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FICHE FILM

L'Enfant sauvage de Franois Truffaut

Fiche technique
France - 1969 - 1h30 Ralisateur : Franois Truffaut Scnario, adaptation et dialogue : Franois Truffaut et Jean Gruault daprs Mmoire et rapport sur Victor de lAveyron par : Jean Itard Image : Nestor Almendros Montage : Agns Guillemot Dcors : Jean Mandaroux Musique : Antonio Vivaldi Interprtes : Jean-Pierre Cargol (Victor) Franois Truffaut (Dr. Itard) Franoise Seigner (Mme Gurin) Jean Dast (Philippe Pinel) Claude Miller Annie Miller
Jean-Pierre Cargol

Rsum
En lt 1797, des paysans capturent, dans une fort de lAveyron, un enfant sourd et muet, hirsute et nu, marchant quatre pattes, et qui se nourrit de glands et de racines. Cet enfant sauvage est emmen Paris, lInstitut des sourds-muets o il devient un objet de curiosit pour les visiteurs. Le professeur Pinel, le considrant comme un idiot irrcuprable veut lenvoyer lasile de fous de Bictre. Un jeune mdecin de linstitut des sourds-muets, le docteur Itard, obtient la garde de lenfant. Dans sa maison, avec le concours de sa gouvernante, Mme Gurin, Itard entreprend de tirer Victor de lAveyron de sa nuit, de le faire accder lhumanit.

Analyse
Truffaut sest inspir dun mmoire du docteur Itard, publi au dbut du XIX sicle, pour raconter cette histoire vraie dun sauvetage moral, dune pdagogie rvolutionnaire pour lpoque. Dun idiot irrcuprable, Itard fit, force de soins et de patience, un tre humain qui, sil ne russit jamais parler, put se tenir debout, marcher et se vtir, lire, manger comme un homme, prouver des sensations humaines, et vivre dans la civilisation de longues annes. Ce film commence par des scnes dramatiques, haletantes, au sein de la nature o les paysans traquent lenfant perdu comme une bte sauvage. Puis Truffaut qui interprte le rle dItard dune faon quasi bressonnienne-, crit le journal du docteur et nous fait revivre son exprience dans un style dpouill, matris, qui ne

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laisse place aucune sentimentalit, aucun attendrissement superflus. Cette rigueur, cette honntet (quon retrouve dans la manire dont est dirig le jeune interprte, un petit gitan choisi par Truffaut) font de lenfant sauvage une oeuvre admirable et passionnante. On y voit un homme se pencher sur un enfant qui a t dtourn de son tat, plong dans la vie sauvage et lui donner, peu peu, une existence culturelle et sociale par la forme dune ducation ferme, bien comprise, veillant en lui la relation au monde, lui inculquant le sens du juste et de linjuste. Jacques Siclier

LEnfant sauvage nest quun homme engourdi


Dans les dernires annes du XVllle sicle, un hte curieux hante les bois de La Caune, dans lAveyron.-Les paysans lavaient entrevu, entirement nu, marchant quatre pattes, grimpant aux arbres, se nourrissant de glands et de racines. Depuis toujours dans la fort, cet enfant de onze ou douze ans semblait vivre en accord avec elle, ignorant et vitant les hommes. En 1798, captur, puis chapp, il reviendra de lui-mme vers les maisons... On ly gardera, surveill et soign, puis on lenverra lhospice de Saint-Afrique et Rodez. Quelques mois plus tard, attendu avec curiosit et impatience,

Ienfant sauvage arrive Paris, impassible, farouche et nmettant que des grognements. Ceux qui sattendaient lmerveillement du sujet devant la capitale et la rcupration rapide du retard quil avait pris dans son ducation, furent vite dus. Au lieu de tout cela, que vit-on. Un enfant dune malpropret dgotante, affect de mouvements spasmodiques et souvent convulsifs, se balanant sans relche comme certains animaux de mnagerie, mordant et gratignant ceux qui le servaient ; enfin, indiffrent tout et ne donnant de lattention rien, crira plus tard Jean Itard (1), ancien chirurgien du Val-de-Grce et prsentement mdecin de lInstitut des Sourds-muets -qui sintresse vivement au cas. On ne tarde pas le lui confier. Pinel, spcialiste des maladies mentales, rapproche le Sauvage de lAveyron de nombreux cas didiotisme, ce qui conduisait le considrer comme irrcuprable et incapable de toute sociabilit ou de toute instruction. Itard ne veut pas y croire et ose esprer. Assist par sa gouvernante, Mme Gurin, le Dr Jean-Marc Gaspard Itard va tenter, six annes durant, dveiller et de dvelopper les sens et lintelligence du Sauvage de lAveyron, qui deviendra Victor, ayant appris aisment rpondre ce prnom. Itard se fixe quelques objectifs : attacher Victor la vie sociale ; rveiller sa sensibilit nerveuse ; tendre la sphre de ses ides ; le conduire lusage de la parole et

exercer ses facults intellectuelles (). Le rcit que fait Itard de ce combat contre lignorance, Iindiffrence, Iincomprhension et lincommunicabilit est mouvant et parfois bouleversant. Ne mnageant ni son temps,ni ses forces, ni son courage, ni sa patience, Itard est tantt rcompens par quelques progrs chargs de nouvelles esprances, tantt dsespr par la vanit et linanit de ses efforts qui demeurent sans rsultat. Mais il suffit que Victor, incapable de rpondre lappel dItard, pleure de son chec pour rconforter le jeune docteur. Et Itard est toujours prt voir, derrire les silences et les impuissances de Victor, une erreur pdagogique, une faute personnelle. Il naccuse jamais llve, mais linstituteur, lui. Au regard de lducation en gnral et des espoirs placs en Victor, ses progrs restrent fort peu spectaculaires. Mais si lon compare Iexistence moins quanimale qui tait celle de Victor autrefois, son nouvel tat, la diffrence est pour Itard prodigieuse. Victor sest adapt la station debout permanente. Il marche, mange, dort, shabille comme chacun de nous. Tous ses sens se perfectionnent, lexception de loue. Et Itard ne parviendra jamais faire sortir Victor de son mutisme, quil dut considrer comme incurable. Ce quItard aura observ, cest la lenteur avec laquelle les facults intellectuelles comme affectives sortent de leur engourdissement auquel les a voues une longue inaction. Les enfants sauvages sont rares.

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Il y en a dans quelques lgendes. Le cinma en a popularis deux: Victor de lAveyron avec LEnfant Sauvage de Franois Truffaut, et Gaspar Hauser de Nuremberg avec LEnigme de Gaspard Hauser de Werner Herzog. Lucien Maison (1) a dnombr 53 cas denfants-ours, denfantsloups, de filles-truies, etc ... entre 1344 et 1961. Leurs traits communs sont la marche quatre pattes, une surdit tenace, une adaptation diffrente des sens caractrise gnralement par un odorat trs dvelopp, une oue trs slective et un toucher indiffrent aux variations thermiques. Les enfants que lon dit sauvages et qui sont des hommes dun niveau de dveloppement parfois infrieur lanimal, posent de nombreuses nigmes sur notre volution, Iinstinct, Iapprentissage, Ihrdit ... Les enfants sauvages, existant hors de toute civilisation, nous rapprochent des premiers temps de lhumanit. Ils tmoignent de la facult dadaptation de lhomme lhostilit naturelle du milieu, mais dmontrent aussi le rle majeur jou par le milieu, et en particulier par les rapports affectifs dans le dveloppement. Lhomme nat avec des aptitudes inscrites en lui, mais elles nexistent, ne se ralisent quen fonction du milieu. Toutes les potentialits et probabilits de lhomme ne sont rien, sans les autres. Et les progrs de lhomme viennent de ses incapacits. Lindividu, sans rvlateur, est dmuni, devient drisoire et sombre dans

le nant. Lhomme se dveloppe et existe au milieu dchanges. Penser lhomme, crit Lucien Maison (2), avant la culture, cest penser la hauteur dans un univers qui exclurait la profondeur, ou bien la gauche dans un monde sans droite, cest ne rien penser du tout. Voil le non-sens dont nous protge une mditation sur lenfant sauvage de lAveyron et sur tous ceux qui, comme lui, nont vcu que folie et misre dans lexistence spare. Jacques RENOUX
(l) Les Enfants Sauvages par Lucien Maison. Mythe et ralit suivi de Mmoire et rapport sur Victor de lAveyron par Jean Itard. 10/18 (2) Le Monde 4 mars 1970

A propos d'enfants sauvages et du film de Franois Truffaut


L'imagination des hommes se plat aux histoires extraordinaires, invente centaures, sphinx et sirnes, et rve de btes compatissantes la dtresse des petits d'hommes : Come on, poor babe : Some powerful spirit instruct the kites and ravens To be thy nurses ! Wolves and bears, they say Casting their savageness aside have done Like offices of pity. Shakespeare, The winter's tale, acte II, sc 2

(Allons viens pauvre petit enfant : Puisse quelque gnie puissant dresser milans et corbeaux A te servir de nourrices ! On a vu des loups et des ours, dit-on, se dpouiller de leur sauvagerie Pour rpondre semblable devoir de compassion.) De nombreux mythes parlent d'enfants levs par des animaux : Zeus aurait bu le lait de la chvre Amalthe, Rmus et Romulus auraient t levs par une louve. Il y a des lgendes perses sur des ours prcepteurs et japonaises sur des singes nourriciers. Et on connat, au cinma, le succs de Tarzan ! Le film de Truffaut, tourn en 1969, ne contribue pas cette mythologie. Il a la rigueur et l'austrit d'un film documentaire. C'est l'histoire d'une pdagogie, discutable et passionne : vers la fin de l'an VII, un enfant (interprt par Jean-Pierre Cargol, un jeune gitan) est arrach la nature (une fort de l'Aveyron) ; il est transfr Saint-Affrique, de l Rodez, puis Paris. On le contraint faire son deuil de la vie sauvage : ses cheveux sont coups, ses ongles taills. Est-ce un idiot incurable (c'est ce que croit le citoyen Pinel, interprt par Jean Dast) ou un enfant que l'isolement et l'absence d'ducation ont rduit cet tat (c'est l'hypothse d'Itard, mdecin de l'institut des SourdsMuets, interprt par Truffaut) ? L'enfant est confi Itard, qui rdige : - en 1801, un mmoire destin

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N Filmographie :

l'Acadmie de mdecine. - en 1808, un rapport adress au ministre pour obtenir une pension pour que Mme Gurin, sa gouvernante, continue prendre soin de Victor. Ces deux textes sont publis la suite de l'ouvrage de L. Malson : Les Enfants Sauvages (10/18, 1964) C'est en lisant le compte-rendu de ce livre, dans Le Monde, que F. Truffaut a eu l'ide de ce film. Il a adopt les textes en leur donnant la forme d'un journal dans lequel Itard noterait, jour aprs jour, ses observations, ses espoirs et ses dceptions dans cette lutte pour faire accder Victor l'humanit. On raconte que Truffaut aurait tourn ce film cause de ses propres difficults apprendre l'Anglais. Nos rsistances l'ducation ne sont-elles pas, en chacun de nous, la part irrductible, la part sauvage ? La polmique autour des enfants sauvages n'est pas close. cf. Levi-Strauss : Les Structures Elmentaires de la parent, p. 4/5 Bettelheim : La Forteresse Vide, 3 Les enfants -loups, p.429/469

Le ralisateur :
Ses dbuts dans la vie sont ceux d'un futur ralisateur maudit : enfance malheureuse, service militaire interrompu par la dsertion. Rien ne laisse prvoir que Truffaut deviendra le reprsentant officiel de la France dans les grands festivals. Andr Bazin lui ouvre Les cahiers du Cinma : Truffaut s'y fait remarquer par la virulence de ses critiques ; il excute la plupart des grands ralisateurs du moment (Delanoy, Cayatte, Autant-Lara) et exalte les cinastes amricains de srie B. Ds son court mtrage Les Mistons (L'veil de la sexualit dans un groupe de garons durant les vacances d't), il montre o il va se situer : dans une tradition franaise fonde sur l'observation de la vie quotidienne et sur l'tude des caractres. Oubli Hitchcock auquel il consacra un grand livre. Les quatre cents coups ouvrent le cycle Doinel qui va fonder la rputation de Truffaut : L'amour vingt ans , Baisers vols , Domicile conjugal L'auto-biographie est vidente, mme si Jean-Pierre Laud, admirable de naturel, a fini par absorber Antoine Doinel Truffaut est le seul auteur de la Nouvelle-Vague avoir poursuivi une uvre personnelle sans avoir perdu, sauf le cas exceptionnel de La chambre verte, le contact avec le public. S'il n'est pas devenu Hitchcock, il est notre nouveau Renoir. Jean Tulard Fiche Ecran

Une visite 1955 (court mtrage) Les mistons 1958 (court mtrage) Histoire deau 1958 (court mtrage) Les 400 coups 1958 Tirez sur le pianiste 1959 Jules et Jim 1961 Lamour vingt ans 1961 (un pisode) La peau douce 1963 Fahrenheit 451 1966 La marie tait en noir 1967 Baisers vols 1968 La sirne du Mississipi 1968 Lenfant sauvage 1969 Domicile conjugal 1970 Les deux Anglaises et le continent 1971 Une belle fille comme moi 1972 La nuit amricaine 1972 Lhistoire dAdle H. 1975 Largent de poche 1975 Lhomme qui aimait 1976 les femmes La chambre verte 1977 Lamour en fuite 1978 Le dernier mtro 1980 La femme d ct 1981 Vivement dimanche ! 1982

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