lettre est date du mois de juillet 1918.

118

seigneur du moyen ge qui, voulant fonder une ville, commencerait par faire construire, au centre, la gehenne, la maison des supplices, le lieu de torture, et dirait ensuite tous : Venez, mes amis, vous installer dans ce milieu prpar par mes soins !

A ces paroles, toute la salle fut secoue par une immense hilarit qui consterna l'interrupteur95. Lon Denis prparait ses confrences avec un soin tout particulier qui en faisait des morceaux achevs par la belle tenue littraire et l'quilibre des parties. Il les crivait, puis les tudiait fond ; ensuite il se les rptait en soignant particulirement la diction. Ceci fait n'ayant rien laiss au hasard, il s'abandonnait l'inspiration du moment et aux conseils de ses guides. C'est ce jaillissement spontan de l'ide, l'improvisation, qui fait les grands orateurs.
Dans l'loquence, a-t-il crit, le mouvement de la pense est reprsent non seulement par la parole, mais aussi par le geste qui en souligne les effets. En ceci, plus qu'en toute autre matire, une juste mesure s'impose, car l'excs comme l'absence de mimique doivent tre galement vits avec soin. La plupart des grands orateurs ressentent le souffle de linvisible. L'inspiration descend en eux en flots presss et fait surgir les expressions, les fermes, les images, qui provoquent l'enthousiasme des foules. A certains moments, ils se sentent comme soulevs de terre et emports par un courant irrsistible. Au cours de ma carrire de confrencier, j'ai prouv bien des fois la sensation d'un puissant secours occulte et j'en connaissais la cause. L'Esprit de Jrme de Prague, mon protecteur, mon guide, m'a toujours assist dans ma tche de propagandiste. Parfois, au moment de paratre devant un nombreux public, souvent indiffrent ou mme hostile, et de prendre la parole, je me trouvais en proie un malaise physique, une violente migraine qui paralysait ma pense et mon action. Mais alors, rpondant mon ardent appel, ma prire, lEsprit de mon guide intervenait. Par une nergique magntisation, il rtablissait l'quilibre organique et me rendait ma lucidit, mes moyens d'agir. D'autres fois, aprs des dbats contradictoires qui duraient plusieurs heures, aprs des luttes oratoires avec des contradicteurs acharns, matrialistes ou religieux, malgr mon puisement, je trouvais encore des accents, des intonations vibrantes qui tonnaient et remuaient l'auditoire96.

Par quel moyen arrivait-il capter ce prcieux influx de l'inspiration ? La musique, souvent, venait le lui apporter. Il m'est arriv plus d'une fois, lorsque j'avais faire une confrence dans une grande ville, de me diriger, la veille au soir, vers quelque thtre lyrique. L, cach au fond d'une loge, compltement isol, je me dsintressais de tout ce qui se passait dans la salle ou sur la scne, pour me laisser bercer par l'oeuvre musicale. Sous l'action combine des instruments et des voix, un flot d'ides montait mon cerveau, une floraison de penses et d'images surgissait des profondeurs du moi. Et, dans ces moments, je btissais mon sujet avec une richesse de matriaux, une profusion d'arguments, une abondance de forme et d'expression que je n'aurais pu trouver dans le silence et qui ne se reprsentaient pas toujours ma mmoire l'heure opportune97. Nous pourrions citer ici les nombreux tmoignages de ses amis de lutte rests sur la brche. En voici d'autres manant de simples auditeurs qui ne pourront pas tre taxs de partialit. D'abord celui d'une auditrice :
Outre son grand talent, crit-elle, incontestable et incontest, M. Lon Denis est un charmeur, ce qui ne gte rien, et si sa confrence d'hier n'a pas t pour moi le chemin de Damas, ce n'est pas sa faute ; mon heure sans doute n'est pas venue, si tant est qu'elle vienne un jour ! J'tais trs bien place, au deuxime rang, tout fait en face de l'orateur.
95 96

Voir le Spiritisme et le Clerg Catholique, p. 12. Revue Spirite, p.125. 97 ibid., p. 126.

119

Je ne te parlerai pas de lui au physique ; ses portraits sont plus ressemblants que tout ce que je pourrais te dire. Les personnes qui m'entouraient le connaissent et l'ont trouv maigri et fatigu. Ses yeux, en effet, doivent le faire souffrir et il porte des lunettes paisses pour les protger de la grande lumire, je pense. Trs sympathique d'aspect, il a le geste simple, juste et sobre ; le dbit un peu monotone d'abord ; la voix,un peu voile, me rappelait notre frre Henri, quand il parle avec plaisir de quelque chose qu'il possde bien fond. Peu peu, elle s'est leve pour vibrer en clats d'enthousiasme aux endroits pathtiques et poignants. L'locution est facile, la diction parfaite, le style imag et merveilleusement appropri aux parties complexes du sujet. Un sentiment de sincrit et de profonde conviction se dgage de l'ensemble et cette soire a t pour l'orateur un triomphe, ajout, sans aucun doute, bien d'autres dj. Inutile d'ajouter, n'est-ce pas, qu'il possde, en moi, une admiratrice de plus .

Le passage suivant mane de la femme d'un gnral. Il est tir d'une lettre adresse par elle Lon Denis.
Je n'ai pas pu empcher mon amie d'exprimer haute voix son admiration pour les belles choses que vous nous disiez. Tous vous ont tellement admir que certains dclarent que vous tiez transfigur, la voix change, les gestes plus amples et quelques-uns soutiennent que vous aviez grandi. Vous ne savez pas quel triomphe vous avez remport en motionnant mon mari au point qu'il ne pouvait plus parler, lui si froid, si rserv, si matre de lui, et qui m'a avou que mme le spectacle d'un champ de bataille jonch de morts ne le troublait pas .

Lon Denis, on le voit, avait tous les dons runis de l'orateur n, de ces dons, il les garda jusque dans son extrme vieillesse puisqu'il fit encore, au Congrs de 1925, l'admiration de tous ceux qui l'entendirent par son aisance et sa matrise manier la parole et capter l'attention de ses auditeurs.

Lcrivain
Lon Denis est un autodidacte. Certains le lui ont reproch alors qu'il conviendrait plutt de l'en fliciter. Oui, Lon Denis s'est form tout seul ; c'est un titre de plus notre admiration. S'il n'a point fait sa rhtorique, son style n'en vaut pas moins ; il est d'une aisance, d'une simplicit classiques. C'est le vtement naturel dune pense toujours en tat d'quilibre. Si dans ses premiers ouvrages, ce style pouse avec complaisance la forme oratoire, c'est qu' cette poque Lon Denis est surtout confrencier, c'est qu'il se donne tche de propager la doctrine. Ce quoi il tend, de faon immdiate, c'est faire partager ses lecteurs la conviction qui l'anime. Voil pourquoi l'loquence lui est si naturelle. Il crit comme il parle. Le ton, d'ordinaire familier, empreint de bonhomie, plein de naturel, s'lve insensiblement jusqu'aux cimes du langage, et telle fin de chapitre passerait aussi bien pour une page de Bourdaloue. Ce style, d'une admirable souplesse, peut tout aussi aisment se plier au raccourci, la prcision, la rapidit que rclame l'tude ou la discussion d'un point de doctrine. Ses brochures de propagande ou de dfense en tmoignent. Dans ses derniers ouvrages, en particulier dans le Gnie Celtique, son criture revt une forme absolument pure, dpouille de tout ornement et qui est la mesure exacte d'une pense vigoureuse parvenue la srnit. La nature a t son initiatrice. Cest son contact qu'est descendu en lui l'influx mystrieux de l'intuition et de l'inspiration. Ses pages d'expos de la doctrine sont d'un excellent crivain ; celles qu'il nous a laisses sur l'Univers, le Ciel, la Mer, la Montagne et la Fort sont d'un grand pote. Le don potique est, en effet, une marque caractristique de son talent. Pote en prose, il ne s'attache pas aux jeux subtils et savants de l'criture artiste. Il a horreur du conventionnel. La

120

recherche du mot rare, la ciselure de la phrase l'indiffrent. Tout ce qui touche l'alchimie verbale lui parait souci puril. Il n'attache au polissage littraire qu'une importance limite. Tel article de revue est donn, sans retouche, dans la forme o il a t dict. Le Gnie Celtique, par exemple, n'a gure support que des corrections typographiques. Pour lui, crire n'tait pas un jeu d'esthte, une distraction subtile l'usage des gens cultivs, mais bien une autre forme de l'action, un autre moyen de rpandre des ides. L'crivain peut se tromper mais il doit tre sincre et ses lecteurs ont des droits sur lui. Lon Denis est le type achev de l'crivain sincre. Il y a chez lui adquation parfaite du style la pense ; nous retrouvons l'homme tout entier dans le littrateur. Sa prose, abondante comme l'tait son verbe, s'en va, tel le beau fleuve Loire, d'un cours gal, ample et mesur. Point de heurts, point de cris dsesprs, point de transports dsordonns ni de dlire romantique. Les hautes ides, chez lui, aiment prendre appui sur la raison avant l'essor tranquille, exempt de dfaillance, qui les emporte loin des brumes dangereuses o chantent les sirnes. La muse de Lon Denis, soeur de la chaste Uranie, ne trouve sa joie qu'aux rgions de la lumire et de la srnit. Pour la suivre, le pote de la Grande Enigme n'a recours aucun artifice, aucune incantation ; il n'a besoin d'aucun excitant crbral. Se mettre par une grce spciale, en tat de rsonance, avec la beaut qui l'entoure, voil tout son secret. Ouvrons son livre de la Nature. Les grands spectacles du firmament et de la terre sont les thmes ternels o s'alimentent l'intelligence et le coeur de l'homme depuis qu'il est dou de langage. Lon Denis n'a point cherch ailleurs la source de son inspiration. L'amour au sens charnel qu'on lui donne ordinairement n'a point absorb les sources vives de son tre comme il arrive chez nombre d'crivains. C'est en Dieu que ce sentiment trouve sa source et sa fin. Il n'exclut pas l'amour humain, il le sanctifie. C'est au sein des belles nuits constelles que le pote spirite cherchera le mot de la Grande Enigme , la suprme leon qui descend des espaces sur les fronts soucieux. Chacun des mondes innombrables perdus dans les abmes sidraux a sa voix propre dans le concert ternel ; chacun parle notre me un langage diffrent.
Toutes les toiles, dit-il, nous chantent leur pome de vie et d'amour, toutes nous font entendre une vocation puissante du pass et de l'avenir. Elles sont les demeures de notre Pre, les tapes, les jalons superbes des routes de l'Infini et nous y passerons, nous y vivrons tous pour entrer un jour dans la lumire divine98.

A l'impression d'crasement, d'inaccessibilit que fait natre un tel spectacle, succde un sentiment d'ineffable douceur. Ces astres qui accomplissent leur ronde fulgurante dans les insondables espaces semblent nous adresser de mystrieux appels et notre me, aussitt, en tire un secret motif d'espoir. Ne sont-ils pas les signes ternels de l'ordre divin, les notes mystrieuses de la symphonie universelle dont seule la musique parvient nous communiquer une impression satisfaisante quoique bien imparfaite,
La musique, langue divine qui exprime le rythme des nombres, des lignes, des formes, des mouvements, cho affaibli de l'harmonie souveraine qui prside la marche des Mondes.

Toutefois, dans cette symphonie prodigieuse, les astronomes dcouvrent des dissonances. Des mondes naissent, d'autres meurent, certains s'entrechoquent en des cataclysmes inouis.
Ces accidents, dit le Matre, ne sauraient dtruire l'ordre souverain : toute dissonance se fond dans l'ensemble, dans cette musique des sphres, qu'entendait, dit-on, Pythagore et qui est le chant de la
98

La Grande Enigme, p. 117.

121

Cration.

C'est justement cette impression d'quilibre, d'accord total, de beaut sereine que le sage comme le pote et l'artiste doivent rechercher en s'entourant de calme et de silence, en se tenant le plus possible l'cart des bruits furieux, des vaines rumeurs, du tourbillon des passions qui agitent le monde moderne. C'est sur le rythme souverain du Cosmos qu'ils doivent accorder leur rythme intrieur. Tournons les pages du grand livre ouvert tous les regards . De la contemplation des splendeurs sidrales, revenons vers la terre, notre mre. Voici la Fort qui nous offre son asile frmissant l'antique fort, parure et vritable conservatrice du globe, premier refuge et premier temple de l'homme.
De son rythme majestueux, elle a berc l'enfance des religions ; elle a servi de modle aux manifestations les plus hautes de l'ide religieuse dans son panouissement esthtique.

C'est son ombre mystrieuse, sous ses votes sculaires que les druides, aux temps celtiques, recevaient les inspirations, les enseignements d'en haut. Pour Lon Denis, la Fort garde toujours son prestige auguste et sacr. N'est-elle pas encore aujourd'hui l'asile de la pense recueillie et rveuse, et sous ses ogives frmissantes, ne retrouve-t-on pas, comme autrefois, le mystrieux frisson de la religion ternelle ? L'arbre capte les radiations venues de l'espace ; entre le visible et l'invisible s'tablit, grce lui, un secret dialogue. Le dieu parle dans le feuillage.
Sympathique aux joies, compatissante aux douleurs humaines,

Conseillre d'acceptation patiente, d'effort viril, d'espoir vivace en des renouveaux toujours fconds, la Fort est encore un enchantement pour les yeux. C'est dans ces pages imprgnes de l'atmosphre sylvestre que Lon Denis a dploy ses plus beaux dons de paysagiste. Son regard qui, d'ordinaire, recherche les larges perspectives, s'attache ici, avec un soin touchant, aux plus minutieux dtails de l'arbre et de la plante, va de la fleur l'humble bestiole qui participe la vie intense du monde vgtal. A ce contact nouveau, la palette de l'crivain s'enrichit ; il devient un magnifique peintre de la sylve :
A travers les lourdes frondaisons, la lumire se dverse en nappes blondes sur les troncs d'arbres et sur les mousses ; les souffles du vent se jouent dans les ramures. L'automne ajoute ces prestiges la symphonie des couleurs, depuis le vert jaunissant jusqu'au roux fauve et l'or pur ; elle diapre et roussit les taillis, tache d'ocre les chtaigniers, de pourpre les htres, grne les bruyres roses des clairires99.

Devant ces feries d'apothose, sa pense frmissante s'lve vers la Cause de tant de merveilles pour la glorifier . Toutefois le signe manifeste de la Beaut divine ne s'inscrit pas uniquement sur le front mouvant de la Fort. L'Ocan, la montagne mritent pareillement notre admiration. Dans les pages que Lon Denis a consacres la Mer, nous ne chercherons point les magies somptueuses d'un Chateaubriand ou d'un Loti. Mais sous la plume calme du pote philosophe, quelle puret, quelle fidlit dans la peinture et l'vocation ! Voici par exemple la Mditerrane provenale :

99

La Grande Enigme, p. 146.

122

Jusqu'aux confins du firmament, la mer tale sa nappe mobile, tincelante sous les feux du jour. Pas un nuage, pas un souffle. Le soleil du Midi allume de fugitifs clairs la crte des vagues. Sur ce vaste miroir, la lumire se joue en nuances dlicates, en frissons changeants. Elle enveloppe les les, les caps et les plages d'une clart lgre ; elle adoucit l'horizon, en idalise les perspectives lointaines100.

La vision de l'Ocan tonnant sous un ciel agit n'est pas moins vigoureusement fixe en ses traits essentiels.
C'est surtout du haut des promontoires armoricains que l'Ocan est majestueux voir dans ses heures de courroux, lorsque le flot dferle en grondant sur les rcifs, mugit dans les anses profondes et secrtes ou roule en tonnerre dans l'ombre des cavernes. Les cris des courlis, des mouettes, des golands qui volent en tournoyant au milieu de la tempte ajoutent la dsolation de la scne. Toute la cte est blanche d'cume.

La Mer, pour Lon Denis, est l'image de la puissance, de l'tendue, de la dure. Il la sent respirer, il en peroit les pulsations. Les spasmes et les remous de l'abme liquide n'agitent que sa surface ; mais c'est dans ses profondeurs mystrieuses que la vie continue de s'laborer. La vraie personnalit de la mer nous chappe. A ct de l'agitation ocanique sans trve, voici le calme plein de majest des grands monts sourcilleux. De tous les aspects de la nature, c'est la Montagne que Lon Denis a toujours prfre. La Montagne est mon temple aimait-il rpter. Fils d'adoption d'un pays de plaine qu'il aimait pour son ambiance aimable, il gardait encore, dans sa vieillesse, la nostalgie des hauts lieux. Les perspectives de la Touraine sont d'une profondeur admirable, mais le relief de cette province est faible et son atmosphre demeure surtout, entre les rives du grand fleuve, imprgne d'une mollesse voluptueuse. C'est une terre plus propice au farniente qu' l'action. Dans la plnitude de l'ge, Lon Denis lui prfrait la montagne, source inpuisable d'impressions fortes, d'motions nobles, d'enseignements fconds, la montagne, libratrice des hautes facults de l'me. Ecoutons-le nous confier les motifs de sa prdilection.
Qu'il fait bon, l'aube frache imprgne des senteurs pntrantes de la nuit, gravir les pentes, le grand bton pointu la main, le sac de provisions sur l'paule ! Autour de nous, tout est calme ; la terre exhale cette paix sereine qui retrempe les coeurs et les pntre d'une allgresse intime. Le sentier est si gracieux en ses contours, la fort si pleine d'ombre et de mystrieuse douceur ! A mesure que vous vous levez, la perspective s'largit, de superbes chappes s'ouvrent au loin sur les plaines. Les villages montrent leurs taches blanches dans la verdure, parmi les moissons, les landes et les bois. L'eau des tangs, des rivires miroite comme de l'acier poli.

Tout dans la montagne l'meut et le ravit. Ses jours ensoleills pleins d'effluves et de rayons, ses nuits sereines constelles d'toiles, le concert de ses oiseaux et de ses insectes, le mugissement de ses forts, la grande voix des torrents et des cascades, jusqu' ses temptes soudaines et les clats de la foudre sur les sommets . Il y a dans ces pages une fracheur d'impression, un coloris, une posie spontane qui nous charment et nous ravissent. Magiquement, toute la montagne s'anime de sa vraie vie, frmit de ses mille voix familires, lve vers le ciel son cantique sublime.
Pour tous ceux qui savent la comprendre, l'aimer, elle est une longue et profonde initiation.

Les harmonies lumineuses, les enchantements de ses sommets sont le partage exclusif de ceux qui ne craignent pas d'escalader les hauts lieux, car l'ascension rveille le sens intime, les
100

La Grande Enigme, p. 133.

123

facults psychiques s'meuvent dans l'air des cimes, et chez les mes d'lite, la communion avec les mondes suprieurs s'tablit. Les grands sommets ne furent-ils pas les autels choisis des patriarches et des prophtes ? C'est pourquoi les souvenirs s'veillent en foule aux appels de la pense du voyageur : rveries nocturnes au bord des gaves pyrnens, mditations solitaires prs des lacs d'Auvergne, ascensions prilleuses dans les Alpes couronnes de leurs nvs, impressions retrouves du silence des hautes solitudes qu'meut le frisson de l'infini. Aussi, est-ce par un hymne d'adoration que s'achve ce livre o le Matre a mis le meilleur de lui-mme, l'inaltrable jeunesse de son coeur, l'lan le plus hardi de sa pense, le plus beau rayon de sa foi. A ses yeux, la Nature n'est point une martre ; elle ne lui fait point peur, puisque toute oeuvre de Dieu le met en confiance. Sachant que notre monde est un monde d'preuve, non de batitude, il accepte son lot en gardant intacte sa force d'espoir. Les menaces de catastrophe et d'anantissement ne l'branlent point, car il se trouve en scurit au milieu des prils qui l'environnent :
Il a compris les grandes lois qui, au prix de quelques accidents, assurent l'quilibre et le salut des races humaines. * **

Tout cela relve d'une conception trs haute du rle d'crivain, celui-ci devant tre, avant tout, un ducateur. Aussi, une telle oeuvre est grande et mouvante au possible, parce qu'on n'y peut dcouvrir la moindre trace de pose ou d'orgueil, d'amertume ou de dsenchantement
Beaucoup de braves gens trouvent que le spiritisme est trop triste. Les pauvres, s'ils savaient... Triste, un livre de Lon Denis ! Parce qu'il y est question de la mort ? Mais on y apprend que la mort, c'est la vie. Ses livres sont dbordants de joie. Ce sont de lumineuses coupes enchantes o la lvre humaine altre d'infini vient puiser une ivresse suprieure, la griserie du rel au-del. Les livres de Lon Denis, Christianisme et spiritisme , Aprs la Mort , Dans l'Invisible ne sont pas plus tristes que la Voie sacre des Romains, borde de tombeaux, que les cimetires fleuris et parfums de l'Orient o vont se promener les oisifs, que les Aliscamps d'Arles tout bruissants d'ailes et de brises, travers la frondaison des grenadiers, des trbinthes et des micocouliers, Champs Elyses o des couples d'amoureux assis sur les antiques sarcophages de pierre viennent changer des serments durant les claires nuits d't. Quand on lit M. Lon Denis, on a la sensation de parcourir quelqu'un de ces sites pittoresques que colore un somptueux automne. Il y a des tons chauds et des pleurs agonisantes, des jeux de soleil et d'ombre, des chansons d'allgresse et des voix de mlancolie. Et, au-dessus de tout ce panorama d'o montent les bruits de la terre, s'tend le grand ciel tiss d'azur et de lumire .

Ces lignes d'un sentiment si juste nous aident saisir la conception du Matre, en matire littraire, qui peut se rsumer en ces mots : tre vrai avec dcence. En dehors de cela, tout art est entach de frivolit, pour tout dire superflu. La vritable posie, a-t-il crit, est faite de la rsonance intime de la symphonie ternelle en nous, de l'accord de nos penses, de nos sentiments et de nos actes avec la rgle de notre destin. C'est ce titre, c'est parce que son oeuvre entire prsente cet accord et ce bel quilibre qu'il est un vrai pote et un grand crivain.

124

APPENDICE I

TESTAMENT MORAL
Parvenu au soir de la vie, cette heure crpusculaire o une nouvelle tape s'achve, o les ombres montent l'envi et couvrent toutes choses de leur voile mlancolique, je considre le chemin parcouru depuis mon enfance, puis je dirige mes regards en avant, vers cette issue qui va bientt s'ouvrir pour moi, sur l'au-del et ses clarts ternelles. A cette heure, mon me se recueille et se dgage par avance des entraves terrestres ; elle voit et comprend le but de la vie. Consciente de son rle ici-bas, reconnaissante des bienfaits de Dieu, sachant pourquoi elle est venue et pourquoi elle a agi, elle bnit la vie pour toutes les joies et toutes les douleurs, pour toutes les preuves salutaires que celle-ci lui a procures, elle reconnat l les instruments de son ducation, de son lvation. Elle bnit la vie terrestre, pntre, quand elle la quittera, de la pense de revenir plus tard dans une existence nouvelle travailler encore, souffrir, se perfectionner et contribuer par ses travaux au progrs de ce monde et de l'humanit. J'ai consacr cette existence au service d'une grande cause, le spiritisme ou spiritualisme moderne, qui sera certainement la croyance universelle, la religion de l'avenir. J'ai consacr le rpandre toutes mes forces, toutes mes facults, toutes les ressources de mon esprit et de mon coeur. J'ai t toujours et puissamment soutenu par mes amis invisibles, par ceux que j'irai rejoindre bientt. Pour la cause du spiritisme, j'ai renonc toutes les satisfactions matrielles, celles mme de la vie de famille et de la vie publique, aux titres, aux honneurs et fonctions, errant par le monde, souvent seul et attrist, mais heureux au fond de payer ainsi ma dette au pass et de me rapprocher de ceux qui m'attendent l-haut dans la lumire divine. En quittant la terre, je veux que les ressources que j'y laisse soient consacres au service de cette mme cause. C'est dans cette pense, dans cette volont bien arrte, que j'ai dresse ciaprs la liste de mes lgataires. D'abord, dans un but de propagande humanitaire, je lgue M. Jean Meyer, demeurant villa Montmorency, avenue des Tilleuls, H, Paris (16e), la proprit de mes oeuvres figurant dans la Bibliothque de Philosophie spiritualiste moderne et des Sciences psychiques qu'il a fonde. En outre, je lgue audit Jean Meyer tous mes volumes et brochures en dpt l'imprimerie Arrault, Tours, ainsi que les clichs, empreintes et accessoires se rapportant ces ouvrages. Si, au dcs de M. Jean Meyer, le fonctionnement de sa bibliothque ci-dessus dsigne se trouvait compromis, mes oeuvres tomberaient dans le domaine public et tous les publicistes pourraient les reproduire, la condition de se conformer scrupuleusement au texte de chaque dernire dition, sous le contrle et la surveillance de mes excuteurs testamentaires101. LEON DENIS

Fidle l'esprit de charit qui l'animait et se rpandait en dons nombreux, brlant de zle fraternel envers son prochain, zle qui s'exera largement pendant la guerre et croissait avec les annes, Lon Denis a lgu une portion notable de son hritage au Bureau de bienfaisance de la ville de Tours et l'Institut de France.

101

125

APPENDICE II

CHEZ UN DRUIDE DE LORRAINE102


Invit par mes bons amis de Touraine faire une confrence l'Htel de Ville de Tours, je n'ai pas manqu de me trouver ce beau rendez-vous dans la splendeur d'un des jardins de France les plus clbres, sur les bords de mon Loyre Gaulois . Et j'ai vcu l des heures trop brves dans une 3douceur angevine ... A midi, je me dirige chez Lon Denis. Le matre m'accueille avec ces mots : Allons ! Il parat avoir une bonne tte de Lorrain ! Octognaire la barbe opulente, le Druide de Lorraine ne voit plus suffisamment pour lire et crire, mais il aperoit encore autour de lui le monde des formes et des couleurs. Il vit dans les ombres, nanmoins, avec les ombres. La Loire qui passe sous sa fentre, les coteaux qui talent la splendeur automnale de leurs bocages, je ne crois pas qu'il puisse encore goter ces spectacles... Un feu de bois flambe joyeusement dans la pice, o silencieux vont et viennent les chats, ces compagnons ternels des mystiques et des penseurs. Il y a l mes bons amis de la Touraine : Gaston Luce, mutil de guerre, chevalier de la Lgion d'honneur, laurat de l'Acadmie franaise pour son recueil de vers : Ma Touraine et ronsardisant distingu de la phalange parisienne du Divan . Puis, Gaston Delavire, mnestrel du Moyen-Age, au profil et la vture d'artiste, dont la silhouette tonne toujours les Anglo-Saxons et les Scandinaves attirs dans la valle de la Loire, par les chteaux, par les mnes de Rabelais et de Ronsard, par l'Institut tourangeau pour les trangers... Delavire, pote lui-mme, est la torche qui embrase toutes les mes groupes dans cette fraternelle association de l'Universit Populaire. Enfin et surtout, il y a celui qui, depuis un demi-sicle, s'est mis au service de la cause la plus bafoue, la plus ridiculise, la plus systmatiquement ignore : celle du spiritisme. Aujourd'hui, les ouvrages de Lon Denis sont rpandus dans le monde entier, et le matre m'annonce avec joie que l'Allemagne se met le traduire et le diffuser. La traduction de son consolant Aprs la Mort vient de paratre Leipzig. De tous cts, le Matre reoit des lettres de disciples, des visites d'trangers de passage qui veulent connatre, Tours, cet trange Lorrain. Dlibrment, il a mpris la littrature et la politique pour assumer la tche ingrate de dfendre et de propager la plus extravagante des thses, du point de vue des instituteurs, des prtres, des journalistes, et de cent autres catgories de sceptiques. Son ovation au Congrs spirite international de 1921 fut magnifique, et des journalistes incrdules comme Go London, du Journal, en ont reconnu et avou la sublimit. Lon Denis me parle de sa naissance Foug, de sa basse extrace, de ses commencements fort durs, fort laborieux, mais o il sentait des puissances invisibles.
J'ai dans l'Au-del des amis qui me protgent et me soutiennent avec un zle passionn ! affirme-til.

Et ses finales tombent avec un frmissement qui dmontre la puissance de suggestion que ce merveilleux orateur obtint sur les foules les plus disparates. Parfois, dans ses vocations potiques, il lve une main en l'air, la tte renverse et prolonge par les deux pointes de sa barbe, et s'il avait la robe blanche, il me semblerait trouver en face de moi, ct du hros de 1914102

Article paru dans l'Est rpublicain, le 12 novembre 1926.

126

1918, du mnestrel du Moyen-Age, le Druide de Brocliande... Car Lon Denis est un Celte militant. Et l'on oublie trop souvent le caractre littraire et historique de notre spiritisme actuel : il est l'un des aspects les plus saisissants du renouveau celtique auquel nous assistons. Allan Kardec se prtendait la rincarnation d'un druide de Bretagne, tout comme Lon Denis admire, en Jeanne d'Arc, la Celte merveilleuse, tout comme Edouard Schur est le grand Celte de l'Alsace... Oui, il y a un renouveau celte en France ; La rdition du Vercingtorix de Camille Jullian, la publication par Andr Lebey de son Initiation religieuse de Vercingtorix, la floraison spirite, la diffusion des littratures celtiques sont autant d'lments de spiritualit contre lesquels les ngations universitaires viennent se briser. C'est encore de celtisme que nous causons chez Lon Denis. Naturellement ! ... Un drame la Vatel a failli nous assombrir, il y a un instant. Leu traiteur ayant omis d'envoyer son vol-au-vent, la cuisinire tait dans tous ses tats . Il lui fallut confectionner en toute hte un plat nouveau, et nous avions beau la consoler, la vaillante et brave femme tait toute marrie. Quelle conscience ! Et pourtant, nous faisions si peu attention ce que nous mangions ! Quand on apporta le poulet rti, il ne se trouva personne qui put ou sut le dcouper ! Les voil bien, les compagnons de Merlin l'Enchanteur ! A peine ai-je remarqu que chez Lon Denis, buveur d'eau devant l'Eternel, le vin, couleur pelure d'oignon et bouquet moelleux, tait un nectar... Je regarde de tous mes yeux le splendide vieillard au chef chenu, la longue barbe blanche, et il me souvient des admirables strophes potiques qui ressemblent, dans ses livres, ces harpes que les Allemands suspendent aux vitraux de leurs chteaux pour que le vent y module des frmissements tranges... La belle figure que celle de ce lutteur qui, pendant cinquante annes de combat, a dans toute l'Europe cherch dchiffrer le sens de la vie et de la mort ! Son dernier voyage Foug l'a du. Il a caractris par ce mot son immense dsillusion : Le ruisseau qui chantait devant ma porte, n'y coule plus !... De plus, les vieux types tels ce Mousson qu'il me dclare en tous points tre un deuxime Nmorin Cocolinjo, de l'Ermonec ont disparu. Beaucoup de nouveaux et de plus jeunes lui ont paru avoir pris de fcheuses habitudes d'intemprance. Il me raconte une savoureuse histoire de Bavarois tu en 1870-1871, puis entass dans un tandelin et recouvert de fumier, et promen tout un jour au milieu des ennemis par l'auteur du coup, comme en un dfi de la plus belle astuce... Puis Jeanne d'Arc entre en scne. Car Lon Denis lui a consacr un ouvrage et des pages magnifiques. Il se rappelle la visite du colonel Collet dans la valle de la Loire, sur la trace de la paysanne lorraine. Et Lon Denis se souvient d'avoir vu le brave colonel nancen pleurer chaudes larmes en coutant les explications qui lui taient donnes sur la bonne fille.
De voir ce vieux soldat pleurer sur Jeanne, me bouleversa si fort, que j'en fus tout embu de tristesse ! ajoute Lon Denis.

Nous nous quittons. L'heure approche. A nous deux, public tourangeau. A nous deux, Tourangeau, que le dicton dclare si apathique :
Tourangeau, veux-tu boire ? Oui ! Tourangeau, veux-tu venir chercher la cruche ? Non !

... Et le public de Tours a bu la cruche que je lui ai tendue, quoique mon vin ne ft pas toujours sucr et liquoreux comme celui de Touraine, mais parfois dur, guinguet, acide mme. Mon brave Delavire, les Tourangeaux ont bu ma crcotte lorraine n'est-ce pas ? Allons ! Au revoir, ma belle Touraine, au revoir, mes bons amis de Touraine ! Et toi, vieux Druide

127

de Lorraine, mon amiti respectueuse et ma cordia le vnration. Je suis du canton de ToulNord, et vous ? Mavez-vous demand... A quoi je vous ai rpondu. ... de celui de Thiaucourt ! Et vous en ftes joyeux plus que moi encore... Pouvons-nous tre plus prs ? m'avez-vous dit aussi. Non, car je suis comme vous le Lorrain tourment par l'Au-Del... Nos cantons sont bien les mmes, vnr Matre ! Gabriel GOBRON

128

APPENDICE III

LA FIN DUN SAGE103


On a fait peu de bruit autour de la mort de Lon Denis. Pas assez. On jurerait que l'humanit sceptique en surface, mais toujours croyante au fond, tant sont puissants l'nigme, l'attrait et l'angoisse du mystre, hsite honorer les derniers des sages qui cherchrent concilier la science et la foi. Comme si la paix et le progrs pouvaient refleurir sans le merveilleux appoint de l'idal. Il faut rparer cette injustice. La vie tout entire de Lon Denis a t voue la survie. Plus que quiconque, il a ni l'anantissement total de l'tre pensant. Pote, sans doute, mais grand artiste mditatif, surtout, toujours il s'est efforc de prouver que ce n'est point pour l'ternit que nous perdons les tres qui nous sont chers et que leur invisible prsence se manifeste la fois notre esprit, notre coeur, voire nos sens, pourvu que nous nous dfendions contre toutes forces d'oubli. Chez lui, l'inspiration n'excluait point l'esprit scientifique. Il se rencontrait avec sir William Barrett qui proclamait que le spiritisme est sur le chemin qui mne tout avancement des connaissances humaines. Avec une douce obstination, alors que le psychisme paranormal se disputait les coles divorces du spiritisme, qui croit la survivance de l'entit humaine, et du mtapsychisme, qui n'admet que des interactions des forces encore si mal dfinies des vivants, il a dvelopp ses convictions dans des oeuvres qui font autorit et o le philosophe le dispute au savant : l'Au-Del et la Survivance, le Problme de l'Etre et de la Destine, la Grande Enigme, Aprs la Mort, le Pourquoi de la Vie. Jusqu' l'ge de 81 ans, o il s'est teint, persuad de continuer au-del, de collaborer l'volution de l'humanit avec une assiduit la fois plus nergique et plus sereine encore que celle qu'il dploya au cours de sa longue existence de saint laque, Lon Denis a t un mouvant exemple de fidlit ses principes et d'inpuisable bont. Et on ne peut que s'incliner devant la mmoire de ce sage trs digne qui disait des spirites tant raills et persifls dont il fut le chef, aprs Allan Kardec, aux cts de G. Delanne, de Camille Flammarion, de William Crookes et tant d'autres savants incontests :
Ils ont eu ce mrite immense d'attirer l'attention de l'humanit pensante, non seulement sur un ensemble de faits qui rvlent l'existence de tout un monde invisible, vivant et s'agitant autour de nous, mais aussi sur les consquences philosophiques et morales dcoulant de ces faits. Celles-ci sont un acheminement vers la connaissance des lois ternelles qui rgissent la vie, l'volution et assurent le fonctionnement de la justice dans l'univers .

103

Article du Matin, 6 juin 1927.

129

BILAN ORAL Titres des principales confrences faites par Lon Denis.
Le Patriotisme (10 fvrier 1873). Le Matrialisme. Le Spiritualisme. Tableau de l'Univers. L'Evolutionisme et le Spiritualisme. Apologie du Spiritualisme. L'Ultramontanisme et la franc Maonnerie, en 1875. Les Russes et les Anglais en Asie. Dieu, l'Ame et la Vie. Le Centenaire de l'Indpendance Amricaine. La Rpublique Amricaine. Grandes Scnes de l'Histoire de France. La Religion naturelle et laque. Travail et Capital. La Famille. L'Instruction populaire. Problmes moraux et religieux. Science et Morale Spirite. Le Progrs. Les Terres de l'Espace. Les Univers lointains. Les Mondes. Hommage Allan Kardec. Tunis et l'Afrique franaise. Les Mondes et la Vie. La Rpublique des Etats-Unis. La Pluralit des Mondes. L'Union Spirite. Le Spiritisme. Le Gnie de la Gaule. Le Patriotisme au Moyen-Age (Jeanne d'Are). La Philosophie de la Rvolution. Les Mondes et la Vie Universelle. Les Existences progressives de l'Etre. La Propagande spirite. Le Spiritisme et la question sociale. Le Gnie de la Gaule et la mission de Jeanne d'Arc. Nos vritables traditions nationales. Les Mondes et la Vie universelle. Les existences progressives de l'Etre ; les phnomnes psychiques. Le Spiritualisme exprimental ; science, philosophie, morale. Le Matrialisme et le Spiritualisme exprimental devant la Science et devant la Raison. La Vie Universelle et la destine des Etres.

130

L'Instruction des adultes et les Bibliothques populaires. Le Spiritualisme et le Matrialisme devant l'Histoire et devant la Rvolution. Le Spiritisme devant la Science. Le Spiritisme devant la Raison. Christianisme et Spiritisme. Les Croyances et les Ngations de notre poque. L'ide de Dieu et la pratique du Spiritisme. Socialisme et Spiritisme. Jeanne d'Arc ; sa vie, son procs, sa mort. Jeanne d'Arc et le Spiritualisme moderne. Le Problme de la vie future. Le Spiritisme au point de vue scientifique. Le Cinquantenaire du spiritisme. Le Spiritisme et l'Ide de Dieu. Les Origines du Spiritisme. Le Spiritisme et son rle dans le Monde. Les Vies successives. La Lorraine. Jeanne d'Arc en Touraine. Causerie sur la situation du Spiritisme. Consquences morales et sociales du Spiritisme. Le Spiritisme et l'Idal dmocratique. Le Spiritisme ; ses difficults, ses avantages. Le Culte des Morts. Les sances de Miller. Le Spiritisme dans l'antiquit. Le Spiritisme travers les ges. Le Spiritisme et la mission du XXme sicle. (19 juin 1910)

131

SOMMAIRE
I - AVANT-PROPOS................................................................................................................. 2 II ENFANCE ET JEUNESSE................................................................................................. 4 Tribulations ............................................................................................................................ 4 A Tours................................................................................................................................... 6 La Guerre................................................................................................................................ 9 Le Groupe de la rue du Cygne ............................................................................................. 11 III - LES DEBUTS................................................................................................................... 15 Entranement oratoire........................................................................................................... 15 Le beau voyage..................................................................................................................... 16 Autre voyage ........................................................................................................................ 22 IV - LAPOSTOLAT ............................................................................................................... 29 Dans la lice ........................................................................................................................... 29 Premier contact..................................................................................................................... 30 Premiers crits ...................................................................................................................... 31 Le Congrs spiritualiste international de 1889..................................................................... 35 Aprs la mort........................................................................................................................ 36 Les grandes confrences....................................................................................................... 40 Le Groupe de la rue du Rempart .......................................................................................... 48 Christianisme et Spiritisme .................................................................................................. 50 Le Congrs de 1900.............................................................................................................. 53 Dans linvisible .................................................................................................................... 57 Le congrs de Lige ............................................................................................................. 59 Le problme de lEtre et de la destine ................................................................................ 60 Affaire Miller ....................................................................................................................... 63 La vrit sur Jeanne dArc ................................................................................................... 65 Congrs de Bruxelles ........................................................................................................... 71 Polmique Paul Nord ........................................................................................................... 72 La grande Enigme ................................................................................................................ 75 Les brochures de dfense ..................................................................................................... 77 LAu-del et la survivance de lEtre .................................................................................... 80 Congrs de Genve............................................................................................................... 80 Epreuves et dceptions ......................................................................................................... 83 V - LA VIEILLESSE ............................................................................................................... 86 Le monde invisible et la guerre ............................................................................................ 86 La religion de lavenir .......................................................................................................... 92 Lon Denis et Conan Doyle ................................................................................................. 95 Le Congrs de 1925.............................................................................................................. 96 Le Gnie Celtique et le Monde Invisible ........................................................................... 101 Les derniers moments......................................................................................................... 107 VI LHOMME..................................................................................................................... 110 VII LUVRE. LORATEUR. LECRIVAIN................................................................ 114 Luvre .............................................................................................................................. 114 Lorateur............................................................................................................................. 118 Lcrivain ........................................................................................................................... 120 APPENDICE I.................................................................................................................... 125 TESTAMENT MORAL......................................................................................................... 125 APPENDICE II .................................................................................................................. 126 132

CHEZ UN DRUIDE DE LORRAINE ................................................................................... 126 APPENDICE III................................................................................................................. 129 LA FIN DUN SAGE............................................................................................................. 129 BILAN ORAL........................................................................................................................ 130 Titres des principales confrences faites par Lon Denis. ................................................. 130

133