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STRATGIES IRRGULIRES

Guerres irrgulires : de quoi parle-t-on ? La thorie du partisan de Carl Schmitt La guerre irrgulire dans le monde grec antique Stratgie et stratagmes dans lAntiquit grecque et romaine Les barbares au sein de larme du Bas-Empire La pacification de lAfrique byzantine 534 - 546 La guerre des Camisards Tradition et modernit en Hongrie aux XVIe et XVIIe sicles La guerre dindpendance hongroise au dbut du XVIIIe sicle La gurilla hongroise au XIXe sicle Napolon et la guerre irrgulire Laction de la Gendarmerie dans la pacification en Espagne 1809-1814 Les francs-tireurs pendant la guerre de 1870-1871 LArme franaise face Abdelkrim La guerre dIndochine : guerre rgulire ou guerre irrgulire ? Le rle des bases aroterrestres dans la lutte contre la gurilla Les suppltifs rallis dans les guerres irrgulires Les incohrences de la contre-gurilla franaise pendant la guerre dAlgrie Lartillerie dans la lutte contre-insurrectionnelle en Algrie Les trois guerres de Robert MacNamara au Viet-nam Les dtachements dintervention hliports dans la guerre irrgulire Lavion hlice dans la lutte anti-gurilla, archasme ou avenir ? Lappui arien dans la guerre irrgulire Lemploi des armes chimiques dans les conflits asymtriques Les adaptations de la guerre irrgulire aux nouvelles conditions technologiques : vers la techno-gurilla Le mobile ontologique et politique de la guerre irrgulire La guerre maritime et arienne partir et au-del de Carl Schmitt Otages : constantes dune institution archaque et variantes contemporaines La contre-insurrection, une nouvelle confrontation idologique ? La contre-insurrection l'ge informationnel: le cas afghan Le barbare : une nouvelle catgorie stratgique ? Une rvolution militaire en sous-sol. Le retour du modle Templiers

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C ONSEIL D ADMINISTRATION Prsident : Herv C OUTAU -B GARIE Vice-prsidents : Jean-Louis M ARTRES ; Jovan P AVLEVSKI ; Olivier B OR DE L OISY Secrtaire gnral :Yves D ECAUDAVEINE Trsorier : Philippe de P ADIRAC Administrateurs :Bruno C OLSON ; Franois C ARON ; Jrme P ELLISTRANDI ; C ONSEIL SCIENTIFIQUE Prsident : le gnral Lucien P OIRIER
Mme le professeur Jacques BAYON, doyen de la Facult des Lettres de lUniversit Jean-Monnet de Saint-tienne ; Sir James CABLE, former ambassador (Royaume-Uni) ; MM. le professeur Jean-Claude ALLAIN, co-directeur du Centre Dfense et diplomatie dans le monde contemporain (Paris III) ; le professeur Jean-Pierre BOIS, directeur du Centre dhistoire du monde Atlantique (Nantes) ; linspecteur gnral des Finances Franois CAILLETEAU, ancien chef du Contrle gnral des armes ; le professeur Claude CARLIER, directeur du Centre dhistoire de laronautique et de lespace ; Grard CHALIAND, directeur du Centre europen dtude des conflits ; le professeur Pierre CHAUNU, de lInstitut ; le professeur Pierre DABEZIES, ancien prsident de la FEDN ; Olivier DARRASON, prsident de la Compagnie europenne dintelligence stratgique ; le gnral Jean DELMAS, prsident dhonneur de la Commission franaise dhistoire militaire ; le professeur Franois-Xavier DILLMANN, prsident de la Socit dtudes nordiques ; le vice-amiral descadre Marcel DUVAL ; le commandant Ezio FERRANTE, professeur lInstitut de guerre maritime (Italie) ; le gnral de corps arien Michel FORGET ; le gnral Pierre-Marie GALLOIS ; le professeur Colin S. GRAY, Universit de Hull (Royaume-Uni) ; le professeur Pierre GUILLEN, prsident de la Socit dtudes historiques des relations internationales contemporaines ; le professeur John HATTENDORF, Naval War College (tats-Unis) ; le professeur Jean-Charles JAUFFRET, Institut dtudes Politiques dAix-en-Provence ; le professeur Jean-Paul JOUBERT, directeur du Centre lyonnais dtudes de scurit internationale et de dfense (Lyon III) ; le professeur Jean KLEIN, Universit de Paris I ; le professeur Yves LACOSTE, directeur de la revue Hrodote ; le professeur Ioannis LOUCAS, Helmut-Schmidt Universitat ; le professeur Andr MARTEL, Institut dtudes politiques dAix-en-Provence ; le professeur JeanLouis MARTRES, directeur du Centre danalyse politique compare de Bordeaux ; le professeur Michel MOLLAT DU JOURDIN, de lInstitut, prsident dhonneur de la Commission internationale dhistoire maritime ; le professeur Franois MONNIER, ancien prsident de la Section des Sciences historiques et philologiques de lcole pratique des Hautes tudes ; le professeur Bruno NEVEU de lInstitut, prsident honoraire de lcole pratique des Hautes tudes ; le gnral darme arienne Bernard NORLAIN, ancien directeur de lInstitut des hautes tudes de dfense nationale ; le professeur Jovan PAVLEVSKI, Universit de Paris V ; le doyen Guy PEDRONCINI , prsident dhonneur de lInstitut dhistoire des conflits contemporains ; le recteur Jean-Pierre POUSSOU, prsident honoraire de lUniversit de Paris-Sorbonne ; le gnral de division Maurice ROZIER DE LINAGE, ancien directeur du Collge Interarmes de Dfense ; lamiral de division Vezio VASCOTTO (Italie) ; le professeur Nuno SEVERIANO TEIXEIRA, ministre de la Dfense (Portugal) ; tienne TAILLEMITE, inspecteur gnral honoraire des Archives de France ; le gnral Manuel Freire THEMUDO BARATA, prsident de la Commission portugaise dhistoire militaire ; le capitaine de vaisseau Lars WEDIN, de lAcadmie royale des sciences militaires (Sude) ; le recteur Charles ZORGBIBE, professeur lUniversit de Paris I.

Stratgies irrgulires 93-94-95-96


ditorial ............................................................................................................ 7 Guerres irrgulires : de quoi parle-t-on ? Herv COUTAU-BGARIE ..................................................................... 13 La thorie du partisan de Carl Schmitt David CUMIN ....................................................................................... 31 La guerre irrgulire dans le monde grec antique Jean-Nicolas CORVISIER ...................................................................... 73 Stratgie et stratagmes dans lAntiquit grecque et romaine Pierre LAEDERICH ................................................................................ 89 Recruter ses ennemis pour gagner les guerres irrgulires : les barbares au sein de larme du Bas-Empire Loc PATTIER ..................................................................................... 109 La pacification de lAfrique byzantine 534-546 Philippe RICHARDOT .......................................................................... 129 Une guerre irrgulire, civile et religieuse au sein de la grande guerre : lexemple de la guerre des Camisards Paul BURY .......................................................................................... 159 Tradition et modernit dans les affaires militaires du royaume de Hongrie au XVIe et XVIIe sicles Istvn CZIGNY .................................................................................. 179 Rgularit et irrgularit dans la guerre dindpendance hongroise au dbut du XVIIIe sicle Ferenc TTH ...................................................................................... 187 La gurilla hongroise au XIXe sicle. La petite guerre de Hromszk en dcembre 1848 Tams CSIKNY ................................................................................. 205 Napolon et la guerre irrgulire Bruno COLSON ................................................................................... 227 Soumettre les arrires de larme. Laction de la Gendarmerie impriale dans la pacification des provinces septentrionales de lEspagne (1809-1814) Gildas LEPETIT ................................................................................... 259 Les francs-tireurs pendant la guerre de 1870-1871 Armel DIROU ..................................................................................... 279 Larme franaise face Abdelkrim ou la tentation de mener une guerre conventionnelle dans une guerre irrgulire 1924-1927 Jan PASCAL ........................................................................................ 319 La guerre dIndochine : guerre rgulire ou guerre irrgulire ? Michel GRINTCHENKO ....................................................................... 339

Le rle des bases aroterrestres dans la lutte contre la gurilla Philippe KIRSCHER ............................................................................. 357 Les suppltifs rallis dans les guerres irrgulires (Indochine-Algrie, 1945-1962) Pascal IANI ......................................................................................... 371 La peur et le cur. Les incohrences de la contre-gurilla franaise pendant la guerre dAlgrie Michel GOYA ..................................................................................... 399 Lartillerie dans la lutte contre-insurrectionnelle en Algrie 1954-1962 Norbert JUNG ..................................................................................... 409 Les trois guerres de Robert McNamara au Viet-nam (1961-1968) ou les errements de la raison dans un conflit irrgulier Jean-Philippe BAULON ....................................................................... 425 Les dtachements dintervention hliports dans la guerre irrgulire Frdric BOS ...................................................................................... 445 Lavion hlice dans la lutte anti-gurilla, archasme ou avenir ? Jean-Christophe GERVAIS .................................................................. 461 Lappui arien dans le cadre de la guerre irrgulire Olivier ZAJEC ..................................................................................... 477 Des armes maudites pour les sales guerres ? Lemploi des armes chimiques dans les conflits asymtriques Olivier LION ....................................................................................... 491 Les adaptations de la guerre irrgulire aux nouvelles conditions technologiques : vers la techno-gurilla Joseph HENROTIN............................................................................... 533 Le mobile ontologique et politique de la guerre irrgulire Aymeric BONNEMAISON, Tanguy STRUYE DE SWIELANDE ................ 567 La guerre maritime et arienne partir et au-del de Carl Schmitt David CUMIN ..................................................................................... 595 Otages : constantes dune institution archaque et variantes contemporaines Arnaud de COUPIGNY......................................................................... 613 Dmocratie et guerre des ides au XXIe sicle : la contre-insurrection, une nouvelle confrontation idologique ? Franois CHAUVANCY ........................................................................ 647 La contre-insurrection lge informationnel : le cas afghan Franais GR .................................................................................... 669 Le barbare : une nouvelle catgorie stratgique ? Frdric RAMEL ................................................................................. 683 Une rvolution militaire en sous-sol. Le retour du modle Templiers Bernard WITCH .................................................................................. 709

Ont collabor ce numro


Jean-Philippe BAULON, agrg et docteur en histoire, charg de recherches lInstitut de Stratgie Compare. Prix Clment Ader de larme de lair 2008 pour sa thse LAmrique vulnrable ? (1946-1976). Aymeric BONNEMAISON, lieutenant-colonel, brevet de lenseignement militaire suprieur, doctorant lUniversit catholique de Louvain. Frdric BOS, chef de bataillon, stagiaire au Collge Interarmes de Dfense. Paul BURY, chef de bataillon, stagiaire au Collge Interarmes de Dfense. Franois CHAUVANCY, colonel, brevet de lenseignement militaire suprieur, docteur en diplomatie et organisations internationales. Tarns CSITRNY, lieutenant-colonel, professeur l'Universit de la Dfense Mikls Zrnyi (Budapest). Istvn CZIGNY, lieutenant-colonel, directeur-adjoint de l'Institut d'histoire militaire (Budapest). Bruno COLSON, doyen de la factult de droit des Facults universitaires Notre-Dame de la Paix de Namur, matre de recherches lInstitut de Stratgie Compare. Jean-Nicolas CORVISIER, professeur lUniversit dArtois, dlgu Nord-Artois de la Commission Franaise dHistoire Militaire. Olivier DE COUPIGNY, doctorant lEcole pratique des Hautes tudes. Herv COUTAU-BGARIE, directeur dtudes lcole pratique des Hautes tudes, prsident de lInstitut de Stratgie Compare. David CUMIN, matre de confrences (HDR) lUniversit Jean Moulin Lyon III (CLESID). Armel DIROU, lieutenant-colonel, brevet de lenseignement militaire suprieur. Franois GR, prsident de lInstitut franais danalyse stratgique. Jean-Christophe GERVAIS, commissaire lieutenant-colonel, stagiaire au Collge Interarmes de Dfense. Michel GOYA, lieutenant-colonel, brevet de lenseignement militaire suprieur, docteur en histoire. Michel GRINTCHENKO, colonel, brevet de lenseignement militaire suprieur, docteur en histoire, auditeur au Centre des Hautes Etudes Militaires. Joseph HENROTIN, docteur en sciences politiques, charg de recherches au Centre dAnalyse et de Prvision des Risques Internationaux (CAPRI). Pascal IANNI, chef de bataillon, stagiaire au Collge Interarmes de Dfense. Norbert JUNG, chef de bataillon (TA), stagiaire au Collge Interarmes de Dfense Philippe KIRSCHER, lieutenant-colonel, brevet de lenseignement militaire suprieur.

Pierre LAEDERICH, agrg et docteur en histoire, matre de recherches lInstitut de Stratgie Compare. Gildas LEPETIT, lieutenant, officier rdacteur la Dlgation au patrimoine culturel de la gendarmerie. Olivier LION, lieutenant-colonel, brevet de lenseignement militaire suprieur, doctorant lEcole pratique des Hautes tudes. Jan PASCAL, chef de bataillon, stagiaire au Collge Interarmes de Dfense. Loc PATTIER, chef descadrons, stagiaire au Collge Interarmes de Dfense. Frdric RAMEL, professeur de science politique lUniversit Paris Sud XI, directeur de recherches au Centre dEtudes et de Recherche de lcole Militaire. Philippe RICHARDOT, agrg et docteur en histoire, charg de recherches lInstitut de Stratgie Compare, dlgu Mditerrane-Rhne de la Commission Franaise dHistoire Militaire. Tanguy STRUYE DE SWIELANDE, professeur lUniversit catholique de Louvain, Facults universitaires catholiques de Mons et lEcole Royale Militaire. Ferenc TTH, professeur lUniversit de Hongrie occidentale (Szombathely), directeur dtudes invit lEcole pratique des Hautes tudes. Bernard WICHT, privat-docent lUniversit de Lausanne, chef des affaires internationales auprs de la Confrence suisse des directeurs cantonaux de linstruction publique (CDIP). Olivier ZAJEC, charg dtudes la Compagnie Europenne dIntelligence Stratgique.

Directeur de la publication : Herv C OUTAU -B GARIE

STRATGIQUE
Revue trimestrielle fonde en 1979 par la Fondation pour les tudes de Dfense Nationale, continue en 1995 par lInstitut de Stratgie Compare, en partenariat avec lInstitut dHistoire des Conflits Contemporains et, depuis 2007, la Compagnie Europenne dIntelligence Stratgique B.P. 08 00445 A RMES http ://www.stratisc.org Directeur : Herv C OUTAU -B GARIE , directeur dtudes lcole pratique des Hautes tudes Directeur adjoint : Franois G R , directeur de lInstitut Franais dAnalyse Stratgique

C OMIT

DE RDACTION

Andr Bjin, directeur de recherches au CNRS ; Alain Bru, gnral de brigade (C.R .) ; Franois Caron, contre-amiral (C.R.) ; Philippe Boulanger, matre de confrences lUniversit de Paris -Sorbonne ; Bruno Colson, professeur aux Facults universitaires Notre -Dame-de-la-Paix de Namur ; Paul-Marie Couteaux ; Loup Francart, gnral de brigade (C.R.) ; Serge Gadal, charg de recherches lISC ; Jean-Jacques Langendorf, prsident de lInstitut fr vergleichende Taktik (Vienne) ; Jrme de Lespinois, chef de la division recherches au Centre dtu des stratgiques arospatiales ; Jean-Louis Martres, professeur mrite lUniversit Montesquieu -Bordeaux IV ; Christian Malis, docteur en histoire, dlgu gnral de la Fondation Saint-Cyr ; Martin Motte, professeur aux coles militaires de Saint-Cyr-Cotquidan et au Centre denseignement suprieur de la Marine ; Valrie Niquet, directeur de recherches lInstitut franais de relations internatio nales ; Philippe Nivet, professeur lUniversit dAmiens. Secrtaires du comit : Joseph H ENROTIN Olivier Z AJEC Secrtaires de rdaction : Isabelle R EDON Jean-Franois D UBOS Les articles publis dans Stratgique ne reprsentent pas une opinion de lISC et nengagent que la responsabilit de leurs auteurs. Sauf indication contraire, ceux-ci sexpriment titre personnel. Toute reproduction ou traduction, totale ou partielle, de ces articles est interdite sans laccord pralable de lISC. Les rgles typographiques sont celles en usage lImprimerie nationale. Les manuscrits non insrs ne sont pas rendus. ISC - 2009

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B ULLETIN D INSCRIPTION ET DE SOUSCRIPTION ( renvoyer lInstitut de Stratgie Compare cole pratique des Hautes tudes Sorbonne - 45-47 rue des coles - 75005 P ARIS ) http://www.stratisc.org LInstitut de Stratgie Compare est un tablissement priv, but non lucratif, qui a pour objet la recherche stratgique. Il a repris les actifs de la FEDN (revue et livres), aprs la dissolution de celleci, et en assure aujourdhui lexploitation. Il ne prend pas parti et na pas de doctrine qui lui soit propre. Ladhsion donne droit : au service de la revue Stratgique ; au service de la lettre dinformation Histoire militaire et stratgie ; au service des ouvrages de la collection Hautes tudes Strat giques ; des prix prfrentiels sur les autres collections dites par lInstitut, ainsi que sur les ouvrages diffuss par lui (de la Fonda tion pour les tudes de Dfense N ationale, du Centre dAnalyse Politique Compare de Bor deaux, de lInstitut dHistoire des Conflits Contemporains, du Centre dHistoire de lAronau tique et de lEspace) ; participer aux runions et journes dtudes organises par lIn stitut. ....................................................................................... Nom et prnom ou Raison sociale : -------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Adresse : -------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Code postal : -----------Ville : ------------------------------------------Fonction : ---------------------------------------------------------------------J ADHRE L I NSTITUT
DE STRATGIE COMPARE EN QUALIT DE

Membre individuel .................... 50 tudiant (sur justificatif) ........... 40 Membre collectif (institutions) .. 80

Membre bienfaiteur individuel ........ 250 Membre bienfaiteur collectif............ 500 Membre fondateur individuel ....... 1 500 Membre fondateur collectif........... 3 000

ditorial

Le prsent numro de Stratgique est pour le moins inhabituel, dune part en raison de son volume, qui correspond au contenu de trois ou quatre numros ordinaires (do ladoption, regret, dune typographie plus serre), dautre part en raison de son insertion dans un programme gnral de recherche sur la guerre irrgulire, auquel lInstitut de Stratgie Compare sest spontanment associ. Les coles militaires de Saint-Cyr Cotquidan et la Fondation Saint-Cyr ont, en effet, lanc lide dun grand colloque international coupl la runion annuelle du Forum des acadmies militaires qui se runit cette anne Cotquidan. Le thme retenu a t la guerre irrgulire. Il est vite apparu au conseil scientifique du colloque (dont le signataire de ces lignes fait partie) que le thme posait de multiples questions quil ne serait pas possible dvoquer, mme sommairement, en un seul colloque, do lide de prparer celui-ci par un certain nombre de travaux et de manifestations destins enrichir et largir la problmatique du colloque, afin que celui-ci puisse sappuyer sur des rflexions pralables. Plusieurs partenaires ont rpondu cette invitation : le Kings College (Londres) a organis une journe dtude en novembre dernier, suivi par lInstitut dHistoire du Temps Prsent (CNRS). En dcembre 2008, le Centre dEtudes Stratgiques Arospatiales a organis des ateliers dont les actes doivent tre publis dans un numro prochain de Penser les ailes franaises. Le Centre dEnseignement Suprieur de la Marine a organis, en fvrier 2009, une journe dtude Guerre sur mer et irrgularit, dont les actes vont paratre dans la prochaine livraison du Bulletin dtudes de la marine. La Commission Franaise dHistoire Militaire, par le canal de sa dlgation Artois, a organis deux journes dtude sur la petite guerre, runies dans

Stratgique

un numro de la Revue internationale dhistoire militaire (n 85, mai 2009). LInstitut de Stratgie Compare a galement promis une contribution, cest le prsent numro de Stratgique. Pour raliser celui-ci, tous les rseaux de lInstitut ont t actionns. Dabord les deux sminaires : le sminaire dhistoire des doctrines stratgiques lEcole pratique des Hautes Etudes et le sminaire de thorie stratgique au Collge Interarmes de Dfense. Naturellement, les chercheurs rguliers de lInstitut ont rpondu cet appel. Mais aussi, des correspondants plus occasionnels en France et ltranger. Mention spciale doit tre faite de la Hongrie, grce au dynamisme du professeur Ferenc Toth : pas moins de trois contributions hongroises ont pu tre runies en des dlais trs courts. La contrainte majeure tait, en effet, celle des dlais, puisque lobjectif est de pouvoir mettre ce numro la disposition des participants au colloque de Cotquidan les 12 et 13 mai 2009, alors que les appels contribution nont vritablement t lancs qu la rentre 2008-2009. La consquence a t limpossibilit dorganiser, ce stade, une quelconque rflexion sur les textes ici runis. Il ne sagit que de matriaux dont lexploitation va maintenant tre entreprise, dj lors du colloque de Cotquidan, puis, ultrieurement, dans des enceintes diverses qui restent dfinir. Le sminaire dhistoire des doctrines stratgiques de lEcole pratique des Hautes Etudes en fera lun de ses thmes durant lanne 2009-2010 ; lInstitut organisera vraisemblablement une journe dtude sur Pense militaire et guerre irrgulire. Il y aura aussi des initiatives manant dhorizons diffrents. Cest une illustration de ce que lon appelle aujourdhui le travail en rseau, dont on parle beaucoup, mais quon pratique moins souvent. Pourtant le rsultat est l, puisquen quelques mois seulement, et avec une assise bureaucratique pour le moins lgre, ce sont pas moins de 32 contributions qui ont pu tre runies. Les retardataires fournissent dj la matire dun deuxime tome. Cela prouve au moins que cette pense stratgique franaise quon nous dcrit trop souvent comme anmie, sinon comateuse, recle encore des rserves de dynamisme quil ne tient qu quelques initiatives bien choisies de faire sortir. 13 stagiaires et brevets du Collge Interarmes de Dfense ont apport leur concours. Voil qui devrait tre de bon augure lheure o le lancement de lInstitut de Recherches Stratgiques de lEcole

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militaire (IRSEM), dont on parlait beaucoup depuis des mois, semble enfin tre sur les rails. Les matriaux ici runis sont trs divers. Ils dmontrent lintrt dune vritable pluridisciplinarit bien comprise. La dimension historique est dterminante pour en finir avec les dclarations premptoires, gnralement peu argumentes, sur la radicale nouveaut des conflits actuels. Il y a indiscutablement des aspects nouveaux, lis tantt la mondialisation (changements politiques et stratgiques), tantt la rvolution des armes et des procds (changements techniques). Mais il y a aussi des lments trs anciens, voire archaques, comme la rsurgence du fanatisme religieux ou le retour des guerres paysannes. Cest le travail de lhistorien que de montrer et dvaluer les parts respectives des permanences et des innovations. Que reste-t-il des guerres irrgulires du pass ? Quels enseignements peut-on encore en extraire ? Quelle est la part de nouveaut radicale ? La rflexion sur ces thmes a commenc dans les annes 1990, elle est domine par quelques auteurs connus, avec des thses pas toujours conciliables et souvent une base historique un peu trop troite. Lun des objectifs majeurs de la recherche devrait tre prcisment llargissement de cette base historique, pralable indispensable un raffinement thorique. Parmi les multiples autres dimensions quil faudrait aborder pour une pese globale de la guerre irrgulire, la dimension juridique, longtemps mprise par les stratgistes, devrait tre mieux prise en compte. Il y a beaucoup de travaux juridiques, mais qui restent dans la sphre des spcialistes du droit ; un effort considrable devrait tre consenti dans ce domaine pour mieux apprhender cette contrainte juridique dornavant dterminante. Il en va de mme de la contrainte mdiatique : des thmes comme la rvolution de linformation ne sont pas simplement des lubies de thoriciens, ils expriment une ralit particulirement forte et qui pse dornavant directement sur la conduite des guerres et particulirement des guerres asymtriques ou irrgulires. Le plan technico-oprationnel est videmment dcisif. Cest un lieu commun, malheureusement assez fond, de dire que les armes rgulires sont, en rgle gnrale, peu aptes la guerre irrgulire. Pourtant, il y a eu de multiples tentatives dadaptation et certaines ont t couronnes de succs. Cela tait vrai lpoque des guerres coloniales, cela lest rest, au moins partiellement, dans la deuxime moiti du XXe sicle : la guerre rvo-

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lutionnaire ou asymtrique la souvent emport, notamment dans les guerres les plus spectaculaires (Indochine, Algrie, Viet-nam), elle ntait pas invincible pour autant : de la Grce la Malaisie on peut opposer quelques contre-exemples moins connus, mais qui mritent un examen attentif. Aujourdhui, le problme se pose de nouveau. Cest un aspect peu remarqu du renouveau doctrinal des armes amricaines au lendemain de la dbcle du Viet-nam. Ce magnifique effort de rflexion avait une contrepartie, savoir la volont de tourner la page vietnamienne en partant du principe que les forces armes amricaines ne se laisseraient plus entraner dans de telles impasses. Do la fixation sur la guerre centrale, o pouvait pleinement exprimer la supriorit de la puissance de feu et de la technique. Le rsultat a t cette floraison de doctrines : Airland Battle, Maritime Strategy, la guerre parallle de Warden Mais la guerre irrgulire a quand mme fini par rattraper les tats-Unis en Afghanistan et en Irak et ils doivent, une nouvelle fois, sadapter une ralit quils avaient prtendu nier. Do des programmes lancs dans lurgence, aussi bien sur un plan doctrinal avec la redcouverte, faute de mieux, de lcole franaise de contre-insurrection, spcialement Galula et Trinquier, que sur un plan matriel, avec la multiplication des crash programs, par exemple sur la protection des personnels dans le combat urbain ou face aux engins explosifs improviss. Stratgique ne pouvait videmment pas couvrir un champ aussi immense et on a privilgi ici, en complment des ateliers du CESA, le problme de lappui arien. De la mme manire, des contributions sintressent des aspects, non pas marginaux, mais probablement sous-estims. On trouvera ici deux tudes de fond sur lemploi darmes chimiques dans les conflits asymtriques et sur les prises dotages. Ce sont deux sujets importants qui ont donn matire, encore une fois, une littrature spcialise ; mais, comme souvent, celle-ci reste trop peu prise en compte dans la rflexion gnrale. Enfin, et peut-tre surtout, fidle la vocation de lInstitut de Stratgie Compare qui est de privilgier la recherche fondamentale, ce numro essaie, malgr ses limitations de tous ordres, desquisser quelques dveloppements thoriques. On a souvent dit que la notion de guerre irrgulire tait vague, trop vague pour fonder des analyses utilisables. Le fait est quon lui a prfr, dans les dernires dcennies, des notions juges plus opratoires,

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plus modernes, notamment celle de guerre asymtrique. Pourtant, le concept de guerre irrgulire se refuse disparatre, il semble mme resurgir, y compris sur un plan institutionnel avec la mise en place de groupes de travail sur la guerre irrgulire au sein des organismes doctrinaux des forces amricaines. Peut-tre est-il possible de donner ce concept apparemment flou une substance ? Cest ce quessaie de montrer David Cumin partir de cet auteur de rfrence inpuisable quest Carl Schmitt. On le voit, le programme de recherche est immense. Il faut remercier les coles militaires de Saint-Cyr Cotquidan et de la Fondation Saint-Cyr davoir lanc cette initiative qui procure, en un temps remarquablement court, des rsultats dj notables. LISC se flicite davoir pu y apporter une premire contribution qui devrait tre suivie par deux contributions historiques majeures1, en attendant dautres dveloppements venir.

Herv COUTAU-BGARIE

Avec la publication prochaine de la thse de Sandrine Picaud-Monnerat sur la petite guerre au XVIIIe sicle et de la recherche collective sur lhistoire militaire des guerres de Vende.

Guerres irrgulires : de quoi parle-t-on ?


Herv COUTAU-BGARIE

omme aurait pu le dire le trs regrett M. de La Pallice, la guerre irrgulire est cense sopposer la guerre rgulire. Dans la pratique, lappellation guerre rgulire nest jamais usite ; en revanche, les historiens parlent souvent de guerre rgle. Lide est la mme, savoir que la guerre, correctement entendue et faite, doit tre gouverne par des lois. Celles-ci peuvent tre de deux ordres :

juridique, avec le droit de la guerre qui se dcompose en deux branches : le droit la guerre (jus ad bellum) et le droit dans la guerre (jus in bello). Le premier dfinit les acteurs qui ont lgitiment comptence pour faire la guerre (au-del de toute linfinie diversit des situations historiques, on retrouve un critre fondamental qui est celui de la souverainet). Le deuxime dfinit des rgles de conduite observer afin de limiter les effets destructeurs de la guerre (protection accorde aux civils ou au moins certaines catgories dentre eux, proportion observer entre les fins et les moyens). La synthse de ces deux branches trouve sa forme la plus acheve dans la doctrine de la guerre juste, esquisse ds lAntiquit tardive avec saint Augustin et porte sa perfection par les canonistes mdivaux. stratgique, avec les principes de la guerre dgags par la science militaire. Ces principes sont de vritables lois (pour les dterministes) dont lobservance ou la non-

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observance peut et doit conduire la victoire ou la dfaite. La guerre sera donc dite irrgulire ds lors quelle nobserve pas lun de ces codes. On mesure demble toute lampleur et, en mme temps, toute lambigut du sujet qui relve de deux champs nettement diffrents : dun ct, le droit avec ses prolongements ou ses consquences morales, philosophiques ou religieuses ; de lautre, la stratgie avec sa dualit politique et militaire. Lapprciation sur la guerre irrgulire est un jugement de valeur du premier point de vue, alors que, du deuxime, elle nest quune froide valuation de lefficacit de la conduite adopte. Il est ds lors trs difficile de dfinir la guerre irrgulire, puisquil est pratiquement impossible denserrer les deux ordres de considrations dans une seule dfinition. Le critre juridique de comptence varie en fonction de la dfinition de la souverainet : le droit international moderne identifie celle-ci ltat, mais celui-ci nest pas une donne permanente et universelle : comment en faire application des socits non-tatiques comme lAfrique ou lAmrique avant larrive des Europens ou au Moyen ge ? Par ailleurs, le droit international contemporain a connu une volution remarquable provoque par le phnomne de la rsistance contre le nazisme durant la seconde guerre mondiale, puis par les guerres dindpendance des peuples coloniss. Il en est ainsi arriv (en 1977, par le protocole I de la convention de Genve) reconnatre un statut des combattants qui auraient t auparavant considrs comme irrguliers, donc non protgs par le droit de la guerre, ce qui pose aujourdhui un problme ds lors que nimporte quel mouvement de libration, voire des mouvements terroristes, se rclament dune tel statut. Sur le plan stratgique, les choses sont galement loin dtre simples : les principes ne sont que des vrits trs gnrales qui sincarnent dans des procds trs divers, sinon parfois antagonistes. Depuis lAntiquit, on se trouve confront un problme rcurrent : le mme procd sera qualifi de stratagme, valide au regard du droit et de la stratgie, sil est mis en uvre par son propre camp, et de vilnie, de tricherie, de lchet, condamnable tous gards, sil est mis en uvre par ladversaire.

Guerres irrgulires : de quoi parle-t-on ?

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La conclusion est simple : la diversit des situations historiques est trop grande pour quil soit possible de dfinir un critre universel qui permettrait de caractriser lirrgularit la guerre. La seule solution est de recourir une dmarche que les politistes contemporains qualifient dhistorico-descriptive, cest--dire la constitution dun corpus rassemblant toutes les manifestations que lon peut ranger intuitivement dans la catgorie des guerres irrgulires, en vue didentifier quelques caractres communs qui permettront de pousser un peu plus loin lanalyse. Cette dmarche inductive ne peut tre effectue qu partir dindices essentiellement ngatifs : la guerre sera irrgulire, dans tous les cas, lorsquelle sera mene par des combattants sans statut nappartenant pas larme rgulire, cest--dire mise sur pied et entretenue par un pouvoir souverain. Un tel critre est suffisamment souple pour tre dapplication trs large sinon universelle, audel de la constitution finalement trs tardive des armes permanentes. Certes il peut y avoir des cas litigieux, par exemple ceux des corsaires ou des francs-tireurs. La rgularit est certaine lorsquelle est reconnue par les deux camps, elle doit tre value au cas par cas lorsquelle est proclame par un camp et rfute par lautre. Sur le plan stratgique, la guerre irrgulire soppose ce que lon a appel, depuis le XVIIIe sicle, la grande guerre, et que lon appelle aujourdhui la stratgie conventionnelle, avec un lien troit, sinon indissoluble, entre arme rgulire et stratgie fonde sur des principes. Mais les choses peuvent tre beaucoup plus compliques : si les armes rgulires recourent prioritairement la grande guerre, elles ne ddaignent pas le recours dautres formes de guerre, que lon peut appeler stratgies alternatives et qui peuvent tre regardes, du fait de leur opposition la stratgie classique conventionnelle, comme des guerres irrgulires. On peut en proposer une liste non exhaustive qui, au-del de ses insuffisances et raccourcis, suffit faire apparatre luniversalit du phnomne et donc la ncessit et la difficult de son tude.

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FORMES TERRITORIALES I Antiquit occidentale : guerre expditionnaire - guerre dembuscades - guerre sauvage Du point de vue stratgique, la guerre irrgulire est celle qui oppose Rome des barbares qui refusent la bataille. Lappellation de guerre expditionnaire apparat chez les auteurs romains, particulirement chez Tite Live, qui parle de furtiva expeditio pour dsigner les raids en territoire ennemi (sous lEmpire, au-del du limes). Lappellation guerre dembuscades (insidiae) est galement employe, pour dsigner la guerre de harclement conduite par des ennemis de Rome. Larme romaine y sera frquemment confronte, les deux cas les plus efficaces tant la guerre mene en Afrique par Jugurtha, raconte par Salluste, et la guerre mene en Lusitanie par Viriathe, raconte par Tite-Live. Nous sommes bien documents sur ces exemples clbres mais on peut en trouver dautres bien avant Rome. Les Perses, puis Alexandre le Grand ont ainsi t confronts la guerre trs mobile des Scythes. Du point de vue juridique, sont irrgulires toutes les guerres civiles et les guerres insurrectionnelles rsultant de soulvements desclaves ou de mercenaires. Polybe parle de guerre sauvage (aspondos) propos de la guerre des mercenaires commands par Matho contre Carthage, de -241 -238 : Elle stait accompagne dexcs et datrocits dpassant de loin tout ce quon avait pu voir jusque-l1. II Chine ancienne : guerre errante Cest ainsi que lon peut rendre approximativement le concept chinois de youji jiangjun, que lon constate notamment durant la priode de guerres internes entre les Han et les Tang, du e e VI au X sicle. Alors que la guerre rgulire est trs centralise, avec des gnraux troitement contrls par la cour, la guerre errante est irrgulire double titre : le gnral jouit dune trs large autonomie, au point de pouvoir lever lui-mme ses troupes parmi la population locale et de mener ses oprations sa guise
Franois Decret, Carthage ou lempire de la mer, Paris, Seuil, 1977, p. 177.
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sur les arrires de lennemi, sans dpendre directement et en permanence du commandement central. Les deux critres juridique et stratgique se trouvent ainsi runis, de manire discutable pour le premier, puisquil y a malgr tout une autorisation du pouvoir central, de manire indiscutable pour le second. III Byzance : guerre des vlites Cette appellation est emprunte lun des plus clbres traits militaires byzantins, celui attribu lempereur Nicphore Phokas et connu sous le titre latin de De Velitatione. Il dcrit une guerre base de mobilit et de harclement, gnralement pratique sur les frontires orientales de lempire, par opposition la guerre plus conventionnelle pratique sur les frontires europennes, selon un modle qui conserve encore le souvenir, sinon lhritage, des lgions romaines2. IV Moyen ge occidental : guerre guerrante Cette appellation caractrise certains pisodes de la guerre mdivale en Europe occidentale, dont le plus clbre est videmment celui de Du Guesclin qui, aprs les dsastres de Crcy et de Poitiers, permet la France de reprendre linitiative par le refus des batailles ranges et le recours une tactique de harclement. Le critre juridique nest ici gure utilisable dans une priode de fragmentation ou daffaiblissement extrme du pouvoir politique ; le critre stratgique est, en revanche, pleinement applicable. V Espagne mdivale : gineta et zenetes On trouve une variante hispanique avec la gineta mise en uvre par les royaumes chrtiens durant la Reconquista. La gineta est fonde sur une cavalerie lgre, la chevalerie de type classique, trop lourde, tant incapable daffronter efficacement
Lopposition nest cependant pas absolue, puisque les Hongrois, hritiers dune culture militaire de la steppe, pratiquent aussi une guerre base de mobilit. Mais la spcificit hongroise sestompe progressivement, avec ladoption dune culture militaire de type europen partir de lpoque arpadienne, sans cependant disparatre compltement.
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les combattants musulmans beaucoup plus mobiles : pour certains historiens, la gineta ne serait dailleurs que la transposition des zenetes arabes. Mme remarque pour la validit des critres que dans le cas prcdent. VI - Guerres paysannes toutes les poques, les masses paysannes se sont souleves contre limpt. En rgle gnrale, elles taient trop dsorganises pour reprsenter une relle menace. Certaines dentre elles sont nanmoins parvenues un degr dorganisation qui a transform les oprations de rtablissement de lordre en guerre civile : cest le cas de la rvolte de Wat Tyler en Angleterre (1381), de la rvolte de Pougatcheff en Russie (1773-1774). Des chefs surgis du peuple (Guillaume Carle, chef de la jacquerie de 1358) ou parfois de larme (on a suggr une filiation entre les restes des routiers disperss par Du Guesclin et les tuchins rvolts en 1382-13833) ont su organiser de vritables forces armes et mettre en uvre des tactiques relativement labores, reposant gnralement sur lvitement de la bataille frontale et le harclement des forces gouvernementales. Il nest pas interdit de penser que le souvenir des grands soulvements paysans sous le rgne de Louis XIV (rvolte des Croquants, des Nu-pieds) a survcu et a inspir un mouvement contre-rvolutionnaire comme la chouannerie. VII Europe moderne 1 : guerre de partis - guerre des partisans Lpoque moderne voit lapparition de groupes qui oprent indpendamment de lArme runie et que lon va appeler partis. Au XVIIe sicle, on se mettra parler plutt de guerre de partisans. Le critre juridique est ici peu prs inapplicable malgr lapparition des premires troupes soldes, la frontire entre le soldat et lhritier des grandes compagnies tant pour le moins permable ; le critre stratgique est, en revanche, tout fait applicable, avec lvitement de la bataille et le recours une tactique de harclement.
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M. Mollat et P. Wolff, Ongles bleus, Jacques et Ciompi, Paris, CalmannLvy, 1970, p. 181.

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VIII Europe moderne 2 : petite guerre Le genre atteindra sa perfection au XVIIIe sicle sous lappellation de petite guerre, transpose dans toute lEurope : piccola guerra, klein Krieg, war in detachments Il sera thoris par des auteurs importants comme La Croix, Grandmaison, Jeney, La Roche La petite guerre est un complment de la grande guerre, mene par des soldats dment enregistrs et dont les chefs sont pourvus de commissions dofficiers. La petite guerre nest donc pas irrgulire dun point de vue juridique ; elle lest, en revanche, dun point de vue stratgique, tant la continuation pure et simple de la guerre de partis et de la guerre de partisans. IX Europe moderne 3 : guerre de milices Au plan local, la dfense territoriale est assure par des milices dont le statut, quoique rgl par des ordonnances royales, est pour le moins incertain : lors de linvasion de la Provence par larme du duc de Savoie, en 1707, les milices harclent larme ennemie en retraite : Cestoit partout comme une chane dembuscades et de continuelles attaques et dchanges de mousqueterie Ceux que les ennemis ont pu prendre ont t pendus aux arbres, ce qui na pourtant pas effray les autres, ny ralenti leur poursuite4. On trouve lquivalent sur les confins autrichiens gards par des soldats-colons. X Guerre de course Elle est le pendant de la guerre de partisans sur mer. Lautorit souveraine dlivre des lettres de marque par lesquelles elle concde un particulier le droit de faire la guerre, au nom du souverain mais pour le profit dudit particulier. Le problme est que certains tats, victimes des agissements des corsaires ou flibustiers, refusent de reconnatre la validit de telles lettres de marque et assimilent les corsaires et flibustiers de vulgaires pirates ; la sanction quils encourent en cas de capture est gnralement la mort. Le statut juridique de cette guerre de course est
Lettre du marquis de Grignan cite dans Fernand Braudel, LIdentit de la France. Espace et histoire, Paris, Arthaud Flammarion, 1986, p. 331.
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donc pour le moins ambigu, toujours partag entre la reconnaissance et la condamnation. Le critre stratgique fait rentrer la course dans la guerre irrgulire, ds lors quelle refuse laffrontement militaire pour sattaquer des objectifs conomiques, cest--dire civils, dans le cadre dune stratgie dusure. XI - Rvolution franaise 1 : gurilla La Rvolution franaise marque une rupture avec lapparition dun nouveau genre que lon va appeler gurilla, partir de la guerre dEspagne. Gurilla est simplement le mot espagnol pour petite guerre, mais les deux concepts vont dsormais recouvrir des ralits diffrentes : la petite guerre dsignera, comme lorigine, un complment de la grande guerre, mene par des combattants rguliers, alors que la gurilla ne sera plus un complment, mais une alternative la grande guerre, mene par des combattants irrguliers. Il y a de nombreuses expriences localises la fin du XVIIe sicle et au XVIIIe sicle : les Chenapans du Palatinat, les Barbets de Savoie, les Camisards des Cvennes, les chasseurs sudois dans la grande guerre du Nord 1700-1721 , la crochetta corse. Mais la premire gurilla de grande ampleur est la guerre de Vende aprs lchec de lArme catholique et royale (vaincue dans la Vire de Galerne) qui avait essay de reproduire le modle de la grande guerre. Le grand homme de cette adaptation est le chevalier de Charette, ancien officier de marine (donc dpourvu des strotypes et des prjugs des officiers de larme). Le modle aura un grand retentissement dans toute lEurope (Charrette recevra mme une lettre de Souvoroff) et il sera reproduit spontanment par les insurgs espagnols. La petite guerre dsignera donc, lpoque contemporaine, une ralit tactique et stratgique, alors que la gurilla dsignera une ralit juridique et stratgique. Dautres appellations seront

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employes, gurilla tant parfois rendue par guerre de partisans, par corps francs, parfois mme par corsaires terrestres (Napolon dlivrera des lettres de marque pour une course terrestre lors de la campagne de France en 1814). XII Rvolution franaise 2 : chouannerie Une variante de la gurilla est la chouannerie que lon peut dfinir comme une micro-gurilla, mene avec des effectifs trs restreints dans un primtre rduit. Cette symbiose entre un terroir et les combattants interdira toute extension du phnomne, mais contribuera sa prennit (on trouvera encore des Chouans en Bretagne jusquen 1850). XIII Empire franais : guerre nationale La guerre nationale est le contraire de la chouannerie, cest-dire une gurilla organise lchelle dun pays. Cest le rve des patriotes allemands qui appellent la formation dune Landwehr issue dun soulvement national qui doit harceler larme franaise. Par rapport la gurilla, les diffrences sont notables sur les deux plans : dun point de vue juridique, la Landwehr est cense avoir un statut, car rsultant dune dcision du pouvoir souverain, mais ladversaire refuse de reconnatre ce statut ; dun point de vue stratgique, la Landwehr se rapproche plutt de la petite guerre largie, ds lors quelle est conue comme un complment et non comme une alternative la grande guerre. Dans les faits, elle naura quune efficacit trs limite, bien en de des esprances de ses promoteurs, dont le plus clbre est un jeune officier dtat-major alors inconnu, Carl von Clausewitz. XIV - XIXe sicle : guerre insurrectionnelle Le XIXe sicle va voir lmergence dun genre nouveau, la guerre dinsurrection ou insurrectionnelle, qui va prendre le relais des rvoltes dAncien rgime. Du point de vue juridique, elle est tout fait irrgulire puisque issue de mouvements sans lgiti-

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mit politique, plus forte raison sans souverainet. Du point de vue stratgique, elle se diffrencie des rvoltes informes des sicles prcdents par un essai dorganisation et mme de thorisation : des traits sont crits par divers auteurs italiens, allemands ou polonais. La guerre insurrectionnelle commence gnralement comme gurilla, mais avec lobjectif de se muer ds que possible en grande guerre conduite par des troupes rgulires, puisque son but est de semparer de ltat ou de crer un nouvel tat. Ainsi agiront les insurgs hongrois en 1848 ou les insurgs polonais lors de leurs soulvements rpts contre les Russes. Dautres en restent au stade primitif, faute de moyens ou de vision : cest le cas des guerres carlistes en Espagne. Une autre nouveaut est la fin du caractre rural des soulvements, qui pourront dornavant se drouler en milieu urbain : ce sera le cas en Pologne, durant les soulvements du XIXe sicle, en France avec la Commune de Paris en 1871 et en Irlande au dbut du XXe sicle, lors de la Pque sanglante de 1916 (le soulvement est cras en une semaine) et durant la guerre dindpendance en 1919-1921 (gurilla de Michael Collins, combattue par les Black and Tans). Ces guerres insurrectionnelles, ainsi que les multiples soulvements populaires ou nationaux qui jalonnent le XIXe sicle, susciteront une riposte qui sera mme thorise sous lappellation de guerre des rues. Sa figure emblmatique est la marchal Bugeaud, dont on a rcemment retrouv le manuscrit sur La guerre des rues et des maisons. Moins connu, le gnral Roguet est redcouvrir. XV - Guerres coloniales 1 : le modle ibrique La guerre coloniale nest pas une invention du XIXe sicle, puisquelle apparat ds les dbuts de lexpansion europenne. Elle fait mme lobjet dune amorce de thorisation au XVIe sicle avec le Soldado Pratico de Diogo do Couto. Dans lAmrique lusophone, on parle dabord de guerra brasilica, dcrite par le pre Manuel Calado dans O Valoroso Lucideno e Triunfo da Liberdade (1650), partir de la guerre contre les Hollandais ; puis de guerre noire (guerra preta) contre les esclaves noirs rvolts ; enfin de guerra da emboabas contre les Indiens.

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XVI - Guerres coloniales 2 : les guerres indiennes En Amrique du Nord, les Anglais font face aux Indiens, dont les mthodes de guerre se rvlent souvent efficaces, bloquant la progression des colons vers lintrieur sur de longues priodes (un sicle dans la valle de lOhio). Au Canada, les Franais font alliance avec les Indiens, do lappellation anglaise dIndian and French Wars. dfaut de thorisation, elles ont donn lieu des rcits parfois pntrants (Bouquet). Les colons ont retourn ces mthodes contre les Anglais durant la guerre dIndpendance. XVII - Guerres coloniales 3 : le XIXe sicle Mais cest au XIXe sicle que la guerre coloniale se dveloppe vritablement, avec le dbut de la pntration en profondeur lintrieur des continents africain et asiatique en vue dune colonisation de peuplement. Face un adversaire de culture stratgique radicalement diffrente, il faut inventer dautres mthodes fondes sur la mobilit. La France donne le signal avec lexpdition dAlgrie. Va ainsi apparatre une cole coloniale qui commence avec Bugeaud et qui va tre mise en pratique et thorise par de grands noms comme Pennequin, Gallieni, Lyautey Lcole britannique, domine par le major-gnral Callwell (Small Wars, 1900), est galement active. XVIII Guerre de 1870 : francs-tireurs Lappellation francs-tireurs va tre mise la mode lors de la guerre de 1870, lorsque aprs leffondrement du rgime imprial et la capitulation de larme rgulire Sedan, la Rpublique essaie de ressusciter lesprit de la leve en masse de 1793 et encourage, non sans rticences parfois, la constitution de corps francs ou francs-tireurs. Si les effets proprement stratgiques sont relativement limits, limpact psychologique sera immense et durable, contribuant largement au durcissement de la guerre contre les civils ds 1914.

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XIX Deuxime guerre mondiale : rsistance - maquis La premire guerre mondiale a vu une remise en cause du droit de la guerre traditionnel, avec les civils qui peuvent dornavant tre la cible des oprations militaires (principalement par le bombardement arien). Avec la seconde guerre mondiale, ils deviennent dornavant des acteurs. Dans une guerre totale, idologique, tous les moyens sont utilisables, y compris ceux qui taient auparavant proscrits par le droit de la guerre. On va parler de rsistance, avec une modalit spcifique lorsque les rsistants se regroupent dans les montagnes ou les forts pour constituer lembryon dune force combattante future : on parlera alors de maquis. Toutes les modalits stratgiques sont utilises : la gurilla mene par les maquis est la plus frquente, mais on trouve aussi la guerre psychologique et le terrorisme en milieu urbain, voire le passage la grande guerre dans des circonstances exceptionnelles : cest notamment le cas de linsurrection communiste yougoslave conduite par le marchal Tito. Du point de vue juridique, la lgalit et la lgitimit des mouvements de rsistance sont immdiatement reconnues par les allis, alors que les Allemands les qualifient sans rserve de terroristes. XX Monde contemporain : guerre rvolutionnaire La gurilla sous ses multiples formes ntait gnralement quun pis-aller, impos par limpossibilit de mener une grande guerre. Le gurillero tait dans une situation de faiblesse, incapable de prendre linitiative, au-del de son horizon immdiat. Labsence dencadrement politique limitait, le plus souvent, son efficacit au seul plan tactique. Les choses changent lorsque la gurilla se dote dune idologie et dun cadre thorique, fournis par le marxisme, pour devenir la guerre rvolutionnaire. Le gurillero nest plus ds lors en situation dfensive, se battant pour la prservation de son identit ou de lordre ancien, il prend linitiative en vue dun changement radical. Il ne lui suffit pas de prserver son pr carr, il recherche la destruction de son adversaire, labolition du systme existant. Lidologie lui fournit une lgitimit que le droit lui refuse. Dun point de vue stratgique, il part dune gurilla impose par les circonstances

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pour passer la grande guerre ds que le rapport de forces sest suffisamment rquilibr. Le grand thoricien de la guerre rvolutionnaire est Mao Ze Dong, dans Problmes stratgiques de la guerre rvolutionnaire (1938) et Problmes stratgiques de la guerre rvolutionnaire en Chine (1940). Mao dmontrera lefficacit de ses thories durant la guerre civile chinoise. Aprs lui viendront de multiples pigones en Asie (Giap), en Afrique (Amilcar Cabral), en Amrique latine (Che Guevara), prsentant des variantes parfois considrables. La plupart de ces mouvements cherchent dabord simplanter en zone rurale, un seul prnera la gurilla urbaine (les Tupamaros dUruguay, sous la conduite de Marcos Marighella) qui se terminera par un chec lamentable. Les succs de la guerre rvolutionnaire sont bien connus : Chine, Indochine, Viet-nam On y mle souvent des luttes pour lindpendance qui ne sont pas communistes (Algrie). La guerre rvolutionnaire suscitera logiquement son oppos avec la guerre contre-rvolutionnaire, domine par lcole franaise qui se forge en Indochine et parvient maturit en Algrie avec des thoriciens comme Trinquier (La Guerre moderne, 1964), Lacheroy, Galula (Contre-insurrection, 1964), et les multiples collaborateurs de la Revue militaire dinformation. Il existe galement une cole britannique, dont la figure la plus connue est sir Edward Thompson, le pacificateur de la Malaisie (Defeating Communist Insurgency, 1966). Cette cole de guerre contre-rvolutionnaire thorise la pacification et la guerre psychologique, ayant bien compris que face ladversaire marxiste, les moyens militaires sont insuffisants et doivent sappuyer sur une riposte politique et psychologique (on dira ultrieurement mdiatique). Moins connus que ceux de ses adversaires, ses succs ne sont cependant pas nuls : victoires sur les Mau-Mau au Kenya, sur les Huks aux Philippines, sur les communistes chinois en Malaisie XXI - XXIe sicle : conflits de basse intensit - conflits asymtriques Lre nuclaire rendant impossible la guerre centrale entre grandes puissances, on assiste, partir des annes 1960-1970, la prolifration de crises rgionales et locales qui prennent la suite des guerres de libration nationale. La doctrine amricaine

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les qualifie, partir des annes 1980, de conflits de basse intensit. Dans les annes 1990, certains auteurs se mettent parler de conflits de moyenne intensit. Depuis le milieu des annes 1990, ces deux catgories aux contours assez flous sont regroupes dans un conglomrat encore plus informe, que lon appelle conflits asymtriques, la notion tant apparue dans les annes 1970, au lendemain de la guerre du Viet-nam (Andrew Mack, 1975). Consacre par la Quadriennal Defense Review de 1997, la notion a connu une clatante fortune au point dinclure aujourdhui peu prs tous les conflits en cours. Sa thorisation est tout juste amorce. Le recours par les adversaires asymtriques des moyens modernes conduit certains commentateurs parler de technogurilla. Le thoricien pionnier est un Franais, le lieutenantcolonel Guy Brossollet (Essai sur la non-bataille, 1976), qui raisonnait encore dans le contexte de la guerre froide face la menace dune invasion sovitique. Le concept a paru trouver une premire mise en application avec la guerre mene par le Hezbollah chiite contre Isral au Liban lt 2006. Franck G. Hoffmann a rcemment propos lappellation de guerres hybrides (Conflict in the 21st century : the rise of hybrid wars, 2007), pour rendre compte de ce mlange de motivations religieuses ou tribales, juges archaques par la modernit, et de moyens perfectionns. On se met aussi parler de nouvelles guerres, appellation commode et encore plus indistincte (Mary Kaldor, Old and New Wars, 1999. Herfried Munkler, Die neuen Kriege, 2003 ; traduction franaise 2006), de guerres btardes (Arnaud de La Grange et Jean-Marc Balencie, Les Guerres btardes, 2008) Les affaires dIrak et dAfghanistan sinscrivent dans cette catgorie. FORMES NON TERRITORIALES XXII - Guerre subversive Avec la guerre froide, les Occidentaux accusent lUnion sovitique de prparer la rvolution mondiale par des actions subversives au cur mme des pays libres. La guerre subversive se distingue donc de la guerre rvolutionnaire qui se droule dans les pays coloniss et se caractrise par une dimension militaire

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active. La guerre subversive ne fait pas encore appel aux armes, mais recourt divers procds de dmoralisation et dintoxication de la population. Elle peut aussi inclure des actions spciales, avec la constitution de rseaux dormants susceptibles de lancer, le moment venu, des actions de terrorisme ou de sabotage dans la perspective dune guerre classique. Le thme est lanc ds la fin des annes 1940, par exemple par Fritz Otto Miksche (Secret Forces, 1950). Il deviendra un vritable lieu commun de la pense militaire franaise dans les annes 1950-1960. Mais il y aura galement dimportants prolongements dans dautres pays, jusqu Roger Mucchielli (La Subversion, 1971). Lexistence mme de ces actions subversives suscite, encore aujourdhui, un dbat, certains niant lexistence dune direction centralise de la contestation et y voyant plutt des phnomnes spontans. Les pays occidentaux ont rpondu, sur leur propre sol, par des ripostes, lgales (interdiction du parti communiste allemand en 1959) ou secrtes (opration Gladio de mise sur pied de mouvements dormants anti-communistes, dont certains chapperont tout contrle pour glisser vers la mafia et le terrorisme, particulirement en Italie). Ils ont galement lanc des actions subversives en direction des pays communistes, soit ouvertes (avec Radio Free Europe), soit secrtes (avec le soutien des mouvements anti-communistes). XXIII Terrorisme 1 : les terrorismes historiques Lobjectif du terrorisme nest pas de prendre le contrle dun territoire, ni daffaiblir militairement son adversaire, mais damener le pouvoir, de lui-mme ou sous la pression de lopinion, composer, sinon capituler. Le phnomne est universel : zlotes juifs du Ier sicle, secte des Assassins au Moyen-Orient au XIIIe sicle. Au XIXe sicle, certains rvolutionnaires, anarchistes plus que marxistes, choisissent loption du terrorisme, avec lespoir de prcipiter un soulvement gnral. Le terrorisme anarchiste sera particulirement spectaculaire dans la deuxime moiti du XIXe sicle, avant de steindre progressivement sous la pression conjugue de rformes politiques et dune rpression policire efficace. Mais il peut aussi y avoir un terrorisme mis au service dune cause nationale, comme dans le cas des Carbonari italiens et des Fenians irlandais qui cherchent tirer parti du dveloppement de la

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presse. Cest le dbut du terrorisme publicitaire. Il y a aussi le terrorisme des Thugs indiens contre les Anglais. Le terrorisme resurgira au XXe sicle, combin avec la gurilla, en Irlande durant la guerre dindpendance (1919-1921), puis dans la guerre civile qui sensuivra (1921-1922) ou seul, lappui de revendications nationalistes dans les Balkans (Main noire serbe avant 1914, qui organise lattentat de Sarajevo ; Oustacha croate et ORYM macdonienne dans lentre-deux-guerres), puis en Palestine la fin des annes 1940, o le terrorisme du groupe Stern se combine avec la gurilla de lIrgoun. XXIV Terrorisme 2 : les terrorismes contemporains Le terrorisme va renatre partir des annes 1970, comme expression la plus extrme du nihilisme contemporain plutt que comme projet politique (RAF en Allemagne, Action directe en France, Brigades rouges en Italie), mais il sera galement remis au service de causes minoritaires ou nationales (Fatah palestinien, IRA en Ulster, ETA basque, FLB breton). Dans les annes 1980, le terrorisme nihiliste dextrme-gauche sera peu prs jugul, certains terrorismes politiques glisseront vers le banditisme (FNLC corse) ou les trafics mafieux (FARC en Colombie). Dans les annes 1990, le relais sera pris par le terrorisme fondamentaliste islamique et par de nouveaux mouvements sparatistes (UCK au Kosovo, Tigres tamouls au Sri Lanka, mouvements tchtchnes, Front Pattani en Birmanie, Front Rohringa en Thalande). La caractristique commune la plupart de ces nouveaux mouvements est leur radicalisation, avec le passage dun terrorisme cibl (contre les symboles et les agents de ltat) ou de prises dotages non sanglantes, dans un but mdiatique (enlvement de Fangio par les castristes, premiers dtournements davions par les Palestiniens) un terrorisme aveugle qui vise tuer et crer le chaos. La grande nouveaut est le recours, par les islamistes et les Tamouls, aux attentats-suicides. La riposte repose sur une panoplie tendue de moyens combinant prvention, rpression et persuasion (Hoching, 2003) : emploi de lois dexception ; gnralisation du renseignement ;

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contrle prventif des activits politiques ; intervention militaire en cas de dsordres ; stratgie de communication de crise.

XXV Terrorisme 3 : hyperterrorisme ? Les attentats du 11 septembre 2001 ont conduit Franois Heisbourg forger le concept dhyperterrorisme, voulant signifier quil tait dornavant possible dobtenir par des actions terroristes des rsultats matriels immenses, alors que le terrorisme classique ne cherchait que des effets psychologiques, les seuls qui lui taient accessibles. La validit du concept reste encore dmontrer : Grard Chaliand le rcuse (Les Guerres irrgulires, 2008). Les attentats qui ont suivi le 11 septembre (Madrid, 2004 ; Londres, 2005 ; Bali, 2006 ; Bombay 2008) restent conformes au modle traditionnel, avec des effets matriels trs limits. Mais le risque dattaque des infrastructures essentielles existe, de mme que celui de mise en uvre darmes de destruction massive (apparition du bioterrorisme : secte Aoum au Japon, lettres lanthrax aux tats-Unis ; spectre du terrorisme nuclaire). Les tats-Unis prennent la menace au srieux et recourent des ripostes globales (Global War On Terror), combinant action militaire extrieure (Afghanistan, 2001 ; Irak, 2003) et scurit intrieure (Homeland Security), avec des rsultats contrasts. Lerreur de base rside dans labsence de discrimination entre djihadisme global et terrorismes locaux qui appellent des rponses diffrentes : aucune ngociation nest envisageable avec le djihadisme global, alors que des solutions politiques peuvent contribuer lradication de terrorismes locaux. * * * Ce survol extrmement cursif suffit suggrer, la fois, luniversalit et la diversit du phnomne des guerres irrgulires. Lhistorien, sensible la spcificit de chaque situation historique, soulignera les caractres propres chaque phnomne et limpossibilit de les runir tous sous une seule dfinition, voire mme en quelques grandes catgories. Le stratgiste et le politiste ne peuvent se satisfaire dun tel constat, ils doivent

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essayer didentifier des points communs de manire faire apparatre des invariants constitutifs dune thorie stratgique universellement valide et, quand cela est possible, une gnalogie faisant ressortir les continuits, les filiations, entre des mouvements apparemment disjoints. Ce travail de comparaison est difficile, sinon impossible, dun point de vue juridique, tant il oblige une prise en compte de tous les facteurs sociaux : les catgories du droit des gens moderne, devenu le droit international contemporain, largement issu du droit romain, sont difficilement transposables dans des socits non-europennes qui peuvent avoir dautres catgories, dautres conceptions du droit : quest-ce quun combattant irrgulier lorsquil ny a pas dautorit politique souveraine, lorsquil ny a pas darme permanente ? On la dj dit, les situations la marge sont frquentes. En revanche, la comparaison est plus facile dun point de vue stratgique, ds lors que le domaine peut plus facilement tre isol de son contexte social. Au-del dinfinies variantes, on voit apparatre quelques points communs qui peuvent nous servir de guide et, surtout, un dnominateur commun fondamentalement ngatif : le refus de la grande guerre avec ce qui en est le paroxysme, au moins dans la thorie stratgique contemporaine, la bataille range, du dnouement du conflit par la confrontation directe des forces militaires. Pour reprendre une distinction popularise par Liddell Hart, toutes les guerres irrgulires relveraient de la stratgie indirecte. Mais une stratgie indirecte nest pas forcment irrgulire.

La thorie du partisan de Carl Schmitt


David CUMIN

arl Schmitt (1888-1985)1 a t un universitaire et un partisan intellectuel : en parlant ainsi de Rousseau2, cest de lui-mme quil parlait, linstar de ses crits sur Machiavel, Hobbes, Savigny, Tocqueville ou Donoso Corts, vritables autobiographies3 dguises. Avec sa Thorie du Partisan4, Schmitt a voulu faire uvre scientifique : il a analys le phnomne dun point de vue historique, philosophique, politologique, juridique, soit une relle contribution la polmologie contemporaine, sintressant aussi bien aux guerres napoloniennes et la guerre franco-prussienne de 1870 qu la

Cf. notre thse de doctorat : La pense de Carl Schmitt (1888-1985), ainsi que notre livre : Carl Schmitt. Biographie politique et intellectuelle, Paris, Cerf, 2005. 2 Dem wahren Johann Jakob Rousseau, Zrcher Woche, 29 juin 1962, article crit loccasion du 250e anniversaire de la naissance de Rousseau, dans lequel Schmitt se rfre longuement louvrage de Rolf Schroers, Der Partisan. Ein Beitrag zur politischen Anthropologie (Cologne, Kiepenheuer u. Witsch, 1961). 3 Cf. Ex Captivitate Salus. Expriences des annes 1945-1947, Paris, Vrin, 2003 (1950), prsent et annot par A. Dormus. 4 Paris, Calmann-Lvy, 1972 (1963), 96 pages. complter avec les deux textes suivants : Conversation sur le partisan. Carl Schmitt et Joachim Schickel (1970), in La Guerre civile mondiale (recueil de six textes de Schmitt parus entre 1943 et 1978), Maisons-Alfort, Ere, 2006, prf. C. Jouin, pp. 113-136 ; Clausewitz comme penseur politique (1967), in Carl Schmitt : Machiavel, Clausewitz. Droit et politique face aux dfis de lhistoire (recueil), Paris, Krisis, 2007, pp. 43-85, tude de fond sur Clausewitz, Fichte, les rformateurs prussiens, le choc des lgitimits dynastique et populaire, la formation du nationalisme et la lutte contre Napolon. Cf. notre article : Linterprtation schmittienne de Clausewitz, Stratgique, n 78-79, 2000.

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seconde guerre mondiale et aux guerres dIndochine ou dAlgrie. Mais, contre-rvolutionnaire allant sur le terrain de la rvolution, Schmitt a aussi voulu faire uvre militante : le nationaliste antimarxiste a contre-distingu le partisan patriote et le partisan communiste5 ; le juriste hostile aux juridictions de Nuremberg6, utilisant lanticommunisme, a cherch rhabiliter la Wehrmacht confronte la guerre de partisans en URSS et a entendu dnoncer les consquences de ce type de guerre sur le jus in bello7 ; le
Telle quelle sest dveloppe, tout dabord au cours de la guerre sinojaponaise depuis 1932, puis dans la seconde guerre mondiale et enfin, aprs 1945, en Indochine et dans dautres pays, la guerre de partisans de notre poque conjugue deux processus opposs, deux formes de guerre et dhostilit totalement diffrentes : dune part, la rsistance autochtone, de nature dfensive, que la population dun pays oppose linvasion trangre, et, dautre part, le soutien et le tlguidage de cette rsistance par des tiers intresss, des puissances dagression jouant au plan mondial (prf. La Notion de politique-Thorie du partisan, Paris, Calmann-Lvy, 1972, 1963, p. 55). 6 Sur cet aspect, cf. Thorie du partisan, op. cit., pp. 218-227, 231-253, 267, 286-289. Rappelons que deux types de crimes internationaux commis par des Allemands furent distingus par les Allis : les crimes localiss ou mineurs, soumis rpression par les Puissances allies sparment, notamment par leurs tribunaux nationaux ou leurs tribunaux doccupation en Allemagne ; les crimes majeurs, sans localisation gographique particulire, soumis rpression par les Puissances allies conjointement, travers le Tribunal militaire international pour lEurope, sis Nuremberg (en zone amricaine). Du 14 novembre 1945 au 1er octobre 1946, le TMIE constitua le procs principal, celui des dirigeants et des organisations accuses dtre criminelles (Cabinet du Reich, Corps des chefs du NSDAP, SS et SD, Gestapo, SA, tat-Major gnral et Haut Commandement des forces armes). Le TMIE fut suivi par une srie dautres procs contre les cadres des organisations juges criminelles (Corps des chefs du NSDAP, SS, SD, Gestapo), notamment les douze procs tenus par le Tribunal militaire amricain Nuremberg, du 9 novembre 1946 au 14 avril 1949, contre 195 accuss. Britanniques, Franais et Sovitiques conduisirent galement des procs en Allemagne, de moindre importance. Par la suite, la rpression fut confie aux Allemands eux-mmes, via lOffice central pour linstruction des crimes de guerre, bas Ludwigsburg. Fut notamment institu le procs des gardiens dAuschwitz Francfort en 196365 (celui des ingnieurs dAuschwitz eut lieu Vienne en 1972). Sajoutent les jugements rendus lencontre de ressortissants allemands par les cours des pays ayant t occups par lAllemagne, ou encore laffaire Eichmann en Isral. 7 Rappelons que le jus in bello, ou droit de la guerre au sens strict (relatif laction de guerre), rgit lusage de la force arme en dterminant qui a le droit de faire la guerre et comment, autrement dit, qui sont les acteurs (les combattants) et quels sont les instruments (les armements) et les modalits des conflits arms ; le jus ad bellum, ou droit de la guerre au sens large (relatif
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thologien politique a renouvel son affirmation thique du politique lencontre du libralisme et du pacifisme8. Schmitt na pas plus rdig un manuel de stratgie consacr la guerre irrgulire ou la contre-guerre irrgulire, quil na rdig des manuels de droit constitutionnel, de droit international ou de science politique. Pourtant, sa Thorie du partisan peut tre considre comme lquivalent de la Thorie de la Constitution10, du Nomos de la Terre11 ou du Concept du politique12, cest--dire comme un ouvrage de rfrence, en tout cas, une tape incontournable dans lapprhension du phnomne. Il y a l un paradoxe logique. Figure de la Rvolution conservatrice allemande, Schmitt a t le doctrinaire de lEglise catholique et de ltat. Il a aussi t le Kronjurist de la Reichswehr, le laudateur puis le dfenseur de linstitution militaire prussienne : cest ainsi quon peut interprter le sens de son uvre. Or, cet adepte de lautorit, expert du droit de crise, thoricien de la dictature et promoteur de la dfense de la constitution, donc de la lutte contre lennemi intrieur13, sintresse la rbellion et linsurrection ! Il sy intressait, comme toujours, de son point de vue de juriste rudit et engag. Le connaisseur de la tradition chrtienne, le philosophe de ltat et le taxinomiste des droits fondamentaux, mais
ltat de guerre), rgit le recours la force arme en dterminant qui a le droit dordonner la guerre et pourquoi, autrement dit, qui sont les auteurs (les belligrants) et quels sont les causes ou les buts des conflits arms. 8 Cf. Heinrich Meier : Carl Schmitt, Lo Strauss et la notion de politique. Un dialogue entre absents, Paris, Commentaire/Julliard, 1990, prf. P. Manent. 10 Paris, PUF, 1993 (1928), prf. O. Beaud. 11 Le Nomos de la Terre dans le droit des gens du jus publicum europaeum, Paris, PUF, 2001 (1950), prf. P. Haggenmacher. 12 Rappelons que le Concept du politique, toujours traduit en franais par La notion de politique, a connu diffrentes versions. La version de 1963 a t prsente par Julien Freund et traduite par Marie-Louise Steinhauser en 1972 sous le titre : La notion de politique - Texte de 1932 avec une prface et trois corollaires, plus la Thorie du partisan (Paris, Calmann-Lvy), le tout rdit en collection Champs, Flammarion en 1999. Cf. Piet Tommissen : Contributions de Carl Schmitt la polmologie, Revue europenne des sciences sociales. Cahiers Vilfredo Pareto, n 44, 1978, pp. 141-170, pp. 142-145. 13 Schmitt dveloppe les lments de la lutte contre lennemi intrieur : tat dexception, dictature, interdiction des partis rvolutionnaires, limitation matrielle de la rvision constitutionnelle, mutation politique du droit pnal... Cf. notre article : Lennemi intrieur dans luvre de Carl Schmitt, Stratgique, paratre.

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aussi lopposant la Rpublique de Weimar comme la Rpublique de Bonn, voquait non seulement la distinction -aussi rvolutionnaire quantipositiviste- de la lgalit et de la lgitimit, mais encore le droit de rsistance loppression14. Lorsque ltat ne protge plus, le devoir dobissance la loi cesse (protego ergo obligo, tel est le cogito ergo sum de ltat hobbsien, disait Schmitt). Si du refus dobir aux autorits on passe la dsobissance puis, violence ajoute, la rsistance, souvre la perspective de la guerre civile, antithse de ltat. La problmatique du droit de rsistance loppression mne ainsi la question de savoir si une guerre civile peut tre lgitime : de mme quil existe, dans toutes les traditions religieuses, thiques ou juridiques, des guerres justes, existerait-il des guerres civiles justes ? Il savre donc que le thme de la guerre civile tait lun des horizons de sens de luvre du Juriste de lArme ! Cest pourquoi Schmitt ne pouvait qutre amen saisir la question du Partisan, celle de linsurg qui dsigne lui-mme lennemi, soit ltranger, soit lautorit, et le combat ou appelle le combattre les armes la main. Tel est le point commun entre ceux quon appelle terroristes, tous les partisans de lhistoire universelle, le gnral York en 1813, le gnral de Gaulle en 1940 ou le gnral Salan en 196115 : ce sont des individus qui ont dclar la
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Thorie de la Constitution, op. cit., pp. 301-312 ; La Notion de politique, op. cit., pp. 95-96 ; Lgalit et lgitimit, in Du politique. Lgalit et lgitimit et autres essais (recueil de quinze textes de Schmitt parus entre 1919 et 1952), Puiseaux, Pards, 1990, prf. A. de Benoist, pp. 39-79, p. 62 ; Le Fhrer protge le droit (1934), Cits, n 14, 2003, pp. 165-171 ; Ltat comme mcanisme chez Hobbes et Descartes (1937), Les Temps modernes, 1991, pp. 1-14, pp. 7-8 ; Il Leviatano nella dottrina dello stato di Thomas Hobbes. Senso e fallimento di un simbolo politico (1938) et Il compimento della Riforma. Osservazioni e cenni su alcune nuove interpretazioni del Leviatano (1965), in Scritti su Thomas Hobbes (recueil des cinq textes de Schmitt sur Hobbes), Milan, Giuffr, 1986, prf. C. Galli, pp. 60-143, 159190, pp. 119-120, 175 ; Fhrung und Hegemonie, Schmollers Jahrbuch, LXIII, 1939, pp. 513-520, p. 514 ; Entretien sur le pouvoir (1954), Commentaire, n 32, 1985-86, pp. 1113-1120, pp. 1114-1115. 15 Carl Schmitt compare les trois personnages dans les pages 300 302 de la Thorie du partisan. Raymond Aron a rpondu cette comparaison dans Penser la guerre, Clausewitz, Paris, 2 t., Paris, Gallimard, 1976, t. 2, pp. 117123, 219-222. Rappelons que le 18 juin 1940, jour de lAppel, le gouvernement en place, de manire parfaitement lgale, en France, ntait pas celui de Vichy, mais celui de la IIIe Rpublique, qui sapprtait, de manire tout aussi parfaitement lgale, signer un armistice avec lAllemagne et lItalie.

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guerre, y compris la guerre civile, sans tre des autorits publiques lgales, qui ont fait la guerre, y compris la guerre civile, sans tre des agents publics lgaux ou sans bnficier dune dlgation publique lgale. Avec la Thorie du partisan, Schmitt se concentre sur le concurrent et ladversaire du Soldat, lun, acteur de la guerre irrgulire ou subconventionnelle, lautre, acteur de la guerre rgulire ou conventionnelle. Il en tablit la gnalogie, la typologie et la critriologie. proprement parler, sa rflexion nest pas dordre stratgique : pour pluridisciplinaire et multidimensionnelle que ft son uvre, le savant na pas t un stratgiste ; elle sinscrit dans la poursuite de la rflexion sur le politique. La Thorie du partisan est troitement lie au Concept du politique, comme lindique son sous-titre : Note incidente relative au Concept du politique. Lune a t publie et lautre a t rdit la mme anne 1963 ; les deux livres ont t runis en un seul volume dans la traduction franaise de 1972. On y retrouve la mme ide fondamentale : le politique dfini par la relation dhostilit, do rsulte la tension dialectique entre le politique et ltat. Le noyau de ltat, cest la relation de protection et dobissance ; le noyau du politique, cest la relation ami-ennemi. Ltat, en tant quunit politique, doit conserver le monopole de la dsignation de lennemi (le monopole de la violence lgitime, disait Max Weber) sil veut continuer dassurer la protection et dimposer lobissance ; mais tout antagonisme nest jamais compltement supprim au sein de ltat ; les situations exceptionnelles que sont la rvolution ou la guerre civile montrent que le monopole tatique peut voler en clats. Cette ide fondamentale exprime dans les annes 1930, Schmitt lexpose dans un nouveau contexte, celui de la guerre froide et des guerres de dcolonisation, propice aux guerres civiles internationalises dans lesquelles sillustrent les partisans. La Thorie renouvelle ainsi les rflexions schmittiennes sur le problme de la dsignation de lennemi, la distinction lgalit/lgitimit, la thorie et le droit de la guerre, le contraste entre la guerre sur terre et la guerre sur mer, le dclin du jus publicum europaeum et la problmatique du nouveau nomos du globe. Cest dire si la Thorie du partisan ne contient pas quune thorie du partisan ! Connue et traduite

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depuis longtemps, commente par Raymond Aron16, on la prsentera en la compltant et en montrant en quoi elle a t une tape indispensable au dveloppement de lanalyse du phnomne17, videmment mene par dautres auteurs18. DTERMINATION DE LIRRGULARIT ET DUALIT DE LA FIGURE DU PARTISAN En faisant la rtrospective des guerres irrgulires, Carl Schmitt prsente un matriau empirique trs diversifi. En ressortent, dune part, un point commun fondamental, qui rside dans lirrgularit, dautre part, la dualit de la figure du Partisan. Daprs Schmitt, la gurilla espagnole de 1808 1813 fut le point de dpart historique du phnomne partisan au sens moderne, mme si les protagonistes taient encore anims par des idaux traditionnels. Toutes les poques ont connu des rgles de la guerre et, par consquent, des transgressions de ces rgles. Lgalit et rgularit, illgalit et irrgularit ne se confondent cependant pas : des combattants irrguliers (des partisans) peuvent tre des combattants lgaux sils respectent les conditions poses par les Conventions pertinentes19 ; inversement, des
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Op. cit., pp. 61-79, 97-123, 187-207, 219-222. Cf. aussi Herv Savon : Lennemi absolu, Guerres et paix, n 12, 2-1969, pp. 76-79 (recension de Thorie du partisan), ainsi quEmile Perreau-Saussine : Raymond Aron et Carl Schmitt lecteurs de Clausewitz, Commentaire, n 103, 2003, pp. 617622. 17 Les ouvrages rcents dAlain de Benoist (Carl Schmitt actuel. Guerre juste, terrorisme, tat durgence, nomos de la terre, Paris, Krisis, 2007) ou de Jrme Monod (Penser lennemi, affronter lexception. Rflexions critiques sur lactualit de Carl Schmitt, Paris, La Dcouverte, 2006) ont montr la pertinence et lutilit des concepts schmittiens pour penser la politique internationale contemporaine, notamment la problmatique de la guerre irrgulire et du terrorisme. 18 Sur les rbellions, la guerre irrgulire, la contre-guerre irrgulire et le droit applicable, cf. respectivement, se dtachant dune vaste bibliographie : Jean-Marc Balencie, Arnaud de La Grange : Mondes rebelles. Acteurs, conflits et violences politiques, Paris, Michalon, 2001 (1996) ; Grard Chaliand : Les Guerres irrgulires, XXe-XXIe sicles. Gurillas et terrorismes (recueil), Paris, Gallimard Folio, 2008 (1979) ; David Galula : Contre-insurrection. Thorie et pratique, Paris, Economica, 2008 (1963) ; Henri Meyrowitz : Le statut des gurilleros dans le droit international, Journal du Droit International, 1973, pp. 875-923. 19 Cf. les articles 1 et 2 du Rglement de La Haye du 18 octobre 1907 sur les lois et coutumes de la guerre sur terre ; larticle 6 de la Ve Convention de La

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combattants rguliers (des soldats), mme sils sont toujours des combattants lgaux, peuvent devenir des criminels de guerre sils ne respectent pas le jus in bello applicable. Le contraste entre combat rgulier et combat irrgulier dpend du type de rgularit en vigueur : lirrgularit moderne est dtermine par la rgularit tatico-militaire, en loccurrence, celle qua tablie la Rpublique franaise entre 1793 et 179820. Celle-ci a cr larme nationale de masse, dont a hrit lEmpire napolonien : type rvolutionnaire par rapport larme de mtier dAncien Rgime, devenu nanmoins le nouveau type darme lgale et rgulire. Lintgration du peuple la belligrance a ainsi pris une forme rgulire avec la conscription (les civils en uniforme du service militaire), les partisans (les civils sans uniforme de linsurrection) reprsentant la forme irrgulire. Quant la leve en masse, autrement dit, lappel aux armes par les autorits de citoyens non encore enrgiments pour lutter contre lenvahisseur, elle sapparente une forme intermdiaire. Lirrgularit tant lantonyme de la rgularit, la dfinition de la guerre irrgulire est ngative : la rgularit renvoyant larme tatique, la guerre irrgulire dsigne la guerre qui nest pas livre de part et dautre par des armes tatiques, mais par des partisans contre des soldats. Ajoutons une transformation que Schmitt a suggre lorsquil comparait les capacits dembrigadement des partis et des tats : lorsque les partisans parviennent squiper en armements lourds
Haye du 18 octobre 1907 sur les droits et devoirs des Puissances et personnes neutres en cas de guerre sur terre ; les articles 13 et 14 de la Ire Convention de Genve du 12 aot 1949 pour lamlioration du sort des blesss et des malades dans les forces armes en campagne ; les articles 13 et 16 de la IIe CG pour lamlioration du sort des blesss, des malades et des naufrags dans les forces armes sur mer ; larticle 4 de la IIIe CG relative au traitement des prisonniers de guerre ; les articles 43 47 et 77-2 du Protocole additionnel I du 8 juin 1977 (P1) aux CG relatif la protection des victimes des conflits arms internationaux. Cf. aussi Stanislaw E. Nahlik : Lextension du statut de combattant la lumire du Protocole I de Genve de 1977, Recueil des Cours de lAcadmie de Droit International, La Haye, 1979 III, pp. 171-250, ainsi que notre article : Qui est combattant ?, Inflexions. Civils et Militaires, n 5, 2007, pp. 151-164. 20 Dcret du 24 fvrier 1793 sur la leve exceptionnelle de 300 000 hommes, qui introduit le principe de la rquisition ; dcret du 24 aot 1793 sur la leve en masse, qui rend permanent le systme de la rquisition et interdit le remplacement ; loi Jourdan du 5 septembre 1798, qui institue la conscription. Cf. Jean-Paul Bertaud : La Rvolution arme. Les soldats-citoyens et la Rvolution franaise, Paris, R. Laffont, 1979.

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et se structurer en force hirarchise avec uniforme (un Parti a cette capacit, presquautant quun tat !), on pourrait parler de guerre quasi-rgulire ou quasi-conventionnelle (exemple du Vietminh). La gurilla espagnole contre Napolon se dclencha aprs la dfaite de larme rgulire. Si linsurrection fut encadre par le clerg local, elle ne fut ni ordonne ni autorise par les autorits de Madrid, cest--dire les Bourbon, bientt rfugis au Mexique. Cest plus tard que la Junte de Sville se mit la tte de la gurilla. Cette dcision dune fraction du peuple de dsigner et de combattre elle-mme lennemi, est le point essentiel que retient Schmitt. Lautre point essentiel est le soutien quapporta la Grande-Bretagne, tiers intress, la gurilla espagnole, notamment en dbarquant une arme rgulire au Portugal voisin, qui servit ainsi de base arrire. Le partisan espagnol, souligne Schmitt, sengagea dans la lutte arme contre ltranger et pour la patrie, alors quune grande partie des lites taient afrancesadas. Larme franaise apportait avec elle les ides et les institutions de la Rvolution, synthtises dans le Code civil (le Code Napolon), autrement dit, la modernit. Les partisans espagnols associaient, par consquent, modalits rvolutionnaires et buts contre-rvolutionnaires : ils taient des paysans qui combattaient en insurgs pour Dieu, la patrie et le roi, autrement dit, pour le maintien des valeurs et institutions traditionnelles. On sait que la tenue en chec de larme franaise par la gurilla espagnole, immobilisant 300 000 hommes, pesa lourdement dans la dfaite finale de Napolon. La Grande Arme dut affronter dautres partisans : les rformateurs prussiens (partisan ne possde ici quun sens intellectuel), les cosaques russes (partisan possde ici son sens guerrier rel). De Tolsto Staline en passant par Bakounine, la figure du partisan russe sest leve au rang de mythe politique, observe Schmitt. Mais alors, le partisan patriote stait mtamorphos en partisan communiste. Aprs la priode inaugurale des guerres napoloniennes, lhistoire des guerres irrgulires montre que le Partisan se ddouble en deux types. La mise en exergue de cette dualit est lun des principaux apports de la thorie schmittienne. En 1963, Schmitt brossait un rapide tableau des guerres de partisans en cours depuis la guerre civile chinoise, la seconde guerre mondiale (URSS, Yougoslavie, Grce, Albanie...), les guerres de dcolonisation (Palestine, Indochine, Malaisie, Philippines, Algrie...) et

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dautres guerres rvolutionnaires (Cuba...). De la gurilla espagnole aux focos guvariens, stend un vaste domaine do la science historique et la science militaire ont extrait un ensemble norme de matriaux21. Il en ressort que la figure du Partisan est double : il y a la figure, plus enracine, de la guerre trangre, cest--dire le dfenseur dune patrie, qui en appelle la lutte contre linvasion ou loccupation (idalement par un soulvement gnral), la libration du territoire, au refoulement de lennemi extrieur ; il y a la figure, plus idologique, de la guerre civile, cest--dire le militant dun parti, qui en appelle la prise du pouvoir (idalement par un coup dtat), au changement de rgime, lanantissement de lennemi intrieur. Parfois mais pas toujours, ces deux aspects ne font quun, et apparat la figure de la guerre civile internationale, par exemple lorsque le rsistant lutte contre loccupant et le collaborateur, quil entend chasser ltranger et prendre le pouvoir. Schmitt associe chacune des deux figures aux rapports quelle entretient avec la terre et la technique. Notre auteur a toujours insist, dans sa Thorie comme dans ses Conversations avec Joachim Schickel, sur le caractre tellurique et dfensif du partisan patriote, par opposition au caractre agressif et dlocalis du partisan communiste. Le partisan motoris, technicien de la lutte clandestine dans les situations de guerre froide, nest plus que loutil transportable et interchangeable de la Puissance qui lutilise dans la guerre ouverte ou occulte quelle mne22. Le Partisan a besoin du soutien dune Puissance tierce. Mais leurs rapports peuvent tre totalement paradoxaux. Ainsi, la Grande-Bretagne soutenait la gurilla espagnole contre la France : une mthode de combat... typiquement tellurique tait mise au service dune politique mondiale typiquement maritime, qui... criminalisait implacablement, dans le... droit de guerre maritime, toute irrgularit sur mer23. Quelque 130 ans plus tard, la Grande-Bretagne utilisa nouveau les partisans, contre lAllemagne cette fois, qui, elle, de son ct, se servit du sous-marin, vainement dnonc comme tant une arme illicite. Le partisan, lui aussi vainement assimil un bandit, est tomb (avant le retournement de la fin des annes 1970) dans les
21 22 23

Thorie du partisan, op. cit., p. 231. Ibid., p. 230. Ibid., p. 285.

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mains des Puissances communistes : les dfenseurs autochtones de la terre natale sont devenus les instruments de la rvolution mondiale24. LA FIN DE LA MONOPOLISATION TATICOMILITAIRE DE LA BELLIGRANCE ET LA LGITIMATION DU PARTISAN Comment lirrgulier, dans sa double figure, a-t-il pu tre lgitim et mme lgalis ? Rpondre cette question revient se demander comment ltat a-t-il pu accepter que soit remise en cause la monopolisation gouvernementale et militaire de la dsignation de lennemi et du combat contre lui. Lvolution qua fait subir le principe du droit des peuples lautodtermination au droit international a permis la lgitimation juridique du Partisan. Mais celle-ci remonte plus loin : une lgitimation philosophique, qui a eu lieu en Allemagne lpoque des guerres napoloniennes, puis une lgitimation politique, qui a eu lieu contre lAllemagne entre la guerre franco-prussienne de 1870 et la seconde guerre mondiale. Cest le paradoxe que le juriste allemand souligne. Lui propose une lgitimation thique du Partisan, du moins de la premire figure. A) La lgitimation juridique Lhistoire de ltat en Europe du XVIIe sicle 1914, quavait rsume lauteur du Nomos de la Terre, est celle de la monopolisation, de la concentration et de la subordination de la force arme. En dcoulent cinq distinctions : entre guerre et paix, entre belligrance (conflit entre tats) et rbellion (conflit au sein dun tat), entre combattants et criminels, entre fonction militaire (combattre lennemi) et fonction judiciaire (rprimer les infracteurs), entre commandement militaire et pouvoir politique (civil). Autant de distinctions remises en cause par la gurilla : celle-ci est-elle paix ou guerre ? belligrance ou rbellion ? les partisans sont-ils des combattants lgaux ou des criminels ? et la contre-gurilla : larme doit remplir des fonctions de police, voire exercer lensemble des pouvoirs publics. Entre 1789 et 1815, linvocation du droit de rsistance loppression et la guerre irrgulire remirent en cause le principe purement tatique et intertatique de lemploi de la
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Ibid., p. 288.

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force. Mais le Congrs de Vienne, dont Schmitt fait lloge, restaura ce principe : seul ltat, via le gouvernement et/ou le parlement, tait en droit dordonner la guerre et seuls les militaires (excepte la leve en masse face lenvahisseur) taient en droit de la faire, sous lautorit du gouvernement. La population civile devait rester lcart, cest--dire ne pas tre le sujet ni lobjet de la guerre. Restaure une premire fois, cette monopolisation tatique et militaire de la belligrance fut remise en cause, une seconde fois et sans restauration, par le principe, proclam en 1789 puis raffirm en 1918 par Wilson et Lnine, du droit des peuples lautodtermination, au sens du droit de conserver ou dacqurir lindpendance nationale. Celui-ci dtermina lvolution du droit de la guerre aprs 1945 : le jus ad bellum rigea en justes causes les rsistances loccupation et les luttes de libration nationale (au sens anticolonial et anti-apartheid) ; le jus in bello rigea en combattants lgaux, quoique sous conditions, les membres des mouvements de rsistance et ceux de libration nationale. Admis par le droit international contemporain, le droit dinsurrection est une modalit rvolutionnaire. Ses objectifs restent cependant conservateurs : la leve en masse face linvasion et la rsistance face loccupation renvoient la sauvegarde ou au rtablissement de la souverainet, de lindpendance politique et de lintgrit territoriale de ltat envahi ou occup. Quant la lutte de libration nationale, elle renvoie au droit lautodtermination pour les peuples en situation coloniale ou dapartheid, cest--dire le droit lindpendance tatique ou labolition dun rgime racial (il sagit du seul droit la rvolution entrin par le droit international), le tout dans le cadre des limites territoriales traces par les Puissances coloniales (luti possidetis ita possideatis ou les frontires issues de la colonisation). ce jour, le droit lautodtermination a consacr lobligation de dcoloniser, non pas le droit lindpendance (au plan externe), ni le droit la dmocratie (au plan interne) pour lensemble des peuples25.
Cf. lalina 2 du prambule, les articles 1-2, 55, 73-b, 76-b de la Charte des Nations Unies du 26 juin 1945 ; lalina 8 du prambule, les articles 16-1, 221, 22-3, 28-1, 29-1 et 30-1 de la Dclaration universelle des droits de lhomme du 10 dcembre 1948 ; la rsolution 1514 de lAssemble gnrale des Nations Unies du 14 dcembre 1960, Dclaration sur loctroi de lindpendance aux pays et aux peuples coloniaux ; la rsolution 1541 de lAGNU du 15 dcembre 1960, Dclaration sur les territoires non autonomes ; larticle
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B) La lgitimation philosophique Avant la lgitimation juridique, la lgitimation philosophique du Partisan nous ramne lpoque des guerres napoloniennes. Les intellectuels allemands taient diviss face lEmpereur des Franais, comme lillustra ladmiration de Goethe ou de Hegel son gard. Cest pourtant Berlin que la figure du partisan fut consacre philosophiquement, sur trois plans : doctrinal, avec le Vom Kriege de Clausewitz ; lgislatif, avec ldit du 21 avril 1813 relatif au Landsturm ; littraire, avec La bataille dArminius de von Kleist. Daprs Schmitt, louvrage de Clausewitz contient... in nuce une thorie du partisan dont la logique a t mene jusquau bout par Lnine et Mao Ts-Toung26. Le drame de von Kleist reprsente la plus grande uvre de littrature partisane de tous les temps. Quant ldit de 1813, sign par le roi de Prusse et publi dans le Recueil des lois, il montre que ltat prussien tait prt mouvoir lAchron en 1813, lorsqu une lite dofficiers dtat-major chercha dchaner et prendre en mains les forces nationales hostiles Napolon27. Le texte, inspir des prcdents espagnols, est un appel au soulvement gnral, puisque tout Prussien sy voit somm de dsobir lennemi et de lui nuire par tous les moyens. Bref, il constitue une sorte de Magna Carta du partisan, dans laquelle la rsistance nationale loccupant justifie le dchanement de la violence, au risque
1er du Pacte international relatif aux droits civils et politiques du 16 dcembre 1966 ; larticle 1er du Pacte international relatif aux droits conomiques, sociaux et culturels du 16 dcembre 1966 ; les alinas 2-b et 5 du principe 5 de la rsolution 2625 de lAGNU du 24 octobre 1970 ; larticle 7 de la rsolution 3314 de lAGNU du 14 dcembre 1974 ; larticle 1-4 P1 ; la rsolution 47/135 de lAGNU du 18 dcembre 1992, Dclaration des droits des personnes appartenant des minorits nationales ou ethniques, religieuses et linguistiques. Cf. aussi Spyros Calogeropoulos-Stratis, Le Droit des peuples disposer deux-mmes, Bruxelles, Bruylant, 1973 ; Jean Charpentier, Autodtermination et dcolonisation, Mlanges Chaumont, Paris, Pdone, 1984, pp. 117-133 ; Thodore Christakis, Le Droit lautodtermination en dehors des situations de dcolonisation, Paris, La Documentation Franaise, 1999. 26 Thorie du partisan, ibid., p. 217. 27 Ibid., p. 253. Mouvoir lAchron, cest ce quenvisagea Bismarck en 1866, lorsquil tait dcid utiliser les nationalismes hongrois et mme slaves contre lEmpire des Habsbourg. Cest ce que tenta le gouvernement allemand en 1914-1918, lorsquil soutint les mouvements nationalistes contre les empires coloniaux franais et britannique et les mouvements socialistes contre la Russie tsariste.

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mme demporter la monarchie prussienne. Toutefois, ldit fut modifi trois mois plus tard, si bien que la guerre de Libration se droula sous forme de combats rguliers, sans que loccupation franaise ft trouble par aucun partisan allemand. LAllemagne, le pays de la Rforme, ne connut pas la Rvolution : celle-ci lui vint de lextrieur, de France aprs 1792, de Russie aprs 1918, de lEst et de lOuest aprs 1945. Cest pourtant en Allemagne que fut lgalis et lgitim le partisan patriote, avec les rformateurs prussiens (Scharnhorst, Gneisenau), la doctrine de la guerre de Clausewitz et la doctrine du nationalisme de Fichte. Puis la philosophie de lhistoire de Hegel ouvrit la voie la rinterprtation marxiste puis lniniste de la thorie du partisan. Schmitt tablit ainsi la fois la gnalogie et la mtamorphose de la lgitimation philosophique du partisan, cest--dire lvolution du partisan patriote au partisan communiste. Les gurillas espagnole et russe taient des mouvements de peuples agraires et religieux, dont la tradition navait pas t touche par lesprit de la Rvolution franaise. Il manquait lEspagne et la Russie une culture philosophique moderne pour que la figure du partisan y ft consacre. Cest en Prusse quexistait la combinaison de lAufklrung, de loccupation trangre et du nationalisme. Cette combinaison finit par se retourner contre la France en 1808-1813, contre lAllemagne en 1941-1945. Clausewitz fut donc le premier thoricien de la guerre populaire ; son dessein ntait pas rvolutionnaire mais patriotique ; larmement du peuple sinscrivait dans le cadre de la dfense nationale ; face lenvahisseur ou loccupant, les forces irrgulires ntaient que les auxiliaires des forces rgulires. Cette doctrine stratgique se combina une doctrine politique : le nationalisme de libration, dont Fichte fut le premier thoricien. Associe la philosophie de lhistoire de Hegel (lide du Progrs et la guerre au nom du Progrs), cette double doctrine fut la fois reprise et transforme par les thoriciens et praticiens du socialisme du XIXe au XXe sicles : Marx et Engels, Lnine et Trotski, Mao Tstoung et Lin Biao, Ho Chi-Minh et Giap, Castro et Guevara. La guerre irrgulire dsignait la lutte populaire, essentiellement paysanne, contre linvasion ou loccupation trangre, lutte rurale appuye par des forces rgulires et soutenue par des tats. Elle dsignera la lutte populaire, essentiellement ouvrire, contre ltat bourgeois, lutte urbaine appuye par des partis lgaux ou illgaux et soutenue par lInternationale ou des tats socialistes.

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Stratgique

Lhistoire montra la combinaison possible de la lutte patriotique et de la lutte rvolutionnaire, et lintgration de la classe ouvrire des luttes patriotiques ou celle de la paysannerie des luttes rvolutionnaires. Premier exemple : la guerre franco-prussienne de 1870-71, suivie par Marx et Engels, montre le basculement de la leve en masse face linvasion28, la Commune de Paris, insurrection proltarienne. Second exemple : les mouvements de libration nationale du XXe sicle, anims par des idaux patriotiques, luttent pour lindpendance politique ; parfois aussi, anims par des idaux rvolutionnaires, ils luttent pour la transformation des rapports conomiques et sociaux. C) La lgitimation politique La lgitimation philosophique du Partisan et sa mtamorphose en figure duale se corrlent son histoire politique depuis la fin des guerres de la Rvolution et de lEmpire. Quatre priodes se dtachent. Au XIXe sicle, apparaissent les premiers mouvements de libration nationale en Europe (guerre dIndpendance grecque, soulvements hongrois, polonais, italien, guerres dIndpendance dans les Balkans), tous dirigs contre des empires plurinationaux (Habsbourg, Romanov, Ottoman)29. En Amrique latine, les guerres dIndpendance sont menes par des forces quasi-rgulires, sauf Hati et Cuba. En Afrique et en Asie, lexpansion des Europens seffectue laide dides, dinstitutions et de technologies modernes. Elle se heurte des formes de guerre rgulire et irrgulire, menes par des socits traditionnelles avec ou sans tat30. Face aux tats europens, la gurilla afro-asiatique

Les premiers thoriciens de la guerre populaire furent des Allemands. Mais cest contre larme prusso-allemande que fut proclame la leve en masse en 1870. lpoque, les francs-tireurs furent traits comme des criminels, ds lors quils ntaient pas ( lpoque) considrs comme des combattants lgaux. Mais ils laissrent un souvenir deffroi parmi les vainqueurs. Cest ainsi que larme allemande fut leve dans labomination de la guerre populaire. 29 Les unifications italienne et allemande furent essentiellement le fait darmes rgulires (franco-pimontaise et prussienne), mme si laction des volontaires de Garibaldi en Italie ne fut pas ngligeable. 30 Dans les socits sans tat, tous les hommes valides sont des combattants potentiels, aussi la guerre peut-elle prendre un caractre total : la conqute europenne, mene avec le concours de groupes locaux, notables ou suppltifs, passe alors, dfaut de soumission, par la rduction de peuples entiers.
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garde quoi quil en soit un caractre dfensif, patriotique et rural31. La premire guerre mondiale ne voit pratiquement pas de combats de partisans en Europe (tout au plus quelques francstireurs belges ou serbes) ; hors dEurope, les seules oprations notables sont menes par Lettow-Vorbeck contre les Britanniques au Tanganyka, par Lawrence contre les Turcs en Arabie. La guerre civile russe, aprs le coup dtat russi de Lnine, comme la guerre civile espagnole, aprs le putsch rat de Franco, et la guerre civile chinoise, aprs la rupture entre le parti communiste et le Kuo-Min-Tang, opposent des forces militaires gouvernementales, dont lidologie (sauf en Chine) est rvolutionnaire, des forces insurges militarises, dont lidologie (sauf en Chine) est contre-rvolutionnaire : combats subconventionnels et quasiconventionnels se mlent. Au contraire de la premire, la seconde guerre mondiale voit lessor des combats de partisans, du fait du caractre idologique du conflit, de la stratgie priphrique britannique et de lappel sovitique (lappel de Staline du 3 juillet 1941). La figure du partisan, dans son double aspect patriotique et communiste32, trouve sa lgitimation politique dans la rsistance loccupant et ses collaborateurs ; la lgitimation juridique viendra avec les Conventions de Genve de 1949. Le premier contexte idologique et gopolitique est donc lantifascisme, dans le cadre de la Grande Alliance Est-Ouest contre lAxe Rome-Berlin-Tokyo. La rsistance ntait cependant quune force auxiliaire dans les stratgies anglo-amricaine et sovitique. Son rle tait de porter les hostilits sur les arrires ou les communications de la Wehrmacht, en tendant la profondeur du thtre des oprations et en obligeant la Wehrmacht disperser ses forces.

Ce sera encore le cas, durant lentre-deux-guerres, au Maroc (campagnes dAbd el-Krim contre les Espagnols puis les Franais en 1921-26), au Liban (Djebel druze), en Libye (campagnes dOmar Moukhtar contre les Italiens en 1922-32) ou en Palestine (face au mandat britannique et la colonisation juive en 1936-39). 32 Non sans affrontements entre partisans communistes et partisans anticommunistes (guerres civiles yougoslave, grecque, albanaise). Des gurillas antisovitiques se poursuivent en Pologne de 1945 1947 et en Ukraine de 1944 1950.
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Stratgique

Ce sont les conflits de la dcolonisation33 qui donnent la gurilla une place centrale au plan oprationnel. De la seconde guerre mondiale ces conflits, apparat donc la distinction entre le Partisan auxiliaire du Soldat et le Partisan figure principale de la belligrance. Mao et Lin Biao furent au XXe sicle les deux plus grands thoricien et praticien des forces irrgulires auxiliaires des forces quasi-rgulires. Les mthodes chinoises utilises depuis 1927 inspirrent les Sovitiques en 1941-44, puis les Viet-namiens en 1946-54. Face larme japonaise (lutte patriotique et dfensive) et face aux forces gouvernementales chinoises (lutte rvolutionnaire et offensive), larme rouge chinoise, disposant de lappui sovitique, mlait combats subconventionnels et quasi-conventionnels, en tendant transformer la gurilla en guerre quasi-rgulire. En mme temps, Mao associait la thorie lniniste de la dictature et du Parti davant-garde la paysannerie et au nationalisme : le potentiel rvolutionnaire des revendications foncires et patriotiques tait intgr la lutte arme pour le socialisme. Telle fut linnovation dcisive : linvention dun marxisme agraire et national, donc adapt la rvolte des peuples afro-asiatiques, transforms par le processus de modernisation, contre lOccident. Le deuxime contexte est donc lanti-imprialisme, dans le cadre de lalliance entre le tiers-mondisme et le communisme russe ou chinois. La seconde moiti des annes 1970 marque un nouveau tournant : lorganisation et les mthodes de la guerre irrgulire sont retournes contre lURSS et ses allis34. Ainsi en Ethiopie, en Angola, au Mozambique, au Nicaragua, en Afghanistan, les partis se rclamant du marxisme-lninisme, peine arrivs au pouvoir, se trouvent confronts des partis rivaux, anciens ou nouveaux, soutenus par des tats tiers35. Le troisime contexte devient lanticommunisme, le soutien amricain aux combattants irrguliers contre-rvolutionnaires du tiers monde devenant un lment dcisif de la phase finale de la guerre froide. La guerre dAfghanistan fut typique dune situation renverse : le
Les guerres dIndochine, dAlgrie et dAngola furent militairement les plus importantes. 34 Mme si elles continuent dtre utilises contre la Rhodsie, lAfrique du Sud, Isral ou en Amrique latine. 35 Au Cambodge, partir de 1978, le gouvernement soutenu par le Viet-nam et lURSS est confront la gurilla des Khmers rouges, soutenue par la Chine populaire.
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gouvernement socialiste de Kaboul et larme sovitique durent lutter contre une gurilla soutenue par le Pakistan, lArabie Saoudite, lgypte et les tats-Unis : gurilla patriotique et dfensive (celle mene par les mudjahidins afghans) mais aussi internationaliste et offensive (celle mene par les volontaires arabes). Paradoxale association de la rsistance islamique traditionnelle et de la grande Puissance occidentale moderne ! Depuis la fin du conflit Est-Ouest, on sait que la principale figure du partisan est celle du jihadiste, la fois localise et dlocalise36. Le quatrime contexte correspond au front transnational entre lOccident et les gouvernements locaux dun ct, le radicalisme islamique de lautre. D) La lgitimation thique La lgitimation que Schmitt, lui, veut donner au Partisan, du moins au premier type, est fondamentalement dordre thique, drive du pro patria mori et lie son affirmation thologico-morale du politique lencontre du libralisme et du pacifisme. Le partisan patriote est une figure hroque37, autrement dit, un scandale pour tout esprit rationaliste et utilitariste. En tant que telle, il est peut-tre aussi une figure archaque : il est lun des derniers monter la garde sur la terre ferme, cet lment de lhistoire universelle dont la destruction nest pas encore paracheve. Mais cette force lmentaire arrive tenir en chec des armes rgulires modernes : la perfection technique et industrielle est combattue avec succs par une primitivit agraire et pr-industrielle38. Schmitt souligne ainsi que dans la guerre de partisans, comme dans la guerre de masse et de
Le jihadisme localis correspond aux luttes indpendantistes mais aussi des luttes purement internes, rvolutionnaires au sens o elles visent le renversement des rgimes tablis, contre-rvolutionnaires au sens o elles obissent des motivations antimodernes. Ainsi, hier ou aujourdhui, en Afghanistan, au Cachemire, Aceh, Mindanao, en Ogaden, en Algrie, en Bosnie, en Tchetchnie, en Irak... Le jihadisme dlocalis correspond aux attentats dans le monde entier ou contre les Occidentaux, notamment New York 2001, Bali 2002, Casablanca 2003, Madrid 2004, Londres 2005... Les deux thoriciens respectifs seraient Abdallah Azzam et Ayman al-Zawahiri. Cf. Gilles Kepel, Jean-Pierre Milelli (dir.) : Al-Qaida dans le texte. Ecrits dOussama ben Laden, Abdallah Azzam, Ayman al-Zawahiri et Abou Moussab al-Zarqawi, Paris, Quadrige-PUF, 2008 (2005). 37 Assez semblable la figure jngerienne du Rebelle. Cf. Ernst Jnger : Trait du Rebelle ou le Recours aux forts, Paris, Ch. Bourgois, 1995 (1957). 38 Thorie du partisan, ibid., pp. 284, 288, 291.
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Stratgique

matriel ou dans la guerre high tech, ou bien face la guerre de masse et de matriel ou la guerre high tech, cest en dfinitive le courage du peuple prt la lutte ou celui de lindividu prt au combat qui est dcisif. La guerre tant devenue une activit bureaucratique, industrielle, scientifique, logistique, lindividu combattant tend ntre quun rouage minuscule et remplaable dans un immense mcanisme en mouvement. Tout continue cependant dpendre du courage quil a de rester son poste ou de remplir sa mission. Il y a donc encore une place pour les guerriers, id est les combattants qui maintiennent la forme hroque du combat, celle o lon risque sa vie dans la confrontation physique directe avec ladversaire. Prcisment, le rapport physique entre combattants revient avec la gurilla et la contregurilla. Dautre part, le partisan se tient au niveau de lvolution technologique et il participe cette volution : il combat sur/sous terre, sur/sous mer, dans les airs, il localise ou dlocalise son combat, il matrise ou apprend matriser les circuits et les instruments les plus perfectionns39. Disposera-t-il un jour darmes atomiques ? La vie tout entire, y compris la vie politique et la vie guerrire sont places devant la question de la technique. Dans un monde o plus rien nchappe lorganisation technique, les anciennes formes et conceptions... du combat, de la guerre et de lennemi disparaissent... Mais le combat, la guerre et lennemi disparaissent-ils pour autant, pour subsister sous la forme plus bnigne de conflits sociaux ? Le jour o la rationalit et la rgularit... dun monde pris en charge par lorganisation
Schmitt largit mme le phnomne partisan lespace extra-atmosphrique, paralllement aux problmes dappropriation, partage et exploitation (nehmen, teilen, weiden). Le progrs technique propose aux conqutes politiques des dfis nouveaux et illimits, car les espaces nouveaux peuvent et doivent tre pris en possession par des hommes. La technique ne fait quintensifier les conflits. De ce point de vue, quel que soit le progrs par ailleurs, les choses restent ce quelles ont toujours t. Ainsi, la comptition Est-Ouest dans la course gigantesque aux espaces nouveaux et illimits dterminera le destin politique de la Terre ; mais en retour, seul, celui qui dominera cette Terre que lon dit devenue minuscule, saura occuper et exploiter ces (espaces) nouveaux. Les cosmonautes, jusque-l utiliss comme stars de la propagande, auront alors la chance de se transformer en cosmopartisans (ibid., pp. 294-295). Larticle de Schmitt : Nehmen/Teilen/Weiden (1953), a t traduit sous le titre : partir du nomos : prendre, pturer, partager. La question de lordre conomique et social, Commentaire, n 87, automne 1999, pp. 549-556.
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technique lauront emport totalement, le partisan ne sera peuttre mme plus un gneur. Il aura tout simplement disparu de luimme dans ce droulement sans -coups de processus... fonctionnels... Pour une imagination rgle sur la technique, il sera peine encore un problme de police..., il ne sera certainement plus un problme philosophique, moral ou juridique40. En reprenant le style des pages du Begriff des Politischen de 1932 o il repoussait lidal de la dpolitisation, le juriste montre quil renouvelle son affirmation thologico-morale du politique. Telle est la sympathie de Schmitt doctrinaire du politique envers le Partisan. Le Partisan dsigne et combat lennemi ; il soppose un monde dpolitis, purement conomique et technique ; en mme temps, il empche lavnement dun tel monde, qui ne donne plus de sens lexistence, alors que ce sont lhostilit et lpreuve qui fondent la dignit humaine. Le Partisan est le nouvel obstacle auquel se heurte lidal du One World et de la paix universelle, idal qui restera vaine illusion tant quil y aura des hommes prts risquer leur vie pour la cause de leur patrie. Loptimisme technique... espre en un monde nouveau et en un homme nouveau. Du point de vue de cet optimisme technique, lirrsistible dveloppement industriel de lhumanit rsoudra tous les problmes et fera disparatre les partisans. Mais que se passera-t-il si un type humain qui, jusqu prsent, a donn le partisan, russit sadapter son environnement... industriel, se servir des moyens nouveaux et dvelopper une espce nouvelle... du partisan, que nous nommerons le partisan industriel ?. Face loptimisme du progrs, le pessimisme du progrs, celui qui croit la dangerosit humaine (langage anthropologique) ou au pch originel (langage thologique), dispose dun vaste champ avec les moyens dextermination modernes. Schmitt passe du partisan agraire au partisan nuclaire, nhsitant pas donner la vision dun futur apocalyptique. Limagination technique connat... une solution dun pessimisme radical, celle de la tabula rasa. Dans une rgion traite aux moyens de destruction modernes, tout serait mort videmment, ami et ennemi, rgulier et irrgulier. Il demeure toutefois concevable, dun point de vue technique, que quelques tres humains survivent la nuit des bombes et des fuses. En regard de cette ventualit, il serait pratique, et mme rationnellement opportun,
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Thorie du partisan, ibid., pp. 291, 292.

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de prvoir dans les plans la situation daprs les bombes et de former ds aujourdhui des hommes qui, dans la zone ravage par les bombes, sinstalleraient immdiatement dans les cratres pour occuper la rgion dtruite41. Sovitiques et Amricains nont-ils pas envisag, lpoque o crit le juriste, la possibilit dune guerre nuclaire et dune victoire nuclaire ? LA THORIE DE LA GUERRE IRRGULIRE Carl Schmitt discerne quatre critres gnraux dlimitant le champ conceptuel de la thorie du partisan : lirrgularit, lengagement politique, la mobilit tactique, le caractre rural, plus le tiers intress (Rolf Schroers). Mais il ne distingue pas les diffrents types de conflits : intertatiques, internationaux mais non intertatiques, non internationaux, dans lesquels agissent les partisans. Il ne prcise pas non plus la terminologie, ni ne dveloppe de praxologie, ni ne distingue les diffrents niveaux de la tactique, de la stratgie et de la politique, ni ne traite des problmes de la contre-guerre irrgulire. Cest sur ces points l : typologie des contextes conflictuels (invasion, occupation, situation coloniale ou dapartheid, lutte rvolutionnaire, lutte scessionniste), terminologie (gurilla, guerre de partisans, guerre populaire, insurrectionnelle, clandestine, subversive, rvolutionnaire)42, praxologie (les volets politique et militaire
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Ibid., pp. 292, 293, 294. Cf. aussi R. Aron, op. cit., pp. 208-210. Cette terminologie renvoie la guerre irrgulire. Lorsquelle nest pas lauxiliaire de la guerre rgulire, la guerre irrgulire possde les caractristiques suivantes. Elle a pour milieu, la population ; pour acteur, le partisan ; pour origine, linsurrection, avec ou sans tentative pralable de coup dtat ; pour modalit, la clandestinit, avec ou sans vitrine lgale ; pour tactique, la gurilla, paralllement aux actions non violentes ; pour objectif stratgique, la subversion, avec ou sans structuration des forces irrgulires en forces quasirgulires ; pour objectif politique, la prise du pouvoir, avec ou sans allis. Pour viter la confusion smantique, il importe de distinguer les trois niveaux de la tactique, de la stratgie, de la politique. Tactiquement, des partisans, id est des insurgs issus de la population, sorganisant clandestinement, usent de la gurilla. Cest pourquoi on parle de guerres de partisans, de guerres populaires, de guerres insurrectionnelles, de guerres clandestines, de gurillas. Stratgiquement, les partisans visent la subversion. Cest pourquoi on parle de guerres subversives. Politiquement, les partisans, lorsquils ne sont pas de simples francs-tireurs luttant contre lenvahisseur, visent un changement par la violence de lautorit tablie : chasser loccupant ; obtenir lindpendance, la libration ou la runification nationales ; renverser le

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de la guerre irrgulire mene par les partisans), contre-guerre irrgulire (la combinaison des activits de combat et de police exerces par les forces militaires), que la Thorie du partisan de Schmitt et, avec elle, sa critriologie, doivent tre compltes. A) De la dfense de la constitution au conflit de basse intensit Sagissant de la contre-guerre irrgulire, le thoricien de ltat dexception et de la dfense de la constitution aurait pu fournir des indications. Les partisans tant dabord des militants politiques, il y a trois faons pacifiques ou lgales de lutter contre eux : la contre-propagande ; la rduction de leur publicit (la privation de laccs aux mass media) ; la proscription partielle ou totale... au risque de les prcipiter dans la voie insurrectionnelle ! Le raisonnement des dtenteurs du pouvoir et de leurs allis est celui de la dfense de la constitution. Elle implique dinterdire les partis anticonstitutionnels, donc de limiter le pluralisme politique, de garantir la loyaut des agents publics, donc de les assermenter la constitution, de limiter la rvision constitutionnelle, donc de distinguer les principes fondamentaux (intangibles) des principes secondaires (rvisables). Les moyens utiliss pour dissoudre les associations et rprimer leurs membres relvent de pouvoirs de police administrative et judiciaire extraordinaires au nom de circonstances exceptionnelles... soumis normalement au jugement des tribunaux comptents dment saisis et la critique des autres partis dopposition ! Sils ne suffisent pas, par exemple en cas dinsurrection, il faut alors recourir la force militaire pour livrer un conflit de basse intensit des fins de pacification. Tel est le continuum politique de la paix la guerre, mme si les deux tats marquent une rupture juridique. La gurilla est ainsi un trouble interne qui sest mtamorphos en un conflit arm se droulant au sein la population. Il sagit dun conflit de basse intensit, cependant susceptible dune double escalade, politique et militaire. Il est probable que ltat de droit (la lgalit ordinaire divisant les pouvoirs et protgeant les liberts) cde ltat dexception (la lgalit extraordinaire concentrant les pouvoirs et restreignant les liberts), avec transfert des comptences de police lato sensu des autorits civiles aux autorits militaires. Il est possible que la
rgime ; obtenir la scession. Cest pourquoi on parle de guerres rvolutionnaires.

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guerre dans la population se transforme en guerre contre la population (de la contre-gurilla au gnocide, le pas peut tre franchi). B) La critriologie de la guerre irrgulire Dment complte, la critriologie schmittienne de la guerre irrgulire lorsque cette dernire nest pas la simple auxiliaire de la guerre rgulire- comprendrait quatre sries dlments : linsurrection et la clandestinit, la gurilla, lusure et la subversion, la prise du pouvoir, auxquels sajouterait le tiers intress. 1. Insurrection et clandestinit Les partisans sont des insurgs, cest--dire des civils qui appartiennent une organisation clandestine (OC) ayant choisi la lutte arme. Souvent, pour tre admis dans cette organisation et pour y maintenir une discipline rigoureuse, il faut commettre, sous peine de chtiment, un attentat sur une personne dsigne, homme politique ou agent public, en tel lieu et tel moment. Dfinitivement compromis, le militant naura dautre cause que celle de lOC. Lappartenance un parti rvolutionnaire, dans la guerre rvolutionnaire, implique rien moins quune rquisition totale, remarquait Schmitt43. Lappartenance une OC engendre le holisme organisationnel : les individus, poursuivis, vivent dans lillgalit, si bien que lOrganisation est simultanment leur direction (elle donne les ordres) et leur protection (elle sert dabri). Do limportance la fois de la solidarit et de la segmentation du groupe44, qui font ressembler lOC une communaut atomise. La clandestinit, paradoxalement, sassocie la recherche de la notorit et de la lgitimation. Elle peut ntre que partielle, en cas de dualit de structure : certaines OC disposent dune vitrine lgale, parti, syndicat, organe de presse... 2. La gurilla La tactique qui dcoule de linsurrection et de la clandestinit est la gurilla, du moins une fois parvenue un certain degr dimplantation, dpassant le simple trouble interne. La gurilla est une tactique de harclement visant les points
Cest le parti qui est totalitaire, bien plus que ltat, crivait-il (Thorie du partisan, ibid., pp. 224-225). 44 Ltanchit des structures et des activits doit limiter ltendue des renseignements qui pourraient rsulter de la capture dun membre de lOrganisation.
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faibles de ladversaire rgulier (postes isols...). Elle requiert : connaissance du terrain ; dissimulation, furtivit et mobilit ; faible logistique et coordination souple, afin dalterner rapidement attaque et retraite, embuscades et accrochages, sabotages et attentats. Les partisans ont besoin de la population ; ils vivent chez elle et ils comptent sur elle : par la persuasion ou la coercition, ils doivent en tirer, au moins partiellement, leurs sources de financement, hbergement, ravitaillement, recrutement. Ils cherchent lduquer et la solidariser, y compris en la compromettant pour la rallier : lobliger cooprer ( fournir des vivres, abris, fonds, hommes, renseignements) en escomptant que la crainte de la rpression de la part des forces rgulires la fera basculer dans le camp des partisans. Ces derniers utilisent diffrentes techniques de mise au dfi des forces de lordre, qui obligent les autorits, soit une capitulation politique, soit une rpression impopulaire. Dautre part, lalternance des attaques et des appels la ngociation sert saper la volont de combattre de ladversaire, apparatre comme un ami de la paix et permet de sriger en interlocuteur galit avec les autorits. En usant de violence et de propagande sur cette violence, les partisans cherchent exacerber les tensions sociales, rompre les inhibitions des gens habitus obir, transformer les critiques individuelles en contestation collective. Il leur faut, en effet, enclencher dautres formes daction que la lutte arme, partir de la lutte arme et paralllement la lutte arme, car la violence, elle seule, ne reprsente pas un danger dcisif pour lautorit tablie. La violence doit agrger et mobiliser les groupes sensibiliss puis les couches passives de la population, donc renforcer lorganisation clandestine. 3. Lusure et la subversion Le but stratgique de la gurilla, combine dautres formes de contestation, est lusure et la subversion. Par leur lutte prolonge, multisectorielle et multidimensionnelle, les partisans veulent attirer lattention des mdias (qui se considrent comme des contre-pouvoirs en dmocratie), des tats tiers et des organisations internationales. Au-del de la recherche de la notorit et de la lgitimation, ils veulent faire jouer la critique de la domination en dfaveur du plus fort et le principe de la compassion en faveur du plus faible (bien gre, limage du faible devient gagnante face celle du fort, ds lors quelle attire la sympathie des tiers). Ils visent

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dcourager lopinion, les forces, lautorit adverses, aprs avoir montr aux masses la vulnrabilit dun pouvoir quelles croyaient peut-tre invincible. Paralllement, ils entendent imposer, par leur encadrement politique clandestin et leur force arme, leur domination auprs de la population quils prtendent reprsenter. Pour cela, il leur faut : liminer les lments hostiles, rivaux ou modrs de cette population45, notamment le personnel politique, administratif et judiciaire local46 ; instituer des zones libres (conqurir le pouvoir la base et le conserver) dans lesquelles ils surveilleront, agrgeront et mobiliseront les habitants, leur imposeront silence, lanceront des campagnes de dnonciation ou des mots dordre permettant de savoir qui est sympathisant et qui ne lest pas, puniront toute insoumission ; saper lautorit officielle, la doubler, se substituer elle, montrer quelle nest pas capable de se faire obir ni de protger ses collaborateurs ou mme tout citoyen, de manire ce que la population finisse par transfrer son allgeance. Il importe, en effet, non seulement que les anciens rapports sociopolitiques soient rompus, mais que de nouveaux soient instaurs. 4. La prise du pouvoir La finalit politique de lusure et de la subversion est la prise du pouvoir au nom dune cause. Les partisans revendiquent une lgitimit quils opposent la lgalit en vigueur. Ils traitent en ennemis ceux qui obissent la lgalit quils rejettent ; ils traitent en amis ceux qui adhrent la lgitimit quils invoquent. Parce quils sont le plus souvent considrs comme des criminels47 et quils peuvent sombrer dans le banditisme, leur priorit est de faire connatre et reconnatre le caractre politique, id est dsintress et collectif, de leur action (qui les distingue la fois des mercenaires, des pirates et des criminels de droit commun, motivs par le gain personnel). Ensuite, il
La terreur est slective, coupant les ponts, ne frappant que les ennemis du peuple et librant les opprims, pour tre prsente comme une justice extra-gouvernementale. 46 Plus personne ne dsirera occuper ces postes, envis auparavant, ou mme frquenter leurs titulaires de peur de passer pour un tratre, si bien que lappareil dtat se recroquevillera, que les autorits ne disposeront plus de relais locaux, que les liens entre elles et le peuple seront rompus, et quelles nauront plus qu lgifrer dans le vide (David Galula). 47 La diffrence entre organisation clandestine et association de malfaiteurs, impt rvolutionnaire et racket... ne rside que dans lanimus, cest-dire lintention.
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sagit pour eux de trouver des allis, lintrieur et lextrieur, puis dobliger les autorits ngocier, en simposant comme des interlocuteurs incontournables. Des partisans ne remportent pas de victoire militaire, moins quils ne se structurent en forces quasi-rgulires. Mais il leur suffit de tenir en chec les efforts de pacification, dobliger lautorit maintenir ltat dexception, avec les cots conomiques, politiques, moraux, lintrieur et lextrieur, pour quils soient en mesure de convaincre les autorits, soumises des campagnes de presse, la pression des lecteurs ou celle de tierces Puissances, quelles ne pourront lemporter dfinitivement, quil ne leur reste donc qu ngocier ou cder... Au risque de susciter lindignation voire la rbellion dune partie de lopinion ou des militaires48 ! La participation au pouvoir clt la phase de la lutte arme, moins quelle ne prcde la monopolisation du pouvoir, par la voie lgale et/ou la poursuite de la lutte arme via la structuration en force quasirgulire. 5. Les tiers intresss ne sont ni des co-belligrants ni des neutres. Ce sont les Puissances qui sengagent en dea de lintervention militaire directe aux cts des partisans et lencontre du gouvernement. Par exemple, elles envoient de laide humanitaire ou instaurent des zones humanitaires (servant de refuges), donnent asile aux membres des organisations partisanes, versent des fonds, livrent des armes, dpchent des instructeurs voire des troupes dguises, procurent des bases aux mouvements partisans leur permettant de poursuivre la lutte labri de leurs frontires tatiques, leur confrent une reconnaissance politique donc une lgitimit internationale49. Cette amiti politique est dautant plus dcisive que lirrgulier doit invitablement se lgitimer par rfrence au rgulier, soit en se faisant reconnatre par un rgulier, soit en imposant une nouvelle rgularit : lirrgularit elle seule nest constitutive de rien, elle devient

Exemple des partisans de lAlgrie franaise contre la politique du gnral de Gaulle partir de 1960. 49 Les OC doivent tre reconnues ou soutenues par des Puissances rgulires : la rsistance franaise ltait par les Allis en 1940-44, le Viet-minh par la Chine populaire, le FLN par la Tunisie, lOLP par les tats arabes, la gurilla afghane par le Pakistan, lArabie Saoudite, lgypte et les tats-Unis, lANC par les tats de la ligne de front, etc.
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simplement une illgalit50. En cas dintervention militaire directe aux cts des partisans, clate un conflit arm intertatique, dans lequel les partisans ne sont plus que les auxiliaires de larme rgulire intervenante. Les mouvements dnus ou privs de soutien extrieur chouent51. Lintervention trangre joue un rle asymtrique selon quelle se place aux cts des partisans ou aux cts du gouvernement : elle confre une lgitimation aux premiers, moins quils napparaissent comme de simples organes de fait de la Puissance trangre ; elle tend dlgitimer le second, si bien que lintervention trangre, mme ncessaire dans limmdiat, peut savrer contre-productive terme52. En effet, le nationalisme (laspiration tre gouverne par des compatriotes) a pour consquence quaucune Puissance trangre (occidentale) na le pouvoir de doter un gouvernement local (afro-asiatique) de la lgitimit ; inversement, lassociation dun gouvernement une Puissance trangre rode la lgitimit de celui-ci. Il importe que les forces trangres donnent limpression quelles sont prsentes lappel authentique et rvocable du gouvernement local53. DU PARTISAN PATRIOTE AU PARTISAN COMMUNISTE OU : DE LHOSTILIT RELLE LHOSTILIT ABSOLUE La lgitimation dmocratique du Partisan parat pouser le progrs de lhistoire. Elle aboutit, en fait, une rgression de la civilisation, au sens o la guerre irrgulire, se droulant
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Thorie du partisan, ibid., p. 299. Grce 1949, Philippines 1952, Malaisie 1957, Kurdistan 1975, FARC, Sentier Lumineux, UNITA, RENAMO, Algrie 1999, Khmers rouges, rbellion irakienne... Quen sera-t-il des talibans afghans ? 52 Do la volont amricaine, hier ou aujourdhui, de vietnamiser, dirakiser ou dafghaniser... la contre-gurilla. 53 Une intervention trangre sexplique par le fait que le gouvernement local nest pas capable de vaincre une rbellion, cependant quelle implique une coopration entre ltat assist et ltat assistant. De cette dpendance cooprative rsultent : dinvitables querelles entre les deux types dtats, aggraves sil existe une forte diffrence socio-culturelle entre eux, redoubles par les querelles entre gouvernements et forces coaliss si lassistance seffectue dans le cadre dune coalition ; une extranisation des affaires du pays, ventuellement jusqu la prise en charge, donc la mise sous tutelle, qui alimente la propagande nationaliste de la rbellion.

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au sein de la population, ouvre une voie vers la guerre totale, paralllement lvolution discriminatoire de la belligrance54. cet gard, la lgalisation de la guerre irrgulire : la rsistance loccupation en 1949, les luttes anti-coloniales et anti-apartheid en 1977, aboutissent, montre Schmitt, une aporie. Le doctrinaire du politique aimait le Partisan ; le juriste du jus publicum europaeum dnonce le Partisan ! Pour chapper la contradiction, lauteur de la Thorie du partisan entreprend nouveau, en retraant la trajectoire du phnomne de Clausewitz Lnine et Mao, de contre-distinguer les deux figures. Il entend montrer quelles ne sont pas animes par le mme type dhostilit et quelles ne livrent par consquent pas le mme type de guerre. A) Le contraste entre la guerre rgulire et la guerre irrgulire La thorie et la pratique stratgiques au sens moderne reposent sur le postulat que la force arme est monopolise et concentre par ltat, id est linstitution militaire, dont les membres portent ostensiblement larme et luniforme. Lorsque larmement (lger) est diffus dans la population, ou que les combattants sy dissimulent, ou que chaque civil est un combattant potentiel, il nest plus possible un belligrant de concentrer leffort de guerre sur les forces adverses. Les partisans crent ainsi un nouvel espace du conflit arm : la population civile ellemme, bouleversant les conditions de la guerre sur terre55. Dans la guerre irrgulire, il ny a pas de front, peine un thtre : tout le territoire et sa population sont susceptibles dtre viss, sinon ravags, par lagitation dun ct, le quadrillage de lautre. De plus, la guerre irrgulire renvoie toujours une forme de guerre civile : non seulement laffrontement entre les autorits et un ou plusieurs mouvements, mais encore laffrontement entre fractions
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Sur ce point, cf. le Nomos de la Terre, mais aussi Die Wendung zum diskriminierenden Kriegsbegriff, Berlin, Duncker u. Humblot, 1988 (1938), Das internationalrechtliche Verbrechen des Angriffskrieges und der Grundsatz Nullum crimen, nulla poena sine lege, Berlin, Duncker u. Humblot, 1994 (1945), ainsi que notre article : Le concept de guerre en droit international selon Carl Schmitt : la critique de lvolution vers un concept discriminatoire en jus ad bellum, Etudes internationales, paratre. 55 Le sens du rgime des combattants en jus in bello est prcisment de rtablir la possibilit dune stratgie au sens classique, en obligeant les combattants irrguliers se rendre visibles, distincts des civils inoffensifs, au moins avant lengagement arm, sils veulent bnficier du statut de combattants lgaux.

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de la population, insurgs dune part, loyalistes dautre part56. Or, la guerre civile et la guerre totale ont des traits communs : elles abolissent les distinctions combattants/non-combattants ; elles tendent discriminer lennemi au nom dune idologie et exiger sa capitulation ; elles impliquent la mise en place dun pouvoir dictatorial, pour raliser leffort guerrier ou vaincre linsurrection. Dautre part, il ny a gnralement pas, en temps de guerre irrgulire, dapplication du statut de prisonnier de guerre (PG), puisquil sagit de retourner ladversaire captur ou, surtout, dobtenir des renseignements, y compris en appelant la population la dlation. De toute faon, les combattants irrguliers remplissent assez rarement les conditions pour tre considrs comme des combattants lgaux ayant droit au statut de PG57. Cest en ce sens quils se livrent une belligrance risque, non pas au sens du droit des assurances, soulignait Schmitt : le partisan sait que lennemi le rejettera hors des catgories du droit... et il accepte de courir ce risque... Il nattend... ni justice ni grce. Il sest dtourn de lhostilit conventionnelle de la guerre... pour se transporter sur le plan dune hostilit diffrente... dont lescalade, de terrorisme en contre-terrorisme, va jusqu lextermination58. B. Laporie de la lgalisation de la guerre irrgulire Paralllement la monte des luttes irrgulires, le jus in bello au e XX sicle a largi les catgories de combattants de facto susceptibles de prtendre au statut de combattants de jure (donc celui de PG en cas de capture ou de reddition, nencourant pas de responsabilit pnale, puisque leurs actes ne sont plus considrs comme criminels). Des combattants irrguliers, id est des civils insurgs, peuvent devenir des combattants lgaux, linstar des combattants rguliers, id est des soldats. En 1963, Schmitt entre56

Il arrive frquemment aussi que plusieurs mouvements insurgs se disputent la reprsentation insurrectionnelle de la population. 57 En cas de capture ou de reddition, le combattant irrgulier illgal ne bnficiera ni du statut de PG (exempt dinterrogatoire et de poursuite pnale) ni du statut de civil intern (exempt de travail, de transfert dans un autre pays que le sien, de rtention durant toute la dure des hostilits), il sera assimil un dtenu politique ou un dtenu de droit commun, bnficiant des dispositions du minimum humanitaire de larticle 3 commun aux quatre Convention de Genve de 1949 ou du noyau indrogeable du droit international des droits de lhomme. 58 Thorie du partisan, ibid., pp. 219, 240.

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prend de dmontrer que cette lgalisation de la guerre irrgulire aboutit la dissolution du jus in bello et du rgime de loccupatio bellica. La guerre du jus publicum europaeum est un conflit arm livr par des armes tatiques entre des ennemis tatiques qui se respectent... dans la guerre en tant quennemis sans se discriminer mutuellement comme des criminels, de sorte que la conclusion dune paix est... lissue normale... de la guerre. Au regard de cette rgularit classique, le partisan ne peut tre quune figure marginale, ce quil fut effectivement encore durant toute la premire guerre mondiale59. De fait, les Allemands ne se heurtrent pratiquement aucune rsistance arme en Belgique, dans le nord de la France ou en Pologne russe, en 1914-1918. Mais la conscription a transform les guerres entre tats en guerres entre nations. En rsultent des situations difficiles voire insolubles pour le droit international, car les milices, les corps de volontaires ou la leve en masse, dont les membres ont droit au statut de combattants lgaux selon le Rglement de La Haye de 1907, sapent la distinction des civils et des militaires. Qui est non combattant lheure de la nation arme ? Paralllement, la mobilisation totale entrane llargissement de la notion dobjectif militaire. Bref, la dmocratisation et lindustrialisation de la guerre tendent la totalisation de la guerre, donc la ngation du jus in bello, mme si celui-ci raffirme normativement la distinction des combattants et des non-combattants, des objectifs militaires et non-militaires. Dans ce contexte, la guerre irrgulire surajoute des problmes spcifiques. la suite de loccupation allemande, de la rsistance cette occupation et des reprsailles allemandes, en 1940-44, de longues et difficiles controverses juridiques se sont dveloppes. Les Conventions de Genve de 1949 assimilent la rsistance loccupation un conflit arm international, du moins si les mouvements de rsistants et leurs membres remplissent les conditions poses. Le rgime de loccupatio bellica, dont traite la IVe Convention relative la protection des populations civiles, sen trouve rendu compltement contradictoire. Pour rsumer, il est dit que les agents publics et les particuliers doivent obissance lautorit militaire occupante, mme si leur allgeance continue daller ltat dont ils sont ressortissants, do rsulte le droit de
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Ibid., p. 218.

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rsistance arme loccupant ! La IVe Convention essaye de trouver un compromis entre les intrts de larme occupante et ceux de son adversaire : le rsistant, cest--dire le partisan. Celui-ci trouble dangereusement lordre en vigueur dans le territoire occup, non seulement parce que le territoire situ larrire du front... est son thtre doprations spcifique, o il perturbe les transports et les (communications), mais encore du fait quil est plus ou moins soutenu et cach par la population de ce territoire60. Les partisans comptant sur la population, la protection de cette dernire quivaut une protection indirecte des premiers. Mais, souligne Schmitt, la population ne doit pas tre protge uniquement vis--vis de larme doccupation, elle doit ltre aussi vis--vis des partisans ! La IVe Convention confirme que lautorit militaire occupante a le droit de prvenir et de rprimer les actes hostiles. cette fin, elle conserve la facult de rclamer le concours de la police et de la justice locales. Le policier local se trouve ainsi plac au centre dexigences prilleuses et contradictoires. Loccupant attend de lui lobissance dans le maintien et le rtablissement de lordre, cest--dire la lutte contre les rsistants ; les autorits de ltat dont il est le ressortissant et lagent exigent quil garde son allgeance, et elles lui demanderont des comptes la fin des hostilits ; la population dans laquelle il opre escompte de lui une solidarit qui peut sopposer sa mission de police administrative ou judiciaire. Les partisans et larme qui les combat auront tt fait de le prcipiter dans le cycle infernal de leurs reprsailles et contre-reprsailles61. Le Rglement de La Haye de 1907 et les Conventions de Genve de 1949 ont pos des conditions la reconnaissance des combattants irrguliers comme combattants lgaux. Sagissant des mouvements de rsistance, les conditions sont les suivantes : lien avec une partie au conflit, organisation sous un commandement responsable, signe distinctif fixe et visible distance, port ouvert des armes, respect des lois et coutumes de la guerre. Il est alors facile de comprendre le caractre aporique de ces conditions, eu gard la nature mme de la guerre des partisans. Lirrgularit des partisans se manifeste dans leur rbellion lautorit et dans la pratique qui dcoule de cette rbellion : le fait
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Ibid., p. 236. Ibid., p. 238.

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de se fondre dans la population, de ne pas arborer de signes distinctifs et de ne pas porter ouvertement les armes, de prfrer les actions perfides au combat loyal, de chercher provoquer des ractions disproportionnes de la part de larme rgulire en esprant que la population se soulvera. Comment pourraient-ils renoncer aux mthodes de la guerre de partisans sans cesser dtre des partisans et sans perdre les avantages que procurent ces mthodes face une arme rgulire ? Dautre part, la partie au conflit peut tre ltat dont les rsistants sont ressortissants ou un tat alli. Ltat dont ils sont ressortissants peut tre reprsent : par le gouvernement lgal demeurant sur la partie libre du territoire national ; par le gouvernement lgal rfugi sur le territoire dun tat alli cobelligrant ; par une autorit reprsentative qui se rfugie sur le territoire dun tat alli cobelligrant et qui dsire poursuivre la lutte bien que le gouvernement lgal ait sign un armistice (on aura reconnu le cas franais en 1940-44). La rsistance loccupation devient alors guerre civile contre le gouvernement ! cette norme rserve prs, les Conventions de Genve reprsentent une grande uvre humanitaire. En faisant preuve, lgard de lennemi, non seulement dhumanit mais encore de justice au sens o il est reconnu, elles se maintiennent sur la base du droit international classique et de sa tradition, sans lesquels une telle uvre dhumanit ne serait gure possible. Mais le fondement de ce droit classique procde du concept non discriminatoire de guerre, avec ses distinctions entre guerre et paix, belligrance et rbellion, militaires et civils, ennemi et criminel. Or, les Conventions... ouvrent la porte une forme de guerre qui dtruit sciemment ces distinctions nettes. Du point de vue de la thse schmittienne de la liaison subordonne du jus in bello au jus ad bellum, lvolution vers un concept discriminatoire de belligrance sape la base les tentatives de limitation des conflits arms62. Cette limitation sappuie en effet sur certains aspects
Daprs Schmitt, lvolution discriminatoire du jus ad bellum ou sa mutation en jus contra bellum prcipite la ruine du jus in bello : comment borner la violence entre ennemis ne se reconnaissant plus sur un mme plan juridique ? Comme le rappelle Henri Meyrowitz (Le Principe de lgalit des belligrants devant le droit de la guerre, Paris, Pedone, 1970, pp. 2-6, 400401), cette doctrine de la liaison subordonne du jus in bello au jus ad bellum est dmentie, selon le droit positif, par lindiffrence du jus in bello vis--vis du jus ad bellum, donc relativise par le principe de lgalit des belligrants
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qui, pour avoir t carts par la Rvolution franaise, ont t rhabilits... dans le cadre de luvre de restauration du Congrs de Vienne. Les notions de guerre limite et dennemi juste que nous a lgues lpoque monarchique ne peuvent tre lgalises au plan intertatique que si les tats belligrants de part et dautre y demeurent attachs lintrieur aussi bien que dans leurs relations rciproques, cest--dire quand leurs concepts intra-tatiques et intertatiques de rgularit et dirrgularit, de lgalit et dillgalit ont le mme contenu ou... du moins une structure peu prs homogne. Sinon, la normalisation intertatique, loin de promouvoir la paix, naura dautre rsultat que de fournir des prtextes et des mots dordre des mises en accusation rciproques63. Prcisment, les concepts classiques ne sont plus que des instruments tactiques mis au service de la rvolution mondiale. C) De Clausewitz Lnine Toute thorie de la guerre, selon Schmitt, a pour objet didentifier lhostilit qui lui donne son sens et son caractre propre. Lhostilit tant par rapport la guerre le concept premier, il sensuit que la distinction des diffrentes sortes dhostilit prcde la distinction des diffrentes formes de guerre. Le jus publicum europaeum avait limit lhostilit en distinguant lennemi du criminel. Cest prcisment cela que la guerre irrgulire semble remettre en question : en opposant leur lgitimit la lgalit en vigueur, les partisans disqualifient politiquement les autorits ; quant ces dernires, elles assimilent les rebelles des bandits ( des terroristes, dirait-on de nos jours). Le partisan est ainsi celui qui excute larrt de mort prononc contre le criminel et celui qui risque aussi dtre trait comme un criminel64. Les combattants irrguliers sont, en effet, des combattants illgaux sils ne respectent pas les conditions conventionnelles, cependant quen cas de guerre civile (donc hors leve en masse, rsistance loccupation ou lutte
devant le jus in bello quelle que soit leur ingalit devant le jus ad bellum. Il nen reste pas moins quexiste une contradiction entre un jus in bello qui, par nature, promeut la limitation de la guerre et un jus ad bellum qui, par volution, entend promouvoir la discrimination des belligrants. Si la guerre devient un crime, comment justifier sa rgulation ? 63 Thorie du partisan, ibid., pp. 243, 248-249. 64 Ibid., p. 241.

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anti-coloniale ou anti-apartheid) les insurgs nont la qualit de combattants lgaux que sil y a reconnaissance de belligrance par le gouvernement tabli65. Le partisan patriote, de par son caractre dfensif et localis, sen tient cependant une hostilit politique, relle mais non absolue, alors que le partisan communiste, de par son caractre rvolutionnaire et mondialis, dveloppe une hostilit idologique, absolue. Or, le nationalisme de libration a fini par tomber aux mains dune direction centrale... supranationale qui apporte... son soutien, mais dans le seul intrt de ses propres objectifs de nature toute diffrente, visant une agression mondiale. Une guerre but rvolutionnaire : destruction de lennemi de classe ou suppression du gouvernement adverse, fait du partisan le personnage central de la belligrance, et les soldats eux-mmes, au cours dune guerre idologique, deviennent des partisans. Telle est la logique dune guerre justa causa qui ne se reconnat pas de justus hostis66. Au XXe sicle, la guerre des tats tend donc tre remplace par la guerre des Partis. Ainsi, la premire guerre mondiale, commence comme une guerre intertatique europenne classique sest termine par une guerre civile mondiale ne de lhostilit rvolutionnaire de classe67. Cest cette volution que sintresse Schmitt, qui nglige, par consquent, dune part, la caractristique des armes industrielles de masse dans la monte aux extrmes dune guerre dusure prolonge, dautre part, la lutte de la contre-rvolution (fasciste) et de la rvolution (communiste) dans lclatement de la guerre civile internationale. Dans les annes 1920, il avait reconnu en Lnine le thoricien et le praticien de la dictature rvolutionnaire68. En 1963, il
Cf. Victor Duculesco : Effet de la reconnaissance de ltat de belligrance par des tiers, y compris les organisations internationales, sur le statut juridique des conflits arms caractre non international, Revue gnrale de Droit International Public, 1975, pp. 125-151 ; Djamchid Momtaz : Le droit international humanitaire applicable aux conflits arms non internationaux, RCADI, 2001, pp. 9-145. 66 Thorie du partisan, ibid., pp. 241, 288. 67 Ibid., p. 311. 68 Cf. La Dictature (1921), suivi de La Dictature du Prsident du Reich daprs larticle 48 de la constitution de Weimar (1924), Paris, Seuil, 2000 ; Parlementarisme et dmocratie (recueil de six textes de Schmitt parus entre 1923 et 1931), Paris, Seuil, 1988, prf. P. Pasquino. Le noyau du lninisme est constitu par le mythe de la rvolution (la foi en la volont politique), la dictature ducative du Parti (le parti idologique promet ses membres le
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sintresse au thoricien et au praticien de la guerre rvolutionnaire. Loriginalit du chef bolchevik est davoir continu Clausewitz et davoir reconnu que la guerre, devenue guerre de classes, devait prendre la place du suffrage universel et de la crise conomique dans la dialectique rvolutionnaire. Marx et Engels pensaient que la dmocratie bourgeoise finirait, le suffrage universel aidant, par procurer au proltariat une majorit au Parlement, ralisant de la sorte par des voies lgales le passage de lordre social bourgeois la socit sans classes. Ils misaient donc sur la rvolution lgale. Lnine, lui, discerne que le recours la violence est invitable. Cest pourquoi il rige le partisan en figure centrale de la guerre civile rvolutionnaire du communisme69. cet gard, Schmitt attache une importance particulire au Que faire ? de 1902 et larticle : Le combat de partisans paru en 1906 dans la revue russe Le Proltaire. Lnine tait un grand familier et admirateur de Clausewitz. Son analyse approfondie du Vom Kriege et les commentaires quil inscrit dans son cahier de notes, la Tetradka, forment ainsi lun des documents les plus grandioses de lhistoire universelle. Leur examen permet de dduire la nouvelle thorie de la guerre absolue et de lhostilit absolue qui commande lre de la guerre rvolutionnaire et les mthodes de la guerre froide. Daprs Schmitt, le chef bolchevik est convaincu que la distinction de lami et de lennemi est... la dmarche primaire et quelle commande aussi bien la guerre que la politique. Il renverse les bornes la belligrance que le jus publicum europaeum avait fixes et que le Congrs de Vienne avait restaures. Pour lui, seule la guerre rvolutionnaire est une guerre vritable, parce quelle nat dune hostilit absolue, la guerre intertatique limite ntant finalement, en comparaison, quune sorte de jeu. Seule importe donc la question dcisive : existe-t-il un ennemi absolu et qui est-il concrtement ? Rponpouvoir absolu aux fins de contraindre les non libres devenir libres), la lgitimation de la violence par la philosophie de lhistoire (la marche du progrs autorise lavant-garde du proltariat user de la coercition contre les ennemis du proltariat et du progrs), la rduction de la complexit sociale la dualit ami-ennemi (la substitution du clivage proltariat/bourgeoisie la pluralit relle des classes). Pouss son degr extrme par la ncessit dialectique de la lutte, le rationalisme du marxisme sest retourn en un irrationalisme. Cf. aussi Franois Furet : Le Pass dune illusion. Essai sur lide communiste au XXe sicle, Paris, Calmann-Lvy/R. Laffont, 1995. 69 Thorie du partisan, ibid., pp. 261, 287.

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se : cet ennemi, cest le bourgeois, le capitaliste occidental et son ordre social. Le partisan, fer de lance de la lutte des classes et ngation radicale de lordre bourgeois, a prcisment pour vocation de mettre en uvre lhostilit absolue. Le but est la rvolution dans tous les pays du monde. Tous les moyens, lgaux ou illgaux, pacifiques ou violents, rguliers ou irrguliers, qui servent ce but, sont bons et justes, suivant la conjoncture70. D) De Lnine Mao De Lnine Mao Ts-Toung, ce nouveau Clausewitz, la nouvelle thorie de lhostilit a poursuivi sa course. Dans la guerre contre lAllemagne, Staline associa la force de la rsistance patriotique la force de la rvolution communiste. Lassociation de ces puissances htrognes domine aujourdhui les luttes de partisans par toute la Terre. Llment communiste a jusqu prsent gard lavantage du fait de sa constance dans la poursuite de ses buts et de lappui quil trouve Moscou ou Pkin. Le nouveau stade du phnomne partisan na toutefois pas t inaugur par Staline, mais par Mao. De 1927 1949, celui-ci a dvelopp les mthodes de la guerre subconventionnelle et quasi-conventionnelle contre le Kuo-minTang et contre les Japonais, unifiant le parti communiste chinois en un parti de paysans et de soldats dont le partisan tait la pice matresse71. Dans ses crits de 1936-1938, Mao dveloppe de manire systmatique les concepts clausewitziens, mais avec le degr de totalit inhrent la thorie et la pratique de la rvolution. Le noyau de la doctrine maoste, selon Schmitt, cest lide de la nation en armes. Ce mot dordre tait prcisment celui des officiers prussiens qui organisrent la lutte contre Napolon. cette poque, les nergies patriotiques furent canalises par larme rgulire, et la guerre tait considre comme un tat exceptionnel distinct de ltat normal qutait la paix. Clausewitz naurait pu mener jusqu son terme la logique du partisan, comme lont fait les rvolutionnaires professionnels. Ce sont les communistes russes et chinois qui ont saisi la porte du chapitre 26 du livre 6 du Vom Kriege, consacr larmement du peuple.
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Ibid., p. 263. Sur la Leninskaya Tetradka et la pense de Lnine sur la guerre et la paix, cf. Berthold C. Friedl : Cahier de Lnine sur Clausewitz, in Les Fondements thoriques de la guerre et de la paix en URSS, Paris, Mdicis, 1945, pp. 39-90. 71 Thorie du partisan, ibid., pp. 267, 268, 269.

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La participation des masses brise les obstacles au dchanement de la guerre, qui prend une allure rvolutionnaire. Voil ce qui, chez Clausewitz, fascine Lnine, qui crit dans la Tetradka : rapprochement avec le marxisme. En 1813, dans le cadre de la dfense nationale, lofficier prussien esquissait une doctrine demploi de la guerre irrgulire, auxiliaire de la guerre rgulire. Cette doctrine rinterprte par Lnine a t reprise par Mao, en mme temps quil renouvelait le sens de la formule sur la guerre, continuation de la politique. Dans la guerre civile prolonge, la relation entre la politique et la guerre revt une vidence accrue. La guerre tant la poursuite de la politique, celle-ci inclut un principe dhostilit. La paix portant en elle la possibilit de la guerre, elle porte donc galement ce principe dhostilit. Lhostilit est le concept dterminant. Celle-ci tant absolue, la politique comme la guerre tendent vers labsolu. Victoire militaire et fin politique tant confondues, lanantissement de lennemi quivaut la prise du pouvoir pour la transformation sociale par le Parti Communiste72. Si Mao a prcd lalliance stalinienne entre la rsistance patriotique et la rvolution communiste et sil a dvelopp la formule clausewitzienne bien au-del de Lnine, cest en raison de la situation concrte qui tait celle des communistes chinois. La rvolution de Mao a un meilleur fondement tellurique que celle de Lnine. Le partisan chinois unit les deux figures. Le parti qui a pris le pouvoir en Russie en 1917 et celui qui y est parvenu en Chine en 1949 sont deux groupes trs diffrents, tant du point de vue de leur structure interne que de leur relation au pays et au peuple dont ils semparrent. Do vient le conflit idologique entre Moscou et Pkin ? Non pas de la querelle sur lauthenticit du marxisme profess par Mao, mais, selon Schmitt, de la ralit diffrente du partisan chinois par rapport au partisan russe. Les bolcheviks russes de 1917 taient une minorit urbaine dirige par des intellectuels, dont la plupart avaient vcu en exil ltranger. Les communistes chinois de 1949 ont derrire eux plus de vingt ans de combats de partisans sur leur sol national contre un ennemi intrieur : le Kuo-min-Tang, et extrieur : loccupant japonais. La source profonde des divergences idologiques entre Sovitiques et Chinois provient de ce que ces derniers prtendent dvelopper un communisme, non pas
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Cf. R. Aron, ibid., pp. 61-76, 97-116, 187-207.

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ouvrier et citadin, mais paysan et agraire, et quils greffent la thorie lniniste du parti davant-garde sur la paysannerie chinoise et le nationalisme chinois. Divers types dhostilit se sont ainsi conjugus dans la lutte des partisans chinois pour aboutir une hostilit absolue : hostilit de race contre le colonialisme blanc, hostilit nationale contre le Japon, hostilit de classe contre la bourgeoisie. Tout cela sest intensifi dans la ralit du combat. Mao amalgame un ennemi mondial absolu, global et universel, non localis, lennemi de classe du marxisme, avec un ennemi rel, dlimitable sur le terrain, lennemi de la dfensive chinoise et asiatique contre le colonialisme capitaliste. La thorie du partisan devient ainsi la cl de la dcouverte de la ralit politique : en loccurrence, elle permettrait de dcouvrir les raisons profondes du conflit entre lURSS et la RPC, celle-ci favorable au pluriversum politique, celle-l luniversum73.

LA RPONSE LA GUERRE RVOLUTIONNAIRE (DE MAO SALAN) Carl Schmitt ne fait pas que se tourner vers son ennemi communiste. Il se demande aussi comment sopposer la rvolution et la guerre rvolutionnaire. cet gard, la phrase centrale est la suivante : les crits majeurs de Mao datent de 1936-1938, dans les annes mmes o lEspagne se dgage de lemprise du communisme international par une guerre de libration nationale74. Rappelons qu lorigine de la Thorie du partisan, il y a deux confrences prononces en mars 1962 au-del des Pyrnes. Cette localisation nest pas indiffrente, puisque le juriste voyait dans lEspagne de Franco la premire nation qui ait affront et vaincu le communisme dans une guerre de libration nationale, si bien que tous les peuples libres lui seraient redevables75. On laura compris, il importe Schmitt que le nationalisme de libration ne soit plus coopt par le communisme, mais quil lui soit oppos : il le sera effectivement la fin des annes
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Thorie du partisan, ibid., pp. 270, 271, 274. Ibid., p. 268. 75 Die Ordnung der Welt nach dem zweiten Weltkrieg, Schmittiana II, 1990, pp. 11-30, p. 12 (trad. allemande de El Orden del Mundo despus la Segunda Guerra mundial, Revista de Estudios Politicos, n 122, mars-avril 1962, pp. 19-36).

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1970, lorsque, par exemple, en Afghanistan, le communisme verra se dresser un nationalisme de libration non plus lac mais religieux. Schmitt veut donc chercher et trouver une rponse la guerre rvolutionnaire. En 1963, au lendemain de la guerre dAlgrie, il se tourne vers la figure du gnral Salan. Celui-ci, aprs Clausewitz, Lnine et Mao, est ainsi la quatrime personnalit tudie de manire substantielle dans louvrage. Le gnral franais, devenu lun des chefs de lOAS, a dvoil un conflit existentiel dcisif : le conflit qui nat invitablement lorsquun combattant rgulier lutte contre un combattant irrgulier. Il faut oprer en partisan partout o il y a des partisans, disait Napolon76. Cest ce dfi quont t confrontes la Wehrmacht en 1940-1944, puis larme franaise en Indochine et en Afrique du Nord, ultrieurement larme amricaine au Viet-nam et larme sovitique en Afghanistan... Dans sa lutte contre le FLN et par son refus dabandonner lAlgrie, Salan sest transform lui-mme en partisan, jusqu dclarer la guerre civile son propre gouvernement, sarrogeant le droit de dcider lui-mme qui tait lennemi rel. Cest cette rbellion tragique77 que sintresse Schmitt.

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Thorie du partisan, ibid., p. 222. Ibid., p. 303. Larrestation puis le procs du gnral Salan donnent galement loccasion Schmitt dvoquer le problme de la justice politique, problme qui est lancinant, chez lui, depuis Nuremberg. Laccusation porta sur la tentative de putsch des gnraux et sur les attentats de lOAS. louverture de laudience, Salan assuma une responsabilit plnire, en tant que chef de lorganisation secrte. Il protesta contre la rduction du procs la priode davril 1961 (putsch des officiers) avril 1962 (arrestation du gnral), qui revenait estomper les mobiles vritables des membres de lOAS et transformer un processus politico-historique en faits dlictueux dun Code pnal. Aprs avoir dnonc, la fin de sa dclaration, la parole renie et les engagements trahis, il garda le silence pendant toute la dure des dbats. Schmitt souligne cette volont de garder le silence, qui fut aussi la sienne aprs 1945, volont que le prsident du Haut Tribunal militaire respecta. Les propos religieux de lavocat gnral lors de son rquisitoire -non content dinterprter le silence de laccus comme de lorgueil et comme un refus de se repentir, il stait mis parler en chrtien qui sadresse un chrtien pour lui reprocher davoir repouss la grce du Dieu misricordieux et de stre vou la damnation ternelle par son obstination irrmissible permettent Schmitt de faire entrevoir les abmes que cachent les subtilits et la rhtorique dun procs politique (ibid., pp. 279). Cf. aussi Yves-Frdric Jaffr, Les Tribunaux dexception, 1940-1962, Paris, Nouvelles Editions Latines, 1962.

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partir de lexprience de la guerre dIndochine, les officiers franais entreprirent dappliquer en Algrie une doctrine de la contre-insurrection, de la contre-gurilla, de la contre-subversion et de la contre-rvolution. Salan, en tant que commandant en chef qui le gouvernement de la IVme Rpublique avait donn les pleins pouvoirs, se trouva au coeur dune situation o 400 000 soldats franais bien quips se battaient contre 20 000 partisans algriens, avec ce rsultat que la France renona sa souverainet sur lAlgrie78. Dans une telle situation, il tenta de retourner les mthodes clandestines, psychologiques et terroristes de la guerre de partisans, dabord contre les partisans du FLN et leurs sympathisants, ensuite contre le gouvernement de la Vme Rpublique. La tentative choua. Pourquoi ? Schmitt donne trois raisons principales. 1) Les officiers franais ne pouvaient se transformer en partisans, car si le partisan peut devenir un combattant rgulier en sengageant dans larme dont il tait lauxiliaire, ou un combattant quasi-rgulier aprs structuration des forces irrgulires en forces quasi-rgulires, lofficier de mtier, lui, ne peut retourner aux formes subconventionnelles de la belligrance. On peut disparatre dans lombre, mais transformer lombre en un espace stratgique do partiront les attaques qui dtruiront le lieu o jusquici limperium sest manifest, qui dmantleront la vaste scne de la vie publique officielle, voil ce quune intelligence technocratique ne saurait organiser. 2) Les partisans ont besoin dune lgitimation sils veulent viter de rester ou, en loccurrence, de tomber dans lillgalit pure et simple. Or, dans le cas de Salan, la lgalit prouva sa suprmatie sur toute forme de lgitimit. Le ministre public au cours du procs devant le Haut Tribunal militaire ne cessa dinvoquer la souverainet de la loi, laquelle ne sauraient tre opposs aucun droit ni aucune distinction entre droit et loi. Salan en appela la nation contre ltat, la lgitimit contre la lgalit, comme de Gaulle en juin 1940. Mais, face un chef dtat ayant la loi de son ct, il ne pouvait plus quopposer une illgalit la lgalit, position dsespre pour un soldat, car la

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Thorie du partisan, ibid., p. 280.

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loi reste le mode de fonctionnement irrsistible de toute arme tatique moderne79. 3) La seule chance de lOAS tait de trouver le soutien dun tiers intress, pour contrebalancer son illgalit intrieure par une lgitimation internationale. Comme lcrit Schmitt, le partisan a un ennemi, mais il a aussi un ami, savoir la Puissance tierce qui le reconnait. La figure du partisan en gnral et celle de Salan en particulier montrent que la ralit centrale du politique ne se ramne pas la seule hostilit, (qu) elle est distinction de lami et de lennemi et (qu) elle prsuppose les deux, lami et lennemi80. Lorsquil dclara la guerre civile, le gnral franais fit en ralit une double dclaration dhostilit : face au front algrien, la poursuite de la guerre rgulire et irrgulire ; face au gouvernement franais, louverture dhostilits civiles illgales et irrgulires. Cette double dclaration dvoile la situation sans issue du gnral. Toute guerre sur deux fronts amne se demander lequel est lennemi rel. Nest-ce pas un signe de dchirement intrieur davoir plus dun seul ennemi rel ? Lennemi est la figure de notre propre question. Si notre personnalit est dfinie sans quivoque, do vient alors la dualit des ennemis ?. Pour Salan, le partisan algrien tait lennemi. Mais dans son dos, un ennemi plus dangereux surgit : son propre gouvernement, son propre chef, son propre frre ; dans ses frres de la veille, il dcouvrit soudain un ennemi nouveau. Tel est le noyau du drame81. La situation du chef de lOAS tait dsespre, car il navait aucun ami. Il tait lintrieur un hors la loi. Il navait lextrieur aucun soutien. Pire, il se heurtait au front compact de lanticolonialisme. Lattention quaccorde Schmitt au cas de lAlgrie franaise rvle quelques lments saillants de la contre-guerre irrgulire. Pour lemporter, id est pour pacifier, les forces rgulires doivent intgrer le volet militaire et le volet politique, tout en rpliquant vis--vis des tiers82. Concrtement, la contre-guerre
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Ibid., pp. 297, 299, 300. Observons toutefois que Schmitt a accord, tout au long de son uvre, beaucoup plus dattention lennemi qu lami. 81 Thorie du partisan, ibid., pp. 300, 301, 307. 82 Rclamer lextradition des partisans rfugis ltranger, superviser laide humanitaire, empcher les trafics et les transferts darmes ou de fonds, couper

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irrgulire oblige larme, appele en renfort de la police ou de la gendarmerie, remplir des tches, non seulement militaires, mais administratives et judiciaires, grande chelle. Par consquent, si les partisans vont du politique au militaire, les soldats vont du militaire au politique. Les forces rgulires doivent videmment se livrer des activits de prparation au combat et de combat visant localiser, encercler et dtruire les insurgs, en infiltrant ou en saturant une zone, quil sagira ensuite de conserver. Ces activits impliquent dadapter les personnels, les matriels et les logistiques, mais aussi des tactiques et des principes conus pour des conflits arms conventionnels. Larme doit se dmoderniser et se politiser : voil au fond ce quindiquait Schmitt. 1) Il importe, dune part, dallger les soldats afin quils renouent avec les vertus de la frugalit et de la rusticit, dautre part, de moduler les rgles douverture du feu dans le sens de la retenue. Dans la plus grande mesure du possible, seuls les partisans doivent tre cibls, non pas les groupes au nom desquels ils disent agir, sous peine didentifier ceux-ci ceux-l. Or, le souci de limiter les pertes conduit les forces rgulires (occidentales) lourdement squiper, donc perdre furtivit et mobilit ; viter les contacts avec la population locale (dans laquelle se dissimulent les partisans), donc renoncer la sduire ou la connatre ; privilgier les tirs distance de scurit, donc lever la probabilit de dommages collatraux, moins dutiliser des armes de haute prcision ou des armes non ltales. 2) Le caractre apolitique du soldat na plus de raison dtre, puisquil a pour devoir de gagner le soutien de la population au gouvernement. Le soldat devient ou doit devenir, lui aussi, un partisan : un partisan gouvernemental en cas de guerre civile. Face au partisan anim par une cause, le soldat doit lui aussi sarmer dune cause, qui lui permette la fois de soutenir son moral et dattirer, localement, le maximum de soutiens ( agrger) et le minimum dopposants ( dsagrger).

les partisans de leur logistique ou de leurs sanctuaires extrieurs sinon attaquer ces derniers, retourner la Puissance voisine.

La guerre irrgulire dans le monde grec antique


Jean-Nicolas CORVISIER

il est vrai que lexpression guerre irrgulire a un sens, et notamment un sens juridique aux priodes moderne et contemporaine, elle apparat plus difficile appliquer au monde particulier de lAntiquit qui, par certains aspects, joue un rle fondateur pour la pense moderne, mais dont, paradoxalement, les formes et les outils conceptuels ne cadrent pas ncessairement avec les ntres. Ainsi, lexpression, sinon le concept de guerre irrgulire nexiste pas dans lantiquit grecque. Dabord, parce que la notion dirrgularit se prsente autrement que dans notre monde, beaucoup plus proche des notions de disproportion, dabsence de mesure, de dsordre ou dillgalit1. Ensuite, parce que lide de guerre irrgulire nest pas atteste en elle-mme. Ainsi, lorsquun savant comme V. Ilari relve les formes de guerre prsentes dans le monde grec, il ne trouve, ni en droit ni en fait, de guerre irrgulire parmi les six

Les termes qui se rapprochent de notre notion dirrgularit sont arrythmos, qui ne suit pas le bon rythme, ; la bonne mesure ; asymmetros, asymtrique la vue et donc disproportionn ; ataktos, qui nest pas en ordre de bataille, do indisciplin, dsordonn, terme dont le sens militaire nest pas de notre propos et dont le sens dirgularit est dordre mdical (pouls irrgulier) ; anmalos, plein dasprits do irrgulier ; enfin anomos, sans lois plutt que qui va contre les lois, do en sens second seulement, illgal. Si la violence dune arme de monstres peut tre sans lois (anomon, cf. Sophocle, Trachiniennes, 1066) ou mme si le dchanement de violence d la guerre peut tre qualifi, moralement parlant, danomos (Thucydide, III, 67), il ne sen suit pas que la forme de guerre soit irrgulire.
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formes de guerre qui y sont envisageables2. On aura, en revanche, les expressions de polemon adikon, guerre injuste (et pas seulement au point de vue moral) ou de polemon akeryktos, guerre non signifie, non dclare (et par consquent illgale). Lexistence de ces expressions prouve la ralit de la notion de guerre irrgulire dans le monde grec, mme si elle est conue autrement que chez nous, et sa matrialit apparat en filigrane dans les sources. Ainsi, avant toute tude densemble, il convient donc de raliser une grille de lecture. Le but du prsent article est de baliser lensemble du terrain, le travail devant tre complt par des recherches ultrieures. LA GUERRE IRRGULIRE EST-ELLE LA GUERRE ILLGALE ? Dans le monde grec, ltat de guerre est dtermin la fois juridiquement et religieusement. Seul le corps des citoyens peut dcider de la paix et de la guerre et seule la guerre dclare et motive est acceptable par les dieux, rgle dont la non observance peut entraner les plus grands malheurs pour toute la communaut civique. Mme si on la tenait pour immorale, la guerre non dclare, non signifie par un hraut (akeryktos), a t pratique par tous ds lpoque archaque : premire guerre de Messnie au milieu du VIIIe sicle3 ou expdition des Egintes contre Athnes aprs 506, qui parat avoir t dcide tellement rapidement quon na pas pris le temps de signifier la guerre4. Un certain nombre de conflits akeryktoi, c'est--dire de fait, sont
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V. Ilari, Guerra e Diritto nel mondo Antico I, Rome, 1980, pp. 46-48. Pausanias, IV, 5, 8-9. Lopration contre les Messniens fut mene dans le secret et de nuit. Le texte traduit bien lhostilit du Prigte de telles pratiques. 4 Hrodote, V, 81 : aprs la quatrime et dernire expdition spartiate Athnes, en 506, qui avait chou lamentablement, les Athniens staient retourns contre les Chalcidiens et les Botiens, allis des Ploponnsiens et les avaient dfaits. Pleins de rancune, les Botiens reprirent la guerre peu aprs, mais, en se fondant sur une interprtation surprenante dun oracle de Delphes, excitrent les Egintes et les poussrent attaquer les Athniens, alors occups aux frontires de la Botie. Les Egintes lancrent leurs bateaux de guerre contre le port du Phalre et ravagrent de nombreux dmes ctiers, sans dclaration de guerre pralable. Ce fut le dbut dun engrenage qui dboucha sur la conqute dEgine par les Athniens.

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galement cits par les sources classiques, mais sans aucune prcision, ce qui nest probablement pas un hasard5. Lpoque hellnistique connat aussi des guerres sans dclaration pralable, dans la ralit (attaque de Msambria contre Istros) ou dans le roman6. Faut-il pour autant considrer toute guerre akeryktos comme illgale et comme irrgulire ? Ce nest pas certain : dans une certaine mesure, le Grec Ancien se considre en permanence menac par le conflit akeryktos que peuvent lui infliger les autres Cits ? Ctait le cas la priode archaque, mais mme lpoque o sest mis en place un droit international, cette mentalit subsiste, comme le montre le tmoignage platonicien7. Mais une guerre sans dclaration peut tre lgitime par un acte de ladversaire jug inexpiable pour des raisons religieuses. Ainsi, cest parce que les Athniens leur imputaient la mort de leur hraut Anthmocritos, venu leur reprocher davoir cultiv indment le territoire sacr dEleusis, que fut pris le fameux dcret Mgarien par lequel il y aurait une haine akeryktos entre les deux Cits, permettant donc une guerre sans dclaration, ngociations ou trves8. On notera en outre que la guerre sans dclaration pralable se confond souvent avec la razzia ou la piraterie, qui, jusqu la priode hellnistique comprise, ntaient considres comme pleinement illicites que si elles sappliquaient ses propres concitoyens. Dans le monde homrique, elles se confondent avec la guerre et, par la suite, elles sont ouvertement critiques, mais
Cf. par exemple, lpoque de Leuctres, un conflit entre Thessaliens et Phocidiens connu par Xnophon, Hellniques, VI, 4, 21 et 27. Il se peut toutefois que nous soyons en prsence dune guerre rituelle, comme en ont t voques quelques-unes plus haut. 6 Les Msambriens ont attaqu les Istriens sans prvenir, ce qui leur a permis de causer de grands dommages et doccuper une forteresse, do une demande daide Apollonie du Pont, cf. D. M. Pippidi et E. M. Popescu, Les relations dIstros et dApollonie du Pont lpoque hellnistique, A propos dune inscription indite, Dacia, N.S., 1959, pp. 235-258, sur quoi J. et L. Robert, Bull., 1961, 419, pp. 285-299. Lexpression utilise est polemon anepaggelton : guerre qui na pas t annonce. Longus, Daphnis et Chlo, II, 19 ; ici, cest une dcision de lassemble des citoyens de Mthymna douvrir des hostilits immdiates (akeryktos) contre Mitylne, par mesure de rtorsion. 7 Cf. lopinion de Clinias au dbut des Lois (626 a). 8 Lexpression akeryktos echthros tait, selon Plutarque (Pricls, 30, 3), inscrite dans le dcret de Charinos. Ce nest pas notre propos de prendre parti dans la difficile question du rle du dcret Mgarien comme cause de la guerre du Ploponnse ni de la bonne ou mauvaise foi des protagonistes ce sujet !
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pratiques par tous et ne sont pas tenues pour immorales dans la mesure o ceux qui les pratiquent courent des risques. Cette incapacit distinguer pleinement laction militaire de laction crapuleuse est mme perceptible dans la langue : le verbe lsteu est utilis indiffremment pour la piraterie, la course ou mme, limage de Thucydide ou de Xnophon, pour la razzia effectue en temps de guerre par des troupes rgulires9. A linverse, la lutte contre la piraterie met en jeu la flotte et parfois les troupes terrestres, dans des expditions qui ne ncessitent pas une dclaration de guerre, mme si elles taient justifies par une dcision de principe dune instance internationale. Alors, la guerre est rgulire, mme si elle nest pas signifie. Cest ainsi que les pirates Dolopes installs dans lle de Scyros furent condamns par les Amphictions et que cest leur appel que Cimon intervint Scyros, mit la main sur la ville qui fut ensuite colonise par des Athniens, mais chassa ensuite les pirates de lle10. On le voit, toute guerre akeryktos nest pas ncessairement irrgulire. Il convient donc de se poser la question autrement : si la guerre est irrgulire, cest par rapport quoi ? LES RFRENTS DE LA GUERRE IRRGULIRE. Dans le monde grec, il existe des rgles non crites mais admises par tous, ce quon qualifie ordinairement de nomima. Ce terme quon rapprochera bien videmment de nomos, a valeur
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Homre, Odysse, I, 398, III, 73, 106, IX, 252. Thucydide, IV, 45 ; Xnophon, Hellniques, I, 5, 21 ; Platon, Lois, VII, 823 d, Aristote, Politique, I, 1256 a et b. Sur la piraterie, voir encore H. Ormerod, Piracy in the Ancient Wold, Londres, 1924, E. Ziebarth, Beitrge zur Geschichte des Seeraubs und Seehandel im alten Grieschland, Hambourg 1929, et, sur un aspect rduit mais important, P. Brul, La Piraterie crtoise hellnistique, Besanon, 1978 et H. J. Dell, The Origin and Nature of Illyrian Piracy. Plus rcemment, P. de Souza, Piracy in Greco-Roman World, Cambridge, 1999. C. Ferone, Lesteia, Formi di predazione nellEgeo in et classica, Naples, 1997. Encore plus rcemment mais plus brivement, J.-N. Corvisier, Les Grecs et la mer, Paris, 2008, pp. 321-335, qui permet de la replacer dans un contexte plus large. 10 Plutarque, Cimon, 8, 3. Cest parce que les citoyens de la ville de Scyros refusaient dindemniser les victimes des pirates Dolopes en ordonnant ceuxci de rendre les biens vols que, craignant des reprsailles, ils firent appel Athnes. Celle-ci, utilisant la double justification de la condamnation des Amphictions et de lappel laide des pirates, travailla pour son propre compte en sinstallant dans lle.

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la fois vis--vis des dieux et vis--vis des hommes. Peut-il tre une rfrence concernant la rgularit des conflits ? La religion, le droit, lusage Si la guerre est irrgulire, ce peut tre parce quelle ne rpond pas aux critres normaux en matire religieuse. Ainsi, la profanation ou la violation de lindpendance dun sanctuaire, voire mme de ses biens, les violences faites aux personnes protges par les usages religieux (hrauts, ambassadeurs, thores, tharodauques et plerins, technites de Dionysos11), sont tenus pour impies et hors de toutes les rgles. On les considre sans mal comme des casus belli, dailleurs en remontant parfois loin dans le temps. Il est clair que ce sont des prtextes, mais quon prouve le besoin de les prendre est rvlateur12. Mais le cas des guerres sacres (lexpression est moderne) prouve la ralit du fait. A ne prendre que le cas de lamphictionie delphique, cest pour avoir voulu mettre la main sur le sanctuaire et ses finances que les Kyrrhens/Crisens furent anantis et que leur territoire fut consacr au dieu (1re guerre sacre), de mme que cest pour avoir viol cet interdit que les Phocidiens furent condamns lamende, ce qui les conduisit, par une escalade malheureuse, saisir le sanctuaire, encourir la condamnation des amphictions et faire face leur coalition jusqu leur dfaite, une lourde amende, lclatement de leur cit et la dispersion de leurs habitants en villages (3e guerre sacre). Leur guerre peut, selon nos critres modernes, tre qualifie dirrgulire. La guerre peut aussi tre juge irrgulire vis vis du droit. Ne pas respecter la neutralit comme le firent les Athniens propos de Mlos13, rompre une trve ou un trait de paix avant le
Cette liste ne se complte rellement quau IVe sicle. La prsence des ambassadeurs a notamment t discute (malgr le cas, peut-tre anachronique, des ambassadeurs Perses davant 490, maltraits Sparte et tus Athnes). 12 Dans bien des cas, il est vrai, il sagit de se donner les apparences dune guerre juste, ce qui nest pas tout fait une guerre rgulire. Sur ces prtextes, F. Jouan, Comment partir en guerre en Grce antique en ayant les dieux pour soi ?, Revue de la Soc. E. Renan (Paris Collge de France), 40, 1990-1991, pp. 25-42. 13 Cit neutre depuis le dbut du conflit, Mlos, quoique insulaire, refusait lalliance athnienne. En 426, les Athniens envoyrent 60 navires et 2 000 hoplites qui ravagrent son territoire sans obtenir leur soumission ; en 416
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moment prvu, fait auquel les Grecs taient trs sensibles14, rendra les oprations de guerre irrgulires, de mme videmment que rompre un arbitrage ou une paix commune15. On notera toutefois que le droit dpimachia (aide un alli, mme contre celui avec lequel vous avez, ultrieurement cette alliance, jur une paix) peut tre utilis pour justifier un conflit qui, sinon, serait irrgulier. En fait, on le voit, cest plus en fonction des usages que de la religion ou du droit formel que la guerre est ou non perue comme irrgulire. Une guerre est pleinement rgulire si elle a lieu contre une agression, pour aider un alli, dfendre un sanctuaire. Il est admis quelle le soit pour venger une injure grave (attaque contre des personnes protges, non respect des suppliants) ou pour sanctionner un non respect des clauses dune paix, mme si on nutilise pas les procdures darbitrage16. Audel, il y a toute une gradation quon ne peut reconstituer que par lanalyse des causes de guerre invoques et des dfenses plus ou moins embarrasses que donne ladversaire ; c'est--dire que nous devons passer par un double prisme dformant : celui des conceptions morales et de linformation de lhistorien antique qui est notre source, et celui de notre propre raction face aux sources, mme sil est clair que lintervention dans une stasis ou lattaque dun sanctuaire sont les choses les plus scandaleuses, ce

nouveau, les Athniens envoyrent 36 navires et prs de 3 000 hommes, tentrent de justifier auprs des Mliens leur intrusion et leur droit limprialisme, leur refusant la prrogative de rester neutres (le fameux dialogue de Mlos) et, pour finir, mirent le sige devant la ville quils prirent un an aprs : les hommes furent mis mort, les femmes et enfants rduits en esclavage (Thucydide, II, 9, III, 91. V, 84, 114, 116). 14 Les alliances et les paix ont t, jusquau IVe sicle, conclues pour une certaine dure de temps et non es to aei. Ils faisaient trs attention ces dures. Un exemple suffira sen convaincre : lorsque les Spartiates concluent la paix de Nicias, lun des grands motifs quils ont pour laccepter est quils savent que la paix avec Argos va arriver chance et quils peuvent sattendre un conflit qui serait, lui, rgulier. 15 On sait que, dans la paix commune de la ligue de Corinthe, une clause interdisait aux Cits contractantes de faire la guerre la Macdoine, ce qui explique limportance des mesures prises par Antipater aprs lchec de la rvolte grecque (guerre lamiaque) : le conflit tait, juridiquement, irrgulier. 16 Cf. J.-N. Corvisier, Faire et maintenir la paix lpoque classique, dans (d.) I. Clauzel, Il nest trsor que de paix, Boulogne-sur-Mer, 2007, pp. 1138, o lon trouvera les rfrences, notamment aux textes sur larbitrage.

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qui justifie contre ceux qui sen rendent coupables lemploi de moyens irrguliers. La guerre par des moyens irrguliers Dans la conscience des Grecs, il y a une certaine conscience de ce qui se fait et de ce qui ne se fait pas durant les conflits. On peut en faire la liste des interdits comme suit : ne pas utiliser des armes interdites ; ne pas empoisonner les eaux ; ne pas priver deau une Cit ; ne pas utiliser la tromperie ; ne pas chercher dtruire ladversaire sur le champ de bataille et encore moins sa Cit ; empcher ladversaire de reprendre ses morts pour les laisser sans spulture ; ne pas tuer les prisonniers. Toutefois, si ces pratiques sont rprouves, elles sont loin dtre inconnues. Certaines ont mme fini par se banaliser avec le temps. Ainsi larc et, de faon plus gnrale, les armes de jet, taient des armes interdites au dbut de larchasme (en tout cas juges contraires lidal hoplitique)17. Mais, ds la fin de larchasme, larc est dusage normal et lpoque classique voit le retour de la fronde et du javelot. En revanche, linterdit sur empoisonnement des eaux est beaucoup plus respect puisque les cas correspondants sont lis au chtiment des impies dans une guerre sacre, cas dans lequel le fameux serment amphictionique peut tre renvers18, ce qui nempche quon puisse utiliser leau pour abattre une Cit, soit en la dtournant, soit en la dirigeant sur ses remparts afin den saper les fondations19. La tromperie tait, a priori, rprouve, mais lusage des ruses de guerre est de toute poque et se rpand progressivement : statistiquement,

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Polybe, apud Strabon, 10, 1, 12 (C 448). Ce serment, qui nous est connu par Eschine (Ambassade, 115), prvoit de ne pas dtruire une Cit de la ligue amphictionique, de ne pas intercepter les eaux qui les arrosent et de combattre tous ceux qui violent le sanctuaire et pillent les biens du dieu. La difficult de ce serment est double : dune part, il nest attest quau IVe sicle et on a pu le tenir pour apocryphe ; dautre part, quelle valeur a-t-il hors de lamphictionie ? 19 Xnophon, Hellniques, V, 2, 4-5, propos de Mantine : en comblant le lit du fleuve qui traverse la ville, non seulement le roi spartiate Agsipolis la privait partiellement de son eau, mais dtrempait les briques de lassise infrieure de la muraille. Comme les briques taient crues, on devine aisment la suite

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partir du recueil de Polyen, la part du IVe sicle est crasante20. Une tude fine montre la fois une escalade dans les types de tromperie jusqu la fin de la guerre du Ploponnse qui ne se poursuit pas ultrieurement, et combien ils ont perdu leur caractre occasionnel jusqu avoir une place normale dans la tactique partir du IVe sicle, poque o dailleurs sont rdigs les premiers crits thoriques lusage des gnraux. Le problme des morts sur le champ de bataille demande tre nuanc. Normalement, la rgle est, aprs le combat, de laisser le vaincu revenir et reprendre ses morts. Des cas existent o cette rgle morale nest pas respecte. On en citera seulement deux : celui des Athniens aprs laffaire de Dlion, auxquels les Botiens refusrent de rendre les corps parce quils avaient viol un sanctuaire21, et celui des Ambraciotes, tellement dmoraliss en apprenant lampleur de leur dfaite, quils ne songrent pas rclamer leurs morts22. On notera que, dans le premier cas, le motif invoqu pour le refus est la non rgularit du combat, et que le conflit, dans le second cas, est aux limites de la rgularit. Quant au respect des prisonniers, la guerre du Ploponnse vit des violations anormales. Pensons simplement lattitude des
Rappelons que les recueils de stratagmes sont tous tardifs, mme sils prsentent un relev de cas depuis les origines, tabli bien videmment en fonction des impratifs de leur poque. Les chiffres sont les suivants : Priode Hroque : 8 gnraux, 8 stratagmes retenus ; VIIIe- VIIe sicles : 6 gnraux pour 7 stratagmes ; vie : 15/25 ; Ve : 36/80 ; IVe : 78/288 ; priode Hellnistique : 40/136. Pour leur tablissement, J.-N. Corvisier, Les stratagmes de Polyen, Philippe II et Chrone, sous presse dans Revue dEtudes Militaires Anciennes, 4. Pour les textes, P. Krentz et E. Wheeler, Polyaenus, Stratagems of war, Chicago (Ill.), Ares Publ., 1994, 1091 p. en 2 vol. et P. Laederich, Frontin, Stratagmes, ISC-Economica, 1999. Principales tudes : Wheeler (E. L.), Stratagem and the vocabulary of military trickery, Leiden, Brill, 1988, 124 p. (Mnemosyne Suppl. 108). Voir aussi ce sujet lintroduction de P. Laederich sa traduction des Stratagmes de Frontin, pp. 5-45. Sur un sujet voisin, une tude de lapat, la tromperie, a t tente par P. Krentz, Deception in archaic and classical Greek warfare, p.167-200 avec notamment un catalogue pp. 183-199, intressante mais brve tude qui ne peut puiser le sujet et ne dispense pas de revenir aussi K. W. Pritchett, The Greek State at War, Berkeley-Los Angeles, II, 1974, ch. 8 Surprise Attacks, pp. 156-176 et ch. 9 Ambuscades, pp. 177-189. 21 Thucydide, IV, 97-99. Les Athniens, presss par lennemi, avaient pntr dans ce sanctuaire, lavaient mis en dfense et y avaient consomm leau dune source laquelle les Botiens ne touchaient pas. Sacrilge ou obligation physique irrfragable ? Cest sur ce point que porta la polmique. 22 Thucydide, III, 113, 5.
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Ploponnsiens aprs Aigos Potamos qui, en excipant de ce que les Athniens auraient jet la mer lquipage de deux trires, acte peru comme sacrilge, auraient massacr les prisonniers athniens23. Il va de soi que le chtiment des sacrilges, et pas seulement dans une guerre sacre, apparat, lui, comme rgulier24. La destruction des Cits tait normalement rprouve. Elle parat rare jusquau milieu du Ve sicle. On sait combien la destruction de Sybaris par Crotone fut un coup de tonnerre dans le monde grec. Un paroxysme fut trouv dans la guerre du Ploponnse. De Plates Mlos, ce sont de nombreuses Cits qui disparurent, mme sil convient de nuancer la ralit du phnomne : une ville disparue en tant que Cit ne disparat pas ncessairement en tant quhabitat25. En revanche, la volont de ne pas dtruire ladversaire sur le champ de bataille parat avoir t bien respecte, peut-tre non parce quelle tait contraire lidal hoplitique, mais pour des raisons fonctionnelles : tant que la guerre tait faite par des amateurs porteurs dun armement lourd et quil y avait peu de cavalerie, une poursuite visant la destruction de ladversaire savrait difficile. Il nempche, lidal hoplitique vaut rgularit de la guerre, dont laspect culturel a souvent prim dans le monde grec sur laspect militaire.

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Pausanias, IX, 32, 9. En gnral, voir P. Ducrey, Le Traitement des prisonniers de guerre dans la Grce antique, Paris, 1968. 24 Cf. la faon dont le gnral phocidien appliqua le supplice des sacrilges aux prisonniers locriens en les faisant jeter dans un prcipice en reprsailles du refus locrien de rendre leurs corps aux Phocidiens sous prtexte quils taient sous le coup de la sanction amphictionique. Philippe II laissa se noyer les prisonniers phocidiens (Diodore, XVI, 25 et 28 ; 35). Un autre chtiment est la crucifixion ; cf. P. Ducrey, op. cit., pp. 208-215). 25 Sur les 90 cas connus, la rpartition privilgie la priode classique (VIIIe sicle : 1 cas ; VIe sicle : 5 ; 1re moiti Ve : 14 ; 2e moiti (c'est--dire la guerre du Ploponnse) : 20 cas ; 1re moiti IVe sicle : 11 ; 2e moiti : 10 ; 1re moiti IIIe sicle : 10 ; 2e moiti : 12 ; 1re moiti IIe sicle : 7. Mais, daprs les textes, la refondation est, en gnral, rapide et la destruction totale et non en tant que Cit nest confirme par larchologie que dans environ 10% des cas. Pour ltablissement de ces donnes, J.-N. Corvisier, Continuit et discontinuit dans les tissus urbains grecs, dans J.-N. Corvisier et M. BellancourtValdher (d.), La Dmographie historique antique, Actes du Ier colloque International de Dmographie Historique Antique Arras 22-23 novembre 1996, Arras 1999, Artois Presses Universit, pp. 141-152.

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La guerre irrgulire est-elle la guerre inavouable ? Dans une certaine mesure, les rgles de la guerre sont celles qui rgissent aussi la socit hoplitique, fondement mme du systme politique dans la conscience des Grecs. Officieuses, ces rgles correspondent au combat en phalange et permettent aux Cits de supporter politiquement et socialement les guerres frquentes et dassurer la base de la classe hoplitique, celle qui assure la direction politique de la Cit. Ce constat, raffirm rcemment avec beaucoup de pertinence par J. Ober26, ne veut pas ncessairement dire que ce soit lvolution de la dmocratie athnienne qui soit la seule, ou du moins la grande cause des violations des rgles observes partir de la Guerre du Ploponnse. Car les mmes ingrdients ont, dans lhistoire, donn les mmes effets : mise en place de coalitions, dure de conflits entranant labandon de la guerre saisonnire et la ncessit daller jusquau bout des forces dune Cit, mobilisation dune part plus grande de la population en raison de la multiplication des lieux de conflit ont pour consquence invitable le dsir de victoire tout prix, ft-ce en utilisant des mthodes nouvelles et en prenant des liberts avec les rgles habituelles. De la guerre du Ploponnse aux deux guerres mondiales, le processus est le mme27.
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J. Ober, The Athenian Revolution : Essays on ancient Greek Democracy and Political Theory, Princeton, 1996, p. 52-71, trad. fr. dans P. Brul et J. Oulhen, La Guerre en Grce lpoque classique, PUR, Rennes, 1999, p. 219-239. 27 Nous diffrons lgrement de J. Ober sur ce point, tout en acceptant sa critique sur quelques-uns des points de vue de V. D. Hanson. Il est bien vrai, comme le dit J. Ober partir des analyses de K. W. Pritchett et de V. D. Hanson, quentre le VIIIe sicle et 450, les rgles non crites de guerre entre Grecs paraissent peu prs respectes. Mais, o nous bnficions, pour la guerre du Ploponnse, dun historien qui a rflchi au-del de lvnement et qui dpasse les lieux communs moralisateurs pour sinterroger sur la lgitimit mme des actions humaines, disposons-nous de sources du mme niveau et dont, de toute faon, la prcision vnementielle soit comparable ? Nous faisons lhistoire de nos sources, mais celles-ci ne sont pas quivalentes. Pour prendre un exemple, mme Hrodote a une conception moralisante de lhistoire qui reporte bien des actes inavouables sur les barbares ou sur les tyrans. Une analyse plus fine des sources sur lavant guerre du Ploponnse savre donc ncessaire. Dans nos sources, le premier cas connu aprs 450 est lintervention dAthnes Samos, qui transformrent leur mdiation en appui arm dune des factions (Thucydide, I, 115-116). De mme, lorsque les Thbains tentent leur premier coup de main sur Plates, cest avant que le

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En revanche, le souci de morale qui sous-tend nos sources permet de comprendre quune stasis, ces troubles intrieurs qui prennent parfois les allures dune guerre civile, par lesquels un parti (ordinairement, dmocratique ou oligarchique) remplace lautre la tte dune Cit, soit considre comme anormale. Lappui une stasis devient forme de guerre lpoque classique, dans la mesure o il est plus facile de prendre le contrle dune ville en utilisant des appuis intrieurs quen lassigeant. On en connat 27 exemples rien que pendant la guerre du Ploponnse. Le moyen est dcri, mais il est utilis. Les critiques faites par les Corinthiens lgard des Athniens, lorsque ceux-ci, avec beaucoup de prudence dailleurs, intervinrent Corcyre la suite la stasis dEpidamne, montrent quel point cette forme de guerre pouvait tre inavouable28. Elle garde encore ce caractre irrgulier dans les recueils de stratagmes. GUERRE IRRGULIRE OU GUERRE DIRRGULIERS Un autre facteur dirrgularit est la nature mme des combattants. Aux priodes modernes, on a coutume de distinguer les troupes rgulires, porteuses dun uniforme, des irrguliers. La question na pas le mme sens dans la Grce des Cits, luniforme nexistant pas, mais il y a des troupes qui ne font pas partie des corps civiques. Ce peuvent tre des mercenaires, race souvent suspecte de manque de fidlit et de se payer sur le pays, que leur solde soit rgulirement paye ou non. Ainsi peut
conflit ne soit dclar, mais ils profitent dj dune stasis (Thucydide, II, 2-6). Peut-on raisonnablement penser que ctait la premire fois quune telle opration tait tente par des non Athniens ? Mais en fait, quest-ce qui diffrencie ces expditions irrgulires des interventions spartiates contre les tyrannies dans la seconde moiti du VIe sicle, sauf que lhostilit la tyrannie parat les justifier aux yeux dHrodote qui crit un demi un sicle plus tard et qui videmment reflte les conceptions morales de son poque. 28 Thucydide, I, 24-56. On notera que les Corinthiens justifiaient leur premire intervention Epidamne en faveur dune des factions et lopposition Corcyre qui sen suivit par les droits dune Cit mre et en affirmant que le corps expditionnaire quelle avait envoy tait form de volontaires. Puis, lorsque les Corcyrens subirent une nouvelle expdition des Corinthiens et appelrent laide les Athniens, les ordres de ceux-ci nen faisaient que des observateurs, ne devant peser sur les vnements que par leur prsence, sauf tre tmoins dune attaque frontale des Corinthiens contre leurs nouveaux allis corcyrens, et les Corinthiens le savaient.

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tre dclenche une guerre manifestement irrgulire, car en dehors des relations normales dtat tat. La mme rflexion peut tre faite propos des guerres serviles, malgr limportance quelles prennent parfois. Rappelons que la rvolte des hilotes messniens au milieu du Ve sicle dura 10 ans, tout en ncessitant lemploi de troupes rgulires et mme une aide internationale, et quelle ne fut rsolue que par une paix de composition29. Une autre forme de guerre irrgulire car non lgitime, et de plus mene par des irrguliers, est lutilisation dune arme prive des fins politiques. Cest le cas des troubles politiques forme arme au cours desquels des tyrans (au sens grec du terme, cest--dire des dirigeants dont la source de pouvoir nest pas lgitime) semparent de lacropole, et donc des lieux stratgiques de pouvoir, la tte dune troupe arme. A lpoque archaque, les cas nen sont pas rares, lexemple de Pisistrate30, mais la priode classique nest pas en reste. Alors, il peut sagir de tyrans. On le voit Hracle, o le cas le cas mrite quon sarrte un peu : Clarque, afin dy devenir tyran, aurait runi une arme prive pour exercer la terreur et piller le territoire de sa Cit, en un mot pour pratiquer une petite guerre, afin de se faire confier la mission de les mettre hors dtat de nuire. Il leur proposa comme solution de les enfermer dans une portion de la ville quon entourerait de murailles. Mais, les murs une fois
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Thucydide, I, 101-103 ; III, 54. Pausanias, I, 29, 8-9. Diodore, XI, 64 (qui utilise pour justifier lintervention athnienne le terme dalliance). Il se peut que ces guerres irrgulires aient cependant un aspect purement formel qui les rapproche un peu des conflits rguliers. La chasse aux hilotes organise par la Cit dans le cadre de la Cryptie peut tre qualifie de guerre, dautant que, selon Plutarque qui se rfre ici Aristote (Lycurgue, 28, 32-7), les phores dclaraient rituellement la guerre aux hilotes une fois par an. Toute opration guerrire serait ainsi lgalement justifie par une dclaration gnrale et systmatiquement renouvele blanc, sans quil soit besoin de la reprendre formellement lorsque le besoin sen serait fait sentir, notamment lors dune rvolte servile. On notera que V. Ilari, op. cit., p. 46-47 place la cryptie dans les cinq formes fondamentales de la guerre avant le milieu du Ve sicle. Sur lhistoire de linstitution, J. Ducat, La cryptie en question, in P. Brul et J. Oulhen (d.), Esclavage, guerre, conomie en Grce ancienne, hommages Yvon Garlan, PUR, 1997, pp. 43-74. Rcemment, J. Christien et F. Ruz, Sparte, 2007, pp. 298-299. 30 Hrodote, I, 59 (il sagit dune garde de porteurs de gourdins qui lui a t octroye par les Athniens) ; I, 61-63 pour son second retour (cest une arme prive compose de stipendis argiens et naxiens pays grce des dons qui mettent en fuite sans grand combat larme civique athnienne).

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construits, il utilisa lespace ainsi protg comme citadelle pour son usage personnel31. Mais il peut sagir aussi des chefs dun parti vaincu lors dune stasis et qui, bannis, utilisent ce moyen pour revenir. Ainsi, Syracuse, Hermocrate qui constitua une arme prive de mercenaires pour rentrer, ce quil fit dailleurs de faon honorable32. On trouvera un cas similaire dans le retour de Thrasybule Athnes. Cest avec des troupes plus ou moins irrgulires et pas seulement dans leur armement, quil put reprendre le Pire puis Athnes, la fin de lpisode des Trente33. Le retour des exils, aprs une stasis, se fait parfois avec laide dune Cit extrieure dont lintervention est rarement innocente, mme si elle ne sopre pas dans le cadre dun conflit. Les Samiens exils qui rentrent lors dun coup de main dans leur patrie ont ainsi bnfici du financement de gens riches et de laide du gouverneur de Sardes, Pissouthns ; ils constituent ainsi une troupe de 700 hommes, suffisante pour un coup de main34. Les exils ont souvent t utiliss comme force dappoint durant les conflits, ou comme moyens dintervention indirecte, lgal des 600 Messniens utiliss par les Athniens Corcyre ou des Corinthiens lors du coup de main lacdmonien sur le Lchaion35, ce qui permettait parfois aux Cits de ne pas paratre officiellement dans laffaire. On le voit, il existe de fait, des armes prives, voire des guerres prives que seul le succs finit par lgitimer. Dans une certaine mesure, les Cits peuvent favoriser des expditions militaires extrieures en mettant leurs troupes au service dun souverain extrieur, dans le cadre dun mercenariat
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Polyen, II, 30, 1. Il utilisa sa troupe denviron 6 000 hommes pour relever en partie Slinonte et ravager le territoire carthaginois et rentra, aurol de gloire pour avoir fait reculer le barbare (Diodore, XIII, 63). 33 Xnophon, Hellniques, II, 4, 2-24. Lors de la bataille de Munychie, il navait que 10 rangs dhoplites en profondeur (on ignore la largeur de front) et il avait de simples porteurs de pelt, des lanceurs de javelots arms la lgre et de simples lanceurs de pierre contre une vritable phalange hoplitique II, 4, 12). Au dpart, Phyl, il disposait de 30 partisans et cest en partie avec les armes des ennemis morts quil put armer sa troupe, dont laugmentation fut lente, au tmoignage de Npos, Thrasybule, 23-3. 34 Thucydide, I, 115. Pour les Perses, il ne sagit pas forcment dune guerre irrgulire, car, relle ou non, la paix de Callias ne pouvait avoir pour eux la valeur dun trait. Pour les Samiens, ctait une guerre prive. 35 Diodore, XIV, 86.

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dtat. Les oprations peuvent difficilement tre tenues pour pleinement rgulires, car il ne sagit pas dun conflit dclar et ce nest pas en vertu dune alliance antrieure. Le phnomne est perceptible trs tt. Ainsi, lorsquInaros, proclam nouveau roi dgypte lors de la rvolte de ses habitants contre Xerxs, rassemble des mercenaires en Grce et ailleurs, il envoie une ambassade pour demander de laide Athnes qui lui envoie 300 trires : est-ce au titre dune alliance, simplement moyennant finances ou les deux36 ? Toutefois, le dveloppement des stratges condottieri au IVe sicle37 fait que ces chefs entreprennent, comme mercenaires, mais parfois dans lintrt de leur Cit et avec des soldats-citoyens transforms en stipendis, des conflits irrguliers. Conon en est larchtype, partir du moment o il reprit la guerre contre Sparte en se plaant au service de Pharnabaze et du Grand Roi, aprs que les Lacdmoniens eurent rompu avec eux. Ainsi, il menait une guerre personnelle et irrgulire puisque non autorise par les Trente, alors lautorit lgitime de sa Cit38. Un peu plus tard, Chabrias, m par Acoris, le roi (en fait, satrape rvolt) dgypte qui projetait une expdition contre les Perses, qui allouait solde considrable et bienfaits et se constituait une arme de mercenaires, en accepta le commandement sans demander lacceptation de lassemble athnienne. Les Perses sen plaignirent aux Athniens qui, par crainte dun conflit, rappelrent Chabrias. Expdition prive certainement. Mais croira-t-on que les Athniens ignoraient tout du dpart de Chabrias ? Il sagissait en tout cas dune guerre prive et irrgulire39. Un peu plus tard, en 359/8, cest Tachs, successeur
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Diodore, XI, 71. Nous sommes au premiers tiers du Ve sicle. tude gnrale dans K. W. Pritchett, The Condottieri of the Fourth Century B. C., The Greek State at War, II, University of California Press, 1974, pp. 59-116. 38 Sa justification ne pouvait tre que morale et cest bien videmment le succs final des dmocrates Athnes qui lgitima son action. Diodore fait de Conon un navarque des Perses (X IV, 81, 4-6 ; 83, 4-6 ; 84, 3-5), mais il reste difficile de savoir quand, selon lui, Conon rejoignit les Perses ; on croit comprendre tard ; selon Npos, Conon, 3-4, ce serait tt. Toujours est-il quen 394/3, il rentra Athnes et y rebtit les Longs Murs, avant de repartir pour lAsie o il fut tu par les Perses dans des conditions confuses. On notera que Xnophon, peut-tre par laconophilie, ne dit rien de Conon. Aucun texte ne mentionne dventuelles relations entre Conon et Thrasybule, lorsquil eut ramen la dmocratie Athnes, ni avec le gouvernement des dmocrates quand ils eurent repris le pouvoir. 39 Diodore, XV, 29.

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dAcoris, qui se constituait une arme contre les Perses, qui fit de mme : il fit appel, sur terre, au roi spartiate Agsilas, qui agissait officiellement, et pour la flotte Chabrias, toujours sans lautorisation de sa Cit. Lpigraphie prouve que les Athniens ntaient pas sans connatre les dmarches de Tachs40. La razzia, caractristique de la priode archaque, na pas disparu lpoque classique. Dans certains cas, elle fait partie intgrante des guerres rgulires. Tel est le cas des expditions menes seule fin de se procurer des fonds, soit en se mettant provisoirement au service dun souverain extrieur (les Athniens et le Roi de Macdoine), soit en intervenant dans des lieux opportunment considrs comme hostiles (les Athniens en Sicile, les Lacdmoniens chez les tens), en suivant dailleurs un exemple plus ancien, celui de Miltiade Paros41. Mais elle est totalement aux antipodes de lidal hoplitique. Peuvent tre en cause la rgularit des troupes et la rgularit des moyens. On comprend que la petite guerre ait pu tre mal considre. Lexemple cit plus haut de Clarque Hracle va dans ce sens : on ne savait pas toujours si lexpdition de petite guerre se situait dans un cadre rgulier ou non, limage de ces coups de main tents en pleine paix et dsavous en cas dchec. On comprend aussi que pirates et corsaires ne soient pas distingus. Dans les deux cas, ce sont des irrguliers. * * * On le voit, au terme de cette brve tude et malgr la diversit des situations, trois premires conclusions paraissent se dgager. La premire est que la guerre irrgulire existe bien dans le monde grec. La deuxime est quelle peut tre simultanment rgulire pour les uns et irrgulire pour les autres. La troisime et la plus importante est que, chez les auteurs les plus scrupuleux comme Thucydide, plus forte raison chez les autres, morale et rgularit sont lies.

IG, II, 119. Cf. R. P. Austin, Athens and the satraps revolt, Journal of Hellenic Studies, 64, 1943, pp. 98-100. 41 Hrodote, VI, 132-133.Thucydide, VIII, 3, 1. Cf. aussi plus haut, n. 9.
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Pierre LAEDERICH

LE DCLIN DE LTUDE DES STRATAGMES, UN PARADOXE DES TEMPS MODERNES. Rien ne prouve davantage la ncessit de ltude de lhistoire que les ruses de guerre, crit le chevalier de Folard au e XVIII sicle. Il ajoute : Cette lecture me parat beaucoup plus ncessaire un gnral darme qu tout autre, outre quelle est trs amusante et encore plus instructive. Lorsquon nignore point les ruses et les stratagmes, on apprend les rendre inutiles, et les mettre en usage dans loccasion. Ce quil y a de surprenant, cest quils ont toujours leur effet, et que lon donne encore tout au travers, quoiquil y en ait un trs grand nombre qui ont t pratiqus mille fois1. Machiavel tait du mme avis. La quasi-totalit des exemples antiques de son Art de la Guerre sont dailleurs directement issus de Frontin quil ne cite jamais2. Le souvenir de Frontin se lit galement, dans une moindre mesure, dans les Discours sur la premire dcade de Tite-Live. Au del de ces emprunts, chacun sait que Machiavel a consacr de longs dveloppements, tout au long de son uvre, au thme gnral de la ruse et de son efficacit dans les domaines militaire et politique.

Cit in Ch. Liskenne et Sauvan, Bibliothque historique et militaire ddie larme et la garde nationale de France, III, 1840, p. 853. 2 Voir notre Introduction aux Stratagmes, Economica, pp. 41-42.

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Les classiques de la stratgie, Folard, Feuquire, SantaCruz, Joly de Maizeroy, Cessac, Carrion-Nisas, Jomini3, ont accord une place centrale ltude des stratagmes. Leur efficacit militaire tait clairement tablie. Le seul dbat leur sujet restait leur valeur morale, comme dj chez les Grecs et les Romains4. Joly de Maizeroy parla des stratagmes permis la guerre5 : La guerre est un jeu, o, comme dans tous les autres, les ruses dadresse et de finesse sont permises, et non la friponnerie. Lart de la guerre, poursuit-il, est celui des ruses et des stratagmes mais la condition quon ny mle point de perfidie. La ruse, ainsi dfinie, tait considre comme la fois plus efficace et plus humaine que les affrontements ouverts et les massacres qui les caractrisent. Comme lhumanit nous oblige prfrer les moyens les plus doux dans la poursuite de nos droits, crit Vattel, si, par une ruse de guerre, une feinte exempte de perfidie, on peut semparer dune place forte, surprendre lennemi et le rduire, il vaut mieux, il est rellement plus louable de russir de cette manire que par un sige meurtrier ou par une bataille sanglante6. Quelques dcennies plus tard, tout cela parut dfinitivement dpass. Il sagissait moins dun changement de stratgie oprationnelle que dune volution profonde des buts de guerre : les ruses de guerre, pour un Clausewitz, sont synonymes des guerres limites du pass. Telles sont, crit-il7, les feintes, les parades, les moitis et quarts de choc des anciennes guerres, o certains thoriciens veulent voir le suprme de lart, le but de toute thorie, la prdominance de lesprit sur la matire, alors que, par contre, ils traitent les dernires guerres de manifestations brutales o lon na rien apprendre et qui ramnent le monde la barbarie.
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Voir les extraits donns par Liskenne et Sauvan, op. cit., III, pp. 855-974. Voir ainsi Polybe, XIII, 3, propos des procds dloyaux de Philippe V de Macdoine ; Tite-Live, XLII, 47, 4-8, propos dune ruse employe contre Perse ; Quinte-Curce, Histoire dAlexandre, IV, 13, 8-9, o le Conqurant refuse dattaquer de nuit Darius, astuce de brigands et de voleurs 5 Remarques sur Polyen et Frontin de Joly de Maizeroy, in Liskenne et Sauvan, op. cit., III, pp. 840-843. 6 Droit des gens, III, X, 178. 7 De la guerre, III, 16.

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Lauteur de Vom Kriege regardait avec ddain les stratagmes des Anciens : premire vue, il semble que cest avec raison que la stratgie a emprunt son nom au stratagme, et quen dpit de toutes les transformations relles et apparentes que la guerre a subies depuis les Grecs, ce terme est rest celui qui correspond sa nature la plus profonde () Si lon abandonne la tactique lexcution des coups de force, les engagements proprement dits, et que lon considre la stratgie comme lart de se servir judicieusement des possibilits quils offrent, alors () aucune disposition naturelle ne parat plus apte que la ruse diriger et animer lactivit stratgique () Mais quel que soit notre penchant voir les chefs de guerre se surpasser en astuces, en habilet et en feintes, il faut reconnatre que ces qualits se manifestent peu dans lHistoire et se sont rarement fait jour parmi la masse des vnements et des circonstances8. Mais il avait fort mal compris la stratgie antique quil assimilait un peu rapidement la seule bataille par consentement mutuel, dans le cadre dobjectifs limits9. Erreur paradoxale, parce que lhistoire antique des offensives darmes structures comme la phalange dAlexandre ou les lgions romaines est essentiellement celle de leurs luttes difficiles et prilleuses contre une dfense disperse, mobile et utilisant tous les procds indirects cest--dire une grande partie du catalogue des stratagmes : ce que dit Clausewitz des rapports entre lattaque et la dfense, des frictions et de lpuisement progressif de loffensive, de limportance du temps pour la dfense et de la supriorit de la dfense sur lattaque, tout cela se lit magnifiquement exprim chez les historiens anciens : Napolon retrouve en Russie lexaspration dun Darius poursuivant les Scythes dans le rcit dHrodote10, dun Alexandre poursuivant Darius dans le rcit de Quinte-Curce11, dun Hannibal poursuivant les Romains dans le rcit de Tite-Live12.

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De la guerre, III, 10. Voir ainsi De la guerre, IV, 8 et 12. 10 Cf. IV, 120-130. 11 Cf. op. cit., III, 4, 3 ; 4, 5 ; 9, 8 9, 14 ; 10, 13. Poursuivant son lan lintrieur du pays perse, Alexandre sera contraint mener la petite guerre quil dtestait (cf. V, 6, 15-17 ; 18-19). Il devra galement le faire contre les Indiens (cf. VIII, 10, 19-20). 12 Ainsi XXI, 53, 8-9 ; XXII, 15, 2.

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Du reste, et cela rend le paradoxe plus surprenant encore, si les grands mouvements des guerres rvolutionnaires et plus encore des guerres napoloniennes ne saccordaient apparemment plus avec les stratagmes classiques, Napolon les connaissait parfaitement et savait au besoin les exploiter, matre dans lart des surprises stratgiques et des ordres obliques. Et nous savons quelle fascination exera la manuvre carthaginoise de la bataille de Cannes lun des stratagmes les plus connus de lAntiquit sur Frdric II, Napolon (campagne de 1805 en particulier) et les Prussiens (Sadowa, Sedan). Pour Schlieffen, Cannes tait larchtype parfait, reproduire toujours et partout13. On retrouve le mme paradoxe au XXe sicle : le sicle des guerres mondiales dlaissa plus encore que le XIXe ltude des stratagmes (le mot a mme disparu du vocabulaire militaire), alors que les multiples conflits qui se sont succd au cours du sicle ont maintes fois mis en vidence leur utilit (ne serait-ce que les procds de gurilla). STRATGIE, STRATAGMES ET TRAITS DE STRATGIE ANTIQUES. Ce paradoxe sexplique au moins en partie par une incomprhension des rapports entre stratgie et stratagme, qui a jou un grand rle dans une incomprhension plus gnrale de la stratgie antique. On a trop souvent assimil la stratgie antique aux ruses de guerre, et on la trop souvent juge en songeant, avec ddain, aux traits de stratgie antiques qui nous sont parvenus14, sans sinterroger sur ce que ces ruses signifiaient en termes de stratgie gnrale et oprationnelle, sans sinterroger
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Cf. E.M. Earle, Les Matres de la stratgie, dition franaise, Paris, 1980, pp. 219-220. Lire galement, comme tmoignages de la fascination quexerait cette bataille, les analyses de H. Delbrck, Geschichte der Kriegskunst im Rahmen der politischen Geschichte, Berlin, 1919, pp. 281-302, et de Ch. Ardant du Picq, tudes sur le combat, Paris, 1903, pp. 27-28. 14 Cest le cas de Jomini, Prcis de lart de la guerre, Notice sur la thorie actuelle de la guerre et sur son utilit : Tous les livres ne donnaient que des fragments de systmes, sortis de limagination de leurs auteurs, et renfermant ordinairement les dtails les plus minutieux (pour ne pas dire les plus niais), sur les points les plus accessoires de la tactique, la seule partie de la guerre, peut-tre, quil soit impossible de soumettre des rgles fixes. Plus rcemment, voir C.R. Whittaker, Les Frontires de lEmpire romain, dition franaise, Paris, 1989, p. 31.

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davantage sur lutilit de ces traits dans lducation des gnraux. Les Anciens eux-mmes portent une part de responsabilit dans ces jugements postrieurs, car ces traits mlent, parfois sans ordre apparent, les grands principes stratgiques et les plus insignifiantes ruses de guerre, sans chercher distinguer ce qui relve du stratagme et ce qui relve de la stratgie de trs rares exceptions prs, Frontin tant lune delles (nous y reviendrons). La stratgie signifie exactement ce qui relve du gnral, strategos. Le strategikos logos dOnosander se traduit par Trait du gnral. De la mme faon, le livre VII du Strategikon de Maurice, consacr la stratgie, fait de cette dernire le recueil des points que le gnral doit imprativement prendre en compte dans ses dcisions. Le trait anonyme byzantin Sur la stratgie dfinit la stratgie comme la science la mthode (methodos) relative aux moyens qui permettent un strategos de dfendre son pays et de dfaire lennemi (IV et V). La strategia dsigne, en Grec, la charge de chef darme, strategos (de stratos, arme, et ago, mener, diriger, commander), avec un sens particulier Athnes (dignit de strategos, sorte de coministre de la guerre lu pour une anne) et divers sens drivs parmi lesquels laptitude commander une arme, les qualits dun gnral ou encore les manuvres de guerre, voire les ruses de guerre15. Ce dernier sens rejoint celui de strategema, manuvre de guerre et en particulier stratagme, ruse de guerre. Le verbe strateg, do drive strategema, signifie lui-mme aussi bien commander une arme, tre gnral, diriger comme gnral, qu employer une ruse, user de stratagme, tromper par une ruse de guerre. Au sens o nous entendons gnralement le mot stratgie, les Grecs employaient plutt le mot tactique. Les Byzantins firent de mme16. Les Romains, quant eux, nemployaient gure le

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Voir les dictionnaires de rfrence : Bailly (Grec-Franais), pp. 1798-1800, Liddel-Scott (Grec-Anglais), Oxford, Clarendon Press, pp. 1651-1653. 16 Au paragraphe XIV de lAnonyme byzantin Sur la stratgie, la tactique est dfinie comme la science qui permet dorganiser et de manuvrer un corps de soldats en bon ordre, avec quatre divisions : lorganisation des hommes pour le combat ; la distribution des armes ; le mouvement des troupes ; lorganisation gnrale de la guerre, du personnel et du matriel. La tactique est donc conue

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champ lexical strategia, strategica, strategus. On peut traduire par stratgie certains emplois des mots ratio et consilium. Lexpression la plus commune est res militaris, que lon peut rendre par art de la guerre. Pour dsigner les stratagmes, les Romains ont repris le mot grec, faute dun mot latin parfaitement adquat, comme lcrit Valre Maxime, VII, 4. Lorsquil souhaite viter le mot grec, dans la prface du livre I, Frontin est contraint de recourir des priphrases. On trouve chez les auteurs latins divers mots utiliss dans un sens proche, mais aucun na la prcision du mot grec : furtum (larcin, vol, ruse), furta belli ou bellorum, astus (ruse, astuce), dolus (ruse, tromperie), insidiae (qui renvoie lide de pige, dembuscade, et constitue lune des branches de la science des stratagmes) Au-del dune simple proximit tymologique, stratgie et stratagme entretiennent des rapports troits dans lhistoire comme dans la littrature militaire des Grecs, Romains et Byzantins. Les rcits des historiens mettent en vidence limportance du recours aux stratagmes dans la stratgie grecque et romaine : Hrodote, Thucydide, Xnophon, Polybe, Flavius Josphe, Arrien et bien dautres crivains grecs de lpoque classique et romaine, Csar, Salluste, Tite-Live et bien dautres crivains romains, donnent dinnombrables exemples de stratagmes. Csar savait tirer le meilleur profit dune utilisation intelligente de la ruse pour se tirer dun mauvais pas, accompagner lusage de la force ou en accrotre les effets17. Il sagit chaque fois de tromper lennemi, de le surprendre, de le placer dans une position dfavorable pour mieux prparer le combat ou mme vaincre en vitant la confrontation : lun des grands principes de la stratgie antique tait dattirer lennemi en terrain dfavorable, injuste iniquo loco , la diffrence de la bataille range par consentement mutuel, combat gal o lon fixe lavance le lieu et le terrain pour en dcoudre, o les deux adversaires sont sur un pied dgalit pour prparer le choc.

dans une optique trs large, qui rejoint sur certains points ce que nous entendons gnralement par stratgie. 17 Par exemple contre les Bellovaques : pour les inciter accepter une bataille range, il adopte un ordre de marche qui lui permet de dissimuler une partie de ses troupes (cf. Guerre des Gaules, VIII, 8, 1-3) ; il fait ensuite construire des lments de fortifications pour faire croire lennemi quil le craint et lui donner ainsi confiance (cf. op. cit., VIII, 9, 3-4 et 10, 1).

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La victoire en bataille range est traditionnellement plus noble que la victoire iniquo loco, victoire de la ruse, mais cette dernire est considre comme des plus efficaces. Cambyse conseille son fils, le jeune Cyrus, de tendre des piges, dissimuler ses penses, ruser, tromper, voler, piller et lemporter en tout point sur ladversaire (Xnophon, Cyropdie, I, 6, 27, trad. Bizos). Mais la fin justifie les moyens. Le gnral, crit Xnophon, doit tre fcond en expdients, entreprenant, soigneux, patient, entendu, indulgent et svre, franc et rus, cauteleux et agissant la drobe, prodigue et rapace, libral et cupide, rserv et rsolu (Mmorables, III, 1, trad. Talbot) ; un commandant doit savoir ruser, pour donner immdiatement le change. Rien en guerre de si utile que la ruse () Quon se rappelle les succs remports la guerre ; on verra que les plus nombreux et les plus brillants sont dus la ruse (Le commandant de cavalerie, V, trad. Talbot). Rien dtonnant, donc, ce que les traits, ou manuels, de stratgie antique accordent une place essentielle aux stratagmes. Faisons de ces traits un bref tour dhorizon non exhaustif18. Au milieu du IVe sicle avant J.C., le Grec ne, dit le Tacticien, publie divers ouvrages relatifs lart militaire, dont seule la Poliorctique (comment mener et rsister un sige) nous est parvenue. ne avait d avoir des prdcesseurs, que nous ne connaissons pas ; la Poliorctique eut un grand succs, fut maintes fois reprise et mme paraphrase, notamment par Philon de Byzance et les compilateurs byzantins (Apparatus bellicus, Sylloge Tacticorum). Le trait dpasse le seul cadre de la poliorctique et comprend un certain nombre de prceptes gnraux sur lart de la dfense face lattaque : nous y trouvons un grand nombre de stratagmes, et en particulier les stratagmes caractristiques des procds indirects (embuscades)19. Au milieu du Ier sicle ap. J.C., le Grec Onosander publie un Strategikos logos qui se prsente comme une srie de conseils pragmatiques, plus particulirement orients vers lart de mener
Pour plus de dtails sur les auteurs voqus, ainsi que sur dautres, on pourra se reporter notre Introduction aux Stratagmes, pp. 26-30. 19 Exemples de stratagmes en II, 1 ; 2 ; 3-6 ; IV, 8-11 ; VIII, 1-5 ; IX, 1-3 ; XVI, 5-12 ; 19 (embuscades contre des envahisseurs) ; XXIII, 1-5 (sorties secrtes de nuit) ; XXXI (long chapitre consacr aux moyens de faire passer des messages secrets) ; XXXIX (ruses de guerre pour dfendre une ville)
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la guerre offensive en territoire hostile20, le ncessaire maintien de la discipline21 et le rle que doit jouer le gnral22. L encore, ces principes gnraux font la part belle aux stratagmes23. Des ouvrages dart militaire crits par lhistorien grec Arrien, sous Hadrien, il nous reste un remarquable Ordre de bataille contre les Alains qui relate lexprience de lauteur sur la frontire orientale : la mise au point dun extraordinaire dispositif de dfense chelonn, combinant lensemble des forces dont il disposait24 face aux Alains, un peuple nomade qui ravageait la rgion. Aux yeux des Anciens, ctait lapplication, sur le terrain, dune partie du catalogue des stratagmes, au service dune manuvre qui tait elle-mme un vaste stratagme, destin faire croire un ennemi trs suprieur quil avait en face de lui une force invincible et le faire ainsi renoncer au combat. Objectif atteint, comme nous lapprend Dion Cassius, LXIX, 15. Plus tard encore, en 163, sous Marc Aurle et Lucius Verus, le Grec Polyen publie un long Trait des ruses de guerre qui se prsente comme un catalogue dexemples tirs de lhistoire ancienne grecque et romaine, inextricable fouillis o le lecteur ne discerne aucune mthode, aucune logique, aucun ordre. Les Romains, quant eux, ont crit un certain nombre de traits de re militari dont lessentiel a malheureusement t perdu : Caton lAncien (234-149 av. J.C.), Celsus (sous Auguste et Tibre, Ier sicle ap. J.C.), Frontin, nous le verrons, sont les auteurs douvrages de stratgie dont il ne nous reste rien. Au dbut du Ve sicle ap. J.C., Vgce publie un Epitoma rei miliVI, 1-7, sur les marches en pays hostile ; VII, 1, sur la conduite de larme dans les dfils ; XI, 1-4, sur la prudence adopter dans la poursuite de lennemi ; XI, 6, sur le traitement rserver aux ambassades ennemies, XXXVIII, 1-5, sur le traitement des cits qui se rendent, XLII, 18-22 sur le traitement des villes prises dassaut ; XVIII, sur la disposition des troupes lgres en terrain accident 21 Prface, 1 ; X, 1-6. 22 XXXIII, 1-5, sur la place du gnral dans la bataille ; XLII, 2 et 24, sur lexemple que doit montrer le gnral ses troupes, etc. 23 XXI, 9 (simuler les retraites pour contre-attaquer), XLII, 23 (envoyer femmes et enfants dans les villes pour les rduire la famine) etc. 24 Archers et autres lanceurs de traits pied (XIII-XIV, XVIII), archers monts (XXI), artillerie (XIX-XX), infanterie auxiliaire et lgionnaire (XIIIXVII, XXIX, XXXVIII), cavalerie et infanterie lgre pour la poursuite (XXVIII-XXIX). Lordre de bataille donne une importance essentielle aux forces mobiles et lartillerie, cantonnant les lgions au statut dultime recours.
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taris Abrg de lart militaire qui sest inspir de ces textes et dautres. Son propos gnral, une poque de dcadence militaire, est de mettre en valeur la science des armes qui caractrise, selon lauteur, larme romaine et lhistoire de ses victoires depuis lorigine de lEmpire. Vgce insiste longuement sur limportance de la discipline et de lexercice25. Il conseille aux gnraux et empereurs de tirer le meilleur parti des stratagmes qui ont fait leurs preuves dans les guerres du pass chaque fois dans lobjectif dconomiser les forces et de parvenir des victoires non coteuses en hommes et en matriel. Nous y lisons en maints passages lcho des Stratagmes de Frontin26. Les Byzantins, enfin, ont su tirer le meilleur de lhritage grec et romain comme de leur propre exprience militaire au contact des peuples nomades quils durent affronter. Leur pense stratgique accorde une place essentielle aux stratagmes, quil sagisse de mener des oprations dfensives contre un envahisseur ou des campagnes offensives en territoire ennemi. lempereur Maurice, qui rgna de 582 602, est attribu lexcellent Strategikon, manuel trs complet destin lenseignement des officiers de larme byzantine, crit par un homme dexprience : louvrage insiste sur la ncessit de tirer parti de tous les stratagmes pour tromper ladversaire et le vaincre plus facilement. Lauteur dfinit la stratgie comme lart dutiliser les occasions, les lieux, moments, surprises et stratagmes pour lemporter mme sans combat27 ; dans le Prologue du livre VII, il assimile la guerre la chasse : il faut surveiller lennemi, prparer ses filets et le prendre par surprise, en vitant autant que possible les engagements ouverts. Lun des attraits principaux de louvrage tient dans son analyse subtile des modes de combat des

I, 26-28 ; II, 23-24 ; III, Prologue (Qui dsire la paix, se prpare la guerre. Qui aspire la victoire, sapplique former ses soldats. Qui veut combattre avec succs, combatte par principes, non au hasard) ; 4 ; 9 ; 10 etc. 26 Voir ainsi III, 10 et les maximes gnrales de la guerre (III, 26), que lon peut rapprocher de nombreux chapitres des Stratagmes et des conseils gnraux donns la fin de louvrage (IV, 7, 1-42). 27 II, 1. Voir galement (parmi bien des exemples) II, 20 (nombre dtendards par unit), lensemble du livre IV (consacr aux embuscades), lensemble du livre IX (les attaques surprises) Le livre VIII est une longue suite dinstructions gnrales et maximes, qui reprend les chapitres comparables de Frontin, Vgce et sans doute dautres stratges : il ne sagit quasiment que de stratagmes.
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principaux adversaires de lempire byzantin, Perses, Scythes, Germains et autres Slaves28. Vers 550, sous Justinien, avait paru un anonyme Sur la stratgie lui aussi fertile en stratagmes29. Lon VI, empereur de 886 911, est attribue la Tactique, qui reprend et approfondit les enseignements de Maurice. Il est l encore question de stratagmes : tromperie de lennemi, embuscades, supriorit de la ruse sur la force30. Quelques dcennies plus tard, Nicphore Phocas, empereur de 963 969, crit ou fait crire le remarquable Peri Paradrom (De velitatione), que lon traduit gnralement par Trait de la gurilla : le sens de louvrage est de prsenter toutes les mesures indirectes permettant de lutter efficacement contre un envahisseur sur les frontires orientale et arabe ; nous y trouvons tout le catalogue des stratagmes utiles dans un tel contexte31. En IV, 1, lauteur note que le stratge doit avoir pour but, proccupation et objet de tous ses efforts dattaquer ladversaire autant que possible par surprise et inopinment ; en adoptant ce procd, en effet, le stratge, mme avec de faibles effectifs, mettra en fuite mme des troupes ennemies nombreuses (trad. Dagron). Une vingtaine dannes plus tard parat un anonyme Sur la tactique, qui dcrit cette fois de grandes campagnes offensives, sur la frontire nord-ouest, auxquelles lempereur lui-mme participe : dans ce contexte offensif, les stratagmes sont galement utiles pour se garder de toute surprise et hter la victoire32.
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Voir notamment les livres VI et XI. Voir ainsi XIII (mesures de contre-mines pour les assigs), XVIII (traverse des forts), XIX (traverse des fleuves), XXXIII (les attaques surprises), XL (la prparation des embuscades) 30 Voir ainsi XIV (mesures prendre le jour du combat), XVII (comment mener des campagnes offensives en territoire hostile et comment rsister des invasions). Lon reprend de ses prdcesseurs, Maurice en particulier, lide quil faut autant que possible viter de combattre frontalement. 31 Tout y est : surveillance des routes et hauteurs pour devancer lennemi (I, 1-2 ; III, 2-4 ; VIII-IX ; XI ; XXIII), attaque de lennemi sur le chemin du retour (IV, 1-6 ; XXIII), attaque de ses bagages (X, 7-9), embuscades contre les raids de cavalerie (VI), espionnage (VII, 1-3), embuscades contre dimportants contingents (XVII, 2-11), attaque de son pays si lennemi persiste rester sur votre territoire (XX), combat de nuit (XXIV) etc. 32 Ainsi I (emplacement des camps) ; VII (division de larme) ; X (marche) ; XI (rpliques aux attaques de nuit contre le camp) ; XVIII (espionnage) ; XXIII (contre-embuscades) ; XXV (attaques de nuit contre les camps ennemis) ; XXVI (attirer les assigs hors des murs) etc.

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STRATGIE ET STRATAGMES CHEZ FRONTIN. Lapport de Frontin se distingue de la plupart de ses prdcesseurs et successeurs par diffrents traits remarquables33, parmi lesquels un effort de distinction entre stratagme et stratgie. Mais voyons dabord les grands traits de la vie de Frontin, que rien ne prdisposait lcriture de traits stratgiques. Frontin tait un haut fonctionnaire modle, proche du pouvoir, qui occupa dimportantes fonctions civiles et militaires durant la deuxime moiti du premier sicle ap. J.C. et le tout dbut du second sicle34. Aprs un premier consulat en 73, il est dsign gouverneur de lle de Bretagne, province impriale qui connaissait dincessants troubles depuis que lempereur Claude en avait entrepris la conqute, en lan 43. Ds son arrive, il se met en campagne pour soumettre les indomptables Silures, qui rsistaient aux lgions depuis les dbuts de la conqute dans leurs refuges du Pays de Galles et lanaient des raids incessants contre la province. Un grand homme, autant que les circonstances le permettaient, crit de lui Tacite : il soumit par les armes la puissante et belliqueuse nation des Silures, surmontant, en plus de la vaillance des ennemis, les difficults du terrain35. Lhommage de Tacite est des plus remarquables, quand on connat lacuit du regard critique de lhistorien, toujours port fustiger les prtentions des capitaines. De fait, Frontin russit dans son entreprise : les Silures furent enfin soumis, grce une stratgie efficace de contregurilla en terrain accident, une discipline de fer et diverses mesures de romanisation qui permirent de tenir le pays conquis. A son retour Rome, il dcide de tirer de son exprience de la guerre un trait De re militari, auquel il fait rfrence dans les premires lignes de la prface des Stratagmes. Les Stratagmes constituaient un complment au De re militari, malheureusement perdu36. Lauteur avait peut-tre crit un premier ouvrage avant
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Voir notre Introduction aux Stratagmes, pp. 33-38. Pour plus de dtails sur la carrire de Frontin, nous renvoyons notre Introduction aux Stratagmes, pp. 5-17. 35 Tacite, Vie dAgricola, XVII, 4. 36 Il a servi de source dautres auteurs : lien, qui crit peu de temps aprs Frontin, sy rfre dans la Prface du De instruendis aciebus, ainsi que Vgce, trois sicles plus tard (I, 8).

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ce trait : nous avons conserv des fragments dun Liber gromaticus, Trait de larpentage, dont la date de rdaction est difficile tablir. Cest un signe de ltendue de ses sujets dintrt. Diverses rfrences des Stratagmes nous apprennent quil a ensuite particip la campagne de 83 en Germanie, contre les Chatti (Chattes). Lobjectif de la campagne tait de rectifier la frontire en repoussant les Chattes au-del de la crte du Taunus, pour leur interdire la plaine de Vetteravie : Domitien poursuivait l un travail engag par Vespasien pour supprimer le saillant rhno-danubien et amliorer les lignes de communication romaines. Cest semble-t-il au retour de cette campagne que Frontin commence la rdaction des Stratagmes. Nous pouvons le dduire de la faon dont il prsente Domitien : lempereur est dj Germanicus, et il est encore vivant (I, 1, 8 ; II, 3, 23 ; 11, 7). Ce qui laisse tout de mme une marge dincertitude assez grande : louvrage a t crit entre 84 et 96. Il est tentant de penser quil la t dans les premires annes de cette priode : de la mme faon quil avait rdig son Art militaire son retour de Bretagne, Frontin a pu rdiger le complment de ce trait les Stratagmes son retour de Germanie. Vers 90, Frontin est proconsul de la province dAsie. Lobtention dun tel poste tait rserve aux plus minentes personnalits snatoriales, mme sil tait dpourvu de relles responsabilits. LAsie, province consulaire dont le gouverneur tait nomm par le Snat, tait une province riche et paisible. Les dernires annes du rgne de Domitien voient Frontin prendre un certain recul et sloigner quelque peu des fonctions officielles37. Lanne 96 est marque par lavnement de Nerva. Un empereur modeste et soucieux du bien public remplace le sinistre Domitien, dont le nom tait devenu synonyme de terreur. Nerva adopte Trajan, qui lui succde en 98. Priode faste o se rconciliaient libertas et principatus, priode qui pouvait tre fatale aux hommes promus et appels aux plus hautes responsabilits par Domitien. Ce ne fut pas le cas, bien au contraire, pour Frontin. En 97, Frontin est appel participer une commission conomique constitue par le Snat pour parer aux difficults
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Cf. Martial, X, 58, 1-6. Dans le chapitre II des Aqueducs, Frontin fait une (trop) brve allusion dautres ouvrages quil a crits, daprs son exprience pratique ; il songe au Trait darpentage, lArt militaire, aux Stratagmes et dautres ouvrages que nous ne connaissons pas.

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financires laisses par Domitien (Pline le Jeune, Pangyrique de Trajan, LXII, 2) et accde lun des postes de responsabilit les plus importants de la Ville de Rome : le poste de curator aquarum, que lon pourrait traduire par Directeur Gnral des Eaux et des Aqueducs de Rome. Il sut mener bien cette mission tout en rdigeant son trait De aquis Urbis Romae pour sa propre instruction et celle de ses successeurs (Aqueducs, Prface, 2). En janvier 98, Frontin accde son deuxime consulat : il est consul suffect (remplaant) avec Trajan pour collgue. En 100, il est une troisime fois consul, cette fois-ci ordinaire, et lempereur est encore son collgue. Il sige au Snat la droite de Trajan. Pline fait son loge dans son Pangyrique de Trajan (LX-LXII ). Cest galement lpoque laquelle il accde laugurat. Le collge des augures avait certes perdu de son importance et de son rle politique depuis la plus lointaine poque rpublicaine, mais il avait gard un rel prestige en mme temps que sa comptence religieuse qui lui permettait dinaugurer en assurant que les dieux taient favorables villes, temples et locaux divers. la mort de Frontin, en 103, Pline lui succde : cest encore une occasion, pour Pline, de faire lloge de son ami (Lettres, IV, 8, 3, ainsi que X, 13). Venons-en aux Stratagmes et leur apport pour la question qui nous occupe. Lauteur donne une dfinition de ce quil entend par stratgie et stratagme dans la prface du livre I il est lun des trs rares stratgistes antiques le faire : Puisque jai entrepris de prsenter la science de lart militaire comme un systme complet (), jestime quil me faut encore, pour complter mon uvre, traiter en un recueil de rcits sommaires des hauts faits que les gnraux durent leur habilet et que les Grecs rassemblaient sous le terme gnrique de strategemata (stratagmes). Ainsi, en effet, les gnraux seront bien quips en exemples de sagesse et de prvoyance, qui leur permettront de nourrir leur propre capacit imaginer et concevoir des actes semblables () Ceux qui trouveront de lagrment lire ce livre devront se souvenir quil faut bien distinguer stratgie et stratagmes, qui par nature se ressemblent beaucoup. Car tous les actes dun gnral caractriss par la prvoyance, lavantage obtenu, la grandeur dme, la fermet, sont considrs comme relevant de la stratgie ; ceux qui nen constituent quune espce particulire sont considrs comme relevant des stratagmes. Le mrite

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spcifique de cette deuxime catgorie, qui rside dans lhabilet et lingniosit, est dmontr aussi bien quand il faut viter lennemi que lcraser. Le livre IV aborde des sujets plus gnraux qui, lit-on dans sa Prface, constituent plutt des exemples relatifs la stratgie en gnral quaux stratagmes. De quoi sagit-il ? De la discipline et de ses effets bnfiques, de diverses qualits et mesures qui caractrisent les grands gnraux (on a mme imagin que le livre IV constituait lArt de la Guerre de Frontin, quun faussaire aurait ajout aux trois livres des Stratagmes en rdigeant une prface pour assurer la transition38). La stratgie exprime le genre certains actes relevant du gnral , les stratagmes une espce particulire. La distinction peut paratre manquer de clart. Essayons de mieux cerner la pense de Frontin. Les stratagmes sont une illustration, parmi dautres, des qualits du stratge, et plus particulirement des qualits dhabilet et dingniosit. Ce qui frappe en premier lieu, la lecture de ce trait, est lextraordinaire champ du concept de stratagme. Le stratagme, cela peut tre un vaste mouvement que nous qualifierions aujourdhui de dcision stratgique majeure, incluant plusieurs thtres doprations (envoi dune arme en Afrique pour contraindre les Carthaginois rappeler Hannibal, I, 3, 8) ou bien un petit rien, un point de dtail, mais qui fait toute la diffrence sur le champ de bataille : le dnominateur commun entre des exemples si diffrents est le fait de surprendre lennemi, de le tromper ; au lieu de marcher droit sur ladversaire, pour reprendre le vocabulaire de Liddell Hart39, et de consolider son quilibre physique et psychologique, ce qui accrot sa ligne de rsistance, adopter la ligne de moindre rsistance, qui est la ligne de moindre attente, pour disloquer ses plans et dtruire son moral. Le stratagme le plus insignifiant, en apparence, peut y suffire sil est utilis au bon moment : cest le coup dil du grand stratge, la dcision imprvisible qui retourne le cours dune bataille qui sannonait perdue, qui permet de prolonger un combat ou une guerre alors que tout indiquait un dsastre imminent, la victoire de lesprit sur la force brute. Par exemple le
Sur la question, longtemps dbattue, de lauthenticit du livre IV, voir notre Introduction aux Stratagmes, pp. 36-37. 39 Histoire mondiale de la stratgie, dition franaise, Paris, 1962, p. 375.
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recours lordre oblique en situation dinfriorit numrique, au lieu dun ordre parallle massif ou de toute autre disposition qui engagerait la plus grande partie des troupes pour une bataille longue et indcise. Pour Frontin, il y a souvent, dans le stratagme, lide dun retournement imprvu de situation, qui tourne lavantage du plus faible mme si cet avantage est de courte dure. Lart du gnral la stratgie est de savoir lire dans les penses de ladversaire pour trouver le dtail qui changera le cours des vnements, et dagir en consquence, mme si cela va lencontre des habitudes et des prceptes. Le grand gnral est ncessairement expert en stratagmes, et Frontin en distingue chez les Barbares comme chez les Grecs et les Romains, dans lhistoire la plus ancienne comme dans lhistoire la plus rcente. Il est certain que la distinction entre stratgie et stratagme aurait t plus claire si le temps nous avait conserv lArt de la guerre de Frontin, mais la lecture des Stratagmes nous permet den donner quelques illustrations : par exemple au sujet de la campagne germanique de 83 : Frontin ne traite pas des motivations de la campagne ni de ses rsultats gnraux dans les Stratagmes, mais dpisodes qui illustrent lhabilet et lingniosit de Domitien : ce sont parfois des points de dtail, mais qui eurent leur importance, parfois des dcisions majeures ce sont toujours des actes qui eurent pour effet de surprendre ladversaire. Domitien dissimule ainsi le vritable motif de son dpart de Rome pour tomber sur les Germains (I, 1, 8), fait tracer des routes et met dcouvert les refuges forestiers qui leur servent de bases de repli et de contre-attaques (I, 3, 10), trouve une parade la tactique de leurs cavaliers (II, 3, 23), fait verser des compensations financires aux tribus qui perdent des territoires avec limplantation de forts permanents, ce qui lui vaut une rputation de justice (II, 11, 7), au lieu de se faire har des habitants comme ctait lhabitude en cas de progression territoriale. le thme de la discipline et de ses effets bnfiques est considr par Frontin comme cheval sur la stratgie et les stratagmes : de fait, les passages du livre IV des

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Stratagmes consacres ce thme mlent des principes gnraux qui avaient dj d tre exposs dans son trait de stratgie et de purs stratagmes. Cest particulirement frappant au sujet des campagnes de Corbulon en Armnie en 58-60 : au titre de la stratgie, on peut ranger les mesures prises pour imposer la discipline aux troupes devant lennemi, qui font lobjet dun principe gnral (Domitius Corbulon, avec seulement deux lgions et trs peu dauxiliaires, en rtablissant la discipline dans ces troupes, parvint soutenir lassaut des Parthes, IV, 2, 3) et dexemples (IV, 1, 21 et 28), mais le caractre imprvisible de la victoire, en raison du dsquilibre des forces lavantage des Barbares, permet de comprendre pourquoi Frontin place ces mesures entre la stratgie et les stratagmes ; dans les purs stratagmes, on peut ranger la mise mort dun seigneur armnien et lenvoi de sa tte, avec une baliste, lintrieur des fortifications de Tigranocerte, mesure de terreur qui hta la reddition de la ville (II, 9, 5). Le principe gnral de guerre scientifique que suivait Corbulon (Domitius Corbulon disait que ctait par la dolabre quil fallait vaincre lennemi, IV, 7, 240) est, pour Frontin, un principe de stratgie tout autant quun stratagme habile, dans la mesure, l encore, o le gnral a su renverser une situation qui paraissait compromise, dune manire inattendue. le choix du style de guerre adopter approches directe ou indirecte parat relever des stratagmes chez Frontin lorsquil sagit de choix habiles qui permirent dobtenir des avantages immenses avec des forces peu importantes41, de faire durer un conflit42, de

La dolabra tait loutil du soldat qui servait de hache et de pioche, symbole du gnie romain qui prfrait avancer lentement mais srement, en consolidant la marche par des camps et des routes. 41 Choix des approches directes et des batailles ranges par Alexandre (I, 3, 1) et Csar (I, 3, 2) 42 Hasdrubal, vaincu en Espagne, partage son arme entre diffrentes villes pour contraindre Scipion se retirer, de crainte de disperser ses troupes, I, 3, 5.
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retourner une situation compromise43 ou dacclrer la fin de la guerre44. au sujet du choix des ordres de bataille (parallle ou oblique, mince ou profond), la distinction entre stratgie et stratagme est galement lie lhabilet : sont considrs comme relevant des stratagmes les procds qui permirent tel ou tel gnral dacclrer la victoire dune manire imprvue ou dviter le dsastre en surprenant lennemi, parfois mme en rpondant un stratagme par un autre stratagme. Lordre de bataille des Carthaginois la bataille de Cannes en fait partie (II, 3, 7), mais Frontin donne bien dautres exemples dans ce qui constitue lun des meilleurs chapitres des Stratagmes (II, 3). Lobliqua acies, en particulier, retient son attention, car elle permet de remporter la victoire en nengageant quune partie des troupes sur un point prcis de la ligne de bataille, et cela en donnant une impression diffrente lennemi (II, 3, 1 ; 2 ; 4 ; 5 etc.). L encore, on retrouve dans le mme chapitre de purs stratagmes45 et des mesures que nous aurions plutt ranges dans les principes gnraux de stratgie oprationnelle46, mais le lien entre tous ces exemples est bien ce point de dtail qui na lair de rien mais qui change tout, fruit de lhabilet du gnral.

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Choix de la guerre navale par Thmistocle pour rsister aux Perses, I, 3, 6 ; temporisation de Fabius face Hannibal, I, 3, 3. 44 Envoi dune arme en Afrique pour contraindre les Carthaginois rappeler Hannibal, I, 3, 8. 45 Les soldats gyptiens qui squipent la grecque pour faire peur leurs adversaires, II, 3, 13 ; ladoption de la tortue par Marc Antoine, pour rsister aux pluies de flches des Parthes, II, 3, 15 ; les pieux fichs dans le sol par Csar pour arrter les chars gaulois, II, 3, 18 ; les mains de fer pour attraper les vaisseaux carthaginois et les prendre dassaut, II, 3, 24 46 Disposition des forces romaines Zama, II, 3, 16, Pydna, II, 3, 20, des forces de Csar Pharsale, II, 3, 22

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LUTILIT DES STRATAGMES DE FRONTIN ET DES AUTRES TRAITS DE STRATGIE ANTIQUES LArt de la guerre a exist de tout temps, et la stratgie surtout fut la mme sous Csar comme sous Napolon. Mais lart, confin dans la tte des grands capitaines, nexistait dans aucun trait crit, crit Jomini47. Les Stratagmes, comme les autres traits de stratgie antiques, taient-ils donc inutiles ? Frontin navait prcisment quun seul but, tre utile, comme il le dit clairement dans la Prface du livre I : Ainsi, en effet, les gnraux seront bien quips en exemples de sagesse et de prvoyance, qui leur permettront de nourrir leur propre capacit imaginer et concevoir des actes semblables ; par ailleurs, grce ce travail, celui qui aura lui-mme imagin un stratagme naura rien craindre de son rsultat, sil le compare ceux qui ont dj t expriments avec succs dans le pass. Son seul souhait tait de rdiger un manuel directement oprationnel, qui pt servir former les officiers et empereurs aux ralits militaires et dans le mme temps servir de livre de chevet nimporte quel officier en campagne. Do une prsentation rigoureuse et claire : mon sens, on doit penser aux gens trs occups en tant bref. Car il faut du temps pour dnicher des faits isols et disperss dans le corps immense de lhistoire () Toute notre application sera consacre prsenter, selon le besoin, chaque point rclam par la dmonstration comme une rponse une question prcise ; car aprs avoir examin lensemble des catgories de faits, jai prpar les exemples opportuns avec autant de soins quun plan de campagne. Frontin a-t-il atteint son objectif ? La question concerne, plus largement, lensemble des traits de stratgie antiques. Nous ne disposons pas de tmoignage direct de lutilisation de cet ouvrage ni dautres manuels par tel ou tel empereur ou gnral romain, mais il faut se rappeler quil nexistait Rome aucun institut de formation spcialis, aucune prparation systmatique au mtier dofficier suprieur et de commandant. La formation se faisait sur le terrain, au contact direct des ralits militaires. Sans doute tait-ce, dun certain point de vue, la meilleure cole, mais il est permis de se demander si Rome naurait pas vit maints
Prcis de lart de la guerre, Notice sur la thorie actuelle de la guerre et sur son utilit, Paris, 1977.
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Stratgie et stratagmes dans lAntiquit grecque et romaine

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dsastres militaires avec une relle prparation au mtier de commandant48. Labsence de formation thorique au mtier de commandant donnait une importance particulire aux manuels de stratgie antique. Il sagissait dinstruments dautant plus utiles quune fois en campagne, le commandant en chef disposait dune relle autonomie de dcision. Du seul fait de la lenteur des communications, la dconcentration de la dcision du niveau suprme au niveau du stratge de terrain tait ncessaire et invitable, sous peine de paralyser toute capacit daction et de raction. Tout autant que la stratgie oprationnelle, la stratgie gnrale romaine reposait trs largement sur les hommes qui commandaient les lgions. Si la stratgie gnrale au plus haut niveau relevait bien videmment de lempereur qui adressait des mandata ses gnraux49 , la sphre dautonomie des commandants restait considrable et augmentait avec ltendue de leurs pouvoirs et le nombre de soldats dont ils pouvaient disposer. Un gnral romain en campagne tait sans cesse confront la ncessit de prendre, seul ou avec laide de son tat-major, des dcisions dont certaines pouvaient avoir de trs lourdes consquences sur lquilibre imprial. La perte dune seule lgion jusqu 10 000 soldats environ avec les auxiliaires , tait un dsastre, la perte de trois lgions tait susceptible de remettre en cause lensemble du dispositif militaire de lEmpire, comme le fit le dsastre de Varus la fin du rgne dAuguste. Au dbut de lEmpire, la scurit du primtre imprial dpendait seulement dune trentaine de lgions, soit 165 000 180 000 lgionnaires, 330 000 360 000 hommes avec les forces auxiliaires. La moindre embuscade, la moindre attaque surprise en terrain dfavorable pouvait tourner au carnage : la lgion, souveraine dans les engagements bien prpars, concentrs et intenses, sur terrain dgag, tait dune extrme fragilit lorsquelle tait surprise iniquo loco et devait combattre dans le
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On peut penser au dsastre de Varus en Germanie, fatal aux ambitions romaines outre-Rhin. Varus tait avant tout un administrateur, lexprience militaire limite. 49 En tmoignent notamment certains passages des Annales de Tacite (II, 43, 4 ; 77, 1 ; III, 16, 1 ; XV, 17, 2). Nous nen connaissons malheureusement pas le degr de prcision, mais lon peut imaginer que la lenteur des communications contraignait les empereurs se limiter des instructions gnrales.

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dsordre et la confusion. Dans le Teutoburgiensis saltus, en lespace dune embuscade, Varus a perdu la vie, ses trois lgions et leurs auxiliaires, Auguste a perdu le rsultat dannes de campagnes difficiles et coteuses, lEmpire a perdu tout jamais la Germanie, avec des consquences immenses sur lhistoire de lEurope et du monde. Il ne faut bien sr pas surestimer la porte stratgique des manuels de stratgie antique, mais les Stratagmes de Frontin donnent des conseils effectivement fort utiles pour affronter les Barbares dans les moins mauvaises conditions. La guerre avait peu volu depuis les Grecs : bien des exemples tirs de leur histoire ancienne comme de lhistoire ancienne romaine taient encore dactualit lpoque impriale. Les Stratagmes de Frontin, ainsi que lArt de la Guerre quils compltaient, pouvaient donc se rvler utiles la formation militaire dun empereur ou dun futur officier, et accompagner efficacement les commandants en campagne.

Recruter ses ennemis pour gagner les guerres irrgulires : les barbares au sein de larme du Bas-Empire
Loc PATTIER

ourquoi vouloir incorporer ses adversaires de la veille ? La rponse fut donne en 355 par lempereur Constance II (337-361) lorsque, aprs une longue marche offensive entre Chlon et Augst, il se justifia devant ses troupes davoir prfr la soumission spontane des Alamans plutt que de les combattre : Dabord, pour viter les incertitudes de la guerre, puis pour faire de nos adversaires des allis et nous les attacher, suivant leurs promesses, et ensuite pour adoucir sans verser de sang les excs de leur nature sauvage, souvent funestes nos provinces. Songeons enfin que lennemi vaincu nest pas seulement celui qui tombe sur le champ de bataille, cras sous le poids des armes et du nombre, mais que la victoire est beaucoup plus sre, mme quand la trompette se tait, lorsquun ennemi se laisse conduire volontairement sous le joug et apprend par exprience quil ne nous manque ni courage contre les rebelles ni mansutude lgard des suppliants1.

Ammien Marcellin, Res Gestae, d. J. Fontaine, M.-A. Marie, G. Sabbah, Paris, Les Belles Lettres, 1968-1999, XIV, 10, 14.

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Choix opportuniste ou dessein visionnaire ? Il semble que malgr les redressements militaires oprs partir de la Ttrarchie2, les empereurs du Bas-Empire aient eu conscience quune rponse uniquement coercitive aux agressions barbares sans cesse renouveles, serait insuffisante. En effet, durant tout le IVe sicle, sur les limes rhnan et danubien, une menace peine jugule cdait la place une nouvelle agression de troupes innombrables3. De plus, les lgions romaines, dj sollicites par les nombreux conflits internes4 ou contre les Perses sassanides, manquaient deffectifs et ntaient parfaitement adaptes aux conflits asymtriques des confins europens. Afin de faire face aux impratifs de recrutement, mais aussi de pouvoir tre plus efficaces dans les petites guerres, les empereurs du Bas-Empire choisirent dassimiler par le service des armes ceux quils ne pouvaient dfinitivement vaincre militairement. Cette ide tait tout dabord une bauche de rponse la complexit des guerres irrgulires menes dans le nord-est des Gaules. Dautre part, lincorporation de Barbares permit dtablir un maillage territorial pour une dfense dans la profondeur des confins. Enfin, ces recrues trangres permirent une adaptation des tactiques, afin de lutter plus efficacement par le recours des procds non-conventionnels. PETITES GUERRES AUX CONFINS GALLOROMAINS Le refus par ladversaire de la guerre conventionnelle Le limes rhnan et son arrire-pays gallo-romain avaient la spcificit de ne pas tre des thtres doprations o une guerre
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Les Ttrarques incarnrent un systme de partage du pouvoir invent par lempereur Diocltien (284-305) la fin du IIIe sicle. Deux Augustes, luimme et Maximien, taient seconds chacun par un Csar, Galre et Constance Chlore. 3 Le pangyrique de Constantin en 310 parle ainsi des troupes innombrables des Goths vomies par le dtroit du Pont et les boucles du Danube in Anonyme, Panegyricus Constantino Dictus, Pangyriques latins, d. E. Galletier, Paris, Les Belles Lettres, 1949-1955, VII, 12,2. 4 Les conflits entre empereurs et usurpateurs taient rguliers aux IIIe et IVe sicles, lempereur Gallien (259-268) dut ainsi combattre 18 usurpateurs en 9 ans de rgne.

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conventionnelle pouvait tre mene. Faite de batailles ranges et de siges, cette guerre, habituelle en Msopotamie contre les Perses sassanides ou encore lors des combats entre Romains, tait difficilement concevable dans le nord-est des Gaules. Lagresseur germanique sy tait depuis longtemps adapt aux manuvres romaines denvergure et la haute technicit du lgionnaire. Il pratiquait une petite guerre traduite en harclements, raids, actions dvitement et engagements vite rompus, plutt quaffrontements directs trop meurtriers. La difficult pour les Romains ntait donc pas de gagner la bataille range, mais de contraindre un adversaire, habitu luder la guerre5, la bataille. Lirrgulier cherchait viter la confrontation en privilgiant de petits dtachements oprant simultanment sur plusieurs directions et rendant ainsi difficile le combat frontal. En 366, un gnral romain qui avait reu lordre de Valentinien Ier darrter une attaque dAlamans, ne fit rien et temporisa, allguant que les forces des barbares taient trop divises pour lui permettre de frapper un coup dcisif6. Les confdrations franque et alamannique navaient, en outre, pas dintrt stratgique, voire tactique, vouloir anantir larme romaine. Leurs buts de guerre taient de porte plus limite : raids en va-et-vient pour le pillage ou tentatives dinstallation en de du limes. Les Barbares refusaient donc la bataille, trop risque. Quatre fois seulement au cours du IVe sicle, des ligues dAlamans acceptrent de saventurer dans une bataille range : Strasbourg en 357, Chlons en 366, lanne suivante Solicinium (localisation indcise au-del du limes) en 367 et enfin Horbourg (Alsace) en fvrier 378. chaque fois, elles furent vaincues malgr un rapport de force favorable (35 000 contre 13 000 Strasbourg par exemple) et le combat se conclut par des pertes trs importantes pour elles (5 000 Alamans survcurent Horbourg pour 40 000 engags). Cette supriorit tactique crasante des lgions romaines en rase campagne conduisit logiquement ladversaire changer de stratgie et trouver des parades. Les Barbares optrent donc pour des tactiques permettant le contournement des supriorits romaines. Puisque les lgions
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Anonyme, Panegyricus Constantino Dictus, Pangyriques latins, d. E. Galletier, Paris, Les Belles Lettres, 1949-1955, VII, 12,2. 6 Ammien Marcellin, Res Gestae, XXVII, 2, 1.

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taient construites pour crer le choc et rsister au combat frontal, les Barbares ludrent cette invulnrabilit relative en refusant la bataille. Refus de la bataille range, mais aussi refus du sige de place forte, aussi bien en tant quassigeants quassigs. Depuis la longue crise du IIIe sicle, les villes gallo-romaines staient entoures de remparts que les Barbares se risquaient rarement assiger, matrisant mal lart de la poliorctique et la fabrication de machines de sige. De plus, les Barbares ne souhaitaient sy laisser enfermer : ils vitent les villes elles-mmes, comme des tombeaux entours de piges7. De mme, en dfensive, les agresseurs privilgirent harclements et embuscades, ainsi que choix de terrains difficiles la manuvre. En 388, alors que les Romains venaient dcraser un parti de Francs dans la Fort Charbonnire (Belgique), le gnral Quintinus dcida dexploiter cette victoire au-del du Rhin. Aprs deux jours de marche partir du fleuve, [larme romaine atteignit] des maisons vides dhabitants et de grands villages abandonns. Les Francs, feignant davoir peur, staient retirs dans la profondeur des forts, dont ils avaient dfendu la lisire par des abattis. [] Au point du jour [les Romains] entrrent dans les bois, sous la conduite de Quintinus et aprs stre embarrasss et tromps dans la premire moiti peu prs de la journe, ils se trouvrent tout fait gars. Enfin se voyant partout spars des terrains solides par de grandes barricades, ils se jetrent dans des champs marcageux contigus aux forts. Pendant ces efforts, quelques ennemis clairsems apparurent, monts sur des troncs darbres entasss ou sur des abattis ; et de l, comme du sommet dune tour, ils lanaient, ainsi quauraient pu le faire des machines de guerre, des flches []. Bientt larme, entoure par une multitude dennemis plus grande, se rpandit prcipitamment dans les campagnes dcouvertes que les Francs avaient laisses libres8. La cavalerie tomba dans le pige qui soffrait elle, se perdant dans les marcages. Voyant cela, les fantassins retournrent alors dans les bois, o les irrguliers les attendaient pour les massacrer.

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Ammien Marcellin, Res Gestae, XVI, 2, 12. Sulpice Alexandre, cit par Grgoire de Tours, Histoire des Francs, d. R. Latouche, Paris, Les Belles Lettres, 1996, II, 9.

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Inefficacit relative des campagnes menes par les lgions Lefficacit des lgions romaines tait, notamment, base sur une intense prparation logistique, ncessaire pour de grandes expditions. Cependant, cela tait totalement inadapt pour des rponses rapides contre des raids inopins ou contre les agressions soudaines, dont taient coutumiers les Barbares. En 355, Constance II souhaita lancer une campagne contre les Alamans qui staient installs de part et dautre du Rhin dans la rgion de Ble-Augst. Cependant lexpdition prit un retard considrable, du fait de lattente de vivres convoys depuis lAquitaine. Larme concentre Chalon-sur-Sane menaa alors de se rebeller, faute de vivres. Les vivres arrivrent finalement. Mais lorsque larme sbranla enfin vers Augst, le retard pris tait tel que la marche offensive initialement prvue en t devint une lente progression par les axes enneigs du Jura. Arrivs sur le Rhin, les Romains ne parvinrent alors installer leur pont de bateaux, les Alamans ayant eu le temps de le retraverser et den empcher le franchissement depuis lautre rive. Finalement, lexpdition tourna court et Constance en fut rduit ngocier la paix avec les rois alamanniques. Tant cette lenteur relative de la projection de forces romaines que la prvisibilit des itinraires doffensive (les voies romaines) taient exploites par les irrguliers qui sinfiltraient alors hors des routes empruntes et profitaient du vide laiss derrire les armes. Ils appliquaient ainsi la loi de supriorit tactique et dinfriorit stratgique des armes rgulires face des combattants irrguliers plus mobiles, qui nont pas se soucier de leurs communications9. En 357, les Romains lancent une vaste attaque en tenaille vers le coude du Rhin avec deux armes, lune partie de Reims avec 13 000 hommes, la seconde partie dItalie avec 25 000 soldats. Des irrguliers des ltes10 germaniques installs en Gaule non concerns par lopration en cours profitrent du vide ainsi cr sur les arrires pour

Ide du colonel Charles E. Callwell, vtran des Indes, nonce en 1904 dans Small Wars et reprise par Herv Coutau-Bgarie, Trait de Stratgie, 6e d., Paris, Economica-ISC, 2008, p. 268. 10 Ltes (du latin, laeti) : Barbares germaniques installs en tant que colonssoldats dans les zones dvastes des Gaules. La premire mention littraire des Ltes date de 297 ap. J.-C.

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sinfiltrer entre les deux armes, et aller piller la rgion lyonnaise11. La matrise de la riposte gradue12 par Rome Ltude approfondie des campagnes successives de pacification menes au IVe sicle, permet cependant de dgager un systme empirique de riposte gradue reposant sur un principe de seuils. Le niveau de la raction tait ainsi fix partir du degr de respect des traits prcdemment signs et de la gravit estime de lagression. En fonction de ces deux points, le stratge se rservait une rponse flexible. Cette riposte pouvait aller de lextermination la simple promenade militaire. Le but final tait, quoiquil en ft, de revenir un statu quo favorable Rome. Laction coercitive, souvent ncessaire, ntait dailleurs pas obligatoire. Vgce rappelait quil valait mieux dbaucher ses ennemis que les vaincre : Dtachez le plus dennemis que vous pourrez de leur parti, recevez bien ceux qui viendront vous ; car vous gagnerez plus dbaucher des soldats lennemi, qu les tuer13. Les rponses flexibles de Rome pourraient tre hirarchises ainsi : 1. Marche lennemi : dissuasive et ventuellement suffisante pour obtenir la reddition de lagresseur (campagne de Constance II contre les Alamans en 355) ; Simples engagements destins faire fuir lagresseur et le refouler au-del du limes (oprations de pacification du Csar Julien14 dans le nord-est des Gaules contre les Alamans et les Francs en 356) ; Campagne de dvastation chez lagresseur pour le contraindre laffrontement direct ou la reddition (cam-

2.

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Ammien Marcellin, Res Gestae, XVI, 11, 4. Tanguy Struye de Swielande, La politique amricaine lgard du Vietnam de 1946 1973 : Faits, prise de dcision et stratgie, http ://www. stratisc.org/TS_7.htm. 13 Vgce, Epitoma rei militaris, www.thelatinlibrary.com/vegetius.html, III, 26. 14 Julien : Csar de Constance II de 355 360, puis empereur de 360 363.

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pagne dArbogast15 contre les Francs dOutre-Rhin durant lhiver 389-390) ; 4. Bataille range pour craser lagresseur militairement (bataille de Solicinium gagne par lempereur Valentinien Ier (364-375) en 367) ; Campagnes de terreur, voire dextermination, notamment en cas de violations rptes des traits (campagne de Constance II contre les Sarmates en 359).

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Une grande importance tait accorde laspect dissuasif de la puissance militaire romaine. La riposte, mme gradue, devait tre crdible pour dissuader toute vellit dagression nouvelle. Il demeurait fondamental que ladversaire et les autres agresseurs potentiels restassent tous intimement convaincus quil ny avait pas de faiblesse passagre de la part de Rome dans une attitude conciliante et quelle nhsiterait jamais utiliser toute la gamme de ses capacits coercitives. Lide de ce pouvoir dissuasif, procur par une puissance crainte, fut rappele dans le pangyrique de lempereur Constantin (306-337) en 310 : Notre rempart ce ne sont plus les tourbillons du Rhin, cest la terreur de ton nom. Libre lui de tarir ses eaux la canicule ou de les immobiliser sous le gel. [] Il nest pas de contre que la nature ferme dune barrire insurmontable et interdit laudace, sil reste du moins celle-ci quelque esprance en leffort. Le rempart inexpugnable, cest celui que btit une rputation de vaillance16. La dissuasion romaine sappuyait la fois sur lexistence dune menace permanente de coercition, dune riposte gradue allant jusqu lannihilation, dun discours sur linvincibilit des empereurs et enfin de la prise dotages, garants du respect de la parole donne. Ces rponses flexibles de caractre militaire taient accompagnes dune politique assimilatrice des Barbares vaincus qui

Magister militum (matre de la milice) en Occident de 388 394 dorigine franque. 16 Anonyme, Panegyricus Constantino Dictus, Pangyriques latins, VII, 11, 1-2.
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pouvaient tre amens servir Rome par les armes, notamment dans le cadre de la dfense des confins. ASSURER LA COHRENCE DUNE DFENSE DANS LA PROFONDEUR Face des menaces irrgulires sans cesse renaissantes et un adversaire disposant de linitiative17 pour frapper en premier et do quil veuille, les empereurs romains constiturent un maillage militaris des confins gallo-romains, o linstallation de Barbares vaincus joua un rle primordial. Maillage territorial des confins gallo-romains Du fait de la dsertification du nord-est des Gaules, amorce ds le IIIe sicle, ces provinces taient devenues progressivement un glacis ou une zone de confins militaires entre lEmpire romain et les territoires barbares. Cette zone dvolue aux oprations se matrialisa par un regroupement de la population civile dans les villes labri de fortifications et une militarisation des campagnes avec linstallation de colons-soldats. En effet, la dsertification favorisa indirectement un changement de la population rurale. Dsormais, une partie des occupants des rgions dvastes ntaient plus de simples paysans sans dfense ou les esclaves de propritaires terriens, mais des colons-soldats germaniques ou sarmates installs par la volont des empereurs dans les Gaules. Ils constituaient, dune part, un rservoir de forces, pour les oprations offensives avec larme de manuvre, mais armaient aussi des groupes de dfense territoriale immdiatement disponibles pour contrer des menaces inopines. Les Ttrarques inventrent ainsi un nouveau type de colonsoldat qui recevait des terres quil devait cultiver pour prix du service militaire quil aurait effectuer, la diffrence de lantique colon-soldat qui recevait des terres pour prix de services dj

Quel que soit leur nombre, les Barbares, en tant quagresseurs, disposent de linitiative et donc de la possibilit de ce concentrer en un point. Ils ont toujours eu cet avantage, Philippe Richardot, La Fin de larme romaine (284-476), 3e d., Paris, Economica-ISC, 2005, p. 76.
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rendus18. Cette solution originale aux problmes de dsertification et de recrutement tait aussi un moyen de vider en partie le tonneau des Danades constitu par les terres barbares, en rpondant la demande dimmigration formule violemment par de nombreux Barbares, tout en les asservissant la loi militaire. Comme le rappelle le pangyriste de Constance Chlore en 297, dsormais le Chamave et le Frison dports sils sont convoqus pour la leve, ils accourent, ils sont mats par la discipline, tenus en bride par les verges et ils se flicitent de nous servir titre de soldat romain19. Lorsquen 358, les Francs de Batavie tentrent de franchir le Rhin, le Csar Julien les installa alors en tant que ltes dans la rgion de Tongres et dans les collines boises au sud de Nimgue. Cette politique fut relativement efficace, puisque ces Saliens dfendirent lEmpire fidlement, en particulier lors des grandes invasions en 406. Les Francs turent alors, selon un contemporain, 20 000 Vandales et auraient ananti les envahisseurs sans lintervention des cataphractaires alains20. Vivre et combattre en premire ligne face aux menaces des Barbares extrieurs (quelquefois celles de leurs anciens frres de race) pouvait ainsi apparatre comme le prix payer pour pouvoir vivre sous la loi romaine. De plus, le Barbare ralli tait suppos dfendre avec plus de hargne cette terre qui la accueilli, son choix de servir lancien adversaire tant devenu irrversible. La politique dinstallation des ltes dans les cits galloromaines dvastes et estimes stratgiques sinsrait ainsi dans un dispositif de dfense globale des confins septentrionaux de lEmpire romain. Les colonies ltiques furent particulirement nombreuses dans le nord des provinces belges et germaniques. Arras, autour de laquelle la plus grande concentration de tombes germaniques a t trouve, tait alors au centre dun rseau important de voies romaines. De mme, dans lenvironnement dautres villes des Belgiques ont t trouves de nombreuses tombes germaniques : Boulogne, Amiens, Tournai, Bavay ou plus au sud Reims. Enfin, sajoutant au rseau des garnisons urbaines, les postes militaires dfendent les axes de pntration que constituent les cours deau et les routes. Ils sont notamment
Sur les colons-soldats du Haut-Empire cf. Yann Le Bohec, LArme romaine, 3e d., Paris, A. et J. Picard, 2002, p. 243. 19 Anonyme, Panegyricus Constantius Dictus, Pangyriques latins, IV, 9, 3. 20 Renatus Frigeridus, cit par Grgoire de Tours, Histoire des Francs, II, 9.
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implants prs des carrefours de voies, des franchissements de rivires et sur les estuaires21. Un vritable dispositif de dfense lacunaire22 se dessine avec le choix des sites sur des points de passage obligs des voies terrestres ou des voies deau, des postes dobservation face la Fort Charbonnire incontrle et le long du Rhin. Ces installations ltiques ont, en quelque sorte, une fonction dantiques hameaux stratgiques23. Ce dispositif essentiel de la contregurilla tait capable de fixer, voire de repousser, une tentative dinfiltration, et si la menace tait trop importante, de donner lalerte aux lments stationns en retrait dans les villes et sur les nuds routiers permettant de choisir les meilleurs axes dapproche (Bavay ou Arras, par exemple). Avec labandon de la dfense ferme la frontire pour une dfense dans la profondeur, ces dispositifs de dfense lacunaire en arrire du limes sont censs donner de la ractivit au dispositif et permettre linterception des raids ennemis dans la profondeur. Si lennemi ntait pas arrt par ces premiers points dappui, il pouvait tre encore intercept par les units mobiles situes plus lintrieur des Gaules. Un effort particulier fut conduit par les Romains pour installer les colonies ltiques de faon ce que les liaisons avec la Bretagne pussent tre protges. En effet le port de Boulogne, ainsi que les axes stratgiques y menant, constituaient le cordon ombilical de la Bretagne romaine. La matrise de ce port tait cruciale, parce quelle permettait tant les interventions sur lle que les bascules de renforts stratgiques entre lle et le continent. Lle bretonne avait, de plus, un intrt stratgique fondamental pour Rome, du fait de ses ressources en crales, en produits miniers, mais aussi en ressources fiscales24. Boulogne fut donc un enjeu majeur des combats entre lusurpateur Carausius et les Ttrarques dans les annes 290. Carausius installa des Francs et des Saxons dans la rgion de Boulogne pour protger la Bretagne rebelle face aux Ttrarques. Cependant Maximien et Constance
Claude Seillier, Les Germains dans larme romaine tardive en Gaule septentrionale, in Michel Kazanski et Franoise Vallet, LArme romaine et les Barbares du IIIe au VIIe sicle, Cond-sur-Noireau, Association franaise darchives mrovingiennes, 1993, p.189. 22 Emilienne Demougeot, La Formation de lEurope et les invasions barbares, tome 1, Paris, Aubier-Montaigne, 1979, p. 202. 23 Herv Coutau-Bgarie, Trait de Stratgie, p. 543. 24 Anonyme, Panegyricus Constantius Dictus, Pangyriques latins, IV, 11, 1.
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Chlore, aprs la reconqute de Boulogne, poursuivirent cette politique dinstallation que rappelle un pangyriste : Sur un signe de toi, Maximien Auguste, les champs en friche des Nerviens (Bavay) et des Trvires (Trves) furent cultivs par les ltes rtablis dans leur pays et par les Francs assujettis nos lois, ainsi aujourdhui, Constance, Csar invincible, grce tes victoires, toutes les terres qui, au pays des Ambiens (Amiens), des Bellovaques, (Beauvais), des Tricasses (Troyes) et des Lingons (Langres), demeuraient abandonnes, reverdissent sous la charrue dun barbare25. Le systme de dfense terrestre fut complt par un systme de dfense maritime le long du littoral. Un chapelet de dcouvertes archologiques tmoigne de la prsence de soldats germaniques et de leurs familles dans les forts de Boulogne, Oudenburg26 ou Etaples. De mme, plus lintrieur des terres, mais toujours pour empcher des infiltrations par embarcations venues des mers et tentant de remonter les rivires, furent installs des groupes de 45 50 combattants avec leur familles lembouchure des rivires, comme Abbeville sur la Somme ou Vron sur lAuthie27. Ce dispositif de surveillance et dintervention devait permettre de prvenir les agressions des pirates saxons ou francs et avait un pendant sur les ctes sud de lle de Bretagne. Les gendarmes de lEmpire ce maillage territorial des confins furent associes, en deuxime chelon, des colonies de cavaliers alano-sarmates. Constantin le Grand dporta des Sarmates vaincus dans les Gaules et en Italie en tant que gentiles28. Lexamen de la diffusion de la toponymie sarmates montre quelle se concentre surtout dans les zones des postes militaires mentionns par la Notitia

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Anonyme, Panegyricus Constantius Dictus, Pangyriques latins, IV, 21, 1 Sofie Vanhoutte, Oudenburg : Fortification du Litus Saxonicum, Dossiers dArchologie, 315, juillet-aot 2006, p.130. 27 Claude Seillier, Les Germains dans larme romaine tardive en Gaule septentrionale, p. 189. 28 Les gentiles sont les soldats installs sur une terre, ils cumulent le service militaire et dautres occupations (agriculture, levage).

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Dignitatum29 et lies avec les grandes communications stratgiques (lItalie du Nord, la Loire, la Seine, la Marne). Ceci confirme que les Sarmates sinstallrent sur le territoire romain au IVe sicle en tant que force militaire au service de lEmpire30. Ces zones dinstallation taient destines protger les voies stratgiques lintrieur des Gaules. La mobilit stratgique confre par les chevaux leur permettait dagir plus rapidement pour intercepter des raids dirrguliers barbares lintrieur des Gaules. En 357, des ltes germaniques profitrent du dpart des gros de larme des Gaules, ainsi que du corps de manuvre vers le limes, pour ravager la rgion lyonnaise. Le Csar Julien dpcha en toute hte trois escadrons de cavalerie arms la lgre et valeureux, pour surveiller les trois routes par lesquelles il savait que les pillards se prcipiteraient sans aucun doute. Et cette tentative dembuscade ne fut pas vaine. Tous ceux qui essayrent de schapper par ces chemins furent massacrs, tout le butin rcupr intact31. En plus de la protection des axes stratgiques face aux irrguliers extrieurs, il semble que les cavaliers orientaux aient eu des missions de scurit intrieure face aux rbellions galloromaines. En effet, ds la fin du IIIe sicle, apparurent, en Gaule, les premires bagaudes32. Vers 284, Maximien Hercule dut ainsi faire face des rvoltes dans le nord-est des Gaules et principalement aux abords des voies qui allaient dItalie vers Lyon et Vienne ou par Besanon vers Chalon-sur-Sane et Autun33. Mamertin dcrit ce gurillero antique, vritable monstra biformia : Quand des paysans ignorant tout de ltat militaire se prirent de got pour lui ; quand le laboureur se fit fantassin et le berger, cavalier, quand lhomme des

Notice des Dignits, liste du dbut du Ve sicle prsentant linventaire de toutes les forces de lEmpire, Notitia Dignitatum, http ://www.thelatinlibrary. com/notitia.html. 30 Vera Kovalevskaja, La prsence alano-sarmate en Gaule, LArme romaine et les Barbares du IIIe au VIIe sicle, p. 210. 31 Ammien Marcellin, Res Gestae, XVI, 11, 5-6. 32 Bagaudes, en latin bagaudae, terme dorigine celtique (bagad) signifiant attroupement, troupe et dsignant des rvoltes populaires dans les Gaules. 33 Emilienne Demougeot, La Formation de lEurope et les invasions barbares, tome 1, p. 27.
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champs profitant des dvastations dans ses propres cultures prit exemple sur lennemi barbare34. Vers 286, Maximien vint bout de cette rbellion. Cette premire bagaude et les actions endmiques de brigandage qui sensuivirent contre les axes de communication entre le nord des Gaules et lItalie amenrent les autorits de Rome installer des garnisons de gentiles sarmates lintrieur des terres gauloises, afin de pouvoir agir efficacement en tant que force de prsence veillant sur les axes stratgiques. Cette politique de scurit intrieure fut poursuivie au Ve sicle avec les colonies dAlains Orlans et Valence. Ainsi, vers 447, alors que des bagaudes durent depuis plusieurs annes dans le Tractus Armoricanus (le grand ouest des Gaules), Aetius commandita auprs de Goar, roi des Alains installs Orlans, des raids punitifs avec sa cavalerie de cataphractaires. SE BATTRE COMME LADVERSAIRE Les rallis dans lapproche indirecte Une adaptation des modes daction de larme romaine aux mthodes irrgulires des Barbares, ainsi quaux terrains sur lesquels ceux-ci voulaient les mener, fut donc ncessaire pour gagner en efficacit. Suite la dfaite de Quintinus en 388 dans les territoires francs, le magister militum Arbogast, dorigine franque, dcida de faire prendre leur revanche aux armes romaines contre les rois francs Marcomer et Sunnon. Plutt que dattaquer, comme ladversaire devait sy attendre, au printemps ou lt, le gnral fit le choix dattaquer pendant lhiver 389-390, car il savait que toutes les retraites des Francs taient accessibles et pouvaient tre incendies, parce que les bois dnuds par la chute des feuilles et rendus arides ne pouvaient pas cacher ceux qui sembusquaient35. Aprs une campagne de dvastation, les Francs en vinrent demander la paix. Cette recherche de la surprise et des approches indirectes engendrait aussi lusage de capacits contre-emploi qui dstabilisaient encore davantage. Les Barbares romaniss taient alors
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Mamertin, Panegyricus Maximiano Augusto Dictus, Pangyriques latins, II, 4, 3. 35 Sulpicius Alexander, cit par Grgoire de Tours, Histoire des Francs, II, 9.

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sollicits pour leur habitude des procds non-conventionnels. En juillet 356, afin de poursuivre des bandes alamanniques qui infestaient la rgion entre Autun et Troyes, le Csar Julien dcida deffectuer un raid avec 300 cavaliers par un cheminement hostile emprunt quelque temps auparavant par une troupe de manuvre romaine de quelque 8 000 auxiliaires. Il ne prit avec lui que des cataphractaires et des arbaltriers cheval, escorte peu faite pour dfendre un gnral, et, aprs avoir parcouru ce mme chemin, il arriva Auxerre36. Julien surprit ses adversaires, en les engageant sans discontinuer avec des capacits blindes (cataphractaires) normalement dvolues au choc frontal de la bataille range37. Ctait aussi reprendre contre les Barbares le principe de mobilit extrme que matrisaient parfaitement Sarmates ou Alains rallis. Ces tactiques sloignaient, de plus, des mouvements plus prvisibles des forces classiques. Dailleurs, quelques semaines plus tard, Julien quitta Reims avec toute son arme et reprit les mthodes conventionnelles en attaquant en colonnes serres la bande des Alamans dans la rgion de Dieuze. Mais comme le jour tait si pluvieux et couvert quil empchait dy voir mme de prs, lennemi, saidant de la connaissance des lieux, suivit un sentier dtourn et, attaquant dans le dos de Csar deux lgions qui fermaient la marche, [il manqua de peu de les dtruire]. Aussi, estimant que dornavant il ne pouvait ni suivre un chemin ni passer des fleuves sans risquer une embuscade, Julien demeurait sur ses gardes et temporisait38. Le contraste est frappant avec le raid prcdent, o le Csar avait linitiative ! Le barbare ralli, combattant hors norme ou guerrier dlite ? Les Barbares servant au sein de larme romaine lui apportaient ainsi une expertise des combats irrguliers et une connaissance de lintrieur du monde barbare. Lunivers in barbarico demeurait, pour les autres Romains, un monde incomprhensible
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Ammien Marcellin, Res Gestae, XVI, 2, 3-5. Leur tactique de combat est la suivante : quand ils ont enfonc la ligne adverse, ils poursuivent lattaque et invulnrables aux coups, ils brisent sans sarrter tout ce qui leur est oppos, in Nazarius, Panegyricus Constantino Dictus, Pangyriques latins, X, 23, 4. 38 Ammien Marcellin, Res Gestae, XVI, 2, 9-11.

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et peu rassurant. En 361, deux lgions et une cohorte darchers, alors Sirmium (Sremska Mitrovica, Serbie), sont expdies par Julien dans les Gaules, mais cette troupe, mcontente de sa destination, et qui seffrayait de la perspective davoir les redoutables Germains en tte, cda aux conseils de dfection dun tribun msopotamien nomm Nigrinus39 et prfra senfermer dans Aquile pour y affronter larme impriale plutt que monter vers le nord. Il se dveloppa en effet progressivement au sein des lites militaires romaines lide que seuls des barbares pouvaient vaincre dautres barbares40. Du fait des mthodes irrgulires employes par les Germains, le doute stait peu peu introduit dans les esprits sur lefficacit romaine pour les affronter, cest pourquoi les Romains incorporrent des spcialistes de ce combat, les rallis. En 358, alors que, dans la rgion de Trves, les Chamaves nosaient pas encore se lancer dans une vritable campagne au sens romain du terme, mais sadonnaient des incursions furtives et des brigandages et ainsi ils infligeaient au pays des maux qui ntaient ni insignifiants ni occasionnels. Les Barbares contournaient ainsi les capacits de raction romaines par leurs modes daction. Il ntait pas facile pour le Csar de sopposer avec son arme aux furtives attaques nocturnes des Barbares, car ils se livraient au pillage en petit nombre non sans se diviser en de multiples groupes et, quand il faisait jour, il tait tout fait impossible den apercevoir un seul. Le Csar Julien ne sut que faire et contrecarra cette tactique des Barbares par un prudent stratagme. Ce stratagme consistait accepter les services de Charietto, un irrgulier Franc qui avait fait le choix de se rallier lEmpire. Il utilisait des mthodes irrgulires (infiltration nocturne dans les zones de repli forestires des Chamaves avec une quipe rduite de rallis, campagnes de terreur et dintimidation avec une dcapitation systmatique des guerriers ennemis). Les mthodes iconoclastes de la troupe de Charietto taient si efficaces que Julien leur adjoignit un bon nombre de Saliens ; de nuit, il les envoyait contre les [Chamaves] qui pillaient, vu quils avaient lexprience du pillage, et quand il faisait jour, il

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Ammien Marcellin, Res Gestae, XXI, 11, 2. Richardot, Philippe, La Fin de larme romaine (284-476), p. 324.

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rangeait ses lgions en bataille en terrain dcouvert et tuait tout ce qui avait russi chapper la bande de brigands [rallis]41. L o les mthodes classiques ntaient pas efficaces, les chefs militaires avaient aussi recours aux services de leurs auxiliaires, capables de mener les deux types de guerre. Ainsi en 357, pendant la campagne contre les Alamans installes dans la rgion du coude du Rhin, le Csar Julien ne pouvait plus franchir le fleuve avec les moyens de ses pontonniers, les navires ncessaires au pont de bateaux manquants, il encouragea les vlites auxiliaires et les envoya avec [le Franc] Bainobaude, tribun des Cornuti42, pour accomplir une action mmorable si la fortune les favorisait. Ceux-ci tantt par des bas-fonds, parfois sur leurs boucliers placs sous eux en guise de barques, parvinrent la nage lle voisine, mirent pied terre et massacrrent indistinctement comme du btail hommes et femmes, sans faire aucune diffrence dge43. Grce la matrise ingale de savoir-faire irrguliers, les auxiliaires du Bas-Empire ntaient plus les simples suppltifs des sicles prcdents, mais formaient dsormais les corps dlite de larme romaine. Les 65 units dauxiliaires palatins (auxilia palatina) dOccident avaient, dailleurs, la prminence sur les lgions daccompagnement dans la Notitia Dignitatum44. Ces troupes germaniques par excellence45 taient recrutes par appel aux Germains doutre-Rhin et aux ltes des Gaules. Renseignement, espionnage et oprations dintoxication Lune des fonctions fondamentales que pouvaient remplir des soldats dorigine trangre tait lacquisition du renseignement. Fonction essentielle pour permettre aux colonnes romaines de frapper un adversaire irrgulier aux tactiques vasives. Afin dobtenir ces renseignements, les transfuges servant au sein de
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Zosime, Histoire nouvelle, d. F. Paschoud, 2e d., Paris, Les Belles Lettres, 1979-2000, III, 6, 4 ; III, 7, 1-7. 42 Cornuti : les Cornus, unit rpute dauxiliaires palatins. 43 Ammien Marcellin, Res Gestae, XVI, 11, 9. 44 Notitia Dignitatum, In Partibus Occidentis, V. 45 Constantin Zuckerman, Les Barbares romains : au sujet de lorigine des auxilia ttrarchiques, LArme romaine et les Barbares du IIIe au VIIe sicle, p. 17.

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larme taient forts priss. En 359, le tribun en disponibilit Hariobaud, dorigine alamanique, fut envoy par Julien en mission despionnage chez les Alamans, au motif quil parlait bien la langue des barbares, pouvait facilement sapprocher de la frontire, et surveiller les mouvements de lennemi46. De plus, de vritables oprations commandos pouvaient tre aussi lances avec laide de Barbares rallis pour semparer de guides ou de sources in barbarico. En 358, prparant une expdition contre le roi des Alamans, Hortaire, Julien donna lordre deux officiers dorigine germanique de sinfiltrer, afin de faire un prisonnier tout prix47. Cependant, le flux de renseignements allait dans les deux sens. Certains auxiliaires qui dsertaient ou qui rentraient simplement auprs de leur famille barbare pouvaient aussi fournir de prcieux renseignements lennemi irrgulier. Peu de temps avant Andrinople, en 378, un natif du pays des Alamans Lentiens, qui servait dans les gardes de Gratien, eut y faire un voyage dans son intrt priv. [] Il apprit ses compatriotes que, sur linvitation de son oncle Valens, Gratien48 portait ses forces en Orient, et que les deux armes impriales allaient se combiner pour repousser une invasion terrible de peuples voisins de lempire. Les Alamans saisirent alors loccasion unique qui leur tait donne par cette absence de la majeure partie de larme des Gaules et ils se forment par bandes, et, avec leur clrit de mouvements ordinaire, traversent en fvrier le Rhin sur la glace49. Enfin, la prsence dauxiliaires trangers dvous la cause de Rome permit de monter de vritables oprations dintoxication. Zosime voque longuement une opration mene sur le Danube par le magister peditum50 Promotus contre les Goths Greuthunges en 386. Celui-ci convoqua des Goths rallis et leur confia la mission dintoxiquer les Greuthunges qui menaaient par-del le Danube. Il les envoie chez eux rpandre des projets de trahison. Ces gens rclamaient une somme dargent considrable pour livrer le gnral romain ainsi que son arme. Une
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Ammien Marcellin, Res Gestae, XVIII, 2, 2. Ammien Marcellin, Res Gestae, XVII, 10, 3. 48 Gratien, fils de Valentinien Ier, empereur dOccident de 367 383 et Valens, frre de Valentinien Ier, empereur dOrient de 364 378. 49 Ammien Marcellin, Res Gestae, XXXI, 10, 3-4. 50 Magister peditum : Matre de linfanterie.

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fois les Goths dups par les rallis, ils embarquent nuitamment llite de leurs forces sur un grand nombre de pirogues et dcidrent que ce serait elle qui traverserait en premier et tomberait sur les soldats encore endormis, puis sa suite ceux qui taient moyennement vigoureux, afin quils viennent en aide aux premiers qui auraient dj commenc lattaque et enfin le reste des mles, vieillards ou enfants, pour quils aident achever le facile massacre Le gnral Promotus, qui avait t renseign davance sur tout cela par ceux quil avait envoys pour machiner la trahison, prit des mesures contre les plans des barbares51. Il neut plus qu attendre avec une partie de son arme embarque sur le Danube, les Barbares. Ceux-ci, insouciants, furent alors massacrs dans leurs embarcations par les Romains et neurent pas le temps de ragir. * * *

Cette intgration croissante des ennemis de la veille pour vaincre dans les conflits irrguliers fut poursuivie tout au long du e IV sicle. Elle permit lEmpire de conserver des units frontalires et une arme de manuvre capables de faire face aux agressions rcurrentes des Alamans, des Francs et des Saxons sur le Rhin, mais aussi de lutter contre celles des Quades, des Marcomans, des Sarmates, des Goths ou encore des Huns et des Alains sur le Danube. Cependant, grce lexprience transmise par les transfuges ou acquise par la rptition des affrontements, les irrguliers amliorrent leurs quipements et leurs tactiques et furent bientt capables de se mesurer une arme romaine qui, de son ct, barbarisait ses hommes et ses savoir-faire. La description de la bataille range de Strasbourg (357), faite par Ammien Marcellin52, montre que les Alamans connaissaient les procds romains et manuvraient. Vingt ans plus tard Andrinople, les Goths manuvrrent mieux que les Romains et les crasrent. De lasymtrie, les adversaires en revinrent progressivement par laffaiblissement de lun et renforcement de lautre la symtrie.
51 52

Zosime, Histoire nouvelle, IV, 38, 2-5. Ammien Marcellin, Res Gestae, XVI, 12, 1-70.

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Vgce le constate lui-mme, lorsquil traite de lquipement du soldat, les Barbares se sont amliors au contact des Romains, tandis que ces derniers se relchaient : Lordre demande que nous parlions maintenant des armes offensives et dfensives du soldat, sur quoi nous avons tout fait perdu les anciennes coutumes ; et quoique lexemple des cavaliers goths, alains et huns, qui se sont si heureusement couverts darmes dfensives, nous en ait d faire comprendre lutilit, il est certain que nous laissons notre infanterie dcouverte53.

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Vgce, Epitoma Rei Militaris, Liber I, 20.

La pacification de lAfrique byzantine 534 - 546


Philippe RICHARDOT

LAfrique a t appele Libye par les Grecs, et la mer qui la baigne, mer libyque ; elle a lgypte pour limite. Aucune rgion ne prsente moins de golfes ; les ctes stendent obliquement sur une ligne prolonge partir de lOccident. Les noms de ses peuples et de ses villes sont peut-tre plus impossibles prononcer pour les trangers que ceux daucun autre pays, et dailleurs les habitants nhabitent gure que des fortins. Pline lAncien, Histoire Naturelle, V, 1, 1-2.

es Maures sont, depuis la guerre de Jugurtha (113105 avant Jsus-Christ), un vieil ennemi des Romains. Malgr six sicles de voisinage avec la romanit, voire de service dans les armes romaines, les Maures conservent des murs et des tactiques que les auteurs romanobyzantins considrent comme primitives au VIe sicle de notre re. Les Maures des montagnes et des dserts nont jamais voulu tre assimils aux populations des plaines ctires, puniques ou romaines, finalement christianises. Les frontires de lEmpire romain nont jamais pu rsoudre cette situation coloniale o les Maures font figure de voisins pauvres, toujours prts la rvolte, et forment en quelque sorte des sujets de lextrieur. La reconqute de lAfrique, arrache aux Vandales en 533, rtablit, aprs un sicle de rupture, un lien avec lautorit impriale. Mais les

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Maures des priphries sont un ennemi autrement plus coriace que les Vandales. Face aux tribus maures, les Romano-Byzantins peuvent compter sur les villes ctires et sur les glises1. Cest donc la lutte entre un mode de vie sdentaire citadin et christianis et des nomades paens. LAfrique du Nord byzantine nest quincompltement lAfrique romaine. lpoque byzantine, le terme de Libye dsigne, selon lusage grec, toutes les provinces romaines dAfrique. La Libye couvre la Zeugitane (nord de lactuelle Tunisie), la Byzacne (rgion de Sousse dans lactuelle Tunisie centrale), la Tripolitaine (actuelle Libye) et la Cyrnaque (dite aussi Pentaple, avec les cits de Brnik, Arsino, Ptolmas, Apollonia, Cyrne) qui confine lgypte. La Maurtanie (ouest Algrien et Maroc) a quitt lorbite romaine depuis linvasion vandale de 429-442. Mais, vers 540, lEmpire romano-byzantin renoue avec les villes christianises de Maurtanie Premire (rgion de Stif) et Maurtanie de Tingitane (rgion de Tanger). La Numidie (est algrien et confins nord-ouest de lactuelle Tunisie) est contrle par les tribus maures. Ses frontires commencent prs de quatre jours de marche au sud-ouest de Carthage dans la plaine de Boulla (Bulla Regia), actuelle valle de la Medjerda2. Le massif de lAurs (Aurasita en latin ou Aurasion en grec) en forme le cur : LAurasion est situ en Numidie environ treize jours de route de Carthage et regarde vers le Sud3. LEmpire ne peut tenir les plaines littorales quen pacifiant les tribus des priphries. QUI SONT LES MAURES ? Corippe emploie le terme grec et potique darme massyle pour qualifier larme des tribus maures4. Il utilise aussi

Y. Modran, La renaissance des cites dans lAfrique du VIe sicle daprs une incription rcemment publie, in La Fin de la cit antique et les dbuts de la cit mdivale, tudes runies par Claude Lepelley, Bari, 1996, pp. 85114 ; Id., Les glises et la reconquista byzantine : lAfrique, in L. Pitri (d.), Histoire du christianisme, t. III, Paris, 1998, pp. 247-248. 2 Procope, BV, I, 25, 1. 3 Procope, BV, I, 8, 5. 4 Corippe, I, v.470.
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La pacification de lAfrique byzantine

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le mot Mazax que les Maures emploient pour se dsigner5. Le plus courant est celui de Maure, qui signifie Noir. Il dsigne des populations quaujourdhui on qualifie en franais de Berbres, qui vivent dans les montagnes de Tunisie ou dAlgrie, mais aussi les peuples des zones dsertiques de Libye6. Les tribus du dsert sont parfois distingues par le nom gnrique de Syrtes. Lexpression Maures est aussi vague quaujourdhui le terme de Nord-Africains. Avant linvasion arabe, il sagit de Berbres dont la langue commune se rattache au tamazight (adjectif amazigh) et reste aujourdhui parle avec des variantes par une vingtaine de millions de locuteurs du Maroc loasis de Siwah en Egypte. Nanmoins, lore du Moyen ge, cest le nom de la tribu qui importe pour les intresss. Les tribus forment des confdrations changeantes, comme dans le monde germanique. Ainsi, partir de 250 on nentend plus parler des Gtules, une confdration de tribus de Numidie jusque-l puissante. Le fait dutiliser plusieurs noms pour une mme tribu montre que les Romano-Byzantins connaissent mal leur adversaire. Laguantans, Zaguantans ou Ilaguas dsignent une mme tribu (ou confdration ?) de Tripolitaine. Avec les Austurs, ils sont une branche dun peuple du dsert, les Nasamons. Daprs Pline lAncien, ce peuple nomade tait appel par les Grecs Mesammones : Ceux qui vivent au milieu du dsert7. Mais il sagit dune fausse tymologie, car leur nom signifie les gens dAmmon (Nas Amon), la fois sanctuaire et oasis quon nomme aujourdhui Siwah8. Le gographe grec Hrodote confirme les relations des Nasamons avec loracle dAmmon9. Loasis dAmmon, situ dix jours de marche de Thbes en gypte daprs Hrodote, est trs connu des gographes antiques pour sa source jaillissante dite du Soleil et pour son oracle consult par Alexandre le

Corippe, I, v.449. V. Zarini, Berbres ou barbares ? Recherches sur le livre second de la Johannide de Corippe, Nancy-Paris, de Boccard, 1997, p.135. 6 Colin F., Les Peuples libyens de la Cyrnaque lgypte daprs les sources de lAntiquit, Bruxelles, Acadmie Royale de Belgique, 2000. 7 Pline lAncien, HN, V, 5, 3. 8 Galand L., Pline et le nom des Nasamons, in C. Berger, G. Clerc, N. Grimal (d.), Hommages Jean Leclant, Le Caire, Institut franais darchologie orientale, 1994, vol. 4, p.73-80. 9 Hrodote, II, 32.
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Grand10. Hrodote divise la Libye en quatre types de paysage : la zone littorale, la rgion des btes sauvages, les oasis et le dsert11. Il dcrit les Nasamons comme des leveurs nomades. Ils migrent chaque t entre le littoral et le dsert, traversant la rgion des btes sauvages pour rejoindre loasis dAuguila (actuelle Awijah) o ils sapprovisionnent en dattes12. Hrodote note la rudesse de leur pays, o les fleuves sont absents, les points deau rares, ctiers et occups par les colons grecs, les vents du dsert violents. Les Nasamons sont des voisins malcommodes qui attaquent les villes romaines au IVe sicle. Deux cents ans plus tard, Corripe nomme indiffremment la mme tribu sous les noms de Laguantans, Zaguantans ou Ilaguas. Mais Procope ne les connat que sous le nom de Lvathes (Levatha). Leur chef est Ierna, galement grand prtre de Gurzil fils dAmmon13. Ierna est aussi qualifi roi des Marmarides par Corippe14. Dans la deuxime phase de la guerre de 546, Procope voque les Lvathes de Tripolitaine, quand Corippe parle dune vaste coalition dont les Laguatans sont membres, mais qui est commande par Carcasan roi des Ifuraces (Ifuraci)15. Les Lvathes et les Ifuraces sont des Nasamons qui adorent le mme dieu Ammon. Avant de soulever les Maures contre les Romains, le roi Carcasan part chez les Marmarides o rside Ammon consulter une prophtesse qui lui promet la victoire16. Les Ifuraces sont une population montagnarde du sud de lAurs, des monts Hodna et du Zab. Certains chercheurs supposent leur territoire en Tripolitaine17. Leur nom moderne est celui de la tribu berbre des Banou Ifren/ Beni Ifren. Ifren signifie caverne en berbre. Faut-il les identifier avec la tribu africaine que Hrodote, Pline lAncien, Pomponius Mela, appelaient les Troglodytes ?18 Ils sont galement dsigns sous le nom dIforen, dIfoura ou en latin dAfri (Afer au singulier).
Hrodote, IV, 181. Diodore de Sicile, XVII, 50, 4-5. Pline lAncien, HN, II, 228. Arrien, Anabase, III, 4, 2. 11 Hrodote, IV, 173-174. 12 Hrodote, IV, 172-173, 182, 190. 13 Corippe, V, v.23-25. 14 Corippe, V, v.519. 15 Procope, BV, II, 28, 47. Corippe, livres VI et VII. 16 Corippe, VI, v.147-178. 17 Y. Modran, Les Maures et lAfrique romaine (IVe-VIIe sicle), Rome, Ecole Franaise de Rome, 2003, pp. 241-243. 18 Hrodote, IV, 184. Pomponius Mela, Chorographie, I, 4. Pline lAncien, HN, V, 8, 1.
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Cest deux que les Romains ont driv le nom dAfrique. Plus au nord, adosss aux monts de Tbessa en Byzacne, dans une rgion aride19, sjournent les Frexes. Ils constituent vers 510, sous le rgne de Guenfan, une confdration qui comporte les Naffurs. partir de 517, les Frexes sont dirigs par Antalas20. En 534, Solomon leur concde de rester dans louest de la Byzacne21 et Antalas demeure fidle aux Romains jusque vers lhiver 543-544. Plus louest, dans lAurs, Iaudas est le matre incontest qui les Maures rvolts de Numidie et de Byzacne demandent refuge en 53422. Cest le dernier des Maures tre soumis dans la premire phase de la reconqute. Iaudas a une force de 30 000 guerriers en 534, et de 20 000 en 54023. Il rejoint Antalas dans la rbellion durant lautomne 545. Selon Procope, Iaudas et Koutzinas sont les principaux chefs numides24. Koutzinas sorthographie Cusina chez Corippe25. Autour de ces chefs et de ces tribus gravite une galaxie de peuples mal identifis et dimportance mineure. Certains chefs voqus par Corippe ne peuvent tre rattachs aucune tribu, comme Sidifan et Autiliten26.

19 20

Procope, BV, I, 15, 34. P. Courtois, 1955, p.343-346. 21 Procope, BV, II, 12, 30. 22 Procope, BV, II, 12, 29. Y. Modran, Iaudas, Encyclopdie berbre, t. XXIII, Aix-en-Provence, 2000, pp. 3565-3567. 23 Procope, BV, II, 13, 1 et 19, 19. 24 Procope, BV, II, 25, 2. 25 Y. Modran, Koutzinas-Cusina. Recherche sur un Maure du VIe sicle, in LAfrica romana 7. Atto del VII convegno di studio, Sassari, 1989, Sassari, 1990, p.393-407 ; Id., Cusina, Encyclopdie berbre, t. XIV, Aix-enProvence, 1994, pp. 2158-2159. 26 Corippe, II, v.47 et 58.

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Stratgique Les tribus nord-africaines en rvolte contre Justinien (543-546)

CONFDRATIONS Numides

TRIBUS

LOCALISATION Aurs

CHEFS Iaudas, Koutzinas (Cusina)

Peuples des montagnes (ouest-Tunisie et Aurs algrien actuels)

Frexes

Sud-ouest de la Guenfan (dbut Byzacne entre Thveste VIe sicle) puis et Thlepte Antalas vers 517 Montagne tunisienne ? Sud-est de Sufetula et au nord-est de CapsaJustiniana Byzacne ? ? Sud de lAurs, monts Hodna, et du Zab Grande Syrte, Tripolitaine, sud-est de Leptis Magna Carcasan

Silcadenit Peuples associs Naffurs

Sinusdisae Silvacae ? Nasamons Ifuraci

Peuples du dsert (Libye actuelle) ou Syrtes Nasamons, Laguantans, Zaguantans, Ilaguas, Grande Syrte, chez Corippe entre Tripolitaine (Lvathes chez et Cyrnaque Procope) Marmarides Ierna

Sud de la Cyrnaque, au nord-ouest des Laguatans Grande Syrte Sud de la Tripolitaine, ouest de Sabratha Tripolitaine, au sud entre Sabratha et Tillibari Tripolitaine, au sud de la Grande Syrte Tripolitaine, au sud de Tacape Tripolitaine, entre Oea et Leptis Magna Tripolitaine ? ? ? ? Sud de Leptis Magna entre EuphrantaMacomads et Digdiga Selorum ?

Austurs Garamantes Astrices Urciliani Imaclas ou Machlyae Muchtunia Anacutanur Barcens Silzachtae Caunes Peuples associs Macae ou Macares

Silvaizans

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LES MAURES AUXILIAIRES ET ENNEMIS DES ROMAINS Cette dualit se retrouve pendant toute lpoque o existent des relations entre les Maures et les Romains ou leurs successeurs byzantins. Les qualits guerrires des Nord-Africains sont connues depuis longtemps des Romains. Csar emploie des cavaliers numides dans la guerre des Gaules et, jusquau Bas-Empire, larme romaine a des units de cavaliers et de fantassins maures. lpoque de la reconqute justinienne de lAfrique du Nord, les Romano-Byzantins connaissent plusieurs retournements de situations et mcomptes. En 533, quand Blisaire vient chasser les Vandales dAfrique du Nord, il peut compter sur lalliance de revers des Frexes qui ont pris le contrle de louest de la Byzacne vingt ans plus tt. En 523, les Frexes, commands par Antalas, fils de Guenfan, infligent une rude dfaite au roi des Vandales Ildric27. Toutefois, au printemps 534 aprs la destruction de ltat vandale et la nouvelle du dpart de Blisaire, les autres tribus maures de Byzacne et de Numidie prennent les armes contre les Romano-Byzantins. Procope commente leur dcision avec tous les prjugs hrits, irrflexion, fourberie, trahison du serment dalliance : Cette attitude ntait, il est vrai, pas trangre leurs murs, car chez les Maures on ne craint pas plus Dieu quon ne respecte les hommes. Ils ne tiennent compte en effet ni des serments, ni des otages, mme si ceux-ci sont les fils ou les frres de leurs chefs, et le seul motif de paix entre eux tient la crainte dune attaque ennemie28. Procope rpte plusieurs fois cet avis sans remarquer quil nen va pas autrement chez les Romano-Byzantins. Blisaire, sur le point de partir pour Constantinople, dlgue alors son commandement en Libye (provinces dAfrique) Solomon. Solomon narrive pas faire face la mutinerie dune partie de larme souleve par un officier appel Stotzas (ou Stutias) en 536-537. Stotzas lve pas moins de 8 000 mutins et rallie 1 000 Vandales29. Lempereur Justinien envoie son cousin, le patrice Germanos, pour appuyer Solomon et commander dailleurs victorieusement les oprations militaires. cette occasion, les Maures font preuve de la dualit qui les caractrise. Ils placent leurs nombreux contingents derri27 28 29

Procope, BV, I, 9, 3. Procope, BV, II, 8, 9-10. Procope, BV, II, 15, 2 et 4.

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re ceux du rebelle Stotzas qui y voit un appui, et envoient dans le mme temps des ambassadeurs auprs de larme impriale. Ils assistent passivement puis se ruent au pillage dans le camp de Stotzas quand celui-ci est mis en droute30. Stotzas, avec quelques Vandales, trouve refuge auprs dune tribu de Maurtanie (confins algro-tunisien). En 539, Justinien rappelle Germanos et confie nouveau ladministration de la Libye Solomon31. Celui-ci en profite pour recomplter larme et expulser les derniers Vandales et dcide faire le sige de Iaudas dans lAurs. En 540, il recouvre la province de Maurtanie Premire, dont la ville principale est Sitifis (Stif), et lui impose tribut32. La victoire de Solomon offre presque quatre ans de paix lAfrique reconquise. Pour faire durer cette paix, Solomon offre un ravitaillement en bl Antalas. Ces mutins font cause commune avec les dbris du peuple vandale et certaines tribus maures. Solomon rtablit la paix vers 540, mais aussi bien larme dAfrique que la province sont puises. Trois ans plus tard survient une rvolte maure gnralise, uniquement due la maladresse romano-byzantine. En 543, Solomon, qui a la double fonction de matre de la milice dAfrique et de duc de Libye, recourt la pratique du npotisme pour soulager sa tche administrative. Il charge Himrios de la Byzacne (sud de la Tunisie actuelle) et nomme ses deux neveux Sergios et Cyros respectivement duc de Tripolitaine et de Pentapolis (Cyrnaque). sa prise de fonction, Sergios commet lerreur de ne pas verser la tribu des Lvathes les cadeaux garants de la paix. En consquence, une importante arme lvathe parvient devant Leptis Magna (aujourdhui Lebda). Sur le conseil dun Romain de Tripolitaine, Sergios accepte de parlementer avec une dlgation de quatre-vingt Lvathes. Ceux-ci accusent les Romano-Byzantins davoir pill leurs rcoltes, sans doute pour faire monter les enchres. Sergios se lve pour quitter la confrence, mais un Maure commet lindlicatesse de le retenir en lui posant la main sur lpaule. Les gardes du corps de Sergios, qui craignaient une tentative dassassinat, dgainent leurs pes et massacrent la dlgation, sauf un qui va tout raconter aux autres33. Mais Sergios ne perd pas de temps et dfait
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Procope, BV, II, 17, 8-31. Procope, BV, II, 19, 1. Procope, BV, II, 19, 20. Procope, BV, II, 21, 10-16.

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larme des Lvathes stationne devant Leptis Magna. Plus tard daprs Procope, vraisemblablement dans lhiver 543-544, Sergios doit affronter une nouvelle arme lvathe plus grande encore et fait appel son oncle Solomon et son frre Cyros, duc de Pentapolis. Les Lvathes envahissent la Cyrnaque et prennent Brnik. Cest ce moment quAntalas et les Frexes se soulvent34. lorigine de cette rvolte, prside une double faute de Solomon. Il supprime lallocation en bl aux Frexes. La disette qui sensuit les pousse probablement au pillage. Solomon accuse de ces pillages Guarizila, le frre dAntalas, et le fait mettre mort35. Antalas veut venger lassassinat de son frre. Le pote Corippe, dans sa Johannide, est notoirement pro-romain, mais lhonntet le pousse crire sur Antalas : Le premier entrer en guerre, pouss par la mort de son frre, est le prince des Maures, soumis autrefois aux empereurs de Rome, agrable aux ducs et fidle aux tribuns36. Il souligne quil a t fidle pendant dix ans la paix conclue et dplore : Quel aveuglement dun chef ignorant fit clater la guerre37. Sans le nommer, il met en cause Solomon. Nanmoins, Antalas ne rentre pas immdiatement en rbellion, il profite dun affaiblissement du systme de dfense romano-byzantin en Afrique. Avec les Lvathes et les Frexes, les Maures des montagnes et ceux du dsert sont en rvolte contre lordre romano-byzantin dont les troupes dAfrique sont ainsi prises en tenaille. En printemps 544, avec leurs forces coalises, les Maures poussent vers Carthage. Solomon, qui a regroup les troupes de ses neveux, essaie de couvrir Carthage et occupe Thveste situe six jours de marche. une tentative de paix propose par Solomon, les Maures rpondent par la raillerie, chauds par le massacre de quatre-vingts envoys lanne prcdente, ils nont plus aucune confiance dans les serments jurs sur les Evangiles et dsirent voir ce quil cote de les parjurer38. Solomon remporte un premier engagement, mais trouve la mort dans une seconde bataille parce quil na pas partag le butin avec ses soldats, qui le lchent. Cest Sergios qui assume alors, avec une totale incomptence, son poste de gouverneur de Libye (Libys Strategos) soit de toutes les provinces africaines fors
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Procope, BV, II, 21, 17. Procope, BV, II, 21, 17. Corippe, II, v.28-30. Corippe, II, 36-37. Procope, BV, II, 21, 20-21.

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lgypte. La rvolte de lAfrique stend avec la participation de Stotzas, le dserteur romain qui a pous la fille dun chef de Maurtanie. Dautres tribus montagnardes se joignent la rbellion. Malgr cette rvolte et le pillage des terres romaines, la dualit du Maure vis--vis de lEmpire continue. Antalas envoie une lettre Justinien qui est pleine de respect : Que je sois lesclave de ton Empire, personne, mme moi, ne saurait le nier. Et si les Maures, qui Solomon a fait subir en pleine paix des traitements scandaleux, se voient maintenant obligs, de la manire la plus imprative, de recourir aux armes, cest quils veulent non pas lutter contre toi, mais repousser leur ennemi personnel. Tel est particulirement mon cas. Car Solomon ne ma pas seulement priv des dotations en bl que Blisaire avait de longue date prescrit de maccorder mais que tu mavais toimme octroyes, il a galement tu mon frre, sans avoir aucun acte criminel lui reprocher. Nous avons donc exerc notre justice sur lhomme qui nous maltraitait au mpris de la justice. Si tu veux que les Maures soient les esclaves de ton Empire et quen toutes occasions ils le servent comme ils lont toujours fait, ordonne Sergios, le neveu de Solomon, de quitter notre pays et de revenir auprs de toi, et dpche un autre gnral (strategos) en Libye. Tu nauras pas de mal trouver des hommes intelligents et tous gards plus respectables que Sergios, car, tant que cet individu commandera ton arme, il sera impossible quun accord de paix intervienne entre les Romains et les Maures39. Malgr cette offre, Justinien maintient Sergios en poste, alors que Procope se fait lcho de lextrme stupidit et de limmaturit tant en caractre quen annes de lintress, au grand dam des officiers et des soldats40. Au printemps 546, alors que Jean Troglita vient de dbarquer pour ramener la paix romanobyzantine dans la contre, Antalas, chef de la coalition mauresque, lui envoie des ambassadeurs qui lui rapportent les menaces suivantes : Nas-tu pas entendu quautant de troupes de Solomon sont tombes de la mme faon sous un dur combat, nas-tu pas entendu par quel dsastre larme romaine a rempli les fleuves, et combien dhommes vous ont t couchs dans les plaines, tus, nes-tu pas au courant de limmense ruine de ton gnral (Solomon) travers ces guerres ? Toi, tu oses mener une
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Procope, BV, II, 22, 7-10. Procope, BV, II, 22, 2.

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arme contre des peuples invincibles ? Le grand Ilaguas ne testil pas connu la guerre, lui quune ancienne gloire durable chante autant ? LIlaguas de qui Maximien a dj connu les antiques aeux aux combat ?41. Le souvenir de la guerre mene par Maximien de 296 298 nest pas teint chez Corippe au milieu du VIe sicle. Maximien avait d abandonner la Tingitane et revoir le dispositif du Limes. Dans la guerre, les Maures sont des ennemis redoutables... ou des allis incertains. Corippe met ces paroles dans la bouche du gnral Jean Troglita au sujet des Maures rallis la cause romaine : Ceux que tu crois amis, unis notre flanc, et que tu penses pacifis, ils nous observent dans cette circonstance. Si le Romain est victorieux, ils sont esclaves, ils ladorent et seule la fortune les rendra fidles42. Dans la paix, les Romains sont en fait leurs tributaires. Toute rupture des cadeaux diplomatiques entrane la guerre. UNE GUERRE DE PILLAGE ET DE REPRSAILLES La guerre contre les Maures obit un schma simple : une guerre de pillage et de destruction en territoire romain, une priode dincertitude et de trahison suivie par une campagne de reprsailles mene par un corps expditionnaire. Aussi bien pendant la priode romaine qu lpoque byzantine, les campagnes et les villes romaines semblent compltement dsarmes contre les Maures. Cette vulnrabilit tient au faible contingent militaire entretenu sur place et parce que les Maures sont les garants ordinaires de la paix quand ils sont rgulirement pays. Dans la guerre, le pillage est bien sr une motivation des Maures. Les humains sont galement des proies. Alors que vieillards et hommes sont tus sur place, leurs femmes et leurs enfants sont emmens en esclavage43. Eventuellement, les Maures mettent ranon les prisonniers de haut rang. Ainsi, Sergios a un jeune frre qui sappelle Solomon que lon croyait disparu dans la bataille qui avait vu prir son homonyme et oncle Solomon. Solomon le jeune a la sagesse de se faire passer pour un jeune esclave vandale et de dclarer quun mdecin de la ville de Laribos peut payer sa ranon. Ce qui est fait pour cinquante
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Corippe, I, v.473-476. Corippe, V, v.447-450. Corippe, I, v.31-39.

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pices dor44. Le pillage nest pas le seul but de guerre. Leurs incursions sont particulirement destructrices : Les vents roulaient des flammes, qui sagitaient leur sommet, et la cendre, volant devant les astres cachs par la fume, rpandait de petites tincelles dans limmense ther. La flamme slve et on ressent dj sa chaleur au milieu de la mer, elle enveloppe toutes les forces de la terre enflamme. La rcolte nourricire, arrive maturit, brle travers les champs cultivs. Tous les arbres font grandir le feu qui se nourrit de leurs feuillages, et, consums, ils se dsagrgent en cendres. Les malheureuses villes sont bouleverses et leurs citoyens massacrs, tous leurs remparts brlent, alors que les toits sont briss en morceaux45. Les Maures mnent une guerre quon peut qualifier de pillage et de reprsailles, voire, dans une seconde phase, de dpopulation. Leur but nest pas de soumettre, mais de causer des dprdations et dobtenir vengeance de laffront subi. Cest la seule stratgie dcelable dans la premire phase dune rvolte maure. Le comportement des Maures nest donc pas unitaire. Les Lvathes rentrent chez eux aprs avoir pill la Cyrnaque et obtenu une forte ranon de la ville de Laribos en Numidie. Ils ont obtenu rparation. Les Frexes dAntalas et les autres tribus des montagnes algro-tunisiennes continuent la lutte jusqu rparation ou dfaite. Au cours de lanne 544, ils capturent par ruse Hadrumte et la perdent sur une autre ruse imagine par un prtre romain. Quand ils apprennent que la flotte expditionnaire venue librer la ville ntait quun ramas de petits bateaux avec des pcheurs dguiss en soldats, ils en conoivent un grand dpit contre les habitants dHadrumte quils avaient pille mais pargne46. Les Maures se mettent massacrer pour laver laffront. Un des effets de leurs raids est de dpeupler lAfrique romaine de ses colons libyens. Par cette expression, il faut entendre les Puniques et les Maures romaniss et les colons romains. Procope commente ainsi cette stratgie de dpopulation : (Les Maures) se mirent lancer partout des raids et commirent lgard de la population de Libye des actes scandaleux, sans pargner aucune catgorie dge, au point que les campagnes furent vides de leurs habitants. Car les Libyens qui chapprent aux rebelles se
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Procope, BV, II, 22, 12-16. Corippe, I, v.326-335. Procope, BV, II, 24, 26-27.

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rfugirent dans les villes, en Sicile ou dans les autres les47. Corippe fait dplorer par le gnral Jean Troglita la dpopulation des campagnes et de villes : Il saffligea sur les villes abandonnes par leurs citoyens, dplora que leurs maisons vides aient t renverses48. Il en rsulte une dsorganisation du systme foncier, avec une concentration des richesses chez les survivants et une tendance pouser les riches veuves49. Les Maures dAntalas sont assists dans ce massacre par les dserteurs de Stotzas. Ceux-ci, daprs Procope, sont pas moins dun millier soit 500 Romains, environ 80 Huns et tout le reste tait des Vandales50. Il serait anachronique de voir dans les rbellions des Maures une lutte anticoloniale. Une fois que massacre et pillage ont atteint leurs limites de bnfices, les chefs maures sont toujours prts entrer dans les intrigues des gouverneurs romanobyzantins et de se diviser entre eux pour satisfaire leurs ambitions. UN ARMEMENT SOMMAIRE MAIS UN TEMPRAMENT GUERRIER Les Maures sont prsents comme un ramas de tribus froces par Corippe, auteur de langue latine qui vante les mrites de larme romaine et de son chef Jean Troglita. Corippe tmoigne du mpris romain pour le style de guerre des Maures, archtype de la pense des armes rgulires pour les forces de gurilla : Le Mazax, inapte la guerre, agit en faonnant des combats par ces embuscades51. Le combattant maure de lAurs est un cavalier lger : Cette arme ne peut pas venir la guerre avec des fantassins, mais ses cavaliers combattent avec beaucoup de force. Alors leur lance double unit un solide bois de genvrier un fer aigu, et souvent un lger bouclier de cuir hriss de poils est port sur un dos dur ou tombe, suspendu au flanc. Une pe troite mais foudroyante pend, attache elle-mme au bras gauche52. La tradition des cavaliers maures ou numides est connue des Romains depuis les Guerres puniques. Lquitation
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Procope, BV, II, 23, 27-28. Corippe, I, v.411-412. Corippe, III, v.365-375. Procope, BV, II, 27, 7-8. Corippe, I, v.449-550. Corippe, II, v. 150-155.

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de bataille des Maures consiste faire tourner en cercle leurs chevaux bien dresss pendant quils lancent leurs traits53. Toutefois, parmi les nombreuses tribus maures, il y a des spcificits tactiques. Les Frexes ont des fantassins qui combattent en plaine et des cavaliers lgers54. Corippe les qualifie de rapides, ce sont les premiers au combat55. LAustur, des dserts de Tripolitaine, est un cavalier qui dispose de troupes nombreuses et emploie une tactique prouve dans les plaines : elle consiste creuser des fosss protgs par des leves de terre, puis former une ou plusieurs barrires dfensives avec des chameaux et des animaux de bt entravs ensemble56. Leur chef est aussi grand prtre de Gurzil, leur dieu principal57. Les Austurs cooprent tactiquement avec les Ilaguas/Laguantans, appels aussi Lvathes par Procope. Corippe met dans la bouche dun envoy de la tribu des Laguatans ladjectif de violent pour qualifier son peuple58. La violence guerrire est exalte comme menace. LIfurac est un fantassin, remarquable avec son bouclier et ses lances, puissant lpe59. Larmement des Barcens est celui de fantassins lgers : Cest une race aux hommes violents, mais un petit bracelet entoure, en les serrant dans un petit cercle, leurs bras, leurs boucliers et leurs pes menaantes, qui ne sont pas attaches au flanc de la faon habituelle, et ils adaptent leurs fourreaux pour tre suspendus leurs bras nus. Et les Maures nornent pas leurs bras des manches dune tunique, aucune boucle nentoure un ceinturon, ils poussent leurs bataillons sauvages au combat sans ceinture et portent chacun deux lances au fer trs solide. Ils portent une couverture effrayante, descendant des paules, suspendue et attache leurs membres ; un manteau de lin entoure alors leur tte affreuse, soutenu par un nud solide, et leur fruste soulier maure est foul sous leur pied noir60. Les Ilaguas, Nasamons et Garamantes, Maures des dserts de Tripolitaine, alignent des fantassins et des cavaliers,

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Corippe, I, v.544-545. Corippe, II, v.45-47. Corippe, II, v.184. Corippe, II, v.89-96. Corippe, II, v.109. Corippe, I, v.468. Corippe, II, v.113-115. Corippe, II, v.126-137.

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mais aussi des chameliers61. Les Frexes dAntalas renforcent leur camp par un foss la manire des Romains62.. Les Maures ont des enseignes et un systme de communication par signes comme larme romaine, peut-tre dailleurs inspir par elle. Au IVe sicle, Ammien Marcellin dit que les claireurs romains communiquent par des mouvements de leur manteau. Corippe dcrit ainsi les signes de transmission maures : Une couverture agite par de frquents mouvements, fait signe aux armes de sortir des forts et appelle les troupes au secours selon la coutume des Maures63. Les Maures ne sont pas comptents en matire de poliorctique. Les auteurs byzantins ne dcrivent pas leurs tactiques de sige, mais force est de constater que les Maures ravagent les villes de Cyrnaque et de Tripolitaine, sans doute pas ou faiblement rempares. Face la ville de Laribos (Henchir Lorbeus au sud du Kef), quils assigent au printemps 544, les Lvathes investissent la place mais prfrent une ranon un sige : Comme les Maures croyaient quils ne pourraient pas semparer de la cit par la force, car ils ignorent tout de lart de prendre les places fortes, et quils ne savaient absolument pas que les assigs manquaient de vivres, ils acceptrent cette offre. Ils reurent donc 3 000 pices dor, puis levrent le sige et les Lvathes dans lensemble sen retournrent chez eux64. Peu aprs cet vnement, les Maures dAntalas et les soldats mutins rallis Stotzas prennent par ruse la ville dHadrumte (Adramtos en Grec, actuelle Sousse). Ils utilisent le vieux stratagme de la fausse patrouille. Sous la menace, le duc de Byzacne Himrios ramne Hadrumte une colonne de faux prisonniers maures enchans gards par des soldats romano-byzantins complices. Une fois la porte de la ville ouverte, les hommes dAntalas et de Stotzas nont pas de mal se rendre matres de la place65.

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Corippe, VI, v.194-195. Corippe, V, v.391. Corippe, II, v.181-183. Procope, BV, II, 22, 20. Procope, BV, II, 23, 11 et 16.

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LA PACIFICATION DES TRIBUS MAURES PAR LES ROMANO-BYZANTINS EN 543-547 La crise de 543-547 est un bel exemple de pacification des tribus maures par les Romano-Byzantins. Ceux-ci cumulent des problmes politiques et stratgiques. Le plus grand problme tient la personnalit jeune, incomptente et arrogante de Sergios, le nouveau gouverneur de Libye. Sergios se brouille avec son meilleur officier, Jean fils de Sisiniolos, qui sombre dans linaction cause de lingratitude de Sergios. Procope ne blme pas Jean fils de Sisiniolos, mais voque par deux fois sa rputation de guerrier, y compris chez les Maures66. Aprs la capture pratiquement sans combat et le ralliement de larme de Byzacne au rebelle Stotzas, Jean fils de Sisiniolos na peut-tre plus les moyens dagir. Sergios, enferm derrire les murs de Carthage, na pas une arme trs nombreuse67. Les Maures ne sont pas matriss et les difficults romano-byzantines en Italie face aux Ostrogoths poussent les Wisigoths, matres de lEspagne, semparer de Tanger vers lt 544. Une gigantesque tenaille gothique se dessine depuis lItalie et la tte de pont de Tanger. La situation drape et compromet toute lentreprise de reconqute de lOccident. Le second problme stratgique des Romano-Byzantins tient aux moyens. Faibles en nombre, les troupes occidentales de lEmpire sont enlises dans la reconqute de lItalie, o Blisaire assume le commandement et se retrouve pig dans Rome par les Goths. Pour dbloquer la situation, Justinien envoie, avec un faible contingent et un tat-major, le snateur Arobindos comme matre de la milice en Afrique, sans dmettre Sergios qui conserve le mme grade avec lordre de se partager les troupes et les territoires, le premier devant oprer Byzacne et le second en Numidie68. Les deux hommes ne sentendent pas. Le systme dyarchique, cher la tradition romaine, se trouve mal compris et mal appliqu ici. Justinien essaie de concilier le principe diviser pour rgner avec lefficacit militaire, mais les deux ne sont pas conciliables. Sergios refuse de joindre ses forces celles de Jean fils de Sisiniolos comme Arobindos le lui demande par lettre69. La menace est grande, car
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Procope, BV, II, 22, 3 et 32. Procope, BV, II, 23, 21. Procope, BV, II, 24, 1-6. Procope, BV, II, 24, 7-8.

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Antalas et Stotzas ont rassembl leurs forces trois jours de Carthage, prs de la cit de Sicca Veneria (Sikkabnria en grec, actuelle Le Kef). Comme Jean, fils de Sisiniolos et Stotzas sont des ennemis personnels, au cours de lanne 545, ils commencent par un duel fatal au second la bataille de Thacia (actuelle Bordj Messaoud) avant que le premier ne tombe au combat70. Justinien ralise aprs les pertes importantes de cette bataille que le double commandement de lAfrique est nfaste. Sergios est relev lautomne 545. Il faut donc trouver un autre gnral expriment et prlever des troupes aguerries sur larme dOrient. Alors quArobindus se retrouve seul duc de Libye, il est victime des intrigues de Gontharis (ou Guntharith), le duc de Numidie71. Gontharis, qui est dascendance germanique, souhaite crer un royaume indpendant en Afrique. Il incite Iaudas et Koutzinas, chefs maures de lAurs, marcher sur Carthage. Il promet Antalas, la Byzacne, la moiti des richesses dArobindus et 1 500 soldats romains. Paralllement, Arobindos traite en secret avec Koutzinas (ou Cusina), le principal alli dAntalas. Cest donc un intressant chass-crois de trahisons, mais cest Arobindos qui a la tte tranche fin 545 ou dbut 54672. Cet assassinat amne un retournement complet dAntalas qui doute que Gontharis ne tienne ses accords pris avec lui. Trs provisoirement, Anthalas prend le parti des fidles de lempereur Justinien et donne asile au duc de Byzacne Markentios73. Mais lusurpation de Gontharis ne dure que 36 jours avant quil ne soit lui-mme assassin par un fidle de lempereur74. LArmnien Artabans, qui a limin lusurpateur et assume le gouvernement de la Libye, obtient de lempereur Justinien dtre rappel Constantinople75. Antalas revient son attitude rebelle, mais les tribus maures de Koutzinas se rallient. Justinien, inquiet de la situation en Afrique, rappelle le gnral Jean Troglita dOrient et lui confie une arme expditionnaire avec le titre de duc de Libye76.

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Procope, BV, II, 24, 9-14. Procope, BV, II, 25, 1 sq. et 26, 1 sq. Procope, BV, II, 27, 1. Procope, BV, II, 27, 3-5. Procope, BV, II, 28, 41. Procope, BV, II, 28, 44. Procope, BV, II, 28, 45.

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Laffaire ne trane pas. La premire phase de la pacification mene par Jean Troglita consiste dbarquer, non dans un port, mais sur une plage pour conserver la surprise stratgique. Cest dailleurs la mme plage utilise par Blisaire en 533. Ce dbarquement en force suffit effrayer les Maures et les pousser vacuer les plaines romaines pour se rfugier dans leurs montagnes. La seconde phase de la pacification consiste traquer les Maures. Les Maures nont pas la possibilit de rentrer chez eux comme dans les gurillas modernes et de se cacher dans lanonymat du vtement civil. Il sagit dune guerre entre peuples et les civils de lennemi forment un objectif militaire comme ses rcoltes et son btail. Les tribus maures deviennent, ce moment de la campagne, une horde traque difficile cacher longtemps par son nombre mme. Problme pour le stratge maure, la dispersion des civils signifierait leur limination au dtail et la perte du ravitaillement en btail. Entre une arme rgulire et une peuplade traque, linitiative stratgique revient la premire. Corippe ne masque pas que Jean Troglita fait la guerre aux tribus entires, femmes et enfants compris, les repousse dans des lieux inaccessibles, donc peu propices lagriculture. Pourchasses, ces tribus emmnent leur btail avec elles. Vaincues, elles ne peuvent tre que pilles leur tour et subir des pertes civiles qui npargne ni lge ni le sexe77. La victoire est dcide non pas en dincertaines embuscades, mais quand les Romains mettent la main sur les civils et le btail, la manire de Bugeaud qui sempare de la Smalah dAbd el-Kader. Mais avant den arriver l, les Maures profitent de leur connaissance du terrain et de la visibilit du dispositif romain pour leur tendre des embuscades. Cest une stratgie dilatoire, la seule matriellement possible. Elle peut russir, comme latteste le massacre des trois lgions romaines de Varus par les Germains cinq sicles plus tt. LA BATAILLE DEMBUSCADE, UNE SPCIALIT DES MAURES La gurilla pratique par les Maures joue sur la ruse et des batailles dembuscade. Les Maures, comme Vgce lcrivait justement, ont un art consomm de la ruse. Au dbut de 544, selon Corippe, le duc de Byzacne Himrios est attir hors de la
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Corippe, V, v.468-469.

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ville dHadrumte (Sousse) par un faux courrier et ses troupes sont tailles en pices par Antalas et Stotzas78. Mais daprs Procope, lvnement diffre et nest pas la gloire des qualits morales et militaires des Romano-Byzantins. Jean fils de Sisiniolos ordonne Himrios de rassembler toutes ses troupes pour faire jonction avec lui au fort de Mnphess en Byzacne (actuelle Henchir Djemmich 25 kilomtres au nord-ouest dHadrumte). Or, les Maures dAntalas runis avec les mutins et les Vandales de Stotzas occupent dj le fort de Mnphess. Inform de ce fait par ses claireurs, Jean fils de Sisiniolos dpche un courrier qui ne trouve pas Himrios. Sans mfiance, Himrios entre dans le camp ennemi o il est captur. Sur son arme, seulement cinquante cavaliers se dfendent avant de se rendre sur promesse de la vie sauve79. Procope note que les soldats dHimrios se rallient Stotzas sans dplaisir80. Comme au dbut de toutes les gurillas, les Maures ont dabord lexclusivit du renseignement et donc linitiative tactique. Les Romains nont pas linitiative et sont rduits ragir. Au moment de quitter son camp et de savancer dans larrirepays, pendant lt 546, le gnral romain Jean Troglita donne un vritable cours de tactique dembuscade sur les Maures ses officiers : Larme maure a men les guerres par des embuscades81. Les vers de Corippe ne changent rien la valeur tactique de ce quil rapporte. Les Maures se cachent dans les montagnes, les valles, les forts doliviers ou de chnes. Les toits de leurs cabanes sont couverts de feuillage : ce qui sert autant dabri que de camouflage82. Ils surprennent par des embuscades de cavalerie lennemi qui nest pas sur ses gardes. Ils envoient dans la plaine des provocateurs peu nombreux, qui, aprs avoir jet quelques javelines, font une volte, invitent les Romains abandonner leurs rangs pour les poursuivre. Quand larme poursuivante est disperse dans plusieurs directions et aventure dans dtroites valles, les Maures dmasquent leurs embuscades et exterminent ceux qui paniquent, mais fuient devant ceux qui tiennent bon83. La premire bataille livre par
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Corippe, IV, v.8-30. Procope, BV, II, 23, 3-10. Procope, BV, II, 23, 17. Corippe, I, v.529. Corippe, II, v.9-10. Corippe, I, v.530-559.

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Jean Troglita rpond ce type. Les Maures attaquent quand lavant-garde romaine commande par Amantius et Geisirith est sortie du camp et larme encore coince lintrieur. Ils commencent par se signaler sur les lignes de crte en grand nombre et grand vacarme84. Ce dispositif tient de la guerre psychologique et tend impressionner les Romains mis en infriorit par le nombre, la position en contrebas et le volume sonore. Lennemi dploie des claireurs peu nombreux qui sortent des valles en dsordre, ne cherchent pas le combat mais poussent des cris et appellent les autres au combat en agitant un manteau85. Les Romains cherchent gagner une hauteur86. Lennemi trs nombreux, mobile, est compar une nue de sauterelles par Corippe87. Il encercle rapidement les Romains88. La cavalerie romaine envoye en couverture est rapidement mise en fuite, presse par les Maures89. Il ny a probablement pas eu de combat. Vient ensuite lengagement lui-mme. La tactique des Maures, qui repose sur la surprise et donc la rapidit, est mene un rythme rapide. Les fantassins romains nont pas le temps de lancer leurs traits et sont rduits parer les javelots au bouclier, lpe la main90. Cette dernire est plus une menace quune arme rellement utilise dans ce combat qui consiste en un harclement massif distance. Jean Troglita, averti par un messager, presse ses troupes de sortir du camp pour secourir lavant-garde91. La cavalerie sort en premier, suivie par Jean Troglita avec son tat-major, et par linfanterie rassemble en de nombreux manipules92. Limmense nuage de poussire soulev par larme en marche pousse les Maures dcrocher et quitter les plaines pour les montagnes. Lavant-garde est sauve93. Ce style de bataille en voque bien dautres travers lHistoire. Au bout de quelques semaines ou de quelques mois, le corps expditionnaire romano-byzantin se familiarise avec le terrain et dveloppe un rseau despionnage efficace. Les Maures
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Corippe, II, v.164-167. Corippe, II, v.178-183. Corippe, II, v.192. Corippe, II, v.196. Corippe, II, v.206. Corippe, II, v.224-226. Corippe, II, v.227-231. Corippe, II, v.235-246. Corippe, II, v.246-251. Corippe, II, v.259-264.

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perdent lexclusivit du renseignement et donc linitiative. Aprs une priode de poursuite, leur position est rvle aux RomanoByzantins par des claireurs ou des tratres. Les Maures sont acculs la bataille pour dfendre leurs familles et leurs biens. Cest la phase finale de la campagne. LE DROULEMENT DUNE BATAILLE RANGE : VICTOIRE DES ROMANO-BYZANTINS SUR LES MAURES Elle a lieu dans une plaine. Les deux armes se font face et prennent le temps de se ranger en ordre de bataille. Les Maures tant des montagnes que du dsert forment une foule plutt quune arme range, nanmoins Corippe note que laile gauche est tenue par Carcasan, roi des Ifuraces94. Peut-tre veut-il montrer les qualits militaires de Carcasan, cette poque subordonn Antalas, roi des Frexes. Cest le moment du discours dexhortation fait aux troupes : lennemi est mauvais, la cause est lgitime, la victoire est certaine car Mars soutient les Romains, conseils de mfiance vis--vis des allis maures et de fermet au combat, ordre de faire mouvement95. Les armes avancent et, parvenues distance, engagent des tirs darcherie. ce stade, les armes restent immobiles96. Cest alors que des dfis sont lancs ou des dmonstrations diverses sont faites. Le Maure Antalas vient au galop avec sa garde narguer le gnral Jean Troglita, puis fait retraite aussitt quand surgit un officier romain qui lapostrophe. Ierna, grand prtre des Maures et roi des Ilaguas/Lvathes, lance alors un taureau sacr contre les lignes romaines, mais un cavalier romain sort des rangs et tue lanimal97. Les deux armes essaient de simpressionner par des cris et des invocations : les Maures dAntalas voquent le dieu Gurzil, tandis que, du ct romain, une prire est crie : Que le Christ, au grand courage, combatte pour tes armes, Justinien, avec sa puissance. Pre trs bon, protge le pouvoir de notre empereur98..Ensuite sabat une pluie de flches et de traits : Alors, lair tout entier, plus triste et obscur, se remplit dautant de javelots quils en ont lancs, les
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Corippe, V, v.640-641. Corippe, IV, v.406-456. Corippe, V, v.2-7. Corippe, V, v.8-31. Corippe, V, v.33-49.

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deux camps reoivent presque aussitt autant de blessures. Larrive de chaque lance peut apporter la mort, mais cest une fortune ingale qui dcide. En effet, un trait lanc atteignant assez souvent, dans son vol, la lance de ladversaire, labat dun poids double99. La terre ruisselle de sang, les corps dhommes et de chevaux sentassent, puis cest le corps corps dans le bruit et la fureur100. Le gnral en chef a un rle trs limit une fois la bataille engage. Il exhorte les siens et charge lennemi en criant101. La bataille reste confuse. Tout est masqu par la poussire et les flches continuent de tomber au hasard102. Cest un fait souvent rapport dans les batailles dt sur des terrains secs. La question des pertes fratricides, pose comme un lment du combat contemporain dans les annes 1990, se trouve galement dans les batailles antiques. Corippe dcrit ainsi cette confusion propre laction de guerre : Personne ne reconnat son frre recouvert de poussire les lignes de bataille avaient ml en un funeste combat leurs troupes respectives sans quon puisse les diffrencier103. Vient alors le phnomne de la presse, les foules de combattants peuvent peine remuer104. Ce phnomne propre aux foules paniques entrane gnralement des morts par suffocation. Un des camps, celui des Barbares, plie, parfois cause de la mort dun chef, et cest la poursuite105. Larme romanobyzantine harcle les dos maures travers de larges plaines et accable ceux qui sont en fuite en un massacre dj facile106. On retrouve une constante des batailles antiques et mdivales, les pertes entre le vaincu poursuivi et le vainqueur poursuivant sont trs ingales. Image dpeinte chez de nombreux auteurs antiques, mais aussi chez des chroniqueurs de la guerre de Scession, les cours deau rougissent du sang vers107. Les RomanoByzantins vainqueurs attaquent le camp ennemi et massacrent les civils, capturent les femmes et les enfants ainsi que le btail108. Les enseignes prises Solomon et les prisonniers de guerre sont
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Corippe, V, v.56-62. Corippe, V, v.64-71. Corippe, V, v.89-100. Corippe, V, v.102 ; VI, v.661. Corippe, V, v.355-359. Corippe, V, v.360. Corippe, V, v.80-81. Corippe, V, v.82-83. Corippe, V, v.367. Corippe, V, v.480-491.

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rcuprs109. Reste un champ de bataille o les chevaux errent sans cavaliers, o les cadavres effrayants sont tendus sur toutes les plaines, o le sang coule sur lherbe et poisse tant aux armes quaux mains, puis le soleil se couche110. Certains des chefs comme Ierna, roi des Zaguatans/Ilaguas, gisent au sol. Les Maures des montagnes nont plus de base logistique et ne peuvent poursuivre la lutte. Voil pourquoi la gurilla des Maures choue, comme six sicles auparavant les quelques gurillas gauloises avaient chou contre Csar111. Il ny a pas de limitation morale la guerre, pas danonymat protecteur dans la population, qui, traite en ennemie, est menace dradication si elle ne se soumet pas. Cest la diffrence fondamentale avec la gurilla daujourdhui qui russit pour les raisons inverses. Mais les Maures du dsert ou Syrtes sont plus difficiles vaincre dans les montagnes que dans le dsert. DIFFICULTS ROMANO-BYZANTINES OPRER DANS LE DSERT Procope donne un rcit trs succinct de la deuxime partie de la campagne de 546. Aprs la dfaite dAntalas, les Lvathes quittent leur dsert de Tripolitaine, envahissent la Byzacne, dfont Jean Troglita avec de grandes pertes et lobligent se rfugier Laribos avant daller piller jusqu Carthage : seule lalliance avec les Numides de Koutzinas permet de les repousser112. Corippe donne une version beaucoup plus dtaille de la fin de la campagne de 546113. Il met en scne le roi des Ifuraces Carcasan qui lve une vaste coalition de peuples du dsert. Carcasan, aprs avoir consult loracle dAmmon au pays des Marmarides, devient seul chef des peuples barbares114. Ce plrinage oraculaire et ses nombreuses aux rfrences au dieu Ammon, sous-entendent que Carcasan ambitionne le poste de grand prtre laiss vacant depuis la mort au combat de Ierna. Au plan politique, Carcasan tient un discours quon pourrait qualifier de gaullien aux chefs de tribus et en particulier un certain
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Corippe, V, v.511. Corippe, V, v.512-518. Ph. Richardot, 2006, p.167-168.. Procope, BV, II, 47-50. Corippe, livres VI VIII. Corippe, VI, v.144.

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Bruten : Ainsi une blessure a atteint notre peuple, cependant, avec un grand courage, il ne la pas senti du tout115. Il refuse la dfaite. Pour montrer quil sagit surtout des peuples du dsert, Corippe associe des peuples de Tripolitaine : Ilaguas, Nasamons et Garamantes116 ou Syrtes, Marmarides et Nasamons117. Corippe, qui souhaite viter une fastidieuse numration de tribus, dclare quon ne peut ni les nommer, ni les compter118. Pour distinguer les indignes allis des ennemis, Corippe appelle Maures les hommes de Koutzinas et Syrtes les hommes de Carcasan. Carcasan est mme qualifi de gnral des Syrtes119. La deuxime partie de la campagne de 546 voit la coalisation des peuples du dsert dvaster Tripoli et piller les frontires de la Byzacne, soit la rgion au nord des Chotts et du Golfe de Gabs. Jean Troglita rassemble larme disperse dans les villes et les fortins aprs la victoire sur Antalas120. Il a un gros problme logistique, les ravages de la guerre annoncent une mauvaise rcolte impropre nourrir une vaste arme121. Il part en campagne, sans doute avec une arme rduite, qui nen effraie pas moins les Syrtes qui se rfugient dans le dsert de Tripolitaine. Le gnral Troglita commet lerreur de les poursuivre et manque deau, mais aussi de pturages pour ses quadrupdes. La troupe supporte la soif mais les chevaux lchent le sable, mangent des herbes dangereuses et meurent en nombre122. Jean se trouve touch dans la grande force de larme romano-byzantine, la cavalerie. Il fait demi-tour pour gagner la cte de Tripolitaine o les hommes peuvent se restaurer dherbes et de fleurs faute de pain. La dsertion sinstalle et le ravitaillement par bateau choue cause du vent du Sud, le Notos (Gibhli)123. Les Syrtes de Carcasan ont des problmes comparables dans le dsert o ils se sont rfugis sans se disperser, sans doute en une trop grande multitude pour les capacits daccueil des oasis124. Ils sont reprs par une patrouille de cavaliers romains et leur claireur maure
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Corippe, VI, v.124-125. Corippe, VI, v.194-195. Corippe, VI, v.564, 574, 586, 589. Corippe, VI, v.200-201. Corippe, VI, v.104. Corippe, VI, v.54-55. Corippe, VI, v.246-247. Corippe, VI, v.358. Corippe, VI, v.368-387. Corippe, VI, v.368-387.

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comme se dirigeant vers un fleuve bord darbres et de roseaux aux rives abruptes. Jean Troglita et son alli maure Koutzinas rejoignent ce fleuve qui spare bientt les deux armes125. Alors que Jean Troglita fait creuser le foss pour le camp et ordonne aux troupes lgres dinterdire laval du fleuve par des traits, sengage ce quon appelle une bataille de soldats126. UNE BATAILLE DE SOLDATS La jeunesse de larme romano-byzantine, audacieuse mais indiscipline, se rue lennemi sans tre range, sans sonnerie de trompette, sans enseignes, contre les Syrtes. Ces bleus chassent coups de traits les Syrtes venus boire au fleuve127. La fuite des Syrtes cause un lan martial chez les Romano-Byzantins et chez leurs allis maures. Jean Troglita fait ranger son arme pour parer toute ventualit : les Maures de Koutzinas laile gauche, le gnral Jean Troglita et les phalanges dinfanterie au centre, la cavalerie romano-byzantine avec Putzintulus, Geisirith et Sinduit laile droite128. Troglita hsite avant dengager larme sur les conseils de ses officiers descorte, des Protecteurs domestiques. Il commet une triple erreur : celle dhsiter devant son tat-major, celle de cder aux prires de seconds, et finalement dengager larme sans avoir reconnu le dispositif de ladversaire. Corippe explique lchec de Jean Troglita par un terrain dfavorable et par le nombre de lennemi. Si les armes romaines du Haut-Empire nhsitaient pas combattre dans les bois, les stratges romano-byzantins rpugnent y engager leurs hommes, car les flches ne passent pas et les volutions de cavalerie sont impossibles, do lhsitation initiale du gnral Jean Troglita129. Une fois larme engage, le couvert bois, dont des oliviers sauvages, entrave le maniement des piques de la phalange et favorise les attaques surprises des Syrtes130. Pour se dployer, la phalange a besoin de la plaine dcouverte et, dfaite par le terrain, perd ici son avantage tactique. Carcasan rameute le gros de ses troupes qui
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Corippe, VI, v.448-489. Corippe, VI, v.492-494. Corippe, VI, v. 499-508 Corippe, VI, v.521-522. Corippe, VI, v.437-439. Corippe, VI, v.571-580.

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campait et lance une contre-attaque qui submerge les RomanoByzantins. Les Maures de Koutzinas dsertent, entranant la fuite des Romano-Byzantins131. Jean Troglita essaie de ranimer le courage par le verbe, voit son cheval abattu sous lui et, encercl, doit se dgager lpe. Il reforme des groupes de combat et fait retraite en combattant, press par les Syrtes. Il retraverse le fleuve, et se retrouve en marche vers louest, le bouclier protgeant le flanc gauche, le flanc droit la mer132. Larme, sauve par la discipline et par un gnral nergique, trouve un refuge derrire les remparts dune petite ville qui nest pas autrement nomme par le pote133. Cest une dfaite. Nanmoins, les Syrtes vainqueurs ne parviennent pas radiquer larme de Jean Troglita en un sige ou une bataille finale. Corippe voque la lenteur de larme barbare suivie par de nombreux troupeaux et donc incapable dune poursuite stratgique134. Jean Troglita bnficie du ravitaillement par la mer la suite dune accalmie du temps135. PILOGUE, UNE VICTOIRE DE LEMPIRE GRCE AUX MAURES DE NUMIDIE Jean Troglita parvient faire retraite vers le nord en longeant le littoral. Cette retraite dcouvre la Byzacne qui est occupe par les Austurs, peuple syrte136. Elle redonne du courage Antalas qui, malgr sa prcdente dfaite, lve une nouvelle arme de Frexes137. Il fait sa jonction avec les troupes de Carcasan138. Larme romano-byzantine se mutine contre Jean Troglita, rsultat du manque de ravitaillement et du harclement syrte139. Nanmoins, il a reu des renforts trs importants de Koutzinas et des Maures de Numidie. Par exagration pique, Corippe value 100 000 hommes les renforts apports par le

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Corippe, VI, v.592-598. Corippe, VI, v.667-770. Corippe, VII, v.3. Corippe, VII, v.68-69. Corippe, VII, v.69-71. Corippe, VII, v. 285. Corippe, VII, v.286. Corippe, VII, v.295-296. Corippe, VIII, v.50.

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seul Ifisadaias140. Jean Troglita ramne les mutins avec largument quil les exterminera avec laide des allis maures141. La campagne se dplace vers le nord, peut-tre vers Laribos, comme le suggre Procope. La ville est situe aux confins de la Numidie allie des Romano-Byzantins. Cest un lieu de rassemblement probable entre les forces de Jean Troglita et les Numides de Koutzinas. La bataille finale a lieu au nord de Carthage, prs dUtique, dans le lieu dit des champs de Caton (rfrence Caton dUtique ?)142. Larme de Jean Troglita est range sur deux lignes de combat : la premire avec Koutzinas, les cavaliers de Putzintulus et Geisirith, la seconde avec les jeunes recrues de Sinduit, Fronimuth et les Maures dIsfidaias143. Aprs un combat difficile o Koutzinas est mis en difficult, la mort de Carcasan dcapite la coalition des Syrtes et des Frexes144. Les Maures nont t vaincus quavec laide des Maures. Les Numides se sont montrs des allis efficaces et fidles. Comme sous la priode romaine, la pacification des tribus maures nest que temporaire. Une nouvelle sdition clatera en 563-565, puis en 569 ABRVIATIONS Ant tard BG BV CQ HN REL LAntiquit tardive Bellum Gothicum de Procope Bellum Vandalicum de Procope Classical Quarterly Histoire Naturelle de Pline lAncien Revue dEtudes Latines

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Corippe, VII, v.262-263, 272. Corippe, VIII, v.131. Corippe, VIII, v.166. Corippe, VIII, v.370-377. Corippe, VIII, v.633.

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Une guerre irrgulire, civile et religieuse au sein de la grande guerre : lexemple de la guerre des Camisards
Paul BURY

lheure des conflits en Irak et en Afghanistan, les armes occidentales se retrouvent confrontes la contre-insurrection, cette lutte contre un ennemi irrgulier, quelles pensaient ne plus avoir connatre. Face aux difficults souleves par ces conflits, chacun tche de retrouver et adapter les enseignements de guerres passes. Ainsi redcouvre-ton, tant par le biais dauteurs comme Galula et Trinquier, que par lexploitation de lexprience franaise en Algrie ou anglaise en Malaisie et en Irlande du Nord, les expriences rcentes en la matire. Or il apparat que les petites guerres nont rien de nouveau. Si, dans les buts recherchs, elles diffrent, de mme que par la modernisation des techniques, les principes fondamentaux, eux, guerre idologique, guerre fond du faible au fort, nvoluent pas. La guerre des Camisards, de ce point de vue, quoique mconnue, prsente dintressantes similitudes avec des conflits actuels : il sagit, la fois, dune guerre civile sur fond de fanatisme religieux, mais encore dune rbellion face une autorit conteste ou considre comme un envahisseur. Dans le cas de la guerre des Camisards, linsurrection a surtout t le fait dun homme, la fois chef militaire et guide spirituel, Jean Cavalier. En effet, les autres chefs, comme Rolland, nont pas obtenu ses succs, et linsurrection sest teinte delle-mme quelques mois aprs sa soumission. Cest pourquoi

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ltude de ses mmoires, en les pondrant des textes crits par ses opposants, correspondance ou mmoires, revt un intrt tout particulier. LES TECHNIQUES DE GURILLA SELON JEAN CAVALIER : LA GUERRE MODERNE AU XVIIIe SICLE Sans aucune ducation militaire, mais guid par ses inspirations religieuses, et son sens inn du combat de partisan, Jean Cavalier simpose trs vite comme le principal chef camisard, de 1702 sa soumission, en mai 1704. Jean Cavalier, meneur charismatique et avis Jean Cavalier, lapprenti-boulanger dAnduze, est nomm la tte de linsurrection dans les Cvennes par ses pairs alors quil na que 20 ans. Ce ne sont ni ses comptences militaires, ni son ge, ni son crdit social qui lui valent dtre choisi par ses coreligionnaires, mais le fait quil est un inspir, le meilleur prophte (mme sil nen fait pas mention dans ses mmoires). Pour autant, cette inspiration nest spontane quau moment de la dcision. Jean Cavalier est, par ailleurs, un chef militaire rigoureux et un homme de rflexion capable de suite dans les projets. linverse, les autres chefs, se fiant trop aux inspirations spontanes de leurs prophtes, enchanent massacres et dfaites, de sorte que linsurrection ne survit pas longtemps la soumission de Jean Cavalier. Tout en sachant quil ne pouvait revenir ldit de Nantes, le jeune homme cherche avant tout obtenir la libert de conscience et la libration des protestants retenus en prison et aux galres. Sa motivation, ainsi que celle de ses compagnons, repose donc bien sur un fanatisme idologique qui leur permet dendurer les souffrances et privations de cette guerre. Cela explique aussi sa dcision de sengager dans une guerre totale dont les populations civiles sont les premires victimes. Il sait quil doit avoir recours aux mthodes prouves de la terreur : rpression, incendies, menaces, pillages... Jean Cavalier a mont son premier coup avec 17 compagnons. Mais au bout de deux ans, sa bande a pu compter jusqu

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mille fantassins et deux cents cavaliers. Il a tenu en chec deux gnraux dont un marchal de France et mobilis, en pleine guerre de Succession dEspagne, jusqu 20 000 hommes des troupes royales. Sil a pu arriver ce rsultat, cest grce lemploi de techniques non-conventionnelles et lexploitation des faiblesses de son adversaire. Les techniques de combat de Jean Cavalier En combattant avis, Jean Cavalier met rapidement au point des techniques de combat adaptes la gurilla. Il a tout de suite compris que, mme en profitant du terrain quil connat fond et en utilisant montagnes et forts comme un abri, sanctuaire inaccessible aux troupes royales, son principal problme est dordre logistique. Il fait preuve, dans ce domaine, dune imagination fertile. Cavalier sapprovisionne essentiellement avec les armes prises aux troupes royales dfaites, ou, le plus souvent, en les volant aux catholiques, ce quil appelle dsarmer un village papiste, ou encore en se rendant dans les maisons des prtres qui abritent des dpts darmes ! Ils envoient la nuit quelques-uns dentre eux pour faire des expditions, et comme ces glises sont seules et cartes, il leur est facile de russir ; ils sattachent principalement prendre des fusils, ce qui fait voir quils manquent darmes et quils ont autant dhommes quils en veulent1. De mme, pour les provisions et la poudre, Cavalier se sert, certes, sur les troupes royales, mais met aussi profit le talent de ses gens : Nous recevions de la poudre mme de lennemi, car nous avions trouv le moyen de faire dire, en secret, ses soldats, que, sils voulaient nous en vendre, elle leur serait paye beaucoup plus que si elle tait achete dans les boutiques2.

Lettre de lintendant Bville Chamillart. Jean Cavalier, Mmoires sur la Guerre des Camisards, Paris, Payot, 1987, p. 65.
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Cela ne suffisant pas, le jeune homme repre dans les montagnes une sorte de massif naturel, qui, un peu taill et amnag, tait capable de supporter une chaudire, en laissant, sous elle, assez despace pour y allumer un feu suffisant pour faire bouillir du salptre. [...] Par bonheur, nous avions avec nous, cette poque, deux fabricants de poudre qui se chargrent de louvrage3. Et voil quil dispose dans ses inaccessibles refuges dun atelier de poudre. Bien sr, il lui manque encore les munitions, donc, il fait prendre le plomb des fentres, des chaudires ou encore ltain de la vaisselle. Dailleurs, ceci est trs mal peru, car le plomb et ltain font dhorribles blessures, dont les victimes ne gurissent pas. Cela permet aux gens du roi de stigmatiser la violence et le jusquau-boutisme du jeune chef camisard. Dans le mme temps, Cavalier, qui a install ses dpts clandestins dans les cavernes des montagnes, se montre soucieux du suivi sanitaire de sa troupe. Il fait aussi amnager des hpitaux de campagne : Javais davance fait des recherches dans plusieurs cavernes des nos montagnes, choisissant celles du plus difficile daccs, dsignant les unes comme magasin de bl ou de farine, les autres pour la fabrique de la poudre et des balles, et les dernires pour recevoir les vtements et les armes pris sur lennemi. [] dautres comme hpitaux pour les malades et les blesss4. Cest ainsi que, bnficiant de bases arrires sres et bien approvisionnes, Cavalier peut mener sa guerre. La plupart du temps, il sagit de coups ports aux villages catholiques ou aux petites garnisons de milice locale. Toutes les ruses de la guerre de gurilla sont employes, la plupart du temps, avec succs : embuscades, mouvements de nuit, dguisement, refus du combat si ncessaire, dispersion des bandes, attaques simultanes en divers endroits. Les Camisards se font ainsi parfois passer pour des trangers en faisant usage [] de quelques stratagmes, nous dguisant, portant des moustaches [], parlant un baragouin que
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Ibid., p. 93. Ibid., p. 95.

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nous ne comprenions pas nous-mmes qui, nous empchant dtre reconnus, nous faisait prendre pour des trangers5. Dans le mme ordre dides, les uniformes et documents pris sur lennemi sont retourns contre lui, comme lorsque Cavalier sempare par ruse du chteau de Servas. En effet, aprs une embuscade prs de Sauves, Cavalier avait trouv dans la poche de lofficier commandant le dtachement un billet de logement sign de Broglio, le gnral qui commandait en Languedoc en 1702, et de lintendant du roi, M. de Bville. Il raconte : Dans lintention de me servir de cet ordre, comme de la vraie cl pour ouvrir les portes du chteau, je choisis six de mes soldats braves et hardis (...). Je commandais de les lier avec des cordes, et, habills en Barbets, de les faire marcher la tte de ma troupe, gards par douze hommes habills avec justaucorps et coiffs avec les chapeaux pris aux soldats du roi6. Lopration, hardie et audacieuse, se droule pour le mieux et fait, on sen doute, grand bruit. Bien sr, les mouvements et actions se font en priorit la nuit. Les bivouacs se font de jour, labri des sous-bois, dans des zones gnralement facilement dfendables en cas dattaque, et suffisamment difficiles daccs pour permettre une dispersion rapide de la bande en cas de surprise. En outre, les diffrents chefs camisards, et notamment Rolland et Cavalier, se coordonnent pour se dplacer sur plusieurs axes en mme temps, et attaquer en plusieurs endroits simultanment, ou un mme objectif de plusieurs directions la fois. Ceci rend bien videmment la tche des troupes royales trs complexe, comme lavoue le gnral Broglio7 : Je suis nuit et jour cheval pour tcher de trouver ces canailles, on ne sait leurs oprations que quatre ou cinq heures aprs et il ny a plus rien faire.

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Ibid., p. 66. Ibid., p. 71. Lettre de Broglio Chamillart.

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La plupart du temps, le combat se fait par embuscades dans les sous-bois ou en montagne, mais peut parfois prendre la forme de vritables batailles ranges, lissue plus incertaine, et souvent, dfavorables, mais qui apportent un crdit norme aux Camisards quand ils sont vainqueurs, comme Calvisson ; ce qui attire de nouvelles recrues. En revanche, en chef de guerre avis, Cavalier refuse le combat lorsquil ne se sent pas en force : il nattaque jamais sans avoir au pralable prvu un itinraire de repli et un point de ralliement. Enfin, il est noter que Cavalier fait rgner une discipline trs stricte dans ses troupes. Il a excut vingt-deux de ses hommes pour manquement la discipline, et attribue au relchement de cette dernire les deux fois o il a t battu en sous-bois, se laissant surprendre par les troupes royales dans ses refuges. La guerre fond La force de Cavalier, surtout au dbut du conflit, o le danger quil reprsente est trs largement sous-estim par les autorits royales, est davoir compris quil sagit dune guerre totale. Guerre idologique avant tout, elle prfigure les guerres subversives ou religieuses du XXe sicle, avec un recours systmatique la population qui est considre tour tour comme amie ou comme ennemie, mais demeure lenjeu permanent de toute action entreprise. La population ennemie, cest--dire habitant les villages considrs comme papistes, fait lobjet de raids de terreur destins la paralyser, la piller, mais aussi la soumettre. La population amie est mise contribution pour toutes sortes de tches : ravitaillement, collecte de fonds, espionnage et intoxication. Cavalier lutilise mme pour loger ses troupes par billet, exactement comme le font les dragons de sinistre rputation. Montrevel, qui remplace Broglio en 1703, se dsole dans un courrier Chamillart : Les habitants les favorisent et ne veulent jamais les dcouvrir quoique je mette en avant les menaces et les promesses dargent et toutes sortes de rcompenses, ce qui na encore rien produit.

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Pour autant, la population aide les Camisards aussi parce quelle y est contrainte et quelle craint les reprsailles en cas de refus. Dans ce cas, il sagit plus de soumission de la population par intimidation que dappui, comme lexplique Cavalier dans ses mmoires : Lorsque nous campions en un endroit, quelques-uns de nos hommes taient envoys dans les villages environnants, pour ordonner aux habitants de nous fournir du pain et autres choses ncessaires et leur dfendre, sous peine de voir leurs maisons brles, de donner lennemi aucune indication sur notre marche8. Les tratres, rengats, etc. sont svrement punis, comme un certain Jourdan, excut pour avoir fait mourir des protestants cinq ans plus tt. Par ailleurs, Cavalier fait prvenir la population que les Cadets de la Croix Blanche (milice catholique extrmement violente, qui sest leve pour sopposer aux Camisards, mais se distingue surtout par ses rapines et sa brutalit) seront excuts sommairement, ainsi que tous ceux qui leur porteront assistance. Enfin, Cavalier noublie jamais, jusque dans ses ngociations avec Villars, sa cause idologique. Ainsi, il convie les populations des offices, fait prier ses troupes en permanence, et utilise des pasteurs pour fanatiser ses hommes au moment de lengagement. Dailleurs, il nignore pas que ce fanatisme est cause de peur dans les rangs des troupes royales, aussi nhsite-til pas en user au combat : Au moment o nous allions lennemi ou lorsquil venait nous attaquer, lun de nos pasteurs, notre tte, priait et nous exhortait combattre avec courage. Alors, nous entonnions un psaume, descendant, en chantant, vers le bas des collines, si bien que notre chant, rpt et multipli par les chos du voisinage, faisait croire aux ennemis que nous tions plus nombreux (...) et les remplissait de terreur.

Jean Cavalier, op. cit., p. 66.

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Il convient de remarquer ici que dans ses mmoires, Cavalier omet sciemment de mentionner quil tait lui-mme lun de ces pasteurs, un inspir9, comme les appelaient les Camisards. Cest ce double tat de militaire et de chef religieux qui lui permit de simposer comme le principal chef camisard malgr son jeune ge. On a dailleurs dj mentionn que, contrairement dautres chefs camisards, il savait ignorer linspiration dun prophte, lorsque celle-ci menaait de le conduire un dsastre militaire. Dans ce cas-l, le pragmatisme du soldat lemportait sur le fanatisme du pasteur. LA RIPOSTE ROYALE : IGNORANCE, RPRESSION ET VICTOIRE PAR LES VOYES DE LA DOUCEUR Le mouvement camisard a dabord t largement sousestim, et le pauvre Broglio10, par ailleurs soldat talentueux, malgr ses efforts, ne pouvait pas faire grand chose dans ce terrain qui lui tait hostile et avec des troupes bien trop peu nombreuses. La monte en puissance des troupes royales, et le remplacement de Broglio par un marchal de France prit un an. Encore ce marchal ntait-il pas le moins du monde la hauteur de sa tche. Il fallut attendre larrive de Villars pour reprendre linitiative. Un mouvement sous-estim Aux premires actions de Cavalier, on croit quil sagit dune petite bande qui sera vite mate. Comment quelques loqueteux emmens par un adolescent pourraient-ils chapper aux troupes royales, disciplines et bien encadres ? Les tentatives prcdentes de soulvement, note mile G. Lonard11, celles dAntoine du Roure et Gabriel Astiers en 1680
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En effet, il a rdig ces mmoires pour obtenir un grade de brigadier dans larme anglaise. Or les Anglais se mfiaient beaucoup de ces inspirs. Cavalier avait donc intrt nen pas faire mention. 10 Dou dun grand sens de linitiative et habitu au combat de partisans, Broglio tait lhomme des missions difficiles pour le marchal de Villars larme du Rhin. Il sest illustr la prise de lle du Marquisat en 1706, au forcement des lignes de Stolhofen, et lors du raid en Allemagne en 1707. 11 mile G. Lonard, LArme et ses problmes au XVIIIe sicle, Paris, Plon, 1958, chapitre III.

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et 1688 dans le Vivarais, celle de Vivens en 1692 dans les Hautes-Cvennes, avaient rapidement t rduites par lintendant Bville et Broglio. Ceux-ci pensent donc quil en sera de mme de ces barbets, comme on les appelle au dbut de la rvolte, en les assimilant aux Barbets vaudois de 1692. Or, Broglio na au dpart que huit compagnies de fusiliers, soit 240 hommes, et la Cour refuse le recours la noblesse locale pour rduire la rvolte. En effet, ces nobles sont souvent protestants et le roi se mfie de la fodalit provinciale depuis la Fronde. Avant fvrier 1703, les renforts envoys sont des troupes frachement leves et donc sans aucune exprience, comme sen plaint Broglio : Le mtier de mes troupes est bien rude dans un pays aussi vaste et dont la situation est si avantageuse pour ceux qui veulent se cacher12. Le gnral est dailleurs bientt remplac par le marchal de Montrevel qui, une incomptence certaine, associe une frivolit et une vision, tout au moins au dpart, exclusivement militaire de la lutte contre les Camisards, dont le mouvement ne cesse de prendre de lampleur, port par le succs de Cavalier. Aussi ses dcisions, de bon sens dans la guerre traditionnelle, sont-elles impossibles mettre en pratique face ces combattants extrmement mobiles. Par exemple, Montrevel tente de faire interdire laccs aux montagnes en en fermant toutes les routes. Mais les Camisards passent alors impunment par des chemins inconnus des officiers du roi. Dailleurs, Cavalier avait bien compris qui il avait faire, et quelles taient ses forces face aux troupes royales : Le Marchal, ignorant la guerre des partisans, ne savait comment nouer une telle entreprise ; car sil dispersait ses troupes, elles taient en grand danger dtre tailles en pices ; et sil les gardait, il lui tait impossible de nous rejoindre [...]. Les troupes rgulires du reste, ntaient pas habitues, comme nous le faisions, marcher travers les forts et les montagnes13.

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Lettre de Broglio Chamillart. Jean Cavalier, op. cit., p. 121.

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Il faut attendre fvrier 1703 pour que le brigadier Julien inflige une premire dfaite dimportance aux Camisards, soit un an de campagne complte. Le cercle vicieux de la terreur Dans toute guerre de gurilla, il est de lintrt des insurgs de provoquer un cycle de terreur, fond sur la brutalit de la rpression des autorits, aprs une attaque des rebelles, qui provoquerait en retour une sympathie accrue de la population pour les insurgs, avec un accroissement du recrutement et du renseignement. Aprs les premires tentatives de quadrillage du terrain, inefficaces du temps de Broglio par le manque de troupes disponibles, puis au temps de Montrevel par sa mconnaissance du combat irrgulier et son peu dintrt port la chose, les autorits royales ont tendance durcir les mesures concernant la population, au dbut, dans un but militaire : elles ordonnent donc la destruction des moulins et limitent les approvisionnements en bl, afin dviter quils ne servent aux Camisards. Mais des extrmistes catholiques se mettent aussi de la partie, en mettant sur pieds des milices, auxquelles lintendant Bville et le marchal de Montrevel laissent tort la bride sur le cou, ce qui conduit un nouveau dchanement de violence. Parmi ces milices catholiques, les Cadets de la Croix Blanche14, aussi surnomms Camisards blancs, commettent de nombreuses exactions, condamnes par les marchaux euxmmes, comme en tmoignent ces trois extraits de courriers du marchal de Montrevel Chamillart : Je ne me trouve pas dans un mdiocre embarras dapprendre, de vingt endroits diffrents, quil y a un soulvement danciens catholiques, spars en cinq ou six gros attroupements, qui se sont arms de leur chef, lesquels [...] vont gorger dans les villages des nouveaux convertis tout ce quils trouvent indiffremment [...]. Les Catholiques ont fait depuis plusieurs jours des dsordres infinis quon prtend avoir t excits par les prtres.
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Parfois aussi appels simplement Cadets de la Croix.

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Leur conduite passe la raillerie, car ils volent impunment partout, tuent et assassinent par merveille. Le dsarroi est tout aussi grand pour les soldats chargs de mener les combats contre les Camisards, comme le montre ce tmoignage dun brigadier prsent sur place ce moment-l, le gnral de Paratte : Les anciens catholiques formaient un parti qui tait du moins aussi dangereux que celui des nouveaux, puisquils gorgeaient, brlaient et pillaient indiffremment les anciens comme les nouveaux. Bien sr, ces exactions ne remportent pas du tout le succs escompt par les autorits royales, mais servent au contraire nourrir la rbellion, ce dont ne peut que se fliciter Cavalier dans ses mmoires : Si violents taient les dsordres commis par les papistes, que beaucoup de protestants, vivant tranquillement dans leur demeure, vinrent nous, dans la crainte dtre massacrs, si bien quen peu de temps, ma troupe compta jusqu mille-deux-cents hommes15. Pour corser le tout, les troupes royales ne sont pas en reste. Outre les dragonnades, le brigadier Julien reoit lordre dincendier et dpeupler les Hautes-Cvennes, ce quil fait de septembre dcembre 1703, malgr ses rticences. Mais ces violences provoquent la lassitude dune population, qui, prise entre deux feux, finit, quelle que soit son inclination premire, par esprer avant tout un retour lordre. Ses souffrances sont en effet bien relles, et accrues par le fait que pas plus Cavalier que lautorit royale nont lintention de la laisser basculer dans le camp adverse, mme si lun comme lautre reconnaissent que le prix payer est lourd pour les civils. Cavalier rplique ainsi une directive de Montrevel de brler les fourrages et abriter les rcoltes des paysans dans les villes fortifies : La seconde [mesure] fut davertir les paysans, dans le cas o ils obiraient aux ordres du Marchal, leur
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Jean Cavalier, op. cit., p. 60.

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enjoignant demporter leur provisions dans leurs villes fortifies, quils pourraient sattendre voir couper les jambes de leurs chevaux, mulets et nes, et que ceux qui les conduiraient seraient fusills ou pendus16. Il en dduit ainsi que ce pauvre peuple tait assurment digne de la plus grande piti, car il ne savait qui obir, rduit ce cruel tat dtre frapp en obissant mes ordres, ou celui du Marchal. Pour autant, il nen continue pas moins son intimidation et ses contraintes. Quant Montrevel, il parle de tous ceux qui sont las de se voir dans la cruelle ncessit, ou dtre gorgs par ces sclrats sils ne leur donnent pas tout ce quils demandent, ou dtre punis de ma part, si lon dcouvre quils les aient assists dintelligence et de bonne volont17. Mais lui non plus ne semble pas comprendre que les dragonnades ne sont pas une solution viable pour faire plier la population. En 1704, llment-cl qui permet aux Camisards de tenir est donc le soutien de la population, mme si cette dernire, lasse des souffrances induites par la guerre, aspire avant tout au retour la tranquillit. Dans ces conditions, la position des Camisards nest tenable que tant quils tiennent en chec les troupes royales. Une srie de revers militaires pourrait fort bien les isoler et leur ter toute crdibilit. Il est vrai que jusquau dbut de 1704, les Camisards ont presque toujours eu le dessus sur le plan militaire. Pourtant, grce au quadrillage et au renseignement, des oprations efficaces avaient parfois pu tre montes contre les Camisards par Julien. En fvrier 1703, Cavalier avait chapp de peu, sinon la mort, du moins la capture, cependant que sa bande tait durablement disperse. Le mois suivant, une attaque inconsidre du chef camisard Rolland Pompignan stait solde par une brutale dfaite face Montrevel et Julien. En avril, ce fut un nouvel chec pour Cavalier la Tour du Billot. Larrive du brigadier La Lande amliora encore la situation militaire fin 1703. Ce chef intelligent comprenait bien
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Ibid. p. 159. Lettre de Montrevel Chamillart.

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mieux la situation que ses prdcesseurs ; Cavalier lui-mme le dcrivit comme : humain et modr, ne prenant pas plaisir verser le sang innocent, il sacquittait de son devoir mais nabusait pas de son pouvoir, frappant seulement ceux quil trouvait arms. Ce mme La Lande infligea une dfaite svre Cavalier Navasselles et Nages la veille du remplacement de Montrevel par Villars. La bande de Cavalier, dabord surprise par les dragons de Fimarcon en sous-bois, prs de Caveyrac, avait t ensuite cerne dans le village de Nages et ne put schapper par le Rhony, un affluent du Vistre, quavec de trs fortes pertes. Dans ses mmoires, Cavalier avoue avoir perdu dans cet engagement quatre cents hommes, dont un grand nombre de cavaliers. Bville annonce six cents morts Chamillart. La vrit se situe sans doute entre ces deux chiffres, pour une fois pas trs loigns lun de lautre. Mais le pire restait venir pour Cavalier : stant rfugi dans les bois dYeuset, entre Navasselles et Montpezat, il y fut surpris par les troupes de La Lande le lendemain, 20 avril 1704. Sa troupe fut disperse, ses principaux dpts et refuges pris et dtruits. Il venait de perdre, en deux jours, les deux tiers de son infanterie, les trois quarts de sa cavalerie et toute sa logistique. Ce fut pour la rvolte des Camisards un tournant majeur. En effet, alors que les rebelles taient svrement malmens militairement, un homme nouveau, dont la rputation ntait pas entache des dragonnades et dvastations, mais dont le crdit militaire tait immense, remplaait Montrevel : le marchal de Villars, qui avait conscience que la situation se prsentait son avantage, et avait la ferme intention den tirer tout le profit possible. Villars, la soumission de Cavalier et la perte des autres chefs Villars tait parti de Versailles, bien que du de ne pas stre vu confier une arme sur le Rhin ou en Flandre, avec une consigne trs claire du roi : il fallait faire cesser la guerre des fanatiques cote que cote. Le roi lui avait ainsi assur quil lui rendrait bien plus grand service en mettant un terme la rvolte quen gagnant pour lui une nouvelle bataille.

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Le marchal de Villars tait un homme qui prparait srieusement ses campagnes, mais qui avait aussi un solide sens militaire, doubl dune grande intelligence de situation. Homme au pass color, il avait touch tous les styles de guerre, et particulirement au combat de partisans, mais avait galement pass quelques annes Vienne comme ambassadeur du roi. Il avait en outre tudi les mthodes de Cavalier avant mme de se rendre en Languedoc, et avait dj quelques ides sur la faon de procder, puisquavant mme son dpart, il assurait que la guerre se terminerait par les voyes de la douceur, donc par une solution politique. De fait, son arrive en avril 1704, la situation dans les Cvennes tait la suivante :

Battus militairement, les Camisards taient traqus, sans ravitaillement, et faisaient face une grande dsertion. Pour se refaire, ils avaient besoin de temps, et du soutien actif dune population qui leur avait t jusque-l trs favorable. Aprs tout, Cavalier avait su se remettre de ses revers de fvrier 1703 en quelques mois peine. Le problme tait que la population, lasse de la guerre et de tous ces outrages dont elle tait la victime, attendait prsent de connatre le vainqueur pour pencher de son ct. Les dfaites subies par les Camisards depuis quelques jours linclinait donc se retourner vers lautorit royale, et ce, dautant que les hommes nouvellement arrivs, tels que La Lande, ntaient pas discrdits comme pouvaient ltre Montrevel et Julien. Par ailleurs, les troupes avaient gagn en exprience, taient prsent renforces de miquelets18 des Pyrnes, et avaient retenu des leons de leurs checs prcdents. Les nouveaux chefs, Villars en tte, avaient identifi

Il sagissait de compagnies de fusiliers de montagne, constitues de volontaires cvenols ou catalans, trs aguerries et endurantes, dont Cavalier remarque lui-mme dans ses mmoires quil sen mfiait beaucoup plus que des troupes rgulires, mme si, au final, ce sont des troupes rgulires qui lont pig Navasselles.
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leur plus dangereux adversaire en la personne de Cavalier et taient rsolus lacculer la ngociation. Avant toute chose, Villars avait compris quil fallait obtenir le soutien de la population, ou du moins isoler un peu plus les rebelles. Son premier souci fit donc de faire cesser au plus tt les exactions des catholiques, et de promettre la paix aux populations si elles cessaient tout soutien aux insurgs. Ainsi, crivit Bville Chamillart, M. le Marchal de Villars fait assembler toutes les communauts sur sa route et leur parle pour leur faire entendre que si elles ne se soumettent pas incessamment, il les traitera avec autant de rigueur quil aura de facilit les recevoir si elles se remettent dans leur devoir. Cela fait un trs bon effet. Mais Villars avait aussi bien conscience que ces promesses devaient aussitt tre accompagnes de signes tangibles de sa volont de mettre un terme aux violences. Sa correspondance avec la cour est clairante, ce sujet : La seule chose laquelle on doit tenir la main, cest rendre les curs plus sages. Lautorit quon leur avait donne tait bien au-dessus de leur tat. Ils taient accoutums faire trembler toute leur paroisse. Et plus encore : Ce quil est important de finir et ce quoi je travaille, cest linsolence des Cadets ou Camisards blancs, plus voleurs et presque aussi mchants que les autres. Par ces actions, le marchal permet de faire pencher la population en sa faveur. Ds lors, il cherche tablir le contact avec Cavalier, en sachant que ce dernier est le plus redoutable chef des Camisards et que sa soumission porterait un coup fatal la rbellion, mais aussi que le temps joue contre Cavalier, qui est aux abois depuis sa dfaite, puisquil est priv de toutes les ressources logistiques qui lui permettaient de tenir en autarcie dans les sous-bois.

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Pour ce faire, Villars fait tablir le contact par La Lande, homme qui bnficie tant de son aura militaire que de sa rputation dhumanit. Au dpart, Cavalier refuse de ngocier, craignant un pige. Mais il doit finir par sy rsoudre, les garanties donnes par La Lande et Villars lui semblant suffisantes, et ce dautant plus que ses hommes affams parlent de reddition. Aprs des ngociations prliminaires entre le baron dAygaliers et Catinat19, la premire rencontre a lieu le 12 mai 1704 Saint-Hilaire entre Cavalier et La Lande. Le chef Camisard demande la libert de conscience, la libration de prisonniers religieux et la libert de quitter le royaume. Aucun accord nest pass ce stade. Les rencontres suivantes ont lieu entre Villars, Bville et Cavalier par lintermdiaire dAygaliers. La premire de ces rencontres a lieu le 16 mai, et, tandis que Bville se montre brutal et arrogant, Villars traite avec Cavalier dgal gal. Ses mmoires montrent cependant quil navait fait cela que pour mieux amadouer le jeune mais orgueilleux chef camisard, et il ne manque pas de se moquer de laccoutrement ridicule que portait le jeune homme lors de la rencontre pour se mettre en valeur20. Ce dernier tomba dans le pige comme en tmoignent ses mmoires : Le Marchal, auquel il faut rendre justice, gentilhomme fin et distingu, sinterposa, disant : Monsieur Cavalier, ne relevez pas ce que dit Monsieur de Bville, cest avec moi que vous traitez21. Villars cde sur les runions et la libert de conscience, mais interdit formellement la construction de temples. Il faut noter quil outrepasse alors sensiblement ses prrogatives, et que de toute vidence, il na pas rendu compte la Cour quil autorisait la libert de conscience, ou alors a-t-il rsolu cette tolrance avec le seul Chamillart, sans en rfrer au roi. En effet, sil avait demand ces tolrances, le roi vieillissant et souvent
Un lieutenant de Cavalier surnomm ainsi parce quil se vantait davoir servi sous les ordres de lillustre marchal, mais rput pour son extrme brutalit. 20 Mmoire du duc de Villars, aux dpens de la compagnie, La Haye, 1734, tome II, pp.198 et suivantes. 21 Jean Cavalier, op. cit., p. 194.
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mal conseill22 les aurait sans doute refuses. Mais, partant du principe quil avait carte blanche pour mettre un terme la rbellion, Villars a prfr dsobir par omission pour mieux obir lesprit des ordres du roi. Cette propension la dsobissance formelle aux ordres du roi est dailleurs un trait caractristique du marchal de Villars, sans doute le seul des gnraux de la fin du rgne de Louis XIV avoir ce genre daudace. Pour autant, celle-ci savre payante puisquen autorisant la libert de conscience et en tolrant les runions, il satisfait les aspirations de la grande majorit de la population et discrdite dautant plus laction des Camisards qui refusent de dposer les armes. Quant Cavalier, il est pris au pige, ayant eu satisfaction sur ses principales demandes. Comme il a eu la navet de protester de sa fidlit au roi, le voil bien ennuy en mme temps que flatt quand Villars lui propose de lever un rgiment de Camisards pour lutter contre les Anglais, qui lui vaudrait un brevet de colonel. Le jeune chef na dautre choix que daccepter, ce qui lui vaut de perdre une grande partie de sa troupe qui se rallie aux autres chefs camisards. Le mme jour, Rolland se discrdite un peu plus en attaquant un dtachement royal alors que les ngociations sont en cours. Ainsi, Cavalier quitte les Cvennes avec ses derniers fidles et son brevet de colonel. Il passe quelques semaines plus tard en Suisse et se met au service des Anglais, mais son rgiment est ananti et lui-mme grivement bless en 1707 la bataille dAlmanza, face au marchal de Berwick. En effet, la gurilla est une chose, le commandement dun rgiment rgulier dans une bataille range en est une autre. De son ct, Villars, ayant limin la menace Cavalier, tenant ses promesses et tolrant les runions, peut mettre un terme la rbellion. Rolland nest pas Cavalier. Il est tu en aot, alors quil se rendait un rendez-vous galant. Ce quil ignorait, cest que sa matresse avait t dtenue par Villars qui lavait faite librer et suivre pour mieux arrter le redoutable chef camisard, qui trouva la mort dans un foss, abattu par un dragon, cependant que les troupes royales laissaient schapper la matresse, par un dfaut de vigilance voulu par le marchal.
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On ne peut que se demander ce que lui auraient conseill le duc de Bourgogne et madame de Maintenon !

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Ses successeurs, Catinat et Ravanel furent pris ou se rendirent avec tous leurs hommes entre septembre et novembre. Villars avait en effet rorganis larme du Languedoc en dtachement trs mobiles de trois quatre cents hommes, qui quadrillaient les zones en faisant des approches concentriques, cernant et dtruisant systmatiquement toutes les bandes rencontres. partir de mai 1704, les rebelles ntaient plus que des btes traques, incapables de reprendre linitiative. Fin 1704, la rvolte des Camisards tait teinte. Il y eut de vagues et pisodiques tentatives de renaissance de la rvolte jusquen 1707 pour soutenir le sige de Toulon par les Anglais, sans grand succs. CONCLUSION On le voit, tant par les techniques employes par les uns et les autres, que par le droulement gnral de la guerre, aussi bien dans son aspect militaire que politique et idologique, la guerre des Camisards conserve tout son intrt pour nourrir aujourdhui la rflexion renaissante sur la contre-insurrection. Parmi celles-ci, les plus videntes sont bien sr quune guerre de nature idologique ne saurait tre rsolue de faon exclusivement militaire, sauf anantir lennemi jusquau dernier, raser et saler ses villes comme le firent les Romains des Carthaginois, mais induit aussi une vision politique. Cette dernire doit admettre que la population est un enjeu majeur qui ne peut tre gagne par la terreur par les loyalistes ; mais aussi qu un moment, ngocier avec le pire ennemi de la veille devient tout autant une ncessit pour trouver une porte de sortie. Ainsi, lenjeu premier est sans doute de trouver le bon moment pour rompre le cycle terreur rpression augmentation de la sympathie pour les rebelles, si lon sy est laiss emprisonner. Il nest pas exagr de dire que dans ce cas-l, la politique et les oprations conduites par Villars sont exemplaires. Enfin, nous avons vu que, devenu colonel rgulier, Cavalier a t svrement battu et a vu son rgiment ananti sans grande gloire Almanza. loppos, les troupes rgulires qui combattaient dans les Cvennes, aprs avoir tir des leons de leurs checs initiaux, conduites par un gnral astucieux, ont fini par sadapter leur ennemi et finalement doubler la victoire politique dun succs militaire incontestable. En outre, ce mme gnral,

Les Camisards

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Villars, na ensuite, comme commandant en chef, tant sur le Rhin quen Flandre, jamais hsit utiliser des mthodes vues chez les Camisards, notamment lutilisation du sous-bois tant pour les combats que pour les mouvements de surprise. Lon peut sans doute en dduire quune arme rgulire, bien discipline et entraine, si elle est commande par des chefs sachant sadapter, aura plus de facilit sadapter une guerre irrgulire, quune troupe irrgulire en aurait tenter des actions de grande ampleur. Cela est sensible pendant la guerre des Camisards, mais se retrouve dans de nombreuses autres guerres : ainsi des checs des attaques majeures menes par les indpendantistes irlandais entre la Pque sanglante et le Home Rule, de ladaptation des troupes anglaises au combat pratiqu par les hommes de Montcalm, rguliers ou miliciens, pendant la guerre de Sept ans, ou de lchec des Foco en Amrique latine. La guerre des Camisards, si elle semble donc date et trop attache une priode de lhistoire que lon a aujourdhui la plus grande rticence exhumer, prsente tout de mme dintressantes caractristiques. Elle rpond quelques grands principes qui, des montagnes cvenoles aux reliefs afghans, sans permettre de tirer des enseignements tactiques et stratgiques dintrt immdiat, permettent tout de mme de nourrir la rflexion densemble des politiques et militaires impliqus dans de telles oprations.

Tradition et modernit dans les affaires militaires du royaume de Hongrie aux XVIe et XVIIe sicles
Istvn CZIGNY

u dbut du XVIe sicle, lexpansion ottomane et le nouveau systme de dfense cr contre elle modifirent considrablement les conditions politiques, militaires et sociales du royaume de Hongrie. Dans la bataille de Mohcs, larme redoutable de Soliman le Magnifique russit anantir dun seul trait, non seulement larme principale avec son roi Louis II, mais galement les fleurs de son lite politique et militaire. Les troubles intrieurs, les changements politiques sans scrupules et lgosme svirent dans le pays, phnomnes quon considre comme causes principales des dfaites hongroises face lEmpire ottoman. Par ailleurs, ces problmes surgissent dans nimporte quelle socit fodale en crise la recherche dune solution. Llite hongroise tait dchire en deux partis. Les partisans du vovode transylvain Jean Szapolyai soutenaient la thse de la monarchie lective nationale, tandis que lautre groupe politique appuyait la candidature de larchiduc Ferdinand de Habsbourg, frre cadet de lempereur Charles Quint. Le duel des deux candidats favorisait les projets du sultan Soliman le Magnifique qui ne voulait pas occuper, dans un premier temps, le royaume de Hongrie, mais plutt Vienne et les pays de la Maison dAutriche. Nanmoins, aucun des deux partis ne pouvait garantir la scurit de la Hongrie contre lirrsistible machine militaire ottomane. Puisque lempereur Charles Quint tait occup par les

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guerres contre la France, le roi Ferdinand Ier ne pouvait assurer que la partie occidentale et septentrionale du royaume de Hongrie. Le roi Jean Szapolyai conclut une alliance contre le roi Ferdinand Ier avec le sultan Soliman le Magnifique qui le considrait comme son vassal hongrois. Suite aux malencontreux siges de Vienne par les Turcs en 1529 et 1532, le sultan dcida de poursuivre loccupation du royaume de Hongrie. En 1541, les troupes ottomanes prirent possession de la ville de Bude, la capitale du Royaume et ils semparrent, durant les dcennies suivant, des territoires intrieurs du pays qui tait littralement coup en trois parties : le reste du royaume de Hongrie, la Hongrie ottomane et bientt la principaut de Transylvanie. Cette dernire entit politique fut cre au moment o le sultan leva le fils du feu roi Jean Szapolyai, Jean-Sigismond, au rang de prince de la Transylvanie, dornavant principaut vassale de lEmpire ottoman. Les tentatives de runification des Habsbourg se soldrent par des checs (1550-1558) et ils finirent par reconnatre la souverainet de la principaut de Transylvanie, dont les princes reconnurent en secret la domination de la couronne de Hongrie. Aprs le trait de paix dAndrinople (1568), les territoires centraux de la Hongrie devinrent des terrains doprations militaires entre les forces impriales et royales et lEmpire ottoman. Les historiens de la postrit attribuaient les checs militaires linefficacit et lincapacit de la dynastie des Habsbourg. Lexistence dune dynastie trangre sur le trne de Hongrie ntait pas en soi un phnomne nouveau dans lhistoire du pays, mais le centre des dcisions politiques du royaume fut transfr lextrieur du pays et les intrts des habitants du pays furent subordonns aux intrts de la Maison dAutriche, implique dans des conflits avec dautres puissances europennes, en particulier avec la France. Dans ces circonstances politiques et militaires, les forces fournies par les Habsbourg ne suffirent qu arrter les progrs des armes turques en Hongrie. Dans cette perspective, le systme de dfense ralis par les Habsbourg en Hongrie avec le soutien financier des provinces hrditaires autrichiennes, le royaume de Bohme et les principauts du Saint Empire Romain Germanique constituait un lment essentiel. Vers la fin des annes 1570, une immense zone de frontire militaire fut tablie. Elle reliait la cte de la mer Adriatique jusqu la frontire de la principaut de Transylvanie.

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Elle reprsentait une longueur denviron 1 000 km et une profondeur dentre 50 et 100 km, bien articule et compose de forteresses modernises selon la trace italienne de lpoque. Par ailleurs, ce systme faisait partie dun systme europen plus vaste et plus grandiose allant de la Mditerrane jusqu la Pologne orientale. Au cours de la deuxime moiti du XVIe sicle, ce systme de dfense comprenait environ 100-120 forteresses composes douvrages plus ou moins modernes, y compris les palanques, tandis quau XVIIe sicle, leur nombre fut rduit 90 forteresses. Les points stratgiques du systme, surtout les rgions proximit des routes de marche des armes ottomanes taient particulirement fortifis. La plupart de ces places taient devenues des villes fortifies ou bien des villes-forteresses comme les villes drsekjvr1, Gyr, Kassa2, Szatmr3, Vrad4. Elles taient aussi des centres de ladministration militaire et civile de leurs rgions. Les effectifs employs dans les forteresses royales atteignirent les 20-22 000 hommes, dont environ les deux tiers taient composs de soldats hongrois ou croates, le tiers restant tait des mercenaires allemands, tchques, wallons ou espagnols. Les cots dentretien des soldats slevrent trs rapidement, et vers la fin du XVIe sicle, ils atteignirent les 2 millions florins rhnans par an. Bien que les revenus fiscaux et domaniaux du royaume de Hongrie, valus 700 000 florins par an, eussent une part importante dans le financement de la dfense du pays, elle naurait pu tre possible sans la contribution des provinces tchques, moraves et autrichiennes, ainsi que celle des principauts de lEmpire. Les Habsbourg, tout en maintenant les institutions fodales du royaume de Hongrie comme le palatinat, le conseil hongrois et la chambre des comptes hongroise, tablirent successivement les institutions centrales de ladministration des affaires financires et militaires : cest--dire la Chambre des comptes aulique (Hofkammer) et le Conseil de guerre aulique (Hofkriegsrat). Une hirarchie administrative se mit galement en place : sous lautorit directe du Conseil de guerre aulique, il y avait des capitaines gnraux des confins (Grenzobrist), qui commandaient les garni1 2 3 4

Aujourdhui Nov Zmky en Slovaquie. Aujourdhui Kosice en Slovaquie. Aujourdhui Satu Mare en Roumanie. Aujourdhui Oradea en Roumanie.

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sons des forteresses royales, et des capitaines gnraux des districts (Kreisobrist), qui taient responsables des affaires militaires ayant un rapport avec ladministration locale (les comitats) et avec les troupes montes par les ordres hongrois. La chane de forteresses royales tait complte par environ 60-70 forteresses appartenant aux grandes familles de la haute noblesse hongroise qui taient des lments importants du systme de dfense. Ces familles aristocratiques, comme les Batthyny, les Bthory, les Dob, les Ndasdy et les Zrnyi, avaient des proprits foncires immenses et elles disposaient darmes prives de plusieurs milliers de soldats qui jouaient galement un rle auxiliaire important dans la dfense du territoire hongrois. Certaines forteresses appartenant aux familles aristocratiques (Ecsed, Eger, Gyula, Kanizsa, Kassa, Kisvrda, Szigetvr, Tata etc.) furent rachetes par ladministration royale, ou bien celle-ci contribua leur modernisation. La transformation de ladministration militaire et financire du pays exera une forte influence sur la dfense du royaume de Hongrie. Suite la menace ottomane, lancien systme de dfense mdival tait dj en cours de transition bien avant la bataille de Mohcs. La dfense de la frontire militaire prsentait de nouveaux dfis face aux attaques turques. Les troupes traditionnellement hongroises, comme la cavalerie et linfanterie lgres, retrouvrent leur nouvelle fonction sur les confins militaires. La dfense de la frontire militaire, la reconnaissance des mouvements de lennemi, la protection de la communication, les raids et les contre-raids ncessitaient des units composes de troupes lgres rapides. Suite la cration du nouveau systme de dfense contre les Turcs, les forces militaires hongroises sadaptrent aux besoins spciaux de la dfense de la frontire, la tactique et larmement de lennemi. La cavalerie lourde disparut et fut remplace par une cavalerie semi-lourde et lgre. Les cavaliers portaient dsormais des cuirasses moins pesantes, des cottes de mailles lgres et des casques. Les armes principales restaient la lance, lpe et le bouclier, mais les armes feu commencrent se rpandre : le pistolet et larquebuse dans la cavalerie et le mousquet chez les fantassins. Les hadouks (hajds en hongrois) constituaient un type trs caractristique. Ctaient des mercenaires issus des masses de population chasses par les Turcs de leurs territoires. Leur

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armement consistait en pes, mousquets ou arquebuses, boucliers, haches ou piques. Ils vivaient du service de garde de troupeaux de bovins ou dautres services occasionnels, ou bien, au pire, du pillage de la population civile. Leur nombre saccrut considrablement dans la socit fortement militarise de la Haute-Hongrie et des rgions transtibiscines hongroises, on en comptait environ 30 000 au tournant des XVIe- XVIIe sicles. Les fantassins lourds munis darmes feu et de piques et les cavaliers cuirasss furent recruts dans les autres pays sous la domination des Habsbourg, comme la Bohme, la Moravie et les provinces autrichiennes ou bien sur le territoire des principauts du Saint Empire Romain Germanique. Leurs effectifs furent augments pendant les campagnes militaires, leurs units stationnrent alors dans les forteresses dimportance stratgique. Le manque dinfanterie lourde et le tmoignage ngatif des participants trangers sur la discipline des troupes hongroises et sur leur manire irrgulire de combattre renforaient lide reue des historiens hongrois et trangers que la Hongrie navait pas bnfici des acquis du processus europen appel plus communment rvolution militaire. Ainsi, ils considraient les troupes militaires hongroises compltement primes et obsoltes par rapport aux armes modernes occidentales. Les historiens militaires hongrois expliquaient ce phnomne par la politique doppression de la Maison de Habsbourg envers les Hongrois, laissant les affaires militaires aux abois. Mais les recherches plus rcentes ont dcouvert que certains acquis de la rvolution militaire, comme lexpansion des armes feu et des nouveaux systmes de fortification (la trace italienne), se droulaient en Hongrie en mme temps que dans les armes occidentales. La tactique de linfanterie ne se rduisait pas aux mouvements machinalement exercs, elle reconnaissait rapidement la situation militaire et agissait dune manire autonome. Le droulement dune embuscade ou lorganisation dune opration de partisans avaient des traits caractristiques similaires aux exercices militaires occidentaux, y compris lapprentissage de lemploi des armes feu et ltablissement de camps retranchs. Les petits groupes de cavalerie lgre appuyaient les mouvements de la cavalerie. Les armes feu de plus en plus perfectionnes taient bien utiles dans les oprations militaires des confins hongrois, de telle sorte que la grande partie de linfanterie hongroise, et

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surtout les hadouks, tait compose de tirailleurs au tournant des e e XVI -XVII sicles. La Longue Guerre (1593-1606) et le soulvement politique et militaire, avec la participation massive des hadouks, men par Istvn Bocskai (1604-1606) au tournant des XVIe-XVIIe sicles, transformrent le systme de dfense hongrois ainsi que son arrire-plan social. Les traits de paix conclus Vienne et Zsitvatorok en 1606 permirent une coopration plus ouverte entre la Maison de Habsbourg et les ordres hongrois dans les affaires militaires, en particulier dans le domaine de la guerre contre les Turcs. Cette coopration reposait sur un appui mutuel des deux parties, car la Maison de Habsbourg, occupe par les problmes intrieurs religieux et fodaux de ses provinces hrditaires, puis par ceux de la Guerre de Trente Ans, pouvait sappuyer sur la force militaire et laide financire des ordres hongrois. Les ordres hongrois taient galement conscients, mme durant leurs mouvements politiques les plus pres, quils ne pouvaient pas se passer de laide militaire indispensable de la Maison de Habsbourg et du Saint Empire Romain Germanique. Les armes prives et les forteresses des grandes familles aristocratiques du royaume de Hongrie jourent au rle toujours trs important dans le systme de dfense du pays contre les attaques ottomanes. Il sagit de forces importantes, puisque Adam I Batthyny, capitaine gnral des confins transdanubiens, commandait une arme prive de plus de 2 000 soldats. La famille des Zrnyi avait sa disposition une force prive comparable en Hongrie et en Croatie. La plus grande arme familiale se trouvait dans la partie occidentale du pays, sous le commandement de la famille Rkczi. Dans leurs forteresses, ils accueillaient aussi des troupes royales. Ainsi, dans la forteresse dOnod, dans la Haute-Hongrie, en 1652, les Rkczi avaient 360 soldats et 502 soldats royaux et, en cas de guerre, ils pouvaient bnficier de lappui des troupes leves par les villes royales de la rgion. Les troupes des ordres hongrois, comme la leve en masse nobiliaire (insurrectio) ou les troupes leves dans les localits par les impts pays daprs le nombre des habitants, furent intgres dans le systme de dfense par des arrts de la Dite de 1649. Selon ces derniers, les impts de guerre et la leve en masse nobiliaire taient remplacs par la leve de 3 900 soldats destins aux forteresses des districts de Kanizsa, drsekjvr et de Haute-Hongrie.

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La militarisation de la socit fut acclre par la Longue guerre au tournant du sicle. Le nombre des mercenaires libres, nomms hadouks, fut augment 60 000 hommes dans les rgions orientales de la Hongrie, dans la Haut-Hongrie et dans la Transtibiscie. Le plus grand magnat de cette partie du royaume de Hongrie, Istvn Bocskai, candidat ambitieux au titre de prince de Transylvanie, sappuyait sur cette socit militaire dans son combat contre son roi. Au terme de leurs services, 10 000 hadouks furent implants dans les rgions transtibiscines, o Bocskai leur fit don des proprits foncires et dun statut nobiliaire collectif. Aprs la fin de la guerre, les mercenaires libres prsentaient de graves problmes que les autorits essayaient de rsoudre par leur implantation et emploi militaire ou conomique. Suivant lexemple de Bocskai, les princes transylvains et les aristocrates implantrent environ 20-25 000 hadouks ou autres militaires attachs leur service. Dans les rgions orientales, les Bthory et les Rkczi, dans la partie occidentale les Batthyny et les Zrnyi fondrent des colonies nombreuses issues de hadouks et soldats divers. Les hadouks furent ainsi majoritairement incorpors dans le systme de dfense contre les Turcs. Les hadouks implants dans les comitat de lest du pays servirent soit le roi de Hongrie, soit le prince de Transylvanie. Puisque les Habsbourg taient occups sur les fronts occidentaux dans la premire moiti du XVIIe sicle et ne pouvaient pas concentrer leurs forces sur la dfense de la Hongrie, les effectifs des soldats royaux baissrent de 25 30 %. Toutefois, ces lacunes taient combles par les forces prives des aristocrates et les contingents levs par les comitats et les villes royales. La zone de frontire militaire comprenait des forces comparables celles de lennemi, cest--dire des troupes de 2530 000 hommes. La moiti de ces forces tait constitue de troupes royales et des contingents impriaux transfrs en Hongrie, et plus tard les units de larme permanente, le reste taient compos des armes des magnats et comitats. La plupart des forces taient utilises dans un systme de partage des rles militaires, pour la dfense des frontires. Cela favorisait les troupes traditionnelles hongroises, la cavalerie lgre et linfanterie lgre, ainsi que les oprations lies la dfense des forteresses qui

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taient acquises plus facilement par les milices occasionnelles que les mouvements longtemps exercs par les troupes rgulires. La direction de larme impriale reconnut dj, durant la guerre de Trente Ans, les avantages de lemploi des troupes lgres face aux armes des plus en plus grandes et lourdes. Dans le long processus dtablissement de larme permanente, elle fit des tentatives pour rgulariser les soldats hongrois servant dans les forteresses des confins militaires. Bien que ces tentatives se soient soldes par des checs, plusieurs lments en survcurent, comment lide de lever des rgiments rguliers de troupes lgres, ou bien lintroduction dunits tactiques parmi les troupes des forteresses. Lintgration des troupes hongroises dans larme impriales se droula durant la guerre de reconqute de la Hongrie sur les Turcs (1683-1699). La majorit des soldats hongrois servaient dj dans des rgiments rguliers et on commenait lever plusieurs rgiments de cavalerie et dinfanterie figurant dans les ordres de bataille de larme impriale et royale. Les armes fodales et prives des aristocrates et des comitats seffacrent dans les oprations de reconqute. Les troupes lgres hongroises rgularises se distinguaient dans la coopration avec les units rgulires combattant en ordre serr. Les cavaliers lgers, appels dsormais hussards, remportrent des succs avec leur tactique de petite guerre sur les fronts occidentaux. Louis de Bade apprciait particulirement le rle tactique des hussards dans les guerres turques et il naccepta la direction de larme du Rhin en 1692 qu condition dy emmener 10 000 cavaliers lgers hongrois. Au dbut de la guerre de Succession dEspagne, en 1702, il prsenta un projet dexpdition militaire avec un corps compos de cinq rgiments de hussards, de dragons et dinfanterie lgre pour occuper la ville de Versailles afin de contraindre Louis XIV signer un trait de paix.

Rgularit et irrgularit dans la guerre dindpendance hongroise au dbut du XVIIIe sicle


Ferenc TTH

a Hongrie moderne est souvent perue comme un territoire par excellence de la guerre irrgulire. Dune part, elle fut victime dune occupation partielle turque durant environ 150 ans (1541-1699). Le pays devint non seulement un champ doprations militaires pendant les grandes guerres, mais il subit des campagnes irrgulires (raids, razzias, coups de main etc.) pratiquement sans arrt pendant loccupation ottomane. La guerre turque devint ainsi une ralit permanente qui transforma la manire de combattre la hongroise. Dautre part, les Hongrois, dsireux de se dbarrasser de la tutelle de plus en plus lourde de la maison de Habsbourg, menaient des guerres dindpendance contre celle-ci, souvent avec lappui de la Sublime Porte et de la France de Louis XIV qui se cherchait des allis de revers en Europe orientale durant les guerres franco-autrichiennes. Parmi ces guerres, la plus importante fut celle mene en Hongrie par le prince Franois II Rkczi durant la guerre de Succession dEspagne. Dans la prsente tude, nous nous proposons de montrer les effets de cette confrontation sur le dveloppement de la pense militaire hongroise et sur la tactique issue des guerres turques des sicles prcdents. Lhistoire militaire de la guerre dindpendance hongroise est quasiment un terrain de chasse rserv aux historiens nationaux. Laccs aux sources crites, les problmes linguistiques et les approches idologiques du sujet ont fait de la guerre dind-

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pendance hongroise un mythe national labor par le courant romantique et nationaliste de lhistoriographie dans un premier temps, sous le rgime austro-hongrois, puis durant lentre-deuxguerres. Ensuite, la guerre de Franois II Rkczi a t rcupre par lhistoriographie marxiste-lniniste comme exemple de la lutte des classes sous le rgime communiste. Les historiens modernistes plus clairs1, partir des annes 1970, ont fait des travaux trs srieux sur lhistoire sociale, conomique et des travaux mritoires sur lhistoire des relations internationales, en particulier sur la politique franaise envers le mouvement de Franois II Rkczi. Malgr les travaux largis des diffrents courants, lhistoire militaire a t moins tudie et, hormis quelques ouvrages importants, le domaine reste encore explorer. Les problmes de rgularisation des forces hongroises face une des plus grandes puissances europennes, larme impriale de Lopold Ier, se posent continuellement durant la guerre en Hongrie et nous disposons dexcellentes sources franaises sur cette problmatique, avec les Mmoires du prince Rkczi2, les tmoignages des participants franais de la guerre3 et la correspondance diplomatique conserve aux Archives du ministre des Affaires trangres4. LA TACTIQUE MILITAIRE HONGROISE Loccupation turque dune grande partie du royaume hongrois pendant cent cinquante ans environ reprsentait un dfi militaire permanent pour le reste du pays, cest--dire pour la Hongrie sous la tutelle de la Maison de Habsbourg et pour la Transylvanie quasi indpendante. La Hongrie turque constituait un vaste no mans land (senki fldje en hongrois) situ entre les
1

Notons ici les travaux de M. Bla Kpeczi, Mme gnes R. Vrkonyi et M. Imre Bnkti. 2 Nous avons utilis ldition critique tablie par M. Bla Kpeczi et Mme Ilona Kovcs (Mmoires du prince Franois II Rkczi sur la guerre de Hongrie depuis 1703 jusqu sa fin, Budapest, 1978. Dsormais : Mmoires) 3 Le tmoignage le plus important est celui du brigadier Lemaire publi rcemment : Brigadier gnral Louis Le Maire, Relation abrge de ce qui sest pass dans la guerre de Hongrie depuis le commencement de la campagne de 1705 jusquau mois de mars 1708 (sous la direction de Jean Brenger), Paris, Honor Champion, 2007. 4 Il sagit essentiellement de la srie Correspondance Politique Hongrie et Transylvanie.

Rgularit et irrgularit dans la guerre dindpendance hongroise

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deux puissances continentales. Les confins militaires hongrois taient perptuellement touchs par les raids turcs5. Une ligne de dfense tait assure par un systme de forteresses des confins relies des garnisons importantes. Ltanchit de cette frontire militaire tait loin dtre impeccable et de petites units turques pouvaient chapper la vigilance des gardiens. Il en rsultait une tactique militaire orientale employe par les deux parties belligrantes. Pour assurer la scurit de la frontire et pour dcourager les incursions turques, on avait besoin avant tout dune cavalerie rapide. La bataille de Mohcs (1526), comme celle de Pavie la mme poque, avaient bien dmontr linefficacit de la cavalerie lourde. Les dfaites subies par les troupes hongroises ncessitrent une rforme gnrale de la dfense du pays. Aprs la chute de Bude (1541), il tait vident que le pays, mme avec lappui de lEurope chrtienne, tait trop faible pour se librer. Entre les quelques grandes offensives et contre-offensives, la manire de combattre la plus russie tait la petite guerre. Sur les confins hongrois, les combats, les razzias et les escarmouches furent pratiquement journaliers. La petite guerre favorisait lemploi de la cavalerie lgre (les hussards, les uhlans, les pandours etc.) et des fantassins irrguliers (les hajds, plus connus en France sous le nom de "hadouks)6. Seuls les hussards hongrois reprsentaient une force capable de faire face aux redoutables spahis turcs. La cavalerie lgre hongroise jouait alors un rle trs important dans les partis (les engagements militaires typiques de la petite guerre) et elle compltait bien, par ses manuvres dattaque et de dfense, le choc lourd de la cavalerie allemande et le feu de plus en plus puissant des mousquetaires monts. Dans les oprations et des batailles de la Longue Guerre (1591-1606) les hussards hongrois sont protgs par une armure encore importante. On les retrouve souvent lavant-garde des corps darmes et ctaient souvent eux qui dclenchaient les batailles. Au dbut du XVIIe sicle, on trouve dj chez les hussards des pistolets ; paralllement, ils abandonnent la lance au profit des armes feu. Les lances, bien utiles dans le choc dune attaque, sont devenues quasiment inutiles dans le combat corps corps. Une arme apparat alors : une longue

5 6

Jean Nouzille, Histoire de frontires, Paris, 1991, pp. 85. et 256. Ibidem, p. 86.

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pe trs pointue, capable de transpercer les cottes de mailles des cavaliers turcs dans les premiers contacts. Durant la premire moiti du XVIIe sicle, on assiste une nouvelle transformation avec lapparition des hadouks monts, les grands spcialistes des combats antihabsbourgeois des princes de Transylvanie. Les armes transylvaines taient souvent mal quipes et les cavaliers ne disposaient pas tous darmures ou darmes feu. Nanmoins, ils obtinrent des succs considrables contre les troupes impriales, grce leur tactique descarmouches avec laquelle ils inquitaient et fatiguaient lennemi jour et nuit, pratiquant la guerre dembuscade et des raids. Cette tactique apparat galement dans les combats contre les Turcs, dont les units sont souvent dtruites dans des piges que leur tendent les Hongrois dans des forts ou dfils. Les hajds monts servent galement en tant que fantassins dans ces oprations. Les lances et les longues pes (hegyestr en hongrois)7 sont devenues bien encombrantes et sont peu peu abandonnes. Les armes feu prennent plus dimportance, avec lemploi massif des mousquets et pistolets dans larme impriale. La priode de paix durant le XVIIe sicle ne favorise pas les combats, et le commandement imprial interdit mme les escarmouches et embuscades. Une population importante se trouve sans emploi et choisit larme impriale ou, bien plus souvent, celle du mouvement des kouroutz. Aprs la bataille de SaintGotthard (1664) et surtout la suite du trait de paix de Vasvr, une longue priode de mouvement national commence en Hongrie, caractrise dans un premier temps par la conjuration des Magnats (1664-1771) et, aprs lchec de celle-ci, par la rvolte arme des kouroutz. Ils vivaient dans les forts des montagnes, dans une discipline assez libre. Pour chapper aux autorits impriales, ils se rfugirent en Transylvanie, principaut sous la tutelle de lempire ottoman, mais avec un large champ dactivit politique et une libert de religion exemplaire. Les Mcontents cherchrent galement un appui militaire et politique Constantinople, o lon prparait dj une campagne contre la Pologne et leurs propositions furent bien accueillies. Le mouvement kouroutz lana ses premires attaques en 1672, lorsque larme impriale tait occupe en Flandre et en Pologne.
Voir larticle de Jnos Kalmr, Hegyestr et pallos du Hussard hongrois (XVe sicle), Vivat Hussar n 11/1976, pp. 13-34.
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Leur chef, Imre Thkly, devint un alli de Louis XIV qui lui fournit des subsides, des armes et mme une arme recrute en Pologne. Le mouvement de Thkly fut certes phmre, mais il met en relief la capacit de la cavalerie lgre hongroise face larme rgulire impriale. LA GUERRE DE FRANOIS II RKCZI La guerre de Succession dEspagne prsenta une nouvelle occasion demploi de la cavalerie hongroise en Europe occidentale, surtout en Italie du Nord et en Rhnanie. En 1701, aprs les tentatives infructueuses de remonter les effectifs des trois rgiments (Kollonits, Deak, Ebergnyi), ils furent transfrs lOuest. Pour renforcer la cavalerie lgre, le Conseil de Guerre dcida de lever cinq autres rgiments de hussards et lempereur nomma cinq colonels : Gabriel Esterhazy, Simon Forgach, Emeric Gombos, Leopold Joseph Csonkabg, Jean Pierre Losy. On assista alors lutilisation dcide du mot hussard pour la cavalerie lgre hongroise et le mot deviendra progressivement symbole du cavalier hongrois. Comme le financement de ses rgiments incombait aux comitats hongrois, selon lancien systme fodal, lenrlement des hussards tait trs lent et insuffisant. Malgr le manque rcurrent de recrues et de chevaux, les rgiments de hussards se distinguaient rgulirement par leurs actions dclat (raids, razzias etc.). Cest dans cette situation de misre et de mcontentement que la guerre dindpendance de Rkczi clata en Hongrie. De nombreux officiers, et mme des colonels de rgiments de hussards (S. Forgch, A. Esterhazy) se rallirent au mouvement dindpendance du prince Rkczi, changeant ainsi considrablement la situation des rgiments de hussards, avec un manque deffectifs considrables dune part, lmergence de nouveaux rgiments de hussards kouroutz de lautre. Il en rsulta la cration de nouveaux rgiments impriaux recruts parmi les cavaliers slaves du sud, dans la rgion de la vaste frontire militaire. On les appelait les rgiments de hussards esclavons ou rgiment de la milice serbe. Une petite guerre perptuelle se joua entre les cavaleries hongroise et serbe (Rc en hongrois, Rassiens en franais) durant la guerre dindpendance. En effet, larme du prince Rkczi perdit toutes ses batailles contre les armes rgulires autrichiennes. Nanmoins, elle tait capable de retenir des forces

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considrables en Hongrie et constitua une vritable alliance de revers pour la France de Louis XIV. Le vritable succs des kouroutz rsidait dans leur tactique clbre : la guerre des partis, dont ils devinrent les meilleurs spcialistes en faisant des dgts considrables dans les convois militaires, en enlevant des officiers suprieurs (le marchal de camp Maximilien Starhemberg en 1708, le colonel Jean Tkli-Popovics en 1709) et en menant des raids, des razzias et des embuscades dans les territoires occups par lennemi. Ainsi les Hongrois rvolts de Franois II Rkczi se firent une rputation comme troupes irrgulires, mais ils succombrent dans les batailles ranges contre les Impriaux. Pourtant, les efforts du prince Rkczi se situaient dans la dure et il souhaitait vivement russir la rgularisation de son arme, renforcer sa discipline et approfondir la formation de ses officiers. Mais quelles taient ses troupes au dpart ? Dans les crits autobiographiques du prince Rkczi nous trouvons des remarques abondantes ce sujet. Dans ses Confessions, il caractrise ainsi la valeur militaire de ses premires troupes : Ds lors sans aucun gard pour les dangers auxquels je mexposois, je me jettai entre les mains dun peuple tumultueux, insens et sans retenue. Ce peuple ne formoit pas plus de 500 hommes de pieds et 50 cavaliers. Ctoit tout ce qui toit rest des 3 000 qui peu de jours auparavant lorsquils savanoient vers les confins de la Pologne, prs dun village appell Climets pour venir au devant de moi, avoient t battus et mis en fuite, la plupart tant plongs dans le vin et dans le sommeil. Nanmoins sous vos auspices ce reste darme inaggurie qui navoit pour armes, que des pes, des faulx et quelques mousquets, qui ne connoissoit ni guerre ni discipline militaire, saccrut dans lespace de trois ans jusqua former en Hongrie ou en Transylvanie une arme de 75 000 hommes8.

Bibliothque municipale de Troyes, srie Ms 2144, Confession dun pcheur qui, prostern devant la crche du Sauveur nouvellement n, dplore, dans lamertume de son cur, sa vie passe et se rappelle les grces quil a reues et la conduite de la Providence sur lui, tome II, p. 1.
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Ces troupes, surtout dans la premire partie de la guerre, ne connaissaient pas de discipline et les officiers taient incapables de les commander. Le prince Rkczi remarque amrement dans ses Mmoires lincapacit de ses premiers soldats issus de la paysannerie hongroise : Le long sjour et linaction de ce camp dgotoit le soldat avide de la nouveaut et du butin. Les gardes quil falloit faire selon la discipline militaire leur dplaisoient. Ceux donc qui toient les mieux quips, se droboient du camp, et il ne me restoit que les mal monts pour le service. Javois bien de la peine remdier ce mal, parmi une milice populaire, laquelle les officiers de mme trempe que les soldats, ne savoient, ni nosoient pas commander9. Mais les dfauts venaient aussi du haut, car le prince avoue sincrement dans ses Mmoires quil ntait pas en mesure dassurer le commandement de ses troupes : Jtois alors g de 26 ans, sans exprience militaire et assez superficiellement instruit des affaires politiques et historiques. Je savois remarquer les fautes et des dfauts, peut-tre nai-je pas su les corriger. Javouerai donc que jtois un aveugle qui conduisois des aveugles10. En ce qui concerne ses gnraux et les officiers de son arme en gnral, le prince Rkczi raconte, toujours dans ses Mmoires, quil existait parmi eux non seulement une incomptence militaire, mais aussi une opposition continuelle quil ne peut jamais surmonter : Peu de personnes connoissoient ltat de nos troupes, leur gnie, et le mnagement quon devoit garder. Voil pourquoi plusieurs blmrent Bersny ; ils attribuoient une pique, ou pour mieux dire, une aversion naturelle qui rgnoit de tout tems entre eux, de navoir point pass pour secourir Forgatz. Le fait est que surtout dans ces commencemens, il toit impossible dempcher les troupes de se dbander
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Mmoires p. 42. Idem, p. 66.

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aprs quelque action ; si elle toit malheureuse, ils faisoient de mme pour consoler leurs familles. Ainsi il ne restoit Bersny que peu de troupes, avec lesquelles il vouloit garder le passage. Karoly naimoit pas dagir conjointement avec Forgatz en qui il navoit nulle confiance. Les officiers qui influoient le plus dans son conseil toient des partisans fort contraires aux batailles ranges ; ainsi, au lieu daller joindre Forgatz, ils firent une course jusquaux fauxbourgs de Vienne ; et leur retour, laction toit passe, et Karoly se trouva porte de rallier les fuyards. Il y avoit alors trois gnraux dans la Basse Hongrie, savoir Forgatz, Karoly et Antoine Esterhazy, qui ne saccordoient gure, cause de leur gnie et leurs maximes opposes11. Un long passage suivant tir des Mmoires du prince reflte bien les ides rpandues en Hongrie sur lart de la guerre aprs les guerres turques. On y trouve une rsistance forte aux ides militaires modernes pratiques en Europe occidentale depuis au moins la fin de la guerre de Trente Ans, ce que les historiens appellent les lments de la rvolution militaire. Une espce de fiert nationale se mlange ici avec la tactique de la guerre turque, elle aussi diamtralement oppose la tactique militaire occidentale : Leur ide toit de sjourner loin de lennemi, de ne tenir aucune garde, de bien boire et dormir, et aprs un long repos des hommes et de leurs chevaux, faire une course de trois ou quatre journes, pour tomber brusquement sur lennemi, le poursuivre sil fuyoit, et rebrousser sil rsistoit. Cette ide sur la guerre toit rpandue dans toute la Nation. Le peu de soldats qui se souvenoient de ce qui stoit pass depuis la bataille et depuis la trve sanguinaire de St. Gothard, ne parloient que des avantages remports sur les Turcs par des courses, par des surprises et par des embuscades. Ceux qui depuis les commencements de Tkly avoient port les armes, ne citoient que de pareilles poques. Or dans le commencement du sou11

Ibidem, pp. 75-76.

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lvement populaire sous mon commandement, ceux-ci primoient le plus ; ils toient couts, et par-l ils toient devenus officiers. Le service dans linfanterie toit de tout tems mpris de la noblesse ; elle croyoit ce corps peu propre de pareilles entreprises, elle tenoit honte dy servir ; le proverbe toit commun que ctoit le mtier dun chien de marcher toujours pied, que lhomme devoit se servir des animaux pour se faire porter. On ne connoissoit presque aucun usage de linfanterie, hors celui de leur faire garder les portes des chteaux et des palanques ; cest ainsi que lon nommoit les places frontires contre les Turcs. Leurs fortifications consistoient dans une enceinte de pieux, les plus longs que lon pouvoit trouver, plants de deux trois pieds, lun de lautre, clayonns et revtus de terre glaise mle de paille hache. Des cages quarres bties de poutres entailles et pousses hors duvre, tenoient lieu de bastion. Tous ces endroits toient des forts, parce que selon les conditions de la trve, on ne pouvoit se servir de canon et on stoit mis en tte de part et dautre quon ne pouvoit pas les insulter. Ces frontires fourmilloient de noblesse qui ne pouvoit pas habiter dans les maisons de campagne. Tous toient soldats, tous couroient sur les Turcs voisins pour faire des prisonniers et senrichir par leur ranon12. la conception traditionnelle sur la guerre de la majorit des officiers sajoutait ltat dplorable de larmement de larme kouroutz : Le soldat le mieux arm navoit quun fusil ou arquebuse rouet, outre son sabre, et le nombre de ceux-ci toit toujours fort infrieur lennemi. On auroit pu les armer de piques, mais quel moyen avoit-on dinspirer la confiance en cette arme ce soldat peuple, et lui en apprendre le maniement ? Le cavalier le mieux arm avoit une carabine de deux pieds de longueur, la bouche du canon en entonnoir, un sabre dassez
12

Ibidem. p. 77.

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mauvaise trempe, un bidet mal embouch, une selle mal garnie, cependant la moiti dun rgiment ntoit pas si bien quip13. Conformment lide traditionnelle de la guerre, le prince Rkczi esprait le renouvellement de la noblesse hongroise, dont la situation lamentable ne facilitait pas les choses : Pour introduire la discipline, il falloit ncessairement casser les premiers officiers, paysans brutes, insolens et ivrognes, avec lesquels la noblesse ne vouloit pas servir ; il falloit persuader celle-ci dentrer dans linfanterie. Ceux qui avoient port les armes, ignoroient le mtier par les sus-dites raisons, les jeunesgens, levs dans les coles et dans le barreau, avoient bonne volont et disposition dapprendre, mais le seul brevet ne leur donnoit pas la connoissance de leur devoir : il toit bien difficile dapprendre et dexercer en mme tems14. Rkczi travaillait sans cesse sur des rformes de son arme, en y introduisant de nouvelles charges prvues pour les jeunes nobles : Comme je ne pouvois pas faire tout la fois la rforme des colonels paysans, je commenai ds cette seconde campagne de faire des brigadiers, pour donner la noblesse un rang suprieur ses propres sujets et vassaux. Mais cette mme dmarche, qui visoit discipliner les troupes, ne profitoit en rien quant aux actions et entreprises journalires, parce que ces brigadiers toient incapables de commander ; ainsi lordre mme portoit avec soi un dsordre dans les entreprises15. LES INSURGS HONGROIS VUS PAR LES FRANAIS Le brigadier Le Maire a t envoy en mission en Hongrie au cours de la guerre dindpendance de Franois II Rkczi. Il
13 14 15

Ibidem. p. 79. Ibidem. p. 78. Ibidem, p. 78.

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faisait partie de lentourage du comte Des Alleurs, lieutenant gnral choisi par Louis XIV pour diriger une mission mixte, la fois diplomatique et militaire, afin de donner forme de troupes de guerre ces lgions de Mcontents16. Avec dautres officiers franais, il tait plac comme conseiller technique auprs du Prince Franois II Rkczi. Il nous a laiss une Relation assez dtaille et trs critique de son sjour en Hongrie. Ltat du prince Franois II Rkczi est dote dune vritable arme dont la valeur militaire nest pas ngligeable, malgr ses checs systmatiques dans les campagnes. Cependant, la vritable discipline nexiste pas dans larme kouroutz et les envoys militaires franais sen plaignent souvent dans leurs rapports Le brigadier Le Maire nous donne un tmoignage sarcastique de valeur militaire dun des principaux chefs de larme kouroutz : Forgats noubliant pas la tentative de lambition de Bercseni, ne perdait pas un moment le dcrditer non seulement dans lesprit du Prince, mais encore dans celui des autres gnraux en lui disant et eux, quil prenait un pouvoir qui obscurcissait tout autre et le Prince mme et ne faisait distinguer que sa personne, soit dans les ngociations, dans les projets de guerre, dans les expditions et dans les commandements des troupes dont la direction ne lui convenait pas, puisque depuis quil sen mlait il navait tabli dans la milice ni rgle, ni exercice ou discipline et que de cette manire on ne ferait jamais de bons soldats, ni de bons officiers, il parlait en guerrier consomm et de mme que sil eut t disciple de Csar17. En ralit, le but de la mission des conseillers militaires franais ntait pas la rforme approfondie de larme des rebelles hongrois, elle constituait plutt un soutien ponctuel qui leur permettait de prolonger leurs oprations contre les troupes impriales et de retenir le maximum de leurs forces en Hongrie
Jean Brenger, Un exemple de coopration militaire franco-hongroise : la mission du brigadier gnral Le Maire pendant la guerre dindpendance de Franois II Rkczi, in Zita Tringli-Ferenc Tth (sous la dir.), Mille ans de contacts II, Relations franco-hongroises de lan mil nos jours, Szombathely, 2004. pp. 41-42. 17 Brigadier gnral Louis Le Maire, Relation abrge, op. cit., pp. 188-189.
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pendant la guerre de Succession dEspagne. Aprs lchec des Hongrois dans les batailles ranges, Louis XIV, dans sa lettre du 9 aot 1708, encouragea son reprsentant, le comte Des Alleurs, recommander aux Hongrois la tactique de la petite guerre dans laquelle ils se distinguaient particulirement : La derniere lettre que jai recue de vous est date du 20e de juin. Elle minformoit des dispositions que le Prince Ragotzi faisoit alors pour assembler en peu de jours une arme capable de livrer bataille a celle de lEmpereur. Ces prparatifs auront t inutiles et les Hongrois nont pas eu cette anne a combattre des ennemis assez forts pour en venir a une action dcisive. Il est mme de lintrt du Prince Ragotzi de lviter. Le sort dune bataille range serait plutot favorable aux Allemands quaux Hongrois, et de quelque maniere quil va se dclarer, il pourrait donner un prtexte a la nation de forcer le Prince Ragotzi a faire la paix. Le moyen de lobtenir sr et avantageux pour lui et pour les Confdrs est de fatiguer perptuellement lEmpereur par une guerre que les Hongrois soutiendront facilement et avec avantage pour eux, lorsquil ne sagira que de faire des courses. Les siges et les batailles ne leur conviennent point et je suis persuad que lorsque vous les en dtournerez, vos conseils feront plaisir aux principaux de leurs chefs18. Le comte Des Alleurs, qui avait toujours des propos trs critiques sur la valeur militaire des Hongrois rvolts19, leur
18

Archives du ministre des Affaires trangres, Correspondance Politique Hongrie, vol. 13, fol. 162-163. 19 Dans sa lettre du 2 dcembre 1705, il crit ainsi Louis XIV : Quels gnraux, quels officiers et quels soldats, qui ressamblent a des lions arms loin de lennemy, et quand on les en approche, ces faux lions deviennent des livres qui nont plus que des jambes pour fuir. Archives du ministre des Affaires trangres, Correspondance Politique Hongrie, vol. 10, fol. 516-517. ; Dans une autre lettre adresse Bonnac (le 9 juin 1708) il reprend la mme tournure vitriole : Jai reu, Monsieur, la lettre que vous mavez fait lhonneur de mcrire le 10 du mois dernier, dont je vous suis trs sensiblement oblig, aussi bien que des nouvelles des ngociations que se font en Hollande, lesquelles mont fait le plus grand plaisir que jaie ressenti depuis que je suis dans le pays des Hurons, qui se transforment toujours en lievres a la vue dun

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propose galement la pratique de la petite guerre au lieu des batailles ouvertes o les Hongrois taient toujours battus. Dans sa lettre du 16 aot 1708, il en fait le rapport son souverain : Je sors davoir une longue confrence avec le Prince Ragotzi qui ma dit quil connoissoit prsentement quil avoit suivi de mauvais conseils prfrablement aux miens, et quil vouloit faire ce que je lui avoit conseill en arrivant en Hongrie, qui toit dattaquer la nuit les ennemis de tous cots. Je lui ai rpondu quil le pouvoit faire parce quil ny avoit nul danger pour les Hongrois, mais que japprhendois que lpouvante que je voyois parmi eux ne les empechat dapprocher des Allemands ; que je lui conseillois aussi de mettre ce qui lui resteroit dinfanterie dans des places ou des postes surs aux environs dici pour sen servir en temps et lieu sans lexposer, et de faire deux ou trois corps de sa cavalerie pour voltiger incssament autour des ennemis et les incommoder dans leurs fourrages et convois20. Nous retrouvons le mme raisonnement dans la lettre du 22 juillet 1710 de lautre charg daffaires franais auprs du prince Rkczi, Louis de Fierville Le Hrissy, adresse au secrtaire dtat Torcy : Tout le pays est las de la guerre, la noblesse et le peuple regrette dj leurs conditions passes et la prfrent a leur tat prsent qui les rend exposs a une fin si dangereuse. Les troupes sont rduites presque a rien et si dcourages quon ne peut compter dessus. Les principaux ne songent qu sortir du Royaume pour aller jouir en repos du pillage quils ont faits sur ce pauvre peuple. La premiere ardeur est entierement teinte, et il nen reste pas dans toute la nation assez pour prendre la moindre rsolution de vigueur. La contagion qui rgne partout achve de les accabler, et empche de pouvoir tirer quelques impts dargent quon a mis sur les comitats pour un
chapeau. Archives du ministre des Affaires trangres, Correspondance Politique Hongrie, vol. 14, fol. 96. 20 Archives du ministre des Affaires trangres, Correspondance Politique Hongrie, vol. 13, fol. 197-199.

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dernier effort. Outre tous ces maux, le manque de rsolution est le pire, mais sans en avoir beaucoup, il me parat quon pourroit encore prolonger ces affaires cette campagne et mme la suivante, comme la foiblesse des Impriaux les met hors dtat dentreprendre aucun siege dans les formes. Il ne sagiroit que de conserver le peu de places fortes que lon tient encore, comme Cassovie, Neuhausel, Agria et Sperie et Muren, ce quon pourroit facilement faire en les munissant de vivres et des autres choses ncessaires, et y faisant entrer ce qui reste dinfanterie, et avec la cavalerie tenir la campagne et faire la guerre a la houssarde. Il est vrai que par la lennemi ne trouveroit point dopposition pntrer dans le pays, mais il lui sera toujours impossible de se maintenir lorsquil naura aucune de ces places, et sera toujours oblig de se retirer de lui-meme. Jai propos ce moyen quon a assez approuv, mais trouv impossible dans lexcution21. Pour des raisons dincomprhension et de manque de confiance, la mission militaire franaise en Hongrie neut pas les rsultats attendus. En gnral, linfluence de la pense militaire franaise fut fort restreinte durant cette priode. Nanmoins, le prince Franois II Rkczi sintressa vivement ce sujet. Dans ses ouvrages autobiographiques, dans ses Mmoires et per tangentem dans ses Confessions, il publia ses rflexions militaires. Sa bibliothque de Rodosto tmoigne de son intrt pour lart militaire et on y trouve entre autres les ouvrages historiques les plus populaires en cette matire : notamment lHistoire de Polybe de Folard, les Commentaires de Monluc, les Discours de La Noue22. Les premiers checs de la guerre dindpendance du prince Franois II Rkczi montrent bien lincapacit des officiers de son arme rsister la puissante arme impriale. Il se plaint dans ses Mmoires de leur ignorance de la tactique, de leur ngligence fatale, de leur orgueil national et de leur incomptence totale dans lart militaire. Comme il ne pouvait les remplacer par
21

Archives du ministre des Affaires trangres, Correspondance Politique Hongrie, vol. 15, fol. 243-246. 22 Zolnai Bla, II. Rkczi Ferenc knyvtra (La bibliothque de Franois II Rkczi), Magyar Bibliofil Szemle 1925/26. pp. 15-16.

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dautres officiers, les officiers trangers (franais) tant isols dans son arme, il dcide de rorganiser la direction de son arme. Dans ses Mmoires, le prince parle franchement de ses ides de rformer son arme. Il attache une importance primordiale la formation des officiers, selon les modles trangers (franais et allemand), et ceci partir de quelques units dlite de sa propre cour : Ainsi pour former des officiers, depuis le commencement de la guerre je tins une grosse cour pour attirer la noblesse de tout ge. Le nombre des pages de lcurie, des pages de la Chambre, des gentilshommes de la Bouche, des gentilshommes ordinaires, ntoit pas limit. Pour leur donner du got, je campois aussi-tt que les neiges toient passes, je faisois faire lexercice ma compagnie de grenadiers Franois. Par bonheur, il stoit trouv un sergent qui le savoit. Comme jaimois la chasse, je fis lever 60 chasseurs par un gentilhomme, qui de lui-mme leur fit apprendre lexercice mon insu, par un sergent qui avoit servi parmi les Allemands, et me les produisit avec beaucoup dagrment de ma part. Le rgimen de ma maison, appel Palotas ou du Palais, et tous mes sujets du duch de Munkacz, ne demandoient pas mieux que dapprendre. Je leur avois donn pour lieutenant-colonel le baron Limprecht, Allemand de nation. Cet officier, lieutenant dans les troupes de lEmpereur, avoit t commandant du chteau de Muran bti sur une montagne fort leve, escarpe de tout ct, et qui ntoit accessible que par un chemin troit, pratiqu dans le roc. Il toit bloqu, mais il faisoit des courses avec sa petite garnison, en vrai partisan. Enfin contraint se rendre, il prit service, il apprit la langue du pays, et se comporta jusqu la fin de la guerre avec une fidlit et un attachement exemplaire. Ds que jappercevois dans quelquun de ma cour quelque inclination pour le service rgl, je lappliquois dans les rgimens de ma Maison. Mais en tout ceci, je navanois pas aussi vite que jaurois souhait. Dans les autres rgimens, les gnraux ne travailloient pas dans cet esprit.

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Dans les armes rgles depuis longtemps, les jeunes officiers qui entrent se conforment sur lexemple de leurs camarades et de leurs suprieurs ; en deux ou trois campagnes ils sont au fait, mais cela ne russissoit pas dans mes troupes, o ces sortes dexemples les gtoient plus quils ne les instruisoient23. Il fonde en 1707 un corps dlite, la compagnie des jeunes nobles (Nemesi Trsasg), destins former des officiers sous son contrle personnel. Il accorde une importance la formation thorique, il fait imprimer un livre de Zrnyi et consulte longuement ses officiers franais sur les problmes de la tactique militaire. Il compose galement, vers 1707-1708, un ouvrage en hongrois dont le titre en franais serait Lcole dapprentissage de lhomme de guerre. Les fragments de ce manuscrit comprennent deux chapitres probablement originaux du prince et deux autres emprunts louvrage de Franois de La Vallire Pratique et maximes de la guerre (La Haye, 1693)24. Son chefduvre dans le domaine de la rgularisation de son arme fut le texte concernant la rglementation de son arme, Regulamentum universale, qui fut mme vot par la dite dnod en 1707. Le texte juridique comporte les rgles fondamentales de la cration et lorganisation de larme kouroutz : la leve des troupes, les diffrentes armes, lorganisation interne, le ravitaillement et le paiement des troupes etc. Nanmoins, la ralit tait souvent bien loin des souhaits du prince exprims dans cette loi qui resta en majorit sur le papier25 * * *

La dualit rgularit-irrgularit constitua un problme fondamental tout au long de la guerre de Hongrie. La rbellion issue du mouvement des Malcontents hongrois de la fin du XVIIe
23 24

Mmoires pp. 99-100. Cf. V. Windisch va, Rkczi Ferenc ismeretlen hadtudomnyi munkja (Un ouvrage militaire inconnu de Franois Rkczi), Irodalomtrtneti Kzlemnyek, Budapest, 1953, pp. 29-56. 25 Bnkti Imre (dir.), Rkczi hadserege (Larme de Rkczi), Budapest, 1976. pp. 151-154.

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sicle tait per definitio une guerre irrgulire dinspiration turque et traditionnelle hongroise qui se heurtait une des meilleures armes rgulires de son temps. Les rsultats sont bien connus : les Hongrois chouent sur tous fronts et dans toutes les batailles ranges, mais dmontrent leur capacit de rsistance grce au succs de la tactique de la petite guerre (appele guerre la houssarde, guerre des partis dans les sources) dont ils deviendront les meilleurs spcialistes dans la premire moiti du XVIIIe sicle. Limportance de cette tactique propre aux Hongrois est reconnue par les envoys militaires franais qui encouragent mme les Hongrois viter les batailles et faire la petite guerre. De cette faon, le but des missions militaires franaises doit tre rvalu : hormis les tentatives de modernisation ponctuelles, leur vritable objectif est de prolonger la guerre en Hongrie. La phrase de la lettre du Louis XIV Des Alleurs (le 28 juin 1708) rvle sans quivoque cette vrit : Mais vous devez songer aussi que lessentiel pour mon service est que la diversion dHongrie continue de quelque maniere que ce soit et quil vaut encore mieux que les Hongrois fassent la guerre imparfaitement qua faire la paix avec lEmpereur26.

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Archives du ministre des Affaires trangres, Correspondance Politique Hongrie, vol. 13, fol. 129-130.

La gurilla hongroise au XIXe sicle La petite guerre de Hromszk en dcembre 1848


Tams CSIKNY

e droulement de la guerre dindpendance hongroise tait videmment command par les vnements sur le thtre doprations principal. Grce la russite de sa campagne dhiver, Pest et Buda, avec la majeure partie du pays sont tombs entre les mains du marchal commandant en chef imprial Alfred zu Windisch-Grtz. Larme hongroise, remarquablement dirige par le gnral Artr Grgei, a temporairement atteint son objectif, ce qui a eu pour consquence que peu de soldats trangers sont rests dans le pays, mais lchec Temesvr de larme principale hongroise dirige par Henrik Dembiski dabord puis par le gnral de division Jzef Bem, aboutit la triste fin de la guerre dindpendance. Cela ne veut pas dire que la guerre se limitait seulement au territoire situ entre Pozsony et Temesvr1. Au contraire, il y avait des combats sur tout le territoire, avec des forces plus ou moins importantes entre les troupes rgulires, la garde nationale et les insurgs. En dehors des grandes oprations recherchant la bataille dcisive, une srie de petites guerres accompagnaient les conflits arms de diffrentes poques. Nous souhaitons, parmi celles-ci, mettre laccent sur la rsistance de Hromszk en dcembre 1848.

Aujourdhui Bratislava en Slovaquie et Timisoara en Roumanie.

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LES CARACTRISTIQUES DE LA PETITE GUERRE Dans les dcennies qui ont suivi les guerres napoloniennes une srie de penseurs et dhistoriens militaires ont tent de mettre au propre et de redfinir certains concepts de lart de la guerre. Ils ont, entre autres, essay de dfinir lessentiel et le contenu de la petite guerre, ce qui sest avr trs difficile. On peut considrer comme petite guerre tout acte de guerre qui ne se livre pas sur le thtre doprations principal et dont le but direct nest pas datteindre la victoire finale. La classification de ce type dvnement ne pose aucun problme. Selon un autre point de vue, la petite guerre concerne les oprations qui soutiennent seulement les oprations dune arme ou dun corps darme sans tre en relation directe avec la conqute ou la domination dun pays. Ces mots viennent du gnral-major Valentini2 qui sous-entendait la reconnaissance, les raids, les surprises et les diffrentes actions de dtournement par la petite guerre. La couverture des actions amies et le recueil de linformation sur lennemi incluaient lensemble des missions effectues par des troupes lgres qui appuyaient en cas de besoin le gros des forces3. Au cours des temps, cette action est tellement devenue partie intgrante des oprations quil nest pas possible den discuter part. Dans le cas de la dfinition de la petite guerre, certains disent que le but de celle-ci est le mme que celui de la grande guerre, mais par des moyens diffrents. Remporter plusieurs petites victoires sur lennemi, affaiblir progressivement sa rsistance, enlever ses chefs, le menacer, donc lpuiser et le dissuader de ses objectifs de guerre, tout cela peut galement conduire la victoire finale. Pour ce qui est de lessentiel, les diffrentes approches marquent toutefois des actions similaires. En gnral, les troupes rgulires se rendaient rarement sur les thtres doprations secondaires, surtout celles qui avaient pour mission de conqurir la dcision dans les batailles et les combats. En premier lieu, on pouvait y prendre en compte la prsence dunits lgres et de troupes de gurilla de diverses organisations, ainsi que dinsurgs

2 3

Gnral-major prussien Georg-Wilheim von Valentini (1775-1834). Lart de guerre du XVIIIe sicle europen utilisait aussi la petite guerre vitant les strotypes.

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locaux. Cette similitude rendait possible la dfinition gnralise des principes de base caractrisant la petite guerre. Lobjectif de la petite guerre est de vaincre lennemi, non par la supriorit quantitative ou technique des forces, ni par une supriorit qualitative ou organisationnelle, mais par la dmonstration de capacits spciales : lautonomie, la mobilit, la formation, lengagement et parfois lhrosme. Les combattants luttant sur les thtres secondaires recherchaient la tenue du terrain le plus souvent face des forces ennemies suprieures, le dtournement du gros des forces ennemies par une action dfensive, mais aussi par des attaques, raids et provocations. Pour ce faire il y avait des units peu nombreuses dont une petite partie tait rgulire, le gros des forces tant fourni par la population locale. La fidlit de cette dernire ntait pas en cause malgr le bas niveau de leur instruction, ctait une guerre de dfense de la patrie pour le peuple. Cest llment de base de la russite dune petite guerre. Lenvironnement gographique, cest--dire le terrain, est lautre lment fondamental. Un terrain plat et ouvert tait le moins adquat pour cette guerre, tandis quun terrain montagneux et marcageux pouvait assurer des avantages importants. Le raisonnement tactique devait sadapter ces circonstances. Un lment important de russite dunits peu nombreuses combattant dans des circonstances difficiles tait le mouvement permanent qui rendait impossible la rvlation de leur prsence, mais qui les aidait acqurir des renseignements sur lennemi. Cette rapidit rendait possible les raids, par exemple sur les avant-gardes de ladversaire, sur ses points dobservation et de contrle, ses dpts et ses convois. Avec cette capacit, ces units pouvaient se retirer ou disparatre en cas dune rsistance forte. Elles devaient effectuer les raids en petits groupes autonomes, ce qui demandait un nouveau mode de commandement. Tous les niveaux de commandement exigeaient une capacit de dcision adquate et un commandement cibl. Les petites guerres avaient besoin de commandants instruits, car il ny avait pas de lien suprieur dont il suffisait de suivre des instructions. Lindpendance est lme de la petite guerre- a dit le gnral prussien Decker. Les groupes agissaient souvent dune faon autonome selon les instructions de leurs commandants. Cependant, la guerre davant-garde ou dincursion proprement-dite demandait un comportement indpendant, attractif et souvent dvou, non

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seulement de la part du commandant mais du soldat aussi. Pourtant labngation ntait exige quen cas ultime, car en raison de leur petit nombre, chaque combattant tait apprci, en particulier les plus forts. Cest pour cette raison que des combats ou des tirs loigns taient rares. La tactique est devenue plus simple, le tir prcis des tireurs dlite est pass au premier plan. Lattaquant se prparait une frappe inopine, une fois atteint le plus grand rsultat possible il se retirait du terrain. Lorganisation de la force arme menant une petite guerre correspondait aux principes gnraux. Au XIXe sicle, la prsence de lartillerie tait vidente aux cts de linfanterie et de la cavalerie. Les proportions taient dtermines par le terrain, la mission et plus souvent par les circonstances. Ladjectif typique des trois armes est la lgret. Dans le cas de linfanterie, cest le fusil plus prcis, rapidement rechargeable ou la mise en service darmes blanches par rapport aux fusils en ligne et tir de salve. Dans le cas de la cavalerie, larme des hussards considre alors comme classique savra la plus efficace. Dans lartillerie, les canons plus mobiles taient apprcis. En particulier, la version de montagne ou dmontable et malles des canons dun et trois livres assurait un soutien important. La mise en service des roquettes dont les trpieds se montaient facilement est passe au premier plan. La dfinition de certaines units tactiques sadaptait au mode de combat. Dans linfanterie, le bataillon (environ 1 000 hommes) tait normalement considr comme unit fondamentale, mais conformment aux critres de la petite guerre, lengagement dun groupe comprenant deux compagnies (tiers-bataillon) avec trois quatre cent hommes tait habituel. Dans la cavalerie, neuf ou dix cavaliers avec un chef de section taient capables de sengager. Dans lappui feu, il sagissait de canons et de canons coupls mis en service dans les dtachements, lemploi des batteries tant exclu. Les soldats devaient sactiver aux travaux du gnie aussi, car ce soutien leur manquait et ils devaient tre capables de porter leurs malles puisque les charrettes ou dautres matriels de transport ne pouvaient ralentir les marches. Le terme technique prfr des thoriciens pour accomplir ces missions est le combat davant-garde ou dincursion. La dfense ou le combat dfensif tait le mode de combat le moins apprci de cette poque, mais souvent ncessaire.

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LA DESCRIPTION GO-MILITAIRE DE HROMSZK La rgion de Hromszk est situe dans langle sud-est de la Terre des Sicules en Transylvanie4. Sa position est avantageuse pour mener une petite guerre. Elle est entoure de hautes montagnes, ses frontires ne sont ouvertes que vers le sud-ouest. Pour les habitants de Hromszk de mme que pour ceux de la Terre des Sicules, le combat et lautodfense ont t vitaux au
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Il appartient la Roumanie sauf durant la priode 1940-1944.

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cours des sicles couls. La situation isole du territoire assurait une bonne dfense, mais les habitants ne pouvaient esprer aucune aide extrieure ou seulement avec du retard. Le dsir de libert des Sicules qui les caractrise bien sadaptait cette situation gostratgique. Ils jouissaient dj de privilges royaux au Moyen ge pour leurs missions de garde-frontires qui se modifirent considrablement durant les sicles. Une partie des habitants des rgions de Cskszk et Hromszk effectuaient des services de garde-frontires militaires au XIXe sicle, ce qui leur a permis de livrer de petites guerres russies grce leurs traditions et en partie leur prparation. Le mode de vie dur demandant des efforts physiques exceptionnels des habitants locaux y contribuait galement. Sur le territoire de 3 153,6 km il y avait quatre villes, cent trois villages et deux plaines5. Hromszk, contrairement son nom, unifiait quatre szk, Sepsi, Kzdi, Orbai et Miklsvrszk.6 Au XIXe sicle, les frontires gographiques et administratives du territoire ne concidaient plus. Les frontires naturelles de la rgion lest sont la montagne Nemere, puis vers le sud aprs le col dOjtoz les hautes montagnes de Hromszk avec ses pics de 1 700 m jusquau col de Bodza. Au nord, la montagne Hargita et ses appendices constituent des obstacles difficiles franchir avec la montagne de Persny vers louest. Le mont Kakukk, situ dans la montagne Hargita de sud, culmine 1 558 m, le mont Vr, dans la montagne de Persny, dpasse aussi 1 100 m. Le territoire de Hromszk est vari, louest se trouvent les montagnes de Bart et de Bodok, au milieu la plaine de Szpmez. Miklsvrszk appartenant Hromszk et le territoire Bardoc-fiszk faisant partie de Udvarhelyszk voisin constituent la rgion de Erdvidk (Territoire des Forts).

Sources : Lipszky Jnos, A magyar kirlysg ltalnos trkpe (Mappa generalis regni Hungariae), Pest, 1806 (1804-1808) DVD in Lipszky Jnos, A Magyar Kirlysg s trsorszgainak trkpe s nvtra, Budapest, 2002. 6 Le szk est une unit administrative qui correspond au dpartement. Hromszk signifie littralement trois szk.
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Le cours deau le plus important de la rgion est la rivire Olt qui coule du nord au travers de Hromszk, mais avant de le quitter, elle tourne dabord vers louest, puis vers le nord, constituant ainsi une frontire occidentale. Laffluent le plus important de lOlt est le Feketegy qui fait jonction prs de Kks. Les deux cours deau constituent un obstacle important, sur tout le territoire dans le cas de lOlt et sur le cours infrieur du Feketegy. De nombreux ruisseaux tombent dans ces rivires qui sont faciles franchir pied. Le rseau routier tait relativement dense. Les conditions mtorologiques du paysage sont dtermines par les caractristiques du bassin. Le vent le plus connu est appel nemere. Ce vent fort et inattendu cause beaucoup de dgts en hiver, il provoque des temptes de neige et cre des obstacles. Le climat est par ailleurs propice la culture agricole. La population de Hromszk comptait 100 000 habitants au milieu du XIXe sicle. 90 % des familles vivaient de lagriculture, tandis qu Kzdivsrhely7 de nombreux artisans et ouvriers travaillaient. La moiti de la population appartenait lordre militaire, il y avait quelques nobles, citoyens et curs, le reste
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Aujourdhui Trgu Secuiesc en Roumanie.

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tait constitu de familles de serfs et douvriers agricoles. Un petit pourcentage de serfs et douvriers agricoles roumains habitaient dans les montagnes. Lautorit civile lue de Hromszk tait le reprsentant principal royal, les autres szk taient dirigs par les reprsentants royaux supplants. Leur autorit suprieure tait le gouverneur principal de Transylvanie. Une direction militaire fonctionnait paralllement, assurant directement la reprsentation militaire de lempire. Cest en 1764 que le 15e rgiment (2e rgiment sicule) dinfanterie de garde-frontire a t install Hromszk. Le szk assura galement leffectif du 11e rgiment de hussards (sicules) dont ltat-major tait install avec quelques compagnies dans cette rgion. Les familles de lordre militaire taient subordonnes aux commandements rgimentaires relevant du commandement suprme de Transylvanie de Nagyszeben8. Les garde-frontires taient des agriculteurs libres ayant une proprit foncire. Les hommes de ces familles devaient faire leur service militaire entre 18 et 50 ans. A lissu dune instruction approprie, ils participaient la garde et au contrle des frontires ; en temps de guerre, ils taient affects aux thtres doprations. Ce systme militaire impos aux Sicules incarnait la domination dun pouvoir tranger. LES ANTCDENTS DU COMBAT DAUTODFENSE Les vnements de mars-avril 1848 en Hongrie ont provoqu un grand enthousiasme parmi les Sicules qui ont cru que le temps tait venu de mettre fin aux injustices. Toutefois, ils devaient attendre lentre en vigueur des lois davril de Hongrie aprs lapprobation de la runion de la Transylvanie la Hongrie par le parlement transylvanien9. Kolozsvr10 entre le 29 mai et le 18 juin se runit lassemble transylvaine attendue depuis longtemps qui vota la runion et approuva les lois en harmonie avec celles du mois davril permettant lintroduction des principes de la socit civique moderne en Transylvanie. Lassemble
Aujourdhui Sibiu en Roumanie. La Transylvanie sest spare au XVIe sicle de la Hongrie dont une partie tait envahie par les Turcs. Aprs llimination des Turcs, le gouvernement de Vienne considra la Transylvanie comme une province autonome. Parmi les revendication des rvolutionnaires du 15 mars 1848, il y avait la rintgration (runion) de la Transylvanie dans la Hongrie. 10 Aujourdhui Cluj-Napoca en Roumanie.
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soccupa galement de la question du service militaire des Sicules, en envisageant de transformer le corps des garde-frontires en garde nationale et en rendant le service militaire obligatoire et universel. Mais, jusqu lapprobation royale, tout restait comme avant. Les vnements des semaines et des mois suivants ne justifirent pas les attentes. Il savra que les Saxons11 avaient vot la runion sous la pression et le gnral Anton Puchner, commandant en chef imprial en Transylvanie, y tait oppos aussi. Aprs avoir refus lunion, la runion nationale roumaine, tenue du 15 au 25 septembre, dclara la ncessit dun combat arm. Ces actions poussaient les Sicules convoquer leur runion pour le 16 octobre Agyagfalva12. Les participants dclarrent leur fidlit au roi, exprimrent leur volont de coopration avec les peuples de Transylvanie en prenant une dcision sur leur autodfense. Ils dcidrent de se dfendre contre les Roumains et par consquent appelrent tous les hommes gs de 19-40 ans sous les drapeaux. Une arme se mit en route pour faire valoir les lois de lassemble. Dans plusieurs petites batailles elle vainquit les troupes impriales, ensuite elle pilla et incendia la ville de Szszrgen13. Cet vnement marqua le dbut de la dcomposition de larme sicule qui svapora la bataille de Marosvsrhely le 5 novembre. Le gnral Puchner dclara ltat de sige le 18 octobre en Transylvanie. Linsurrection populaire roumaine slargissait et une situation de guerre civile sinstalla. Larme impriale occupa les rgions de Marosszk et Udvarhelyszk sans rsistance et, en dcembre, le territoire de Cskszk tait galement pacifi. La rgion de Hromszk prparait alors sa dfense. Le travail dorganisation dbuta sous la direction du Comit permanent de Hromszk et un Gouvernement central fut cr la fin octobre Sepsiszentgyrgy14. Le gouvernement tait dirig par Mzes Berde, qui appela sous les armes les hommes de 18 50 ans qui constituaient des units. Luniforme tait obligatoire et ils recevaient des armes du dpt central ou par achat individuel. Les combattants squipaient surtout de lances et de faux redres11

Appellation gnrique de la minorit allemande historique de la Transylvanie. 12 Aujourdhui Lutita en Roumanie. 13 Aujourdhui Reghin en Roumanie. 14 Aujourdhui Sfntu Gheorghe en Roumanie.

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ses. La garde nationale mise en place aprs la rvolution tait mobilise pour se dplacer aux frontires menaces de Hromszk, afin deffectuer un service dobservation. Pour les habitants de la rgion, cette situation tait ambigu. Dune part, ils espraient que les lois adoptes Kolozsvr entreraient en vigueur et que les dcisions dAgyagfalva se raliseraient, dautre part ils devaient faire face la proclamation du gnral Puchner du 18 octobre envisageant de rtablir ltat davant-mars. Plusieurs rassemblements populaires taient organiss en novembre pour clarifier la situation. Leur ambiance dmontrait quen cas dattaque, Hromszk choisirait le combat mais ils appelaient la partie impriale la ngociation. La direction de la rgion fut lue avec Mzes Berde en tte en qualit de commissaire du gouvernement. Le colonel Kroly Dobay, commandant le rgiment dinfanterie de garde-frontire, tait responsable des affaires militaires. Finalement, lautodfense arme fut dclare. Le ravitaillement en munitions et en armes faisait partie intgrante de la rsistance arme de Hromszk. Lautorit naurait jamais pu engager des combats si elle navait pas reu des garanties quant au ravitaillement. Quelques soldats et ouvriers industriels rsolurent cette question dune manire inventive. Une usine de salptre et de dtonateurs, un atelier de poudre canon et de munitions et une fonderie de canons avec les ateliers ncessaires produire les autres pices de rechange sinstallrent sur place. La force arme de Hromszk tait composite, conformment aux conditions de petite guerre. Son noyau le plus instruit tait compos de garde-frontires, rests la maison, du rgiment dinfanterie et du rgiment de hussards. Les volontaires du 12e bataillon de dfense de Marosvsrhely et les cavaliers volontaires appels plus tard hussards de Mtys, arrivant Hromszk aprs la bataille de Marosvsrhely, avaient peu dexprience du combat. Le reste de larme tait compos de gardes nationaux quips surtout de lances et sorganisait en units de taille diffrente selon les rgions. Lorganisateur de lartillerie tait ron Gbor, caporal des garde-frontires rforms, qui tait responsable de la production de canons dune part et du recrutement et de la formation des artilleurs Ltat moral de larme sicule tait excellent pour poursuivre la petite guerre.

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Une caractristique typique de la petite guerre est quil est difficile de donner les chiffres des effectifs de ladversaire. Quant la taille de larme sicule nous pouvons seulement faire des estimations. On peut accepter les chiffres vrifis de kos Egyed qui estime que 10 000 hommes participrent en ralit la dfense ou sy prparaient. Le commandant en chef de larme de Hromszk tait le colonel Dobay qui, en sa qualit du commandant le rgiment de garde-frontires, jouissait dun grand prestige et dune grande exprience. Son chef dtat-major, le capitaine Sndor Gl, disposant de larges connaissances thoriques, tait un bon organisateur, dynamique et engag pour laffaire sicule. Larme comprenait trois camps. Laile droite tait commande par le colonel Sndor Sombori, commandant le rgiment de garde-frontires de hussards sicule stationn Sepsiszentgyrgy. Laile gauche tait commande par le lieutenant-colonel Imre Nagy de Uzon15 tandis que la colonne de Erdvidk tait commande par le chef de bataillon ractiv Mihly Pap et stationnait Bart16. Le commandant de la cavalerie tait le capitaine Ignc Kovachich Horvth, lartillerie tait commande par le futur chef de bataillon ron Gbor. Certains groupes sinstallrent pour le 29 novembre, mais la ligne de garde transfrontalire fonctionnait dj et signalait les mouvements et raids de lennemi. Le gnral comte Anton Puchner, commandant en chef en Transylvanie, se retrouvait dans une situation assez difficile lautomne 1848 son quartier gnral de Nagyszeben. Dans une Transylvanie rvolte il devait faire face de multiples missions avec peu de soldats. Il complta ses troupes par des dizaines de milliers dinsurgs roumains et allemands transylvains dont la direction tait assure par des officiers subalternes royaux-impriaux. Par le dcret du 18 octobre, il essaya de rtablir la situation de lavant-guerre en tant que chef civil et militaire muni des pleins pouvoirs. Puchner supposait, daprs les comptes-rendus de renseignement, que les Sicules de Hromszk voulaient attaquer de Kzdivsrhely vers Brass17 le 24 ou le 25 novem-

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Aujourdhui Ozun en Roumanie. Aujoudhui Baraolt en Roumanie. Aujourdhui Brasov (Cronstadt) en Roumanie.

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bre. Pour empcher cela, il dcida un regroupement Fldvr18. Les units regroupes taient commandes par le colonel comte Johann Stutterheim, commandant le 63e rgiment dinfanterie (Bianchi). Le commandant Carl Riebel devait rejoindre les troupes de Stutterheim avec les soldats de la circonscription de Brass. Puchner affecta le dtachement du capitaine August von Heydte et les insurgs de Fogaras de Szkelyudvarhely19 Fldvr. Le regroupement ordonn neut lieu que le 29 novembre, lorsque le dtachement du capitaine Hydte arriva le dernier. Par rapport la dernire note, les troupes du commandant Riebel se runissaient Szszhermny20. Selon les chiffres de Heydte, dans les effectifs du regroupement il y avait au total 1 890 fantassins, 200 soldats cavaliers rguliers, 8 canons et environ 4 000 gardes nationaux et insurgs en alerte. De plus, au col de Bodza il y avait une demi-compagnie de garde-frontires et 2 000 insurgs avec deux canons et les garnisons de Fogarasi et de Brass compltes dinsurgs. Le quartier gnral de Gedeon tait Vledny21. LES VNEMENTS DE LA PETITE GUERRE Il est dans la nature de la petite guerre de navoir ni dbut ni fin, elle bat tout dun coup son plein. Il est aussi difficile de dterminer la date du commencement des oprations de la dfense de Hromszk. Les premiers combats clatrent probablement le 26 novembre sur deux thtres simultanment. Cest ce jour-l que la garde de Bodza des Sicules fut attaque et eut trois victimes. Ce mme jour arrivaient le capitaine Heydte et son dtachement de Homordszentpl Felsrkos22. Les troupes impriales stationnrent pendant deux jours dans ces deux localits en dsarmant les habitants des villages des voisins. Les troupes sicules dErdvidk regardaient les vnements sans rien faire. Leur doyen tait le commandant Emanuel Balzs, mais lui et ses officiers se contentrent de poursuivre des ngociations avec Heydte. Cepandant, Balzs fut fait prisonnier et envoy par les soldats impriaux Sepsiszentgyrgy o il
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Aujourdhui Feldioara (Marienburg) en Roumanie. Aujourdhui Odorheiu Secuiesc en Roumanie. Aujourdhui Hrman (Honigberg) en Roumanie. Aujourdhui Vldeni en Roumanie. Aujourdhui Snpaul et Racuu de Sus en Roumanie.

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fut aussitt excut. La dfense de Erdvidk tait disperse, ce qui rendait possible de faire payer un tribut et de piller. Entre-temps, Sutterheim prparait une attaque gnrale contre Sepsiszentgyrgy quil voulait dclencher le 28. En raison du retard du dtachement de Heydte cette date fut repousse. Le premier accrochage eut lieu le 29 novembre rapatak23. Une unit de la dfense nationale stationnait dans le village, certains soldats dcidrent de ramener le bac de lautre ct du Olt. Ils finirent par traverser la rivire et surprendre les troupes impriales et ils ramenrent le bac dans une grande fusillade. Du ct hongrois, il ny a pas eu de perte humaine, du ct de lennemi il y eut un homme tu. Sutterheim dcida de poursuivre laffaire. Il affecta trente hommes de la compagnie du 63e rgiment dinfanterie (Bianchi), une section du 5e rgiment de dragons (Savoie) et une unit dinsurgs au travers du pont de la rivire Olt Hdvg24, Heydte se trouvait environ 2 km, de faon attaquer rapatak. La partie hongroise, voyant ces vnements, essaya de trouver une bonne position. Lattaque eut lieu vers midi dans un brouillard pais permettant de ntre pas vu par les adversaires. La fume des premires fusillades rendait encore plus difficile lorientation, mais les balles sifflantes montraient les directions. Laile droite des troupes de Heydte constituait la demi-compagnie du rgiment Bianchi, tandis que laile gauche tait compose dinsurgs, et une compagnie roumaine de gardefrontires et deux sections de dragons taient en rserve. Sous le feu intense, Heydte voyait que les Hongrois ne se retiraient pas mais, au contraire, gagnaient du terrain. Il prcipita sur son aile droite pour convaincre les insurgs de progresser et de presser les Hongrois vers la rivire. Les insurgs ne bougeant pas, le capitaine prit leur commandement, tira en lair avec son pistolet et partit lattaque en glorifiant lempereur. Seuls ses quelques hommes le suivirent, mais pas les insurgs. Les soldats tchques dune section de dragons commencrent les pousser en avant en crant une chane derrire les insurgs roumains. Aprs cela le capitaine passa le commandement aux officiers des insurgs et se prcipita sur lautre aile. Il ordonna lautre section de dragons de se dplacer lavant avec le soutien de laquelle les fantassins dclenchrent une attaque.
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Aujourdhui Araci en Roumanie. Aujourdhui Hghig en Roumanie.

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La partie hongroise se tenait face une supriorit importante. Ils menaient des contre-attaques dans le brouillard pais jusqu ce que leurs stocks de munitions fussent puiss. Quand ils virent les insurgs roumains savanant, ils arrtrent les tirs dissmins et se retirrent. Ils ne se risqurent pas ensuite la dfense du ruisseau rapatak et cherchrent un refuge dans les montagnes. Les combats aux environs drpapatak attirrent lattention des commandants sicules. Les petits succs et lendurance permettaient de planifier un raid. Sombori runit ses troupes Sepsiszentgyrgy : 400-500 combattants, pourvus darmes mixtes, plusieurs dentre eux avec des fusils de chasse, dautres avec des lances, ainsi quune compagnie sicule et une section de hussards Mtys. Pour la premire fois, les Sicules runis pouvaient aussi avoir deux canons. Selon les rapports autrichiens, le matin du 30 novembre, environ 400 hommes partirent vers Hdvg pour attaquer lennemi. Ce jour-l, la plupart des troupes impriales de Fldvr se mirent aussi en route. Stutterheim pouvait finalement lancer son attaque Fldvr, en laissant seulement 1 200 insurgs et 400 gardes nationaux. Les troupes se dirigeaient vers Botfalva25 et aprs que les units du commandant Riebel les rejoignirent, elles voulaient prendre la direction de Illyefalva26 pour surprendre les Sicules. Les troupes de Stutterheim taient suivies du dtachement de Heydte. Les Sicules russirent surprendre la garde impriale de Fldvr ainsi que les units de retour de Stutterheim qui trouvrent le site abandonn, pill et incendi. Stutterheim prparait sur toutes les lignes une dfense et des patrouilles de Hdvg au col de Bodza pour lequel il aurait eu besoin de nouvelles units. Les insurgs roumains et allemands de Transylvanie ne constituaient quune masse sans efficacit. Heydte finit par les renvoyer chez eux, except mille hommes. Le 4 dcembre, Stutterheim fit un compte-rendu sur les enseignements tirs des combats prcdents et de ltat de son camp au gnral Gedeon. Il rclamait un renfort important : 5-6 bataillons dinfanterie, un rgiment de cavaliers, deux batteries, quelques quipements de franchissement (ponts ou pontons) et quelques
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Aujourdhui Bod (Brenndorf) en Roumanie. Aujourdhui Ilieni en Roumanie.

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compagnies de gardes nationaux de Brass en rserve. Il pourrait alors se passer de lemploi de tous les insurgs qui ne provoquent que du dsordre. La victoire de Fldvr continua daugmenter la fiert et lenthousiasme dans le camp hongrois. Les ateliers de fabrication darmement et de munitions travaillaient avec de plus en plus defficacit. Des garde-frontires, soldats, gardiens nationaux et hussards arrivaient de plus en plus souvent en petits groupes en provenance des territoires diffrents de la Szkelyfld (Terre des Sicules). Leurs activits assez fructueuses rsultaient des ides et plans nouveaux, parmi lesquels lattaque contre Brass devenait trs populaire. Les chefs radicaux et les jeunes officiers soutenaient cette ide. Les officiers suprieurs et ceux de haute responsabilit nomms anciens taient contre ou ne se prononaient pas. Cependant, sur dcision du conseil de guerre, le projet de lopration fut labor par le colonel Dobay. Lattaque devait prendre trois directions : Szszhermny, Przsmr27 et Fldvr, leffort principal portant sur Szszhermny. Lattaque gnrale contre les troupes autrichiennes eut lieu le 5 dcembre 1848. Le dtachement du colonel Sombori, aprs avoir fait 17 km, atteignit Szszhermny o les troupes du commandant Riebel stationnaient. Selon le compte-rendu du commandant du 2 dcembre il disposait denviron 1 300 hommes. Par rapport aux effectifs de Sombori, les Sicules taient une fois et demie plus nombreux. Szszhermny est situ sur la rive gauche de lOlt sur un terrain marcageux et bois. Entre le pont de lOlt et le village, il tait utile de prendre la route surtout pour la cavalerie et lartillerie. Lautre rive tait un terrain ouvert et dcouvert. Des patrouilles sicules et units davant-garde apparaissaient souvent, alertant les garde-frontires romains et gardes de Brass. En apprenant la nouvelle de larrive des Hongrois, le commandant Riebel mit ses troupes en position 800 pas du village. La bataille dbuta vers midi avec le tir des canons au cours duquel un obus atteignit une charrette de munitions, en cassant son axe. Les fantassins furent dcontenancs, ce qui suffit aux attaquants sicules pour arriver au pont. Les hussards en profitrent pour traverser la rivire Olt. Mais il fut impossible de poursuivre lennemi, car Riebel regroupa ses units sur un terrain
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Aujourdhui Prejmer (Tartlau) en Roumanie.

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larrire en ordonnant ses canons de tirer leur tour sur lennemi. Riebel voulut ensuite occuper une position de dfense sur le bord du village, mais les hussards montrent en mme temps cheval dans les rues douest du village. Voyant le village incendi en quatre endroits, Riebel senfuit avec le reste de ses troupes Brass. Suivant le plan dattaque, les Sicules lancrent ce jour-l des attaques Hdvg ; ce fut une dmonstration de force russie. La ville de Przsmr avait t attaque, depuis deux directions par les Sicules, ils le prirent sans rsistance. Cest ainsi que loffensive victorieuse du colonel Dobay commena. Il est difficile de comprendre pourquoi les units de Sombori de Szszhermny se retirrent alors. Pendant les jours et semaines suivants, les Sicules prirent sous leur contrle les villages de Htfalu de Barcasg Fldvr. Du ct imprial, ce matin, Brass en particulier, il y avait de fortes craintes quant de nouvelles attaques des Sicules. Dans la nuit du 5 au 6, Stutterheim se retirait Brass en laissant de petits groupes sur lOlt. Pour Puchner, laffaire de Hromszk devenait un problme difficile rsoudre. Le gnral estimait que ses forces ne suffisaient pas pour rprimer les Sicules, cest pourquoi il sadressa au gnral darme Alfred zu WindischGrtz, commandant en chef des troupes impriales en Hongrie, pour demander des renforts. En attendant, il envoya la brigade commande par le gnral-major Joseph Schurtter Brass. Celle-ci narriva que le 18 dcembre, mais la situation difficile de Brass ntait rsolue que par la bravoure dun officier de dragons. Il sagit du comte capitaine August von Heydte. Heydte se rendit, au dbut de dcembre, Felsrkos pour effectuer dimportants regroupements. La compagnie Bianchi arrive avec Heydte, une compagnie de garde-frontire roumaine et 40 hommes du 41e rgiment dinfanterie (Sivkovich) reprsentaient linfanterie de ligne, 40 dragons Savoya reprsentaient la cavalerie, en plus de cela des insurgs roumains et allemands transylvaniens arrivaient de Szkelyudvarhely, Alsrkos28 et dailleurs. Une lettre de Heydte tmoigne du fait quil avait au total 200 fantassins, 70 dragons, 1 700 insurgs et 600 insurgs de Hviz29.
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Aujourdhui Rco en Roumanie. Aujourdhui Hoghz en Roumanie.

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Pour y faire face, les premires units arrivaient le matin 9 dcembre en renfort de Erdvidk. Les 170 soldats du 12e bataillon de dfense se dplaaient vers Kpec30 en apportant leur canon de deux livres et demi, auxquels sajoutaient 500 soldats quips de lances et 37 hussards Mtys. Les mouvements de troupes furent annoncs Felsrkos, do Heydte mit en route se units sans retard. Les Sicules savancrent jusquau ruisseau Bart et se retrouvrent face au dispositif imprial. La petite force de Sicules se battit courageusement avec la masse de lennemi. Ils traversrent le ruisseau Bart et se mirent en dispositif spcial. Toute la force se mit en ligne, identique celle de lennemi. Tout le monde saligna, mme les hussards sans cheval avec leur pistolet. La rserve de laile gauche tait compose de hussards. Lorsque ce dispositif se mit en place, les attaquants de lavant de linfanterie impriale sapprochrent et peu aprs le combat dbuta. Le combat fut dcid par le raid inopin des dragons qui essuyrent des pertes importantes. Les Sicules se mirent plat devant les cavaliers puis tirrent sur eux avec efficacit. La force sicule se retira ensuite aprs ce petit succs et traversa le ruisseau, en senfuyant vers Kpec. Les units impriales, en particulier les insurgs, les y poursuivirent, ce qui engendra les pertes les plus importantes de cette journe. Les insurgs incendirent et pillrent Kpec, tuant une partie des habitants. Les dragons perdirent 9 hommes et avaient 10 hommes gravement blesss. Les fantassins Bianchi eurent trois blesss, les insurgs eurent 14 morts et 8 hommes gravement blesss. Les Sicules perdirent deux hommes, Kpec eut 50 morts civils. La destruction de Kpec mit les Sicules en colre. Si le but de Heydte tait la dissuasion, il avait obtenu leffet inverse. Il y attira les forces principales de Hromszk qui voulaient prendre une revanche rapidement. Le raid eut lieu le 13 dcembre. Les Sicules obligrent les troupes de Heydte quitter Felsrkos en leur causant des pertes importantes. Le soir-mme, Heydte envoya sa lettre de Homord31 au gnral Gedeon dans laquelle il parlait de lattaque de toute larme sicule. Il rapporta au suprieur quil essaierait plus tard de runir ses troupes et de soutenir Khalom32 en cas dune
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Aujourdhui Cpeni en Roumanie. Aujourdhui Homorod en Roumanie. Aujourdhui Rupea (Reps) en Roumanie.

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attaque ventuelle. Lchec du capitaine de dragons tait inattendu. Aprs la victoire de Kpec, Gedeon pouvait avoir de lespoir pour lavenir, car les forces sicules se retiraient de plusieurs endroits. Larrive de la brigade de Schurtter le 18 dcembre Brass changea radicalement la situation. Les oprations visant clarifier la situation dbutrent afin de prparer lattaque qui tardait cause des conditions mtorologiques. Le colonel Stutterheim, dsign pour commander lattaque, reporta le dbut de loffensive au 24 dcembre. Il passa en revue la rgion de Ngyfalu33 et Przsmr et le village de Bodola34 fut aussi surveill. Les Hongrois de Moldavie (appels tchanguos) de ce village taient contents de voir les troupes impriales, car le jour prcdent, les Roumains avaient tu Htfalu cent vingt habitants. La brigade de Schurtter lana son offensive le 24 dcembre en partant de Fldvr contre larme sicule se rassemblant Hdvg. Bien que les Sicules aient construit des fortifications de terre, le bataillon recrut les occupa. Les Sicules durent senfuir Sepsiszentgyrgy par Elpatak35. Les Sicules occuprent de nouveau Przsmr, ils ne perdaient pas lenvie de continuer combattre. Les troupes impriales durent y envoyer trois compagnies dinfanterie, une compagnie de dragons, deux canons et un dtachement dinsurgs pour refouler les Sicules. Ces vnements rendaient Stutterheim plus prudent. Il avait une unit forte stationne Botfalva sinquitant en permanence pour les Sicules conformment aux units de Przsmr. Heydte reut entretemps lordre doccuper Felsrkos, ce quil effectua le 24 dcembre, par un froid de moins 25 degrs. Il ny avait quun bataillon dinfanterie et une compagnie de cavalerie sicules qui y stationnaient mais sans ordre, et il tait facile de les surprendre. Une partie des Sicules dposa les armes, quarante hommes tombrent en prison, les autres senfuirent. Les dragons poursuivaient les hussards jusquau pont de Bart. Le gnral Gedeon dplaa son quartier gnral de Vledny Brass o arrivrent le lendemain les troupes de Heydte. Le

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Aujourdhui Scele en Roumanie. Aujourdhui Budila en Roumanie. Aujourdhui Vlcele en Roumanie.

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gnral dsigna le 30 dcembre pour loffensive gnrale, qui ne se produisit pas. la fin dcembre, la rsistance sicule diminua. La plupart des insurgs populaires, des gardes nationaux et des gardesfrontires taient rentrs chez eux et leffectif des camps diminua. Les checs, les renseignements sur lennemi devenu de plus en plus fort et la peur de lintervention russe inquitaient les Sicules. Ils ntaient pas au courant non plus de larrive dun corps darme hongrois qui fta Nol Kolozsvr. Les chefs de larme de Hromszk, les anciens officiers, pouvaient penser que le temps du compromis est venu. Les chefs politiques, par contre, continuaient dorganiser la rsistance, lassemble permanente ordonna de quitter les camps. Berde Mzes, Dobay Kroly et Sombori Sndor dcidrent de commencer les ngociations. Le 28 dcembre, lassemble permanente formula les conditions de base pour les ngociations et lirent le conseil de paix. Le projet de convention tait propos au capitaine Heydte le 1er janvier qui ngocia au nom du gnral Gedeon. lissu dun bref discours, le lendemain les parties signrent la convention rapatak en vertu de laquelle les troupes impriales noccuperaient pas la rgion de Hromszk, les gardes-frontires pouvaient garder leurs armes, mais les soldats du 12e bataillon de dfense et les hussards Mtys devaient quitter la rgion et les canons seraient fondus pour tre retransforms en cloches. Hromszk aurait gagn du temps avec cette convention jusqu ce que les troupes victo et sq rieuses du lieutenant-gnral Bem Jzsef attirent le gros des units impriales vacuant la Transylvanie. Les chefs de Hromszk dnoncrent la convention le 15 janvier. CONCLUSION La guerre dindpendance de 1848-1849 tait accompagne de plusieurs petites guerres. La plus longue fut celle de Dlvidk, de mai 1848 la fin des combats permanents. Lautre thtre important tait la Transylvanie o des combats se droulrent doctobre 1848 la fin mars 1849 et de linvasion russe au dsarmement. Lopration transylvanienne de libration du gnral Bem peut galement tre qualifie de petite guerre, mme sil sagissait dun combat autonome livr par des units permanentes pour la plupart. Dans ce cadre, le combat des Sicules aprs le

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rassemblement de Agyagfalva contre les troupes du gnrallieutenant Gedeon est considrer part. Il est bon de prsenter et dvaluer la rsistance de Hromszk car il sagit dune histoire glorieuse. Les gens de szk combattaient pour leur dfense, ils arrivaient dfendre leur indpendance et protger leur libert de dcision tout en demandant dimportantes forces dautres thtres. Le lieutenant-gnral Puchner aurait eu besoin de tous ses soldats contre linvasion de Bem, mais lquivalent dune force de deux brigades tait en service Hromszk, soit un tiers de ses forces. La petite guerre classique de Hromszk peut servir de modle pour le mode de mobilisation des ressources dun terrain. Tous les hommes disponibles, tous les quipements et tous les mnages taient au service dune guerre victorieuse. Dans la direction politique il y avait des dbats, mais ils ne mettaient pas dobstacles aux actions des troupes amies. Les chefs militaires organisaient leurs activits en harmonie avec les units en surmontant leurs divergences. La capacit de dcision, le courage et la bravoure de certains commandants entrainrent des victoires. Sndor Gl, Ignc Horvth, Ferenc Srosi taient considrs comme des commandants succs, tout comme ceux qui bouleversrent la vie des troupes impriales par beaucoup de petites victoires. Les Sicules profitaient parfaitement de leur connaissance du terrain quand ils apparaissaient vite et inaperus et se retiraient. Les adversaires avaient peu de renseignements prcis sur eux. Le mode de combat correspondait aux critres de la petite guerre conformment aux traditions des Sicules. Ils faisaient attention la proximit des forts, ils ne sen loignaient que rarement, sauf sils taient srs deux ou sils subissaient un chec. Ce fut le cas de la bataille du 9 dcembre Kpec o ils se rendirent compte tard de la vanit du combat. Leur combat contre la cavalerie tait, par contre, lexemple parfait de la tactique dinfanterie lgre. Nayant pas eu le temps de crer une formation ferme, ils remplirent leurs missions individuellement. cette poque il tait honteux de se coucher devant lennemi, mais quand ctait la seule solution pour survivre ils le faisaient. La mentalit des insurgs populaires contribua considrablement la russite de la petite guerre. Bien quils naient pas eu dinstruction ils se tenaient bien dans les combats. Cela montre aussi quils avaient confiance dans leur arme. Il tait

La gurilla hongroise au XIXe sicle

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important que larme soit commande par des chefs expriments et quils aient une artillerie et des garde-frontires. Le plus important tait quils dfendaient leur propre territoire. Ladversaire navait pas de chance avec les insurgs. Les combattants allemands transylvains et roumains manquaient de motivation, ils taient simplement affects aux combats. Par consquent ils subissaient normment cause de lchec. Bien quils aient t commands par des chefs impriaux, ils navaient pas confiance en la russite. Aprs les premires pertes, ils devenaient incertains. Nous connaissons un cas o trois hussards alertrent un camp dinsurgs qui senfuirent dans la fort en se tirant. Les pillages et incendies vont forcment avec la petite guerre. Cela entraina beaucoup de malheur, des deux cts. Les pertes les plus dures causes au peuple sont lies aux insurgs indisciplins. Parmi ces tragdies le cas de Kpec est clatant, dune part en raison des victimes nombreuses, dautre part parce quun officier imprial suivit les vnements. Ces pertes caractrisaient les troupes irrgulires sur des thtres secondaires. La rsistance de Hromszk jusqu lt 1849 empcha linvasion dun ennemi sur le territoire de Hromszk et fournit plusieurs milliers dhommes pour le corps de Jozef Bem. Il ntait pas possible datteindre une plus grande russite.
Traduit par Beatrix FREGN

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Bruno COLSON

apolon eut personnellement diriger ses forces armes contre des adversaires irrguliers en Italie (1796-1797), en gypte et en Syrie (1798-1799). Sur ces deux derniers thtres, la guerre fut aussi de type colonial. En Espagne, il fit une brve incursion la fin de lanne 1808 et combattit surtout les forces rgulires espagnoles et britanniques. Il donna ensuite de nombreux ordres ses gnraux depuis Paris pour leur indiquer comment lutter contre la gurilla. Il lavait fait aussi en 1806 propos dinsurgs italiens, en particulier calabrais. Durant ses campagnes rgles contre les Autrichiens en 1809, contre les Russes en 1812 puis contre les coaliss en 1813, la dimension irrgulire ne fut pas absente : les Tyroliens dAndreas Hoffer, les cosaques irrguliers, les paysans russes et les corps francs prussiens lui donnrent du fil retordre. Sans prtendre lexhaustivit, nous essayerons ici de rassembler les considrations de Napolon sur la manire de combattre des adversaires irrguliers, tires de sa correspondance et de ses crits de Sainte-Hlne. Nous ne retiendrons que les aspects spcifiques la guerre irrgulire et non ceux qui concernent la guerre en gnral. Une confrontation de ce discours avec la pratique de certaines campagnes sera effectue sur une base slective, en fonction de lexistence de travaux srieux et de limplication personnelle de Napolon. DES GUERRES DUNE AUTRE NATURE Napolon ntait pas un homme de dfinitions. notre connaissance, il na pas utilis lexpression guerre irrgulire.

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Nous navons pas trouv trace, non plus, dune lecture douvrages consacrs spcifiquement la petite guerre. La guerre civile, par contre, faisait partie de son vocabulaire. Une guerre civile comporte toujours une dimension irrgulire. Ce fut le cas du soulvement de la Vende pendant la Rvolution. Dans les guerres civiles, selon Napolon, il nest pas donn tout homme de savoir se conduire ; il faut quelque chose de plus que la prudence militaire, il faut de la sagacit, de la connaissance des hommes1. Paradoxalement, il estime que les guerres civiles, au lieu daffaiblir, retrempent et aguerrissent les peuples2. Par contre, les troupes qui servent dans ce genre de guerre oublient comment on se bat contre une arme rgulire. Il sen plaint dItalie, en octobre 1796, propos de gnraux et de soldats envoys de Vende3. Tout est opinion la guerre, opinion sur lennemi, opinion sur ses propres soldats4. Cest encore plus vrai dans une guerre irrgulire comme celle dEspagne, que Napolon qualifie ici de guerre populaire : Les mouvements rtrogrades sont dangereux la guerre ; ils ne doivent jamais tre adopts dans les guerres populaires : lopinion fait plus que la ralit ; la connaissance dun mouvement rtrograde que les meneurs attribuent ce quils veulent cre de nouvelles armes lennemi5. La guerre nest pas rgulire quand les usages ne sont pas respects. En gypte et en Syrie, les adversaires du gnral Bonaparte mconnaissaient les pratiques europennes en matire
[Napolon], Mmoires pour servir lhistoire de France, sous Napolon, crits Sainte-Hlne, par les gnraux qui ont partag sa captivit, et publis sur les manuscrits entirement corrigs de la main de Napolon, 8 vol., Paris, Didot et Bossange, 1823-1825 (2 vol. crits par Gourgaud, 6 vol. crits par Montholon), VI, p. 246. Cet ouvrage sera dsormais cit sous cette forme : Mmoires, Montholon (ou Gourgaud), tome, pages. 2 [Napolon], Quatre notes sur louvrage intitul Mmoires pour servir lhistoire de la rvolution de Saint-Domingue, dans Correspondance de Napolon Ier publie par ordre de lEmpereur Napolon III, 32 vol., Paris, Plon et Dumaine, 1858-1870, XXX, p. 526. Nous utiliserons dsormais labrviation Corresp. 3 Napolon Bonaparte, Correspondance gnrale, I, Paris, Fayard, 2004, n 989, p. 626, au Directoire excutif, Milan, 20 vendmiaire an V-11 octobre 1796. Labrviation Corresp. gn. sera dsormais utilise. 4 Corresp., XVII, n 14343, p. 526, note pour le roi dEspagne, Chlons-surMarne, 22 septembre 1808. 5 Ibid., XVII, n 14104, p. 315, au marchal Bessires, Bayonne, 16 juin 1808.
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de parlementaires. Somm de capituler, le gouverneur de Jaffa, pour toute rponse, fit couper la tte lenvoy franais. Lassaut fut ordonn, la ville fut pille pendant vingt-quatre heures, les 4 000 hommes de la garnison furent passs au fil de lpe et une partie des habitants fut massacre6. En Italie et en Espagne aussi, Napolon prescrivit des mesures rigoureuses en invoquant le droit de la guerre. Des villages calabrais rvolts furent pills pour lexemple en 18067. La ville de Cuenca, en Espagne, fut prise dassaut et pille en 1808 : cest le droit de la guerre, puisquelle a t prise les armes la main8. La dimension juridique intervient aussi pour Napolon en 1813, lgard des partisans prussiens. Ils nont pas droit au mme traitement que les soldats de larme rgulire. Sils sont pris, ils deviennent des prisonniers dtat et non des prisonniers de guerre. Les officiers du corps de Ltzow sont ainsi envoys en poste et sans communiquer avec personne, jusqu Mayence, o ils seront mis dans une prison dtat, sans avoir la permission dcrire. Dans son ordre Berthier concernant tous les corps de partisans, lempereur ajoute que lusage de la guerre tait jadis de les faire pendre9. len croire, son enfance corse lui a trs vite fait comprendre les difficults dune occupation : Ce que jai vu alors, dit-il, ma servi dans les pays conquis : je nai pas t tonn de la haine qui pousse aux pires folies certains fanatiques et de la difficult quil y a obtenir leur soumission10. Lle de beaut vit en effet, autour de 1769, une arme franaise aux prises avec une gurilla corse capable de remporter des succs significatifs11.
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Corresp. gn., II, n 4294, pp. 882-883, au Directoire excutif, Jaffa, 23 ventse an VII-13 mars 1799. 7 Corresp., XII, n 10131, p. 304, au roi de Naples (Joseph Bonaparte), Saint-Cloud, 22 avril 1806. 8 Lettres indites de Napolon Ier (an VIII-1815), publies par Lon Lecestre, 2 vol., Paris, Plon, 1897, I, n 333, p. 227, Joseph Napolon, roi dEspagne, Bordeaux, 31 juillet 1808, 23 h. 9 Indits napoloniens, publis par Arthur Chuquet, 2 vol., Paris, Fontemoing et de Boccard, 1913-1919, I, n 1014, p. 278, Berthier, Dresde, 19 juin 1813. 10 Henri-Gatien Bertrand, Cahiers de Sainte-Hlne, manuscrit dchiffr et annot par Paul Fleuriot de Langle, 3 vol., Paris, Sulliver et Albin Michel, 1949, 1951 et 1959, II, p. 218. 11 Armstrong Starkey, War in the Age of Enlightenment, 1700-1789, Westport, Conn., Praeger, 2003, pp. 154-156.

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En se remmorant Sainte-Hlne lItalie conquise en 1796 et en particulier la rvolte de Pavie, Napolon raffirma quil comprenait la difficult de loccupation dun pays : La conduite dun gnral dans un pays conquis est environne dcueils : sil est dur, il irrite et accrot le nombre de ses ennemis ; sil est doux, il donne des esprances qui font ensuite ressortir davantage les abus et les vexations invitablement attachs ltat de guerre. Quoi quil en soit, si une sdition dans ces circonstances est calme temps, et que le conqurant sache y employer un mlange de svrit, de justice et de douceur, elle naura eu quun bon effet ; elle aura t avantageuse et sera une nouvelle garantie pour lavenir12. Le constat est optimiste et fait partie des rflexions que lexil de Sainte-Hlne voulut laisser la postrit comme autant de preuves de son gnie politique et militaire. Lessentiel est ici que ce type particulier dtat de guerre formait bien une catgorie dans son esprit et quil connaissait des moyens pour y faire face et sur lesquels nous reviendrons. Il fut pourtant dcontenanc par la faon russe de faire la guerre en 1812. Il crivit au tsar Alexandre, sans employer le mot, que tout cela ntait pas rgulier. Le gouverneur Rostopchine avait fait brler Moscou. Quatre cents incendiaires avaient t pris sur le fait et tous avaient dclar avoir mis le feu par ordre du gouverneur et du directeur de la police. Cette conduite est atroce et sans but, crit lempereur. A-t-elle pour objet de priver de quelques ressources ? Mais ces ressources taient dans des caves que le feu na pu atteindre. Dailleurs, comment dtruire une ville des plus belles du monde et louvrage des sicles pour atteindre un si faible but ? Cest la conduite que lon a tenue depuis Smolensk, ce qui a mis 600 000 familles la mendicit. Les pompes de la ville de Moscou avaient t brises ou emportes, une partie des armes de larsenal donnes des malfaiteurs qui ont oblig tirer quelques coups de canon sur le Kremlin pour les chasser. Lhumanit et les intrts mmes de la Russie commandaient de laisser Moscou une administration, des magistrats et des policiers, comme on lavait fait Vienne, Berlin, Madrid13. Il sagissait ici dune forme particulire de guerre irrgulire, autorise par limmensit de lespace russe et
[Napolon], Campagnes dItalie (1796-1797), Corresp., XXIX, p. 113. Corresp., XXIV, n 19213, p. 221, Alexandre Ier, Moscou, 20 septembre 1812.
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la ferme rsolution de son tsar et de son peuple de ne pas demander la paix avant toute vacuation du sol sacr de leur patrie. LARMEMENT DU PEUPLE Napolon estimait quil fallait des cadres et une sorte de substrat militaire national pour armer un peuple. La cour de Rome, en fvrier 1797, ny parvint pas avec lmilie-Romagne, envahie par les Franais. Si la France rvolutionnaire avait pu mettre si promptement sur pied de bonnes armes, cest quelle avait un bon fonds, que lmigration amliora plutt quelle ne le dtriora. La Romagne et les montagnes de lApennin taient fanatises par les prtres et les moines. De plus, ces peuples taient naturellement braves ; on y retrouvait quelques tincelles du caractre des anciens Romains. Ils ne purent cependant opposer aucune rsistance une poigne de troupes bien disciplines et bien conduites. La Vende stait trouve dans des circonstances diffrentes. Non seulement la population tait guerrire, mais elle contenait un grand nombre danciens officiers et sous-officiers de larme et de la marine. En face, les troupes rpublicaines avaient t leves dans les rues de Paris ; elles taient commandes par des hommes qui ntaient pas de vrais militaires et qui accumulrent les erreurs, ce qui ne fit quaguerrir les Vendens. Enfin, les mesures extrmes adoptes par le Comit de Salut public et les Jacobins ne laissrent plus le choix : mourir pour mourir, encore valait-il mieux se dfendre. On conoit trs bien que si dans cette guerre contre le Saint-Sige, au lieu demployer des calmants, de remporter des victoires, on et dabord prouv des dfaites, quon et recouru des moyens extrmes et sanguinaires, une Vende et pu stablir dans lApennin : la rigueur, le sang, la mort, crent des enthousiastes, des martyrs, enfantent les rsolutions courageuses et dsespres14. Face Csar, les Gaulois navaient pas non plus lesprit national ncessaire. Ils navaient que lesprit de clan ou de bourgade. Ils navaient aucune force arme entretenue et exerce. Pour Napolon, toute nation qui perdrait de vue limportance dune arme permanente et qui se confierait des leves ou des armes irrgulires, prouverait le sort des Gaules, sans pouvoir
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Mmoires, Montholon, IV, pp. 347-348.

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opposer la mme rsistance, car celle-ci rsulta la fois de la barbarie dalors et du terrain bois et sauvage de ces temps reculs, difficile conqurir et facile dfendre15. lpoque de la paix dAmiens, devant le Conseil dtat, le Premier consul alla dans le mme sens et refusa le projet de bataillons auxiliaires locaux, constitus des jeunes appels avant leur enrlement et commands par des officiers rforms. Selon lui, cela donnerait aux conscrits plutt lesprit de localit que celui de larme16. En 1815, face lEurope coalise, Napolon prvit pourtant une leve en masse qui devait se composer de la garde nationale, de tous les gardes forestiers, de toute la gendarmerie et de tous les bons citoyens et employs qui voudraient sy joindre. Elle devait tre organise par dpartement, tre sous les ordres dun marchal de camp et se runir au son du tocsin. Les gnraux commandants en chef des armes devaient indiquer les missions : occuper les dfils des ponts, les gorges des montagnes, appuyer les forces rgulires en tombant sur les flancs et les derrires de lennemi. Les habitants devaient travailler mettre en tat de dfense leur ville, leurs portes, leurs ponts, par des barrires, des palissades ou des ttes de pont, pour empcher la cavalerie lgre ennemie, les officiers porteurs dordres, les convois, les fourrageurs ennemis de se rpandre nulle part17. Ces ordres ne furent que partiellement excuts. Larmement du peuple dans une guerre devenue nationale fut encore voqu par Napolon dans une conversation de janvier 1818. Avec une arme feu, constatait-il, un paysan valait presque un soldat. Dans une guerre nationale o toute la population prendrait les armes, la conqute serait bien aventureuse18. Pour lui cependant, la guerre dEspagne ne prouvait rien mais il disait sans doute cela pour sen ddouaner, en blmant les circonstances, ses gnraux et surtout son frre Joseph. De toute faon, les tches confier au peuple en armes ne devaient pas tre celles de larme rgulire. Il devait se contenter de fournir des garnisons aux places19.

[Napolon], Prcis des guerres de Jules Csar, Corresp., XXXII, p. 14. [Antoine-Clair Thibaudeau], Mmoires sur le Consulat. 1799 1804, par un ancien conseiller dtat, Paris, Ponthieu et Cie, 1827, p. 108. 17 Corresp., XXVIII, n 21861, pp. 150-151, Davout, Paris, 1er mai 1815. 18 Bertrand, Cahiers, II, p. 53. 19 [Napolon], Dix-huit notes sur louvrage intitul Considrations sur lart de la guerre, Corresp., XXXI, p. 420.
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Si lon sefforce de relever maintenant les ordres donns par Napolon pour prvenir ou contrer un adversaire irrgulier, on peut les regrouper sous les expressions suivantes, qui sont autant dtapes suivre et de faons de ragir : respecter les populations, se concilier les lites, se renseigner et dsarmer, bien placer ses troupes et les garder runies, frapper vite et fort, miser sur lordre et la discipline des rguliers, mnager ses troupes et ses communications, lancer des colonnes mobiles, faire des exemples, bombarder et miner une ville rvolte, pacifier. Respecter les populations Dans un passage clbre de Vom Kriege, Clausewitz constate quun conqurant est toujours ami de la paix, comme Napolon le disait lui-mme, et quil souhaite toujours entrer dans ltat quil envahit sans rencontrer dopposition20. Il est un fait que la recommandation fut souvent donne de se concilier les peuples envahis. Au gnral Joubert, qui est entr Trente et qui marchera bientt sur le Tyrol, le commandant en chef de larme dItalie crit, fin janvier 1797, quil ne faut rien oublier pour contenter les habitants des pays conquis. Ceux-ci doivent, en fin de compte, tre plus contents des Franais que des Autrichiens21. la veille du dbarquement en gypte, une proclamation est adresse aux soldats de larme dOrient qui les avertit de respecter lislam, ses muftis et ses imams. Les lgions romaines protgeaient toutes les religions22. Quelques jours plus tard, le gnral Klber, malade, reste Alexandrie o il commande la garnison. Il reoit des consignes prcises pour que les relations soient les meilleures possibles avec la population et les autorits locales. Il doit avoir les plus grands gards pour les muftis et les principaux cheiks du pays. Il faut accoutumer peu peu les autochtones aux manires des Franais et, en attendant, leur laisser entre eux une grande latitude dans leurs affaires int-

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Carl von Clausewitz, De la guerre, trad. par D. Naville, Paris, ditions de Minuit, 1955, VI, 5, p. 416. 21 Corresp. gn., I, n 1332, p. 815, au gnral Joubert, Vrone, 10 pluvise an V-29 janvier 1797. 22 Corresp., IV, n 2710, p. 183, proclamation larme de terre, bord de lOrient, 4 messidor an VI-22 juin 1798.

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rieures, surtout ne point se mler de leur justice qui, tant toute fonde sur des lois divines, tient entirement au Coran23. Le gnral Menou, charg du commandement de Rosette, reoit des instructions encore plus prcises o perce, cette fois, un dbut de mfiance et une possibilit de rpression. Il doit protger le culte et les autorits locales, en ayant soin cependant de dsarmer le plus possible et dtudier quels seraient les hommes de qui il faudrait sassurer si jamais un vnement malheureux nous obligeait prendre des mesures pour contenir la population. Il faut pour cela dcouvrir quels jeunes de 16 20 ans pourraient tre pris, moiti de gr, moiti de force, sous le prtexte de leur apprendre le mtier des armes, et pour servir dotages ds linstant que les circonstances lexigeraient. Bonaparte pense quil y a dans la population trois partis : les partisans de lancien gouvernement des mameluks, les purs mahomtans, hommes saints et vertueux trs implants dans lopinion et enfin celui des hommes qui ont t agents des mameluks et qui sont maintenant disgracis. Menou doit flatter lopinion du second parti et lui faire natre de grandes esprances pour un ordre de choses o le juste soit protg. Il doit aussi laisser esprer aux troisimes de les remettre en place ; mais autant que cela sera possible, il se servira de ceux qui sont actuellement dans le gouvernement aprs leur avoir fait prter le serment dobissance et de ne rien faire qui soit contraire aux intrts de larme24. Klber russit apparemment pacifier la province dAlexandrie, o les Franais avaient dabord t mal accueillis. Les portes et les remparts de la ville avaient d en effet tre forcs lors du dbarquement et un bref combat sen tait suivi. Klber se montra ferme avec les meneurs, mais il rassura les habitants en respectant leur religion et leurs institutions. Bonaparte len flicita et ajouta que sa plus grande crainte avait t dtre prcd de la rputation des Croiss. Dsormais, cest le comportement des soldats franais qui fixera leur rputation25. peu prs un mois plus tard, le gnral en chef ajoute que ladministration de la justice est une affaire trs embrouille chez
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Corresp. gn., II, n 2601, pp. 180-181, au gnral Klber, Alexandrie, 19 messidor an VI-7 juillet 1798. 24 Ibid., II, n 2602, p. 182, au gnral Menou, Alexandrie, 19 messidor an VI-7 juillet 1798. 25 Ibid., II, n 2680, pp. 217-219, au gnral Klber, Le Caire, 12 thermidor an VI-30 juillet 1798.

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les musulmans, quil faut encore attendre dtre un peu plus ml avec eux et que jusque-l, il faut laisser leur divan faire peu prs ce quil veut26. Le commandant en chef dune arme doccupation a intrt se comporter dune manire qui respecte les murs et les coutumes locales. Napolon essaie encore de le faire comprendre son frre Jrme, qui mne une vie de plaisirs dans son royaume de Westphalie, en 180927. Le respect des populations ne doit pas tre synonyme de faiblesse. Il faut aussi se faire respecter et mme craindre. Arriv sur le trne de Naples, Joseph essaie de gagner les sympathies de ses sujets en promettant de ne pas imposer de contribution de guerre et en interdisant aux soldats franais dexiger la table de leurs htes. Il se voit crire que ce nest pas en cajolant les peuples quon les gagne. Son terrible frre lui recommande au contraire de se faire craindre. Les peuples conquis sattendent toujours une imposition. Vienne, o il ny avait pas un sou, et o lon esprait chapper une contribution, quelques jours aprs son arrive il en mit une de cent millions de francs : on trouva cela fort raisonnable. On ne gagne rien en caressant trop. Les peuples dItalie, et en gnral les peuples, sils naperoivent point de matre, sont disposs la rbellion et la mutinerie28. []Dans un pays conquis, la bont nest pas de lhumanit. Plusieurs Franais ont dj t assassins. En gnral, il est de principe politique de ne donner bonne opinion de sa bont quaprs stre montr svre pour les mchants29. Ces rflexions se ressentent de la lecture du Prince de Machiavel. Ds le mois de fvrier 1806, Napolon dcida de ne plus payer les troupes stationnes dans le royaume de Naples : elles devaient vivre de contributions leves sur place. Trop loign pour se faire une ide juste, lempereur surestimait les ressources disponibles. Les ponctions opres sur une population appauvrie ne feraient quentretenir le mcontentement et alimenter linsurrection30. En Espagne, ce fut la mme chose. Napolon ordonna systmatique26

Ibid., II, n 2981, p. 347, au gnral Klber, Le Caire, 11 fructidor an VI28 aot 1798. 27 Lettres indites, I, n 441, p. 307, Jrme Napolon, Burghausen, 29 avril 1809. 28 Corresp., XII, n 9944, pp. 165-166, au prince Joseph, Paris, 8 mars 1806. 29 Ibid., XII, n 10042, p. 249, au prince Joseph, Paris, 31 mars 1806. 30 Nicolas Cadet, Anatomie dune petite guerre , la campagne de Calabre de 1806-1807, Revue dhistoire du XIXe sicle, n 30, 2005, p. 72.

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ment ses marchaux de faire nourrir la guerre par la guerre, en levant des impts l o ctait possible pour pouvoir aller se battre o cela ne ltait pas. LAragon tenue en main par Suchet dut ainsi fournir les ressources ncessaires pour conqurir la Catalogne et Valence. Ces leves de taxes au profit de la machine de guerre franaise taient celle-ci loccasion de gagner quelques sympathies dans les territoires o la rsistance tait faible31. En Andalousie, le marchal Soult nprouvait nulle compassion pour la population. Sa politique conciliatrice en matire religieuse put exercer un effet lnifiant, mais la spoliation des habitants ne put asseoir une pacification durable. Il mit lconomie andalouse en coupe rgle, imposant des contributions dmesures par rapport la fiscalit dAncien Rgime32. Le respect des populations tant prn en gypte ne sest pas retrouv en Italie ni en Espagne sous lEmpire, comme si labsence de Napolon du terrain le rendait moins sensible aux ralits humaines. Se concilier les lites La coopration des lites locales est indispensable. En gypte, Bonaparte napprouve pas la faon dont les traite le gnral commandant la province du Menouf et en mme temps, comprenant les difficults dune telle situation, il mnage son subordonn et lassure de sa confiance : Je napprouve pas non plus que vous ayez fait arrter le divan sans avoir approfondi sil tait coupable ou non, et de lavoir relch douze heures aprs : ce nest pas le moyen de se concilier un parti. tudiez les peuples chez lesquels vous tes ; distinguez ceux qui sont les plus susceptibles dtre employs ; faites quelquefois des exemples justes et svres, mais jamais rien qui approche du caprice et de la lgret. Je sens que votre position est souvent embarrassante, et je suis plein de confiance dans votre bonne volont et votre connaissance du cur humain ; croyez que je vous rends la

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Don W. Alexander, Rod of Iron. French Counterinsurgency Policy in Aragon during the Peninsular War, Wilmington, Del., Scholarly Resources, 1985, p. 78. 32 Jean-Marc Lafon, LAndalousie et Napolon. Contre-insurrection, collaboration et rsistances dans le midi de lEspagne (1808-1812), Paris, Nouveau Monde ditions-Fondation Napolon, 2007, pp. 500, 507, 530, 531.

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justice qui vous est due33. Toute la difficult du commandant dune force doccupation est dans cette lettre, qui rvle aussi la finesse psychologique de Bonaparte et son aptitude se faire comprendre et obir. En quittant lgypte, il laisse le commandement et une srie dinstructions Klber. Quoi quils fassent, les Franais auront toujours les chrtiens comme amis. Il faut cependant empcher ceux-ci dtre trop insolents, afin que les Turcs naient pas contre les Franais le mme fanatisme que contre les chrtiens : Il faut endormir le fanatisme en attendant quon puisse le draciner. En captivant lopinion des grands cheiks du Caire, on a lopinion de toute lgypte et de tous les chefs que ce peuple peut avoir. Il ny en a aucun moins dangereux pour nous que des cheiks qui sont peureux, ne savent pas se battre, et qui, comme tous les prtres, inspirent le fanatisme sans tre fanatiques34. Un mmoire est dict sur la faon dont lgypte a t administre par Bonaparte. Il reprend le contenu des instructions donnes aux gnraux. Pour avoir une influence immdiate sur des peuples si trangers, il faut passer par des intermdiaires. Il faut leur donner des chefs, sans quoi ils sen choisiront euxmmes. Les ulmas et les docteurs de la loi ont t prfrs parce quils avaient une autorit naturelle, parce quils taient les interprtes du Coran, et que les plus grands obstacles prouvs dans loccupation provenaient des ides religieuses. Les ulmas, ajoute Bonaparte, avaient galement des murs douces, aimaient la justice, taient riches et anims de bons principes de morale. Ctaient sans contredit les plus honntes gens du pays. Ils ne savaient pas monter cheval, navaient lhabitude daucune manuvre militaire et taient donc peu propres prendre la tte dun mouvement arm. Ils furent le canal dont Bonaparte se servit pour gouverner le pays. Il accrut leur fortune, leur donna en toutes circonstances les plus grandes marques de respect. Il leur fit rendre les premiers honneurs militaires. En flattant leur vanit, il satisfit celle de tout le peuple. Tous ces soins nauraient rien valu si le plus profond respect navait t constamment manifest pour lislam et si les coptes chrtiens, grecs et latins, avaient bnfici de quelque mancipation. Bonaparte veilla au contraire
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Corresp. gn., II, n 2850, p. 286, au gnral Zayonchek, Le Caire, 29 thermidor an VI-16 aot 1798. 34 Ibid., II, n 4758, p. 1087, au gnral Klber, Alexandrie, 5 fructidor an VII-22 aot 1799.

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ce quils fussent encore plus soumis, plus respectueux pour les choses et les personnes qui tenaient lislam que par le pass. Il faut se donner les plus grands soins pour persuader les musulmans quon aime le Coran et quon vnre le Prophte : Un seul mot, une seule dmarche mal calcule, peut dtruire le travail de plusieurs annes. Bonaparte na jamais permis que son administration agt directement sur les personnes ou le temporel des mosques. Il sen rapporta toujours aux ulmas et les laissa agir. Dans toute discussion contentieuse, lautorit franaise devait tre favorable aux mosques et aux fondations pieuses. Il valait mieux perdre quelques droits et ne pas donner lieu calomnier les dispositions secrtes de ladministration sur ces matires si dlicates. Ce moyen fut le plus puissant de tous, estime Bonaparte. Il fit aussi modifier partiellement les uniformes de ses troupes pour quils ressemblent davantage la mode orientale35. Dans les campagnes ultrieures, ses gnraux suivirent plus ou moins les mmes procds, en les adaptant aux donnes locales. En Calabre (1806-1807), le marchal Massna joua sur la convergence dintrts entre les autorits franaises et la bourgeoisie locale, premire victime des exactions des insurgs, pour assurer le maintien de lordre. Il favorisa la formation de gardes civiques, sorte de milice dautodfense qui squipait ses frais. Les gnraux franais se servaient aussi des rivalits ethniques opposant les Calabrais aux communauts albanaises rfugies lbas depuis la conqute de leur pays par les Turcs au XVe sicle36. En Espagne, le gnral Savary, en mission Madrid en juin 1808, se fit dire par Napolon quil ne suffisait pas de rendre les autorits responsables ; il fallait aussi leur en donner les moyens. Pour cela, il fallait dsarmer et former quatre compagnies des gardes nationales des plus recommandables du pays, pour appuyer les alcades et maintenir la tranquillit ; ceux-l seraient responsables sils ne la maintenaient pas. cette responsabilit des plus considrables de chaque ville, on joindrait celle des vques et des couvents37. Pass du trne de Naples celui de Madrid, Joseph Bonaparte se fit prciser comment les lites locales devaient le servir. Pour que le pays soit bien soumis, les inten[Napolon], Campagnes dgypte et de Syrie, Corresp., XXX, pp. 83-86. 36 N. Cadet, art. cit., pp. 74-75. 37 Corresp., XVII, n 14117, p. 322, note pour le gnral Savary, en mission Madrid, Bayonne, 19 juin 1808.
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dants, corrgidors et magistrats suprieurs auxquels le peuple avait lhabitude dobir, devaient tre nomms par lui et se rendre dans les provinces, y faire des proclamations, pardonner aux rvolts qui rentreraient leurs armes, et surtout faire des circulaires aux alcades et curs. Ceux-ci comprendraient alors quils sont sous le gouvernement de Joseph. Les intendants et corrgidors devaient aussi communiquer avec les ministres du nouveau roi et leur rvler les diffrents renseignements qui arrivaient leur connaissance38. En Aragon, Suchet dirigea ladministration de la province avec beaucoup dintelligence. Il sassura dun modus vivendi avec lglise et parvint adroitement faire entrer la noblesse locale dans ladministration, ce qui, avec lappoint de quelques fonctionnaires franais, donna celle-ci une efficacit relle39. En Andalousie, Soult dploya une politique de classe en faveur des oligarchies municipales, qui dpendaient de leur assise locale et avaient surtout investi en trains de labour, outillage et contrats de fermage court et moyen terme. Soult protgea lexercice du culte, lordre social et la proprit, suivant strictement en cela la politique voulue par Napolon40. SE RENSEIGNER ET DSARMER Le renseignement est essentiel pour Napolon dans toute forme de guerre. Pour prvenir un soulvement, en gypte, il interdit cependant de recourir la torture : Lusage barbare de faire btonner les hommes prvenus davoir des secrets importants rvler doit tre aboli. Il a t reconnu de tout temps que cette manire dinterroger les hommes, en les mettant la torture, ne produit aucun bien. Les malheureux disent tout ce qui leur vient la tte et tout ce quils voient quon dsire savoir. En consquence, le gnral en chef dfend demployer un moyen que rprouvent la raison et lhumanit41. Comme dj dit plus haut dans linstruction Menou et dans la lettre du 20 novembre 1808 Joseph, le dsarmement prventif est une mesure qui simpose. Naples, o son frre
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Ibid., XVIII, n 14499, p. 74, Joseph Napolon, Burgos, 20 novembre 1808. 39 D. W. Alexander, op. cit., p. 60. 40 J.-M. Lafon, op. cit., pp. 523-524. 41 Corresp. gn., II, n 3656, p. 613, Berthier, Le Caire, 21 brumaire an VII-11 novembre 1798.

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Joseph a pris la couronne en 1806, Napolon prvient quil doit sattendre une insurrection et quil faut dsarmer prventivement : Mettez bien ceci dans vos calculs, crit-il, que, quinze jours plus tt ou plus tard, vous aurez une insurrection. Cest un vnement qui arrive constamment en pays conquis. [] Quelque chose que vous fassiez, vous ne vous soutiendrez jamais dans une ville comme Naples par lopinion. [] Jimagine que vous avez du canon dans vos palais et que vous avez pris toutes les mesures pour votre sret. Vous ne pourrez trop veiller sur tout votre monde. Les Franais sont dune confiance et dune lgret sans exemple. [] Dsarmez, dsarmez ! Mettez de lordre dans cette immense ville. Tenez vos parcs dans des positions o la canaille ne puisse pas prendre vos canons42. Une autre mesure prventive est de montrer rgulirement ses troupes. Joseph, Naples, sentend dire quil ne doit y avoir aucun village dans son royaume qui nait vu ses troupes, et quil importe cependant que les habitants naient pas sen plaindre43. Bien placer ses troupes et les garder runies Le placement judicieux des troupes est important pour prvenir un soulvement. Au Caire, le gnral gouverneur de la place reoit lordre de ne pas dissminer ses troupes pour assurer la tranquillit de la ville : Quelques officiers de service qui courent la ville, quelques sergents de planton qui se croisent sur des nes, quelques adjudants-majors qui visitent les endroits les plus essentiels, quelques Francs qui se faufilent dans les marchs et les diffrents quartiers, et quelques compagnies de rserve pour pouvoir envoyer dans les endroits o il y aurait quelque trouble, sont plus utiles et fatiguent moins que des gardes fixes sur des places et dans les carrefours44. lchelle dun pays, la dissmination est galement proscrire. Mieux vaut tenir les troupes doccupation peu de distance de marche, de manire pouvoir les runir rapidement. Napolon lcrit plusieurs fois son frre Joseph, parti occuper le trne de Naples en 1806. Il vaut mieux que 600 hommes fassent six voyages sur divers points en
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Corresp., XII, n 9911, p. 121, au prince Joseph, Paris, 2 mars 1806. Corresp., XII, n 10086, p. 276, au roi de Naples, la Malmaison, 11 avril 1806. 44 Corresp. gn., II, n 2767, p. 251, au gnral Dupuy, Le Caire, 17 thermidor an VI-4 aot 1798.

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restant runis que den envoyer 100 sur six points diffrents45. Il faut viter les petites garnisons pour avoir moins de pertes, ne mettre de petits dtachements que dans les forteresses et les postes bien fortifis. Un bon systme est celui des camps volants : 1 800 hommes sous un gnral de division et fournissant perptuellement des colonnes de 500 600 hommes pour parcourir le pays. Nulle part il ne faut avoir moins de 400 hommes46. Non seulement des troupes runies ont plus defficacit militaire, mais elles se donnent confiance elles-mmes et elles en imposent plus aux populations. Lorsque celles-ci ont lhabitude den voir, elles peuvent se rvolter ds quelles apprennent que les troupes se sont portes ailleurs47. Les dragons sont particulirement aptes pacifier une rgion occupe, si on les emploie bien, cest--dire runis en une masse mobile. Napolon conseille Joseph, pour avoir la paix en Calabre, de runir ses cinq rgiments de dragons et den former une rserve avec quatre pices dartillerie lgre, atteles. Ces 4 000 hommes, capables de faire trente lieues en deux jours, pourraient se porter sur tout point qui serait menac. 300 dragons isols perdraient lesprit de leur arme et ne serviraient rien48. Ces conseils taient judicieux mais, en Espagne, Napolon commit lerreur de ne pas laisser certaines units au mme endroit pour assurer la pacification. Cette erreur relevait de son loignement et de la vue beaucoup trop abstraite quil se faisait de la situation. Toujours dsireux dobtenir la dcision en un seul coup, il ne comprenait pas les demandes de ses gnraux sur place qui souhaitaient maintenir leurs units dans une rgion quelles apprenaient connatre pour mieux la pacifier49. Il y a toujours des points importants occuper. Dans tous les pays, il faut tenir les villes principales. On les contient facilement en ayant sous sa main les personnages importants : vques, magistrats et gros propritaires intresss au maintien de

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Corresp., XII, n 10086, p. 276, au roi de Naples, la Malmaison, 11 avril 1806. 46 Ibid., XII, n 10156, p. 321, au roi de Naples, Saint-Cloud, 27 avril 1806. 47 Ibid., XVII, n 13875, p. 110, au marchal Berthier, Bayonne, 12 mai 1808. 48 Corresp., XIII, n 10629, pp. 63-64, au roi de Naples, Saint-Cloud, 9 aot 1806. 49 D. W. Alexander, op. cit., pp. 130, 146 et 217.

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lordre50. De toute faon, il est impossible doccuper tous les points. Au critre des villes principales, il faut ajouter celui des dpts et des hpitaux, et avoir ses troupes sous la main pour les porter o cela est ncessaire51. La stratgie consistant noccuper que des points cruciaux fut pratique par le marchal Soult en Andalousie. Il ne commit pas lerreur de vouloir occuper tout le terrain52. La situation de lEspagne fut assimile par Napolon celle dune guerre civile : Dans les guerres civiles, ce sont les points importants quil faut garder ; il ne faut pas aller partout53. Les recherches les plus rcentes ont largement corrig limage du soulvement des peuples, en un lan patriotique unanime, contre les armes napoloniennes. Les dsordres de linvasion et de loccupation ont partout suscit des rglements de compte et des affrontements entre classes. La guerre irrgulire contre les forces de Napolon sest double dune guerre civile en Calabre et dans plusieurs rgions de lEspagne54. La bonne garde des convois est un problme difficile dans une guerre irrgulire. En Russie, o non seulement laction des cosaques et autres partisans tait redouter, mais o les distances taient normes, Napolon fit prendre des dispositions particulires. La cavalerie, linfanterie et lartillerie composant chaque convoi devaient marcher ensemble, bivouaquer en bataillon carr autour du convoi, et ne se sparer sous aucun prtexte. Le commandant du convoi devait bivouaquer au milieu. Tout commandant qui manquait ces dispositions tait puni comme ngligent et coupable de la perte du convoi. Aucun convoi ne pouvait partir sil ntait command par un officier suprieur et escort par 1 500 hommes dinfanterie et de cavalerie, sans compter les soldats du train, soit de lartillerie, soit du gnie, soit des quipages militaires55.
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Corresp., XVII, n 13749, pp. 9-10, notes pour le prince de Neuchtel, major gnral de la Grande Arme, Bayonne, 16 avril 1808. 51 Ibid., XXI, n 16921, p. 126, Berthier, major gnral de larme dEspagne, Fontainebleau, 18 septembre 1810. 52 J.-M. Lafon, op. cit., pp. 445 et 456. 53 Corresp., XVII, n 14192, p. 382, notes pour le gnral Savary, Bayonne, 13 juillet 1808. 54 N. Cadet, art. cit., p. 69 ; Charles Esdaile, The Peninsular War. A New History, Londres, Penguin Books, 2003, pp. 505-509 ; J.-M. Lafon, op. cit., pp. 537-538. 55 Corresp., XXIV, n 19220, p. 227, au marchal Berthier, Moscou, 23 septembre 1812.

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FRAPPER VITE ET FORT Cest non seulement pour des raisons defficacit mais aussi pour des raisons dhumanit quil faut frapper fort ds le dbut dune insurrection. la fin du mois de dcembre 1799, le gnral charg de pacifier les dpartements de lOuest est pri de faire confiance ceux qui se soumettent, de se concilier les curs et de faciliter le voyage des chefs dsireux de se rendre Paris. Mais, sil doit faire la guerre, ce doit tre avec rapidit et svrit : cest le seul moyen de la rendre moins longue, par consquent moins dplorable pour lhumanit56. De mme, contre une populace menaante, il ne faut pas tirer blanc mais directement boulets et avec des balles relles. Sinon la populace senhardit, les affrontements se prolongent et font davantage de victimes : Avec la populace, tout consiste dans les premires impressions que lon produit sur elle. Lorsquelle voit, dans ses rangs, des tus et des blesss, elle est frappe de terreur, et se dissipe en un instant ; ainsi, quand on est forc de faire feu, cest pour ainsi dire mal entendre les intrts de lhumanit que de faire tirer poudre seulement ; car cest vouloir, au lieu dpargner le sang, en faire couler une plus grande quantit quil nest ncessaire57. Cette pratique tait bien assimile par le gnral Lamarque en Calabre, qui disait : Il ne faut pas adopter le systme dfensif, il faut au contraire courir sur les brigands58. Sous la direction de Massna, de nombreux gnraux et officiers savaient comment sy prendre avec une insurrection. Comme Napolon, ils savaient que le temps et lespace jouent toujours en faveur de celle-ci. Frapper vite et fort permet dbranler les irrguliers, o il y a toujours des suiveurs plutt tides, ct dun noyau de fanatiques. Le gnral Mermet, qui servait aussi en Calabre, a bien exprim cette ralit : Dix pas en avant, disait-il, font trembler et fuir les brigands les plus braves, deux pas en arrire donnent

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Corresp. gn., II, n 4825, p. 1121, au gnral Hdouville, Paris, 8 nivse an VIII-29 dcembre 1799. 57 Barry E. OMeara, Napolon en exil Sainte-Hlne. Relation contenant les opinions et rflexions de Napolon sur les vnemens les plus importans de sa vie, , trad. de langl., 2e d., 4 parties en 2 tomes en 1 vol., Bruxelles, Voglet, 1822, I, 2e partie, pp. 129-130. 58 Archives nationales, Paris (AN), 566 AP 15, mmoire adress au roi Joseph par Lamarque, dcembre 1806, cit par N. Cadet, art. cit., p. 73.

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du courage aux brigands les plus lches59. Les charges la baonnette, en particulier, produisaient un effet de panique chez les Calabrais. La premire campagne dItalie fournit un bon exemple de rpression rapide et efficace dune rvolte. Aussitt entr Milan la mi-mai 1796 et nayant pas le temps de percevoir rgulirement ce dont il avait besoin, Bonaparte extorqua en une fois vingt millions aux Lombards, en faisant saisir les dpts des monts-depit et certains objets religieux60. Cela poussa immdiatement plusieurs cits la rvolte. Milan, la troupe intervint. Reparti en campagne, le gnral en chef franais revint bride abattue. Il fit incendier un village et arriva devant Pavie. Les portes de la ville furent enfonces coups de hache, une colonne de grenadiers appuye par deux pices de canon entra au pas de charge, malgr une grle de pierres et une fusillade nourrie et mit en fuite les rvolts. Des otages furent pris et les principaux meneurs furent fusills. La rvolte fut ainsi trs rapidement touffe61. Guglielmo Ferrero, pourtant peu favorable Bonaparte, reconnat que la rvolte fut vite matrise et sans la mise excution de toutes les menaces profres62. Frapper de terreur, surprendre, cest aussi ce que recommande Bonaparte Desaix contre les mameluks, qui nont pas la discipline ni lorganisation des armes europennes. Parti avec lavant-garde en direction du Caire, peu aprs le dbarquement Alexandrie, Desaix doit cacher ses principaux moyens et ne pas se laisser impressionner par quelques cavaliers : Vous ne rencontrerez probablement que quelques pelotons de cavalerie ; masquez votre cavalerie : ne leur prsentez que des pelotons dinfanterie, ce qui leur donnera la confiance de se tenir porte de la carabine, et pourra vous mettre mme den prendre
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AN, 304 MI 45, lettre du gnral Mermet au gnral Verdier, Scigliano, s.d. [fin 1806], cite par Idem. 60 Guglielmo Ferrero, Bonaparte en Italie (1796-1797), trad. de lital., Paris, De Fallois, 1994 (1re d. 1936), p. 56 ; Alain Pillepich, Les Lombards face lintervention franaise, Actes du colloque La libert en Italie (1796-1797) organis par le Centre dtudes dhistoire de la Dfense, 7 juin 1996, tir part du n 408 de la Revue du Souvenir napolonien, Paris, s.d., pp. 56-57. 61 Andr Massna et Jean-Baptiste Koch, Mmoires de Massna, rdigs daprs les documents quil a laisss et sur ceux du Dpt de la guerre et du Dpt des fortifications, 7 vol. et un atlas, Paris, Paulin et Lechevalier, 18481850 ; Jean de Bonnot, 1966, II, p. 74. 62 G. Ferrero, op. cit., p. 58.

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quelques-uns. Ne faites point usage de votre artillerie lgre. Il faut la mnager pour le grand jour o nous aurons combattre quatre ou cinq mille chevaux. Ne faites aucun usage de votre artillerie, moins que ce ne soit contre des maisons. Lart ici consiste tenir tous mes moyens extraordinaires cachs, pour nen faire usage, et les surprendre dautant plus, que lorsque nous aurons de grandes forces combattre63. MISER SUR LORDRE ET LA DISCIPLINE DES RGULIERS Napolon a la conviction quune force militaire organise triomphe toujours dune foule ou dun groupe dirrguliers, mme suprieurs en nombre : Toute troupe qui nest pas organise est dtruite lorsquon marche elle64. Quel que soit le nombre des irrguliers, il faut marcher droit eux et dune rsolution ferme. Ils sont incapables de tenir. Il ne faut ni les biaiser, ni les manuvrer, mais courir dessus65. La rsolution et la rapidit sont essentielles. Il ne faut pas hsiter. Napolon sest fait une ide sur la manire de combattre des Turcs : LOttoman est en gnral adroit, fort, brave et bon tirailleur ; il se dfend parfaitement derrire un mur ; mais, en rase campagne, le dfaut densemble, de discipline et de tactique, le rend trs peu redoutable. Des efforts isols ne peuvent rien contre un mouvement densemble66. Les mameluks taient mieux monts, mieux exercs et mieux arms que les cavaliers franais : ils avaient deux paires de pistolets, un tromblon, une carabine, un casque avec visire, une cotte de mailles, plusieurs chevaux, plusieurs hommes de pied pour les servir. Mais 100 cavaliers franais ne craignaient pas 100 mameluks ; 300 nen craignaient pas 400 ; 600 nen craignaient pas 900, et dix escadrons mettaient 2 000 mameluks en droute, tant tait primordiale linfluence de la

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Corresp. gn., II, n 2569, p. 164, au gnral Desaix, Alexandrie, 15 messidor an VI-3 juillet 1798. 64 Corresp., XII, n 10156, p. 321, au roi de Naples, Saint-Cloud, 27 avril 1806. 65 Ibid., XVIII, n 14730, p. 236, Joseph Napolon, Valladolid, 16 janvier 1809, au soir. 66 [Napolon], Campagnes dgypte et de Syrie, Corresp., XXX, p. 53.

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tactique, de lordre et des volutions rgulires67. Il faut de lordre mais pas de manuvre complique, surtout pas dattaque combine. Desaix doit arriver devant les mameluks de MouradBey avec toutes ses forces68. Il ne doit point diviser celles-ci dans lide denvelopper lennemi. Ces manuvres sont trop incertaines dans les pays coups comme la valle du Nil69. En plaine, contre une formation de larme franaise, les irrguliers, mme plus nombreux, nont aucune chance. De multiples exemples le prouvent. Devant Cassano en Calabre, dbut aot 1806, une poigne de chasseurs cheval du 9e rgiment disperse en le sabrant un important rassemblement de paysans en armes. plusieurs reprises, sur le mme thtre doprations, les troupes de Massna emploient une tactique infaillible : une colonne marche de front sur les insurgs, au pas de charge et baonnette croise, ou bien elle fixe les insurgs par un feu nourri, pendant que des voltigeurs partent sur le ct pour aller leur tomber sur le flanc, provoquant leur panique70. Le 24 octobre 1811, le gnral espagnol Blake sort de Valence avec 30 000 hommes pour aller dlivrer Sagonte, assige par le marchal Suchet. Celui-ci porte son arme en avant. Dans une plaine couverte doliviers et de caroubiers, il balaie les Espagnols, composs pourtant en partie de troupes rgulires, leur prend 4 drapeaux, 12 canons, 4 200 fusils et 4 681 prisonniers. Le rapport numrique tait de 14 000 27 000 hommes en faveur des Espagnols71. MNAGER SES TROUPES ET SES COMMUNICATIONS Napolon recommande dviter les marches inutiles contre des irrguliers particulirement aptes se fondre dans la nature. propos de lEspagne, o le soulvement vient dclater en
[Napolon], Dix-huit notes sur louvrage intitul Considrations sur lart de la guerre, Corresp., XXXI, pp. 320-322. 68 Corresp. gn., II, n 3074, p. 384, Desaix, Le Caire, 18 fructidor an VI-4 septembre 1798. 69 Ibid., II, n 3067, p. 381, Berthier, Le Caire, 18 fructidor an VI-4 septembre 1798. 70 N. Cadet, art. cit., p. 77. 71 Charles Oman, A History of the Peninsular War, V. October 1811 to August 31, 1812. Valencia, Ciudad Rodrigo, Badajoz, Salamanca, Madrid, Oxford, 1914, Londres, Greenhill Books, 1996, p. 45.
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juillet 1808, le souci dconomiser les hommes est affirm demble, alors que lempereur nintervient pas encore personnellement et que la gurilla ne fait que dbuter : Dans une guerre de cette nature, il faut du sang-froid, de la patience et du calcul, et il ne faut pas puiser les troupes en fausses marches et contremarches. Il ne faut pas croire, quand on a fait une fausse marche de trois quatre jours, quon lait rpare par une contremarche ; cest ordinairement deux fautes au lieu dune72. Jamais il ne faut perdre sa ligne de communication. Le principe est valable dans toute guerre. Sur cette ligne se trouvent les hpitaux, les secours pour les malades, les munitions de guerre, les vivres, le lieu o larme peut se rorganiser, se refaire. son frre Joseph qui, en septembre 1808, voudrait regrouper toutes ses forces en coupant momentanment toute communication avec la France, Napolon rpond quil faut dautant plus surveiller sa ligne quand on a affaire une insurrection : On nentend pas perdre sa ligne de communication, quand elle est inquite par des barbets, des miquelets73, des paysans insurgs et, en gnral, par ce quon nomme la guerre des partisans. Cela arrte des courriers, quelques hommes isols qui percent toujours, quelque parti que lon prenne, mais nest pas dans le cas de faire front une avant-garde ou une arrire-garde ; alors cela nest rien74. On retrouve lide quune troupe rgulire en avant ou en arrire de larme dissipera les partisans et maintiendra la communication. LANCER DES COLONNES MOBILES Dune manire gnrale, la mthode prconise par Napolon pour lutter contre les partisans est dorganiser des colonnes mobiles, comme cela se fit en Vende. Il conseille son frre Joseph den organiser quatre en Calabre, chacune de 700 800 hommes, avec des units corses parlant italien, quelque cavaCorresp., XVII, n 14223, p. 409, notes sur la position actuelle de larme en Espagne, Bayonne, 21 juillet 1808. 73 Partisans auxquels les troupes de Louis XIV durent faire face : les Barbets taient des protestants vaudois du versant pimontais des Alpes ; les Miquelets, des Pyrnens dfenseurs de la cause des Habsbourg durant la guerre de succession dEspagne. 74 Corresp., XVII, n 14347, p. 528, Joseph Napolon, roi dEspagne, Kaiserslautern, 24 septembre 1808.
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lerie et beaucoup dinfanterie, rparties dans les diffrentes parties de cette province, et envoyant des dtachements partout. Il ny aura pas un mois que ces colonnes seront tablies quelles connatront toutes les localits, quelles seront mles avec les habitants, et quelles auront fait une bonne chasse aux brigands. Il faut les faire fusiller sur-le-champ ds quil y en a darrts. [] Mais tenez la main ce que les gnraux ne volent pas. Sils se conduisent arbitrairement, sils vexent et dpouillent les citoyens, ils soulveront les provinces. Il faut frapper hardiment, destituer honteusement et livrer une commission militaire le premier qui volera75. Les colonnes mobiles vont de pair avec le maintien des troupes runies. Napolon explique bien cela Murat la veille de linsurrection madrilne du 2 mai 1808. Il a appris quun rgiment avait t envoy de lEscurial dans un village. Un rgiment peut tre dtach pour faire un exemple mais il doit rentrer sur-le-champ. Si, chaque meute qui aura lieu, Murat envoie un rgiment ou un bataillon, il naura bientt plus darme. Si les villages saccoutument avoir des garnisons, ils se rvolteront ds que Murat les retirera. Il doit envoyer des colonnes mobiles, qui ne doivent pas tre absentes de plus de huit jours, et rentrer ds que leur mission est finie76. Lorsque lEspagne sest embrase, les ordres sont toujours donns dans le mme sens. Berthier doit crire aux gnraux Dorsenne, Caffarelli et Thouvenot quon suit dans le pays o ils sont un dtestable systme ; que des forces immenses sont rassembles dans des villages contre des bandes de brigands qui sont actives, de sorte quon est continuellement expos des vnements dsagrables, tandis que linverse devrait tre fait ; que des points principaux devraient tre occups, et que de l devraient partir des colonnes mobiles pour poursuivre les brigands ; que, si les choses taient conduites ainsi, on viterait beaucoup de malheurs particuliers ; quil faut se hter de suivre ce plan et de faire une guerre active aux brigands ; que lexprience de la Vende a prouv que le meilleur tait davoir des colonnes mobiles, dissmines et multiplies partout, et non des corps stationnaires77.
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Ibid., XII, n 10118, p. 298, au roi de Naples, Saint-Cloud, 21 avril 1806. Lettres indites, I, n 273, p. 187, au prince Murat, Bayonne, 29 avril 1808, 10 h. 77 Corresp., XXIII, n 18276, p. 27, Berthier, major gnral de larme dEspagne, Saint-Cloud, 20 novembre 1811.

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Malgr la distance, Napolon voyait juste. Le sjour prolong des troupes de Caffarelli dans un village exposait lAragon une nouvelle attaque de la gurilla78. En Andalousie, Soult utilisa bon escient des colonnes mobiles79. Massna avait fait de mme en Calabre, Lamarque dans le Cilento et Duhesme en Basilicate. Les colonnes se rduisaient l des dtachements de 250 400 hommes : des fantassins, un peloton de cavaliers et quelques auxiliaires locaux, parfois avec une pice dartillerie lgre. En se montrant rgulirement dans les bourgs et le villages, ils contribuaient raffermir le courage des partisans du roi Joseph et signifiaient aux rebelles que larme franaise tait bien prsente sur le terrain. Des units de suppltifs recruts sur place paulrent progressivement celle-ci80. Faire des exemples Brler un village ou faire excuter quelques meneurs ressortissent aux modes ternels de la rpression. En gypte, les mthodes sadaptent aux murs orientales. Bonaparte crit au gnral gouverneur de la province de Menouf de traiter les Turcs avec la plus grande svrit. Tous les jours, au Caire, il fait couper trois ttes et les fait promener dans la ville : cest le seul moyen, dit-il, de venir bout de ces gens-ci81. Dans la province de Mansourah, o des villages se sont rvolts, Bonaparte fait brler le plus coupable, prendre des otages et menacer les autres villages de semblables reprsailles82. Mais, pour avoir valeur dexemples et empcher lengrenage de la violence, ces procds rpressifs alternent avec des tentatives dapaisement, comme en tmoigne cette phrase dune lettre au gnral Vial : Tchez de faire retourner la masse des habitants dEl-Choarah et de Lesb, en leur accordant un pardon gnral83. Manier la carotte et le bton : tel est aussi lessentiel des instructions au gnral Brune,
78 79

D. W. Alexander, op. cit., p. 134. J.-M. Lafon, op. cit., p. 527. 80 N. Cadet, art. cit., pp. 74-75. 81 Corresp. gn., II, n 2691, p. 222, au gnral Zayonchek, Le Caire, 12 thermidor an VI-30 juillet 1798. 82 Ibid., II, n 3033, p. 368, au gnral Dugua, Le Caire, 14 fructidor an VI31 aot 1798. 83 Ibid., II, n 3402, p. 512, au gnral Vial, Le Caire, 15 vendmiaire an VII6 octobre 1798.

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commandant de larme de lOuest, sur la conduite tenir envers les Chouans, au dbut du Consulat. Tout individu qui se soumettra sera bien accueilli. Mais Brune ne doit plus tolrer aucune runion de chefs et navoir plus aucune espce de pourparler diplomatique. Il sera trs tolrant pour les prtres, se montrera svre envers les grandes communes pour les obliger se garder et protger les petites. Il npargnera pas les communes qui se conduiraient mal, brlera quelques mtairies et quelques gros villages dans le Morbihan, et commencera faire quelques exemples. Ses troupes ne manqueront ni de pain, ni de viande, ni de solde. Ce nest quen leur rendant la guerre terrible que les habitants eux-mmes se runiront contre les brigands et sentiront enfin que leur apathie leur est funeste84. Aprs Marengo, certaines populations dItalie donnent encore du fil retordre. Arezzo, une rgence sest constitue pour sopposer aux Franais et la ville a d tre prise dassaut. Le Premier consul espre quArezzo a t punie. Il faut tre ldessus impitoyable, prcise-t-il. Il faut aussi, si on se rvolte dans quelques coins, faire des exemples svres. Tous les peuples trangers, mais surtout les Italiens, ont besoin de temps en temps de rpression svre85. Junot, qui est parti rprimer une insurrection dans les tats de Parme et de Plaisance, la valeur des exemples est rappele dans plusieurs courriers. Il doit faire brler un gros village, faire fusiller une douzaine dinsurgs et former des colonnes mobiles afin de saisir partout les brigands et de donner un exemple au peuple de ces pays86. Faire un exemple svre pargne le sang de bien des milliers dhommes. Rien nest plus salutaire que des exemples terribles donns propos87. Sans cela, les peuples dItalie seront toujours prts se rvolter88. Il faut donner un grand clat au village brl, en faire une grande description dans tous les journaux. Il y aura beau-

84

Ibid., III, n 4872, p. 39, au gnral Brune, Paris, 24 nivse an VIII14 janvier 1800. 85 Ibid., III, n 5743, p. 435, au gnral Brune, commandant en chef de larme dItalie, Paris, 13 brumaire an IX-4 novembre 1800. 86 Corresp., XI, n 9678, p. 543, au gnral Junot, Stuttgart, 19 janvier 1806. 87 Ibid., XII, n 9744, p. 5, Junot, Paris, 4 fvrier 1806 ; n 9772, pp. 18-19, Junot, Paris, 7 fvrier 1806. 88 Ibid., XII, n 9844, p. 62, Junot, Paris, 18 fvrier 1806.

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coup dhumanit et de clmence dans cet acte de rigueur, parce quil prviendra dautres rvoltes89. Ces pratiques furent suivies en Calabre. Des tribunaux dexception furent mis sur pied et prononcrent des condamnations svres, des villages furent incendis, des rebelles dcapits et leurs ttes exposes, sur lordre du gnral Lamarque, qui se signalera pourtant plus tard par ses ides librales. Il y avait une volont de frapper de terreur les populations en donnant un aspect saisissant aux chtiments infligs. Des otages furent pris parmi les notables les plus influents. Une rpression svre na valeur dexemple que si elle nexaspre pas la population et ne la conduit pas au dsespoir. Aprs le chtiment exemplaire, il faut ouvrir une porte de sortie. Les victimes des rvolts calabrais furent indemnises et surtout les chefs franais taient disposs promettre la vie sauve et la libert aux rebelles qui se rendaient. En aot 1806, au nom du roi Joseph, Massna lana une promesse damnistie gnrale, excluant toutefois les chefs des insurgs90. Bombarder et miner une ville rvolte Napolon ne se fait aucune illusion sur les moyens importants dont il faut faire usage contre une population rebelle qui se dfend dans une ville fortifie. En aot 1808, il demande pour lEspagne une grande quantit dobus cause du grand nombre de projectiles dont on est oblig de faire usage dans une guerre dinsurrection91. Le gnie et particulirement les compagnies de mineurs devront utiliser leurs connaissances spcialises : La guerre dEspagne est comme celle de Syrie ; on fera autant par les mines que par le canon92. Le sige de Saragosse, contre une population fanatise, verra effectivement des bombardements par des obusiers et un travail patient dexplosion des maisons par les mineurs du gnie93.
89 90

Ibid., XII, n 9852, p. 66, Junot, Paris, 19 fvrier 1806. N. Cadet, art. cit., pp. 79-80. 91 Corresp., XVII, n 14265, pp. 456-457, au gnral Clarke, Saint-Cloud, 22 aot 1808. 92 Ibid., XVII, n 14273, pp. 467, au gnral Clarke, Saint-Cloud, 27 aot 1808. 93 Bruno Colson, Le gnral Rogniat, ingnieur et critique de Napolon, Paris, ISC-Economica, 2006, pp. 169-188.

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De tels siges sont particulirement acharns et il sensuit souvent de furieux combats de rues. Lorsque Murat est son lieutenant Madrid, en avril 1808, avant que le soulvement nclate, lempereur lui fait cette recommandation : Vous devez vous souvenir des circonstances o, sous mes ordres, vous avez fait la guerre dans de grandes villes. On ne sengage point dans les rues ; on occupe les maisons des ttes de rues et on tablit de bonnes batteries94. Trois mois plus tard, lEspagne sest embrase. Saragosse est assig : une ville de 40[000] 50 000 mes dfendue par un mouvement populaire ne se prend quavec du temps et de la patience. Les histoires des guerres sont pleines de catastrophes des plus considrables pour avoir brusqu et stre enfourn dans les rues troites des villes. Lexemple de BuenosAires et des 12 000 Anglais dlite qui y ont pri en est une preuve95. Pacifier Pour arriver pacifier, il faut des moyens autres que militaires : Les provinces conquises doivent tre contenues dans lobissance au vainqueur par des moyens moraux, la responsabilit des communes, le mode dorganisation de ladministration. Les otages sont un des moyens les plus puissants, lorsque les peuples sont persuads que la mort de ces otages est leffet immdiat de la violation de leur foi96. La coopration des lites locales est aussi indispensable pour assurer la pacification quelle ltait avant lclatement du soulvement. Se pose alors la question du recrutement de troupes locales, pour pauler les occupants, voire assurer leur relve. Certaines conditions doivent tre remplies pour que lesprit public y soit favorable. Il ne faut pas, surtout, que larme doccupation vive sur le pays. Ctait le cas en Italie en 1796 : Cette circonstance, dtre oblig de vivre
94

Corresp., XVI, n 13733, p. 487, au grand-duc de Berg, Bordeaux, 10 avril 1808, midi. 95 Ibid., XVII, n 14223, p. 410, notes sur la position actuelle de larme en Espagne, Bayonne, 21 juillet 1808. Le 5 juillet 1807, 9 000 (plutt que 12 000) soldats britanniques attaqurent Buenos Aires, pntrrent dans les rues et y subirent de lourdes pertes, soumis au feu des dfenseurs tirant partir des maisons et des terrasses. 96 [Napolon], Dix-huit notes sur louvrage intitul Considrations sur lart de la guerre, Corresp., XXXI, p. 365.

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des ressources locales, retarda beaucoup lesprit public de lItalie. Si, au contraire, larme franaise avait pu tre entretenue des deniers de la France, ds les premiers jours on et pu lever des corps nombreux dItaliens. Mais vouloir appeler une nation la libert, lindpendance, vouloir que lesprit public se forme au milieu delle, quelle lve des troupes, et lui enlever en mme temps ses principales ressources, sont deux ides contradictoires, et cest dans leur conciliation que consiste le talent97. On peut lever des troupes si un certain enthousiasme se manifeste. Sil manque, mieux vaut ne rien lever. Joseph, roi de Naples en 1806, Napolon conseille de ne pas lever de gardes provinciales. Rien ne serait plus dangereux : Ces gens-l senorgueilliront et croiront ntre pas conquis. Tout peuple tranger qui a cette ide nest pas soumis98. Cela nempcha pas Massna de crer des units de gardes civiques, constitues de propritaires intresss au maintien de lordre et squipant leurs frais. Ces units de suppltifs eurent une certaine efficacit et contriburent fermer progressivement une partie du territoire calabrais aux insurgs, les rgiments franais pouvant partir traquer et dtruire les bandes rebelles99. En Andalousie, des gardes civiques furent formes dans plusieurs localits dimportance varie et concrtisrent le lien entre les autorits franaises et les lites locales. Aux secondes, elle garantissait la dfense de leurs proprits et une marge de manuvre face aux exigences de loccupant. Aux premires, elles fournissaient des garnisons dappoint et la possibilit daffecter larme du Midi des tches de grande guerre100. En Aragon, le marchal Suchet ne put jamais attirer plus de 400 suppltifs locaux sur une population totale excdant le demi-million, mme au moment o la pacification russissait. Mais les Aragonais ne soutenaient pas les insurgs avec plus denthousiasme101. Faisant le bilan de la guerre dEspagne Sainte-Hlne, lexil formule certains regrets : Les peuples conquis ne deviennent sujets du vainqueur que par un mlange de politique et de svrit, et par leur amalgame avec larme. Ces choses ont

97 98 99 100 101

[Napolon], Campagnes dItalie (1796-1797), Corresp., XXIX, p. 113. Corresp., XIII, n 10629, p. 61, au roi de Naples, Saint-Cloud, 9 aot 1806. N. Cadet, art. cit., pp. 74-75. J.-M. Lafon, op. cit., p. 523. D. W. Alexander, op. cit., pp. 103 et 105.

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manqu en Espagne102. La leon de la Vende na pas suffisamment servi : Il ny a que des moyens politiques et moraux qui puissent maintenir les peuples conquis ; llite des armes de la France na pas pu contenir la Vende, qui ne compte que 5[00 000] 600 000 habitants103. Dans les provinces insurges du royaume de Naples en 1806-1807, Joseph Bonaparte et Massna taient conscients quune politique de pacification devait accompagner la force des armes104. Mais en Espagne, comme Napolon la reconnu lui-mme, les moyens politiques ont manqu. Il est accus par les spcialistes de la guerre de la Pninsule davoir eu une approche trop exclusivement militaire de la contre-insurrection. Jean-Marc Lafon va jusqu employer lexpression de pense unique pour qualifier la position de lempereur, appuye par lexemple de la pacification de la Vende sous le Consulat et cristallise autour de trois principes : concentration des troupes, mobilit tactique et armement possible des autochtones. cela sajoutait, implicitement, lexploitation conomique des territoires105. Napolon ne formula jamais pour lEspagne une vritable politique compltant lapproche militaire. Linsurrection devait tre limine avec des moyens purement militaires. Se basant sur les impressions fugitives de sa brve incursion de 1808, il donna pendant quatre ans des directives traditionnelles depuis Paris, la Russie ou lAllemagne. Sans directives politiques, les marchaux et gnraux essayaient sur place divers procds pour satisfaire les exigences de lempereur, mais ces procds taient toujours bass sur la force et la rpression. Napolon ne fit jamais preuve de la subtilit politique quil avait dploye en gypte et dont les textes mentionns plus haut portent la trace. Limposition prenait toujours le pas sur la pacification et cela ne fit qualiner davantage les Espagnols106.

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Charles-Franois-Tristan de Montholon, Rcits de la captivit de lEmpereur Napolon Sainte-Hlne, 2 vol., Paris, Paulin, 1847, II, pp. 462463. 103 [Napolon], Dix-huit notes sur louvrage intitul Considrations sur lart de la guerre, Corresp., XXXI, p. 340. 104 N. Cadet, art. cit., p. 78. 105 J.-M. Lafon, op. cit., pp. 23 et 26. 106 D. W. Alexander, op. cit., pp. 148, 216, 232-233.

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CONCLUSION La plupart des tudes sur Napolon distinguent chez lui une phase dascension, une apoge et un dclin. Il semble que son attitude vis--vis de la guerre irrgulire ait plus ou moins suivi cette courbe. Durant ses premiers commandements, en Italie et surtout en gypte, il se proccupa beaucoup des mthodes visant prvenir un soulvement, le contrer et le calmer. Linsurrection lombarde fut rprime et apaise en deux jours en mai 1796. En gypte, il prit dinfinies prcautions avec les populations musulmanes pour se les concilier, il sut faire preuve dune extrme svrit, lorientale, envers les insurgs et dveloppa une politique de pacification culturelle et religieuse dont pourraient encore sinspirer certaines forces dintervention contemporaines. Sa correspondance, ses instructions et son rcit de la campagne dict Sainte-Hlne comportent des rflexions utiles mditer. Puis vinrent les annes du Consulat et de lEmpire. De la pacification de la Vende la fin de la guerre de la Pninsule, soit de 1800 1814, les guerres devinrent de plus en plus complexes, elles engagrent des effectifs croissants, ouvrirent plusieurs fronts la fois, avec des tendues de plus en plus grandes contrler et lexacerbation des peuples occups augmenta. On connat les difficults prouves par le systme de commandement napolonien durant les campagnes rgulires de 1812 et de 1813, quand lempereur dut dlguer des commandements darme certains marchaux mal prpars cette tche. Un mme effritement de la capacit de contrle de Napolon se manifesta propos des oprations de contre-insurrection. Sa correspondance en tmoigne. Nombreuses en 1806 propos de la Calabre et encore en 1808 propos de lEspagne, ses directives se firent ensuite plus rares et surtout moins adaptes et plus sommaires. Contrairement aux campagnes de 1796-1798, Napolon ntait plus sur le terrain pour diriger la lutte contre les insurgs. Cette diffrence fut fondamentale. En Calabre, les racines de linsurrection ne furent pas comprises par Napolon. Il ne sattendait pas un soulvement des Espagnols en 1808. Il refusa de voir la ralit de cette guerre et ne vit pas o se situaient ses propres limites107. Les ordres de lempereur relatifs certains thtres particulirement loigns,
107

C. Esdaile, The Peninsular War, pp. 62-63, 398, 505.

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comme lAndalousie, sont tonnamment peu nombreux entre 1810 et 1812108. Ses erreurs de jugement, mme propos dun thtre bien command comme lAragon de Suchet, furent multiples. Il ignora lavis de certains gnraux mieux au fait de la situation, il rpartit les commandements en fonction de la division politique des provinces plutt que daprs les ralits gographiques, il privilgia toujours, pour promouvoir ses officiers, les vertus dployes dans la grande guerre au dtriment de la petite, il ne prit pas la peine de proposer des mesures politiques de pacification, il sous-estima la force morale des insurgs et les capacits de la gurilla, quil mprisait109. Sa sous-estimation du patriotisme espagnol est curieuse au vu dun de ses textes de jeunesse, o lon trouve ces considrations dune tonnante prescience : LEspagne est un grand tat, la mollesse et lineptie de la cour de Madrid, lavilissement du peuple, la rendent peu redoutable dans ses attaques, mais le caractre patient de cette nation, lorgueil et la superstition qui y prdominent, les ressources que donne une grande masse, la rendront redoutable lorsquelle sera presse chez elle. [] Il ne peut donc point entrer dans une tte froide de prendre Madrid, ce projet ne serait point du tout lordre de notre position actuelle. [] Frapper lAllemagne, jamais lEspagne ni lItalie110. Lcart entre le discours et la pratique de Napolon ressort encore avec le texte suivant : Il ny a pas de doute que la conqute ne soit une combinaison de la guerre et de la politique. Cest l ce qui rend Alexandre admirable. [] Ce quil y a dadmirable dans Alexandre, cest quil fut idoltr par les peuples quil a conquis ; cest quaprs un rgne de douze ans, les peuples conquis lui taient plus attachs que ses propres soldats ; quil tait oblig des actes de rigueur pour forcer ses gnraux les plus intimes se conduire politiquement111. Constatant cela Sainte-Hlne, Napolon mesure sans doute lcart entre la position dAlexandre en Orient et la sienne dans la Pninsule ibrique. Sur un plan
108 109

J.-M. Lafon, op. cit., pp. 21-22. D. W. Alexander, op. cit., pp. 74, 79, 130, 146, 164, 217, 233-235, 240241. 110 Archives du Service historique de la Dfense, Dpartement de larme de terre, Vincennes (SHD/DAT), 17 C 2, Note sur la position politique et militaire de nos armes de Pimont et dEspagne, s.l.n.d., sans doute au quartier gnral de Loano, le 25 messidor an II (13 juillet 1794), pp. 2-5. 111 Bertrand, Cahiers, II, pp. 54-55.

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purement langagier, si lon relve les expressions utilises par Napolon dans les diffrents passages que nous avons cits, on ne trouve pas la guerre irrgulire, mais tantt guerre civile, guerre dinsurrection ou guerre populaire. Ceci tant dit, on doit constater que les mthodes prconises par Napolon et pratiques par ses lieutenants prouvrent leur efficacit, au moins durant un certain temps et sur le plan strictement militaire, en attendant que des mesures politiques prennent le relais, ce qui ne sest pas produit. Les choix stratgiques et tactiques des Franais en Calabre se rvlrent globalement judicieux. Au printemps 1807, le vent tourna en dfaveur de linsurrection112. En Espagne, la Navarre fut pacifie entre juillet 1809 et fvrier 1810. Lautomne 1811 vit les Franais sur le point de gagner la guerre en Espagne et au Portugal. Les forteresses avaient t prises les unes aprs les autres, les armes rgulires avaient toutes t battues et la gurilla tait sur le point de succomber. Lexemple de la Calabre, matrise en 1810, ne laisse planer aucun doute sur la capacit des armes franaises et de leurs chefs, en particulier des Massna, des Suchet et des Soult, dvelopper des stratgies efficaces de contre-insurrection, dont la modernit est vidente113. Sur ce plan, la vision synthtique du gnral Beaufre, par ailleurs intressante, est injuste envers Napolon quand celui-ci est accus de navoir pas compris, ni en gypte ni en Espagne ni en Russie, que lenvahisseur devait sen tenir la zone quil pouvait rellement tenir, au lieu de se diluer dans de trop vastes espaces favorables la gurilla114. Il et fallu retourner aux textes. Nous en avons vu une quantit o Napolon prescrit de tenir ses troupes runies sur les points importants. Pour Charles Esdaile, Napolon aurait trs bien pu gagner la guerre de la Pninsule. Ses erreurs furent beaucoup plus politiques que militaires. Le retrait dune partie des troupes en prvision de lexpdition de Russie fut dterminant. La frontire du Portugal fut dgarnie et cela permit Wellington de se reprendre esprer. Mais le front ibrique tait secondaire pour Napolon et ce fut l le tournant. Lempereur sous-estimait non seulement les Espagnols et les Portugais, mais aussi Welling112 113

N. Cadet, art. cit., p. 81. J.-M. Lafon, op. cit., pp. 456 et 528. 114 Andr Beaufre, La guerre rvolutionnaire. Les formes nouvelles de la guerre, Paris, Fayard, 1972, pp. 103-104.

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ton et son corps expditionnaire britannique115. Enfin, sil est vrai que les guerres de la Rvolution franaise et de Napolon virent labandon de bonnes pratiques116, cest--dire de pratiques plus modres, de la guerre par rapport lAncien Rgime, sil est vrai que la violence et le nombre des victimes augmentrent, il faut plutt y voir une amplification quune rupture brutale instaurant la premire guerre totale. Les expditions napoloniennes nont pas suscit partout des Vendes potentielles et linimiti ne fut absolue que durant quelques phases cataclysmiques de la guerre irrgulire en Calabre, en Espagne et au Portugal117. Toutes les tudes de cas auxquelles nous avons eu recours en tmoignent118.

Charles Esdaile, Napoleons Wars : An International History, 1803-1815, Londres, Allen Lane, 2007, pp. 352-353 et 357-358. 116 Paddy Griffith, The Art of War of Revolutionary France 1789-1802, Londres, Greenhill Books, 1998, pp. 52 et 58-59. 117 David A. Bell, The First Total War. Napoleons Europe and the Birth of Warfare As We Know It, Boston-New York, Houghton Mifflin, 2007. Voir deux excellentes lectures critiques de cet ouvrage stimulant mais trop radical : Michael Broers, The Concept of Total War in the RevolutionaryNapoleonic Period, War in History, 15, 2008-3, pp. 247-268 ; compte rendu de Peter Paret dans American Historical Review, 112, 2007-5, pp. 1489-1491. 118 La guerre irrgulire lpoque napolonienne a suscit dautres travaux intressants concernant surtout la composition, la nature de la gurilla et donc moins directement notre titre mais ils tmoignent de la vitalit de ce champ de recherche : C. Esdaile, Fighting Napoleon : Guerrillas, Bandits and Adventurers in Spain, 1808-1814, New Haven-Londres, Yale University Press, 2004 ; Id., dir., Popular Resistance in the French Wars : Patriots, Partisans and Land Pirates, Londres, Palgrave Macmillan, 2005 ; Ronald Fraser, Napoleons Cursed War : Popular Resistance in the Spanish Peninsular War, Londres, Verso, 2008 ; Vittorio Scotti Douglas, La gurilla espagnole dans la guerre contre larme napolonienne 1, Annales historiques de la Rvolution franaise, 336, [En ligne], mis en ligne le : 15 juillet 2007. URL : http ://ahrf. revues.org/document1683.html. Consult le 19 fvrier 2009 ; John Lawrence Tone, The Fatal Knot. The Guerrilla War in Navarre and the Defeat of Napoleon in Spain, Chapel Hill-Londres, University of North Carolina Press, 1994.
115

Soumettre les arrires de larme. Laction de la Gendarmerie impriale dans la pacification des provinces septentrionales de lEspagne (1809-1814)
Gildas LEPETIT

[Linsurrection espagnole] est un enfantillage, ces gens ne savent pas ce quest une troupe franaise ; croyez-moi, cela finira vite, quand mon grand char politique est lanc, il faut quil passe : malheur qui se trouve sous ses roues1. oin de leffort de contrition affich du Mmorial de Sainte-Hlne2, Napolon ne prend pas immdiatement la mesure du mouvement de rvolte qui secoue la pninsule Ibrique depuis 1808. Lassurance impriale du dbut de la campagne laisse progressivement la place linquitude puis, finalement, au constat dun chec politique et militaire devant lincapacit franaise rprimer une insurrection de plusieurs dizaines de milliers dhommes arms et quips comme une troupe rgulire. Pourtant, plusieurs lments laissent penser la fin de 1809 et au dbut 1810 que la pacification est en bonne voie. Llvation en fvrier 1810 des rgions septentrionales de lEspagne en gouvernements militaires ne dpendant que de Paris et larrive concomitante de la gendarmerie laissent entrevoir la perspective
1

Cit par Franois Malye, Napolon et la folie espagnole, Paris, Tallandier, 2007, p. 11, et aussi par Jean-Ren Aymes, LEspagne contre Napolon. La Guerre dIndpendance espagnole (1808-1814), Paris, Nouveau Monde/ Fondation Napolon, 2003, p. 32. 2 Emmanuel de Las Cases, Mmorial de Sainte-Hlne, Paris, Seuil, 1968, p. 250.

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dun prompt rtablissement de lordre, avec en filigrane une annexion programme du nord de lEbre lEmpire franais. Quelques petites bandes3 sillonnent certes encore ces provinces, mais rien de rdhibitoire. La lente et inexorable dgradation de la position franaise pose la question de linadaptation des mthodes franaises de contre-gurilla, et, indirectement, de la responsabilit de la gendarmerie dans cet chec. Lanalyse des mthodes employes permet de mesurer le rle de linstitution pour circonscrire linsurrection. Ltude de leurs rsultats fera lobjet dune partition chronologique avec lanne 1812 comme charnire, date laquelle on assiste un basculement du rapport de force dans le nord de la pninsule, jusqu labandon quasi-total de la pninsule au dbut de lt 1813. Enfin, nous tenterons de mettre en lumire les raisons de lchec franais dans la pacification de la rgion entre bre et Pyrnes. DES MTHODES PROUVES Lenvoi de la gendarmerie en Espagne rpond une double logique. La premire, stratgique, permet Napolon dexpdier une troupe qualifie qui a dj fait ses preuves dans des circonstances analogues en Vende ou en Italie. La seconde est politique : faire entrer les provinces septentrionales dans la zone dinfluence franaise. Les gendarmes ne sont plus alors de simples militaires mais bien les reprsentants de la loi franaise, charge eux de la faire appliquer et de la diffuser auprs de la population. Garante de lapplication des lois lintrieur de lEmpire, rduite rglementairement en temps de guerre aux missions de force publique, la gendarmerie est pourtant utilise comme unit combattante dans la pninsule4. On se heurte ainsi une situation paradoxale o une troupe incarnant le respect de la loi se trouve en position dagir de manire illgitime. Cette conception ne
3

Rapport du 3 aot 1810 du gnral Avril au marchal Berthier. SHD-DAT, C8 53. 4 Des exceptions existent cependant, comme en tmoigne la cration des divisions combattantes pendant la Rvolution. Loi du 28 germinal an VI (17 avril 1798) relative lorganisation de la Gendarmerie nationale, Art. 215. Larrt du 12 thermidor an IX (31 juillet 1801) ne modifie pas les missions de larme lorsque celle-ci est envoye aux armes. Arrt du 12 thermidor an IX (31 juillet 1801) sur lorganisation de la Gendarmerie nationale, art. 11.

Les gendarmes dans la lutte anti-gurilla en Espagne

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rsiste pas la lecture des correspondances des gnraux franais. Ces derniers refusent de reconnatre la dimension politique de la gurilla espagnole et la militarit de ses membres, considrs tour tour comme des brigands, sclrats, voleurs, assassins, bandits ou canailles. Cette pjoration est dailleurs dnonce avec beaucoup de pertinence et de lucidit par le gnral Thibault, qui stigmatise lerreur commise par les Franais en ne donnant ces gurillas dautres noms que ceux de brigandsvile et abjecte canaille , en ayant toujours lair de dire quon leur faisait en les tuant beaucoup dhonneur5. En rduisant les partisans de simples criminels de droit commun, les autorits impriales lgitiment lemploi de la gendarmerie dans le rtablissement de lordre. Pour assurer la pacification du territoire, Napolon dcrte donc, le 24 novembre 1809, lenvoi de plus de quatre mille gendarmes, rpartis en vingt escadrons placs sous linspection du gnral Louis-Lopold Buquet et dploys partir de mars 1810 dans cinq rgions : la province de Santander, les Provinces basques, la Navarre, lAragon et la Castille6. Ds sa formation, la gendarmerie dEspagne se distingue de son homologue de lintrieur de lEmpire. Composs la fois de gendarmes venant des lgions de lintrieur et de soldats frachement sortis de la ligne, les escadrons disposent de brigades aux effectifs renforcs (huit hommes pour les brigades cheval et douze pour celles pied) comme celles mises en place dans les dpartements de lOuest de la France en lan VIII7. Cet ensemble de quatre cents brigades, ventil sur 46 805 km, offre thoriquement un maillage territorial deux fois plus dense que celui de la France impriale (une brigade pour 117 km en Espagne, contre

Dieudonn de Thibault (gnral baron), Mmoires du gnral baron Thibault, T. IV, 1806-1813, 5e d., Paris, Plon, 1895, pp. 402-403. 6 Dcret du 24 novembre 1809 formant vingt escadrons de gendarmerie en Espagne, article 1er, SHD-DAT, Xf 172. 7 Dcret du 24 novembre 1809 formant vingt escadrons de gendarmerie en Espagne, article II. SHD-DAT, Xf 172. Pour lorganisation de la gendarmerie dans lOuest de la France, voir le gnral Louis Wirion, Rglement de service pour la gendarmerie formant les 12e, 13e, 14e et 22e divisions militaires, Rennes, Chausseblanche, an VIII, 607 p. Loi du 28 germinal an VI (17 avril 1798) relative lorganisation de la Gendarmerie nationale. Art. 5. Arrt du 29 pluvise an VIII qui augmente le nombre des brigades de Gendarmerie nationale dans les dpartements de lOuest. Art. 3.

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une pour 260 km dans lEmpire)8. Pourtant, au plus fort de la prsence franaise, les gendarmes noccupent quune quarantaine de places9. Cette rpartition est donc trs loigne des capacits initiales de larme et de celle prvue au terme du projet de rorganisation de la gendarmerie dEspagne envoy Napolon par le gnral Buquet le 22 aot 181010. Ce foss entre la capacit de dploiement de larme et sa rpartition relle tient au fait que lunit de base de la gendarmerie dEspagne ne semble pas tre la brigade, mais bien lescadron. Le terme de brigade semble plus constituer, en Espagne, un terme gnrique, presque administratif, que dsigner une vritable ralit organisationnelle. Dailleurs, les effectifs de gendarmes laisss dans les garnisons sont tels que lchelon brigade na aucune justification fonctionnelle : abandonner eux-mmes huit ou douze gendarmes dans un pays aussi hostile que le nord de lEspagne relverait du sacrifice pur et simple. Si la gendarmerie essaie tant bien que mal de quadriller le territoire espagnol la manire de ce qui se passe en France, elle le fait en vitant au maximum de laisser de faibles dtachements isols. Ds son entre en Espagne, la gendarmerie sinstalle dans des villes limportance stratgique avre. Elle occupe les capitales provinciales, les grands nuds de communication et diverses garnisons le long des principales routes11. galement pratiqu en France, cet emplacement des cantonnements participe de la volont de surveiller fortement les itinraires des courriers et des convois, thtres de la majorit des attaques des insurgs. Linstitution doit donc assurer la libre circulation des personnes et des biens. Si son dispositif rpond indirectement cette aspiration, plusieurs aspects de son service quotidien
lpoque, linstitution dispose de 2887 brigades rparties sur 750 000 km. Thierry Lentz, Nouvelle histoire du Premier Empire, t. II, Leffondrement du systme napolonien (1810-1814), Paris, Fayard, 2004, p. 29. Manuel de la Gendarmerie impriale, Paris, Impr. Lefebvre, 1810. 9 Vingt dans les Provinces basques, trois en Navarre, trois dans la province de Santander, quinze en Aragon et trois en Castille. Situation numrique des escadrons de gendarmerie de larme dEspagne au 1er janvier 1812. SHDDAT, C8 400. 10 Ce projet prvoit ainsi le dploiement de 650 brigades dans les provinces du nord de la pninsule. Projets de formation des lgions de Navarre, dAragon et de Biscaye, dats du 22 aot 1810. SHD-DAT, Xf 163. 11 Situation numrique des escadrons de la gendarmerie de larme dEspagne. SHD-DAT, C8 400.
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dmontrent plus concrtement limportance de cette mission. Loin dtre anecdotique, elle entre pleinement dans le cadre des missions de contre-gurilla. Comme lcrit Paul Morand, dans son roman-plaidoyer Le Flagellant de Sville, les insurgs sont le caillot qui bouche lartre12. Ainsi, dans lInstruction sur la marche suivre et les moyens prendre pour rsister linvasion franaise, extraite du Manifeste de la junte centrale publi en 1808, les autorits insurges prescrivent dviter les actions gnrales et privilgier les initiatives individuelles. Il est ncessaire de ne pas laisser lennemi se reposer un instant, de harceler sans rpit ses flancs et son arrire-garde, de laffamer, dintercepter ses convois de vivres, de dtruire ses entrepts et de lui couper toutes les voies de communication entre lEspagne et la France13 rigeant comme principe dembarrasser et ravager les armes ennemies par le manque de vivres14. Les gurilleros nont donc de cesse de gner les ravitaillements franais en coupant les axes de communication. On comprend ds lors la primaut de la mission de protection des routes. Comme en France15, larme est ainsi frquemment employe pour escorter les diffrents convois et courriers qui circulent en Espagne. Autorits, prisonniers, argent, denres alimentaires, btail sont protgs par des militaires de larme, conjointement ou non avec des troupes de ligne. Dans le cadre de ces escortes, les gendarmes surveillent, assurent lordre et la discipline des troupes, mais galement clairent la progression pour djouer les embuscades. Le 21 octobre 1811, sept dentre eux qui formaient lavant-garde dune escorte de courrier sont ainsi pris parti par une quarantaine de brigands sur la route menant de Tolosa Pampelune16.

Lauteur ralise une comparaison entre les occupations franaise en Espagne pendant lEmpire et allemande en France entre 1940 et 1944. Paul Morand, Le Flagellant de Sville, Paris, Fayard, 1951, p. 267. 13 Manifeste de la Junte Suprme, cit par Nicolas Horta Rodriguez, Legislacin guerrillera en la Espaa invalida, Revue internationale dHistoire militaire, 56, 1984, p. 161. 14 Emmanuel Martin, La Gendarmerie franaise en Espagne et au Portugal, Paris, Lautey, 1898, p. 76. 15 Loi du 28 germinal an VI (17 avril 1798) relative lorganisation de la Gendarmerie nationale, art. 125. 16 Lettre du 25 octobre 1811 du gnral Buquet au marchal Berthier. SHDDAT, C8 83.
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La gendarmerie a par ailleurs focalis son action sur la rpression des douanes mises en place par les insurgs. Cette prsence est juge suffisamment prjudiciable pour que Buquet y appelle toute lattention de la gendarmerie17. Les mthodes employes par les membres de larme sont multiples mais, pour la plupart, fondes sur leffet de surprise. Pour mettre un terme aux agissements des assureurs de marchandises18, Buquet prconise ainsi en mars 1811 de faire dguiser des gendarmes en charretiers et de tenir sur les routes des voitures de contrebande remplies de gendarmes19. Cette mthode, ponctuellement tolre en France20, a obtenu des rsultats contrasts. Ce sont le plus souvent les circonstances, la fbrilit des hommes, leur prcipitation, la vitesse des chevaux qui empchent le succs complet de lopration. Une telle succession de malchance ou de rsultats en demi-teinte laisse limpression dun manque defficience plus humain que thorique. De mme, les militaires de larme multiplient les embuscades. En dcembre 1812, les gendarmes cantonns Arlaban ont tendu deux embuscades en cinq jours, mais, dans les deux cas, trop de prcipitation les a fait chouer21. En luttant contre ce dispositif de douanes, les Franais esprent diminuer les revenus des bandes, tout en limitant linflation du prix des denres provoque par le prlvement de cet impt patriotique22. En plus de ces fonctions de prservation de la libre circulation, les gendarmes participent aux nombreuses colonnes mobiles sillonnant les provinces septentrionales. Soit entirement composes de gendarmes soit et cest le cas gnral mixtes,
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Lettre du 5 mars 1811 du gnral Buquet au ministre de la Guerre. SHDDAT, C8 67. 18 Selon le gnral Buquet, les insurgs font payer un droit raison de chaque mule ou voiture aux marchands, afin que ces derniers puissent circuler librement. Lettre du 5 mars 1811 du gnral Buquet au ministre de la Guerre. SHD-DAT, C8 67. 19 Lettre du 5 mars 1811 du gnral Buquet au ministre de la Guerre. SHDDAT, C8 67. 20 Ordre gnral du 25 pluvise an XI (14 fvrier 1803). Cit par Aurlien Lignereux, Gendarmes et policiers dans la France de Napolon. Le duel Moncey-Fouch, Maisons-Alfort, Service historique de la Gendarmerie nationale, 2002, p. 126. 21 Rapport du 12 au 13 dcembre 1812 du gnral Buquet au ministre de la Police gnrale. CHAN, F7 3049. Lettre du 17 dcembre 1812 du gnral Buquet au ministre de la Guerre. SHD-DAT, C8 103. 22 Jean-Ren Aymes, LEspagne contre Napolon, p. 64.

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associant membres de larme et troupes de ligne, elles ont des destinations varies. Elles peuvent assurer la perception des contributions imposes par les Franais aux localits espagnoles. En octobre 1811, le gnral Thouvenot prvient le major gnral quil va profiter de la prsence momentane de la gendarmerie arrive dernirement Vitoria pour continuer faire rentrer les contributions dans la province dAlava23. Dans ces colonnes, les gendarmes sont prsents tant pour combattre que pour assurer le bon ordre. En effet, chauds par la disette, les soldats impriaux ont souvent tendance se livrer au pillage24. La prsence de la gendarmerie se veut ds lors dissuasive. Dautres colonnes sont charges de poursuivre les brigands. Le 29 aot 1810, le marchal des logis Foulon, commandant une colonne de gendarmerie, arrte Martin de Medina, pris les armes la main. Le gendarme la fait fusiller de suite, conformment larrt de monsieur le gnral Thouvenot25. Il convient cette occasion de rappeler quen Espagne, les gendarmes voient leur comptence en matire de justice prvtale rtablie. Supprime en 1790, elle permettait au membre de lancienne marchausse de juger sur place un individu pris en flagrant dlit. Pour les Provinces basques, par exemple, le gnral Thouvenot la rtablit en mars 181026. Les Espagnols sans uniforme27 pris les armes la main sont excuts. En Navarre, le gnral Reille attache des gendarmes toutes les colonnes et [ordonne] aux chefs de cette arme de juger prvtalement tout individu reconnu comme ayant favoris les brigands28. Cette mesure, qui nest pas systmatiquement applique, nest pas lapanage de la seule gendarmerie. En tout tat de cause, le rtablissement de la justice prvtale participe sans conteste de la politique franaise de fermet lgard des gurilleros.

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Lettre du 31 octobre 1811 du gnral Thouvenot au marchal Berthier. SHD-DAT, C8 83. 24 Lettre du 21 mars 1812 de lintendant gnral Bessires au marchal Berthier. SHD-DAT, C8 93. 25 Lettre du 11 septembre 1810 du gnral Buquet au ministre de la Guerre. SHD-DAT, C8 55. 26 Dcret du 10 mars 1810 du gnral Thouvenot. SHD-DAT, C8 43. 27 Cette prcision est apporte par Joseph-Jacques de Naylies, Mmoires sur la guerre dEspagne, Paris, Anselin, 1817, p. 274. 28 Lettre du 18 septembre 1811 du gnral Reille au marchal Berthier. SHDDAT, C8 81.

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Lenvoi de colonnes mobiles dans les campagnes pour rechercher les insurgs ncessite une vritable connaissance de la gographie du territoire couvrir. Le commandant de poste de Maestu, Ian Tonningen, lass dtre journellement insult dans son cantonnement par des partis de brigands de la Navarre, opre une sortie discrte dans la nuit du 5 au 6 mars 1811, mais se retrouve envelopp et assailli par une bande de cinq cents hommes tant pied qu cheval arrive par des chemins quil ne connaissait pas29. Un tel vnement dmontre les carences gographiques des commandants dunit franais. Aussi apparat rapidement la ncessit dattacher aux troupes impriales, sur la base du volontariat, des autochtones au fait de la gographie et des populations locales pour servir de guides et dinterprtes30. Des units dauxiliaires sont ainsi cres, notamment les gendarmes cantabres dans les Provinces basques et les gendarmes aragonais. Ces suppltifs se transforment progressivement en force de contre-gurilla. Pour amliorer leur action, les autorits militaires franaises engagent galement danciens insurgs repentis et des prisonniers de guerre espagnols, cest--dire des hommes ayant combattu loccupation ou les armes franaises 31. Ce recrutement, qui peut paratre paradoxal, doit permettre aux soldats impriaux de bnficier dun instrument de contregurilla efficace. Le gnral Thouvenot, dans un lan doptimisme, est dailleurs convaincu que les colonnes diriges par Barrutia manqueront rarement les brigands32. Or, Barrutia est un ancien chef de bande ralli la cause franaise33. En tout tat de cause, quils servent de guides et interprtes ou quils se battent au ct des troupes impriales, ces auxiliaires prsentent un bilan contrast. On ne peut nier limpact rel de ces hommes : sils ne furent pas tout le temps exemplaires, ils nen ont pas moins rendu des services dans la contre-gurilla.
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Rapport sur les vnements survenus dans le gouvernement de Biscaye du 5 au 10 mars 1811. SHD-DAT, C8 388. 30 Lettre du 28 mars 1810 du gnral Thouvenot au chef descadron de gendarmerie Vaillant. SHD-DAT, C8 185. 31 Lettre du 26 fvrier 1811 du gnral Buquet au ministre de la Guerre. SHD-DAT, C8 66. 32 Lettre du 12 octobre 1810 du gnral Thouvenot au colonel Foulon, Tolosa. SHD-DAT, C8 194. 33 Lettre du 21 mars 1810 du gnral Thouvenot au chef descadron de gendarmerie Seignan de Sre. SHD-DAT, C8 185.

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DES RSULTATS CONTRASTS Tout dans le dispositif de la gendarmerie est donc vou faciliter ses missions de contre-gurilla. Arrive dans la pninsule en mars 1810, linstitution connat des dbuts retentissants. Au cours de ses premiers mois de prsence, les arrestations et les excutions se multiplient : en mars 1810, Cuco34 et surtout Javier Mina, symbole de la rsistance navarraise35 ; la fin de mai, Abad36 ; en aot, Don Pedro37, Ugarte38, Amoros39 et Zumelzu40 ; en septembre, deux chefs anonymes sont galement pris41, tout comme Sarto, tu au cours dun engagement avec des gendarmes42. Ainsi, pas moins de neuf chefs suffisamment importants pour tre mentionns dans les rapports des gnraux franais sont arrts ou tus en six mois. La majorit dentre eux stant rendue ou ayant succomb sous des balles de gendarmes43, on peut sans
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Lettre du 17 mars 1810 du gnral Buquet au marchal Berthier. SHDDAT, C8 139. Voir galement, Emmanuel Martin, La Gendarmerie franaise, p. 134. 35 Lettre du 2 avril 1810 du gnral Thouvenot au marchal Berthier. SHDDAT, C8 139. 36 Rapport du ministre de la Police gnrale lEmpereur en date du 2 juin 1810. Nicole Gotteri, La Police secrte du Premier Empire : bulletins quotidiens adresss par Savary lEmpereur, t. I, Paris, Champion, 1997, p. 29. Rapport du ministre de la Police gnrale lEmpereur en date du 8 juin 1810. Nicole Gotteri, La Police secrtet. I, p. 38. 37 Lettre du 26 juillet 1810 du gnral Buquet au ministre de la Guerre. SHDDAT, C8 52. Rapport du ministre de la Police gnrale lEmpereur en date du 4 aot 1810. Nicole Gotteri, La Police secrte, t. I, p. 191. 38 Lettre du 11 aot 1810 du gnral Buquet au marchal Berthier. SHDDAT, C8 53. Rapport du ministre de la Police gnrale lEmpereur en date du 22 aot 1810. Nicole Gotteri, La Police secrte, t. I, p. 249. 39 Rapport du 28 aot 1810 du gnral Avril au marchal Berthier. SHDDAT, C8 54. Lettre du 28 aot 1810 du gnral Buquet au marchal Berthier. SHD-DAT, C8 54. 40 Rapport du 29 aot 1810 du gnral Avril au marchal Berthier. SHDDAT, C8 54. 41 Lettre du 8 septembre 1810 du gnral Thouvenot au marchal Soult. SHD-DAT, C8 195. 42 Lettre du 14 septembre 1810 du gnral Buquet au marchal Berthier. SHD-DAT, C8 55. Mme lettre au ministre de la Guerre. SHD-DAT, C8 55. 43 Lettre du 11 aot 1810 du gnral Buquet au marchal Berthier. SHDDAT, C8 53. Mme lettre au ministre de la Guerre. SHD-DAT, C8 53. Lincertitude demeure sur les responsables de larrestation dAbad. Rapport du ministre de la Police gnrale lEmpereur en date du 2 juin 1810. Nicole Gotteri, La Police secrte t. I, p. 29.

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conteste y voir un effet de laction des gendarmes. Plus gnralement, entre avril 1810 et dcembre 1811, 585 insurgs sont tus dans des actions auxquelles larme a particip44. Sur la mme priode, on dnombre 365 arrestations dinsurgs ou de leurs agents45. Le bilan de linstitution est donc flatteur. Pourtant, partir de 1812, la situation franaise se dgrade. Cest cette poque que le nombre de gendarmes tus au combat atteint son paroxysme. La mme anne, le nombre dinfirmits infliges aux militaires de larme par les insurgs dpasse, dans les certificats mdicaux tudis, celui des maladies46. Le recul de linfluence franaise affecte le service de linstitution. A linstar de leurs camarades de la ligne, les gendarmes quittent moins souvent leurs cantonnements par peur de rencontrer des bandes de plus en plus nombreuses, de mieux en mieux armes et de plus en plus difficiles disperser. Se plaant inexorablement sur la dfensive, les Franais perdent linitiative dans la recherche des insurgs, mais galement dans les combats et se retrouvent invariablement en position de faiblesse. Ainsi peut-on remarquer que le rendement des militaires de larme diminue. La progression du nombre de gurilleros tus, atteignant les 866 pour les annes 1812 et 1813, est un leurre. Elle repose en partie sur le bilan dun combat entre le gnral Abb et les troupes de Mina dans la valle du Roncal le 5 mai 1813, au cours duquel les Espagnols auraient perdu 800 hommes contre 40 du ct imprial47. Si lon exclut cet vnement, malgr tout exceptionnel, seuls 23 insurgs ont perdu la vie en 1813. Un tel effondrement est galement perceptible pour le nombre dinterpellations qui chute 94, dont 72 en janvier et fvrier 1812. Cela revient dire que seuls 22 insurgs ont t arrts entre mars 1812 et juin 1813, soit moins de deux par mois ! Au-del de ces constatations chiffres, apparaissent galement les difficults rencontres pour assurer la sret des communications sur les routes. Pour preuve, les courriers adresss Paris y parviennent avec une grande irrgularit. titre dexemple, nous avons compuls les 124 rapports envoys par le gnral
Correspondances militaires de larme dEspagne entre 1810 et 1814. SHD-DAT, C8 38 124. 45 Ibid. 46 Certificats mdicaux. SHD-DAT, Xf 164, 165 et 171. 47 Lettre du 23 mai 1813 du gnral Buquet au marchal Berthier. SHD-DAT, C8 108.
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Buquet au ministre de la Police gnrale et retranscrits dans les diffrents tomes de la correspondance du gnral Savary prsente par Nicole Gotteri. Le retard pris par la correspondance atteint son paroxysme la fin de la priode, lorsque le rapport rdig le 5 mai 1813 met 33 jours pour atteindre Paris48. Les moyennes annuelles de dlai dacheminement sont en constante augmentation : sil faut 11,7 jours pour relier Vitoria Paris pour les six derniers mois de 181049, le dlai passe 12,5 en 181150, 13 en 181251 et 13,8 pour les six premiers mois de 181352. Les difficults de circulation nont donc cess de crotre tout au long de la priode. Pourtant, on assiste en parallle une forte augmentation de la puissance des dtachements allous au service des escortes. la fin octobre 1811, Buquet prdit ainsi quil nous faudrait incessamment pour les escortes des compagnies, puis des bataillons, puis des rgiments, puis des brigades, puis des divisions et nous en sommes dj au point aujourdhui de ne pouvoir plus gure aller srement quavec un bataillon, et encore nous avons des parties o lon ne peut pntrer quavec un bon rgiment53. Si ce prsage parat exagr au regard de la situation franaise, il nen est pas moins une ralit sur le terrain. Dans le courant de lanne 1810, quelques gendarmes suffisent. Pour preuve, ils ne sont quune vingtaine pour garder un courrier parti de Castro destination de Santander en aot 181054. De tels dtachements sont jugs suffisants par les autorits militaires franaises. Pourtant, progressivement, devant la recrudescence des attaques au cours desquelles les correspondances sont prises par les insurgs, les autorits franaises ragissent par laccroissement des dtachements. En novembre 1812, il ne faut pas moins de 150 hommes, dont une trentaine de gendarmes, pour accompagner une malle venant de France et quelques dizaines de

Rapport du ministre de la Police gnrale lEmpereur en date du 8 juin 1813. Nicole Gotteri, La Police secrte, t. VI, p. 514. 49 Dlai calcul sur 20 rapports. 50 Dlai calcul sur 43 rapports. 51 Dlai calcul sur 40 rapports. 52 Dlai calcul sur 21 rapports. 53 Lettre du 26 octobre 1811 du gnral Buquet au ministre de la Guerre. SHD-DAT, C8 83. 54 Lettre du 2 aot 1810 du gnral Buquet au marchal Berthier. SHD-DAT, C8 53.
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malades55. Quelques mois plus tard, 265 militaires dont 15 gendarmes assurent lescorte du courrier venant de France jusqu Villafranca56. Autre symbole du dlitement de la position franaise dans le nord de lEspagne, les envahissements de villes occupes par les soldats impriaux se multiplient. Certes, les actions des bandes contre les garnisons franaises nont pas dbut en 1812, comme le dmontre lattaque en mai 1810 de la venta Rentarria57 ou celle dAyerbe survenue quelques semaines plus tard58. Lors des premires tentatives contre les places franaises, les gurilleros peinent pntrer dans les villes, limage de celles contre Benasque en septembre 181059 ou contre Graus ou Benabarre en dcembre suivant60. Lattaque contre Ayerbe fait encore office dexception. Pourtant, partir de lautomne 1811, les Franais ne parviennent plus empcher les insurgs dinvestir les villes quils occupent. Il ne leur reste plus alors que la possibilit de se replier dans les casernes de qualit ingale et de trouver un moyen dvacuer la place ou dattendre dtre secourus. En octobre 1811, aprs trois sorties pour repousser les troupes qui lencerclent dans Ejea et une belle dfense selon le terme du gnral Musnier61, le lieutenant Foison est ainsi contraint de faire pratiquer discrtement une ouverture dans le mur denceinte pour rejoindre sans trop de dommages Zuera62. Quelques jours plus tard, Ayerbe est nouveau attaque et le commandant de la place, le chef descadron de gendarmerie Luce, qui obtient la croix de la Lgion dhonneur pour son comportement lors de cet vnement, est oblig de senfermer dans une caserne crnele avec quelques gendarmes. Pour les en dloger, les Espagnols,
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Lettre du 2 novembre 1812 du gnral Buquet au marchal Berthier. SHDDAT, C8 102. Mme lettre. CHAN, F7 3049. 56 Lettre du 23 mai 1813 du commandant de la place de Tolosa au gnral Thouvenot. SHD-DAT, C8 108. 57 Lettre du 30 mai 1810 du gnral Thouvenot au commandant du 2e escadron. SHD-DAT, C8 185. 58 Ordre du jour du 15 juin 1810. CHAN, 384AP 76. 59 Lettre du 8 novembre 1810 du gnral Suchet au marchal Berthier. CHAN, 384AP 30. 60 Ordre du jour du 8 dcembre 1810. CHAN, 384AP 76. 61 Lettre du 17 octobre 1811 du gnral Musnier au marchal Suchet. CHAN, 384AP 104. 62 Lettre du 14 octobre 1811 du lieutenant Foison au gnral Renouvier. CHAN, 384AP 104.

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vraisemblablement de la bande dEspoz y Mina, ouvrent une mine dans une maison voisine. Luce fait apposer une contremine, opre une sortie et sempare du matriel des insurgs. Alors que la situation de la garnison devient chaque heure un peu plus prcaire, une colonne franaise, place sous le commandement du gnral Musnier, vient lui porter secours, entranant le retrait de Mina63. Tous les dtachements franais nont cependant pas cette chance, limage des 137 gendarmes du 13e escadron faits prisonniers lors de linvestissement de Huesca en janvier 1812 aprs avoir vainement attendu des renforts64. LAragon a donc t particulirement touch par la dgradation de la situation franaise. La multiplication des attaques de postes franais ne peut tre dtache des incursions frquentes dEspoz y Mina partir de lautomne 1811. Il convient pour autant de ne pas se focaliser sur le sort de cette province, puisque le Vascongadas notamment connat une volution similaire. En juillet 1812, les insurgs attaquent un poste proche de Vitoria ; quatre soldats impriaux sont tus et vingt-trois blesss65. Dans le mme temps, les assauts sur Bilbao se multiplient. Au cours de la seule anne 1813, elle subit cinq tentatives dinvasion : deux en janvier66, une en fvrier67, une en mars68 et une en avril69. Celle du 6 janvier 1813 est plus particulirement intressante, puisque le gnral Mendizabal et une troupe de 4 000 hommes parviennent dloger les Franais et

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Lettre du 24 octobre 1811 du marchal Suchet au marchal Berthier. CHAN, 384AP 31. 64 Lettre du 10 janvier 1812 du gnral Caffarelli au marchal Suchet. CHAN, 384AP 107. Rapport du 27 au 31 janvier 1812 du gnral Buquet au ministre de la Police gnrale. CHAN, F7 3049. 65 Rapport du 5 juillet 1812 du gnral Caffarelli lEmpereur. SHD-DAT, C8 140. 66 Rapport du gnral Caffarelli adress lEmpereur du 28 janvier 1813. SHD-DAT, C8 141. Rapport du 21 janvier 1813 du gnral Thouvenot adress lEmpereur. SHD-DAT, C8 141. 67 Rapport du 9 fvrier 1813 du gnral Caffarelli lEmpereur. SHD-DAT, C8 141. 68 Rapport du 29 mars 1813 du gnral Clauzel lEmpereur. SHD-DAT, C8 141. 69 Attaque du 10 avril 1813. Rapport du 12 avril 1813 du gnral Thouvenot lEmpereur. SHD-DAT, C8 141.

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occuper la ville pendant quelques minutes70. Certes, ce laps de temps est court, mais la dimension psychologique est non ngligeable. Pour les insurgs, cest le signe quune libration des Provinces basques, aprs cinq ans de domination franaise, est envisageable et quils peuvent y parvenir seuls. Dautre part, le bilan, trs lourd puisque les Franais dplorent quatre-vingts tus et blesss, dmontre que lexprience franaise ne permet plus de compenser la supriorit numrique des insurgs. Les causes dun chec inluctable Ainsi, la situation, en voie de rtablissement en 1810, sest considrablement dgrade partir de la fin de 1811. Elle atteint son paroxysme avec la bataille de Vitoria le 21 juin 1813 qui marque leffondrement dfinitif des troupes franaises. Pourtant, quelques semaines aprs son arrive en Espagne, le gnral Buquet crit dans un lan doptimisme : le brigandage [dans les Provinces basques] est dj fortement comprim et il est plusieurs parties de la Biscaye o on pourrait voyager presquaussi librement et aussi srement quen France71. Trois ans plus tard, le ton est tout autre et le mme gnral fait un constat alarmant : nous ne sommes plus matres que des points que nous occupons et nen occupant que trs peu, il sen suit que notre influence dans le pays est presque entirement dtruite et que tout ce que nous en avons perdu, Mina la gagne72. Ce revirement est la consquence de plusieurs facteurs la fois diffrents, concomitants et entremls. Les bandes insurges de 1813 nont en effet plus rien de commun avec celles de 1808, ensembles htroclites dhommes runis autour de chefs charismatiques. Pour donner une vision densemble des effectifs attribus aux bandes, les sources fran-

Rapport du gnral Caffarelli adress lEmpereur du 28 janvier 1813. SHD-DAT, C8 141. Emmanuel Martin, La Gendarmerie franaise, pp. 157158. 71 Lettre du 11 avril 1810 du gnral Buquet au ministre de la Guerre. SHDDAT, C8 45. 72 Lettre du 20 avril 1813 du gnral Buquet au marchal Berthier. SHDDAT, C8 107.
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aises les estiment 22 000 en avril 181273. Par la suite, ils ne cessent de saccrotre, passant successivement 25 000 en juin 181274, 30 000 en juillet suivant75, puis prs de 35 000 la fin de lanne 181276. Loin de combattre des petites bandes comme en 1808, les Franais se trouvent opposs la fin de la priode une masse nombreuse, soutenue par une population acquise par conviction, crainte ou raison. quips grce au soutien logistique de lAngleterre, aguerris par plusieurs annes de rsistance loccupation franaise et par lafflux de dserteurs venus des troupes impriales, les insurgs se sont transforms en une force redoutable disposant darmements lourds tels que de lartillerie77 et de structures (ateliers, magasins, hpitaux, curies) dignes dune arme en campagne78. Or, les soldats impriaux, qui peinaient dj contenir les bandes quand elles ntaient pas aussi fortes, nont pas vu leurs effectifs saccrotre en proportion. Au contraire, le dpart de Suchet, lanc la conqute de Valence, a considrablement rduit le nombre de troupes disponibles pour la contre-gurilla dans la province dAragon. Aussi, la prservation des garnisons franaises ordonne-t-elle un regroupement des forces. Sous limpulsion de Suchet et de lEmpereur, des places, dont les garnisons sont trop faibles pour se maintenir en scurit, sont vacues. En Aragon, Graus lest par dHalmont le 30 octobre 1811 qui est contraint de se retirer sur Barbastro aprs une attaque au cours de laquelle il a perdu six gendarmes79. Un an plus tard, cette dernire ville est sur le point galement dtre

Relev des bandes qui composent le prtendu (sic) 7e corps de larme dEspagne, sous les ordres de Mendizabal, en date du 14 avril 1812. SHDDAT, C8 94. 74 Lettre du 1er juin 1812 du gnral Buquet au ministre de la Guerre. SHDDAT, C8 97. Mme lettre. CHAN, F7 3049. 75 Lettre du 17 juillet 1812 du gnral Caffarelli au ministre de la Guerre. SHD-DAT, C8 98. Rapport du 21 au 25 juillet 1812 du gnral Buquet au ministre de la Police gnrale. CHAN, F7 3049. 76 tat par aperu des bandes dans larrondissement de larme du nord de lEspagne en date du 18 dcembre 1812. SHD-DAT, C8 103. 77 Rapport du gnral Buquet du 18 janvier 1812. SHD-DAT, C8 140. 78 Francisco Espoz y Mina, Memorias del general don Francisco Espoz y Mina, t. I, Madrid, 1851-52, p. 203-204. 79 Lettre du 30 octobre 1811 du gnral Musnier au marchal Suchet. CHAN, 384AP 104.
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abandonne80. Tout en constatant que linfluence franaise dcline sensiblement, Suchet rend compte des vacuations successives de Calatayud, Almunia, Borja et Tarragone81. Dans le Vascongadas, Bilbao connat le mme sort en aot 1812 avant dtre roccupe par la suite82. Cette volont de regroupement, dicte en grande partie par le pragmatisme et par la ncessit, limite linfluence franaise dans les provinces places sous sa domination, mettant les troupes impriales dans une position de faiblesse et de prcarit. Comme le constate, avec une amertume teinte dune volont de justification, le gnral Reille au dbut doctobre 1812, il est pnible dabandonner beaucoup de points mais cest le rsultat invitable de cette diminution de mes forces et de laccroissement de celles de lennemi83. Mme lorsque les Franais conservent certaines places, leur influence ne dpasse gure leurs proches alentours. titre dexemple, le 29 octobre 1812, le gnral Reille crit au marchal Suchet, propos de Sos que linfluence de cette garnison a pu tre grande dans dautres temps, mais prsent elle ne stend pas au-del de la porte du fusil parce que nous ne pouvons pas avoir une colonne dans cette partie et le gnral de conclure : je suis mme inquiet de savoir comment elle pourra subsister en ne recevant rien du dehors84. En janvier 1813, un constat similaire est dress par le gnral Henriod propos de Fraga et Monzon qui, selon lui, ne peuvent presque plus savoir ce quil se passe autour deux85. Cette absence de contact extrieur est prjudiciable tant du point de vue alimentaire quen matire de renseignement. Les Franais, enferms dans leur garnison, ne peuvent plus pousser de reconnaissances vers les campagnes avoisinantes par peur que le dtachement soit attaqu, mais aussi
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Lettre du 9 octobre 1812 du marchal Suchet au gnral Reille. SHD-DAT, C8 101. 81 Lettre numrote du 10 novembre 1812 du marchal Suchet au ministre de la Guerre. SHD-DAT, C8 102. 82 Rapport du 12 aot 1812 du gnral Buquet au ministre de la Police gnrale. CHAN, F7 3049. 83 Lettre du 3 octobre 1812 du gnral Reille au marchal Suchet. SHD-DAT, C8 270. 84 Lettre du 29 octobre 1812 du gnral Reille au marchal Suchet. SHDDAT, C8 270. 85 Lettre des 30 et 31 janvier 1813 du gnral Henriod au gnral Suchet. CHAN, 384AP 114.

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que la place, dgarnie dune partie de ses forces, ne subisse une tentative de coup de main. Enfin, dernire cause majeure de lchec franais dans sa volont de pacifier le nord de lEspagne, le soutien de la population sest montr dficient. Elle ne se rallie gure aux vises impriales et montre progressivement que, pour la grande majorit, la soumission nest que de faade. Pour sen convaincre, il suffit de se pencher sur lefficacit toute relative du renseignement. Les sources dinformations, quelles soient institutionnelles (alcades, commissaires de police, espions) ou occasionnelles (charretiers, insurgs repentis), ne montrent pas une fiabilit dmesure et tendent se rarfier au fur et mesure de la priode. Lexemple des alcades est en cela rvlateur. En mars 1810, lorsquil transmet ses consignes au gnral Buquet pour mettre en place le service de la gendarmerie en Aragon, Suchet insiste sur limportance de sattacher protger les justices du pays, qui seules peuvent connatre les retraites des brigands86. En septembre 1810, lalcade de Lequeitio informe le mme gnral que lennemi se proposait de dbarquer des armes et des munitions87. Doit-on pour autant voir travers ces quelques exemples lexpression dun attachement unanime et sans faille des autorits locales la France ? Cest loin dtre sr. Comme lcrit fort lucidement le gnral Thouvenot, les notables emploient tous leurs moyens pour maintenir le peuple dans lordre88. Par la suite, la collecte du renseignement se fait plus dlicate. Par peur des reprsailles ou par attachement la cause patriotique, les alcades fournissent les informations avec plus de parcimonie. En mai 1811, Buquet relaie la terreur exerce par Mina sur les notables de Navarre. Il se plaint alors quil est extrmement difficile davoir des renseignements certains sur sa marche et ses projets89. Il dplore, quelques mois plus tard, que les alcades, les rgidors cessent leur correspondance et annonce quil donne ordre aux commissaires de police et la
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Lettre du 7 mars 1810 du gnral Suchet au gnral Buquet. CHAN, 384AP 20. 87 Rapport du gnral Avril au marchal Berthier en date du 17 septembre 1810. SHD-DAT, C8 56. 88 Rapport du marchal Berthier lEmpereur en date du 5 janvier 1810. CHAN, AFIV 1623. 89 Lettre du 6 mai 1811 du gnral Buquet au marchal Berthier. SHD-DAT, C8 71.

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gendarmerie darrter tout fonctionnaire public qui ne fera dans la forme et dans le dlai prescrit les rapports quil doit faire90. Cette situation, prvisible, trouve ses racines dans plusieurs facteurs. Comment les Franais peuvent-ils esprer recevoir des renseignements dune population qui, loin de leur tre attache, subit de surcrot tous les jours un peu plus les affres de loccupation, les actes arbitraires, les excs de la soldatesque et les prlvements de nourriture ? Comment ont-ils pu esprer rallier des habitants une cause qui leur a t impose ? Comment souhaiter de laide alors que les soldats franais ne sont mme pas en mesure dassurer leur propre scurit dans les campagnes et que leur influence se dlite chaque jour davantage ? Les troupes impriales ne sont pas assez nombreuses et beaucoup trop haes pour pouvoir prtendre des soutiens autres que ceux justifis par la crainte des destructions et de lanarchie. Mais, soumettre sans convaincre, cest prendre le risque dun renversement rapide dallgeance. Dailleurs, progressivement, les Franais deviennent totalement aveugles et sourds. Comme le dplore le gnral Henriod au dbut de lanne 1813, les postes de Fraga (Aragon) et de Monzon (Aragon) ne peuvent presque plus savoir ce quil se passe autour deux et ce constat pour le moins inquitant semble pouvoir tre appliqu lensemble des garnisons franaises91. Le 21 juin 1813, Vitoria, les troupes franaises subissent un ultime revers, aboutissement de la lente dgradation de leur position dans la pninsule. Alors que Joseph voit seffondrer ses derniers espoirs de se maintenir sur le trne de Charles Quint, les gendarmes franais franchissent les Pyrnes et vont sinstaller le long du gave de Pau pour y former un cordon destin rprimer les dsertions au sein dune arme franaise dmoralise. Avec plus de neuf cents morts et quelques 1 350 prisonniers, le bilan humain des quarante mois passs par la gendarmerie combattre linsurrection espagnole est trs lourd. Loccupation et la tentative de pacification des provinces septentrionales de la pninsule sachve donc sur un constat
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Lettre du 21 octobre 1811 du gnral Buquet au ministre de la Guerre. SHD-DAT, C8 83. propos de la proclamation de Mendizabal, voir galement le rapport du ministre de la Police gnrale lEmpereur en date du 7 novembre 1811. Nicole Gotteri, La Police secrte, t. III, p. 313. 91 Lettre des 30 et 31 janvier 1813 du gnral Henriod au marchal Suchet. CHAN, 384AP 114.

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dchec. Faute de soldats, les autorits nont pu assumer la prservation de la correspondance, loccupation du territoire et la contre-gurilla. Perdant, imperceptiblement dabord, puis plus visiblement, linitiative de la guerre, abandonnant aux insurgs le cur des provinces et les campagnes, pourvoyeuses de tout renseignement et approvisionnement, subissant avec de plus en plus dacuit la pression des troupes de Wellington, les Franais se retrouvent dans une position inextricable dont lissue ne fait plus gure de doute ds 1812. Quelle part de responsabilit porte linstitution dans cet chec ? En ralit, la gendarmerie, limage du reste de larme franaise, a vu son service perdre en efficacit. mesure que la pression des insurgs se fait plus forte, les gendarmes ne quittent quasiment plus leurs garnisons que pour assurer leur ravitaillement. Leur efficacit semble donc tre intimement lie celle de la ligne. Ils se retrouvent dans la position peu enviable dune troupe secondaire servant sur un thtre dopration jug nonprioritaire par Napolon. La fin de la prsence franaise en Espagne nannonce pas pour autant la fin des dangers pour les gendarmes. Loin de retrouver le calme relatif de leurs brigades, ils demeurent aux armes pour lutter contre les rfractaires et les insoumis la conscription et, surtout, sauvegarder lintgrit du territoire imprial.

Les francs-tireurs pendant la guerre de 1870-1871


Armel DIROU

lors que lesprit du Trait de Vienne stait caractris par une forte volont de rglementer la guerre, en raction aux dbordements de 17921815, le conflit franco-prussien de 1870-1871 marqua certains gards la rapparition de la guerre totale. Le gouvernement de Dfense nationale tenta de mobiliser toutes les ressources de la nation, en particulier par la constitution dunits de francs-tireurs. Selon leurs thurifraires, leur action aurait d permettre de mettre mal une arme prussienne fort loigne de ses bases logistiques. Toutefois, Gambetta renona trs rapidement cette perspective et ordonna lincorporation des corps francs larme. La prsente tude tente de cerner les caractristiques de ces units, dvaluer leur action et dexpliquer le choix de Gambetta. Elle sappuie sur les souvenirs publis par les acteurs des vnements au lendemain du conflit. Reflets dune poque extrmement chaotique, ces sources sont marques par un souci rcurrent dautoclbration, dautojustification et de polmique (personnelle, institutionnelle ou idologique) ; chacun des pisodes ici relats demanderait par consquent une critique systmatique. Lentreprise est malheureusement impossible dans le cadre dun simple article, mais le recoupement des auteurs nen permet pas moins de se faire une premire ide du phnomne tudi, pierre dattente pour une enqute approfondie.

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GENSE ET ORGANISATION DES FRANCS-TIREURS Lapparition des francs-tireurs Avant Sedan Ds la fin daot 1870, on note lapparition de francstireurs imbriqus dans le dispositif de larme impriale autour de Sedan. Nullement coordonne avec laction de cette dernire, leur initiative ajoute la confusion qui rgne alors dans le secteur. Leur place serait en effet sur les ailes ou sur les arrires de lennemi, non sur la ligne de front o ils font courir le risque de tirs fratricides et peuvent involontairement fournir des renseignements aux Prussiens. Do le mcontentement de ltat-major et les excuses subsquentes du responsable de lentreprise, Franois Leroux, maire dune commune voisine : Il ne faut pas nous en vouloir de notre maladresse. Jai assist linvasion de 1814 et de 1815 et me suis souvenu de la faon dont nous nous y sommes pris alors dici aux Ardennes1. Ce corps franc nest toutefois pas apparu par gnration entirement spontane. Il a quelque chose voir avec la cration de la garde mobile par le marchal Niel, ministre de la Guerre en 1867, qui visait compenser les faiblesses structurelles de larme franaise sans pour autant recourir un service militaire universel dont lopinion publique ne voulait pas. De nombreux patriotes des dpartements de la frontire ayant exprim le vu de se former en compagnies de francs-tireurs, voire ayant commenc le faire de leur propre impulsion, Niel proposait de les regrouper dans la garde nationale mobile au moyen dengagements dun an. la veille de la guerre, cette mesure navait reu quun dbut dapplication : une dizaine de communes de lEst comportaient des compagnies allant de 87 hommes (Mirecourt) 14 (Frouard), pour un total denviron 500 combattants2. Le 31 juillet 1870 dautre part, une circulaire ministrielle admit le principe de compagnies de francs-tireurs engages pour la dure du conflit et armes aux frais de ltat. Lide darmer le peuple gagna du terrain au dbut daot, lorsque surgirent les premiers doutes quant lefficacit relle de
Anonyme, Sedan, souvenirs dun officier suprieur, Paris, Heinrischsen, 1883, p. 8. 2 Service historique de la Dfense, carton Lx 138.
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larme franaise. Dejean, ministre de la Guerre par intrim, lvoqua le 7 dans une lettre limpratrice Eugnie. Deux jours plus tard, Gambetta rclama publiquement une leve en masse au motif que la France naffrontait pas seulement larme prussienne, mais une nation en armes. Le ministre de lIntrieur demanda alors aux prfets dappuyer la constitution dunits de francstireurs. Mais cest la dfaite des troupes impriales Sedan, le 2 septembre, qui donna toute son ampleur au mouvement. Le grand lan Aussitt quil fut ministre de lIntrieur, Gambetta voulut impliquer lensemble de la nation dans la guerre : Que chaque Franais reoive ou prenne un fusil, et quil se mette la disposition de lautorit : la patrie est en danger !3 Ces derniers mots ntaient bien sr pas anodins. Pour susciter un sursaut de fiert nationale et donner une lgitimit la toute jeune Rpublique, le tribun ne pouvait que se rfrer la Rvolution, durant laquelle labolition de la monarchie et la lutte contre lenvahisseur navaient pas seulement concid dans le temps, mais avaient particip de la mme logique politique. Lappel de Gambetta fut diversement reu. Le Nord et lEst de la France, touchs au premier chef par linvasion, fournirent nombreux groupes de francs-tireurs : claireurs des Ardennes, Chasseurs de lArgonne, Montagnards de Revin, Corps franc des Vosges linverse, les prfets de Bourgogne, du Jura, des Cvennes, de la Lozre ou des Pyrnes avourent initialement que les paysans semblaient indiffrents au pril, celui de Nantes allant jusqu dire quils prfreraient tre Prussiens que soldats franais !4 Mais la situation volua et des dpartements aussi loigns des zones dopration que les Hautes-Alpes, lArige, lAude, le Cantal, la Corse, lIndre, le Jura, les Landes, le Loiret ou la Savoie parvinrent envoyer une unit chacun. LOuest fut reprsent par les francs-tireurs de la Sarthe ou le corps Cathelineau. Paris, de son ct, contribua doublement la lutte en expdiant des corps francs en province et en en alignant bien
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Cit par Jules Favre, Gouvernement de la Dfense nationale du 30 juin au 31 octobre 1870, Paris, Plon, 1871, p. 381. 4 Michael Howard, The Franco-Prussian War, Bury St Edmunds, St Edmundsbury Press, 2003, p. 235.

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davantage encore pour sa propre dfense contre le sige prussien. LAlgrie ne fut pas en reste : des francs-tireurs vinrent dOran, de Blidah et de Constantine. Le mouvement attira galement des franais expatris, comme le lieutenant-colonel Chenet, vtran de Crime, dItalie et du Mexique qui gotait une retraite bien mrite sur les bords du Bosphore. Constern par la dfaite de Sedan, il sembarqua dans le premier bateau pour Marseille, o il mit sur pied une unit quil baptisa la Gurilla dOrient. Afflurent encore quantit didalistes ou daventuriers trangers, les uns engags titre individuel, les autres titre collectif tels Garibaldi et ses Chemises rouges, mais aussi des units constitues en Espagne, en Grce, en Turquie, en Irlande, en Pologne, aux tats-Unis et en Amrique du Sud. En comptant les dfenseurs de Paris, le nombre total de francs-tireurs recenss par les autorits sleva 2 893 officiers et 69 182 hommes. la fin de la guerre, 350 corps francs reprsentant un effectif total de 1 135 officiers et 28 580 soldats, dont 35 corps francs venus de ltranger, battaient encore la campagne5. Motivations, recrutement et structures Sil ne peut tre question ici dtablir une typologie prcise des corps francs, les sources permettent au moins de constater leur diversit idologique. En ce qui concerne les Franais, leur seul point commun est dappartenir la France des patriotes6. Nombreux sont ceux qui ne partagent pas les opinions de Gambetta. Ce peuvent tre danciens fonctionnaires impriaux, tel le comte de Belleval qui, peine nomm sous-prfet de Montbliard par Napolon III, est dmis de ses fonctions par le nouveau rgime : trouvant indigne de sabriter derrire la loi qui le protge en tant que pre de famille, il sengage comme simple soldat dans les Francs-tireurs de Neuilly-sur-Seine, troupe commande par un de ses amis, et dont il deviendra ultrieurement le chef aprs la mort au combat de ce dernier. Ce peuvent tre des monarchistes comme le comte de Foudras, ancien officier de cavalerie retir en Belgique, do il revient former un corps franc dans la rgion du Mans : il entend suivre lexemple des fanatiques de Ferdinand VII et des gurilleros de Juarez (), renouve5 6

Service historique de la Dfense, carton Lx 138. Pour reprendre le titre du livre de Franois Caron, Paris, Fayard, 1985.

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ler les exploits des Vendens et des Chouans7. Dans le mme registre, il faut mentionner le corps essentiellement venden et breton constitu par M. de Cathelineau, que lhistoriographie rapproche souvent des Zouaves pontificaux commands par le colonel de Charrette. De fait, les noms de leurs chefs renvoient linsurrection contre-rvolutionnaire de 1793 et leur recrutement traduit une grande proximit idologique, religieuse et gographique. Mais, bien que les hommes de Charrette aient t surnomms les Volontaires de lOuest, ils ne peuvent tre considrs comme des francs-tireurs stricto sensu puisquils taient issus dune unit rgulire de lancienne arme impriale, constitue en vue de dfendre les tats du Pape. De nombreux prtres se lancent aussi dans laventure, sans toutefois prendre les armes comme lavait fait le clerg espagnol lors de la lutte contre les armes napoloniennes. linstar de labb Sterlin en Picardie, ils se consacrent la collecte de linformation, donnent un soutien logistique et moral aux combattants ou cachent des armes, dans les clochers notamment8. La diversit sociologique des francs-tireurs nest pas moindre. Ledeuil, un engag de Paris, voque ainsi la composition de son corps : tudiants, artistes, commis, ouvriers, anciens soldats (...) toutes les classes sy trouvaient confondues dans un seul vu : la dlivrance du pays9. Llment populaire semble dominer dans cette vocation sommaire, impression confirme par lnumration trs prcise que Belleval fait des Francs-tireurs de Neuilly : un voyageur de commerce, deux entrepreneurs, un agent-voyer, un tudiant, quatre clercs de notaire, un photographe, neuf peintres en btiments, six coiffeurs, un tailleur de pierre, six horlogers, deux imprimeurs sur toffe, deux ferblantiers, un jardinier, un charpentier, un menuisier, trois bouchers, deux plombiers, cinq blanchisseurs, un forgeron, un emballeur, un cocher domnibus, deux couvreurs, trois boulangers, deux charrons, deux tisseurs, un papetier, huit journaliers, cinq mcaniciens, un tanneur, un paveur, trois commis, un serrurier, un bijoutier, un cordonnier, un passementier, un marchand de porte7

Comte de Foudras, Les Francs-tireurs de la Sarthe, Chlons-sur-Sane, Mulcey, 1872, p. 160. 8 Abb Sterlin, Souvenirs de la campagne 1870-1871, Montdidier, Radenez, 1872, pp.26-27. 9 Edouard Ledeuil, Campagne de 1870-1871, Chteaudun, 18 octobre 1870, Paris, Sagnier, 1871, p. 3.

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monnaie et enfin un gymnasiarque10. Mais comme nous lavons vu, laristocratie est reprsente la tte des corps francs, et des notables bourgeois prennent galement les armes, comme un certain M. Capron, pharmacien sexagnaire qui tente de fdrer ses concitoyens pour dfendre leur village de Parmain (ValdOise) ; ses cts combat un juge dinstruction en retraite g de 71 ans, Desmortier11. Ces deux derniers exemples montrent galement que le mouvement transcende les gnrations. Le pharmacien Capron a dailleurs sous ses ordres un garon de 12 ans12 et M. de Cathelineau, comme dailleurs son ami M. de Salmon, sont accompagns de leurs fils13. Plus tonnant encore, des femmes figurent parmi les francs-tireurs. Certaines suivent leurs maris en qualit dinfirmires, comme Madame de Cathelineau14. Mais dautres laccompagnent en tant que combattantes, ainsi une Madame N. promue sous-lieutenant dans la compagnie franche de son poux15. Dautres femmes francs-tireurs sont clibataires : Mademoiselle Lix, receveuse des postes devenue sous-lieutenant, sillustre durant la bataille de Bourgonce (Vosges, 6 octobre 1870)16 et se mue en infirmire aprs le combat17. Un groupe de francs-tireurs du Jura est mme command de main de matre par une femme lieutenant18. Lengagement des femmes peut tenir des causes plus circonstancies : un certain Pierre Bidault et sa fiance, recherchs par les Prussiens pour avoir bless un de leurs officiers trop entreprenant avec cette dernire, nont dautre issue que de rallier le corps franc de Foudras19. Enfin, le feu de laction peut amener des femmes prendre les armes sans lavoir prmdit, comme Rambervilliers (Vosges, 13 octobre 1870) o elles
Comte de Belleval, Journal dun capitaine de francs-tireurs, Paris, Lachaud, 1872, p. 16. 11 E. Capron, Dfense de Parmain, Paris, Dentu, 1872, p. 26. 12 Ibid., pp. 22-23. 13 Gnral de Cathelineau, Le Corps Cathelineau pendant la guerre (18701871), Paris, Amyot, 1871, p. 85. 14 Ibid., p. 319. 15 Belleval, op. cit., p. 78. 16 Ch. Beauquier, Guerre de 1870-1871. Les dernires campagnes dans lEst, Paris, Lemerre, 1873, p. 29. 17 Belleval, op. cit., p. 74. 18 E. Lebrun, Les Prussiens en France pendant la campagne de 1870-1871, Nantes, Malno, 1872, p. 33. 19 Foudras, op. cit., p. 76.
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combattent aux cts de leurs poux20, ou Pouilly (Cte dOr, 30 octobre 1870) o elles dfendent des barricades avec des enfants21. La promotion de femmes officiers reflte le fonctionnement mritocratique des corps francs, lui-mme li aux caractristiques du combat de partisans. Ce mode daction ncessite autant de discipline que desprit dinitiative, car il consiste en actions dcentralises, menes par de petits groupes dont chaque membre doit faire preuve de sens des responsabilits et de lucidit. Comme par ailleurs ces groupes sont constitus sur la base du volontariat, leur cohsion repose largement sur lexemplarit de leurs chefs. Dans larme rgulire, note Cathelineau, lofficier commande des hommes soumis et faonns la discipline depuis longtemps ; dans un corps franc, il sagit au contraire de conduire des volontaires, vos gaux, qui ne deviennent de trs bons soldats qu la condition de sen faire estimer22. Lestime mutuelle est indispensable aux irrguliers, car ils savent pertinemment que, ntant pas couverts par la Convention de Genve de 1864, ils seront passs par les armes sils viennent tre capturs. Il leur faut donc pouvoir accorder une confiance totale leur chef. Cest pourquoi Cathelineau avait pris le temps dobserver le comportement individuel de ses hommes avant de choisir des officiers parmi eux. Mais dans beaucoup dautres corps, llection semble avoir t le mode normal de dsignation du chef. Certains, tel Belleval, furent mme bombards officiers contre leur gr. Le revers de la mdaille tait que toute dfaillance relle ou suppose de lofficier pouvait amener son remplacement, do parfois un climat dintrigue nuisible la cohsion du corps franc. Par exemple, Ledeuil reproche au comte de Lipowski davoir intrigu contre son suprieur pour se faire lire chef des Francs-tireurs de Paris avant de dmriter lors de la bataille de Chteaudun ; do scession dune partie de la troupe, qui se rebaptisa Francs-tireurs de Paris-Chteaudun.

20 21

Belleval, op. cit., pp. 83-84. Charles Perchet, Les Combats en Bourgogne. Un homme brl vif, Dijon, Demeurat, 1871, p. 2. 22 Cathelineau, op. cit., p. 132.

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La vie en campagne Lhabillement Quelle dbouche sur lincorporation aux troupes rgulires ou sur la constitution de corps francs, la leve en masse ncessite dimmenses ressources matrielles et reprsente un important cot supporter pour un pays partiellement envahi. Les units de francs-tireurs sont donc confrontes diverses difficults logistiques. Sur le plan vestimentaire, la plus grande diversit prvaut. Par commodit mais aussi souci identitaire, beaucoup conservent certains attributs de leurs rgions ou pays dorigine : les Bretons se remarquent leur grand chapeau, les Ardchois leur ceinture de flanelle rouge Plus pittoresques encore, les francs-tireurs venus de Montevideo, de Buenos-Ayres, du Brsil portent le puncho amricain, le chapeau de feutre plume dor et le revolver la ceinture. Dautres ont des gutres jaunes, des capes grises ou rouges et des chapeaux pointus rubans ou plumes daigle qui leur donnent lapparence de bandits calabrais. Dautres encore, en dpit de leurs paisses fourrures, ne sont pas des trappeurs de lOuest du grand dsert amricain mais des partisans nantais23 ! Plus la guerre dure toutefois, plus les corps francs tentent de se donner des tenues adaptes. Ds sa prise de commandement, Cathelineau fixe des normes vestimentaires privilgiant le noir et le bleu fonc, choix imit par un grand nombre dautres groupes de francs-tireurs, do leur sobriquet dhirondelles noires ou dhirondelles de la mort24. Certaines compagnies se font mme donner des uniformes de larme rgulire afin dviter aux prisonniers le sort que lennemi rserve aux francstireurs, cest--dire la mort accompagne dhorribles tortures25 (sort qui dailleurs menace des quidams, souvent des maires ou adjoints peu prompts cder aux exigences allemandes et pris de ce fait pour des partisans26). Ainsi quips cependant, les corps francs perdent lavantage de pouvoir se fondre dans la populaAuguste Foubert, Vandales et vautours ou linvasion, par un Franc-tireur du Corps Lipowski, Rennes, Leroy et fils, 1871, p. 104. 24 Ernest de Lipowski, La Dfense de Chteaudun, suivie du rapport officiel, Paris, Schiller, 1871, p. 6. 25 Belleval, op. cit., p. 78. 26 Abb Garreau, Les 40 otages de la Prusse Beaune-la-Rolande, Orlans, Herluison, 1873, p. 21.
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tion ; ils doivent par consquent se retirer en des lieux difficilement accessibles, mais les conditions de vie y sont trs rudes. Un bon exemple en est donn par la compagnie de Belleval qui, tapie aux alentours de Besanon en novembre-dcembre 1870, enregistre plusieurs dcs par conglation27. Larmement Les besoins des francs-tireurs en fusils et en munitions sont dautant plus difficiles satisfaire quils sont concomitants ceux des armes mises sur pied par le Gouvernement de Dfense nationale et quune grande quantit de matriel a t perdue lors des redditions de Sedan, de Strasbourg et de Metz. Pour relever le dfi, le pays dploie des trsors dnergie. Toutes les ressources disponibles sont mobilises, les marins enrls terre et les arsenaux rorganiss. Brest par exemple, les divers services du port redoublrent dactivit (). Dix mille ouvriers, en moyenne, furent employs dans les divers ateliers. L, comme dans tous les bureaux, le travail de nuit sajouta celui du jour, mme les jours fris, ce qui permit non seulement la mise en tat de dfense du port breton mais encore lexpdition dun matriel considrable aux diverses armes28. Sans doute faut-il entendre par l les armes rgulires, juges prioritaires. Les francs-tireurs, quant eux, dpendent du bon vouloir des autorits. Le capitaine Wolowski, du corps franc des Vosges, na pas de mal quiper son bataillon en septembre 1870, car il est appuy par le prfet dpinal. Deux mois plus tard cependant, ayant reu de Gambetta lui-mme la mission de constituer un escadron dclaireurs cheval, il se heurte lintendance militaire de Besanon qui refuse de lui cder chevaux, selles et harnachements : il lui faut se rendre Lyon pour obtenir une demande crite du ministre de la Guerre29. En octobre, les militaires en chambre de Besanon avaient galement refus Belleval les Chassepot dont regorgeaient pourtant les magasins, et qui lui furent cds aprs un changement de commandement30. Aussi de
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Belleval, op. cit., p. 135. P. Levot, Participation du port de Brest la guerre de 1870-1871, Brest, Lefournier an, 1872, pp. 7 et 32. 29 Ladislas Wolowski, Corps franc des Vosges, Paris, Laporte, 1871, pp. 7-8 et 55. 30 Belleval, p. 90.

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trs nombreux francs-tireurs ne sont-ils quips que de leur fusil de chasse, expdient qui facilite certes lapprovisionnement en munitions, mais ne donne videmment ni la mme puissance ni la mme cadence de feu quune arme de guerre. Dautres squipent grce aux prises faites sur lennemi, quil sagisse de chevaux, darmes ou de munitions. La nourriture Les units irrgulires dont la constitution a t avalise par le gouvernement reoivent de ce dernier une solde : celle des officiers est la mme que dans larme rgulire ; pour le reste, les sergents-majors touchent 1,70 franc par jour ; les sergents 1,40 ; les caporaux 1,20 ; les soldats 1. Un prlvement uniforme de 10 centimes par homme et par jour permet de constituer une cagnotte pour parer aux imprvus, car le versement de la solde est trs alatoire, soumis quil est aux pripties des oprations et la disponibilit du numraire31. En consquence, les units reconnues par le gouvernement ont lautorisation de procder des rquisitions. Cependant, ce procd est videmment trs mal vu de la population, qui doit dj se plier aux exigences de lenvahisseur. En octobre 1870, raconte Foudras, des paysans beaucerons refusrent de ravitailler les francs-tireurs : Ils partageaient galement leur haine entre les Prussiens et nous : comme les premiers, nous tions des gens incommodes, des gcheurs de paille et des brleurs de bois. La guerre, au fond, ne regardait pas les paysans (). Ils faisaient la sourde oreille et nen cachaient pas moins leurs provisions. Pour eux, tout soldat qui avait besoin de quelque chose tait un ennemi32. Or, le soutien de la population est une carte essentielle dans le jeu des francstireurs. Ils essaient donc de recourir le moins possible aux rquisitions. Lorsque largent manque, il arrive que certains chefs de corps francs lavancent sur leurs fonds propres. L encore, les raids sur les arrires de lennemi sont un moyen de se procurer vivres et ressources financires. Quant aux groupes constitus au pied lev dans les campagnes, des fins dautodfense, ils nont gnralement pas pu ou pas voulu demander une reconnaissance officielle et ne reoivent
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Ibid., p. 17. Foudras, op. cit., pp. 32-33.

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donc pas de subsides : ils doivent vivre sur leurs propres moyens. Heureusement, leurs besoins logistiques sont bien moindres que ceux des corps francs reconnus, puisquils agissent au plus prs de leur cadre de vie ordinaire et ne sont arms que de fusils de chasse. LES BLOCAGES Une situation confuse Les tensions politiques Les difficults rencontres par les francs-tireurs tiennent dabord leurs relations souvent difficiles avec les autorits civiles. Ces dernires, on la vu, ne font pas toujours preuve desprit dinitiative, vertu que la dsorganisation provoque par la dfaite et linertie hrite de ladministration impriale ne favorisent gure. Mais il y a aussi le vent dostracisme et de partialit quamne tout changement de rgime. Ladministration du Gouvernement de Dfense nationale nchappe pas cette tendance : sa rticence aider les corps francs est manifeste lorsque leurs chefs nappartiennent pas la mouvance rpublicaine. Tel est le cas de Cathelineau, dont le projet de corps franc a pourtant t avalis par le Gouvernement le 22 septembre 1870, mais dont le nom connotation contre-rvolutionnaire et le catholicisme militant indisposent le prfet dAngers : Cest le drapeau blanc que vous levez, Monsieur de Cathelineau ; je ne puis daucune faon me plier vos dsirs (). Vous parlez dans votre dclaration de la Sainte Vierge, mais cest le paroxysme religieux ; ne parlez pas de la Sainte Vierge ; dites que la Rpublique () est pour le moment le seul gouvernement possible, et je serai le premier vous favoriser33. Cathelineau sadresse alors au prfet de Nantes, mais ce dernier, prvenu par son collgue dAngers, crit aux maires de Vende le 25 septembre pour leur demander de boycotter son entreprise de recrutement34. Cathelineau dcide alors de plaider sa cause Tours, auprs des autorits gouvernementales. Le 28 de fait, Crmieux envoie aux prfets un rappel lordre : Il ne sagit en ce moment que de faire la guerre aux Prussiens, laissons toutes nos opinions
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Cathelineau, op. cit., p. 17. Ibid., pp. 27-28.

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se runir pour librer notre sol sous le drapeau de la France (). Ne nous fchons pas de ce que des Franais catholiques invoquent la Sainte Vierge pendant que des Franais libraux invoquent la sainte libert35. Les tensions idologiques divisent galement les partisans eux-mmes. Elles sont particulirement vives entre Franais de sensibilit conservatrice et garibaldiens. Lorsque Garibaldi arrive Besanon le 14 octobre 1870, prcd dune rumeur selon laquelle il va prendre le commandement de tous les corps francs de la rgion, le prfet du Doubs invite le comte de Belleval laccueillir. Cela met en fureur lancien fonctionnaire imprial qui, se souvenant de Mentana36, dteste lillustre ganache, ses compagnons de rvolution et autres bandits italiens : Je rponds par un refus formel, dclarant quen outre du mpris profond que jprouve pour cet aventurier, je ne servirai jamais sous les ordres dun tranger37. Peu aprs, larme du gnral Cambriels se replie sur la Loire : ne restent plus dans les Vosges que des trangers, des mobiles et des francs-tireurs regroups sous lautorit thorique de Garibaldi. Rien de plus htrogne que la composition de cette arme, ramassis sans cohsion de soldats de toutes armes et de toutes nationalits, note Beauquier avec un vident dgot pour la caravane qui accompagne le rvolutionnaire italien38. A fortiori les garibaldiens sont-ils peu apprcis des rguliers : le 4 dcembre 1870, La Charit sur Loire, plusieurs cavaliers du 1er rgiment dclaireurs cheval sont blesss lors dune rixe avec cette troupe indiscipline39. Lingrence du pouvoir dans la conduite des oprations Un autre problme vient de lhypercentralisation qui caractrise le nouveau Gouvernement : soucieux dasseoir leur autorit, Gambetta et Freycinet essaient de conduire eux-mmes les oprations. Comme lillustre laffaire Cathelineau, cela pousse les excutants solliciter larbitrage gouvernemental pour rgler nimporte quel diffrend, do grosse dpense dnergie dans des
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Ibid., pp. 29-30. Bataille ayant oppos les garibaldiens aux troupes franaises que Napolon III avait envoyes en Italie pour protger les tat pontificaux. 37 Belleval, pp. 86-88. 38 Beauquier, op. cit., p. 71. 39 Colonel de Bourgoing, Souvenirs, Nevers, Barthe et Brulfert, 1871, p. 44.

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tches secondaires au dtriment des objectifs majeurs. En novembre 1870, Gambetta prte attention au rapport alarmiste que lui fait un capitaine de francs-tireurs : aux dires de ce dernier, un trs important contingent prussien se masserait face larme de la Loire du gnral dAurelle de Paladines. Bien quaucun lment tangible ne confirme le propos dun homme dont le corps franc ne se trouve pas dans le secteur prtendument menac, le ministre de lIntrieur prend peur et harcle dAurelle de Paladines, puis le court-circuite en donnant directement des ordres aux units places sous ses ordres40. Ces dysfonctionnements au niveau national se retrouvent au niveau dpartemental, o des prfets simprovisent maladroitement stratges. Les reproches faits ladministration doivent cependant tre relativiss, car la responsabilit des blocages apparat souvent partage. Beaucoup de chefs dunits irrgulires refusent en effet de collaborer avec les autorits civiles au motif quayant t nomms commandants de corps par le Gouvernement, ils ne relvent que du ministre de la Guerre. Semblablement, lindpendance ou tout au moins lautonomie des corps francs les empche de coordonner leurs efforts : lorsquil sagit darrter une dcision, chacun y va de sa proposition et se montre convaincu de sa justesse. Dans des conditions aussi troubles, les rapports entre prfets et francs-tireurs sont largement affaire de personnes. Emblmatique cet gard est le cas de Georges, prfet des Vosges : pour certains francs-tireurs, son nergie et sa lucidit en font lhomme de la situation ; dautres au contraire voient en lui un irresponsable qui, au lieu dadministrer son dpartement, joue au gnral en chef et ne respire que combats et massacres41. Rien dtonnant ds lors ce que trois compagnies franches prsentes Saint-Di le 22 septembre 1870 soient incapables de sentendre alors que, runies, elles auraient pu sopposer efficacement lenvahisseur42.

Gnral dAurelle de Paladines, La Premire Arme de la Loire, Paris, Plon, 1872, pp. 58 et suiv. 41 Belleval, op. cit., p. 32. 42 Ibid., p. 33.
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Le dfaitisme Sil est reproch certains fonctionnaires de jouer aux soldats et de pcher par excs de bellicisme, dautres en revanche sont critiqus pour leur faiblesse, voire pour leur lchet. Lexemple le plus significatif en est la reddition de Chartres en novembre 1870, ainsi raconte par Foudras : Une voiture, sur laquelle flotte un drapeau dambulance, passe rapidement devant nous : elle emmne le prfet et le maire (). Vous nallez pas vous rendre, au moins ?, crient les francs-tireurs avec animation (). Non, mes amis, vous pouvez tre tranquilles !, rpond M. E. Labiche. Une demi-heure ne stait pas coule que nous apprenions que le prfet venait de conclure avec le gnral Wittich une convention en vertu de laquelle les troupes rgulires et irrgulires pourraient quitter la ville, qui ne serait frappe daucune contribution en argent, et que les rquisitions ne devraient tre faites que par lintermdiaire de la municipalit43. On voit bien ici les motivations du maire et du prfet : viter des combats dans Chartres, minimiser le cot de la guerre pour leurs administrs et loigner les francs-tireurs qui font courir la population le risque de reprsailles. De notorit publique en effet, extorsion, pillage et incendie sont le lot commun des villes qui rsistent lenvahisseur. Mais les volontaires qui ont rpondu lappel de Gambetta vivent comme une trahison la dfection de fonctionnaires apeurs. Les jours suivants, un article paru dans le Journal dAlenon incrimine la lchet du prfet Labiche, lequel riposte par des manuvres visant discrditer les francs-tireurs auprs de Gambetta et des populations villageoises44. Lautre moyen de ne pas combattre est, pour les maires et les prfets, dordonner la garde nationale de dposer les armes. Cette troupe avait initialement suscit un vif enthousiasme : Partout demandait-on grands cris des armes (). Il y avait, il faut le dire, dans ces rclamations, une forte dose de fanfaronnade (). Plus on croyait lennemi loign et plus on exigeait des armes pour une rsistance quon simaginait, peut-tre de bonne foi (), pouvoir lui opposer (). La suite a malheureusement prouv que dans presque toutes les localits, ces fusils () furent livrs aux Prussiens la premire rquisition, ou envoys en toute hte au chef-lieu du dpartement la premire alerte,
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Foudras, pp. 21-22. Ibid., pp. 62 et 128-129.

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crit Beauquier45. Ds le 28 septembre 1870, Wolowski note que la garde nationale des Vosges comme partout ailleurs () ne se regardait pas comme un corps appel combattre. Elle nattribuait ce devoir quaux soldats de larme. Cest pourquoi elle dposait si facilement les armes devant la plus petite patrouille ennemie46. Il arrive que les chefs de corps francs prennent sur eux de sopposer aux dcisions des autorits dfaitistes. la mi-octobre 1870, Lipowski fait restituer la garde nationale les armes collectes par la municipalit de Chteaudun47. Le 4 novembre de mme, Foudras crit Gambetta pour dnoncer lincroyable conduite du maire de Cloyes, qui a dsarm la garde nationale. Le ministre de lIntrieur et de la Guerre donne aussitt raison lofficier et lautorise agir avec une extrme fermet48. Notons linverse que certains maires encouragent laction des corps francs, ainsi celui de Mzires qui, dans limpossibilit o il se trouvait de se dfendre, avait confi les armes de la commune aux francs-tireurs, afin de ntre point oblig de les rendre lennemi. La sanction ne se fait pas attendre : les Prussiens soumettent la ville un bombardement sans piti et contraignent le maire, le pistolet sous la gorge, () mettre le feu sa maison49. Rguliers et irrguliers : des relations parfois difficiles Les contacts entre soldats de mtier et francs-tireurs peuvent eux aussi tre tendus. Nombreux chez les premiers sont ceux qui se mfient des seconds, dont ils napprcient pas laction peu conventionnelle et quils jugent peu fiables. Avec la meilleure volont du monde en effet, il arrive que les corps francs gnent larme, par exemple en attirant lattention des Prussiens sur les zones o elle se dploie. En retour, les partisans voient souvent les rguliers comme des fiers--bras incomptents. Le 19 septembre 1870, un certain commandant Perrin arrive dpinal Raon, o se trouvent runis 3 000 gardes mobiles et 800 francstireurs. Trs rapidement, raconte Belleval, il devient le cauche45 46 47 48 49

Beauquier, op. cit., p. 4. Wolowski, op. cit., pp. 8-9. Lipowski, op. cit., p. 7. Foudras, op. cit., p. 41. Lebrun, op. cit., pp. 11-12.

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mar de ses hommes tant les marches et contremarches inutiles quil leur impose les puise et les dmoralise50. Leur exaspration clate ds le 5 octobre, lorsque Perrin reoit lordre daller reconnatre lennemi : Il demande trois de ces compagnies franches dont il faisait si peu de cas (). La mienne est la premire. Sans mtre entendu avec mes deux collgues, je refuse de marcher avec lui et ils en font autant51. Le 12 novembre, Perrin replie sa brigade sur Besanon au lieu de dfendre Belfort. curs par tant de mdiocrit, les francs-tireurs de la Seine dcident de lui fausser compagnie et de rallier larme de la Loire marche force : Sil y aura plus de risques courir, il y aura aussi plus de services rendre52. Parmi les carences de larme rgulire, il faut mentionner son ignorance presque complte du rle stratgique des chemins de fer. Ayant assimil les leons de la guerre de Scession, les Prussiens ont des units spcialises dans lexploitation, la destruction et la rparation des voies ferres, sur lesquelles leurs transports dhommes et de matriels seffectuent avec une promptitude et une prcision remarquable. Tel nest pas le cas de larme franaise, qui, pour cette raison, ne semble pas se douter du parti que lennemi peut tirer des voies ferres et les leur abandonne sans mme dtruire les ouvrages dart (notamment le tunnel dHommarting reliant lAlsace et la Lorraine). Avec la chute de Toul et de Strasbourg, les 23 et 28 septembre 1870, la ligne Paris-Strasbourg tombe pratiquement intacte aux mains des Prussiens : cela facilite le ravitaillement de leurs troupes autour de la capitale, assige depuis le 19 septembre. Dans la seconde quinzaine doctobre, Emile Georges, prfet des Vosges, suggre de lancer un raid pour couper le nud ferroviaire de Toul, qui articule la ligne Paris-Strasbourg et les lignes de Metz Dijon et de Metz Epinal. La russite de cette opration ne laisserait lenvahisseur que la ligne secondaire des Ardennes, mais la proposition est rejete comme farfelue. Le 27 octobre, la chute de Metz libre dimportants effectifs ennemis aussitt dirigs vers lOuest : Cette ligne [Paris-Strasbourg] devenait pour les Allemands plus importante que jamais ; ils le savaient et ne ngligeaient rien pour en assurer la dfense et le fonctionnement. Des
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Belleval, p. 68. Belleval, pp. 92-93. Ibid., pp. 118-119.

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postes taient chelonns sur tout son parcours ; des sentinelles gardaient jusquaux plus petits ouvrages dart ; enfin, pour se mettre labri de toute tentative de draillement, on sait quils foraient les notables des villes de Champagne et de Lorraine monter sur les locomotives et accompagner les trains53. En novembre, des partisans proposent de faire sauter soit le tunnel de Foug (9 km lOuest de Toul), soit le pont de Fontenoy-surMoselle (7 km lEst de Toul), mais le gnral Arbelot, commandant la place de Langres, leur refuse par deux fois les 400 kg de poudre ncessaires. Il faut attendre le 10 janvier 1871 pour quune intervention du Gouvernement fasse plier cet officier54 : deux mois se sont couls durant lesquels les mauvais rapports entre rguliers et irrguliers ont laiss les Allemands libres de diriger vers Paris assig hommes, chevaux, vivres, artillerie lourde, munitions, et vacuer leurs blesss. Les choix de Gambetta Quelle stratgie pour les corps francs ? Au lendemain de la chute de lEmpire, le lieutenant-colonel Chenet, dj cit, avait dvelopp une rflexion pousse sur le bon usage des corps francs. La grande guerre en ligne est impossible pour la France pendant au moins trois mois, crivait-il, puisquune partie de larme rgulire avait capitul Sedan, une autre tait assige dans Strasbourg et le reste, stationn Metz, ne pouvait faire la dcision lui seul. La leve en masse donnerait certes 900 000 hommes, mais on ne pouvait prcipiter leur instruction sous peine den faire un troupeau de moutons quon conduira la boucherie. Toute la question tait donc doccuper les Prussiens pendant le trimestre ncessaire la formation de ces nouvelles troupes. On y parviendrait en faisant harceler lennemi par les corps francs : Ces gurillas seraient lances en enfants perdus sur les flancs et les derrires de larme prussienne, qui naurait ni trve ni repos. Oui, cette fameuse arme prussienne serait bien vite dconcerte par cet ennemi invisible qui la forcerait se garder partout et qui la
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E. Rambeaux, La Guerre de partisans en Lorraine. Le pont de Fontenoy (1870-1871), Nancy, Berger-Levrault, 1873, p. 3. 54 Ibid., pp. 6-18.

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dtruirait en dtail. La tactique prussienne est celle de la grande guerre, mais attaques de tous cts et ne trouvant de rsistance nulle part, ces masses frapperaient dans le vide. Nos gurillas, au moment du choc, battraient en retraite avec une confusion apparente pour se rallier sur un point indiqu davance par le chef (). Un espionnage bien fait prviendrait les gurillas des mouvements des troupes ennemies, et nos corps francs masss tomberaient limproviste sur chaque corps prussien isol. Ainsi, les Prussiens ne pourraient plus conserver intactes ces formidables rserves qui, dans la guerre en ligne, viennent donner le coup mortel nos troupes puises pour avoir lutt un contre trois ; ces formidables rserves (), ce sont elles surtout qui deviendraient lobjectif perptuel de nos gurillas (). Lorsque cette belle arme prussienne aurait t travaille par nos gurillas pendant trois mois, les hommes de la leve en masse pourraient entrer en ligne et complter leur dfaite, car ils auraient eu le temps () dapprendre les manuvres densemble indispensables une arme rgulire55. Il tait sans doute optimiste de penser pouvoir faire jeu gal avec les Prussiens en alignant une arme forme en si peu de temps, mais du moins le schma gnral tait-il cohrent. Le Gouvernement de Dfense nationale allait-il ladopter ? Des dangers de la gurilla Le 21 septembre 1870, lamiral Fourichon, membre de la Dlgation du Gouvernement de dfense nationale tablie Tours, conseille ses commandants dutiliser les gardes mobiles comme des partisans dont le rle est moins de combattre lennemi en masse que de le harceler en dtail en enlevant ses convois, en lui tendant des embuscades ou en sabotant les voies ferres ; il dcrit les qualits ncessaires aux partisans, vigueur, intelligence, rusticit, ruse. Le 26, Gambetta donne des instructions analogues la Dlgation de Paris. Le 28, la dcision daccorder une solde aux francs-tireurs et une commission rgulire leurs officiers traduit la volont de voir se dvelopper la gurilla. Or, le lendemain, Gambetta rend publique une dcision radicalement diffrente de ce que le Gouvernement encourageait depuis presque un
Cit par Robert Middelton, Garibaldi et ses oprations larme des Vosges, Paris, Balitout, 1871, pp. 14-15.
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mois : lincorporation des corps francs aux armes rgulires de la Loire et de lEst. La dlgation du Gouvernement de la Dfense nationale (), attendu quil ne peut exister sur le territoire de la Rpublique aucune force arme qui ne soit subordonne un pouvoir rgulier ; attendu que les oprations des francstireurs doivent, pour se combiner utilement avec celles des autres armes, tre diriges par lautorit militaire, dcrte [que] les compagnies de francs-tireurs seront mises la disposition de M. le ministre de la Guerre et soumises, au point de vue de la discipline, au mme rgime que la garde nationale mobile56. Acteur et historien de la guerre de 1870-1871, le clbre stratge allemand Colmar von der Goltz a cru pouvoir expliquer cette volte-face de Gambetta par des considrations militaires : Gambetta connaissait bien ses milices, il savait quil ne pouvait en exiger immdiatement la victoire. Cest lui quappartient le mot connu : Les succs ne simprovisent pas (). Il ne croyait qu la supriorit technique de larme prussienne, supriorit que lon peut certainement vaincre, si les moyens sont assez grands. En dautres termes, Gambetta aurait recherch une lutte du fort au fort sans voir que la France nen tait plus capable : Cest en cela que consista la plus grande erreur du dictateur, erreur qui lui fit commettre les fautes les plus dangereuses et lui prpara les dsillusions les plus amres57. De nos jours, lexplication a t reprise par le grand historien militaire britannique Michael Howard : Lobsession de dlivrer Paris tout prix dtourne Gambetta de la gurilla. Il sobstine constituer de lourdes armes pour affronter de faon conventionnelle et le plus rapidement possible les armes prussiennes sur le champ de bataille58. Ces analyses ne semblent pas tenir compte dun facteur essentiel, la situation politique. Le chaos dans lequel se trouve le pays donne libre cours aux excs en tous genres, car les courants radicaux, communistes et anarchistes comprims depuis 1848 y voient loccasion de relever la tte. La tentation est apparue ds les dfaites de larme impriale Spicheren et Woerth (6 aot 1870) : le lendemain et le surlendemain, Gaston Crmieux a
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Cit par le gnral Martin des Pallires, Campagne de 1870-1871. Orlans, Paris, Plon, 1872, p. 349. 57 Colmar von der Goltz, Gambetta et ses armes, Paris, Imprimerie Nouvelle, 1877, pp. 428-429. 58 Cit par M. Howard, op. cit., p. 250.

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vainement tent de proclamer la Rpublique et dinstaurer une Commune rvolutionnaire Marseille. Aprs la chute de lEmpire, la cit phocenne est redevenue un foyer dagitation o, selon un contemporain de sensibilit conservatrice, brigands et intrigants tentent dinstrumentaliser les corps francs au nom du droit du peuple souverain lautodfense en labsence dun gouvernement dmocratiquement lu. cette fin, les agitateurs marseillais constituent une Ligue du Midi qui prtend fdrer les dpartements du sud de la France59. Le 4 septembre 1870, dautre part, une dlgation de lInternationale a demand la leve en masse ; le 7, Blanqui a publi un texte intitul La Patrie en danger, quil a significativement dat du 20 fructidor an 78 ; le 15, Bakounine est arriv Lyon et y a mis sur pied avec dautres internationalistes un Comit de salut de la France prnant labolition de ltat au profit de communes rvolutionnaires. Ce dernier mouvement choue le 28 septembre, veille de la publication du dcret incorporant les corps francs aux armes rgulires. La concidence nest videmment pas fortuite. Gambetta a beau parler, le 11 octobre encore, de faire de la France une grande gurilla60, prner durant tout le conflit la lutte outrance ou affirmer la fin de janvier 1871 que seul le souffle de la rvolution peut nous sauver61, il redoute que lextrme-gauche ne plonge le pays dans une guerre civile dvastatrice. Cest avant tout pour conjurer ce pril quil entend reprendre autorit sur les francs-tireurs. Le dcret du 29 septembre doit galement permettre denrayer la drive criminelle de certains corps francs, que les difficults de ravitaillement peuvent pousser la maraude et de l au pillage pur et simple, selon un processus dj avr au Moyen ge. Des bandits de grand chemin usurpent mme la qualit de francs-tireurs pour cumer les campagnes, brutaliser les paysans et voler ltat. Lincorporation est un bon moyen de faire cesser ces comportements, puisquelle soumet les partisans au code de justice militaire ou, sils refusent de se soumettre, les met ipso facto hors-la-loi. Enfin, cette mesure peut tre vue comme une

Robert Middelton, Garibaldi et ses oprations larme des Vosges, Paris, Balitout, 1871. 60 Cit par M. Howard, op. cit., p. 250. 61 Jean-Yves Guiomar, LInvention de la guerre totale, Paris, Editions du Flin, 2004, p. 243.
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garantie juridique pour les francs-tireurs tombs aux mains de lennemi. Des difficults persistantes Le dcret du 29 septembre est accueilli favorablement par de nombreux militaires. Les uns y voient un moyen de faire respecter lordre public, linstar du gnral Martin des Pallires, qui forme une compagnie de 150 claireurs rguliers choisis parmi les meilleurs marcheurs et les meilleurs tireurs pour maintenir dans le devoir les corps francs adjoints sa division62. Dautres apprcient de pouvoir enfin coordonner la grande guerre mene par leurs troupes et la petite guerre des partisans : ainsi le gnral dAurelle de Paladines, le 9 novembre 1870, constitue-t-il la quasi-totalit des corps francs de larme de la Loire en une entit autonome mais non indpendante, dont il confie le commandement Cathelineau63. Leur mobilit est un atout prcieux lorsquil sagit de combler rapidement un vide entre deux units rgulires, daller chercher du renseignement en avant de larme, etc. Lincorporation ne rsout pourtant pas, loin prs, lensemble des problmes qui se posent Gambetta. En toute logique, elle aurait d amener le Gouvernement rompre avec les corps francs non-incorpors aux troupes rgulires. Dans les faits, on observe des entorses ce principe, par exemple larbitrage dj cit des autorits en faveur des francs-tireurs prparant le sabotage du pont de Fontenoy-sur-Moselle. Rien dtonnant cela ds lors que lapplication du dcret se heurte trois blocages : dabord, certains corps francs se trouvent trop loigns des troupes rgulires pour quune collaboration soit possible ; ensuite, les relations restent parfois trop tendues entre rguliers et irrguliers pour que ces derniers acceptent de jouer le jeu ; enfin, la confusion est telle dans le pays que Gambetta, en dpit de ses tendances ultra-centralisatrices, ne peut coordonner lensemble des oprations. Il se rsigne donc avaliser au coup par coup des initiatives locales. Mais, de ce fait, le dcret du 29 septembre ne peut remplir entirement les fonctions que lui assignaient les autorits. Les
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Martin des Pallires, op. cit., p. 40. Cathelineau, op. cit., p. 109.

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menes subversives continuent, ainsi Marseille o Esquiros, vtran de 1848 nomm administrateur suprieur du dpartement par Gambetta, laisse se dvelopper une atmosphre insurrectionnelle et prend la tte de la Ligue du Midi. la mi-octobre, Gambetta le remplace par Alphonse Gent, mais lopposition entre modrs et rvolutionnaires ne dsarme pas au sein du conseil municipal. Le 1er novembre 1870, lannonce de la reddition de Metz provoque un affrontement entre la garde nationale, contrle par les premiers, et la garde civique, cre par les seconds. Un comit comprenant des membres de lInternationale se constitue et dcrte la Commune rvolutionnaire. Il est rejoint par Cluseret, saint-cyrien qui, nayant pu dpasser le grade de capitaine dans larme franaise en raison de ses opinions rpublicaines, avait ralli Garibaldi lors de lexpdition des Mille, avait t promu lieutenant-colonel dans larme pimontaise, tait ensuite devenu gnral de brigade nordiste pendant la guerre de Scession et venait de participer au soulvement de la Commune de Lyon aux cts de Bakounine. Victime dune tentative dassassinat, Gent parvient nanmoins reprendre le dpartement en main. En deuxime lieu, certains corps francs continuent se signaler par leurs rapines. Le 13 novembre 1873, les autorits du Loiret demandent au gnral Michaud des renseignements sur les agissements de la compagnie de francs-tireurs dIndre-et-Loire : Depuis quelle est dans ce pays, rpond lofficier, cette compagnie sest attire par ses exigences, ses vexations et son inconduite, la haine et le mpris des populations (). Jai reu ce sujet des plaintes nombreuses qui me paraissent fondes. En consquence, ma conviction est que cette compagnie a t jusqu prsent plus nuisible quutile. Michaud recommande quelle soit envoye en premire ligne sous les ordres de Cathelineau, conformment la dcision prise peu auparavant par le gnral dAurelle de Paladines. En fait, Cathelineau ne verra jamais arriver la compagnie dIndre-et-Loire et sen plaindra ses suprieurs, demandant des sanctions svres contre ses chefs64. Lapplication aux corps francs de la discipline militaire peut dailleurs avoir des effets pervers, comme lillustre laffaire de la Gurilla dOrient. Lors de sa constitution Marseille, cette unit avait fait lobjet dune tentative de prise de contrle par un
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Ibid., p. 270.

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certain docteur Bordone, impliqu dans les mouvements subversifs qui agitaient alors la ville. Son fondateur, le lieutenantcolonel Chenet, y avait mis bon ordre, mais stait de ce fait attir la vindicte de laventurier. Ayant loreille de Garibaldi, ce dernier se vengea en faisant convoquer Chenet auprs du rvolutionnaire italien durant les combats dAutun, puis en le dnonant aux autorits militaires pour abandon de poste devant lennemi. Traduit en conseil de guerre, Chenet fut dport au bagne. Le rexamen de son dossier aboutit cependant sa rhabilitation en avril 187165. Au total, lincorporation des corps francs aux armes rgulires semble tre souvent reste thorique. Les Prussiens ne sy tromprent pas, qui ne modifirent en rien leur politique envers les francs-tireurs. On peut toutefois penser que cette mesure eut au moins un impact symbolique, en tant quaffirmation de lautorit du Gouvernement de Dfense nationale. TACTIQUES ET PROCDS DES CORPS FRANCS Les espaces de la gurilla Les milieux propices Luttant par dfinition du faible au fort, les combattants de la gurilla doivent dune part vivre cachs, dautre part nagir que par surprise, en utilisant au maximum le terrain comme multiplicateur de puissance. En cela, la montagne est leur milieu idal. Espace accident, coup et peu accessible, elle constitue un excellent refuge naturel et une zone de combat o il suffit de peu dhommes pour obtenir des effets importants. linverse, une arme rgulire charge de matriel ne peut y emprunter quun petit nombre ditinraires dont ltroitesse ne lui permet gure de se dployer. Le relief, qui limite son champ de vision, lempche en outre de tirer pleinement parti de la porte de ses armes lourdes. Bref, la montagne annule une bonne partie de sa supriorit. Les oprations de 1870-1871 confirmrent cet gard les remarques faites en 1823 par Le Mire de Corvey sur lintrt des Vosges66. Les forces oprant dans ce massif pouvaient la fois
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Middelton, op. cit., passim. Le Mire de Corvey, Des partisans et des corps irrguliers, Paris, Anselin, 1823, pp. XXVIII-XXIX.

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menacer la voie ferre Paris-Strasbourg et inquiter la population badoise en conduisant des raids sur lautre rive du Rhin. Le gnral Trochu, ministre de la Guerre, lavait bien compris, et avec lui le gnral Le Fl, qui, en septembre 1870, dmantela une de ses brigades pour constituer des dtachements aptes oprer aux cts des units irrgulires dj prsentes dans la rgion. Leurs actions contre les communications prussiennes obligrent le gnral von Werder dtacher dimportantes forces du sige de Strasbourg. La chute de cette ville (28 septembre) lui donna ensuite les moyens dentamer une vaste campagne de nettoyage des Vosges. Or, au mme moment, le gnral Cambriels prparait une attaque contre le chemin de fer Paris-Strasbourg. Les deux forces se rencontrrent prs de Saint-Di. Cambriels fut refoul sur Epinal, puis sur Besanon, mais les francs-tireurs et le mauvais temps ralentirent considrablement la progression des Prussiens vers la Franche-Comt. la fin doctobre finalement, le gnral von Werder choisit de sengouffrer dans la valle de la Haute-Sane plutt que de saventurer dans le massif du Jura, la rencontre probable dautres corps francs qui eussent us ses troupes de faon rdhibitoire. Prcisons toutefois que la montagne savra un milieu difficile pour les partisans eux-mmes, surtout lorsquils manquaient dentranement ou taient lourdement chargs. De plus, des obstacles gros rochers rouls sur la route ou barricades de pierres sches avaient t tablis de faon anarchique dans les Vosges. Faute de troupes en nombre suffisant pour les dfendre, ces barrages ne pouvaient durablement arrter les Prussiens, mais ils donnrent beaucoup de dsagrment aux francs-tireurs. Outre la montagne, la fort se prte bien la gurilla : les tendues boises de la Sologne fournirent une bonne base doprations aux partisans de 1870-1871. Quant au bocage, les Prussiens savaient quel usage en avaient fait les Vendens et les Chouans moins dun sicle plus tt. Cest sans doute, avec la crainte dun allongement excessif des lignes de communication, la raison qui a pouss Moltke exclure demble loccupation permanente de provinces loignes comme la Normandie, la Bretagne et la Vende67.
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Cit par Hermann Wartensleben, Feldzug 1870-1871, Operationen der 1. Armee unter General von Manteuffel von der Kapitulation von Metz bis zum Fall von Pronne, Berlin, Mittler und Sohn, 1872, pp. 128-129.

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Les milieux hostiles En plaine, et tout spcialement dans un paysage dopenfield, lavantage va clairement aux forces rgulires : elles voient lennemi de loin, peuvent lengager au canon et dborder son dispositif sil est trop ponctuel, ce qui est ncessairement le cas pour un groupe de partisans. La Beauce et les pays de Loire, qui furent lun des principaux thtres doprations de la guerre de 1870-1871, prsentent ces caractristiques. Les corps francs relevrent le dfi en se dplaant de nuit et le plus rapidement possible, pied, cheval ou en chemin de fer. Du 5 au 10 octobre 1870 par exemple, les 700 francs-tireurs de Paris parcoururent plus de 300 kilomtres depuis Chteaudun, soit une moyenne journalire de 60 kilomtres, en harcelant tantt le front, tantt les flancs, tantt mme les arrires de Prussiens, qui ne comprenaient pas do ils pouvaient surgir68. Leur ubiquit et la menace omnidirectionnelle quelle impliquait dstabilisrent profondment lennemi : il fut port surestimer leur effectif rel et ragit en augmentant le volume de ses forces, sans pour autant mettre un terme leurs agissements. Le renseignement Informateurs civils et rseaux despionnage Un franc-tireur ne peut gure recourir au renseignement de contact dans la mesure o sa tactique consiste justement refuser de se laisser accrocher par les forces adverses. Il lui faut donc avoir des informateurs dans la population pour connatre les mouvements et ventuellement les intentions de lennemi. Ce point, essentiel lefficacit des gurillas, nest abord par aucun des thoriciens du XIXe sicle lus dans le cadre de cette tude, sinon sous forme dallusions sommaires. Ainsi Le Mire de Corvey note-t-il quen Espagne, o tous les habitants servaient despions leurs concitoyens, les dplacements des troupes napoloniennes et leurs effectifs taient systmatiquement connus des bandes de partisans, qui se runissaient pour tre au moins en nombre double69. Mais un tel mode de renseignement suppose une grande confiance entre la population et les francs68 69

Ledeuil, op. cit., pp. 13-15. Le Mire de Corvey, op. cit., p. 102.

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tireurs. Or, lune des particularits de la guerre de 1870-1871 est la migration de ces derniers, venus dans lEst au lendemain de la chute de Sedan, puis refluant au fur et mesure que les combats se dplacent vers lOuest. Beaucoup dirrguliers agissent donc en zone inconnue au dpart, et sans liens particuliers avec les habitants de la rgion. Cest l un handicap non seulement pour linformation, mais aussi pour le ravitaillement, la dissimulation des corps francs, etc. En novembre 1870, Belleval parvint cependant monter un rseau de renseignements reposant sur des maires et des gendarmes de communes de Haute-Sane, avec pour agents de liaison des cantonniers. Il envoya galement ses hommes en reconnaissance sous divers dguisements70. Paradoxe : pour les soustraire au sort que les Allemands rservaient aux francs-tireurs, Belleval les avait prcocement quips duniformes de chasseurs pied, mais il ne leur tait ds lors plus possible de se fondre dans la population ; pour passer nouveau inaperus, ces civils dguiss en militaires devaient se redguiser en civils ! Ce dernier cas nest quune illustration particulire dune loi quasi-gnrale : pour pallier labsence de liens avec la population, les partisans furent amens dvelopper leurs propres services despionnage en donnant de fausses identits certains des leurs. Ainsi le comte de Foudras, oprant dans la rgion de Chartres en novembre 1870, infiltra-t-il dans les lignes ennemies un faux garon ptissier, un faux abb, un faux colporteur et un faux meunier charg de proposer ses services aux Prussiens. Au bout de cinq six jours, ces agents rapportrent des renseignements prcieux sur les positions occupes par les troupes du grand-duc de Mecklembourg, mais aussi sur leur systme de communications optiques et, chose pnible avouer, sur la discrte collaboration de certains civils franais avec lennemi. Le faux meunier avait mme russi se procurer des laissezpasser censs servir au ravitaillement en farine des Prussiens, mais dont les partisans comptaient videmment faire un tout autre usage71.

70 71

Belleval, op. cit., p. 72. Foudras, op. cit., pp. 68-69.

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Le renseignement en liaison avec des units rgulires Bien que le dcret dincorporation des corps francs aux troupes rgulires nait jamais t pleinement appliqu, les secondes sen servirent pour confier aux premiers des missions de reconnaissance ou dclairage72. cette fin furent parfois constitues des units de francs-tireurs monts. Lun de leurs chefs, Wolowski, les a juges bien plus efficaces que la cavalerie rgulire, car cette dernire, ayant conserv encore lorganisation des temps o son rle principal consistait dans [des] charges formidables la Murat, savait se faire bravement massacrer sur le champ de bataille tmoin Reischoffen mais non prvenir larme dune surprise, tromper lennemi par une de ces ruses hardies qui sauvent souvent dune dfaite ou facilitent la victoire73. Le propos est confirm par le colonel de Bourgoing : routinire et incapable dinitiative, la cavalerie franaise ne possde ni le cosaque, ni le uhlan, ni le partisan mont des tats-Unis tel que lont illustr les raids de Sherman durant la guerre de Scession74. La correspondance du gnral dAurelle de Paladines rvle pour sa part ce quil attendait des partisans : dabord le renseignement qui, levant partiellement le brouillard de la guerre, lui permettait de concevoir une manuvre au lieu de subir celle des Prussiens ; ensuite un cran protecteur devant des troupes jeunes, inexprimentes et lentes manuvrer ; le tout confrant larme rgulire une plus grande libert daction75. Chanzy apprciait lui aussi les qualits des francs-tireurs. Apportant la recherche du renseignement les qualits des chasseurs quils taient, ils savaient se fondre dans le paysage, utiliser les mouvements de terrain, sy dissminer et ne se regrouper quen fin de mission pour transmettre les informations lchelon suprieur. Colmar von der Goltz a rendu hommage leur action : Sur la Loire, il se produisit un changement considrable (). Lennemi employa trs avantageusement ses compagnies franches et les troupes locales pour sentourer dun voile impntrable davant-postes. Le pays trs couvert, et que la vue ne peut
La reconnaissance peut comporter au besoin louverture du feu, lclairage lexclut. 73 Wolowski, op. cit., pp. 38-39. 74 Bourgoing, op. cit., p. 45. 75 DAurelle de Paladines, op. cit., p. 253.
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pntrer, de la fort dOrlans, fournissait cet gard les meilleures ressources76. Les corps francs sillustrrent aussi dans les missions de jalonnement, action consistant renseigner en permanence le commandement sur la progression dun ennemi en marche en maintenant devant lui des lments mobiles qui, sans se laisser identifier ni accrocher, saisissent toutes les occasions de le ralentir en lui portant des estocades ponctuelles, voire lobligent se dployer pour rvler ses effectifs et ses intentions. Le 22 novembre 1870 par exemple, la compagnie de Belleval reut lordre de jalonner les Prussiens depuis la fort dOsselle, 20 km environ de Besanon. Cette mission lui chut au motif que la garnison de la ville devait se consacrer entirement sa dfense, mais en ralit parce que ces troupes rgulires taient incapables daccomplir une tche aussi exigeante. Le jalonnement suppose en effet une mobilit, une ractivit et un sens du terrain extrmes. Il ne laisse pas de rpit pour la rcupration ni mme pour de vrais repas, car allumer du feu serait se signaler lennemi. Aussi les consignes de Belleval lui enjoignaient-elles de nemporter que des aliments cuits lavance77. Les oprations de harclement Embuscade Lembuscade fut de tout temps lun des procds favoris des francs-tireurs. Sa technique canonique suppose un lment dalerte, un lment de couverture, un lment de destruction et un itinraire de repli vers un point de regroupement. Facile mettre en place en montagne, elle lest beaucoup moins en plaine. La meilleure solution consiste alors choisir les abords dune fort et dagir de nuit. Un bon exemple en est fourni par lembuscade tendue dans la nuit du 16 octobre 1870 sur la route dOrlans Blois, soit la limite de la Beauce, terrain dopenfield, et de la Sologne, terrain bois. Rpartis en trois groupes cachs, lun dans le cimetire de Lailly-en-Val, lautre au hameau des Trois Chemines et le troisime celui de Mocquebaril78, les francs-tireurs attendaient une soixantaine de dragons bavarois en
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Goltz, op. cit., p. 408. Belleval, op. cit., p. 130. Orthographi Moque-Baril sur les cartes actuelles.

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reconnaissance. On laissa passer les dragons aux deux premiers endroits ; Mocquebaril, on les assaillit dun feu trs vif qui tua des chevaux et des cavaliers. Les autres prirent la fuite. Mais il fallait repasser devant les embuscades des Trois Chemines et du cimetire : nouvelles dcharges ; bien des morts tombent sur le chemin79. Cette embuscade entrana des reprsailles sur Lailly le 22 octobre, lesquelles ne mirent dailleurs nullement fin aux attaques des corps francs. Le 31 notamment, les hommes de Cathelineau, accompagns par une douzaine dclaireurs cheval, tireurs et cavaliers hors ligne, qui connaissaient merveille tous ces pays de la Sologne o ils avaient chass courre, accrochrent 21 hussards ennemis trois kilomtres de Lailly. Un seul Prussien chappa lembuscade80. Surprise La surprise diffre de lembuscade, crit Le Mire de Corvey, en ce que dans lembuscade, on attend lennemi, au lieu que dans la surprise, on le cherche. On peut faire plusieurs sortes de surprises : surprises de camp, surprises de ville, surprises un corps en marche, etc.81. Dans ce registre sillustra notamment le Corps franc du Jura, rebaptis Compagnie des francs-tireurs volontaires du Doubs aprs son repli sur Besanon. Le chef de cette formation tait un ancien hussard, le capitaine Huot, qui tait originaire de la rgion et savait admirablement exploiter ses couverts forestiers. Il bnficiait en outre du rseau de renseignements mis en place en aot 1870 par le lieutenantcolonel de Bigot, chef dtat-major de la 7e rgion militaire, dont les informateurs taient essentiellement des forestiers et des facteurs ruraux. Fort de ces atouts, Huot cuma les campagnes comtoises, se dplaant constamment pour ne pas tre localis et sadjoignant parfois le concours dautres corps francs pour faire nombre. la fin novembre 1870, il intercepta proximit de Raze un convoi de 120 prisonniers franais gards par 80 Prussiens et libra ses compatriotes. Il rcidiva quelques jours plus tard dans la rgion de Noidans-le-Ferroux. Le 11 dcembre, un
Auguste Boucher, Rcits de linvasion. Journal dun bourgeois dOrlans pendant loccupation prussienne, Orlans, Herluison, 1871, pp. 144-145. 80 Ibid., p. 270. 81 Le Mire de Corvey, op. cit., p. 195.
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contre dix, il sempara dun convoi logistique Vellexon, capturant quatre chariots et 50 prisonniers, dont le comte von Bonin, neveu de Bismarck82. Le brave capitaine Huot (), qui battait lestrade avec une compagnie de trente quarante hommes, tait un bel exemple des rsultats presque invraisemblables que peut produire cette guerre de partisans intelligemment conduite, crit Beauquier. Toutes les semaines, ce chef justement populaire faisait des entres triomphales Besanon, ramenant des prisonniers, des chevaux, des voitures de munitions ou de vivres pris lennemi83. Non loin de l, en Haute-Sane, une unit compose essentiellement de braconniers encadrs par une douzaine de marins menait des oprations similaires sous le commandement du capitaine de La Barre. Le 23 dcembre 1870, elle intercepta un convoi de 200 prisonniers franais. Dans la nuit du 26, elle se porta dans la rgion de Lure pour sy emparer dun convoi postal et dtruire une ligne tlgraphique. Mais les Prussiens venaient de suspendre la circulation nocturne du courrier, lestimant trop dangereuse. Les partisans se contentrent donc de saboter les installations tlgraphiques. Ils capturrent aussi un troupeau de cent bovins conduits par des Prussiens et, bien que poursuivis, parvinrent en ramener 55 Besanon84. Dans dautres cas, ce ne sont pas des convois ou des postes tlgraphiques quil sagit de surprendre, mais des ennemis au cantonnement. Ainsi, dans la nuit du 29 septembre 1870, le Corps franc des Vosges sinfiltra dans le village de Vzelise, dont trois maisons avaient t rquisitionnes par les Prussiens. Lassaut prmatur de la premire donna lalarme aux occupants des deux autres, ce qui permit ceux de la troisime de prendre en hte leurs dispositions de combat : elle ne tomba quau terme dune espce de sige rgulier85. Lobjectif principal des surprises est de ruiner le moral de lennemi. Sil ne fut atteint que localement en 1870-1871, ces actions contriburent quand mme prolonger la lutte dans le mesure o elles permirent aux partisans de semparer de biens matriels qui leur faisaient cruellement dfaut (vivres, argent,
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Comte de Vitrolles, Notes et souvenirs sur la Garde mobile des Hautes Alpes, Marseille, Seren, 1872, p. 43. 83 Beauquier, op. cit., p. 59. 84 Ibid., p. 65. 85 Wolowski, op. cit., p. 12.

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effets divers) et de courriers privs ou officiels qui constituaient une prcieuse source de renseignement. Une lettre crite par un soldat prussien sa famille affirmait notamment que les bois autour de Belfort sont remplis de quarante mille francstireurs86, ce qui donne une ide de limpression produite par les agissements des corps francs. Coups de main Lexemple le plus significatif de coup de main contre une infrastructure semble tre la destruction du pont ferroviaire de Fontenoy-sur-Moselle, dont nous avons dj voqu limportance stratgique. On se souvient que le gnral commandant la place de Langres refusa longtemps son concours aux partisans. Dans lintervalle, ces derniers harcelrent lennemi afin de le plonger dans la psychose et de lui faire perdre sa libert daction en lacculant partout la dfensive. Le stratagme russit parfaitement, en juger par cette lettre dun officier allemand intercepte le 12 novembre 1870 : Le pays tout entier sest lev, la faim et le mauvais temps dcimeront nos armes, et la question des approvisionnements deviendra trs grave pour nous si les francstireurs russissent dtruire les lignes de chemin de fer que nous avons occupes87. Dans un second temps, les partisans tablirent un camp de refuge et dinstruction dans les bois situs au Nord de Lamarche. Les gens du pays () croyaient lexistence dune dizaine de mille hommes runis au camp (il ny en avait pas trois cents). Nos partisans laissaient dessein saccrditer ces bruits et dautres bien plus effroyables, tels que les fusillades despions, la mutilation des prisonniers, etc., etc. Tout cela tait rpt aux Prussiens et ceux-ci ne parlaient du camp de Lavacheresse quavec un sentiment de terreur nullement dissimul. Les chefs eux-mmes sen murent et lon renfora les garnisons dEpinal, de Bains, de Mirecourt et de Neufchteau, crit Rambaux88. Le 10 janvier 1871, les partisans reurent enfin les explosifs qui leur taient ncessaires. Commena alors une lente infiltration sur un itinraire reconnu de longue date. Elle seffectua surtout de nuit, par un froid glacial accompagn de chutes de
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Belleval, op. cit., p. 111. Cit par Rambaux, op. cit., p. 8. Ibid., p. 17.

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neige. Le corps franc sefforait dviter tout contact avec la population, et au besoin se faisait passer pour une troupe prussienne (lillusion tait dautant plus complte quil comptait des Alsaciens coiffs de shakos pris lennemi). Lorsquau contraire il souponnait un colporteur ou un vagabond dtre un informateur des Prussiens, il se prsentait comme lavant-garde dune offensive lance par le gnral Bourbaki sur Toul, ce qui devait avoir pour effet dy fixer lennemi. Ayant parcouru 80 kilomtres en 84 heures, les francs-tireurs atteignirent un point de ralliement offrant abri et nourriture ; de l, ils consacrrent plusieurs jours recueillir des renseignements sur lobjectif. Lopration fut lance dans la nuit du 21 au 22 janvier. Des quatre compagnies engages, la premire liquida larme blanche les soldats occupant la gare et le pont, les deux suivantes cernrent le village pour empcher lenvoi de renforts et la troisime posa la mine. Le pont de Fontenoy sauta partiellement sept heures du matin, cependant que les partisans sexfiltraient par un autre itinraire qu larrive. La garnison de Toul ne ragit pas, intoxique quelle tait par la rumeur dune attaque franaise imminente89. Le coup de main peut galement viser une autorit ennemie, tel le raid sur Viabon (Eure-et-Loir) lanc dans la nuit du 14 au 15 novembre 1870 par le lieutenant-colonel Lipowski. Venant dapprendre que le prince Albrecht de Prusse, commandant la 4e division de cavalerie de larme du Grand-duc de Mecklembourg, se trouvait quinze kilomtres de lui, il dcida aussitt de lenlever. Le prince tait protg par un rgiment de uhlans et deux bataillons dinfanterie, mais ces units se croyaient trop loin des lignes franaises pour pouvoir tre attaques et navaient donc pas pris les prcautions dusage. Elles furent culbutes, pas assez vite toutefois pour empcher Albrecht de senfuir ; du moins Lipowski saisit-il une lettre du Grand-duc de Mecklembourg dvoilant les intentions stratgiques des Prussiens90.

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Ibid., pp. 30-42. Foudras, op. cit., p. 67.

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Le combat frontal Chteaudun, phase prparatoire Si lincorporation des francs-tireurs aux armes rgulires ne signifia pas la fin de leurs missions traditionnelles de petite guerre, elle impliquait potentiellement leur participation directe la grande guerre. Or, dans ce type doprations, le courage des partisans ne compense pas linsuffisance de leur structure et de leur armement. Cest l une vrit gnrale que confirme lexemple de la bataille de Chteaudun. On se souvient que cette ville avait servi de base de dpart aux francs-tireurs de Paris pour leurs raids du 5 au 10 octobre 1870. Voulant radiquer la menace, les Prussiens marchrent sur Chteaudun. Les forces franaises retranches dans la ville avoisinaient les 2 000 hommes : les 9 compagnies des Francs-tireurs de Paris, soit environ 700 combattants, une compagnie de francs-tireurs de Nantes (150), une autre de Cannes (50), 5 compagnies de la garde nationale du lieu (1 000), plus une autre venue de Vendme. Jusquau 12 octobre, les autorits municipales staient montres particulirement coopratives, mais lapproche de lennemi changea du tout au tout leur attitude et elles entreprirent mme de dsarmer la Garde nationale. Simprovisant alors commandant de la place, le comte Lipowski fit restituer les armes, demanda des renforts et fit construire une srie de barricades qui formait une sorte denceinte fortifie autour de la partie de la ville qui regarde la plaine91. cette occasion, raconte le capitaine Ledeuil, les rapports se tendirent un peu plus entre compagnies franches et municipalit : Les Francs-tireurs de Paris et des ouvriers () qui, la plupart, ntaient pas membres de la garde nationale () ont travaill jusqu trente-six heures conscutives (). Et la municipalit leur crait des embarras quand ils venaient toucher une indemnit ! Allez vous faire payer par les francs-tireurs ; ce sont eux qui vous ont occups, leur rpondait-on92. La bataille de Chteaudun Le 18 octobre en fin de matine, les Prussiens surgirent devant Chteaudun, les uns par la route dOrlans, les autres par
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Lipowski, op. cit., p. 7. Ledeuil, op. cit., p. 24.

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celle de Meung. Ledeuil les value quelque 8 000 hommes et 30 canons. En face se trouvaient 1 300 adversaires peine93, la majeure partie de la garde nationale ne stant pas prsente (sans doute parce quelle se savait couverte par les autorits municipales) et les renforts demands par Lipowski ntant pas arrivs. Le combat sengagea vers 11 heures 50. Les dfenseurs de Chteaudun essayrent dabord darrter lennemi quelque distance de la ville, dans les vignes et sur la voie ferre. Mais, ds midi, lartillerie prussienne ouvrit le feu et les francs-tireurs avancs en plaine se virent menacs de dbordement par un ennemi trs suprieur en nombre. Ils se replirent donc derrire les barricades. Aprs la chute de celles-ci, le combat se transporta lintrieur mme de Chteaudun, o il prit une trs grande intensit. Faisant feu des boutiques, des soupiraux et des greniers, voire chargeant la baonnette, francs-tireurs et garde nationale turent beaucoup de monde aux Prussiens, mais ces derniers avaient de quoi regarnir leurs rangs. Lipowski comprit alors que la partie tait perdue et ne se fixa plus quun objectif : tenir jusquau soir, puis profiter de la nuit pour faire retraite. Entre 19 heures 30 et 20 heures, il runit les francs-tireurs encore valides, en chargea une partie de continuer le combat dans Chteaudun pour couvrir la retraite et se mit en route avec les autres. Cest du moins la version quil donna des vnements. Celle de Ledeuil, qui commandait le dtachement rest dans la ville, est bien diffrente. len croire, Lipowski a purement et simplement abandonn le champ de bataille alors que la situation navait rien de dsespr. Ledeuil affirme dailleurs tre rest pratiquement matre du terrain vers 22 heures 30 : si les troupes emmenes par son suprieur avaient t encore l, il aurait pu le tenir. Mais les 300 hommes qui lui restaient ntaient pas suffisants pour repousser une nouvelle attaque prussienne, de sorte quil ordonna la retraite 23 heures. Cest une ville en feu que laissrent derrire eux les francs-tireurs puiss et affams, avec lesquels partirent des habitants craignant des reprsailles prussiennes. Il leur fallut parcourir plus de vingt kilomtres par un froid mordant. Les paysans des alentours, eux aussi effrays par la perspective de reprsailles, leur refusrent tout, pain, verre deau ou gte. Un maire menaa mme dutiliser contre eux sa garde nationale sils tentaient de retarder lavance des Prus93

Boucher, op. cit., p. 132.

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siens94. Arriv Brou vers trois heures du matin, Ledeuil envoya aussitt Tours un tlgramme dans lequel il mettait en cause Lipowski95, puis demanda au maire du lieu de mettre des charrettes sa disposition pour gagner Nogent-le-Rotrou ; impossible en effet de faire encore 30 kilomtres pied avec des combattants aussi prouvs que les siens. Or, ces francs-tireurs venus spontanment de Paris pour dfendre lentre de la Beauce aux Prussiens, le maire refusa des charrettes et les refusa insolemment ! (). Mes hommes rclamaient quon le pendt. Je dus donner lordre dentrer dans les remises et dveiller les habitants qui, je le proclame bien haut leur louange, furent les premiers nous guider dans nos recherches. Leur empressement nous servir fut aussi grand que les refus du maire avaient t froces96. Les leons de Chteaudun Au total, les francs-tireurs staient vaillamment battus, puisque les estimations donnes par Lipowski font tat de 3 000 Prussiens hors de combat. Du ct franais, les pertes se montrent quelque 250 hommes des corps francs et 30 gardes nationaux, sans compter une douzaine de civils brls vifs dans leurs propres maisons97. Mais faut-il en conclure, comme Ledeuil, que la partie tait gagnable ? Lipowski, qui refusa de polmiquer avec son subordonn et salua mme son hroque rsistance, rpondit par la ngative. supposer mme que la totalit des francstireurs soient rests dans Chteaudun et aient pu rsister jusquau matin du 19 octobre, la disproportion des forces en prsence tait telle quils auraient t extermins ou capturs dans la journe98. Il ny avait donc dautre issue que la retraite. Chteaudun ne fut dailleurs ni la premire ni la dernire dfaite de corps francs engags dans des oprations frontales. Auparavant, il y avait eu par exemple le combat de Bourgonce, dans les Vosges, o ils staient fait dcimer par lartillerie prussienne (6 octobre 1870). Ultrieurement, celui de Varize dmontra, sil en tait besoin, les risques que court ce type dunits en
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Ledeuil, op. cit., pp. 81-91. Ibid., p. 42. Ibid., p. 120. Lipowski, op. cit., p. 21 Ibid., pp. 18-19.

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saccrochant au terrain. Ce combat survint le 28 novembre, quelques jours aprs la dfaite des forces franaises aux alentours de Chteaudun et la seconde occupation de la malheureuse ville, qui subit des actes dune cruaut inoue. Poursuivant son avance, lennemi rencontra les francs-tireurs de Lipowski, chargs de couvrir la retraite de larme en dfendant le pont de Varize : Ils se battirent en dsesprs et furent obligs de cder devant le nombre, aprs avoir subi de grandes pertes. La compagnie des francs-tireurs girondins, cerne dans le parc du chteau de Varize, fut presque entirement dtruite aprs une rsistance hroque, crit le gnral dAurelle de Paladines99. La rputation militaire des francs-tireurs Des imposteurs ? Laction des corps francs a parfois suscit des apprciations peu amnes de la part des autres combattants, comme en tmoignent les souvenirs de M. X., capitaine dans les gardes mobiles : Cest Orlans () que jai rencontr un grand nombre de francs-tireurs. Il y en avait pour tous les gots et de toutes les couleurs : Fra Diavolo, le chasseur tyrolien, le brigand calabrais, bien dautres encore sillonnaient les rues de la cit de Jeanne dArc. Ces messieurs frquentaient les cafs et leurs rcits se ressemblaient assez. Toujours trahis, ces pauvres francs-tireurs100. La trahison est effectivement un argument rcurrent dans les crits des anciens partisans, qui lui imputent volontiers leurs revers. Ils ne font sans doute pas assez la distinction entre la distance voire la dfiance de civils terroriss par la crainte de reprsailles, ou contraints parler sous la menace, et la trahison proprement dite. Que celle-ci ait exist semble toutefois hors de doute, car elle nest pas seulement voque au coin du zinc aprs quelques verres dalcool, mais aussi par des esprits aussi poss que Belleval101. Le fait que M. X. ait servi dans la garde mobile jette par ailleurs un doute sur ses affirmations : on se souvient en effet que les partisans avaient gnralement de mauvaises relations avec
DAurelle de Paladines, op. cit., pp. 258-259. M. X., Souvenirs dun capitaine de mobiles, Clermont-Ferrand, Pestel, 1871, p. 16. 101 Belleval, op. cit., p. 43.
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cette formation, accuse de rendre les armes plus souvent qu son tour. Toutefois, lofficier prend soin de prciser que tous les francs-tireurs ne sont pas des imposteurs et cite avec loge le dput catholique Keller, dont la compagnie sillustra dans les Vosges ; son propos, qui laisse deviner une sensibilit conservatrice, semble plutt viser les trangers, les aventuriers et les rvolutionnaires. Pour M. X. dailleurs, la guerre de partisans ne correspond gure au temprament national : Napolon () disait, en parlant du courage, que rien ntait plus rare que celui de minuit ; aprs lui, je dirai que le courage ncessaire au franctireur est le moins franais de tous les courages. Nous ne dtestons pas la galerie, et nous ne sommes pas insensibles ladmiration. On trouvera toujours un soldat franais qui, sous les yeux de ses chefs et aux applaudissements de ses camarades, ira, sous une grle de balles, planter un drapeau sur un bastion ; trouverons-nous souvent lhomme dvou, plein dabngation, qui, ncoutant que la voix du devoir, ira seul, la nuit, sembusquer dans le bois et sans tmoin y attendre lenvahisseur ? La chose existe, je nen ai nul doute, mais permettez-moi de la croire assez rare102. Outre quelle le fut moins que ne le pense M. X., son jugement repose sur une assimilation entre grande guerre et identit nationale qui suggre quil a du mal prendre ses distances davec un certain nombre de lieux communs (images dEpinal, pope napolonienne ractive par le Second Empire, etc.). Des lches ? Simple mobilis de la Gironde, Ludovic Martiny met pour sa part en cause la bravoure des francs-tireurs. Il a vu certains dentre eux, galonns et empanachs, se pavaner juste aprs la bataille de Coulmiers (9 novembre 1870), mais doute quils aient contribu cette victoire franaise : la vrit, nous avions peu vu de ces gens-l la veille et surtout lavant-veille. Le bruit de la mitraille tait peut-tre contraire au temprament de ces messieurs ; et puis jai appris, par la suite, que les francs-tireurs occupaient toujours lextrme-droite des corps darme. Par exemple, je nai jamais su au juste o tait situe cette extrme102

M. X., op. cit., p. 17.

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droite, ce qui ma laiss la conviction intime quelle devait se trouver quelques lieues en arrire des lignes de bataille103. Comme M. X., Martiny semble prompt extrapoler : pour lui, la plupart des partisans sont des tire-au-flanc plutt que des francstireurs. Mais son verdict tmoigne surtout de son incomprhension profonde de la petite guerre. Ntant pas faits pour laffrontement dcisif, les corps francs ne peuvent gure tre placs au centre du dispositif, mais bien plutt sur les cts, en couverture ou en flanc-garde, pour prserver les troupes de ligne de toute attaque latrale. Il y eut certes, chez les partisans de 1870-1871, des lches et des incapables, mais on en trouve dans tous les types dunits. Si les circonstances particulirement troubles dans lesquelles ils opraient invasion du territoire, changement de rgime, incertitudes de tous ordres ont pu favoriser lusurpation didentit et dautorit, le brigandage, la dsertion ou laventurisme, rien ne permet daffirmer que ces attitudes aient t majoritaires parmi les plus de cinquante mille francs-tireurs. Aux critiques de M. X. ou de Martiny sopposent dailleurs les tmoignages de gnraux comme Martin des Pallires ou dAurelle de Paladines, qui surent employer les compagnies franches conformment leur vocation et en tirrent le plus grand profit. CONCLUSION Nul ne saura jamais si la stratgie de gurilla gnralise prconise par le lieutenant-colonel Chenet en septembre 1870 aurait pu russir. Elle pouvait se prvaloir du prcdent espagnol, dans lequel les partisans englurent larme napolonienne au bnfice du corps expditionnaire britannique ; mais ils taient beaucoup plus nombreux que les francs-tireurs de 1870-1871, et laction britannique bien plus structure que celle du Gouvernement de Dfense nationale. Quoi quil en soit, il nest pas certain que lincorporation des corps francs aux armes rgulires ait t trs judicieuse sur un plan strictement militaire. Ils furent certes de prcieux auxiliaires pour les troupes de ligne, mais au dtriment dune action de harclement sans doute plus dangereuse pour les Prussiens. La stratgie eut moins de part cette
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Ludovic Martiny, Le Vingt-cinquime mobile, Bordeaux, Crugy, 1871, pp. 20-21.

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dcision que la politique : pour Gambetta, lventualit dune dfaite face la Prusse valait mieux que celle de la guerre civile. De tactique militaire visant harceler un adversaire en effet, la gurilla pouvait facilement se transformer en moyen militaire pour parvenir renverser un rgime104. cet gard, la mfiance de Gambetta envers les corps francs rappelle celle de ltat prussien devant le projet de Landsturm prsent par les rformateurs de 1813105. Elle ntait certes pas infonde, car les nues de rvolutionnaires qui afflurent du monde entier vers la France envahie ntaient certes pas motives par le seul souci de combattre les Prussiens. Incarnant ce que Gambetta nomma aprs la guerre lesprit de violence qui a tant de fois gar la dmocratie106, lextrme-gauche risquait de faire le jeu dune restauration monarchique. Contrler les corps francs pour viter la rvolution et viter la rvolution pour enraciner la Rpublique, tel semble en dfinitive avoir t le calcul qui prsida au dcret du 29 septembre 1870.

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Grard Chaliand, Stratgies de la gurilla, Lonrai, Grande Bibliothque Payot, 1994, p. 24. 105 Voir ce sujet Thierry Noulens, Clausewitz et la guerre rvolutionnaire, in Laure Bardis et Martin Motte (dir.), De la Guerre ? Clausewitz et la pense stratgique contemporaine, Paris, Economica, 2008. 106 J.-Y. Guiomar, op. cit., p. 255.

LArme franaise face Abdelkrim ou la tentation de mener une guerre conventionnelle dans une guerre irrgulire 1924-1927
Jan PASCAL

u cours de la premire guerre mondiale, les tats europens se sont livrs une guerre industrielle qui a dbord sur le thtre colonial. cette occasion, certaines puissances ont utilis localement des procds de guerre irrgulire comme le Royaume-Uni en Arabie. Parfois elles nont pas hsit sous-traiter la guerre, linstar des Allemands qui armrent les bandes dAbd el-Malek au Maroc dans lespoir dy ruiner le protectorat franais. Ds 1919, le Moyen-Orient, dbarrass du joug turc et sonn par labolition du califat, semble sembraser contre la tutelle europenne qui se met en place. Ce mouvement de contestation, qui affecte notamment la Syrie, finit par avoir des contrecoups au Maghreb o, ds 1921, lopration maladroite de pacification espagnole dans le Rif se transforme en droute retentissante contre les tribus menes par Abdelkrim. Ds lors, le marchal Lyautey, Rsident gnral de la France Rabat, sait quil aura affronter tt ou tard les guerriers du Rif qui bordent la frontire Nord du Maroc utile. De 1921 1924, le problme rifain va ainsi simposer pour devenir une crise part entire puis une vritable guerre en 1925. Il faudra, pour lArme franaise, une anne de combat suivie dune anne de stabilisation, pour radiquer les dernires menaces de dissidence de la rgion de Fez.

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De nos jours, historiens et spcialistes ne sont pas tous daccord sur la nature du conflit rifain. Certains y voient dj les prmisses de la dcolonisation au Maghreb, dautres considrent quil sagit dune des dernires guerres coloniales1. Tous saccordent pour souligner la disproportion des forces et des moyens ncessaires la France et lEspagne pour en finir avec ces Berbres obstins qui mirent mal le prestige militaire franais au point de ncessiter lenvoi au Maroc du vainqueur de Verdun, le marchal Ptain. Ds lors une question simpose : quelle fut la nature exacte de la guerre que mena la France dans le Rif ? Nous prtendons rpondre cette question en soutenant que la guerre du Rif fut une guerre irrgulire2, o lArme franaise essaya de concilier sa pratique des guerres coloniales avec lutilisation des moyens les plus modernes pour liminer le plus rapidement possible une force adverse, dont la matrise consomme de la gurilla se conjuguait avec lemploi limit des armements modernes quelle avait pu acqurir. Dans ce but, nous montrerons dans un premier temps quelles furent les diffrentes tapes de ce conflit atypique, puis dans un second temps comment il opposa deux systmes fondamentalement diffrents, et enfin pourquoi lasymtrie fut toujours au cur des oprations malgr la volont, pour lun ou lautre des adversaires, dy chapper. LES GRANDES TAPES DUN CONFLIT ATYPIQUE Pour lArme franaise, les grandes tapes de la guerre du Rif furent une phase de crise stendant de lanne 1924 au 15 avril 1925, puis une phase de guerre jusqu la reddition

Cette guerre pose un important problme dpistmologie stratgique : fut-elle la dernire campagne coloniale entranant conqute de style classique, fut-elle la premire guerre rvolutionnaire prfigurant un quart de sicles lavance les luttes de libration ? Jean-Paul Charnay, La Guerre du Rif Dernire campagne coloniale ou premire guerre rvolutionnaire ?, Paris, Anthropos, 1984, p 9. 2 Concernant le concept de guerre irrgulire, la dfinition que donne Grard Chaliand de la gurilla nous semble convenir idalement : Forme de conflit particulier utilise par le faible contre le fort, la gurilla se caractrise par le refus du combat frontal dcisif, par lemploi du harclement et de la surprise.
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dAbdelkrim le 27 mai 19263 et une phase de stabilisation de la frontire franco-espagnole qui sacheva en juillet 1927 avec la soumission des derniers dissidents. Bord par la Mditerrane au Nord, le Rif est, gographiquement parlant, un massif montagneux daltitude moyenne qui a la forme dun quadrilatre de 130 km de long sur 50 km de large, soit une tendue de 6 500 km2. Sur le plan historique, le Rif a tendance dsigner les montagnes du Nord marocain qui dessine, un grand arc concave dlimit au Sud par la valle de lOuergha, lEst par celle de la Moulouya et lOuest, par la cte atlantique de Tanger. Cest avant tout un espace jug marginal, car rest en dehors des points de contact du Maroc avec le reste du monde. Si le Sud marocain a toujours fascin les Occidentaux, le Rif a gnr peu dobservations. Ce fouillis de montagnes, arides ou arroses au gr des saisons, qui a souvent russi se soustraire linfluence formelle des sultans, semble un repoussoir la pntration europenne. Neuf annes aprs le trait de Fez de 1912, qui a officialis les protectorats franais et espagnol, le Rif demeure presque inviol. En 1921, le gnral Sylvestre se lance dans la conqute systmatique de la rgion. Son offensive rencontre une opposition croissante jusqu lt 1921 o, aprs une srie de revers, sa colonne est anantie par les tribus berbres menes par Abdelkrim. Les dfaites espagnoles dAnoual4 et de Monte Arrui constituent, en quelque sorte, lacte de naissance officiel de la puissance rifaine. Ct franais, durant trois ans, les TOM (troupes doccupation du Maroc) scrutent lhorizon des montagnes du Rif en sefforant de deviner quel ennemi va en dboucher. En 1924, la crise commence vritablement avec le retrait espagnol de la rgion de Chechaouen, qui achve de mettre en contact Rifains et soldats franais. Laffrontement apparat invitable pour le marchal Lyautey qui avait dj renforc la frontire, en occupant les crtes Nord de la valle de lOuergha au mois de mai, afin de soustraire les tribus riveraines linfluence
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Officiellement, la guerre du Rif franaise couvre la priode du 15 avril 1925 (attaque de la zaoua dAmjot) au 27 mai 1926 (reddition dAbdelkrim). 4 La retraite dAnoual le 22 juillet 1921 vit la complte dliquescence du corps de bataille du gnral Sylvestre qui prit sans livrer bataille avec 12 000 de ses soldats. Abdelkrim rcupra dans cette affaire un important stock darmements et de munitions, encore accru par la reddition de Monte Arrui dont la garnison fut massacre.

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de lmir du Rif5. Cette action prventive, qui ne visait quindirectement les Rifains, fut vraisemblablement ressentie par Abdelkrim comme une dclaration de guerre et ds le 6 juin, une harka6 rifaine attaqua un bataillon franais. Dautres combats sporadiques eurent lieu jusqu lautomne, sans quon puisse encore savoir prcisment sils furent ordonns par Abdelkrim ou dus linitiative isole de quelques cads locaux, comme celui-ci le laissa entendre par la suite. Ds lors, le front sinstalla dans une drle de guerre avant lheure, o chacun sobserve sans sagresser. Les hommes dAbdelkrim creusent ostensiblement des tranches et installent des mahakmas7 relies entre elles avec le fil tlphonique drob en zone franaise, tandis que les officiers des affaires indignes schinent convaincre les tribus de rester dans le giron du Maghzen8. Le 15 avril 1925, le voile de lambigut se dchira et les Rifains assaillirent les tribus fidles au sultan et les contraignirent attaquer les postes franais isols sur leurs pitons. Fait unique dans la geste lyautenne, ce fut, cette fois, la dissidence qui fit tche dhuile et contamina les tribus jusquaux portes de Taza, menaant ainsi la liaison stratgique entre le Maroc et lAlgrie. La soixantaine de postes de couverture abritant des garnisons de tirailleurs sngalais et algriens constituait un ensemble dfensif trop faible pour arrter des harkas de plus de 2000 hommes. La plupart des positions furent rapidement assiges. Le commandement franais de Fez se trouva contraint den organiser le ravitaillement grce la manuvre dunits interarmes de circonstance, les groupes mobiles (GM). Ceux-ci ne purent empcher certains postes de succomber aux assauts rifains ou la trahison. Mais surtout, malgr dindniables succs tactiques, ils ne parvinrent pas obtenir un effet durable dans une zone daffrontements
[] Le dveloppement dAbdelkrim, major par ses derniers succs, constitue une menace dautant plus srieuse quil ny a pas l seulement le point de vue local, mais aussi et surtout tout ce qui vient se greffer l-dessus dinterventions et dappuis extrieurs tendant constituer au Nord du Maroc un tat musulman autonome se rclamant dAngora [Ankara] et de tout le nationalisme musulman dAfrique du Nord, gypte comprise. Il est maintenant hors de doute quautour dAbdelkrim, on envisage une action contre nous succdant celle contre les Espagnols. Tlgramme du 11 dcembre 1924 au prsident du Conseil Herriot, ministre des Affaires trangres. 6 Troupe en armes. 7 Centre de commandement rifain de niveau rgional ou local. 8 Gouvernement marocain alors sous tutelle franaise.
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qui stendait sur 350 km. En effet, les oprations des GM, mens par des chefs aussi remarquables que le gnral Colombat, les colonels Freydenberg, Cambay ou Nogus, ne produisirent pas leffet stratgique escompt : empcher les dparts en dissidence des tribus de lOuergha. En outre, le moindre ravitaillement de poste prit un caractre exagrment meurtrier9. Celui du Bibane le 27 mai 1925, cota plus de 100 morts et 400 blesss, prix payer pour dbloquer temporairement un poste tenu par 50 hommes qui devait finalement succomber dix jours plus tard. Nanmoins, contrairement larme espagnole en 1921, les colonnes tinrent bon dans cette fournaise insurrectionnelle. maintes reprises, elles vitrent lanantissement grce la valeur des bataillons, encadrs par des vtrans de 14-18, et laction efficace de laviation. La situation devint si critique que la plupart des postes avancs furent vacus au profit dune ligne de retranchements faites de points dappui de niveau bataillon au sud de lOuergha. Ce repli tactique nempcha pas les infiltrations rifaines de progresser lOuest (secteur dOuezzane) et lEst (secteur de Taza) en juillet et en aot. Lyautey arrta nanmoins les Rifains en leur barrant la route de la plaine. Le haut commandement militaire passa dans les mains du marchal Ptain qui obtint plus de renforts et rorganisa le front. Il y eut dsormais, en lieu et place des onze GM qui avaient t engags jusque-l, sept divisions. Les effets successifs dun dbarquement espagnol dans la baie dAlhucmas, en septembre, et dune offensive franaise, en octobre, achevrent de renverser linitiative. La mauvaise saison empcha Ptain dobtenir un succs dcisif malgr les 160 000 hommes engags opposs 15 000 dissidents. Toutefois, Abdelkrim ne put maintenir soude sa confdration de tribus qui commena se dliter durant lhiver 1925. Au printemps 1926, la reprise de loffensive, cette fois coordonne, des forces franco-espagnoles acheva de dsorganiser la rsistance rifaine. Aprs une tentative avorte de paix ngocie lors de la confrence dOujda, le front rifain clata au point dabandonner son chef et de le contraindre se rendre
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Pour les chefs des groupes mobiles, le ravitaillement des postes devient un fardeau tactique qui hypothque la manuvre des bataillons. Les dissidents ont gnralement investi le poste en lentourant de tranches et dobservatoires. Quand les colonnes arrivent aux abords du poste situ sur la crte, cest toute une manuvre dattaque en montagne quil faut organiser pour parvenir lentre du blockhaus principal.

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lArme franaise pour viter le sort peu enviable que lui rservaient les Espagnols dsireux de venger les massacres de 1921. Cependant, les combats nen finirent pas pour autant, le morcellement de lalliance des tribus imposa un effort consquent aux troupes europennes. Chaque tribu dut tre persuade de renoncer la lutte souvent aprs un dernier baroud dhonneur, prlude la demande daman (pardon) valide solennellement par la crmonie de la targuiba10. Enfin, par effet de contagion, toute soumission de tribu ne put tre considre comme durable que lorsque son voisinage tait dfinitivement expurg de la moindre dissidence. Certes, les amendes de guerre exiges par famille et la livraison des fusils aux officiers des Affaires indignes permettaient dexercer une pression sur les communauts rentres de siba (dissidence). Mais laction politique dut sadapter chaque particularit locale pour viter de susciter une nouvelle rvolte. Parfois, les tribus furent mme rarmes partiellement pour pourvoir leur autodfense. De fait, la pacification du front Nord se poursuivit discrtement jusquen juillet 1927, o une opration de police mene par larme franaise eut raison des derniers irrductibles de la tribu des Bni Mestara. Ceux-ci avaient t acculs la soumission par le bouclage effectif de la frontire par lEspagne, dsormais capable dassumer la surveillance dune zone o elle navait jamais mis les pieds auparavant. Cette pisode final, sans tambours ni trompettes, sapparente bien aux derniers soubresauts dune phase de stabilisation. LOPPOSITION DE DEUX SYSTMES FONDAMENTALEMENT DIFFRENTS. La guerre du Rif consacra lantagonisme fondamental de deux systmes complexes dans plusieurs domaines. Sur le plan politico conomique, le Protectorat au Maroc en 1924 est un systme colonial o une minorit de Franais 180 000 personnes en comptant larme tient sous tutelle un pays de 4 millions dhabitants. Son originalit et sa force sont la prservation de la lgitimit traditionnelle du sultan, laquelle est associ le Commissaire rsident gnral de la Rpublique franaise, le marchal Lyautey, ainsi que le recours au contrle plutt
Crmonie berbre dorigine antique lors de laquelle on gorge un taureau aprs lui avoir coup les jarrets pour officialiser la soumission de la tribu.
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qu ladministration directe. La finesse politique de Lyautey, son amiti respectueuse avec le sultan Moulay Youcef, son exprience coloniale et sa connaissance du Maroc font que le Protectorat fonctionne depuis 1912 en grignotant peu peu le bled siba (pays en dissidence) pour le convertir en bled maghzen (pays soumis au sultan). Nanmoins, cela ne se fait pas sans que larme nait faire usage des armes pour pacifier lespace et convaincre les dissidents accepter la paix du Protectorat. Toutefois, la dynamique de la soumission, qui fait des ennemis dhier les allis du moment, semble encore en 1924 quasiment mcanique. Les tribus sont gnralement contraintes la soumission aprs quelques bombardements ariens sur leurs douars et leurs troupeaux, une attaque terrestre vient ensuite concrtiser lempreinte de la puissance coloniale. Si les tribus rsistent, les postes organisent un blocus qui les empche daccder leurs champs. Gnralement, aprs un hiver rigoureux, nombreux sont les cads qui viennent dposer les armes. Les officiers du Service de Renseignements rivalisent de pdagogie pour expliquer aux populations rtives que la pacification est inluctable et quelles doivent se rsigner accepter la paix franaise qui amne les routes, dveloppe le commerce et respecte leurs droits. Sur le plan conomique, le Maroc, dont la banque dtat est un consortium de banques franaises, exporte des matires premires vers la mtropole et en importe des biens manufacturs comme toutes les autres colonies europennes. Lhabilet protectorale se ressent dans la prservation des statuts de la proprit foncires qui permettent (hormis dans le Gharb) aux tribus berbres de conserver leurs terres et, par contrecoup, de limiter la colonisation de peuplement, gnratrice de frictions comme elle le fut en Algrie. Lassociation, certes souvent symbolique, des lites indignes au processus administratif contribue lui donner une image acceptable aux yeux de lopinion publique en France et sur le plan international. Dans le domaine militaire, les TOM (troupes doccupation du Maroc) reprsentent, sous le commandement de ltat-major de Lyautey Rabat, une force composite de 75 000 hommes. Avec cette troupe, le marchal cloisonne les dissidents dans les rgions les plus inhospitalires (Grand Atlas, Moyen Atlas, Tafilalet) la faon des troupes romaines sur le limes. Alternant forces de surveillance dans des postes de compagnies et colonnes regroupant plusieurs bataillons, il mne au Maroc une guerre

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permanente la dissidence. Chaque saison amne une opration limite de pacification, soit au Sud, soit au Nord, conclue par de nouvelles victoires au prix dune perte moyenne annuelle de 2 000 hommes. Chasseurs dAfrique, spahis, goumiers, lgionnaires, tirailleurs nord-africains ou sngalais, zouaves, artilleurs coloniaux, aviateurs, tringlots ou disciplinaires des bats dAf11, tous deviennent peu peu des bldards habitus la guerre coloniale. Quelques appels du contingent sont mme prsents dans les rangs de cette arme de mtier encadre par des vtrans de la Grande Guerre ou de jeunes officiers enthousiastes12. Le problme majeur de cette troupe est que ses effectifs tendent diminuer. Le volume de forces du Protectorat dpend, en effet, des directives de la mtropole qui ne cesse, ds 1919, de rogner sur le Maroc pour assumer les charges imposes par les ambitions franaises sur le Rhin. Chaque anne, lEMA reprend donc Lyautey des bataillons, le contraignant ainsi restreindre son programme de pacification, pourtant garant du succs de son entreprise. Enfin, son modle de guerre fait quelle est habitue une opposition gnralement peu coordonne et dote dun armement dclass. Le lieutenant-colonel Michelin, qui fait des confrences sur la guerre du Maroc, ne prcise-t-il pas quau Maroc, lennemi oppose rarement plus de 2000 fusils ? En 1924, le modle de dveloppement encadr du Protectorat fait face au modle rifain qui a dj srieusement mis mal la zone espagnole. Abdelkrim, cad des Bni Ouriaghel, en sopposant par les armes lexpansion militaire de la Commandancia de Melilla, a puis dans les plus vieilles racines de lidentit marocaine, lantagonisme avec lennemi hrditaire espagnol, le roumi. De plus, sa victoire et sa connaissance des tribus lui ont permis de les fdrer sous son autorit parfois implacable. Pour tendre son influence en pays Ghomara, Djebala ou sur les rives de lOuergha, il na pas hsit alterner sduction et rpression,
Bataillons dAfrique constitus par les petits dlinquants de mtropole que la nature de leurs fautes nexcluait pas du service actif. 12 En 1923, le service militaire est de 18 mois et la conscription sapplique galement aux populations indignes de Tunisie et dAlgrie, 1es conscrits reprsentent parfois 50 % des effectifs des rgiments comme pour les tirailleurs algriens, 10 % dentre eux viennent de mtropole et constituent souvent les grads dencadrement qui secondent des officiers dont le bled est lhorizon quotidien, lexemple fameux du lieutenant de Lespinasse de Bournazel, du commandant Stefani ou des capitaines Juin et de Lattre.
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menace et persuasion, conforme en cela la tradition fodale marocaine. Lhistoire du bled est pleine de rcits de versement de tributs, denvoi dotages pour garantir les alliances et dexpditions punitives entreprises contre ceux qui ont failli la parole donne. Il est parvenu liminer ses deux rivaux les plus dangereux, Abdel el Malek et Rassouli et a mme obtenu un halo, certes nbuleux, de reconnaissance internationale travers le soutien du Riff Committee. Ce dernier a mme russi faire croire la presse internationale que le gouvernement dAbdelkrim sapparentait une dmocratie moderne, la Rpublique du Rif ou la Rifuplik. Cependant dans un contexte de conflit arm, la gouvernance dAbdelkrim sapparente plus lautocratie dun notable de tribu qui sest mu en chef de guerre sans se priver des conseils dun cercle de parents et de proches. Dans sa plus grande extension, le front du Rif reprsente une frange de 350 km de long sur 50 km de profondeur, soit un ensemble humain approchant les 600 000 individus habitant des villages et des mechtas. La principale solidarit qui les unit est leur farouche dsir dindpendance et leur capacit la dfendre les armes la main. Sur cette aptitude la rsistance arme, Abdelkrim applique la trame dune autorit traditionnelle juxtapose une volont de rformisme dans laquelle linspiration kmalienne nest pas trangre. Lmir gouverne, peroit limpt et rend la justice, il commande larme que conduit son frre et ses principaux cads. Le systme rifain est aussi un systme militaire. Il est difficile destimer le nombre de combattants qui se rangrent derrire ltendard de la rvolte rifaine. Certains auteurs avancent le chiffre de 110 000 guerriers provenant des tribus du Rif et du nord de Fez. Ils sont pour ainsi dire la leve en masse du peuple rifain bien encadre par les Bni Ouriaghel. La valeur est ingale et, ici, ce sont les perceptions ennemies qui sont intressantes. Il a t souvent question dun bloc djebalorifain, dun bloc rifain ou encore dun Front rifain. Ces termes, pour imags quils fussent lpoque, ne sauraient tre satisfaisants. Ils ne permettent pas dapprcier la ralit du ralliement et la valeur du tissu dalliances tisses entre les tribus et lmir du Rif dans toute sa complexit.

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Il faut distinguer diffrents types dalliance et dengagement : le premier cercle avec les tribus Bni Ouriaghel, Boccoyas, Bni Touzine et Temsamane fournissant des leves pour trois quatre semaines ; le deuxime cercle avec les tribus Djebalas et Ghomara ; les tribus priphriques de lOuergha corvables merci car sur la ligne des contacts (Bni Zeroual) ; les sympathisants qui conservrent une attitude attentiste jusquau moment o les Rifains se prsentrent en armes chez eux, comme les Tsouls et les Brans, puis qui repassrent dans le camp franais quand les troupes dAbdelkrim reculrent.

SYSTME MILITAIRE RIFAIN


Abdelkrim Tribus du Rif Tribus allies Arme permanente de lEmir du Rif C ads 5 000 hommes solds
50 dserteurs europens

Rservoir de 30 000 hommes

1000 dserteurs marocains 50 dserteurs algriens

Rservoir de 60 000 hommes

Harkas 1 000-4 000 hommes

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Abdelkrim ne disposait, en fait, que de 5 6 000 guerriers solds dont le tabor13 de sa garde, les artilleurs et les mitrailleurs qui, coiffs du tarbouche noir, servaient lartillerie du Rif (environ 200 pices dartillerie de campagne prises aux Espagnols). Ce noyau ne lui servait pas combattre group, mais encadrer les tribus rallies en les empchant de flancher. Les contraintes du terrain et de la logistique sopposent la concentration, certes sduisante sur le plan stratgique, de 80 100 000 hommes dans une zone rduite. Les guerriers rifains, mme sils sont rputs pour leur frugalit, vivent sur les villages sympathisants et ceux-ci nont pas de grosses rserves alimentaires. De plus, le potentiel militaire nest pas synonyme de masse de manuvre. De nombreux combattants sont dissmins dans de petites units pour garder le territoire et veiller sur les tribus rallies. Enfin, lexigence de se battre sur deux fronts espagnols, celui de Ceuta et celui de Melilla, contraint rapidement Abdelkrim disperser ses forces pour les runir ventuellement pour une offensive. Ces facteurs permettent de comprendre que sur un front, Abdelkrim naligna pas plus de 20 000 combattants permanents en additionnant le noyau rifain et les contingents allis. Aussi, ses grandes units, les fameuses harkas qui donneront tant de fils retordre aux armes europennes, comptent au maximum 1 000 4 000 guerriers chacune. Ce chiffre nen reste pas moins consquent quand il sagit de manuvrer dans un terrain compartiment et chaotique de moyenne montagne. Lyautey, au dbut de la crise, le 15 avril 1925, ne peut opposer aux Rifains que cinq bataillons de manuvre sur la quarantaine dont il dispose pour tenir tout le pays. Les renforts augmentent peu peu, mais lobligation de garder les postes consommateurs deffectifs et la ncessit de scuriser les voies de communication font que le Protectorat na, pendant plusieurs mois, quune force de raction de seulement 20 000 hommes. Le ratio rifains-troupes mobiles franaises est donc quasiment de un contre un. Nanmoins, ce ratio, peu prs quivalent sur le plan tactique, ne suffit pas transformer la guerre en un affrontement symtrique. En effet, la disproportion des effectifs grande chelle milite dj pour un rejet du conflit vers lasymtrie. Lafflux des renforts franais par laxe Oujda-Taza fait pencher progressivement la balance. Enfin, sajoutant aux diffrences structurelles des deux armes antago13

Terme marocain dsignant une unit de la taille dun bataillon.

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nistes, cest la nature des affrontements qui accentue la tendance asymtrique du conflit rifain. LASYMTRIE AU CUR DES AFFRONTEMENTS. La guerre fut asymtrique sur le plan technologique, sur le plan tactique et surtout sur le plan stratgique. Sur le plan matriel, il existe entre les forces du Rif et lArme franaise un diffrentiel technologique vident en faveur de cette dernire. LArme de la IIIe Rpublique, sortie victorieuse de la guerre mondiale, a atteint un degr lev de modernit et de perfectionnement technique, mme si ses matriels ont parfois mal vieilli. Les chars Renault FT 17 ou les avions Breguet 14 sont dj en phase dobsolescence sur un thtre europen. Les troupes au Maroc ont une aviation de 80 appareils, une artillerie constitue de pices de campagne et de montagne, un systme de transmissions et mme quelques automitrailleuses. En face, les Rifains ne jouissent pas des mmes quipements. Ce rapport a pour corollaire une adaptation dans lart de combattre et une dmarche pour pallier ce dsavantage, comme le pense JeanPaul Charnay : La technologie guerrire, renvoie la notion dacculturation tactique. Comme la plupart des campagnes coloniales, la guerre du Rif posait, notamment du ct des Rifains, le problme suivant : comment faire la guerre avec un ennemi quon ignore ou plus exactement dont on ne possde pas les armes ? Toute acculturation tactique commence par une recherche conceptuelle de son ennemi. Tout conflit de ce type est asymtrique14. Abdelkrim rencontre un problme propre toute arme insurrectionnelle ses dbuts: la formation et lentranement des troupes. Si les Rifains et leurs vassaux sont des guerriers accomplis, au sens traditionnel du terme, ils nchappent pas la ncessit de sapproprier les nouveaux matriels acquis sur ladversaire. Cette formation requiert des instructeurs. Les rapports de renseignement et les tmoignages des captifs permettent dvaluer environ 500, dont environ 50 europens, les dser14

Jean-Paul Charnay, op. cit., p. 11.

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teurs des armes espagnole et franaise qui rejoignirent les rangs rifains15. Conscientes de la capacit des armes adverses, les Rifains pauls par leurs mentors apprennent creuser de remarquables rseaux de tranches et de nombreux abris pour se soustraire aux bombardements. Ils seront capables dtrangler de petits postes en les entourant de boyaux profonds dbouchant parfois sur des galeries de sape. Sur le plan tactique, les Rifains continuent de pratiquer leurs mthodes traditionnelles de harclement. Cette petite guerre berbre consiste rechercher localement la supriorit que confrent tour tour, la surprise, lattaque sur les arrires, les dbordements par les flancs ou lengagement trs courte porte qui prive lennemi de ses moyens dappuis. Dans cet art de la gurilla, lartillerie a surtout valeur de symbole. Les Rifains tirent mal au canon, mais au fusil ils sont extraordinaires. Ils tirent comme des Suisses et font des contre-attaques en dbouchant par surprise 30 mtres16. Les units sont souvent des harkas importantes qui adoptent deux modes daction offensifs, dune part un harclement omnidirectionnel, dautre part des attaques brutales effectues contre des troupes mal installes ou en cours de repli. En rgle gnrale, les dplacements des Rifains et de leurs allis se font en ordre dispers. Cette dilution sur le terrain les rend peu vulnrables au feu des mitrailleuses, armes de saturation par excellence, et de lartillerie. Leur grande mobilit en terrain montagneux fait le reste. Pour leurs opposants franais, les premiers accrochages sont caractristiques. Les Rifains semblent insaisissables quand les troupes rgulires sont en surnombre et trs nombreux quand ils tendent une embuscade un bataillon isol ou un convoi muletier. Enfin, largement pourvus en fusils
Ce chiffre doit tre considr avec prcaution. Il ne sagit pas dun bloc cohrent de formateurs partageant la mme culture et les mmes rfrences. Cest un conglomrat informe et complexe, une somme totale dindividualits trs diverses. Le profil type de lEuropen va du lgionnaire dserteur, ancien sous-officier de lartillerie allemande au tlgraphiste espagnol captur Anoual et menac continuellement des pires tortures. Pour les cadres noneuropens, on trouve aussi bien lex caporal de regulares partis volontairement que des sergents de tirailleurs algriens capturs et incits donner des gages de fidlit en instruisant leurs frres marocains sur le fonctionnement de la mitrailleuse. 16 Lettre du lieutenant de Perrot date du 11 juin 1925, in En pleine mle marocaine, un soldat chrtien, Paul de Perrot, p. 218.
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rptition moderne, les tireurs rifains utilisent des cartouches sans fume17, ce qui surprend les soldats franais habitus des adversaires quips de fusils traditionnels poudre noire, les vnrables moukalas. Les troupes mettent plus de temps reprer les tireurs isols18. Cest un vritable combat asymtrique qui est men avec une grande habilet par les guerriers marocains dAbdelkrim. Pour toutes ces raisons, les premiers accrochages nont pas t aussi payants quils auraient d ltre pour les troupes franaises. Les Rifains semblent passs matres dans lart de lesquive. Lorsquils se retirent, ils prennent bien soin denlever leurs morts. Les bilans ct franais sont donc mitigs et les communiqus officiels de Lyautey ne peuvent que reprendre les comptes rendus relativement flous de ses subordonns quand il sagit des pertes infliges lennemi. Un mythe commence se crer dans la valle de lOuergha, comme le relate le colonel Boutry en parlant des Rifains : La sorte dinvulnrabilit dont ils jouissent les rend hardis et tenaces, tandis que nos soldats deviennent timides et hsitants force de recevoir des coups sans pouvoir en rendre19. Forts de cet ascendant moral, les dissidents tendent dsormais leurs attaques aux secteurs jusque-l pargns et conservent linitiative stratgique jusquen aot 1925.

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Rapport Delpy. Archives SHD/Terre, srie 3H carton n 106. Une des premire leons tires par le commandant Deslandes, commandant le 2/1er RE, concerne lattitude avoir contre les Rifains embusqus, mme si cela doit nuire la sacro-sainte discipline de tir en vigueur dans lArme franaise : lennemi tant peu visible, il est ncessaire que chaque tireur se tienne lafft et tire de lui-mme quand il aperoit quelque chose. .JMO 2/1er RE Archives SHD/Terre, srie 34N carton n 310. 19 Rapport du Colonel Boutry. Archives SHD/Terre, Srie 3H Carton N 106.

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quipe de mitrailleurs dune unit de zouaves lexercice (collection prive).

Cette incapacit premire prendre lascendant tactique sur les Rifains suscite des ractions trs critiques chez certains officiers qui sefforcent danalyser la vraie nature de la guerre et de proposer des solutions : Je persiste croire que notre systme consistant courir sus des isols est absolument inoprant; une guerre de gurillas il faut rpondre par une guerre de contre-gurillas, quoiquon en dise, il ne semble pas impossible de runir des partisans, indignes ou non, des aventuriers de tout poil, qui opreraient en petits groupes aussi lgers que leurs adversaires, leurs tendraient des embuscades, les harcleraient nuit et jour, bref leur enlveraient limpunit dont ils peuvent actuellement se targuer ; il n y a qu y mettre le prix, cela ne cotera pas plus cher que les pensions offertes aux parents des victimes offertes journellement aux victimes du feu ennemi20.Cette infriorit des troupes rgulires valait mme pour les troupes marocaines qui semblaient surclasses par leurs frres en dissidence. Aprs coup, le gnral Vanbremeersh, qui avait command une brigade, proposa pour elles un entranement spcifique visant tablir une parit entre combattants individuels: Tchons au moins de conserver nos tirailleurs leurs qualits actuelles, trs grandes encore, de rusticit, de rsistance la
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Photos Pascal.

Rapport du colonel Boutry. Archives SHD/Terre, srie 3H carton n 106.

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marche, dardeur guerrire en ne les traitant pas tout fait comme de bons petits Franais de vingt ans appels pour quelques mois sous les drapeaux. Surtout conservons intacte, dveloppons mme la formule du Goum et des moghzanis qui nous donne des combattants identiques en tous points nos adversaires, aussi mobiles queux, usant des mmes procds de combat21. Lasymtrie en faveur des rifains incita lArme franaise changer partiellement de mthodes. Il ny eut pas de remde radical, mais une adaptation progressive et pragmatique de solutions existantes. Ltat-major du gnral Naulin, commandant suprieur des troupes durant lt et lautomne 1925, adopta les directives du marchal Ptain et cra 7 divisions pour tenir le front. Avec le colmatage du front et le repli rifain vers le Nord pour repousser les troupes espagnoles, les modes opratoires changent. On semble renoncer dfinitivement aux manuvres de GM dans un environnement hostile ainsi dcrites par le souslieutenant Beaufre : Une colonne, ctait une petite arme de quelques bataillons avec des spahis, des partisans et de lartillerie qui se dplaait dans une formation en carr, codifie depuis Bugeaud. Au centre tait lartillerie et les bagages, les bataillons dploys formaient les faces du carr, les partisans et la cavalerie escadronnaient autour. Ce carr humain, isol au milieu du pays hostile, gravissait les collines, franchissait les oueds en conservant sa formation. Comme les bagages suivaient la piste, les flanc-gardes pitonnaient inlassablement sous un soleil de plomb. Paradoxalement, en octobre 1925, les attaques de ces grandes units, appuyes localement par des compagnies de chars et de lartillerie lourde, namenrent que peu de rsultats. Lennemi refusa le combat par trop disproportionn quon lui proposait. On eut donc recours lengagement des brigades lgres (fortes de 6 bataillons), utilises en appui des forces suppltives (goumiers, moghzanis et partisans)22 pour mener un combat dans le
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Rapport du gnral Vanbremeersh, Archives SHD/Terre, srie 3H carton n 106. 22 Une tude des pertes de la 128e division dinfanterie du 1er septembre 1925 au 15 fvrier 1926, donne, pour un peu plus de 6 mois, un total de 133 tus, 246 blesss ayant ncessit une vacuation, 12 disparus ou dserteurs et 798 malades. Lattrition au combat (tus, blesss et disparus) reprsente donc 391

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no mans land. Les pertes franaises baissrent considrablement durant lhiver, car les combats furent sporadiques et lemploi des suppltifs accru. Leur efficacit est inconteste selon les tmoins de lpoque23. Tactiquement, la petite guerre reprenait ses droits, mais les partageait avec la guerre moderne, comme le prouvait lefficacit des bombardements par les hydravions gros porteurs de la Marine. Cette hybridation de laffrontement fut galement porte un niveau stratgique. Sur le plan stratgique, la volont conjugue datteindre le cur du Rif par une offensive de grand style et la dissociation des alliances par laction politique sur les tribus furent la cause du succs franco-espagnol. Les mthodes rationnelles de Ptain se rconcilirent peu peu avec la pacification selon Lyautey. Au dbut de lintervention de Ptain, lorthodoxie hrite de la victoire allie sur lAllemagne amena un effort de rationalisation certain, qui ntait dailleurs possible que grce au ssame du marchal vice-prsident du Conseil suprieur de Guerre. Jouant de son influence considrable sur ltat-major gnral (EMG)24, Ptain acclra lacheminement des renforts et pilota distance la rorganisation du thtre marocain en imposant un changement de larchitecture du commandement. Le gnral Naulin, hritant des prrogatives militaires de Lyautey en juillet 1925, devenait Commandant suprieur des Troupes et disposait dun tat-major charg des oprations Fez et dune Direction de lArrire stationne Rabat. La rationalisation tous crins atteignit ses limites sur le problme des bureaux de renseignements. Aprs avoir voulu, un temps, calquer le modle
hommes, ce qui quivaut peine 3,25 % sur un effectif moyen de 12 000 soldats et donc, par mois, un taux de pertes au feu de 0,54 %. Ramen un taux journalier, ce chiffre ne donne que 0,01 % de pertes au combat par jour quand celles dues aux maladies reprsentent 0,03 %. 23 Je vois encore les partisans nous dpassant, les cads au petit galop, les hommes les suivant au pas de course en poussant des cris aigus, puis rapidement couronnant les crtes, incendiant les villages aprs quelques coups de feu ; ils pratiquaient la tactique marocaine traditionnelle, ardente au pillage, aussi prompte au repli. Nous, les rguliers, nous peinions dans la nature au sol ingal, maquis ou maigres champs de bl et de sorgho, crass de soleil et de sueur, les hommes ployant sous leurs bardas alourdis des munitions de guerre, les pieds meurtris dans leurs godillots remplis deau chaque passage doued. Encore mal entrans, nous tions aux limites de la fatigue. Gnral Beaufre, Mmoires, Plon, Paris, 1965, p. 39. 24 quivalent de ltat-major des Armes (EMA) actuel.

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des 2e bureaux mtropolitains sur le thtre marocain, car le terme politique indigne ne contenait pour lui, en langages dopration militaire, rien de concret25, Ptain dcida, aprs conseil, dutiliser le Service des Renseignements (Affaires indignes) du Maroc dont on insra les officiers au sein des 2e bureaux de divisions et de brigades26. Prenant ensuite la mesure de la guerre irrgulire, Ptain tira les enseignements du demisuccs doctobre 1925 et passa la main aux officiers des Affaires indignes pour obtenir le ralliement des tribus. Durant lhiver, quelques officiers subalternes27, menant des leves de partisans et des goums mixtes, combattirent au coude coude avec les cads locaux et taillrent des croupires aux rguliers rifains encore prsents sur lOuergha. Ces succs tactiques locaux eurent une vraie porte stratgique et confortrent le commandement dans le choix dune combinaison troite entre action politique visant convaincre la population et action militaire visant dtruire le potentiel adverse. Le raid du capitaine Schmidt les 8 et 9 octobre sur El Beraber, 25 km en avant des lignes, reste un des exemples les plus fameux de cette adaptabilit la petite guerre. La russite de loffensive-clair du printemps 1926 est un cas dcole ce titre. Lavance fut fulgurante, car le principe rifain dinfiltration des tribus fut retourn contre ses premiers utilisateurs. Les tribus furent, cette fois, travailles en profondeurs par les AI et fournirent, le moment venu, du renseignement, des guides et mme des combattants contre les guerriers du front rifain dliquescent. Les troupes rgulires prirent dassaut les quelques points dappui qui se battirent avec acharnement, mais souvent les attaques ne rencontrrent que peu dopposition. La stabilisation qui suivit durant une laborieuse anne (mai 1926juillet 1927) rappelle toutefois que le temps stratgique est souvent incompressible quand il sagit dobtenir un effet sur une population entire. Laction des officiers des Affaires indignes face aux tribus rentres de dissidence fut pragmatique et effi25 26

Gnral Catroux, Lyautey le Marocain, p. 253. Il fallut lexpertise du chef du 2e bureau de lEMG, le colonel Dumont, qui soutint le colonel Catroux, alors chef du 2e bureau de lEM de Fez, pour ne pas dtruire cet outil de maillage territorial dirig par le colonel Huot, dont Ptain pensait quil avait failli anticiper linsurrection. 27 Capitaine Schmidt commandant le 16e Goum mixte avec pour adjoint le lieutenant de Bournazel, capitaine Maestracci commandant le 10e Goum mixte.

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cace : Il importe tout prix dapporter cette situation intolrable tous les remdes ncessaires ; il faut tout dabord organiser un contrle troit sur les petits chefs actuellement en fonction, carter sans mnagement ceux dont linfluence ou le loyalisme laisse dsirer et rpartir enfin les fractions sous lautorit de quelques notables dvous et capables dassumer les responsabilits de lordre et de la scurit sur leur territoire. Le contact troit que lappui et la collaboration de ces chefs ainsi choisis, nous permettra de reprendre avec des populations farouches et fermes, rendra possible leur apprivoisement et leur mise en confiance28. Si ladaptation dune arme occidentale a t profitable dans loffensive, linverse, les tentatives dAbdelkrim pour protger son sanctuaire avec des mthodes conventionnelles empruntes aux guerres europennes savrrent inefficaces. Elles ne purent souffrir laccumulation de moyens matriels adverses. Lincapacit des batteries rifaines, regroupant une cinquantaine de canons, contrebattre les cuirasss et les croiseurs franais du 6 au 9 septembre 1925 consacra lisolement du Rif et son tranglement conomique. En pensant quil pouvait vaincre deux puissances europennes sur trois directions gographiques sans aide extrieure, le leader rifain avait, semble-t-il, surestim lavantage tactique que reprsente la bataille en position centrale au dtriment de la situation stratgique. * * * La guerre du Rif fut bien une petite guerre qui emprunta la modernit ce que les combattants dAbdelkrim purent rcuprer comme armements europens. La volont dobtenir une symtrie pour des raisons de prestige politique, tant lextrieur qu lintrieur, ne permit pas au chef rifain dobtenir une parit technologique. Sa guerre devint une gurilla sans avenir stratgique partir du moment o la dynamique insurrectionnelle prit fin, en juillet-aot 1925, sur les contreforts de Taza et Ouezzane. Seule une guerre au sein de la population et pu prendre le relais daffrontements, o la disproportion des moyens condamnait
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Lettre du gnral de Chambrun, commandant la rgion de Fez au colonel Huot, commandant le territoire dOuezzane, date du 15 juin 1927, SHD Terre, srie 3H, carton n 2297.

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moyen terme le succs du combat men par les tribus montagnardes. Pour lArme franaise lpisode rifain branla certaines certitudes coloniales et mtropolitaines en prouvant, aux uns, que lennemi pouvait acqurir un semblant de parit technologique conciliable avec les tactiques de gurilla, aux autres, que la guerre europenne ntait pas compltement exportable sur un thtre outre-mer. Le Rif constitua donc un pisode original de synthse qui et gagn tre thoris pour dboucher sur des volutions doctrinales. Lobsession allemande enterra toute vellit de le faire.

La guerre dIndochine : guerre rgulire ou guerre irrgulire ?


Michel GRINTCHENKO

ouvoir nommer les choses, cest en grande partie mieux les connatre ; les faire entrer dans une catgorie, cest soffrir la possibilit de mieux les apprhender en raisonnant par analogie partir dautres modles similaires mieux connus. En caractrisant une guerre, on en apprhende immdiatement les mcanismes, les contraintes, voire les codes les plus cachs. Cette dmarche permet de gagner du temps et dviter les erreurs dapprciation les plus grossires. Bien des typologies de la guerre existent. Sans vouloir tre exhaustif, on classe les guerres selon des critres traditionnels, en fonction des buts de guerre (guerres coloniales, guerres de libration), de la faon dont elles sont conduites (guerres de mouvement, guerres de position) ou selon leurs caractristiques majeures (guerres mondiales, guerres nuclaires, guerres psychologiques, guerres navales ). Herv Coutau-Bgarie reprend le concept de guerre rgulire, rgle, quil dfinit comme toute guerre respectant des normes relevant du droit de la guerre et des rgles stratgiques. Par opposition nat la guerre irrgulire, qui, elle, ne remplit pas lune de ces deux conditions. Le fait de ne pas respecter le droit de la guerre, que ce soit dans ses aspects droit la guerre (jus ad bellum) ou du droit dans la guerre (jus in bello), ou de ne pas se conformer aux principes stratgiques dgags par la science militaire aussi bien dans les aspects politiques que militaires, suffit dfinir une guerre irrgulire.

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Devant la diversit des situations et les difficults dapprciation, Herv Coutau-Bgarie suggre de conduire une tude historico-descriptive pour btir un rfrentiel permettant de mieux apprhender le concept. Lobjet de cet article est donc dappliquer cette grille danalyse la guerre dIndochine, plus communment connue selon le prisme choisi, comme une guerre coloniale, une guerre rvolutionnaire ou de libration nationale, voire un conflit priphrique de la guerre froide. En fait, la guerre dIndochine dborde de ce cadre normatif guerre rgulire - guerre irrgulire. De dcembre 1946 aot 1954, le conflit a chang de nature, au gr des bouleversements Est-Ouest et de la maturit des adversaires. Certains aspects font de cette guerre une guerre rgulire ; dautres permettent de la classer parmi les guerres irrgulires. Ce sont ces deux aspects que nous examinerons successivement avant de tenter de mieux caractriser ce conflit long et douloureux, qui a laiss tant de traces dans notre histoire. LA GUERRE DINDOCHINE VOUDRAIT TRE UNE GUERRE RGULIRE Le respect apparent du droit la guerre (jus ad bellum) Juridiquement, les deux acteurs semblent disposer de la lgitimit pour faire la guerre, mme sil ny a pas de dclaration de guerre crite entre les deux parties. Il faut reconnatre que, depuis 1939, tous les conflits saffranchissent de cette ouverture solennelle, ce qui paradoxalement permet de trouver des chemins de sortie plus souples, adapts au cas par cas. Cette lgitimit ne va cependant pas de soi. Elle doit tre dmontre, car la priode est ambigu et plusieurs interprtations dvnements mconnus sont possibles. La France tait-elle lgitime en Indochine la fin de la seconde guerre mondiale ? Le Vit-minh ltait-il au mme moment ? Il convient de rpondre ces deux questions pour savoir si les deux parties possdaient rellement le droit de faire la guerre.

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La lgitimit de la France en Indochine remise en cause La France est prsente en Indochine depuis moins dun sicle. Esprant fonder un Hong-Kong franais, le Second Empire se trouve pris dans lengrenage de la colonisation du fait de ncessits locales et dopportunits historiques. Pour viter le dpcement du Laos et du Cambodge par des voisins trop expansionnistes, la France tablit deux premiers protectorats : un avec le Cambodge en 1863 et un autre avec le Laos en 1887. Dans le mme temps, elle consolide sa position en Cochinchine, qui devient une colonie ds 1864. Vingt ans plus tard, aprs une guerre contre la Chine, elle obtient, par le trait de Tien Tsin, labandon de la suzerainet millnaire de la Chine sur lAnnam, qui devient un protectorat en 1884. LUnion indochinoise est cre en 1887 : elle est compose de quatre protectorats et dune colonie. Le Viet-nam nexiste pas encore administrativement, il correspond ce que lon appelait les trois Ky : la Cochinchine, lAnnam et le Tonkin. Juridiquement, la position de la France est inattaquable. Mais le doute sur cette lgitimit provient de la seconde guerre mondiale, o Japonais et Allis brouillent les cartes. Le 9 mars 1945, le Japon, puissance occupante de fait depuis 1942, balaye la prsence franaise dIndochine au cours dune vritable SaintBarthlemy : ladministration franaise est brise et son arme anantie. Les Japonais se livrent alors la dfrancisation de lIndochine et proclament les indpendances : le 11 mars pour le Viet-nam, le 13 pour le Cambodge et le 8 avril pour le Laos. Le 17 aot, soit deux jours aprs la capitulation japonaise, le gouverneur gnral nippon ordonne de transfrer la totalit des pouvoirs aux souverains et gouvernements du Viet-nam, du Laos et du Cambodge. Le 20 aot, le Vit-minh prend le pouvoir Hanoi et Sagon. Le 25, lempereur Bao Da lui transmet le sceau de ltat. Le 2 s