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DE GREI\ADT
PAR

AD RI E N LEM ERCIER
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nouzrun EDrrroN

TOURS
aLFRED MAIE ET FILS, nttEuns

l 873

BIBLIOTHQUE
DE LA

JEUNESSE CHRTI ENNE


APPROUVE

PR

MGB L'ARCHEVQUE

DE TOURS

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PROPRIT DES DITEUNS

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COI\QUETII

DE GRTI\ADT
CHAPITRE I
Royaume de Grenade,

-Tribut de

qu'il payait la couronne

Castille.

Si l'histoire des guerres qui ont tonn le monde et chang les rlestines des empires a toujours t considro comme un sujet digne d'occuper le sago, quel intrt ns doit pas prsenter une guerre sainte, entreprise par un roi catholique pour rendre la lumire de la foi au royaume de Grenade, l'une des plus belles rgions du globe, aiors plonge tlans les tnbres de I'erreur! C'est de cette pieuse croisade que nous allons entrete-

nir

nos jeunes lecteurs.

Huit sicles s'taient eouls depuis que la dfaite de Rodriguo, le dernier des rois goths, avait rendu les Arabes matres de I'Espagne. A comptdr de cette poque, les princes chrtiens avaient reconquis ces provinces les unes aprs les autres;

{t

coNQUrE

mais le territoire de Grenade tait rest sous la domination cles i nfidles. te royaume clbre tait situ dans la partie mridionale de l'Espagne, sur les borcls de la Mtlitemane, et dfenrlu du ct de la terr par des montagnes hautes et escarpes. Au centre s'levait la ville de Grenade, abrite par la Sierra-Nevada, et couvrant deux collines leves, spares par Ia riviro rlu Dano. L'une de ces collines tait couronne par le palais du roi et la forteresse de l'Alhambra, capable tle contenir une arnre de quarante mille hommes. D'aprs une trarlition rpantlue parmi les Maures, le roi qui ordonna ces vastes constructions tait vers dans les sciences occultes, et c'tait au moyen de ces sciences qu'il s'tait procur tout I'or et tout I'argent ncessaires. En effet, il n'a jamais exist d'difice o Ia magnificence des barbares ait

brill avec plus d'clat; et, aujourd'hui encore, l'tranger qui visite les cours dsertes et silencieuses tle l'Alhambra, contemple avec tonnement ses dmes dors et ses somptueux d.cors, dont la
beaut a rsist a tous les ravages du temps.

En face de la colline sur laquelle tait situ I'Alhambra, s'lovait sa rivale, dont Ie large plateau tait couvert d.e maisons et ilomin par une
forteresse appele I'Alcazaba.
{,es cts de ces

collines taient pareillement oc-

r:ups par des habitalions au nombre de soixante-

DE

GRENADE

dix mille, spares, selon la coutume des Arabes, par rles rues troites et de petites places. Les maisons avaient dans leur intrieur des cours et jardins, rafrachis par des fontaines ef plants d'orangers; do citronniers et de grenacliers, {ui donnaient la ville un aspect charmant ({). L'ensembls tait entour de hauts remparts, de trois lieues de circuit, avec douze portes et plus de mille tours fortifies. L'lvation du sol et le voisinage
des

de la Sierra-Nevada, chanes de montagnes couronnes de neiges perptuelles, tempraient les chaleurs de I'ti 0t, tandis que d'autres lieux prouvaient loutes les rigueurs de la canicule, une brise salutaire murmurait travers les salles de marbre Grenatle. Mais ce qui faisait surtoutl'orgueil de cette ville, c'tait sa. uegd, (plaine), {ui s'tendait autour d'elle dans une ciconfrence de trente-sept lieues, limite par les plus hautes montagnes. D'innombrables fontaines et les cours sinueux du Xnil arrosaient cette plaine ou plutt ce jardin de dlices. Les collines taient revtues de vergers et de vignobles, les vallons orns de jarclins, et les champs couverts des plus riches moissons. En un mot, la terre tait si bello, I'air si pur, et le ciel si
(4-) Les maisons, places sur Ia pente des coteaux, dans I'enfoncement de ]a valle, donnent la ville I'air el la forme

ttute srenade entr'ouverte, d'o

*i.H.ff:ffi*.

coNQUTE

serein dans cette heureuse rgion, {u0 les Maures s'taient imagin que le paradis de leur Prophte

se trouvait dans cette partie dn firmament qui dominait le royaume de Grenade. On avait laiss aux infidles ce territoire riche et populeux, conrlition gu'ils paieraierrt tous les ans au roi de Castille ot de Lon un tribut de deux rnille doblas, ou pistoles d'or, et de seize cents captil's chrtiens, ou, dfaut rte captifs, d'un nomhre gal de Maures, qui alors devienclraient esclaves. A l'poque o commence cette histoire, Ferdinand et son pouse, Isabelle, rgnaient sur les royaumes de Castille, ile Lon et d'Aragon, et Muley-Abul-Hassan occupait le trne de Grenade. Ce Muley-Abul-Hassan avait succd son pre IsrnaI, en {465, Rlors que Henri IV, frre et prdcesseur immdiat d'Isabelle, tait roi de Castille et.tle Lon. Issu de l'illustre race do MohammeitAben-al-H&mar, premier roi maure de Grenade, iI tait devenu le plus puissant de sa ligne. En effet, son pouvoir s'tait accru de la chute des royaumes environnants, conquis parles chrtiens ; plusieurs villes et placss fortes de ces provinces avaient refus de se soumettre aux vainqueurs et s'taient mis sous la protection do Muley. Ainsi

augment, le territoire de Grenacle conrprenait


quatre-vingt-dix-sept forteresses, sans compter un grantl nornbre de bourgs et de villages dfenilus par des chteaux formidables.
qmatorze villes et

GRENADE l\Iais aussi l'orgueil de Muley s'tait accru


DE

.t)

en

mme temps que ses possessions. Le tribut dont nous venons de parler avait t pay rgulirement par son pre IsmaI, et Muley

lui*mme avait assist une fois Coriloue l'acquittement de cette dette. Tmoin alors des insultantes railleries des fiers Castillans, et indign de ce qu'il regardait comme un opprobre pour sa race, il s'tait promis que cette scne humiliante n0 se renouvellerait pas sous son rgqe. A peine fut-il sur le trne, qu'il refusa le tribut.

CHAPITRI..] I I
Les souverains catholiques rclament Ie tribut et les arrrages, Rponse de Muley.

En {478, un chevalier espagnol tl'une taille imposante, suivi d'une escorte peu nombreuse,
mais choisie, se prsenta

la

porte de Grenade,

appele la porte d'Eluire, pour rclamer de la part rles souverains catholiques ({) le tribut et les

(l) Ferdinanrl et Isabelle sont appels ici les so?tuerains, parce que, conrme dit un historien, ils vivaient ensemble non comme d.eux poux dont Ies biens sont communs sous les ordres du mari, mais comme deux monarques troitement unis par leurs communs intrts.
(Norn nu rn.noucruun.)
L+

{0

coNouTE

arrrages. C'tait don Juan cle Vera, chevalier plein de zle pour la foi et de dvouement pour la
c0uronne. Les Maures furent frapps de son air noble et svre autant que de ses fbrmes athltiques. Ils crurent d'abord qu'il venait dfier les chevaliers

maures, soit pour un tournoi prochain, soit pour une joute a,ufi roseo,ut:; car c'tait la coutume des deux nations de se mler dans ces jeux durant les intermittences de la guerre. Muley reut don Juan en crmonie dans la salle des ambassadeurs, I'une des plus belles de l'Alhambra. Lorsquo le chevalier chrtien se fut acquittde son message, un sourirehautain et amer passa sur les lvres du monarque. ( Dites vos souverains, rponclit-il, que les rois tle G renade qui avaient coutume de payer le tribut sont morts. Aujourd'hui notre htel des monnaies ne bat plus que des lames de cimeterre et des fers de lance. Don Juan couta avec une froide courtoisie le dfi que renfermait cette rponse altire, et, sortant gravement de Ia salle, il passa dansla cour des Lions et s'arrta devant la clbre fontaine de cette cour. L une discussion s'engagoa entre lui et quelques courtisans maures sur certains articles de la foi. Malgr I'indrgnation que causaient au chevalier chrtien les sophismss des inlidles, il consery sa tlignit. l\fais un Maure de la race des Abencerrages ayant os mettre en doute I'imma-

GRENDE TII, cule conception tle la Vierge, il ne put retenir


DE

plus longtemps sa colre, et, rponrlant son ad.versaire qu'il en avait menti, il 1o frappa de son
pe.

Aussitt la cour retentit du bruit des armes I le sang aurait souill les eaux de la fontaine, si Mu-

ley n'tait venu soustraire le chevalier espagnol la fureur des Abenceruages. Ceux-ci jurrent de venger cet affront, et don Juan pria la mre du Sauveur de lui donner I'occasion de prouver son immacule conception sur la tte de l'intdle.
Le roi maure envoya I'ambassadeur, avant son dpart, un cimeterre du plus lin acier de Damas, dont Ia garde en 0r tait enrichie de pierreries. < Sa Majest, ilit I'Espagnol avec un sourire sardonique, me donne l une arme bien tranchante !
J'espre qu'un jour viendra o je pourrai

lui faire voir que je sais me servir de son royal prsent. > Don Juan et ses compagnons profitrent de leur voyage Grenad.e pour reconnatre I'tat du pays. Ils remarqurent, mais sans effroi, que leurs ennemis taient prpars au combat, et que toutes les dispositions taient prises pour soutenir au besoin un sige long et opinitre.
En traversant le royaume j usqu'aux frontires drr

teruitoire chrtien, ils virent pareillement toutes


les villes fortifies et tous les tlfiIs des montagnes dfendus par des chteaux, du haut desquels les

i9

ooNQUTE

sentineiles maures semblaient leur lancer des regards de haine et de dfi.

CHAPITBB
Commencement
ctes

III
Prise de Zahara.

hostilits.

engag avec le Portugal, et

La guerre dans laquelle Ferdinand tait alors le besoin de rprimer

la rvolte de quelques-uns de ses nobles, I'empchrent de rpondre aussitt au dfi du roi de Grenade. i\{ais au bout tle trois ans, ces obstacles n'existant plus, les souverains castillans purent s'occuper librement rle co qui avait toujours t l'objet principal tle ieur ambition tlepuis Ia runion ile leurs couronnes : la conqute cle Grenade et I'entire expulsion des Maures du territoire espagnol. Muley apprit sans crainte les intontions hostiles de F'erdinand. Outre les trsors qu'il avait eu le temps d'amasser et les troupes auxiliairss qui lui taient venues de la Barbarie, il avait conclu des traits avec les princes africains, qui s'engagrent
vonir son secours encas de ncessit" Ses sujets

avaient le bras fortr le cur courageux. Habitus toutesles manuvres de la guere, ils combattaient pietl avec adresse, mais encore mieux choval ,

DD

GBENADE

{3
que

soit qu'ils fussent pesamment arms, soit , monts la 11eneta, ils n'eussent d'autres armes
que la lance et la targe

Mu1ey, ainsi prpar la guerre, crut pouvoir porter le premier coup. Parmi les clauses du clernier trait il en tait une qui permettait l'un et I'autre parti de faire des incursions sur le territoire ennemi, et mme d'attaquer les places fortes, pourvu que ce filt par stratagme et furtivement, sans dploiement de bannires ni camperrrents rguliers, et que ces attaques ne se prolongeassent pas au del de trois jours. Depuis longtemps les Maures n'avaient pas song profiter de cette clause singulire, et partant les villes chrtiennes de la frontire se laissaient aller une scurit pleine tle ngligence.

Muley cherchait encors quelle place il tlevait attaquer, Iorsqu'on lui apprit que Ia forteresse de Zahara tait faiblement garde. Ce poste important, situ sur la frontire entre Ronda et Medina-Sido-

nia, au sommet d'une montagne, tait encore do* min par un chteau qui s'levait une hauteur
extraordinaire. Un seui chemin y conduisait, et ce chemin, ainsi que les rues de la ville et plusieurs habitations, tait taill dans le roc. La position de cette place taii si forte, que pour peinclre une me d'une vertu solide, les Espagnols clisaient: C'est une Zaltarena. lVlais la ville la plus forte, comme la vertu la plus svre, a son ct faible,

14

coNourn

et demande une vigilance continuelle si I'on ne veut pas risquer de la perdre.

la fte rle Nol de l'anne , les habitants de Zahara f'urent rveills au milieu de Ia nuit par le cri d'alarm e: Les Maures ! les Maures.l'Ce cri terribls se mlait au bruit des armes, aux gmissements de la douleur et aux
L48ri,

Quelques jours'avant

acciamations de la victoire.

Profitant d'un affreux orage, Muley avait travers les montagnes sans tre aperu. Il trouva Ies murs de la ville et du chteau dgarnis de

leurs postes; il les escalad.a facilement; et la garnison ne souponnait encore aucun danger,
que dj le massacre rgnait dans I'intrieur de la
place.

Ieurs serrtinelles, {u0 la tempte avait chasses de

Le combat ne fut pas long. Ceux que le fer avait pargns, et qui n'avaientpu secacher, se rendirent prisonniers ; on lesrunit sur la place publique, o ils furentgardsjusqu'la n de la nuit. Muley resta insensible aux pleurs de tous ces malheureux assembls ple-mle sans distinction d'ge ni de sexe, et presque sans vtements, malgr la rigueur de la saison, et il ordonna de les emmener. Aprs avoir laiss Zabara une garnison considrable, il reprit le chemin de sa capitale, charg de dpouilles et portant en triomphe les bannires qu'il avait prises aux vaincus. Pendant que I'on faisait Grenade les prpara-

DE

GRENDE

{5

tifs des ftes que Muley avait ordonnes pour clbrer sa victoire, 0n vit arriver les prisonnier-q puiss de fatiguo et abattus par le dsespoir. Ce

triste spectaclo rvolta tous les habitants, et particulirement les femmes, qui senaient leurs enfants contre leur sein, comme si eu-r aussi devaient un jour prouver le sort des enfants de Zahara mourants dans les bras de leurs mres. De toutes parts s'levaient des accents tle piti pour ces infortuns et des inrprcations contre la cruaut du roi. Les prparatifs cle rjouissances furent interrompus, et les viandes apprtes pour les vainqueurs furent distribues parmi les captifs. Les nobles et les alfaquis ou docteurs de la foi, runis tlans lAlhambra, flicitaient le monarque, lorsque tout coup uno voix terrible retentit et dorninaleurs voix ailulatrices. < lIalheur ! tlit-elle,

malheur Grenatle ! I'instant de sa dsolation s'approche ! Les ruines de Zahara vont retomber
sur nos ttes !
>

Tousles assistants reculrent d'effroi. Celui qu'ils

venaient d'entendre tait un vieillard courb sous le poiils ctes ans; mais l'ge n'avait point affaibli le feu de son esprit. Ses yeux brillaient d'un clat sinistre, Il appartenait cette classe de musulmans que I'on appelle santorts. Muley seul ne fut point mu. It jeta sur le vieil-

lard un regarcl de mpris, et le traita d'insens. Le santon qrritta Ie palais, et, parcourant la ville,

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coNQUETE

il

rpta partout sa rnenaante prophtie : < L,a paix est rompue, une guerre d'extermination est commence ! rnalheur Grenade, la dsolation habitera ses palais ! ses guerriers tomberont sous le fer ! ses enfants et ses vierges seront emmens en esclavage ! Grenade prouvera le mme sort
que Zahara !
Ces
>

paroles, que I'on croyait inspires du Ciel, eurent un grand retentissement. Les habitants, effrays, se renfermrent dans leurs demeures, comme dans un temps de deuil public; ou s'ils en sortaient, ce n'tait que pour se communiquer leurs craintes et maudire ensomble la muelle prcipitation du roi. Mnley ne se laissa pas intimider par ces murmures. Il essaya encore, mais en vain, de surprendre Castellar et Olvera, et envoya des alfaquis aur puissances barbaresques pour leur apprendlre
que fpe tait tire, et les inviter dfendre avec

lui la causs

d"e

leurreligion.

CHAT,lTRII IV
Expdition du rnarquis de Carlix conh'e Alhama.

Ferdinand ne put apprendre sans un profond chagrin qu'il avait t prvenu par son ennemi. Il

DE

GRENDE

17

ma.nda aussitt tous les adelantados et alcaydes orl gouvernerlrs militaires de la frontireo de veiller la dfense de leur pays, et envoya en mine

temps des religieux de diffrents ordres exciter les chevaliers chrtiens prendre part la croisade qu'il projetait contre les infidtes. Au nombre des vaillants chevaliers qui accoururent la vojx de Ferdinantl tait ilon Rotlrigue Ponce de Lon, rnarquis de Cadix. D'uno taille moyenne, mais d'une force extraordinairo, il tait capable de supporter les plus grandes fatigues. Sobre et chaste, juste et libral envers ses yassaux, dvou pour ses amis , terrible et pourtant gnreux envers ses ennemis, il a mrit d'tre compar au Cid par les historiens contemporains. Il possdait en Andalousie de vastes domaines avec plusieurs villes et chteaux, et pouvait ainsi lever une arme parmi ses seuls vassaux. En recevant les ordres clc Ferdinand, il conut le projet tle se signaler par quelque expdition soudaine qui

prit consoler

ses souverains de la perte de Zahara. Comme il entretenait toujours un grantl nombre d'adalides oubatteurs d'estrade. qu'iI envoyait srir Ies frontires voisines de ses domaines pour observer les mouvements des ennemis, un tle ces

claireurs vint un jour lui annoncer que la vilie mauresque d'A1hama n'tait que ngligemment garde par une faible garnison. C'tait une place riche et peuple, situe sur un rocher, quelques

'18

coNQUrE

lieues de Grenatle, et protge par une citadelle d'un aborrl trs-diflicile. Pour s'assurer compltement de l'tat de la forteresse, le marquis y envoya Ortega de Prrdo, qui son courage et son adresse avaient mrit le
grarle de capitain e des escaladores (l). Ortega s'approcha d.'Alhama par une nuit obscure; et, se glissant le long des remparts, il reconnut au bruit des
pas des sentinelles et

aux mots d'ordre des rondes que la ville taitbien garrle. Il grimpa ensuite jusqu'au chteau: tout y tait tranquilleet silencieux;

aucune sentinelle ne paraissait son poste. Aprs avoir rernarqu les endroits o l'on pourrait appliquer les chelles, il retourna Marchena auprs du marquis, et lui fit part de ses observations. Le marquis eut une confrence secrte avec ses amis, qui ccnsentirent l'aider dans son entreprise.

Ils

se

runirent, au jour indiqu, Marehena,

avec leurs troupes, et I'on donna aussitt le signai

du dpart. Le chemin que suivaitcette petite arme, en tout compose detrois mille genetas et de quatre mille hommes d'infanterie, tait peu frquent, et ce ne fut qu'avec beaucoup de peine qu'elle traversa les dIils ile la Sierra d'Azeriffa. Etle se reposait le jour et marchait cle prfrence la nuit, et dans le plus grand silence. Aprs avoir laiss ses bagages sur les bords de l'Yeguas, elle arriva, vers
(l) Cerx qui montent avec des chelles sur les murs dfune
place qu on assige.

GRENDE {9 le milieu de a troisime nuit, dans une valle proDE

fonde, une demi-lieue d'Alhama. L seulemenl le marquis apprit aux troupes le but de l'expdition, qu'on leur avait laiss ignorer jusqu'alors pour tre plus srir du succs, Qui dpendait du
secret autant que cle la clrit.

Anirnes par les paroles de leurs chefs, elles demandrent tre immrliatement coniluites

I'assaut. Elles arrivrent devant Alhama deux heures avant le point du jour; et tandis que le gros do l'arme restait en embuscade, trois cents
hommes dlite et une trentaine d'escaladores portant des chelles furent conduits par Ortega d.e l'rado jusqu'au pied du chteau.

La place tait plonge dans Ie sommeil, et les escaladores, aprs avoir plant leurs chelles contre

v monlrent sans obstacle. Ortega s'ayana avec sa troupe le long tlu parapet, jusqu' la porte de la citadelle, surprit la sentinelle, et
les murs,

I'obligea, le poignard sur la gorge, lui montrer le chemin du corps rle garde. Tous les soldats qui s'y trouvaient furent massacrs; et, avant que l'alarrne ft donne, les trois cents hommes d'lite taient dj sur les remparts et occupaient les tours. Bientt tout le chteau retentit du bruit
des arme's et des cris des combattants.

Le gros de I'arme, averti par le tumulte de la prise du chteau, sortit alors du lieu o il tait cach et s'approcha tles remparts en poussant de

20

oNQUrE

grands cris. Ortega parvint ouvrir une poternel le marquis de Cadix y entra ayee une suite nom-

breuse, et Ia citatlelle resta au pouvoir des chrtiens. En visitant les appartements du chteau, le marquis trouva l'pouse de l'alcayde, alors absent. Elle se jeta ses pieds pour implorer sa piti. Le chevalier la releva avec bont, et lui promit sa protection ainsi qu' toutes ses femmes. ' La citarlelle etait prise; mais dj la ville tait prpare au combat. Quoique pourla plupart marchands ou artisans, les habitants ne manquaient pas de courage, et connaissaient, comme tous les Maures, le maniement des irrmes. Se conant dans la tbrce de leurs murs et dans le secours qu'ils attenclaient cle Grenade, dont ils n'taient loigns
que de huit lieues, ils reurent les assigeants avec une grle de pierres et de traits; et, aprs avoir barricad les rues qui coniluisaient au chtearr, ils

y placrent une troupe d'arbaltriers et d'arquebusiers pour empcher les chrtiens de sortir de leur refuge.
Quelques - uns des chofs do l'arme espagnole,

craignant rl'tre assigs leur tour par les renforts qui d'un instant I'autre pouvaient arriver de Grenade, proposrent de piller le chteau, d'y mettre le feu, et de se retirer en bon ordre Stt-

ville. < Dieu a remis la citadelle entre nos mains,


rponclit lg marquis ;

il

nous donnera aussi la force

DE

GRENADE

2I

de ne point la lcher. Ce serait une tache notre honneur que d'abanclonner une place dont la conqute nous a cot tant d.e sang. D Aprs un lger repos, le oorps d'arme qui tait devant la ville s'avanca vivement l'assattt, escalada les murs et attagua l'ennemi avec autant de bravoure que de succs. Le marquis, voyant la porte du chteau qui conduisait dans la ville compltement domine par le feu des assigs, fit alors pratiquer une brche, et, la tte de ses troupes, il entra dans la place I'pe la main. Les Maures rsistrent avec un courage qu'on tait loin d'attendre d'une popnlation paisible et nerve par liabus iles bains chauds. Jeunes et vieux, forts et faibles, tous les habitants se battaient en dsesprs tlans les rues, du haut des fe-

ntres et des toits tle leurs maisons. Exalts jusqu' la fureur par les cris de leurs femmes et de leurs enfants, ils ne faisaient autune attention leurs blessures et continuaient leur inutile rsistance. En les voyant tomber la porte do leurs maisons, on et dit qu'ils voulaient en fermer l'entre avec leurs cadavres. Le combat dura jusqu' la nuit. Les Maures, obligs de cder, se retranchrent dans une mosque prs des remparts; mais les chrtiens, touverts de boucliers et de mantelets, pntrrent, travers les traits que ieur lanaient les assigs, jusqu'aux portes et y ntirent le feu. Alors les infi'

22

coNourn

dles perdirent entirement courage: les uns se jetrent tte baisse dans les rangs de I'ennemi et y trouvrent la mort; les autres se rendirent

discrtion. Enfin matres de Ia ville, les chrtiens la mirent au pillage. Le butin fut immense; car c'tait Alharna, appele, cause rle sa force et de sa position, la clef de GrenaCe, quo se rassemblaient les revenus de la couronne. Comme on tait persuad de I'impossibilit de garrler longtemps cette place, tout ce qui ne pouvait tre emport fut dtruit. Les huiles furent rpandues, et les graius jets au vent. Plusieurs chrtiens pris Zahara, et ensevelis depuis dans les cachots, furent rendus la lumire et la libsrt.

CHAPITRE V
La nouvelle de Ia prise d'Alhama arrive Grenad.e. Efrorts de Muley pour la reprendre. Le tluc tle Meclina-Sidonia s'empresse d.'aller au secours des assigs.

Un cavalier maure venait d'arriver bride abattue la porte del'Alhambra. a Les chrtiens, dit-il au roi, ont surpris cette nuit le chteau d'Alhama; il y a eu un combat terrible sur les murs et dans les cours. Quand j'ai quitt la ville, le chteau tait

tlj au pouvoir des mcrants.

))

DE

GRENADE

23

Muley ne put s'empcherile reconnatrela justice du Ciel, Qui le punissait des cruauts commises Zahara. Esprant nanmoins avoir encore le temps de sauver sa ville, il y envoya mille hommes de cavalerie. Ceux-ci, tonns de voir l'tendaid chrtien

flotter sur les tours de la place et effrays de l,approche d'un corps de troupes qui sortait leur rencontre, retournrentprcipitamment Grenade. Ils

y entrrent dans le plus grand dsordre et rpandirent partout la terreur: < Alhama est prise ! s,crirent-ils, I'ennemi tient la clef de Grenade t l Le peuple se rappela alors les paroles d.u santon, et I'on n'entendit plus par la ville que des
soupirs

Alhamal (malheur moi, Alhama!) tait leur devint plus tard

et des lamentations ; le cri : Ay de mt,


rtans

toutes les bouches, et cette exclamation de la dou-

ls refrain d'une plaintive

romance encore chante de nos jours.

La douleur des femmes fut plus bruyante que celle des hommes; elles pntrrent en grand
nombre jusqu'en Ia prsence du roi. < Maudit sdit le jour, lui dirent-elles en pleurant et en s,arrachant les cheveux, mauclit soit le jour o tu as alIum le flambeau de la guerre ! puisse notre saint Prophte tmoigner devant Allah que nous et nos enfants nous sommes innocents de ta coupable prsonrption ! Que le pch de la dsolation de Zahara retombe sur ta tte et sur ta poslrit jusqu' la Iin du monde t >

94

tcNourn

Mais le cur de Muley tait endurci, comme autrefois celui de Pharaon; son aveugle fureur devait htor la dlivrance de ce pays, trop longtemps

soumis au joug cles infirlles.

Il partit aussitt avec

trois mille chevaux et cinquante mille hommes d'infanterie, et ,, dans son impatience, iI ne put attendre son artillerie et les diverses machines
ncessaires pour un sige.

Le marquis tle Cadix avait un fidle ami; c'tait de Cordoue, seigneur d'Aguilar et frre de ce Gonsalve de Cor'doue qui devint si clbre sous le nom cle Grand Capitaine d'Espagne, mais qui alors dbutait seulement tlans la carrire des armes, Don Alonzo n'avait pu accompagner le mar-

ilon Alonzo

quis dans son expdition;

noais

il

s'tait bientt

empress de rassemblerune arme, et

illalui
avec

ame-

nait. Le marquis apprit cette nouvelle

joie;

nanmoins, craignant quesonamine tombt entre les mains du roi de Grenade, qui s'approchait avec des forces considrables, il lui envoya un courrier pour lui recommnder tle ne pas aller plus loin. Alors don Alonzo rsolut de prendre une bonne

position tlans les montagnes et cfy attendre le roi maure. Il renona ensuite ce projet, et voulut de nollveau se joter dans Alhama pour partager le sort de son ami; mais iltait trop tard, Muley s'avattait dj pour l'attaquer lui-mme. Don Alonzo se rsigna, et, enrportantlesbagages que I'arme du marquis avait laisss sur le Yeguas, il se retira

g; GRENADE vers Antequerra. Muley, ne pouvant l,atteindre, DE

tourna de nouveau

ses fbrces contre

Alhama.

En approchant de la place, l,arme mauro vit avec horeur les champs couverts des cadavres que
les chrtiens n'avaient pu ensevelir et que se disputaient des troupeaux de chiens alfams, Aprs

avoir chass ces animaux, les infidles se prcipitrent comme des forcens contre les remparts et
dressrent de tous cts des chelles. Le marquis de Cadix et les autres chefs de I'arme chriienne s'taient distribus Ie long des murs

pour soutenir et diriger le courage de leurs soldats.

Les Maures reurent sur leurs ttes, qu,aucun mantelet ne protgeait, tous les projectiles que leur lanaient les assigs I mesure qu'ils montaient sur les remparts, ils taient taills en pices ou renverss avec leurs chelles. Muley ne se possdait plus de colre; il envoya l'assaut dtachement sur dtachement; ils furent repousss les uns aprs les autres, comme les
vagues d'une mer irrite qui viennent se briser contre les rochers. Le pied des remparts tait couvert de monceaux de cadavres; d'un autro ct,

les chrtiens faisaient de frquentes sorties, et


rpandaient partout le carnage. Don Juan de Vera revenait d.'une de ces expditions courtes et terribles, Iorsqu'il entendit une voix qui I'appelait avec coumoux : < Retourne en

arrire, miait-elle, toi qui sais insulter dans

les

96

coNQurE

salonsl montre prsent que tu sais aussi combattre sur le champ de bataille. Le chevalier chrtien se retourna, et reconnut le mme Abencerrage qu'il avait frapp dans la

cour des Lions. ussitt

il mit sa lance en arrt,

et piqua son coursierl.au premier choc sa lance


entra dans la bouche du Maure et le jeta sans vie sur la poussire. Ainsi fut venge la Mre de Dieu
tles outrages des infidles. Muley sentit la faute qu'il avait commise en par' tant de Grenade sans artillerie; honteux de son

impuissance, il donna I'ordre tle miner les' remparts. Les Maures furent encore repousss par les troupes qui sortaient de la place, et tus jusque dans les excavations qu'ils avaient dj commences. Le combat clura une journe entire, et lo soir deux mille infidles taient tus ou blesss, Dsesprant alors d'emporter la place dassaut., le roi maure essaye de la rtluire en dtournant le cours d'une rivlre qui en baignait les murs,

et fournissait aux habitants toute I'eau dont ils avaient besoin; car la ville n'avait ni fontaiues ni citernes, et s'appelait pour cette raison Alhama'
la-Seca (ta Sche).

Un combat dsespr s'engagea sur les bortls tle la rivire entre les faures, qui s'efloraient d'y planter des pieux, et les chrtiens, qui cherchaient les en loigner; les flots taient rouges de sang, et le canal encombr de catlavres. Repousss plu-

Dfi OBENDE

27

sieurs fois, les chrtiens se virent enfn obligs rle cder au nombr e, eI les Maures russireoia

tourner Ia plus grande partie de Ia rivire.

Ag-

Il

filet d'eau; encore, tandis que les uns y pui_ saient, il fallait que les autres se battisseot poo, ies protger; de sorte qu,on pouvait dire que chaque goutte d'eau tait achete au prix d,une
goutte de sang.
cependant les souffrances de cette ville devinrent extrmes. Grand nombre de blesss et de prison_ niers prirent dans une espce de rage, fute de pouvoir satisfaire ra soif brrilante qui res dvorait. Les soldats, tendus sur les remparts, n,avaient plus la force de manier une fronde, tandis que cinq mille Maures leur lanaient du haut tlhn rocher une grle de pierres et de traits. Dans leur dtresse, les chefs envoyrent des
messagers semets Sville et Cordoue, ainsi qu,

ne restait plus aux Espagnols qu,un mince

Medina-del-Campo, o se trouvaient alors les u_ verains, pour demander du secours. Une citerne heureusenent dcouverte soulagea un instant
les

souffrances des assigs. La nouvelle de ces dsastres rpandit l,inqui_ tude dans toute I'Andalousie; mais elle fut urru_ blanle pour la marquise de Cadix. Aprs avoir long_ temps cherch un homme qui etrt assez d,influen pour soulever tout le pays et le faire courir a,u
s0_

cours de son

mari, elle arrta son choix sur don

28

CONQUTE

Juan de Guzman, duc de Medina-Sitlonia, l'un des plus puissants seigneurs de l'Espagne. Une

inimiti profonrle sparait alors le duc et tlon Rodrigue; mais Ia marquise, jugeant de la gurosit de son ennemi par celle qui I'animait elle-mme,
s'adressa

lui avec confiance, et le rsultatfitvoir que les .rnes nobles s'entendent toujours. A peine

le duc eut-il reu cet appel, qu'il dposa tout sentiment cl'animosit, et rsolut d'aller lui-mme au secours du marquis. It eut bientt rassembl autour de lui une arme tle cinquante mille hommes t1.'infanterie et tle cinq mille chevaux.
Dans Ie nombre tles chevaliers

qui avaient of-

fert tle I'accompagner se trouvait le rqtloutable


Alonzo de Aguilar, &yec son jeune frre Gonsalve cle Cordoue, don Rodrigue Giron, matre de I'ordre tle Calatrava, et le marquis tle ViIIena, rput la meilleure lance d'Espagne. Cette brillante arme sortit de Sville, prctle du grand tentlartl de cette antique cit. Ferilinantl tait Ia messequantl il reut lanouvelle de la prise d'Alhama; il fit aussitt chanter

w Te Deumen action de grcesl mais sa premire


joie n'tait pas encore passe, qu'il apprit aussi le danger o se trouvaient les vaingueurs; et il
rsolut de se renctre en personne sur le thtre ile la guerre. Pendant qu'on prparait ses chevaux il prit un lger repas; et, aprs avoir fait prier son pouse de le suivre, il partit accompagn du duc

DE
d

GBENADE

29

Albuquerque, du comte de Tendilla et de plusieurs autres chevaliers de distinclion. Arriv cinq lieues de Cordoue, le duc d,Al_ buquerque reprsenla au roi I'irlprudence qu,il y aurait entrer avec une telle prcipitation sur le territoire ennemi, ajoutant que les monarques ses prdcesseurs n'avaient jamais franchi les frontires sans tre entours d'un corps considrable des braves guerriers de la Vieille-Castille.

a Duc, rpliqua le roi, j'ai quitt l\{edina avec la ferme volont de secourir moi-mme nos braves
chevaliers assigs dans leur conqute. Je pren-

drai les troupes que je trouverai dans ce pays sans attendre celles de Castille, et avec l,aide de Dieu je poursuivrai ma route. n Les principux habitants de Cordoue vinrent Ia rencontre de Ferdinand; mais ayant appris que
le duc de Medina-Sidonia I'avait devanc, et press de le rejoindre, le monarque ne voulut pas entrer

dans Ia ville; et, changeant ses chevaux contre ceux de.q habitants qui laient venus pour le recevoir, il partit aussitt. Il envoya quelques'courriers en avant pour an_ noncer au duc de i\{edina son intention de prendre lui-mme le commandernent de I'arme. Ni le duc ni ses compagnons d'armes n,taient disposs suspendre leur marche, et ils rpondirent aux messagers du roi qu'tant dj sur le territoire ennemi, ils ne pourraient s'arrter'ni reculer sans

30

CONOUT

instances de

danger, ajoutant qu'ils avaient reu tle nouvelles la part des assigs, {ui pouvaient d'un moment l'autre ire accabls par I'ennemi. Malgr le petit nombre de chevaliers qui l'ensans les reprsentations nergiques qui de l'arme dans la

touraient, Ferdinanil aurait continu sa route,

lui furent

aclresses.II consentit donc attendre des nouvelles

ville frontire tl'Antequena.

Tanrlis que toute l'Anrlalousie se soulevait, la

garnison d'Alhama tait rduite la dernire extrrnit. Le manque d'eau, les veilles et les combats continuols avaient harass le corps et l'esprit du soldat, que le marquis s'efforait encore de soutenir en partageant lui - mme toutes ses
fatigues. Quand Muley apprit l'anive du rluc cle Metlina,

il sentit qu'il n'y avait point de temps perdre, et qu'il fallait tenter un dernier mais redoutable effort pour emporter Alhama, ou se rsigner
I'abandonner entirement aux chrtiens' Plusieurs chevaliers maures entreprirent de satisfaire les dsirs de leur prince. Un matin, avant
Ie

jour, ils s'approchrent

tle la

ville par un ct

de rocher consitlr comme inaccessible; et sans tre tlcouverts ils dressrent leurs chelles, tandis

que Muley, pour distraire lattontion tles assigs, faisait une fausss attaque du ct oppos. IIs montrent avec peine et en petit nombre: la sentinelle fut tue son poste, et soixante-dix

DE

GNENADE

3{

Maures pntrrent dans les rues avant que I'alarme fiit donne. Cependant la garnison courut

sur les remparts, o les ennemis continuaient de


monter. Aprs un combat sanglant, penilant loquel les chelles furent renverses dans la plaine avec tous ceux qui les montaient, les chrtiens restrent encore maitres des murs. Ils poursuivirent ensuite ceux des infidles qui taient entrs dans la ville, et dont il tait facile de roconnaitre la route par

qu'ils laissaient derrire eux. Dj les Maures avaient atteint les portes de la ville et allaient l'ouvrir aux assigeants, lorsque, envelopps par les chrtiens, ils se rangrent en
un cercls, au milieu duquel ils mirent Ia bannire du Prophte. Ils se dfendirent avec le courage du dsespoir I mais leur cercle se rtrcissait toujours, et bientt il ne resta plus qu'un seul combattant, qui mourut en tenant la bannire fortement embrasse. On ilploya cetie bannire sur les remparts, et on jeta les ttes des infiilles dans les rangs ds leurs compagnons. Transport de rage, Muley s'arracha la barbe quand iI vit cet chec, gui le privait de ses plus braves guerriers. Mais ayant appris par ses claireurs l'approche d'une arme chrtienne, il perdit entirement courago et se hta ile reprendre le chemin de Grenade. Les assigs poussrent tles cris de joie en

Ies traces de sang et les .cadavres

32
secours. Ce

coNQUrE

voyant d'un ct leurs ennemis s'enfuir prcipitamment, et de autro leurs amis arriver leur

fut un spectacle bien touchant

que la

rencontre du marquis tle Cadix et du duc de Medina. IIs s'embrassrent en versant des larmes, et compter de ce jour ils tlevinrent de vrais et
flrlles amis.

Une garnison de troupes fraiches fut laisse Alhama, et celles qui l'avaient si vaillamment prise et dfentlue retournrent tlans leurs foyers charges tle butin. Le marquis et le duc se rendirent
avec

Antequerra, auprs du roi, qui les accueillit

la plus granrle distinction. Aprs que le duc

eut accompagn son nouvel ami jusqu' Marchena, o iI regut les remerments et les bndictions de la marquise, ils se sparrent comme deux

frres, chacun avec la part de gloire qu'it avait acquise dans la dernire campagne,le marquis en prenant une des places les plus importantes du royaume de Grenarle, lo tluc en subjuguant son plus mortel ennemi par un grand acte de magnanimit.

DE GBENADE

33

THAPITRE VI
vnements Grenade.

Boahdil est proclam roi.

En revenant d'Alhama, Muley fut regu par le


peuple de sa capitale avec des gmissements et tles imprcations toulfes. La prdiction du santon paraissait ilevoir bientt s'accomplir; car l'ennemi tait dj dans le cur du royaume. Mais le mcontentement fermentait plus secrtement et aussi plus dangereusement parmi 1es grantls personnages. ilIuley tait tl'un caractre farouche et muel : son rgne avait t marqu par des actes sangui-

naires, commis surtout contre la famille des Abenla plus noble parmi les Maures. Un complot se trama pour le renverser ilu trno.

cerrages,

Le roi affectionnait particulirement deux


ses pouses.

de

La premire, appele Aija-la-Horra, ou la Chaste, Iui avait donn un fils qui devait hriter du trne. Le nom de ce prince tait Mohammetl-Abu-Abd-Allah; maisil est plus connu des historiens sous le nom de Boabdil, auquelils ajoutent celui d'el Chiquito (Ie Jeune) pour le tListinguer de
son horoscope

son oncle. A sa naissitnce, les astrologues tirrent : ( Allah achbarl (Dieu estgrandl)
g+

3&

TONQUTE

ils saisis de frayeur. II est mit dans les cieux que le prince s'assira sur le trne de
s'crirent

Grenade, mais que la chute de l'empiro s'accom-

plira

sous son rgne.

>

A partir de ce jour le jeune prince fut

regard

avec aversion par son pre, et les persculions qu'il eut sou{frir, jointes la sinistre prdiction qui

avait marqu son entre dans le moncle, lui firent donner le surnom d'el Zogoya, I'Infortun. L'autre pouse favorite clu monarque tait Fatima la Zoraya(lumire de l'aurore), chrtienne de naissance, mais qui encore bien jeune avait t emmene enesclavage. Aussi ambitieuse que belle, et dsirant voir un de ses deux fils sur le trne de Grenarle, cette femme russit par ses artifices dtruire toute l'affection du monarque pour ses autres enfants, et le remplir tle soupons sur les indignes projets gu'elle leur attribuait. Muley fit mourir publiquement deux de ses fils"clevant la fontaine de la cour des Lions, di signale dans l'histoire desMaures comme le thtre tle beaucoup cle morts violentes, et aprs avoir rpui Aija, iI la renferma aveo son ls dans la tour de Comars, I'une iles principales tle l'Alhambra, La Zonya n'tait pas encore satisfaite. Pour achever de perdre Boabdil, elle rappela au roi la prdiction des astrologues. <t Le glaive de I'excuteur, rpondit Muley, montrera la fausset de cet horoscope et rduira au silonce I'ambition de

DE

GRENDE

35
u

Boabdil, comme

it a fait taire

celle tle ses frres.

Aija fut avertie en

secret des eruels desseins

du roi. Afin tle les prvenir, une nuit que tout le chteau tait plong dans le sommeil, elle noua les uns aux autres les chles et les charpes de ses esclaves, et, aide clo ses femmes, elle fit glisser Ie jeune prince tlu haut tle la tour. Boabtlil trouva au bord du Darro un cheval que sa mre avait fait amener par un serviteur fidle, et partit pour Guatlix. II y resta quelque temps cach; mais s'tant bientt fait tles partisans, il se fortia clans la place, et put dfier tous les artifices de son pro. Tel tait t'tat des affaires quantl Muley revint ffAlhama. Les nobles qui s'taient ligus contre

lui,

aprs avoir concert leurs mesures avec Boabtlil, n'attendaient plus qu'une occasion pour mettre leur projet excution. Elle netarda pas se prsenter.

Muley avait pass toute une journe dans une maison tle plaisance aux environs de Grenade.

voulut rentrer dans la.ville, les portes taient fermes : Boabtlil avait t proctam roi. K Allah achbarl s'mia-t-il' C'est en vain que je voudrais lutter contre tout ce qui est crit dans le livre tlu Destin. Il a voulu que mon fils montt sur le trne : qu'Allah dtourne Ie reste de la prQuantl

il

dietion

>

rentrer ilans le devoir, il


cheval et

Esprant nanmoins que le peuple

finirait par tourna la briile de son


reu aveo

prit la route do Baza, oilfut

36

coNQUTE

enthousiasme. Quelque temps aprs i[ revint Grenade pentlant la nuit, la tte tle cinq cents hommes. Ayant escalad les murs de l'Alhambra, il se jeta romme une bte froce au milieu de ses cours silencieuses. Les habitants ne se rveillrent que pour tomber sous les coups du cimeterre. I1 n'pargnait ni l'ge ni le sexe; les salles retentissaient de is et de gmissements,, et les fontaines taient teintes de sang., Il descendit ensuite dans la ville avec sa troupe, et massacra les habitants sans dfense mesure que, tirs du sommeil, ils sortaient de leurs maisons pour s'informer de la. cause de cette alarme. Lorsque onfin, la clart des lumires allumes dans toutes les rues, on reconnut le petit nombre des assaillants, on les repoussa avec vigueur. Plusieurs furent tus; le reste fut chass de Ia ville, et le vieux monarque se retira, avec les dbris de sa troupe, d.ans sa fidle ville de Malaga. Ce fut l le commencement de ces grandes dissensions qui htrent la chuto du royaume, mais qui n'empchaient pas les deux factions ennemies de se runir contre les chrtiens, leurs ennemis communs, toutes les fois que I'occasion s'en prsentait.

DE GRENDE

37

CHPTTRE VII
fixptlition contre Loxa.

tordoue. On y dlibra sur ce qu'on ferait


d'Alhama. La majorit tles membres fut d'avis d'en raser ies f,trtifications, vu que I'on ne pourrait conserver cette place qu'avec une forte garnison et d'normes dpenses; mais tsabelle, aruivant au milieu des dlibrations, s'opposa avec force la rsolution qu'on allait prendre. Loiu de se laisser efrayer par les difcults que devait entrainer l'occupation d'Alhama, elle considrait celte ville comme un point dappui que Ie Ciel avait accord aux chrtiens au centre tlu tenitoire ennemir pour tenrlre de l leurs conqutes sur tout le royaumeLe langage de la reine convainguit les plus ti-

Le roi Ferdinand assembla un conseil do guerre

mitles, et aussitt on fit tles prparatifs pour la

L. Fernandez Puerto Carreror

conservation d'Alhama. 0n 1ui donna pour alcayde &vec quatre cents lances et mille hommes d'infanterie ; et Ia ville fut approvisionne pour trois mois. Ferilinantl rsolut

en mme temps tle mettre lo sige devant Loxa, plaoe trs-forte, peu tle tlistanoe tl'Alhama; et il

38

coNQIIrE

envoya toutes les villes de son royaume I'ordre de fournir chacune leur contingent de troupes et d'approvi sionnements. Les Maures ne furent pas moins actifs. Ils en-

voyrent tles rlputs en Afrique tlemaniler des secours aux princes barbaresques. Anfin d.'empcher'ces derniers de rien entreprendrerles souverains castillans firent partir une flotte pour le dtroit tle Gibralta,r, avec ordre de balayer toute la cte de Barbarie. Pendant ces prparatifs, Fertlinantl fit une incursion dans le royaume de Grenade, et dvasta
une grande partie de la Vega.
Ce fut vers la fin de juin qu'il partit tle Cortloue pour aller mettre 1o sige devant Loxa. Il se croyait si srir du succs, qu'il laiss& une grande partie de son arme Ecija, et ne prit avec lui que cinqmille hommes de cavalerie et huit mille d'infanterio. Le marquis de Cadix lui fit ce sujet quelques reprsentationsl mais Ferdinand tait impatient d.e frapperuncoup brillant et rlcisif. Une orgueilleuse confiance rgnait cette poque parmi les chevaliers espagnols; ils passrent la frontire sans mainte, quoiqu'ils ne fussent que mdiocrement pourvus d.es choses ncessaires une arme assigeante dans un peys ennomi. Ce fut avec Ia mme insouciance qu'ils se cantonnrent devant Loxa. Tout alentour le pays tait coup et montagneux,

de sorte qu'il tait trs-tlifficile

il'y former un

DE

GEENDX

39

camp rgulier, et presque impossible la cavalerie d'y manuvrer avec succs. D,un autre ct, la rivire du Xnil, qui coule sous les murs de Ia
sage que

ville, tait trop profonde pour offrir d.'autre pas_ celui du pont, occup par 1es Maures.

Ferdinand comprit trop tard le danger de sa po_ sition. Pour y remdier, il envoya plusieurs tlb ses plus vaillants chevaliers s'emparer d'une hauteur situe en face du pont, et appele par les l\Iaures

lui russit. Loxa avait alors pour commandant Ali Athar, dont Boabilil avait pous la fille. C,tait un vieil_ lard nonagnaire, mais qui paraissait n avoir rien perdu de la vigueur de sa jeunesse. I[ avait sous ses ordres trois mille cavaliers, et attendait chaque jour le vieux roi maure avec des renforts. Ali Athar, ayant pi les mouvements de I'en_ nemi, rsolut tle profiter de ses fautes. pendant la nuit, iI envoya secrtement un corps considrable de troupes s'embusquer derrire l,Albohacen. Le lendemain il traversa le pont et commena une fausso attaque contre la hauteur. Les chrtiens s,lancrent au-devant de lui, Iaissant leur camp presque sans dfenseurs. Ali Athar s,enfuit, les Espagnols le poursuivirent avec vigueur.To ut coup ceux-ci entendent de grands cris derrire.eux; ils tournent la tte, et voient le camp attaqu par les Maures, quiavaient gravi la hauteurdu ctoppos. Les ohrtiens revinrent sur leurs pes pour s,op-

Santo-Alohacert.Ce premier effort

CONOUTE

p0s0r au pillage de leurs tentesl mais, Ali Athar les poursuivant son tour, ils se virent attaqus par devant et par derrire. Le combat dura une heurel et Ali Athar, qui se battait avec la fureur d'un dmon, ne se retira qu' I'approche de forces suprieures envoyes au secours iles chrtiens. Parmi les braves chevaliers qui succombrent sur les monceaux d'ennemis qu'ils avaient abattus se trouva Rodrigue Giron, matre de Calatrava. Il fut pleur de ses souverains et des chefs de I'arme comme un fitlle compagnon d'armes, tandis que le comte d'IJrena le pleurait avec la tendre alleclion d'un frre. Fertlinanit reconnut enfin la sagesse des reprsentations que lui avait faites Ie marquis tle Catlix. et il so dcida se retirer ayec son arme Rio* Frio, peu de distance de Loxa, pour y attend-ro les troupes qui clevaient lui aniver d,e Cordoue. A peine Ati Athar se fut-il aperu qu'on pliait les tentes sur I'Albohacen, qu'il sortit rsolu tenter nne nouvelle attaque. Plusieurs soltlats de I'arms espagnole qui ne savaient encore rien du mouvement projet par leur chef , voyantles tentes plies et les Maures qui s'avanaient, s'imaginrent que I'arme allait battre en retraite, et fuirent en dsordre, aprs avoir rpandu la confusion dans le

, camp. Le roi et ses officiers s'efforcrent de tenir tte aux Maures pendant qu'on enlevait les tentes, l'ar-

DE

GRENADE

4I'

et les munitions, et les repoussrent vigouTeusementl mais les Maures revinrent bientt en plus grantl nombre et attaqurent Ie roi, qui s'tait plac sur uno minence avec une poigne de

tillerie

chevaliers. Deux fois Ferdinand avait dir la vie la valeur

de don Juan de Ribera, lorsque le marquis de Cadix, la tte d'une troupe de cavaliers, vint so placer entre lui et les ennemis. Aprs avoir perc de sa lance un des plus hardis d'entre les Maures, il combattit quelque temps sans aulre arme que son pe; mais il parvint sauver son
roi.

La journe entire se passa en combats sanglants, pendant lesquels Ie marquis se nrontra partout o lo danger tait le plus grantl. Enlin,
tout le camp tant lev, l'artillerie et les bagages emports, on abantlonna les hauteurs de I'Albohacen, et l'on vacua Ie voisinage de Loxa. Ali Athar poursuivit et harcela I'arire-garde juqqu' Rio-Frio. De 1 Ferclinand reviut Cordoue, humili de sa dfaite, mais guri de sa trop grantle confiance dans la force de ses armes par la svre leon qu'il venait de recevoir. Pour entretenir le courage de ses soldats et les consoler des derniers reyers, il les contluisit une secontle fois
dans la Vega, qu'ils dvastrent.

42

CONQUTE

CHAPITRE VIII
Muley-bul-Hassan fait une incursion sur les terres
de Merlina-Sidonia.

Lorsque Muley arriva Loxa avec les renforts

qu'il avait promis, le dernier escadron ile Fertlinand avait dj repass les frontires. Le roi maure conduisit ensuite ses troupes vers Alhama, dontles nouvelles de Loxa avaient constern la garnison. talcaytle Luis Fernandez russit nanmoins ranimer le courage de ses soldats, et tint Muley en chec, jusqu' ce que l'approche de Ferdinand, Iors de sa seconde invasion dans la Vega, obliget l'arme mauro se replier jusqu' Malaga. Muley se sentait trop faible pour s'opposer la puissante arme du monarque chrtien; mais voulant conserver la popularit ilont il jouissait parmi les Maures, il prit le parti tle ravager aussi les terres de l'ennemi. Ayant appris que la chevalerie d'Andalousie avait laiss ce peys presque sans dfense pour accompagner le roi, et que les domaines tlu duc de Mealina-Siilonia, si riches en pturages

et en troupeaux, taient surtout dcouvert, prpara y faire une incursion.

il

se

DE

GRENAI}E

&3

Suivi d'une arme de six rnille hommes d'infanterie et tle quinze cents chevaux, il se jeta sur le tenitoire chrtien, entre Gibraltar et Castellar, et campa sur les bortls du telemin. De l il envoya une troupe de quatre cents cavaliers dans les environs d'Algsiras, observer la forteresse de Gibraltar, tl'o Fetlro rle Vargas pouvait le contrarier dans ses oprations. En mme temps quatre cents
autres cavaliers allrent ravager la plaine de Cam-

pina-Tarifa et les environs de Medina-Sidonia, d'o ils rapportrent un immeuse butin. Ceux qui avaient t chargs de surveiller le rocher de Gibraltar revinrent aussi auprs ile Muley, et le vieux roi apprit avec plaisir qu'ils n'avaient pas yu briller un seul casque chrtien, ll se flattait d'avoir conduit son exptlition avec le plus grantl seuetI cependant il n'avaitpas tromp
le vigilant Pedro deVargas. Celui-ci ne pouvait quit-

ter son poste, ayant peine une garnison sulsante pour le dfendre; mais il arriva heureusement dans

la rade de Gibraltar une escadro commande par Carlos de Valera. L'alcaytle pria aussitt cet oflicier de garder la place pendant son absence, et, sortant minuit avec soixante-rlix chevaux, il alla
attenrlre Muley prs de Castellar. Le roi maure ne tarda pas s'apercevoir, aux feux allums sur les montagnes, que l'alarme tait tlonne dans le pays; et iI se rapprocha des frontires aussi promptement qu'il put, emmenant

44

coNouTE

avec lui les bestiaux qu'il avait enlevs. Ce fut vers le milieu d'un jour brfilant cl't qu'il arriva prs de Castellar. De Vargas l'piait. Comme le gros de I'arme maure, o se trouvait le roi, tait spar

de l'avant-garde pa.r uno longue file ile troupeaux

et par une

paisse

fort, I'alcayde crut pouvoir

atlaquer avec avantage la tte de la colonne; et, faisant un dtour, il so cacha dans un vallon qui ouvrait sur un dfil par lequel les Maures devaient passer. Pendant ce temps six claireurs maures entrrent dans le vallon pour explorer toutes les sinuosits o I'ennemi pouvait s'tre embusqu. Ils allaient dcouvrir la petite troupe de I'alcayde, lorsque celui-ci donna le signal : dix cavaliers s'lancrent contre eux. Bn un instant quatre des claireurs furent tus; les autres s'enfuirent vers I'arme, poursuivis par les dix chrtiens. Environ quatre-vingts Maures de l'avant-garde accoururent au secours de leurs compagnons, et chassrent

leur tour les chrtiens devant eux. De Vargas fit alors sortir toute sa troupe, et chargea si vigoureusement l'avant-garde, que du premier choc il en renversa une grande partie. Les infidles se battirent pendant quelque temps avec bravoure; mais, ayant perilu plusieurs de leurs chefs, ils prirent la fuite vers le reste de
I'arme. Les chrtiens n'osant attenclre Muley, et voyant de Vargas grivement bless, se btrent

DE

GRENADE

E6

de dpouiller les morts et retournrent Castellar avec les chevaux qu'ils avaient pris.

Lorsque Muley vit ses soldats aruiver en dtoute, il maignit que le peuple de Xrs n'efit pris les armes. Piquant des deux, courut au galop vers le ihamp de bataille. A la vue d.u carnags que les chrtiens venaient de faire, iI ne so possda plus de colre; et, s'avangant vers les portes de Castellar, il mit Ie feu deux maisons qui tou-

il

chaient aux remparts. Il fut repouss par les troupes de Vargas, et revint I'endroit o s'tait passe la premire action. Il fit placer sur d.es mulets les corps des guerriers les plus tlistingus qu'il venait de perdre I le reste des tus fut enterr

sur place. Rassemblant ensuite les troupeaux disperss, iI les tit dliler lentement, p&r manire d.e . bravade, sous les murs de Castellar. Avec toute sa frocit, Muley ne manquait pourtant pas d.'une certaine courtoisie guerrire : il admira le caractre entreprenant de Pedro de Yargas. II fit venir deux esclaves chrtiens, et leur demanda quels taient les revenus de I'alcayde de Gibraltar. Oo lui rpondit qu'entre autres droits il avait celui ile lever une tte rle btail sur chaque troupeau qui passait sur son temitoire. < Qu'Allah me prserve, s'mia Ie monarque, d.e frauder les droits d'un si brave chavalier ! r Et il envoya aussit[ tlouze des plus belles btes cornes d'entre les douze troupeaux qui composaient son butin.

/!6

corcQurr

a Dites-Iui, ajouta-t-il en s'arlressant l'alfaqui charg de cette commission, que je lui demanile pardon de n'avoir pas plus tt satisfait mon rlevoir, mais je I'ignorais jusqu' ce moment. Dites* lui aussi que je ne croyais pas que l'alcayde de Gibraltar fiit si actif et si vigilant dans le recouvrement de ses tlroits de page. De Vargas rpliqua sur Ie mme ton: < Vous direz Sa Majest que je lui baise les mains pour l'honneur qu'elle me fait, et que je regrette de n'avoir pas eu assez de troupes pour lui faire, son arrive dans ce pays, un accueil plus distingu. Si j'avais eu les trois cents cavaliers qu'on m'avait promis d.e m'envoyer de Xrs, j'aurais pu lui faire un festin plus digne d'un si grand monarque. J'espre nanmoins qu'ils arriveront penrlant la nuit, auquel cas Sa Majest peut compter sur un brillant djeuner au point tlu jour. r Il fit ensuitequelques prsents I'alfaqui, et Ie congdia avec la plus grantle politesse. Muley secoua la tte quand il reut la rponse de Pedro tle Yargas: < Qu'AIlah nous garde cle la visite de ces tlurs chevaliers de Xrs ! Une poigne d'hommes connaissant les sauvages dfils de ces montagnes serait capable de dtruire toute une arme enrbarrasse de butin comme la ntre. Il continua de battre en retraite avec une telle

prcipitation, que les troupeaur furent souvent rompus et tlisperss dans les montagnes, et que

DE GANADE

47

plus de cinq mille btes retournrent vers leurs matres lgitimes. It[uley rentrfl en triomphe avec le reste Malaga.

CHAPITRE IX
Dfaite des Espagnols dans les montagnes de Malaga.

L'expdition de Muley avait init l'orgueil ; ils rsolurent do prendre une clatante revanche. Ils se runirent donc Antequema en mars {483; les chefs de
des chevaliers tle I'Andalousie

l'entreprise taient le marquis de Cadix, don Pedro Henriqlrez,, atlelantado d'Anrlalousie; le comte de Cifuents, porte-tendartl royal et commandant de Sville; don Alonzo de Cardenas, maitre de I'ordre de Sant-Iago, et don Alonzo ile Aguilar. Plusieurs autres chevaliers de distinction se htrent tle les rejoindre, et en peu de temps Antequerra vit dans ses murs une arme tie deux mille sept cents chevaux et de plusieurs corps d'infanterie. Comme la guerre que se faisaient les deux rois

maures laissait tout le prys ouyert, le matre de Sant-Iago propose ses collgues de commencer I'expdition par la rgion montagneuse de Malaga

4S
appele

qoNQUln

I'Ararquia, dont les nombreux troupeaux

offraient un butin aussi riche que facile, ajoutant que I'on pourrait, vu Ia faiblesse de la garnison de Malaga, lenclre le ravage jusqu'aux portes de cette ville, et peut-tre mme s'en etnparer par

surprise.

Le marquis rle Cadix ne pensait pas cle mme: savait par ses espions que les montagnes de I'Axarquia , d'ailleurs habites par un peuple guemier, prsentaient de prilleux dflIs, et que le butin qui tomberait entre les mains du vainqueur ne sullirait pas pour le dtlommager ile ses

il

peines.

Ce sage avis ne fut point adopt. Laissant donc les gros bagages Antequerua, I'arme se mit en route vers Malaga. Don Alonzo do Aguilar et I'adelantatlo d'Anclalousie command aient I'avant- garcle ; puis vnaient le comte de Cifuents et le marquis de Cadix r avec plusieurs de ses frres et de ses neveux, et enn I'arrire-garde, commande par le matre de Sant-

Iago. Jamais petite arme plus belle, mais aussi plus conante dans ses forces, ne foula Ia terre. A sa suite marchait une troupe d'hommes monts

sur des mules, et portant leur ceinture des bourses bien garnies : c'tdient d'oflioieux marchands de Sville, de Cortloue et d'autres lieux, tout prts dcharger les troupes d'un butin in-

commode.

GRENADE 4.II Malgr le soin que l'on prit de tenir cette expdition secrte; le bruit des prparatifs tait dj arriv Malaga. Cette place, il est vrai, n'avait qu'une faible garnison; mais celui qui la commanclait valait lui seul une arme. Muley-AbuAbd-Allah (ainsi s'appelait le gouverneur), plus connu sous Ie nitm d'el- Zagal ot le Vaillant, tait
DE

frre cadet de Muley-Abul-Hassan, auquet

il

tait

toujours rest fldle. Il avait autant de courage que le vieux monarque, mais il le surpassait en finesse et en vigilance; son nom seul servait de mi de guerre ses soldats; qui se confiaient entirement sa valeur.
< Si cette arme de maraudeurs, dit-il, amive jusqu' Malaga, nous aurons de la peine les tenir hors des murs. Au lieu de les attendre, nous allons leur donner assez d'occupations en route pour leur faire perdre I'envie d'aller plus loin. l Cependant les chrtiens s'avancaient dans le plus grand semet, ce qu'ils pensaient, travers les rochers et les prcipices. Le lendemain de leur dpart d'Antequerra, lorsque le soleil se couchait, ils arrivrent sur une hauteur d'o ils virent une partie de la belle Vega de Malaga, borne l'horizon par les ondes bleutres de la Mditerrane. Ils la salurent avec enthousiasme, comme autrefois les Isralites salurent la torre promise. La nuit tait close quand ils furent prs des vallons et de la suite des hameaux que l'on appe3

50

ToNOUTE

Iaitl'Anarquia. Les habitants, prvenus de leur


approche, avaient enlev leurs troupeaux et leurs effets, et s'taient retirs dans les fbrts des mon-

tagnes. Les Espagnols, furieux de se voir ainsi tromps dans leurs esprances, mirent le t'eu aux habitations dsertes, et, aprs s'tre empars cle quelques troupeaux qu'on n'avait pas eu le temps de mettre l'abri, ils continurent leur route la clart de I'incentlie qu'ils venaient d'allumer.

Enfin la division commande par le maitre de Sant-Iago se trouva au milieu de barrancas (fondrires) et de remblas (creux de rochers) si profondes et tellement hrisses de rochers, qu'il fut impossible de garder plus longtemps l'ordre de la marcho; peine leurs chevaux avaient-ils tle la place pour poser le pierl sur le bortl des prcipices qui se prsentaient chaque instant. La lueur des flammes d'un village voisin leur rvla le clanger de leur position. Les lVlaures, qui les observaient du haut d'une tour, poussrent d.rs cris de joie en voyanl ces sriperbes chcvalrers trbucher et se dbattre enlre les rochers. Sortant de leur asile, ils prirent position sur les hauteurs qui dominaient le ravin, et lirent pleuvoir sur les chrtiens une grle de traits et tle pierres. La confusion fut entore augmente par les cris de l'ennenri I ces uis,

multiplis par les dchos, semblaient annoncer une


arme-innonrbrable. Dans cette extrmit, Ie matre de Sant-lago

DE

GRENADE

5I

envoya de tous cts demander des secours. L0 marquis de Carlix accourut et parvint tirer son compagnon d'armes de cet horrible dlil; don Alonzo de guilar, qui s'tait aussi enfonc trop prcipitamment dans les ravins, o il avait rencontr les mmes dangers, retourna sur ses ps, et lorsque tous les cbefs se virent runis, ils tinrent un conseil de guerre. La vue des solilats qui tombaient autour d'eux hta leur rsolution; il

abandonnerait Ie faible butin ilj rassembl, et que l'on quitterait le plus promptement possible ce lieu de pril et de carnage. Les guides chargs de conduire I'arme, croyant prendre le cbemin le plus sr, la menrent par un dfiI rapide et rocailleux, diflicile pour les pitons et presque impraticable pour la cavalerie. Il y avait des endroits o I'on ne pouvait passer qu'un un, et encore les cavaliers et les chevaux, percs par les traits des l\Iaures, barraient-ils souvent le passage. Les alentours taient clairs

fut dciil qu'on

de rnille feux

la lueur

desquels les chrtiens

voyaient leurs ennemis, semblables des drhons, bondir de rochers en rochers, et insulter leur
dtresse.

Lorsque le jour parut, I'arme se trouva dans une troite rambla, encaisse entre des murs de roche d'une norme hauteur, et dont la crte tait cuverte d.'ennemis. Quelle diffrence alors entre

52
ces

coN0uTE

tristes cavaliers et la troupe brillante qui tait sortie avec tant d'orgueil des portes d'Antequerra ! Couverts de sang et de poussire, puiss par la fatigue et les blessures , ils ressemblaient plutt des victimes qu' des guerriers; plusieurs tle leurs banniros taient perdues, et pas une seule trompette ne ranimait les esprits abattus. Les soltlats levaient vers leurs chefs des regards suppliants, tantlis que les chevaliers avaient le dpit et la douleur dans I'me. L'arme fit toute la journe tles efforts inutiles pour sortir do ces montagnes, que les Maures continuaient d'occuper comme autant de forteresses, et, la chute de la nuit, elle se vit enferme dans une valle profontle que traversait une rivire. Tout coup un cri nouveau retentit sur les hauteurs : Et-Zagal I El-Zagal ! rptaient les chos de la valle. Quel est ce cri ? demanda le matre de Sant-

Iago. C'est le mi de gueme tlu Zagal, rponclit un vieux soklat; il doit se trouver

gnral maure El-

dans les environs.


Se

tournant alors vers ses chevaliers, don Cardenas leur dit : < l\{ourons, s'il le faut I escalailons la montagne, et tchons du moins de vendre chrement notre vie, plutt que d'attendre ici qu'on nous gorge comme un vil btail. > En parlant ainsi il gravit la cte; chevaliers ot

DE

GRENADE

53

fantassins, tous suivirent son exemple. Pendant qu'ils montaient avec peiner l'ennemi leur lanait rles pierres et des traits, et quelquefois tles blocs

de rochers , qui roulaient jusqu'au centre

de

I'arme. Les fantassins, affaiblis par Ia fatigue, la faim et les blessures, s'attachaient la queue des chevaux, afin de suivre plus facilement I et souvent ces pauvres animaux tombaient avec le cavalier et le fantassin au fond du prcipice, o ils prissaient misrablement. Aprs avoir perdu dans cetie lutte dsespre

son porte-tendard, ainsi que plusieurs de

ses

parents et de ses amis, don Cardenas parvint enfin au sommet de la montagne; mais ce ne fut que pour rencontrer tle nouvelles difficults. De tous cts s'tendait un vaste dsert sem de rochers et couvert d'ennemis; n'ayant plus ni drapeaux ni tronpettes pour rallier ses troupes, le chevalier

chrtien les vit errer au hasard, plus occupes de leur sret que de leur d.evoir, et iI ne put retenir les accents de sa douleur. tt Dieu puissant, vous avez chang

s'mia-t-il, votre colre accable vos serviteurs ; la lchet de ces infidles en

valeur, et vous permettez que ces guerriers soient


vaincus par de misrables paysans ! > Le pieux ma.tre de Sant-Iago voulait encore r&ssenrbler son infanterie et tenir tte l'ennenti ; mais il cda aux instances de ses compagnons, qui le priaient de ne plus songer qu' la retraite. u Dieu

64

doNorrrn

des armes, s'cria-t-il de nouveau, ce n'est pas devant ces infidles que je fuis, mais clevant votre

courroux; ils ne sont dans vos mains que

des

instruments qui nous chtient de nos pchs. u Don Cardenas. se jeta ensuite dans un dfll, avant qtre les Maures pussent s'en saisir, et ses troupes se dispersrent dans toutes les ilirections. Le marquis de Cailix, conduit par un fitlIe arlalide, avait gravi la montagne d'un autre ct.Il fut suivi par son ami don Alonzo ile Aguilar, par l'aclelantado et par le comte de Cifuents; mais dans I'obscurit ils se sparrent, et, en arrivant au

sommet, le marquis ne trouva plus ses compagnons d'armes. Ses frres et plusieurs de ses
parents taient encore avec

lui; il appela les pre-

miers par leurs noms, et les rponses qu'il en reut soulagrent son cour.
Ildescendit ensuite dans une autre valle, o il s'arrta pour donner aux divers chefs le temps de le rejoindre. Soudain i[ fut attaqu par les troupes

d'El-Zagal, que soutenaient les montagnards

des

environs. Les chrtiens, harasss et consterns, perdirent toute leur prsence d'esprit; la plupart

prireut la fuite et furent massacrs ou faits prisonniers. Le marquis opposa tl'abord une rsistance opinitre; son cheval fut tu sous lui, et ses deux neveux, ainsi que deux de ses frres,

tombrent morts ses cts. Quand il vit le troisime de ses frres renvers tle cheval par un

DE

GA,ENADE

55

clat de rocher, il jetaun cri d'angoisseet demeura perdu. Le petit nombre tle ses compagnons fidles qui l'entouraient Ie prirent de chercher son sa-

lut dans la fuitel il cda, quoiqu' regret. 0n lui amentr un autre cheval, et, poursuivi par I'ennemi jusqu' I'extrmit des dfils, iI arriva enfin
&vec s&

petite troupe Antequema.

Le comte tle Cifuenls, en voulant suivre le marquis, s'gara dans un troit passage o il fut
comptrtement cern par les troupes d'El-Zagal; ne pouvant ni chapper ni rsister, iI se rentlit prisonnier a,vec son frre et le faible reste de ses troupes.

L'aurore trouva encore don Alonzo de Aguilar tlans les montagnes avec une poigne de soldats' Ils avaient aussi tent tle rejoindre le marquis; mais ils avaient t obligs de s'arrter potlr repousser les attaques de l'ennemi. Ils aruivrent en{in dans la valle o le marquis avait fait sa tlernire halte. Quelle fut leur douleur lorsqu'ils virent les nobles frres et les neveux du rnarquis tendus sans vie parmi d'autres chevaliers morts ou mourants, et tlont plusieurs avaient di t dpouills par les Nlaures I De Aguilar tait un chevalier pieux; mais sa pit n'tait pas humble et rsigne comme celle du matre de Sant-Iago : il accabla tes infitlles d'imprcations, et jura de yenger la mort de ses amis. Peu peu sa troupe
s'augmenta d'un grand nombro de fugitifs,

{ui

56

coNourn

sortaient des lieux o ils s'taient cachs pentlant Ia nuit , et, les Maures ayant abandonn les hauteurs pour recueillir les dpouilles de leurs victimes, elle put retourner en sret Antequerra. Plusieurs des chsvaliers chapps au carnage orrrent longtemps dans les montagnes; affaiblis et dcourags, ils se laissrent prendre par les paysans et mme par des femmes. On jeta les uns dans les caohots tles villes frontires, on en conduisit d'autres Grenade; mais on dirigea Ie plus grancl nombre sur Malaga. Deux cent cinquante chevaliers et hiilalgos furent renferms tlans la citadelle rle cette ville en attendant leur rangon, et l'on entassa les simples soidats, au nombre de plus de cinq cents, dans une cour de cette mme citadelle, pour y tre vendus comme esclaves.

CHAPITRE X
Boabdil entre en campagne.

Bataille de Lucena.

L'arrive Autequerra du marquis de Cadir,


presgue seul, couvert de sang et de poussire, et

portant lo dsespoir empreint sur ses traits, causa une douleur universelle; car il tait trs-aim du peuple. Quand on apprit la mort de ses frres, nul

DE

GRENADE

57

n'essaya de le consoler, et lui-mme n'adressa Ia parole persoune. Il se renferma dans son appar-

tement pour s'y livrer entirement son aIliction; il n'y eut que don Alonzo de Aguilar clont la prsence pt iui tlonner quelque soulagement. Dans son infortune, don Rodrigue s'estimait encore heureux de voir que son fidle ami et frre
d'armes avait t pargn.

La nouvelle des dsastres de l'arme chrtienne couler bien des larmes, et rpandit la terreur sur toute la frontire. Tout paraissait perdu; le dcouragement pntra jusque dans les curs de Ferdinancl et d'Isabelle, au milieu des magnificences de la cour. D'un autre ct, la joie cles l\{aures fut grande la vue cle tant de prisonniers chrtiens amens par les paysans de l'Axarquia; mais quand ils virent les bannires des plus nobles maisons de l'Espagne tranes ignominieusement dans les rues ; quand ils furent tmoins de l'anive du comte de Cifuents, leurenthousiasme ne connut plus tle bornesl ils crurent que le Ciel voulait leur rendre lsur ancienne gloire , et qu'ils allaient reprendre le cours de leurs triomphes sur les mcrants. Le peuple de Grenade ne manqua pas de comparer I'heureux succs de l'incursion de Muley sur Ie territoire espagnol, et la victoire que venait de remporter le frre du vieux monarque, ayec I'inactivit tle Boabdil, dont l'pe n'avait encore

fit

3+

58

coNouTE

brill sur aucun champ tle bataille. Pour balancer le triomphe de son pre, Boabdil crut tlevoir aussi frapper un grand coup, et, d'aprs les informations qu'il regut d'Ali Athar, il rsolut ile porter la guerre sur la frontire de Coriloue. Il assembla donc une arme de neuf mille hommes d'infanterie et de sept cents chevaux. Sa mre voulut l'armer elle-mme, et, en lui attachant le cimeterre au ct, elle lui donna sa bndiction. Comme Morayma, l'pouse favorite du jeune prince, versait des larmes < pourquoi

pleures-tu, lle d'Ali Athar! lui tlit Aija; ces larmes ne conviennent ni Ia fille d'un guerrier ni fpouse d'un roi. C'est par les prils de la
guerre que mon fils doit acheter Ia scurit de son

trne.

',t

Quand le cortge royal sortit du palais, la popuIace reut son jeune souverain avec les plus vives

acclamations, et Boabdil continua sa route avec confiance, quoiqu'en sortant par la porte d'Elvire il erit cass sa lanco contre la vorite, ce que des seigneurs de sa suite regardaient commo un mauvais prsage.

A Loxa, llarmo royale fut renforce par une troupe d.e cavalerie tl'lite que commanilait Ali Athar. Pntrant ensuite sur le territoire chrtien, elle ravagea tout sur s& route, et hta sa marche, afin de tomber I'improviste sur Lucena, le but principal de cette expdition.

59 NENADE Ali Athar avait fait souvent la guerre dans ce pays; aussi le connaissait-il parfaitement. II venait de promener autour de lui ses yeux, dans lesquels la finesse du renard s'unissait la sanguinaire frocit du loup, et dj il se flattait de DD

l'heureux rsultat de sa marche force, lorsqu'il


aperut tles feux sur les hauteurs : aNous sommes dcouverts, dit-il son genilre, htons-nous de reprendro Lucena. > Boabdil approuva ce conseil, et l'arme continua d'avancer. Don Diego de Cortloue, comte de Cabra, se trouvait cette poque dans le chteau de Baena, {ui, ainsi que la ville du mme nom, est situe sur une colline leve, quelques lieues de Lucena. C'tait

un guerrier intrpide et plein d'exprience, prudont au conseil, prompt dans I'action, imptueux et sans crainte dans les combats. Dans la nuit du 20 avril 1483,le garde de la tour vint I'avertir qu'on voyait tles signaux il'alarmes sur les hauteurs des montagnes
de

Horquera,

qui sparent Baena de Lucena. Le comte monta


sur les remparts, et reconnut aux signaux qu'une arme maure menaait quelque place de la frontire. Aussitt il fit sonner Ie tocsin et envoya un

ville, sommant tous ceux qui porter les armes d.e se runir le taient en tat tle Iendemain, la pointedu jour, tout quips, devant la porle du chteau. Le reste de la nuit se passa en
trompette par la

60
mouvement.

coNourn

prparatifs : le chteau et

la ville, tout tait en

'Quanrl le jour parut, le comte de Cabra sortit Ia tte de tleux cent cinquante cavaliers et de douze cents fantassins, tous liommes braves et bien exercs. En anivant Cabra, s'aperut qu'il avait oubli de prentlre avec lui la bannire de Baena, {u0 sa I'amille portait toujours dans les combats. Comme I'on n'avait plus le temps de retourner sur ses pas, iI se tlcida prendre l'tendard de Cabra, dont I'emblme tait une chvre, et gui, tlepuis fort longtemps, n'avait paru en campagne. A l'instant o il allait partir, un courrier lui apporta des dpches de son neveu, don

il

Diego Hernand,ez de Cordoue, seigneur de Lucena, qui le pressait de venir au secours de cette ville,

roi maure. donc sa route en diligence; mais, lorsqu'il aniva Lucena, les Maures avaient dj renonc I'attaque tle Ia place, et ravageaient les environs. Il fut recu pr son neveu avec une joie d'autant plus vive, quo la garnison de la ville ue se montait pas quatre cents hommes, et que I'on s'attendait pour la nuit suivante uue attaque plus srieuse quo celle gue I'on avait russi requ'assigeait le

II continua

p0usser.

Le comte proposa son neveu ile sortir sur-lechamp, et rl'aller la rencontre de I'ennemi, ajoutant qu'il tait venu ds Baena avec la rsolu-

GRENDE 6I tion de combattre le roi maure, et qu'il ne voulait


DE
pas manquer l'occasion.

Comme don Hernandez le priait de patienter encore deux heures, jusqu' ce qu'il e.t reLr les renforts qu'on lui avait promis : < Si nous les attendons, reprit le fougueux comte, les Maures nous chapperont. Au surplus, mon neveu, tu peux les attendre , si tu Ie veux ; pour moi, je suis dcid combattre. > E, sans donner son neveu le temps de rpliquer, il sortit pour rejoindre sa troupe. Don Hernandez, quoique plus prudent que son oncle, n'tait pas moins brave. Il le suivit, et tous deux se mirent larecherche de i'ennemi. Aprs s'tre informs par les claireurs de la position des Maures, que cachaient quelques collines, ils montrent sur une hauteur et virent toute l'arme musulmane prte regagner la frontire avec tous ses prisonniers et un grand" nombre de btes d.e somme charges de butin. Ils reconnurent Boabttil son coursier blanc richement caparaonn, et sa garcle nombreuse et magnitquement vtue.
Les yeux d.u comte brillrent quand

il vit si

prs

de lui le royal butin qu'il enviait. En descendant de la colline, il harangua ses soldats afin de les enmurager au combat ingal qu'ils allaient livrer, mais qui cesserait de l'tre avec Ie secours du Ciel; aprs quoi iI jeta sa lance, tira son pe, et or-

69

roNourn

d.onna son porte.tendartl de marcher I'ennemi. Quanrl Boabdil comnen, dislinguer la vieille bannire de Cabra sorlant du brouillard qui avait jusqu'alors cach les E.pagnols, il demanda son

beau-pre quelle tait cette enseigne. <t Seigneur, rpondit Ali Athar avec un embarras visible, je ne connais point cet tendard. Je

crois voir un chien, qui est I'emblme des villes d.e Banza et il'Ubecla. Dans ce cas, toute i'Anila-

lousie marcherait contre nous; car

il

n'est

pas

probable qu'une seule villo ost nous attaquer. Je vous conseille donc de vous retirer. l Les chrtiens attaqurent les Maures en poussant leur cri de guerre da Sant-Iago I etles mirent en dsordre. Boabrlil essaya ile rallier ses soldats; mais au moment o la cavalerie maure se retournait contre les assaillants, Lorenzo de Porrs, alcayde de Luque, qui venait d'arriver avec un petit renfort, fit sonner une trompette italienne derrire un massif de chnes qui le cachait.

a Voil,

dit Ali Athar, une trompette

ita-

lienne t le monde entier se serait-il soulev contre nous? l

A la trompette de Lorenzo rpontlit celle du comte de Cabra clatant dans une autre direction, de sorte que les Maures se crurent menacs de tleux cts la fois. Don Lorenzo sortit alors de
derriro les chnes; l'ennemi, tromp par le brouillard et par le son des trompettes sur le

DE

ERBNDE

63

nombre des forces chrtiennes, battit en retraite quoiqu'en conrbattanttoujours, et arriva prs d'un ruisseau, alors enfl par les pluies, au bord duquel Boabdil s'arrta courageusement. L'infanterie et quelques cavaliers passrent le gu et prirent aussilt la fuite; mais l'elite de la garde resta autour d.e son roi pour protger sa retraite.
Pendant que cette troupe combattait corps corps contre les guerriers chrtiens, Boabdil s'tait loign du combat en suivant le bord du ruisseau. Il

retourna Ia tte, et vit sa garde qui fuyait aussi


en traversant le gu ple-mle avec les ennemis.
I1

descendit alors de son cheval, tlont la couleur

et lo brillant harnais pouvaient le trahir, et essaya de se cacher derrire les saules qui borilaient le torrent. Il fut dcouvert par quelques Espagnols, auxquels il crut imprudent d'opposer une inutile rsistance, et il leuroflrit une ranon considrable. Don Diego Hernandez tant survenu en co mo-

ment, les soldats lui dirent : < Voici un Maure que nous avons pris, et qui parait tre de haut rang. - Esclaves ! s'cria Boabdil, vous ne m'avez pas pris, c'est ce chevalier que je me
rends.
u

Don Hernandez le reut avec courtoisie, quoiqu'il ne connfrt pas encore sa qualit, et, aprs I'avoir fait contluire Lucena, alla rejointlre son oncle, qui continuait de poursuivrel'ennemi. Dj tout le pays, averti par les signaux de la nuit

il

61t

colrQurn

prcdente, s'tait soulev, et de tous cts arrivaient des gueniers qui harcelaient les Maures dans leur retraite. AIi Athar, conduisant le gros

de I'arme, se retournait de temps en temps


contre les vainqueurs, semblable un loup poursuivi travers un pays qu'il a souvent tlsol. L'alarme cause par cette invasion avait gagn

la ville

d'Antequerra, ori plusieurs chevaliers chapps au massatre des montagnes de l\[alaga n'attendaient qu'une occasion pour se venger des
infidles. Don Alonzo de Aguilar se mit leur tte et les conduisit sur le Xnil, dont les eaux gonfles par les pluies avaient arrt les Maures dans leur fuite, < Rappelez - vous les montagnes do Malaga ! u se disaient les chevaliers Ies uns aux autres; et

ils s'lancrent en avant. Un

combat acharn s'en-

et au milieu des flots. Mais les Maures, quoique suprieurs en


gagea sur les bords de la rivire

nombre, taient dcourags par leur dfaite, tandis que les chrtiens taient anims par leur vengeance; Ali Athar seul conservait tout son feu et toute son nergie; la perte de son roi et la fuite ignominieuse laquelle il se voyait contlamn lui-mme, I'avaient jet dans une frnsie complte.

Ayant remarqu don Alonzo, iI courut sur lui au moment o le guerrier chrtien lui tournait le dos, et lui jeta sa lance pour le percer. Mais la

DE

GBENDE

65

lance n'enleva qu'une partie de la cuirasse d'Alonzo

et ne le blessa pas. Alors le Maure se prcipita sur

lui le cimeterre au poing; le chevalier espagnol tait prvenn; il para Ie coup, et les deux champions luttrent avec acharnement, tantt sur les borcls, tantt au milieu du fleuve. Ali Athar avait clj reu quelques blessures, Iorsque don Alonzo, parpiti pour son ge,, le somma de se rend.re. a Jamais t s'cria le farouche vieillaril, jamais je ne me rendrai un chien de chrtien ! u
Ces paroles taient peine sorties de sa bouche,,

que don Alonzo lui fendit le turban et le mne.Il tomba, et son corps roula dans le Xnil, d'o il ne fut jamais tir. Sa mort mit fin la rsistance d.es inlidles. Cavaliers et fantassins se mlrent pour chapper la poursuite des chrtiens. En traversant le Xnil, un grand nombre prirent clans les flots. Dans cette droute ils perdirent plus tle cinq mille hommes et vingt-deux tl.rapeaux que l'on voit encore aujourd'hui dans l'glise de Baena. Quand Boabdil fut conduit en prsencedu comte de Cabra, celui-ci, malgr la joie qu'il ressentait de cette prise, le reut avec les gards dus son rang et ses malheurs, et tenta mme de le consoler en faisant observer que rien n'est stable en ce monde, que ia douleur a aussi un terme, et que ia mme inconstance de la fortune qui avait dtruit sa prosprit pounait la faire renatre^

66

CONOUTE

CHAPTTRE XI
Consternadon des l,faures.

Captivit deBoabdil.

Muley rentre dans l'lhambra. Son retour Grenade.

Dans la soire tlu 2l avril, un cavalier parut aux portes de Loxa. Son coursier, couvert de sang et d'cume, aprs l'avoir mis en sfiret, s'abattit sous lui et expira. On se rassembla autour du cavalier, qui se tenait triste et muet devant le corps mort de llanimal, et on reconnut en lui Ie vaillant Cidi Caleb de Grenade. On lui demanda ce que faisaient le roi et I'arme maure. < Ils sont couchs I alit-il en tendant douloureusoment Ia main vers Ia frontire. Les cieux sont tombs sur eux ! Ils sont tous morts ! > Des mis de consternation s'levrent du sein de la foule; car la fleur de la jeunesse avait suivi I'arme.

a Ali Athar o est-il ? demanda un vieux soldat. S'iI vit encore, l'arme ne peut tre perilue.
J'ai vu son turban fendu par une pe chrtienne. Son corps flotte dans le Xnil.
r>

Et, montant sur un autre cheval, Cidi Caleb reprit sa route vers Grenade. Quand il entra dans cette ville, et qu'il annona la perte du roi et de I'arme, un cri d'effroi s'chappa de toutes les

DE

ERENDE

67

bouches. Laissant les habitants dans la tlouleur et les larmes, Caleb monta I'Alhambra, o il fut prsent la mre et la femme tle Boabdil. Qui pourrait peindre I'afliction de ces femmes

lorsqu'elles reurent le messager du malheur? Aija reslait irnmobile, comme frappe ile la foudre, et de profonds soupirs s'chappaient de sa poitrine. tr t'est la volont d'Allahl l dit-elle' cherchant soulager par ces paroles sa douleur
maternelle.

Ello voulut aussi motlrer le ilsespoir de Moraymal mais celle-ci se retira dans son appartement pour s'y livrer toute la violence tle sa
douleur.
Dans la consternation gnrale, bien des personnes commenaient dj craintlre que la prdiction des astrologues ne ft sur le point de s'ac -

complir, lorsqu'on apprit gue Boabtlil tait encoro

vivant, et qu'il s'tait rendu prisonnier aux chrtiens. Il n'en fallut pas davantage pour changer les
sentiments du peuple

tlont

l'gard du jeune prince il pleurait Ia mort. 0n critiqua ses talents et

son courage; on blma son expdition, et on lui reprocha rle ne pas s'tre fait tuer plutt que de se rendre. < Voyez, dirent les alfaquis, la prtliction est accomplie. Boabdil tait assis sur le trne, et son empire est dtruit, ptrisqu'il est vaincu et captif. Mais consolez-vorrs, musululans, la destine est

68

coNourn

satisfaite. Le sceptre, bris dans Ia faible main de

Boabilil, va reprenalre sa puissance et sa gloire


dans la main vigoureuse d'Abul-Hassan I l Ces paroles produisirent sur le peuple tout l'effet que pouvait dsirer n[uley. Plus la captivit de Boabdil so prolongeait, plus le vieux monarque reprenait do popularit. Les villes qui s'taient tlclares contre lui se soumettaient I'une aprs

l'autre, et bientt il put revenir

Grenade et

ren-

trer dans l'Alhambra. Aija se retira avec sa famille et les trsors de son fils dans les quartiers de l'Al-

baycin, dont

les habitants taient rests fidles

Boabdil, et s'y forlia; Muley se fortifia, de son ct, tlans I'Alhambra, car il n'osait se fier sa nouvelle et incertaine popularit; et ainsi Grenade prsentait le singulier spectacle de deux autorits souveraines sigeant dans deux fbrteresses
rivales au sein de Ia mme cit.
Penrlant ce temps,l'infortun Boabitil tait troitement gartt dans le chteau de Baena, o le comte

de Cabra lui avait tlonn pour prison le plus bel appartement. Quelques jours s'taient peine couls, lorsque le comte reut de ses souverains
iles lettres de condolance adresses Boabclil. Cette

attention gnreuse de ses ennemis releva le courage de c0 monarque captif. a Dites mes souverains, rpondit-il au messager, que je ne saurais

tre malheureux de me trouver au pouvoir de maitres aussi bons et aussi sensibles. Dites-leur

DE

GRENADE

69

aussi que tlepuis longtemps je nounissais le projet do replacer sous leur autorit et de recevoir de

leurs mains le royaume deGrenade en fief, comme mon anctre I'a requ du pre ile la gracieuse reine. Je regrette seulement de paraitre aujourtl'hui faire malgr moi une chose laquelle mon cur m'a

toujours port. r Comme le parti tle Boabilil tait toujours formitlable Grenado, Muley ne crut pouvoir mieux consolitler sa, propre puissance qu'en s'emparant de son fls. A cet effet, il envoya une ambassade &ux souvetains catholiques, leur offrant des conditions extrmement avantageuses pour la ranon, ou plutt pourlachat du jeune prince. Au nombre de ces conditions tait Ia mise en libert du comte

de Cifuents et de neuf autres prisonniers de

maque, et la conclusion d'un trait d'alliance avec la couronne de Castille. Le cur gnreux d'Isabe1le se rvolta ide de livrer I'illustre
prisonnier aux mains de son plus mortel ennemi, et un refus ddaigneux fut toute sa rponse &ux offres arrogantes tlu vieux morarque Des ouvertures d'un genre diffrent furent faites par la mre de Boabdil, avec l'assentnent tlu parti rest fidle son fils. EIle demanda Ia libert tlu jeune prince aux contlitions suivantes : Boabdil , en reprenant sa couronne, se reconnaitrait le
vassal des souverains castillans;

il

s'engagerait

leur payer, outre une ra,non considrable, un

70

oN0uTE

tribut annuel, leur fournir tous les secours militaires dont ils pourraient avoir besoin, et ttlivrer sur-le-champ quatre cents captifs chrtiens, et soixante-dix aulres tous les ans pendant cinq
aunes conscutives. Le fils unique de Boabdil et Ies tls de douze maisons maures de distinction seraient livrs en otage, et rpondraient ainsi de
sa fitllit excuter le trait.

Avant de rpondre ces propositions, Ferdinanrl voulut attendre le retour de son pouse,
absente cette poque. Il fit conrluire Boabdil Cordoue, et, sans le voir, il le confia la garde de l'alcayde de Porcuna, qui l'emmena dans son chteau. Puis, prolitant de ce moment critique or) Grenarle tait rlchire par des factions, Ferdinand lit une nouvello incursion dans le roy&ume, et tendit ses ravages jusqu' la capitale mme.

Muley n'osait plus sortir des portos, de uainte de les trouver une secontle fois fermes son retour. Aussi, en voyant l'arme chrtienne, il cuma tle rage et gringa des dents, comme un

tigre renferm dans sa cage la vue d'une proie qu'il ne peut saisir. Ferdinand avait consult plusieurs personnes
dislingues du royaume pour savoir ce

qu'il ferait

tle Boabdil; mais n'avait pu encore arriver une rsolution, lorsque la reine le dlivra de sa perplexit. Cette princesse magnanime demanda qu'on rendit la libert au royal prisonnier con-

il

DE GRENADE

7l

dition qu'il se reconnatrait vassal de la couronne. De cette manire on pourrait assurer la dlivrance d'un grand nomhre de captifs chrtiens qui languissaient dans les prisons des Maures.

Ferdinand adopta cetto gnreuse mesure; mais il l'accompagna de plusieurs conditions dans l'intrt de son royaume. Boabdil s'y soumit, et jura de les observeravec exactitude. Une trve futconclue pour deux ans, pendant lesquels les souverains castillans s'engagrent maintenir le jeune roi sur son trne, et soutenir ses efforts pour recouvrer toutes les places qu'il avait perdues pentlant sa captivit. Boabtlil fit ensuite son entro Cordoue avec un brillant cortge, compos de toute la noblesse de la courcastillane. Conduit avec beaucoup de pompe et de crmonie en prsence de Ferdinand, il s'agenouilla ses pieds et olfrit de lui baiser la main, non-seulement en signe d'bommage comme vassal, mais encore par reconnais.ance pour la libert qu'rl lui avait rendue; mais Ferdinand s'y refusa, et releva le jeune prince avec une bont et une grce qui tonnrent plusieurs courtisans. Un interprte commena alors au nom de tsoabdil l'loge de la magnanimit du monarque chrtien.

Il sullit, dit Ferdinand, interrompant l'interj'ai confianceen je sa loyaut, et ne doute pas qu'il ne se conduise comme un honnte homme et un bon roi. >
<t

prte au milieu de sa harangue;

72
amiti et
sa

coNourn

accordait Boabtlil son protection royale. Au mois d'aofrt suivant, un noble maure tle la race des Abencerrages arriva Cordoue, amenaut avec lui le fils de Boabilil et plusieurs atttres jeunes nobles rle Grenade; Ctaient les otages demantls. < Le jour de ma naissance peut bien tre appel un jour de malheur, s'cria le roi maure en ser-

Par cette fbrmule

il

rant son fils ilans ses bras et l'arrosant de ses larmes. C'est avec raison que j'ai reu le surnom d'El-Zogoybi; car mon pre a amass sur moi la d,ouleur, et je transmeis la douleur mon fils ! rr Cepondant le cur alIlig de Boabdil trouva
quelque soulagement dans les bonts que les souverains chrtiens tmoignrent son enfant, et dans les ordres qu'ils donnrent son gard-ien,
l'alcaycle du chteau de Porcuna, de Ie traiter avec tous les respects qu'on rend aux princes. Le 2 septembre, une garde d'honneur s'assembla devant la maison de Boabtlil pour l'escorter

jusqu'aux frontires.
une parole

pressa, en partant, son enfant contre son cur, mais il ne pronona pas

Il

I et, tant mont cheval, iI s'loigna la tte, de crainte de laisser voir ses vainqueurs l'motion qui agitait son
sans retourner
me.

sortit de Coriloue avec Ferdinand au milieu acclamations de la multitutle. Quantl les deux des nouarques furent quolque tlistance de la villo,
11

DII C+RTNAUE

73 rc,ule

ils

se sparrent, vers Grenade.

et Boabtlil continua sa

Arriv sur la froatire, le jeune roi maLrle y ttorrva les premiers seigneurs de sa cour, gue sa mre, la sultane Aijr, avaii envoys en secrrrt sa reLrcontre. En voyant ses propres bannires flotter sur sa tte, il sentit soii crir :e ililater; cependant sa joie ne fut pas du longue dure. It tait rentr dans son royatrrrre; mais ce n'etaif, plu's ce royaume dvou qu'il avait quitt. Son pre avait
reprsent sa soumission aux souverajns chretiens comme un acte d'apostasie impardonnable aux yeux de sa reiigion, comme une infme trahison
blesse

envers le pays. La plus grande partie de la nos'tait dtache de son parti pour embrasser

celui du vieux monarque, et ce n'tait qu'avec peine que sa mre soutenait la tdlit de ceux qui
s'taient, runis autour d'elle dans I'Alcasaba.

Tel fut le triste tablea,u que les courlisans venus

la rencorlre de Boaliclil lui oflrirent de l'tat des affaires. Ils lni dirent mrne que ce serait une entleprise aussi drlfieile que dangereuse de rentrer

daris la capilale, donl ies renrparls taient gards avec tant d,e soin par les troupes de \tuley. Boabdjl fut donc oblig de ne s'applocher de la

ville que Ia nuit. Aprs avoir longTemps err autour des murailles, ii parvint enfin s'emparer

fiit

cl'une poterne de I'Albaycin, et, avant que I'alarme donne, il gagna I'Aloasaba. II y fut reu avec

7/* TONQIIETE joie par sa mre et par son pouse Moraymal et comme il ne pouvait matriser l'motion qu'il prouvait lui- mme : < Ce n'est pas le moment des larmes, lui dit sa mre; un roi ne doit pas se laisser attendrir cornme le commun des mortels. Tu as bien fait, mon fils, de te jeter courageusemen[ dans Grenade. I1 ne dpendre que de toi il'y rgner en roi ou d'y languir en eaptif. l Muley apprit avec rage la nouvelle de l'arrive de son fils, et passtr tout Ie reste de la nuit en
prparatifs pour attaquer ds Ie matin I'Albaycin l'pe la main. Mais Aija tait parvenue par ses largesses soulever la populace, et l'aurore trouva tout lo quartier en armes.

Le soleil se leva sur un thtre rle tumulte et d'horeur. Les portes taient barricades, les
boutiques fermes, Ies affaires interrompues. Des troupes armes parcouraient la ville et faisaient

entendre les plus bruyantes acciamations, les


unes pour Muley, les autres pour son lils. Quand

elles se rencontraient, elles se bataient ayec fureur, et toutes les places publiques taient
inondes de sang. Les troupes du vieux roi eurent bientt chass d,evant elles le parti de Boabdil, compos en ma-

jeure partie des plus basses

classes du peuple; rnais colles-ci ss barricadreut dans les rues et dans les maisons, et continurent de se tlfenihe du haut des fentres et des toits.

DE

GRENA]JE

TJ

Fatigus, la fin, de tant d,horreurs , les combattants consentirent de part et d,autre un accommodement, et un armistice fut conclu par I'entremise des alfaquis. Boabdil, voyant qu,il r:e pouvait conserver son trne prcaire qu,atr prix d'une lutte continuelle et sauglante, se dcida

quitter la capitale, et alla fixer sa cour dans la ville d'Almeria, qui lui tait entjrement dvoue, et qui rivalisait alors avec Grenacle pour la splendeur et I'importance. Mais il ne fut point approuv par sa mre; elle lui fit observer avec le sourire du ddain qu'un prince qtri n'est pas le matre tle sa capitale n'est pas digne du titre de monarque.

CHAPITRE XII
Bataille de Lopera.

Quoique Muley efit recouvr un pouvoir sans bornes dans la ville de Grenade, et que, par son ordre, les alfaquis eussent dclar son fils apostat, ce dernier comptait encore beaucoup de partisans dans le bas peuple. Aussi, toutes les fois que le vieux monarque avait le rnalheur de dplaire

la multiturle turbulente, elle lui tmoignait


mcontentement par des cris rpts de Boabdil-el-Chiquito I

son Viue

76

toNourn

<< Allalt achbar / s'cria enn le vieux Muley, une incursion heureuse sur le territoire des mcrants me ferait plus de partisans que niille textes

du Coran expliqus par dix milie alfaquis. l A cette poque, Ferdinantl tait engag avec une grlnde partie de ses troupes dans une expdition lointaine. N{uley crut le mornent favorable, et rsolut de porter le fer et le feu dans Ie cur mme de l'Andalousis; il choisit pour l'excutiorr de son projet le vieux et rLrs Bexir, altayde de l\{alaga. Depuis la dfaite iles Bspagnols dans les montagnes de l'Axarquia, Ies habitants de Malaga afichaient le plus profond mpris pour la chevalerie andalouse, et attenclaient avec impatience l'occasion d'attaquer leur tour un pays df'endu par rte pareilles troupes. Aussitt aprs la rception des ordres de son roi, Bexir envoya des courriers tor:s les alcaydes des villes fronlires pour les engager se runir avec leurs troupes dans la ville cle Rondao qui touchait le territoire espagnol. Ronda n'tait qu'un repaire de brigands, situ sur un rocher isol au milieu de Ia sauvage serrania de nrme nom. Les habitants de cette ville dsolaient sans cesse les riches plaines de I'Andalousie, et leurs cachots taient pleins de captifs chrtiens qui soupiraient en vain aprs leur tllivrance. Bncore aujourd'hui les habitants de Ronda sont les plus farouches et les plus hartijs mouta-

gnartls de I'Andalousie, et la serrania rie Ronda

DE

OITENADE

77

sert d.e retraite aux bandils et aux contrebandiers. Hamet Zeli, l'un des membres les plus ers et les plus entreprenants dc la tribu drs Zegris, d'o lui est venu le surnonr ci'El-Zegri, commandait cette ville belliqueuse , et avait son service, indpen-

damment des habitants, une troupe de Maures


africains de la tribu des Gomres. I[ n'y avait point

de cavalerie aussi bien monte" Rapide dans

sa

marche, imptueuse l'attaque, cctto bandefroce tait Ia terreur des plaines de l'Andalousie, qu'elle ravageait comms un ouragan parti des montagnes. Les alcaydes des places frontir'es se rendirent

arileur l'invitation du g0rverreurdeMalaga, et en peu de ternps Ronda compta dans ses murs
avec

une arme de quarante mille hommes de pied et de quinze cents chevaux. Le rus Bexir avait concert ses plans avec tant de secret, QUe les villes de I'Andalousie n'eurent pas le moindle s0up00n de I'orage qui les menaait. Guids par Hamet EI-Zegri, les Nlaures s,-

taient avancs aussi rapidement que le permettait la natule des moritagres, lorsqu'ils furent dcouverls par six vagabonrls chrtiens qui rdaient sur
les hauleurs escarpes de la sen,ania. C'etaient de

ces bandits qui ont de tout tenrps exploit les montagnes de l'Espagne, soldats pendant la guerre, voleurs pendant la paix, guides, contrebandiers ou assassius, selou les occasir.rns.

Aprs avoir observ tous ies miluyements

de

?8

coNQUTE

l'ennemi pour s'assurer de la route qu'il suivait,


ces homnres se sparrent, et choisissant les pas-

les plus secrets des montagnes, ils allrent des environs de ce qu'ils venaient tle voir. L'un d'eux se renilit auprs de Luiz Fernandez Puerto Carrero, QUe Ferdinaud avait nomm alcayrle d'Aihama, et qui alors comrnandait Ecija en I'absonce du maitre tle Sant-Iago. Aprs avoir expdi des courriers &ux gouvernenrs des fbrteresses voisines, Puerto Caruero entra le premier en rampagne. Il n'avait qu'une poigne d'hommes, mais bien arms, bien monts, et accoutums aux frquents coups de main des frontires. Tandis que l'alarme tait ainsi donne dans le noril de I'Andalousie, un autre des bandits avait couru Xrs, o se trouvait le marquis de Cadix. A la nouvelle de l'approche des Maures, le cur ilu nrarquis bontlit de joie; car il se rappelait Ie massacre de ses frres, et se flattait qu'enfin le jour de la vengeance tait venu. 11 partit aussitt
sages

avertir les diffrents alcaydes

avec trois cents cavaliers et deux cents fantassins,

tous anirns comme

lui du dsir de se venger. tependant le vieux Bexir tait parvenu l'endroit o le dfiI s'ouvre dans la pl;rine. En voyattt

devant eux les champs fertiles de l'Andalousie, les


froces Gomres fnrent remplis tle joie. Leurs che-

vaux mrncs dressaient les oreilles et semblaient respirer aveo plaisir la brise de ces lieux, Qui

DE

GRENDE

79

avaient t si souvent le thtre de leurs courses. Pour s'assurer une retraite, le rus alcayde laissa I'entre du dfiI un dtachement compos en grande partie d'infanteriel un autre dtachement fut plac en embuscade sur les bords

la rivire de la Lopera, et le reste de l,arme, command par El-Zegri, alla ravager la Camde

pina oa grande plaine d.'Utrera. On tait alors au


,17 septembre de I'anne

{483.

'

Ne se doutant nullement de la rception gu'on lui prparait, cette troupe ardente se dispersa dans la plaine pour faire du butin. Tandis queles Maures taient ainsi parpills, ils virent tout coup arri-

ver un dtachenrent d'Utrera. Ils essayrent de rallier et de rsister; mais, privs de leur chef El-Zegri, occup d'un autre ct, ils ne tardrent pas plier et s'enfuir vers la Lopera, vivement
se

poursuivis par les chrtiens. Ce fut alors au tour de ceux - ci . se ilfenrlre contre les troupes embusques au bord de la rivire. Quoique bien infrieurs en nornbre, les chrtiens ne lchrent pourlant pas pied, et aprs

avoir rompn leurs iances, ils continurent

de

combattre I'pe la main. Dj ils semblaient prs d'tre accabls, dj Hamet survenait avec ses Gornres, quand Puerto Carrero partit avec sa
troupe et chargea les infidles en flanc. tourrtis de toutes ces attaques dans un pays c1u'ils ayaient compt trc,uver sans dfense, les

80

conourn

l\Iaures rsistrent quelque temps avec tlsespoir.

Mais Puerto Carrero s'tant empar ilu vieux


Bexir, ils prirent tous la fuite dans les montagnes. Comme ils suivaient deux chemins diffrents, les chrtiens" trop peu nombreux pour se sparer, s'aftachrent la poursuile de l'utte des deux ban,ies et en firent un grand cltrnflge' L'autre bande, forte encore de mille chevaux et rl'un grancl nombre de fantassins, tait arrive sur
les J:ords de la Guadalette, et s'y tait arrte pour

se rafraichir, lot'squ'un nourel orage vint fondre sur elle du ct oppos. C'tait Ie marquis de Cadix aYec str troupe. En voyant plusieurs des Maures dcors tle I'armure des chevaliers qui avaient pri dans les montagnes tle Malaga, les chrtiens ne se posstlrent plus tle colre, et tombrent sur l'ennemi plult avec la frocit des tigres qu'avec le courage ealme qui distinguait ordinairement les gtrerriers espagnols. Le bon marquis lui-mme poussa un cri de douleur et de rage lorsqu'il aperut le cheval d'un tle ses frres mont par un l\{aure vigoureux. Ii se jeta au milieu des ennemis, attaqua le Maure avec fureur, et le renversa sans vie sur la
poussire,

'

Les infdles, dj tlcourags, plirent de nouveau et s'enfuirent vers le dtl o se tenait le dtachement charg d'assurer la retraite. Ce dtachenient partagea I'effroi des l'uyards ; il les suivit

DII

GRENDE

8'T

en dsordre? sns attendre l'ennemi. La poursuite continua au milieu tles ravins et des dfils; car 1es guerriers chrtiens, anims par la vengeance' n'prouvaient pas lamoindre pili pourles vaincus. Faiigus etifin de, leur longue cotlrss, le marquis rie Carlix et sa suite revinrent sur Ia Guadaletle pour s'y repser et partager les dpouilles. Beau. coup d'armes, de corselets, de casques, que les Maures avaient emporls aprs la dfaite des Espagnols dans les ruontagnes de Malaga, furenl, rendus leurs anciens maitres I d'autres furent reconnus pour avoir appartenu de nobles chevaIicrrs tus ou faits prisonniers, et I'on vit plus d'un guerrier pleurer sur ces dpouilles de quelque compagnon d'armes chri. Lorsqu'on amena au marquis le cheval de son frre, iI posa Ia main sur s& crinire , et jeta uu regard douloureux sur la selle vicle. < Hlas ! mon pauvre frre I D dit-il. Ce furent l les seules paroles qui sortirent de sa bouche; car la douleur d'un gtterrier ne protligue pas les paroles. Hamet Et-Zegri arrivait, comme nous l'avons vu plus haut, avec un petit nombre d.e Gomres, sur les bords de Ia Lopet'a, Iorsque Puerto Canero se prsenta si inopinment. Trnoin de Ia droute de I'arme et forc lui-mme de cherchr son salut dans Ia fuite, il s'adressa un cbrtien rengat, et lui demanda s'i1 ne connaissait pas uue route dtourns et solitaire pour regagner

Ia serrania.

82

coNQUrE

Le rengat lui ayant rpondu qu'il en connais-

sait une, mais qui passait par le cur mme du pays chrtjen: < Tant mieux, repartit Hamet, plus
elle parat dangereuse, moins 0n nous y cherchera.

Maintsnant, coute-moi: tu vois ce cimeterre et cette bourse pleine d'or. Si tu nous ramnes sains
est et saufs par cette route dont tu parles, cette bourse toi; si tu nous trahis, ce cimeterre te fendra

en deux jusqu' l'aron de Ia selle. Montre-nous Ie chemin. l Le rengat obit en tremblant. Hamet le suivit
avec ses Gomres, En passant travers les ravins
et les ramblas dont le pays est coup, ils entendirent souvent le son lointain des trompettes et le

tocsin des villes et des villages qui prenaient les armes. La nuit ils s'aventurrent sur des chemins plus praticables, et Ie lendemain, la pointe ilu jour, ils entrrent dans lcs dls de la serrania.
L'arme maure tait sortie de Ronda au rnilieu joie; des gmissements et des pleurs accueillirent I'alcayde lorsqu'il revint, ple de fatigue et de faim. personne n'osa lui ad.resser la
des mis de parole.

Les souverains castillans taient Vittoria quand ils reurent la riouvelle de cette victoire, aussi dsastreuse pour les Nlaures que celle des Iaures dans I'Axarquia l'avait t pour les chrtiens. On clbra cet vnement par des processions et des ftes publiques, et Ferdinand envoya

DE

GAENADE

83

au merquis tle Cadix l'habillementroyal qu'il por-

tait

ce

jour-l, avec le privilge de le porler

tous

les arrs la fte de la Nativit de la sainte Vierge.

CHAPITRE XIII
Le marquis cle Carlix reprend Za};"ara. lhama continue d'tre gouverne avec sagesse par le comte de Tendilla.

Le marquis de Carlix savait que la dernire dfaite des Maures, sur la Lopera, avait affaibli toute leur frontire1 car plusieurs de leurs chteaux et de leurs forteresses avaient perilu leurs alcaydes et Ieurs meilleures troupes. Ses coureurs, dont la plupart taient des I\{aures convertis, lui apprirent bientt que Zahara n'avait qu'une faible garnison. Anim par l'ide de reprendre cette forteresse pour ses souverains, et d'arracher ce trophe au vieux roi maure, iI envoya inviter le brave Puerto Carrero et Juan Almarez, capitaine des hommes

d'armes de

la

Sainte-Hernrandad,

venir le

joinrhe avec toutes leurs forces sur les bords tle


la Guadalette. Crl fut le 28 octobre de I'an {483 que ces troupes se runirent, au nombre ile six cents chevaux et de quinze cents hommes de pied, I'entre du

dfli qui coniluisait

Zahan. Le marquis

les

8L
mentl' pendaut la

uoNouTE

qu'au pierl dos

nuit, travers les ravjns, jusmurs, sans que les sentinelles


le moinrlre bruit.

marrr'es entendissent

Le vieil escalador Ortega de Prado accompagnait

l'arrne.

Il se cacha, avec dix hommes munis d'chelles, dans un creux du rocher sur lequel s'levaien[ les renrparts; le reste des troupes demeura couverl dans un ravin. Lorsque les premiers rayons du soleil commencrerrt clairer les pics cle la serrania de Ronda, les sentinelles maures, voyant tout, lranquille autour d'elles et ne craignant aucune surprise en plein jour, abandonnrent en grand.e partie les remparts et les tours et descendirent dans la ville. Le marquis envoya aiors un petit dtachement de cavalerrie devant la place,, corme pour dfier les Maures. Ceux-ci ne manqurent pas tle rpondre au dfi; envirou soixante-dix cavaliers et un certain nombre de fantassins sortilent des portes et so mirent la loursuite des cavaliers chrtiens. Tout coup de grauds cris s'lvent derrire eux, ils se retourneut, et voieut I'ennerni escalader les murs l'pe la main. Ils reviennent aussitt sur leurs pas, et, rnalgr les efforts du marquis et de Puerto Carrero pour leur barrer Ie passago, ils
rentrent dans la place.
Cependant la troupe que conduisait Ortega cou-

rait les plus grands risques de

se

voir prcipiter

des murs par des forces suprieures: le ntarquis

DE

GRENADE

85

s'lana bas de son cheval, et, suivi de plusieurs de ses soldats, courut une chelle et monta I'assaut. L'ennemi fut repouss, et les portes et ies tours denreurrent au pouvoir cles chrtiens. Les l\{aures, aprs s'tre tlfendLrs quelque

temps dans ies rues, se rf'ugiren[ dans le chtreu; mais ils ne tardrent pas accepter les conditions avantageuses que leur oflrait Ie marquis. li fut stipul que la garnison rendrait les annes, et serait transporte avec ses efets sttr la cte de Barbarie. On ne trouva dans la place ni femmes ni en-' fants; car depuis que Zahat'ataittombe au pou-

voir de Muley, celui-ci l'avait considre moins


comme une ville quo comme un poste militaire et un refuge pour les maraudeurs.

Tandis {u0, par l'incurie de l'alcayde de Ztham, les infidles se voyaient reprendre en plein jour une de lcurs plus importantes forteresses, le comte de Tendilla df'endait Alhama
avec la vigilance la plus svre.

Situe au cur du royaume de Grenad.e, et entoure d'ennenris toujours prts I'attaquer, cette place alait besoin d'un commandant qui lt sans cesse sur ses gardes. Aussi le comte n'oublia-t-il

rien pour rfbrmer tous les abus qui s'taient introduits peu peu dans les troupes de la garnison. Il savait quo le relchement des murs est presque
toujours accompagn de l'oubli clu devoir, et que

86

coNourn

la mojnrlre faute contre Ia tliscipline pouvait avoir des suites fatales dans ia situalion critique o se trouvait la forteresse. < Nous n'avons ici qu'une poigne d'hommes, disait-il; iI faut que chacun soit un hros. La justice d'une cause ne suffit pas, le tlfaut d'ordre et de subordination peut faire chouer les plans les mieux concerts. > Travaillant avec autant de zle pour Ia gloire
de

la foi que pour la prosprit de ses souverains,

iI ne souffrait ni oisiyet ni dbauche parmi les soldats. Il chassa d'Alhama tous les troubadours
errants, dont les chants pouvaient amollir le cur des guemiers, et introduisit leur place de saints

religieux, qui, par leurs exhortations et leurs cantiques, disposaient les troupes au courage et la vertu. Les jeux de hasard. furent svrement
dfendus, ainsi que les excs de tout genre. Le Ciel sourit aux efforts du pieux gouverneur. Comme il ne faisait point de sortie sans recevoir les saints sacrements, ses soldats finirent par l'imiter, et devinrent comme lui la terreur des infidles, tel point que les paysans tuaures ne pouvaient s'aventurer une lieuo do Grenade ou de Loxa sans coulir le risque d'tre enievs. L,e peuple de Grenade denrandait qu'on obliget ce hardi maraudeur (il appelait ainsi lo comte de Teudilla) se tenir enferm dans sa forteresse. Piqu de ces remontrances, Muley envoytt aux onvirons d'Alhama de forts tltachements de ca-

DE excursions.

GRENDE

87

valerie, qui obligrent les chrtiens cesser leurs


Pendant qu'Alhama tait ainsi bloque, Ies habitants I'urent rveills une nuit par une secousse qui branla la forteresse jusque d.ans ses fondernents. La garnison courut aux armes, croyant que l'ennemi attaguait Ia place. Il n'eu tait rien: ce bruit avait t caus par la chute d'une partie du vieuxrempartrqui, min parlapluie,s'taitcroul, et laissait une large brche du ct de la plaine. De crainte que los Maures ne profltassent de cet accident, le comto de Tendilla flt tepdre une norme toile peinte, de manire imiter la maonnerie, et derrire cette espce d'cran il plaa
des ouvriers chargs de travailler

jour et nuit

rparer le donmago. Des escadrons ennemis parurent bien dans la plaine mais aurun d'eux n'approcha assez prs pour dcouvrir la ruse. En peu de temps le rempart fut reconstruit plus solide qu'auparavant. Voici un autre expdient dont se servit ce vieux gnral dans une autre occasion critiquo, et qui

prouvo combien son esprit lui oflrait de ressources. Un jour qu'il n'avait plus d'argent pour
solder ses troupes, il iuscrivit sur des feuilles de papier les sommes gui leur taient dues, et, aprs

En mme temps

les avoir sigues de sa maiu, il les leur dislribua. il ordonna aux habitants al'Al-

hama de prendre ces morceaux de papier en paie,

88

coNQurE

ment pour la somme qu'ils portaient, promettant de les changer plus tard pour de l'argent. Lo peuple obit avec une enlire confiance en la parole tlu gouverneur, et cetle confiance ne fut point trompe. C'tait l le premier exemple du papier-monnaie, {ui depuis a rendu de si grands
services ttu commerce.

CHAPITRE XIV
lncursion des chevaliers chrtiens sur le territoire
Nlaures.
des
se

rfugie Cordoue.

Boabdil, chass cl'Almria par son oncle,

Quoiquo les chevaliers chrtiens eussent dj eu plusieurs occasions de Yenger la mort de leurs compagnons massacrs clans les montagnes de Ma-

iaga, ils attenrlaient encore impatiemment


seconcle

ttne

expdition sur le lerritoire cles Maures, et Ferdinantl se prta avec plaisir leurs vux.

Dans le prirtternps de l'anne 4,48l" la ville ' d'Antequerra retenti, tle nouYeau du bruit des armes, et au bout de quelques jours une arme tle six miile chevaux et de douze mille fantassins
s'y trouva runie. Toutes les prcautions avaient t prises pour que I'arme ne manqut de rien. De nombreux

cbirurgiens d.evaient l'accompagrer, et {sabelle,

DE

GRENADE

89

qui avait offert tle payer leurs services, avait aussi envoy six tentes spacieuses, garnies de lits et de toutes les choses ncessaires pour le lraitement des blesss. On continua de se servir de ces tentes clans toutes les expditions suivantes, et elles reurent le nom d'Hpital de la Reine. Teile est, selon quelqtres historiens, l'origine des anrbulances. Ain.i prpars, ies ehevaliers sortirent ffAntequerua dan s un ortlre nr a gnifique et imposant, mais avec rnoins de jactance qu' leur premire expdition. Leurs fronts taient rembrunis; car ils se rappelaient les amis qu'ils avaient perd.us l'anne
prcdente, et qu'ils allaient venger. Don Alonzo de Aguilar, accompagn de Puerto Carrero et de Diego Hernandez, neveu du comte de

Cabra, conduisait I'avant-garde, avec les homrnes


d'armes de la Sainte-Hermandad. La seconde division tait commande par le marquis d-e Cailix et le matre de Sant-Iago, suivi iles chevaliers de son orclre et cle ceux de Cala-

trava. L'aile droite de cette seconde division tait


conduite par Gonsalve de Cordoue, et l'aile gauche par Dic,go Lopez d'Avila. Le duc de Medina-Sidonia et le comte de Cabra commandaient la troisime division. L'arriregarde obissait aux ordres du commandeur d,'Alcantara, que silivaient ses chevaliers. Cette arme entra sur le territoire des Maures par la route d'Alora, et dborda dar:s la vega de

90

coNourE

I{alaga comme un torrent de lave brirlante chapp d.'un volcan. Les champs, les vignobles, les bosquets, tout fut saccag; et bientt les Maures, rfugis et bloqus dans leurs forleresses, ne virent

plus la place de leurs maisons que rles ruines


fumantes et des moilceaux tle cendres. En arrivant sur le rivage de la mer, les chrtiens trouvrent des vaisseaux chargs de toutes sortes de provisions, qui venaient de Xrs et de Sville, et qui les mirent mme d'tendre plus Ioin leurs dvastations. Comme l'arme s'approchait de Malaga, elle fut attaque par les Maures de cette vilts. Les ayant
repousss aprs un combat

revint sur

ses pas et

long et sanglant, elle renlra dans les montagnes.

Elle parcourut ainsi toute cette suite de riches et verdoyantes valles qui thisaient I'orgueil et les dlices des Maures I et., aprs avoir continu ses ravages pendant quarante jours, elle retourna triomphante dans les plaines d'Antequerra. Jusqu'alors le but de l'exptlition n'avait t que de saccager et de dtruirel Ferdinand s'en proposa rls lors un autre, celui de s'emparer de places fortes. Les murs levs mais peu pais des Maures seraient lhcilement battus en brche par Ia grosse artillerie, qui cette poque seulement
commenga,it remplacer les instruments anciennement en usage dans les siges. La prise d'Alora justita les esprances du mo-

narque. tourdis du fracas de I'artillerie qui battait leurs remparts, et effrays par la chute de denx de leurs tours, demantlrent capitLiler, et se rendirent le 20 juin. Ils se retirrent avec leurs effets, et se
prsentrent aux portes de Malaga; mais le peuple

GRENDE Les habitants ile cette ville,


DE

91,

de cette cit refusa de les recevoir, parce que, ne connaissant pas encore la puissance de l'artillerie de sige, il attribuait leur dfaite la Ichet.

Plusieurs autres places se soumirent aux chrtiens, les unes emportes de force, les autres avant mme d'tre attaques. Les l\[aures, d'ailleurs si courageux et si persvrants daus la dfense de leurs murailles, ne tenaient plus contre les effets terribles de ces carons qui dmolissaient leurs remparts si rapidement, et dont les senles dtonations les remplissaient d'effroi. La dernire opration de cette cempagne, si dsastreuse pour les Maures, fut une nouvelle incursion faite par le roi lui-mme sur la vega ile
Grenade.

Muley vit avec douleur la dsolation porte jusque sous les murs de sa capilale, et offrit d'acheter la paix en se reconnaissant vassal tributaire tle la couronne d'Espagne. Ferdinand ne voulut couter aucune propositionl et, apr,s avoir ordonn aux gouverneurs des places qu'il venait de conqurir d'assister Boabdil dans sa guerre contre

gg

coNourn

le vieux monargue, il rentra en granil triomphe tordoue. Pendant ce temps, Boabdrl continuait ile tenir
sa petite cour dans Almeria; encore

lui fallait-il

l'appui et les trsors des souverains caslillans pour


soutenir cette ombre de royaut. Fourtant il esprait que la fortune lui serait un jour plus favorable. <r C'cst le propre des mes faibles, Iui dit sa mre, l'intrpide sultane Aija, d'attenclre que la roue de for'tune tourne leur avantage; les mes fortes s'en saisissent et la fbnt tourner elles-nrmes selon leurs besoins. Mon fils, mets-toi eu campagne, le danger t'uira devan[ toi ; si tu restes oisif dans ta

demeure,

iI viendra t'y assiger.

Une entr.eprise

hardie peut te replacer sur le trne brillant de Grenade , tandis que par une lche rsignation tu perclras encore ce misrable trns d'Almeria.

Boabdil n'avait pas assez do force d'me pour suivre ce courilgeur conseil, et bientt les malheurs que lui avait annoncs sa mre vinrent

I'assaillir.
Le vieux Muley, us par les ans, les fatigues et les infirmits, avait presque perdu ia vue et ne .pouvait pius quitter son lit. Son frr.e Abd-Allah, surnomrn El-Zaga1, commandait les armes et avait pris peu peu sur lui tous 1ur soins de I'emp\re. Zl, surtout soutenir Mutey dans sa querelle avec son lils, il'fornenta le mcontentement des

habitants d'Almeria,

Que

l'indiffrence du jeune

DE

GRDNADE

93

monarque pour les maux publics avait rvolls. Aprs que les alfhquis, accnsant en secret Boabdil de trahison et d'apostasie, lui eurent insensiblement ravi l'aftection du peuple et des troupes, Et-Zagal se montra tout corrp das le mcris de fvrier {485 devant Almeria, la tte d'une nombreuse cavaler'ie. Les alfaquis lni ouvrirent les portes, et iI rnonta au grlop la citadelle. L'aIcayde voulut essayer la rsistance; ser propres soltlats le turent, et Bl-Zagal put parcourir iibrement tous les appartements. Mais au lieu de Boatl-

dil, qu'il cherchait, il


((

ne trouva qu'Aija. O est le traitre Boabdil ? s'mia El-Zagal.

- Je ne connais point de iratre plus perfide que toi-mme, rpondrt courageusement la sultane, et j'espre que mon fils est dj en lieu de strret, et qu'il te punira de ta trahison. > La rage d'Bl-Zagal ne connut plus d.e bornes.
Il fit massacrer les serviteurs d'Aija, et ordonna
de l'emmener elle-mme prisonnire.

Averti temps et profitant de la confusion qui rgnait aux portes de la ville aprs i'entre ri'ElZagal, Boabdil s'tait enfui prcipitamment avec

un petit nombre de paitisans. Quelques cavahers d'El-Zagal essayrent de les atteindre; mais ieurs chevaux taient fatigus, et bientt Boabilil les
laissa loin derrire lui. Une nouvelle difficult se prsenta. De quei ct devait-il diriger sa fuite ? Dtest par les Maures

94
comme un apostat,

coNQUrE

il

savait qu'aucune forteresse,

aucun chteau du royaume ne lui ouvrirait ses portes. Il ne lui restait donc d'autre parti prendre que tle chercher un refuge chez les chrtiens., et, le cur oppress, il tourna la tte de son cheval vers Cordoue. Aprs avoir travers ses propres tats comme

un miminel poursuivi par la justice,

il

arriva

Cordoue, accabl de tristesse. Les souverains taient absents; mais les chevaliers de I'Andalousie le reurent avec tous les tmoignages d'un lui protligurent les plus grands honneurs. El-Zagal mit un nouvel alcayde Almeria pour y commander au nom de son frre, et se rend.it ensuite Malaga, o l'on craignait une attaque de la part des chrtiens. A son dpart, tous les habitants le salurent tles plus vives acclamations; car ils le regardaient comme le tligne successeur de Muley, comme l'unique espoir tle la nation.

profonil respect, et

CHAPITRE XV
Sige et prise de Roncla.

grosse

L'effet qu'avait protluit, l'anne prcdente, la artillerie dans l'attaque des places, engageil

DE

GNENDE

95

le roi Ferdinand s'en prorurer un train considrable pcur la campagno de {4g8. Une arme de neuf ruille hommes de cavalerie et de vingt mille fantassins s'assentbla Cordoue au commencement du

printemps; le roi se mit en campagne le B avriJ. Il avait t dcid dans un conseil secret que l,on attaquerait la ville de Malaga, dont le port tait
d'une si grande ressource pour la capitale; mais

il

fallait d'abord s'emparer rles villes et des forteresses qui se frouvaient sur la route. On commena par

jour on mit le

Benamaquez, qui fut emport d'assaut; le mme sige devant Cohin et Cartama. Quoique Hamet El-Zegri ffit parvenu se jeter

avec ses Gomres dans Cohin, leur prsence ne

fut

d'aucune utilit pour les habitants de cette ville, qui, voyant leurs murs battus en brche et leurs maisons incendies par les matires combustibles
lances du dehors, se rsignrent enfin capituler.

La prise de Cohin fut bientt suivie de celle de Cartama, et augmenta encore la terreur des Maures dans tous les pays des environs. Laissant son camp et sa grosse artillerie prs de
Cartama, Ferdinand s'avana alors avec ses troupes lgres pour

le jour mme o le roi parut devant Malaga, il vit Et-Zagal sortir sa rencontre la tte de mille

faire une reconnaissance du ct de Malaga. Mais le secret gui devait assurer la russite de son plan d'attaque avait t divulgu, et

hommes de cavalerie.

96

coNQUTE

Aprs un combat trs-vif qui cotl .it vte un grand iiombre de chrtiens et de Maures, le marquis de, Cadix reprsenta son rnatre le danger qu'il y anrait assiger N{alaga dans un montettt o tout le ptys courait aux armes, et il lui conseilla cl'atlaquer Ronda, I'une des plus importantes forteresses qne les Maures possilassent sur la frontire. Outre ce motif, iI en taitun autre bien digne

d'un chevalier chrtien, et que le marquis surtout fit valoir atrprs du monarque. Les cachots de
Rondr renfermaient plusieurs de ses compagnons
d'armes pris dans la dfaite de l'Axarquia, et qu'il

croyait devoir dlivrer arant tout. Fertlinand cda aux conseils tlu marqr:is , et aussitt I'on fit tles prparatifs pour les mettre
excution.

prs la retldition cle Cohin, Hamet El-Zegri, alcayde de Ronda, tait retourn dans sa forteresse' Silue au centre d'un pays dsert et montagneux' et, pour ainsi dire, perche au sommet d'un rocher isol , qu'environnait presqtle enliremeni un lavin d'une profondeur elfrayante, cette place tail encore dfendue par une bonne citarlelle et p;ir uue triple muraitle. Eile avait deux faubollrgs galement fortifis et presque inaccessibies' Alentour s'tendaient de profondes valles, au fond desquelles coulait le Rio-Vercle. Aprs avoir envoy El-Zagai les renforts que celui-ci avait demantls pour la dfense de Ma-

DE

GNENADN

g7

Iaga, l'alcayde descendit ayec ses Gomres dans les plaines de l'Anrlalousie afin de les ravager, ne laissant dans la place que ce qu'il fallait de troupes pour garnir les remparts. Dj il gagnait la serrania ayec un immense butin, lorsqu'il entendit la grosse artillerie gronder dans les montagnes. plein d'un sinistre pressentiment, iI courut la tte de la longue file do trou_ peaux que conduisaient ses soldats; Ie bruit de l'artillerie devenait de plus en plus fort. Inquiet, il monta sur une hauteur qui dominait au loin, et, sa grande surprise, vit tout le pays autour de
Ronda couvert des tentes blanches des Espagnols.

L'tendard royal, flottant au milieu de ces tentes, annonait la prsence du prince, qu,EIZegti croyait alors arrt ilans la vega de Malaga. Certains que leur alcayde ne tarderait pas revenir, les habitants avaient oppos la plus vive rsistance; ce qui n'empcha point I'artillerie des assigeants d'abattre une grande partie d.es murailles qui dfenilaient les faubourgs, lesquels furent pris et pills. Les chrtiens avaient commenc tirer sur la ville mme, lorsque Hamet arriva. Rsolu de se frayer un chemin travers le camp, il conduisit sa troupe sur les hauteurs voisines. Quand la nuit fut tombe, el que l'arme ehrtienne parut ensevelie dans le sommeil, il descendit des rochers, et, suivi de ses Gomres, il se jeta avec furie sur

98

coNQurE

la partie la plus faible du camp; mais

il fut rejusque sur les montagnes. pouss et poursuivi Hamet alluma alors des feux sur les points les plus tevs, et sa troupe se vit bientt augmente des montagnards tlu voisinage. Ces renforis pourtant lui furent inutiles: malgr les plus grantls efforts, il ne put russir forcer le passage. Pendant ce temps, la dtresse tles assigs croissait d'un moment l'autre. Le marquis de Cadix,
aprs avoir emport les faubourgs, s'tait appro-

du rocher perpentliculaire qui au plateau sur lequel tait Rio-Verde du s'levait y trouva, une source abonclante, btie Ronda. Il laquelle on descentlait tle la ville par une galerie souterraine, et qui fournissait aux habitants presqus toute I'eau dont ils avaient besoin. Les tlegrs qui y coniluisaient (il y en avait plusieurs centaines) taient uss par les pas des esclaves chrtiens employs ce pnible travail' Le marquis t fermer le passage, et priva ainsi Ia ville de I'une de ses plus prcieuses ressources. En voyant du haut de ses rochers I'uvre de destruction que les chrtiens poursuivaient avec tant de zle, Hametse frappait Ia poitrine et grinChaque ait des dents avec une impuissante rage.
ch jusqu'au pietl

coup de canon semblait le frapper au cur' Le jour il voyait les tours s'crouler les unes aprs les autres, et la nuit la ville ressemblait un voloan sous la chute tles balles incendiaires que

DE

GRENADE

99

les chrtiens lanaient de tous cts, et qui mettaient le feu aux maisons. L'effroi et la consternation des habitants taient extrmes; ils ne savaient o se rfugier: leurs demeures taient incendies ou branles, et ils ne pouvaient en sortir sans courir le risque d'tre atteints per un boulet ou crass sous les ruines de quelque difice. Les cris et les gmissements des femmes s'entend.aient au milieu du

bruit

de

I'artillerie et arriyaient jusqu'aux Maures

qui occupaient les montagnes opposes, et qui y rponrlaient par des cris de fureur et de dsespoir.

Enn, perdant tout espoir de recevoir des secours, les'habitants de Ronda furent contraints de capituler. Ferdinanrl leur permit de se retirer en Afrique ou dans tout autre pays, et assura ceux qui restaient en Espagne le libre exercice de leur
religion.
Aussitt aprs la reddition de la ville, Ferdinand envoya des dtachements attaquer les Maures
posts sur les montagnesl mais Hamet renonga la partie et se retira ayec ses Gomres. Le premier soin du marquis de Carlix, en entrant dans Ronda, fut de dlivrer ses infortuns compagnons d.'armes des prisons o ils languissaieJt depuis si longtemps. Il y avait en outre un nombre

immenso d'autres prisonniers, parmi lesquels se trouvaient des jeunes gens de familles nobles qui

100

coNQUrE

par pit filiale taient venus prendre les chaines ile leurs pres.

Les captifs furent pouwns tle mulets et envoys Ia reine. EIle les reut avec cette douce piti qu'inspire la religion; elle voulut fournir elle-mme tous leurs besoins pendant le reste de leur voyage. Leurs chaines furent suspendues comme de pieux trophes dans l'glise tle SanJ uan de los Reytles Toltle, o elles ont t conserves jusqu' ce jour.

CHAPITRE XVI
Tentative harEl-Zagal monte sur le trne de Grenade. Prise des chteaux de Cambil die ctu comte de Cabra. Entreprise des chevaiiers de Calatrava et cl'Allahar. conhe Zalea.

Le peuple de Grenaile tait lger et inconstant. Aprs avoir balanc entre le lieux Muley et son fils, et s'tre tlclar tantt pour llun, tantt pour l'autre, souvent mme pour les deux en mme temps, selon les besoins du moment, il commenait sentir que ces changements continuels n'amlioraient pas son sort. Quand arriva la nouvelle de la chute de Rontla,

un rassemblement tumultueux se forma sur une

.DE GRENADE

L0l

des places publiques, et, comme de coutume, le peuple attribua encoro les malheurs du pays aux
seules fautes des gouvernants. Un rus alfaqui se

leva alors au milieu de la foule et la barangua en ces termes:

< Vous avez port jusqu'ici votre choix tantt sur l'un, tantt sur I'autre des tleux monarques; mais quels sont-ils? Muley-Abul-Hassan est un homme us par l'ge et les inrmits, incapable de rsister l'ennemi, mme lorsque celui-ci s'approche jusqu'aux portes de la ville. Boabdil, son tls, est un apostat et un traitre qui a dsert son trne et s'est mis sous la protection des mcrants, un homme condamn au malheur par le
destin, et surnomm pour cette raisonl'Infortun. Dans les conjonctures prsentes, celui-l seul est digne rle porter le sceptre qui sait manier l'pe. Cet homme dont je vous parle et que vous devinez

est Abrl-Allah; son noble surnom El-Zagal est


dj votre cri de guerre. )) Enchante de cette ide, la multiturle rpondit

I'alfaqui par les plus bruyantes acclamations,


et envoya aussitt une dputation EI-Zagal pour le prier d'accepter la couronne. El-Zagal parut ne se rendre aux vux du peuple que par le dsir qu'il avait de soulager son vieux frre du fartleau ile I'empire. Laissant le commandement de Malaga Reduan Bngas, l'un des plus braves gnraux tle farme maure, il partit

109

coNourg

de cette ville accompagn de trois cents cavaliers. Muley ne crut pas devoir attendre I'arrive ile son frre, et se retira Almunecar, dont la garnison lui tait entirement dvoue. Alhama n'tait plus cette poquo sous le commandement du comte de Tendilla. La garnison, abusant du caractre facile et de I'indulgence du nouveau gouyerneur, don Gutiers de Patlilla, clauero (l) de Calatrava, n-avait plus cette discipline exacte et svre qui faisait sa sfuet et la

rendait si redoutable. Lorsque Et-Zagal, suivant la route de Malaga Grenatle, arriva aux environs tl'Alhama, iI se rappela les dangers que prsentait autrefois ce passage, et se fit prctler tle qrrelques corradors pour clairer sa marche. L'un d'eux accourut
bientt vers son matre, et lui annona qu'il avait vu dans une vallo une troupe de cavaliers chrtiens qui paraissaient revenir d,'une expilition, et qui se reposaient sur les bords d'un ruisseau, tandis que les chevaux, tlbrids, paissaient tranquillement autour d'eux. C'taient tles cavaliers de Calatrava, qui, en

revenant d'une incursion dans le pays des environs, avaient envoy en avant leurs 00mpagnous avec le butin, et s'taient arrts tlans la
(t) On appelle claaero celui qui tientles clefs tles couvents et des archives de I'ordre. C'est une des premires dignits.

DE pce de pril.

GNENDE

TO3

valle, ne croyant avoir crainrlre aucune esEl'Zagal sourit d'une joie froce. < C'est bien, dit-il, nous trouverons ici des trophes pour notre
entre dans l'Alhambra.

S'approchant ensuite de la valle dans Ie plus profond silence, il attaqua les chrtiens si subitement qu'ils n'eurent pas le temps de brider leurs

ni mme de sauter en selle. Ils se dfendirent avec bravoure I mais leurs eforts ne purent les sauver. Soixante-dix- neuf d'entro eux furent tus; les onze qui restaient furent faits prisonchevaux, niers.
Les Maures poursuivirent ensuite le convoi. Les

cavaliers qui I'escortaient, ayant aperu I'ennemi, prirent la fuite et abandonnrent le butin. Rassemblant les captifs et leurs dpouilles, E[Zag, continua sa route vers Grenaile. Il s'arrta devant la porte d'Elvire, car il n'avait pas encore t proclam roil mais cette crmonie fut faite sur-le-champ, et El-Zagal, prcd des chevaliers captifs de Calatrava et de soixante- dix cavaliers maures, porlant chacun la tte d'un chrtien suspendue leur selle, entra dans Grenade au milieu des cris de joie de Ia foule, que son dernier exploit avait remplie d'enthousiasme. Pour tliminuer la conanee que les Maures devaient avoir tlans le nouveau prince qu'ils venaient de placer sur le trne, Ies chrtiens rsolurent de

104

coN0rrrn

Ieur porter un nouveau coup. Le comte tle Cabra se trouvait alors dans son chteau de Baena, d'o iI observait attentivernent la frontire. Instruit par ses claireurs de la faiblesse de la garnison de Moclin, {u0 les Maures appelaient, cause de son
importance, le bouclier de Grenade , il en inslruisit son tour Ferdinand, {ui consentit ce qu'on entreprt le sige de cette place, et promit de s'y trouver lui-mme avec son arme, Le roi partit tlonc de Cordoue et s'tablit Alcala-la-Real , tandis que son pouse et ses enfants se rendirent Baena, o le comle de Cabra les reut itvec une satisfaction sans bornes. Pour assurer le succs de l'entreprise, Ferdinand avait concert un plan trs-habile. Le comte de Cabra et don Alonzo d.e Montemayor devaient marcher avec leurs troupes de manire arriver Moclin Ia mme heure que les troupes du cardinat d'Espague et de l'vque de Jan, le tout ensemble montant quatre mille hommes de cavalerio et six mille d'infanterie. Lo roi devait les suivre avec son arme et camper devant la place. Le comte de Cabra tait dj en route, lorsquiit apprit l'arrive d'El-Zaga1 aux environs de Moclin. Il tait vitlent que le rus Maure avait t instruit de l'attaque projete par les chrtions. Cependant ce ne fut pas l'ide qui se prsenta l'esprit du comte. Il avait fait un roi prisonnier, il ne vit l que I'occasion tle prenclre encore un

DE

GRENADE

{05

roi. Sduit par cet espoir, il oublia toutes les tlispositions qu'avait approuves Ferdinand., et, de
peur de partager avec ses compagnons I'honneur de sa capture imaginaire, il continua rapidement sa marche sans donner ses troupes le temps de
se reposer.

La nuit tait close quand le comte amiva prs de Moclin, par un ravin profond et encaiss entre deux rochers presque perpendiculaires. Mais la lune alors dans son plein, et dont les rayons pntraient jusqu'au fond de cette route solitaire, le trahit; tout coup le mi de El-Zagal ! ElZagal / retentit de tous cts, et une grle de traits tomba sur les chrtiens.
Le comte leva les yeux, et vit toutes les hauteurs garnies de troupes maures. Les traits conlinuaient de pleuvoir, et frappaient surtout les chevaliers, que leur armure renrlait plus faciles tlistinguer.

En voyant son lire tomber mort ses cts et


son

propre cheval tu sous lui r le comte se rappela

le massacre des Espagnols dans I'Axarquia, et il craignit une catastrophe semblable. Il tait impossible de rester plus longtemps dans cette posi-

tion. Le comte sauta sur Ie cheval de son frre, et,


appelant ses soldats, il se retourna et s'enfuit. Les Maures le poursuivirent avec acharnement

pendant une lieue, et turent un grand nombre des plus nobles guerriers de Baena, mais non sans perdre eux -mmes plusieurs illustres chevaliers.
D'

106

CONQIITE

L'arrive des troupes conduites par le maitre de Calatrava mit fin la droute; El-Zagal retourna en triomphe Moclin. Isabelle attenrlait avec anxit Baena le rsultat de I'expdition, lorsqu'elle vit arriver les hlesss, qui se htaient de revenir chez eux pour demander du soulagement ou pour mourir ad sein de leur famille. Son cur fut profondment mu, et elle commena craindre un plus grand dsastre pour les armes castillanes.

Le grand cartlinal cl'Espagne, gui se trouvait


avec elle, chercha la consoler, et les paroles tle

ce vnrable conseiller prorluisirent tout l'effet qu'il dsirait. Comme quelques-uns des courtisans censuraient hautement la tmrit du comte rle Cabra: a Il est vrai que I'entreprise tait tmraire, rponrlit la reine; mais elle ne l'tait pas plus que celle de Lucena, {ui fut couronne de succs, et que yous avez tous applaudie. Si Ie comte avait russi s'emparer de l'oncle comme il s'est empar du noveu, vous n'auriez pas trouv assez de louanges pour clbrer sa victoire. > Ferdinantl n'tait plus qu' trois lieues de Moclin quand il regut la nouvelle de cet chec. Aprs avoir blm, mais avec des termes pleins de dou-

ceur, la prcipitation du comte, il assembla son conseil pour aviser aux mesures qu'il fallait
Quelques-uns tle ses chevaliers voulaient qu,on

prendre.

DE

GRENDE

{07

abandonnt I'entreprise contre Moclin, et d'autres

qu'on la poursuivt, lorsque arriva une lettre d'Isabelle qui ttIivrait son poux de I'ombarras o le mettaient cles conseils si opposs. Elle demantlait que I'arme ft conduite devant cleux
chteaux forts qui depuis longtemps taient la terreur des environs, et dont les garnisons portaient souvent leurs ravages jusqu'aux portes tle Jan. C'taient les chteaux de Cambil et tl'Allahar, solidement construits aux sommets de deux

rochers, et runis par un pont qui passait pardessus le Rio-Frio et le chemin de la valle. Fertlinancl enyoya aussitt le marquis de Catlix

aveo deux

resses, en attendant

mille chevaux bloquer les deux fortequ'il ament luimme le gros L'un des plus braves I'artillerie. et l'arme de

chevaliers de Grenaile, I'Abencemage Mohammed-

Lentin-ben-Usef, commantlait I'un ei I'autre chteau. I1 sourit en voyant du haut de ses plus fortes murailles la cavalerie chrtienne embamasse dans l'troite valle, et il envoya sa rencontre quel-

ques dtachements pour la harceler. Mais Ies Maures furent repousss, et tous les missaires chargs par lo gouverneur de d.onner avis Grenatle de ce qui se passait furent intercepts' Enfin I'arme royale parutl mais la valle tait siressene et si dillicile, que Ferttinand fut oblig

ile partager ses troupes sur trois hauteurs difrentes, o elles camprent. L'artillerie tait en-

{08

coNourn

core quatro lieues en amire, et sans artillerie toute attaque tait inutile. L'alcayde Mohammed Lentin connaissait les dif: ficults du chemin, et, persuad que jamais les grosses pices de sige des Espagnols ne pourraient y passer, il regarda avec un sourire de piti ces forces imposantes, mais oisives dans leur camp. Tanrlis qu'il attenrlait avec curiosit le parti que prendraient les chrtiens, des bruits tranges venus des montagnes anivrent son oreille. Tantt c'tait celui d'un arbre qui tombait; tantt c'tait un bruit plus fort, semblable ceiui de la foutlre, ou d'un rocher lanc tlans la valle. < Je croirais presquti, dit-il aux chevaliers qui I'entouraient, que les chrtiens font Ia gueme aux arbres et aux rochers, depuis qu'ils ont trouv nos chteaux inattaquables. > Ces bruits continurent encore pendant la nuit. Mais peine le soleil eut-il clair de nouveau les sommets des montagnes, que des cris de joie

partirent du camp des chrtiens.


Les Maures, tonns, levrent les yeux, et un spectacle auquel ils taient loin de s'attendre

s'offrit leurs regards. Une nrultitude d'hommes arms de haches, de pioches et d'autres instruments, cartaient tous les obstacles, tandis que
tlerrire eux marchaient lentement de granrls attelages de bufs tranant les canons et les munitions.

DE TAENADX

t09

Dans l'espace de douze

jours, une montagne

presque tout entire avait t nivele, des valles

avaient t combles, des arbres abattus, d'normes rochers briss et renverss; et c'tait Isabelle qui, avec six mille pionniers, avait entrepris cette uvre gigantesque, d'aprs le projet que lui avait soumis l'vque de Jan. A peine I'artillerie eut-elle t porte au camp, gue I'on commena construire les batteries sous Ia direction de rlon Francisco Ramirez tle Matlritl,

le premier ingnieur de l'Espagne. Bientt


ouvrirent leur feu.

elles

et

Quantl Mohammed Lentin vit ses tours s'crouler ses plus braves guerriers tomber ses cts

qu'il ptrt son tour frapper l'ennemi: < A quoi sert, s'cria-t-il avec fureur, toute la vaillance des chevaliers contre ces lches machines qui assassinent Ie monde de si loin? > L'artillerie continua son fou pentlant un jour entier. Les grosses pierres qu'elles lanaient contre les tours en dmolirent deux, et la porte perdit toutes ses dfenses. Les Maures tentrent plusieurs fois de rparer leurs brchesl ils furent toujours repousss par les ribailoquins et autres piees de petit calibre. Voulant presser lesige plusvivement, Francisco Ramirez avait fait transporter quelgues-uns des plus gros canons sur une hauteur qui tlominait les
sans ddux chteaux. Les Maures n'osrent pas attendre

r{0

CONOUTE

que cette nouvelle batterie comment jouer, et le vaillant alcayrle, convaincu de l'inutilit d'une plus longue rsistance, demanda parlementer. Les articles de la capitulation furent bientt arrts. On permit la garnison et son commandant de retourner librement Grenade, et les chteaux f'urent remis au roi Fertlinand le 2{ septembre. Pentlant que ces vnements se passaient sur la frontire septentrionale du royaume de Grenade, importante forteresse d'Alhama tait nglige, et son gouverneur, don Gutiers de Padilla, rduit la plus grande perplexit. Les chevaliers de Calatrava qui faisaient partie de Ia garnison avaient appris avec horreur le massacre de leurs confrres par EI-Zagal; mais ils n'taient pas en assez grand nombre pour entreprentlre de les venger. Ils n'osaient plus s'aventurer dans la veg&, que les troupes d'El- Zaga| couvraient presque entirement; et, la dfaite du comto de Cabra ayant interrompu leurs approvisionnements ortlinaires, ils avaient dj commenc se nourrir de la chair de leurs chevaux. Un jour que don Gutiers tait plong dans ces sombres rflexions, on lui prsenta un Maure qui demandait lui parler. It portait un sac, et pa-

raissait appartenir cette classe de marchands qui avaient coutume de suivre les armes pour
acheter aux soldats le butin dont ils ne pouvaiont

rester chargs.

DE GRENDE

l'lt,

< Seigneur,

dit

cet hommo d'un ton myst-

rieux, je voudrais vous parler en particulier; j'ai


un bijou prcieux vous vendre.
Je n'ai pas besoin de bijou, rponclit brusguement le clavero. Adresse-toi d'autres. Ne fermez pas I'oreille mon olfre, continua le Mauro d'un air srieux. Le bijou que j'ai vous

vendre est pour vous d'un prix inestimable, et


vous seul pouvez I'acheter. > Don Gutiers t signe ses gens de se retirer. o Que me donnerez-vous , reprit le Maure, si je

remets en[re vos mains la forteresse de ZaIea? Zalea tait une ville forte deux lieues environ d'Alhama; depuis longtemps elle tait pour cette dernire une voisine importune et hostile par les embches que sa garnison dressait aux chevaliers ds Calatrava dans leurs excursions. a Tu parles de me vendre Zalea? tlit le clavero tonn. Quels sont tes moyens, et quellesgaranties peux-tu me donner? J'ai dans la garnison un frre qui pourra introduire vos troupes pendant la nuit tlans la
>>

citadelle.

Et pour de I'or tu consentiras trahir ton peuple et ta foi ? Je renonce mon peuple et ma foi. Ma mre tait une esclave espagnole: son peuple sera mon peuple, et sa religion ma religion. L'alcayde

ile Zalea est un tyran:

il

m'a tlpouill tle qq

l,L2

CONOIITE

fortune, et m'a encore menac de la bastonnade si j'osais me plainilre. Je n'aurai de repos que lorsque je me serai veng.
geance que sur la sincrit de ton christianisme.

It sullit.

Je compte

plus sur ton dsir de ven))

Aprs avoir congdi le Maure, don Gutiers convoqua ses principaux chevaliers. Tous se mon-

trrent tlisposs tenter l'entreprise qu'i[ leur


proposait contre Zalea, et llon envoya aussitt des espions dans cette forteresse pour entrer en com-

munication avec le frre du Maure. Dans Ia nuit ronyenue, une lroupe tle chevaliers arriva prs de Zalea. Une chelle tle cordes tomba du rempart, et les chevaliers y montrent.

Ils surprirent les sentinelles, qu'ils taillrent en et s'omparrent d'une tour. L'alarme fut tlonne; mais dj les chevaliers de Calatrava taient partout. La moiti de la garnison, prise ainsi au dpourvu, tomba sous le fer des assaillants, le reste se laissa prendre. En une heure la citadelle fut emporte, et la ville se rendit immpices, diatement aprs. Les chrtiens trouvrent les magasins remplis de provisions; ils en chargrent un grand nombre de mulets et revinrent Alhama, heureux de pouvoir soulager la garnison affame en attendant les secours promis par leurs souverains, et qui ne tardrent pas arriver, La prise de Zaleaet celles des chteaux de Cam-

DE

GRENDE

II3

bil et d'Allahar, qui eurent lieu peu prs la mme poque, terminrent cette campagne importante. Ferdinand se retira avec son pouse Alcala-de-Ilenars pour y passer l'hiver, et c'est l que la reine donna le jour l'infanle Catherine, qui pousa le roi Henri VIII cl'Angleterre.

CHAPITRE XVII
Mort ile Mulev. Nouveaux troubles Partage du royaume.

d.e Grenade.

El-ZagaI n'avait rien omis pour augmenter la popularit que lui avaient donne ses derniers succs ; cependant il maignait toujours que le

peuple de Grenade, dont il connaissait I'inconstance, ne rappelt le vieux monarque. Muley avait t transport Solobrena, ori les

rois maures avaient coutume de mettre leurs trsors, et o ils relguaient ilans un palais, alliest vrai, les princes tle leur famille qui cieux

il

i
I

leur inspiraient tle Ia tlfiance. Malgr l'extrme salubrit de cette ville et les attentions assitlues du gouverneur, Muley mourut quelques jours aprs son arrive. Il n'y avait rien cte surprenant tlans cet vnement I mais I'em-

I
I
I

tL4

CONQUTE

pressement avec lequel EI-Zagal s'emparades trsors d.e son frre, sa duret l'gard de la sultane

Zoraya et de ses {ils, entn la manire ignominieuse dont iI fit transporter Grenade, sur le
dos d'une mule, les restes du dfunt, veillrent les soupcons du public, et au nom d,El-Zagal on ajouta souvent celui de fratricide. A peine le peuple fut-il assur cte la mort du vieux roi, qu'il se mit dplorer sa perte d,une voix unanime. Muley avait, est vrai, tlisaiton, accumul tous les maux de la guerre sur sa patrie, mais du moins il en avait t lui-mme

iI

cras I et, comme si sa mort erlt rpar toutes ses fautes, on ne parla plus de lui que comme d,un

hros. La haine clu peuple cessait de le poursuivre et retombait sur son frre, et la faveur publique se reporta bientt sur Boabdil.
Grce I'assistance de Ferdinand, Boabdil avait

pu rtablir sa cour Velez-el-Blanco. Sa prsence donna une nouvelle vie au parti qu'il avait encore Grenade dans le quartier de I'Albaycin, le plus pauyre de la ville, tandis que les riches habitants du quartier de I'Alhambra continuaient se ral-

lier autour rlu trne il'El-Zagal


Ces

deux quartiers ne tardrentpas reprendre

les armes I'un contre I'autre, et les rues de la malheureuse Grenade furent de nouveau teintes
du sang de ses enfants. La nouvelle des prparatifs gui se faisaient

DE

GRENADE

{r5

Cordoue pour la campagne tle {486 anta un moment le cours des tlissensions, et rappela les Maures au sentiment du danger commun qui les menaait.

Tandis que l'on dlibrait en tumulte sur le choix dfinitif d'un roi, et que les partisans d'EIZagal et ceux de Boabdil soutenaient chacun leur chef avec chaleur et animosit, parut tout coup au milieu d.'eux Hamet-Aben-Zanax, surnomm
Et-Santo. C'tait le mme qui, aprs la prise de Zahara, avait prtlit les malheurs de Grenarle. Il sortait des cavernes d'une montagne situe sur le Darro, et qui depuis fut appele la Montagne
sainte. Gardez-vous, musulmansl ilit-il, de choisir tles hommes aviiles de gouverner, mais incapables
<r

de vous tlfendre. Pourquoi vous tuez-vous les uns les autres pour El-Chiquito ou pour Et'Zagal? Que vos rois mettent fin leurs querelles et qu'ils s'unissent pour Io salut tle Grenade, ou qu'ils
soient dposs

!>
les

Ce peu tle paroles rtablit l'accorcl entre

fut rsolu qu'on deux factions ennemies, et partagerait le royaume entre l'oncle et Ie neveu. On donna au premier Grenatle, Malaga, VelezMalaga, Almeria, Almunecar

il

et

leurs dpen-

tlances, et le reste Boabtlil. Au nombre tles villes qui churent ce der-

nier

se

trouvait Loxa, o l'on exigea qu'il allt

u6

c0NonTE

prenilre lui - mme le commandement; car le


conseil pensait que la faveur dont le jeune prince

jouissait auprs des souverains castillans dtour_ nerait l'attaque dont cette ville tait menace.
EI-Zagal, consentit cet arrangement, et invita mme son neveu s'allier avec lui pour le bien du pays; mais Boabdil rejeta toutes ses propositions,

sa famille. Il accepta nanmoins la moiti du royaume que lui offrait le peuple, tout en protestant de son droit sur le reste, et se prpara

ne voulant, disait-il, avoir aucune Iiaison avec un homme qu'il regardait comme le meurtrier de

ville, il crivit Ferdinand ' pour le prier d.e renoncer l'attaque projete, offrant de lui livrer un libre passage pour marcher contre Malaga ou toute autre place appartenant son oncle. Ferd.inand, inform de tout ce qui venait de se passer Grenade, et ne considrant plus Boabdil que comme un instrument clocile daus les mains rlu peuple, plutt que comme un monarque qui commande aux destines de son royaume, refusa ses olfres, et n'en continua
pas moins les prparatifs de son expdition contre

parTir pour Loxa. Arriv dans cette

Loxa.

I
I

DE GRENDE

l,17

CHAPITRE XVIII
L'arme chrtienne se rassemble Cordoue et marche contre Loxa. Sige de cette ville.

Le monarque espagnol n'avait point oubli la dure leon que lui avait donne Ali Athar sous les murs de Loxa: aussi, outre les motifs d'intrt gnral qui le portaient faire une nouvelle tentative contre cette ville, dont les guerriers ne cessaient de dsoler I'Antlalousie, prouvait qu'il haine impatient tait contre elle une secrte,

il

de satisfaire. Cordoue avait t intliqu pour le lieu tle runion des troupes, et Ie printemps de l'anne l/186 avait

peine commenc, {u0 dj la belle valle du Guadalquivir retentissait du son perant tle la
trompette, et des honnissements des coursiers bel-

liqueux. A cette poque brillante de la chevalerie espagnole, iI existait entre les nobles une rivalit de luxe telle, qu'en les voyant entrer en campagne on aurait cru qu'ils allaient des ftes plutt qu' une guerre pleine de fatigue et de dangers dans
les montagnes.

4t8
Ce luxe dplaisait

TONOUfTE

aur souvorains, et plusieurs

fois ils en tmoignrent leur

mcontentement Comme le duc de I'Infantado clipsait tous les autres chevaliers par la magnificence avec laquelle

sa suito tait arme et vtue, Ferdinanrt

lui itit

un jour:
< Vous avez l, seigneur, tle belles troupes pour un tournoi; mais i'or, quoique brillant, est mou et flexible; Ie fer est Ie seul mtal qui convienne

un champ de bataille. Sire, rpondit le duc, si mes hommes sont brillants d'or une revue, Votre Majest reconnatra bientt qu'ils savent manier le fer dans les

combats.

>

Le roi sourit, secoua la tte d'un air tl'incrdulit, et la conversation en resta l, Les matres de Sant-Iago, d'Alcantara et de Calatrava , ainsi que leurs vaillants chevaliers, ne manifestaient pas la mme ostentation I calmes et pleins de dignit, ils taient assis comme des tours sur leurs coursiers vigoureux. Toujours sous les armes, ils observaient mieux la discipline militaire que les troupes irrgulires des seigneurs fodaux I aussi , dans les combats, au lieu de se laisser emporter par une valeur irrflchie, ils conservaient leur sang-froitl, et n'en taient que plus forts et plus terribles. Mais ce n'tait pas seulement la chevalerie espagnole qui se pressait dans les rues de Cordoue; le

DE GRENDD

,l,lg

bruit rle cette gueme s'tait tenrlu dans toute la


chrtient, et de toutes parts il accourait des chevaliers jaloux de se signaler contre les Maures. Au nombre des preux venus de France se trouvait Gaston de Lon, sncbal de Toulouse, qui avait amen avec lui une troupe choisie. Cependant le plus remarquable de tous les volontaires qui vinrent offrir leurs services Ferdinanil tait un chevalier anglais,lord Scales, comte de Rivers,

parent de

la reine

d'Angleterre. Aprs s'tre

distingu I'anne prcilente la bataille de Bosworth, il tait venu la cour tte Castille avec cent archers, tous trs-adroits, et deux cents hommes d'une force protligieuse, qui combattaient avec la pique et la hacho d'armes.

Ainsi I'on pouvait entendre tout

la fois dans

Cortioue et la joyeuse chanson du Franais, qui se moyait encore sur les borils de la Loire ou de la Garonne, et les sons gutturaux de l'Allemanrl entonnant un air guerrier, et la sauvage romance do l'Espagnol clbrant les exploits du Cid, et la longue et mlancolique ballade de I'Anglais racontant les prouesses de quelque hros todal de son

le lointaine.
Ce fut au mois de mai t486 que le roi sortit de sa capitale la tte de son arme. Il avait douze

mille hommes

de cavalerie et quarante mille d'infanterie, auxquels il avait joint six millo pionniers pour pratiquer des routes. L'arme tait

l9O
batteries.

coNourE

suivie d'un train consitlrable tl'artillerie et d'un corps tle lroupes allemandes pour le service des

Avant d'arriver Loxa, le marquis de Cadix sollicita du roi la faveur de prentlre les d,evants pour s'ernparet du poste de I'Albohacin, situ
en face tle cette vilte. Il se rappelait qu'il en avait t chass par les Maures, et il moyait ilevoir sa

rputation de venger le sang du vaillant maitre de Calatrava, qui avait pri dans cette droute.
Forclinantl y consentit volontiers. Le comte de Cabra demanda aussi la permission de faire partie de I'avant-garde; peut-tre parce qu'il esprait prendrs une seoonds fois Boabilil.
Sa demande

lui fut

accorde.

Quanrl le comte anglais apprit qu'il s'agissait d'une entreprise dangereuse, il voulut aussi y prendre part; mais le roi rprinra son ardeur.
tu Ces chevaliers, dit-il, croient avoir un compte rgler avec leur vanit1 veuillez bien ne pas vous

en mler. Si vous restez quelque temps avec nous, vous ne manquerez pas d'occasions dignes d.e votre bravoure. l Le marquis de Cadix et ses compagnons prirent donc les devants avec cinq mille chevaux et douze mille fantassins; et, aprs avoir travers rapidement les dfiIs, ils arrivrent, non sans beaucoup de fatigues et de ilangers encore plus grancls,

au sommot tle I'Albohacin, o ils

ctployrent

alszA'azltt -!7; 1r'.'r. "' r /-' 7 2 t t":'"zz z''2 2''t't


o:-

*1"-'

4'''''

DE

GRENDE

I2A

leurs escadrons et plantrent leurs drapeaux.


Boabclil ne manquait pas de courage, mais il avait de la peirre se dcider; quand une fois iI avait pris une rsolution, il agissait avec vigueur

et ne reculait point devant les diflicults. Lorsqu'il vit les chrtiens gravir les hauteurs de I'Albolracin, il s'arma et sortit courageusement avec
ses merlleures

troupes pour repousser I'ennemi.

Le comte de Cabra, suivant une autre toute, d'aprs le plan d'attaque projet avec le marquis, resta longtemps engag avec ses soldats au milieu des canaux qui se croisaient dans la valle; il ententlit les cris tles Maures, et reconnut Boabtlil la gartle qui I'entourait. Il gmit en apercevant la proie qu'il convoitait et qu'il ne pouvait atteindre; son impatience et les efforts qu'il faisait pour hter sa marche, lui causrent une fatigue

inutile.
En{in il parvint sortir du labyrinthe or) il avait t arrt; mais quantl il rejoignit ses compagnons' le prince maure n'y tait p1us. Boabtlil avait attaqu les Espagnols avec plus de tmrit que de prudencel et comme il marchait Ia tte de sa troupe, il avait regu ds le premier choc detrx blessures qui obligrent ses gardes l'emmener. Le combat n'en continua pts moins avec acharnement. Un chevalier maure d.'un aspect sombre et terriblo, mont sur un cheval noir et suivi
6

t22

coNourn

d'une bande de Gomres, s'lane en avant pour prendre le commandement : c'tait Hamet-el-Ze, gri, le farouche alcayile de Roncla. Anims par sa prsence, Ies Maures revinrent plusieurs fois Ia chargel mais ils furent autant de fois repousss par le marquis de Cadix, don Alonzo de Aguilar et le comte d'Urena, qui s'tait plac au mme endroit o son frre avait t tu quatre ans auparavant. Les infidles reurent de nouveaux renforts qui parvinrent chasser les chrtiens rests dans la valle; alors le marquis de Cadix et ses compagnons
se virent bloqus de tous cts. En ce mornent critique, Ferclinancl aniva avec Ie gros de l'arnie1

ct de lui marchait Ie comte de Rivers. Comme celui-ci n'avait pas encore vu de com-

bats contre les Maures, il contemplait d'un il avitle ce mlange de casques et de turbans; son ne tait mue, son sang bouillonnait dans ses veines. Il demanda au roi Ia permission d'accom-

pagner les troupes fraches qu'on envoyait au secours du marquis de Cadix, et de combattre la manire de son pays.
Sa demande lui ayant t accorde, il descendit de cbeval. Il n'tait arm qu'en blanco, c'est--dire

qu'il n'avait que le morion, la cuirasse et l'pe, et portait la main une norme hache d'armes. Aprs avoir harangu ses soldats et leur avoir rappel en peu tle mots quiils comhattaient pour la gloire de Dieu et l'honneur de la vieille Angle-

DE

GRENDE

I23

poussant le l'Angleterce
combat.

terre, il brandit sa hache au-dessus de sa tte, et, cri de guerre : Saint Georges ltour ! 1I s'lana ayec ses hommes au

Ils avancrent avec auclace, frappant droite et gauche, et s'ouvrant une route avec leurs
haches dans les escadrons ennemis, comme les bficherons dans une fort, pendant que les archers, pntrant par cette brche, lanaient de tous cts des flches que suivait la mort. Aprs eux venaient les montagnards castillans, qui ne voulaient poirrt le cder en courage ces insulaires. Les Maures, tourilis par cette attaque d'un genre si nouveau pour eux, autantgue dcourags par la perte d'El-Zegri, qu'on venait d'emporter
bless du champ de bataille, commencrent plier

et se retirer dans les faubourgs. Lord Rivers et sa troupe y entrrent ple-mle avec les fuyards, et continurent de se battre dans les rues et dans les maisons. Ferdinand survint avec sa garde; les Maures furent repousss dans

la ville.
Le comte anglais, quoique dj bless, pntra

jusqu' la porte de la place: une pierre le frappa au visage et I'tendit sans connaissance. On I'emporta; mais quand il rouvrit les yeux, iI refusa de quitter le faubourg: et y planta firement son
tendard.

Le marquis de Cadix et

ses compagnons

dres-

'19.4

coNeurE

srent de nouveau leurs tentes sur la hauteur de I'Albohacin I Ferdinand, ayec son arme, prit position d'un autre ct. Maitres ainsi des ilehors de la place,les chrtiens purent construire leurs batteries, et un feu tenible commena de diffrents points la fois. Les murs furent branls, les tours s'croulrentl et on put voir, travers les brches, les rrraisons dvores par les flamrnes que les bombes incendiaires des chrtiens y avaient allumes. Les hommes, les femmes et les enfanls parcouraient les rues avec eflroi, et tombaient au milieu tle ce foyer, atteints par des projectiles de tout genre qui pleuvaient autour d'eux. Les Maures essayrent tle releverleurs remparts;

mais de nouvelles dcharges les ensevelissaient sous ds nouvelles ruines. D'autres attaqurent les chrtiens dans les faubourgs, cherchant dtruire plutt qu' se dfentlro, et mprisant Ia morl, dans la persuasion que, s'ils tombaient sous le fer des mcrants, ils seraient aussitt
transports en pamdis.
Ces scnes d'horreur s'taient prolonges pen-

dant deux nuits et un jour, lorsque quelques-uns des principa,ux habitanls tlemanrlrent grand.s cris que I'on capitult. Boabdil cda volontiers leurs instances, et les conditions de la capitulation furent bientt signes. Les Maures devaient rendre la ville immdiatement, tllivrer tous les

DE

GRENADE

{95

prisonniers chrtiens et sortir eux-mmes rle la place avec tous leurs elfets. Boabdil sortit le dernier. II avait I'air souffrant et abattul il s'agenouilla devant Ferdinand comme son vassal, et continua tristement sa routo vers Biego, trois lieues de Loxa.

CHPITRE XIX Charit d'tsabelle.

Frise d'Illora et de Moclin.

prs avoir remis Loxa en tat de dfense, Ferdinand poursuivit sa victoire en mettant le sige clevant la ville forte tl'Illora, situe seize kilomtres de la capitale des Maures, et dont le chteau tait appel l'il drait de Grenade. L'alcayde d'Illora tait un des plus braves commandants maures; il se prpaqa une dfense

opinitre, en renvoyant la capitale les femmes,


Ies enfants

et les vieillards, et en barricadant

les

faubourgs.

Ferdinand arriva avec toute son arme devant la place et I'investit entirement. Quand tout fut prt pour I'attaque ,Ie duc de I'Infantado demanda en tre charg. C'tait sa premire campagno; il tait impatient de prouver ses souverains que le luxe de ses chevaliers et rle ses soldats pouvait

126

roNQUrE

s'allier la bravoure. Fertlinanil y consentit, et orrlonna en mme temps au comte de Cabra de sou-

tenir le duc en attaquant la villo d'un autre ct. q Chevaliers, rlit le duc aux gueniers de sa
suite en les menant I'assaut, on nous a reproch le luxe de nos armes; faisons voir qu'une lame tranchante peut reposer dans un fourueau dor. Marchons avec la confiance quo Dieu nous aidera; et si nous allons au combat comme tles chevaliers bien vtus, nous en reviendrons tomme des guer-

riers prouvs.
Ses hommes

>

lui rpondirent par rle vives acclale et suivirent travers les traits, les mations,
balles et les pierres que leur lanaient les Maures. Ils pntrrent dans le faubourg l'pe la main, et aprs une lutte sanglante ils russirent rejeter les Maures dans la ville, tandis que le comte
de Cabra emportait avec autant de succs lo faubourg oppos. Les troupes du duc de I'Infantado revinrent au camp, bien diminues en nombre et couvertes de blessures, de sang et de poussire. Elles reurent du roi les plus grands Ioges, et personne n'osa plus les railler de leurs broderies. Les faubourgs tant emports, trois batteries commencrent tonner contre Ia forteresse. Bicntt elle ne fut plus qu'un monceilu de ruines, et I'alcayde, cdant malgr lui aux plainles des

habitants, d.emanda se rend.re.

OBENNE

I27

Il fut renrplac par Gonsalve de Cordoue, alors seulement capitaine des garrles ; mais il avait dj donn iles preuves de cette valeur qui tlepuis le
rendit si
clbre.

Immdiatement aprs la prise de Loxa, Ferdinand avait crit Isabelle pour I'inviter se rendre au camp, afin qu'il pfit la consulter sur Ia manire tlont il devait disposer iles temitoires nouvellement conquis. Le marquis de Cadix alla la renconlre de Ia reine avec une suite nombreuse de chevaliers, et elle aruiva dans le courant du mois tle juin tlevant Moclin. Dj Ferdinantl avait port son camp devant cette place pour en faire le sige. En recevant les hommages du comte de Rivers, Isabslle ne put assez lui tmoigner combien elle tait sensible aux services qu'il venait de si loin rendre la cause espagnole, et le lendemain elle lui envoya en prsent douze chevaux avec des tentes magnifiques et plusieurs autres objets de

grand prix (l).

l\Ioclin, I'une des plus importantes


des Maures, tait situ sur

forteresses

un rocher lev dont la base etait presque entoure par une rivire, et
devait la force de ses remparts et de ses tours, qui dominaient tout le pays, le nom de Bouclier

(l) Lord Rivers,retourna la mme anne en ngleterre. L'anne suivante, il alla avec quatre cents aventuriers au secours du duc de Bretagne contre le roi de France, et fut tu bientt aprs la bataille de Saint-Attbin.

.t28

CONQUTE

de Grenade que lui avaient donn les infidles. El-Zagal ayait en outre fait creuser cles fosss et lever de nouveaux ouvragosl et, pour que la garnison ne ft point branle par les cris des femmes, des enfants et des vieillarils, il les avait
envoys Grenarle.

Ferdinantl commena le sige avec d'autantplus de vigueur, qu'il s'attendait une rsistance opi-

nitre; mais l'artillerie eut bientt produit son


effet en dmolissant ces tours orgueilleuses qui,

avant I'invention de

la poudre, pouvaient tre

considres comme irnprenables. Le feu dura pen-

dant deux nuits et un jour sans que les Maures


parussent perdre courage. Un accidentbien simple les dconcerta entirement.

Une balle incendiaire partie d'une batterie et traversant les airs comme un mtore, entra dans la fentre d'une tour o les Maures avaient dpos de la poudre. La tour sauta ayec une terrible explosion I les soldats qui en garnissaient les uneaux furent lancs en l'air et retombrent en
pices dans diffrentes parties de la ville; les maisons voisines furent renverses comme par un

tremblement de terre. Les l\Iaures, qui n'avaient jamais t tmoins d'une semblable explosion, attriburent la destruction de la tour une cause surnaturelle. Quelques-uns mme, qui avaient vu tomber la balle enflamme, s'imaginrent gue ce feu tait

DE

GRENDE

I2g

descendu tlu ciel pour les punir tle leur opinitret, et tous demandrent capituler. Ferdinand leur permit de sortir avec leurs e{fets, mais sans armes ni munitions; et I'arme chrtienne entTa en triomphe au milieu des ruines,

L'tendard de

la crcix, suivi de toutes

les

bannires do l'arme, ouvrait Ia marche; puis venaient le roi et la reine ayec une escorte nolnbreuse de chevaliers. Ils taient accompagns d.'un chur de prtres et de religieux chantant le Te
Aeum.
Comme cet imposant cortge s'avanait dans les rues

I on entehdit un concert da voix qui

sem-

blaient sortir de dessous terre et qui rpondaient celles clu dehors par ces louchantes paroles : << Benedictus rlui aenit innomine Domini I Bni soit celuiquivientau nom duSeigneur lt (Matth., xxr.) La procession s'arrta avec surprise. C'taient les voix de plusieurs prtres renferms avec d'autres captifs dans des cachots souterrains. Le cur d'Isabelle fut profondrnent mu; elle command.a tle dlivrer les captifs, et son motion s'accrut on voyant leur gure maigre et dcolore combien ils avaient souflert. IIs avaient les cheveux et la barbe longs et en dsordre. Ils taient presque nus et chargs de chaines. Isabelle les fit habiller et soigner, et leur donna de I'argent pour retourner chez eux. Plusieurs de ces captifs taient de braves che6+

{30

TONQUTE

valiers gui avaient t faits prisonniers I'anne prcrlente dans la dfaite du comte de Cabra par BI-Zagal. En visitant l'troit passage o cette droute avait eu lieu, on dcouvrit dans les broussailles et dans les creux des rochers les restes de plusieurs guerriers chrtiens Qui, trop grivement blesss pour fuir, y avaient pri en cherchant se cacher aux yeux des intdles. La pieuse reine lit recueillir ces restes, et on les inhuma tlans les mosques de Moclin lorsqu'elles furent puries et consacres au culto chrtien. Isabelle resta encore quelque ternps Moclin , donnant des consolations et des secours aux blesss et aux prisonniers, rglant I'administration
des territoires nouvellement conquis,

iles glises, des monastres 'et d'autres pieuses institutions. Ferdinand porirsuivit sa marche victorieuse vers Grenade.

et fondant

CHAPITBE XX
Ferdinand dvaste
maures.

Celui-ci retourne Grenade.

la vega. - Exploits de deux frres El-Zagal attente la vie de son neyeu.

La victoire avait abandonn les drapeaux d'ElZagal, et aux yeux des habitants tle Grenade c'-

DE GAENDE

r3l

tait un crime impardonnable, Tanclis que l'arme


chrtienne parcourait libroment le royaume et mettait le sige <levant les forteresses, El-Zagal, qui voyait sa popularit dcliner tous les jours, n'osait sortir de son palais : il craignait quo le
quartier de I'Albaycin, toujours prt se rvolter

contre son autorit, ne lui fermt ensuite les portes de la ville. Quand on reut la nouvelle de la prise d'Illora et de Moclin, le peuple fut saisi de consternation.

< L'il droit de Grenade est teint ! s'cria-t-on


de toutes parts; le bouclier d.e Grenade est bris I Qui nous protgera conlre nos ennemis ? u

Mais quand les tlbris tles garnisons de

ces

deux villes entrrent dans la capitale sans armes' sans tendards et couverts de blessures, la popu' laco furieuse leur proiligua les plus sanglants reproches. Ils rpondirent a Nous avons com-

battu aussi longtenrps que nous avons eu

des

murs pour nous protger; mais les chrtiens les ont renverss, et nous aYons attendu en vain des
secours de Grenado.
>

Les alcaydes d'Illora et tle Moolin taient frres.

gaux en bravoure, ils avaient t longtemps amis du peuple; aujourd'hui on les accablo d.'outrages.

0utrs de l'ingratituile de leurs concitoyens, ils prirent El-Zagal de les ronvoyer au-devant des chrtiens, Qui s'avanaient, afin de pouvoir signaler leur valeur, non derrire des murailles qui

t32

oNontTE

trabissent leurs dfenseurs, mais en rase campagne, ori le courage est livr lui-mme. EI - Zagal donna aux deux frres d,es forces considraliles, et rsolut de les suivre avec toute
son arme s'ils russissaient. IIs sortirent de Gre. nads le regard sombre et svre; le peuple, en les

voyant, ne t entendre que de faibles acclamations.

Ferdinand tait arriv au pont de Pinos, deux lieues rlo Grenade, et tait mont sur une hauteur, lorsqu'il vit I'avant-garde, commande par Ie marguis de Cadix et le matre de SantIago, attaque avec fureur par I'ennemi dans Ie voisinage du pont. C'taient les alcaydes d'lllora et de Moclin, rcemment sortis de la capitale. De
quelque ct qu'ils se tournassent, ils portaient la mort et la confusion dans les rangs des chrtiens;

mais il tait facile de voir qu'ils combattaient plutt avec dsespoir qu'avec bravoure. Le comte de Cabra et son frre s'avancrent contre les Maures avec une telle prcipilalion, qu'ils furent aussitt envelopps. Don Juan d'Aragon , neveu du monarque, vola leur secours ; il fut assailli lui - mme tle tous cts, et son cheval fut tu sous lui. Il continua cependant soutenir tous les etforts de l'ennemi pour donner aux guerriers du comte de Cabra le temps ile reprendre
haleine. Ferdinand s'approcha alors avec
ses

troupes, et

DE GRENDE

{33

l'ennemi, commenant plier, se retira vers le


pont. Les deux commanclants maures essayrent en vain de rallier leurs soldats; ils ne purent rassembler qu'une poigne d.e cavaliers, avec lesquels ils continurent le combat en dsesprs, rsolus qu'ils taient de ne point rentrer vivants

Grenade. Bufin lls tombrent tous deux, couverts de blessures, sur le pont qu'ils avaient si
courageusement dfendu. Le peuple de Grenatle pleura en apprenant Jeur mort. Dans la suite on leva prs du pont une colonne en leur honneur, et on

lui

donna le nom

de Tombeau des deu,r frres. Aprs avoir ravag la vega, Ferclinantl alla rejoindre Isabelle Moclin ., et ils rentrrent ensemble en triomphe dans la ville de Cordoue. A peine le dernier escadron de cavalerie chrtienne eut-il disparu ilerrire les montagnes tl'Etvire, qu'El-Zagal , Ias de n'tre roi qu' demi, rsolut do se dfaire cle Boabdil et de tous ses partisans. Commenaut par ces derniers, il en fit condamner un grand nombre la contscation de
leurs biens, l'exil et mme Ia mort.

Boabilil s'tait de nouveau retir Velez - elBlanco, sur les confins de la Murcie, o iI tait
mme, en cas de besoin , de recevoir secours et protection ile Ferdinand. El-ZagaI lui envoya des dputs pour lui reprsenter la ncessit de la concorde dans

fintrt du royaume, et offrit mme

t3&

CONQUTE

do renoncer son titre de roi, en change d'une terro o il poumait vivre tranquillement. Mais les dputs chargs de ces olfres de paix portaient aussi avec eux des poisons qu'ils devaient arlnrinistrer Boabtlit; et si cette tentative ne leur russissait pas, ils avaient ordre de l,assassiner pendant qu'il s'entretiendrait avec eux. Le jeune monarque fut averti en secret de cette
Iche trahison;

il

jura qu'il ne cesserait de poursuivro le meurtrier ds son pre et de sa famille que lorsqu'il venait
-*a

refusa de recevoirles dputs, et

tte ptace sur les murs de l,Alhambra. Les hostilits recommencrent donc entre les deux princes. Ferdinanil donna des secours Eoabdil ; mais ces secours, loin tle servir au jeune roi, ne firent que le rendre plus mprisable aux
d.e son peuple. Se voyant abandonn par ses chevaliers euxmmes, Boabdil avait perdu tout espoir, lorsqu,il

yeux

reut une lettre de sa mre, la sultane Aija la Hora. < Tu devrais rougir, lui disait cette fmne rouregeuso, do languir ainsi sur les frontires de ton royarrme pendant qu,un usurpateur command.e dans la capitale. pourquoi mendier des secours trangers, quand Grenade bien des
rceurs dles battent encore pour toi? L,Albaycin t'attend; un coup vigoureux peut tout rparer ou tout nir. Le trne ou le tombeau ! il n,y a point

d'autre alternative pour un roi.

'I35 GRENDI: tes paroles tirrent Boabdil tle sa lthargie. <r Qu'ai-je fait, s'cria-t-il, pour tre exil du paradis de mes aeux, tandis qu'un usurpateurr un assassin, est assis sur mon trne? Allah, je n'en doute pas, appuiera la cause de la justice, et, fort
DE
cle son secours,

je reprendrai mes droits.

r>

appeler tous ceux de ses chevaliers qui ltti etaient encore dvous. o Qui de vous, demantlat-il, est prt suivre son roi jusqu' la mort? > Tous portrent la main sur leurs cimeterres.

II fit

Boabdil. Armez-vous et prparez secrtement vos cou'rsiers. L'entreprise est prilleuse; mais si elte russit , I'entpire est
<r

Il suflit, reprit

nOus.

))

II etait urinuit quantl Boabdil, descenclant des montagnes, dont iI avait jusqu'alors suivi les pasplus solitaires, approcha de Gronade. Arriv prs de la porte de I'Albaycin, Ie prince ordonna sa suite de s'arrter et de rester cache; puis, prenant quatre ou cinq hommes avec lui, il s'avana courageusement vers la porte et frappa avec la poigne de son cimeterre.
sages les

La sentinelle demanda qui voulaitentrer. <tVotre roi, rpondit Boabdil l ouvrez I r>

et l'on reconnut le jeune monarque. La porte s'ouvrit, et Boabdil

0n

apporta une lumire,

entra librement arec ses avaliers. Ceux-ci cou-

rurent aussitt avertir les princip&ur habitants


de I'arrive du souverain lgitimc I les trompettes

136

CONQITTE

sonnrent dans les rues, et au point tlu jour toutes les forces de l'Albaycin se trouvrent runies sous l'tendard de Boabdil.

Bt-Zagal rassembla sa garde, et l,pe la main il pntra clans I'Albaycin. Boabrlil le repoussa jusque dans le quartier de l'Alhambra, et les deux rois eux-lnmes en vinrent aux mains sur la place devant la principale mosque. Aprs avoir combattu quelque temps corps corps avec ilne irnpia-

fureur, comme s'il avait t convenu entre eux de vider leur querelle dans un combat singucable

lier, ils se trouvrent

spars dans

le tumulto, et

le parti rl'El-Zagal fut oblig d'vacuer la place. Cette lutte acharne continua plusieurs jours de suite, jusqu' ce qu'enfin lo parti d,El -Zagal erit repouss ses adversaires dans I'Albaycin et en fit le sige. Boabdil tenta vainement de se dgager; craignant que ses parlisans ne se lassassent de tant de carnage, il envoya des lettres don Farlrique de Tolde, qui commantlait les forces espagnoles sur la frontire, pour rclamer son assistanceDon Fadrique avait reu de Ferdinand l,ordre de soutenir Boabdit dans sa querelle contre son oncle. Il s'approcha de Grenade ayec un corps de troupes, et en cnvoya au jeune prince une partie sous la conduite de I'alcayde de Colamara. Mais ce fut un nouvean brandon jet au milieu de l,incendie qui dsolait la capitale et qui se prolongea encore longtemps.

DE GBENDE

t31

CHAPITRE XXI
Ferdinand met Ie sige devant Velez-Malaga.

Cepentlant les glorieux triomphes des souYerains catholiques avaient retenti dans tout l'Orient et jet I'alarme parmi les nations infidIes. L'entet son ennemi pereur de Turquie, Bejazet mortel Ie soud.an d'gypte, suspenilant un instant leurs sanglantes querelles, trent une iigue pour dfendre la religion tle Mahomet et le royaume de Grenatle contre les chrtiens. It fut convenu entre eux quo Bajazet enverrait une puissante flotte attaquer la Sicile, qui appartenait alors Ia couronne d'Bspagne, pour distraire I'attention des souverains castillans, tandis qu'on dirigerait en mme temps sur Grenade, par

lI,

la cte d'Afrique, de grands renforts de lroupes. Ferrlinand et Isrbelle apprirent bientt leurs
desseins, et rsolurent tle porter immtliatement la guerre sur les ctes de Grenade., afin de s'emparer des ports, et de fermer ainsi Ia Pninsule

tout secours tranger. Malaga devait tre le principal point d'attaque. C'tait le premier port du royaume ; il avait t
longtemps le centre

ffun

commerce opulent avec

{.?8

coNQUrE

la Syrie et l'gypte. C'tait anssi par l qu'arrivaient I'argent, les lroupes, les armes et les cheyaux expdis de Tunis, de Tripoli et d,autres
provinces bar,baresques. Aussi l'appelait -on la main et la, bouch,e de Grenade. Mais, avant rle mettre le sige devant cette place redoutable, on jugea ncessairo de s'emparer de la vilte voisine.'
Velez-Malaga.
Ce

fut au printemps de I'anne l4B7 que Ia no-

fut appele aux armes; et les chevaliers chrtiens rpondirent avec tant de zle cet appel, qu'une arme de vingt mille hommes de cavalerie et de cinquante mille hommes d'inblesse du royaume

fanlerie, la fleur des gueruiers espagnols, se rassembla Cordoue au jour indiqu.


La nuit qui prcda le dpart de cette puissante

arme, un tremblement de terre branla la ville. Plusieurs regardrent ce phnomne comme le prsago de quelque malheur; mais beaucoup d'autres n'y virent que l,annonce du prochain renyersement de la domination des Maures. Ferdinanrl se rnit en route avec son arme le

samedi, veille du jour des Rameaux. De fortes


pluies avaient gonfl toutes les rivires et rendu Ies chemins trs - difliciles. Le roi partagea donc
ses troupes

en deux corps. L'un, command. par

Ie matre d'Alcantara, et dans lequel se trouvait toute I'artillerie , devait prendre la route des valles, o les bufs attels aux pices trouve-

DE

GRENDE

I39

raient d'abontlants pturages. L'autre, dirig par le roi en personne et qui formait le gros de l'arme, prit le chemin prilleux des montagnes.
Quiitre mille pionniers furent envoys en avant pour aplanir les diflicults1 car les routes quel'on suivait n'taient que des sentiers mulet, passant au bord des prcipices, et tantt s'levant des hauteurs normes, tantt descentlant par d'effrayants ravins, o souvent les hommes et les chevaux avaient peine assez do place pour poser le pietl. Malgr toutes les prcautions, un grand nombre de btes de somme Prirent. L'arme fut transporte de joie, quand, au sortir de ces sombres cltls, elle vit tlevant elle la vega tle Velez-N{alaga. Cette belle contre, abrite contre les vents par une ohaine de montagnes qui s'teudaient en s'abaissant vers le mitli, tait couverte de vignes, de champs et tle pturages, travers lesquels coulaient les eaux argentes cle la Velez. utour de Ia ville s'Ievaient, au milieu des plus riants jardins, les pavillons blancs des Maures, leurs relraites favorites pendant la belle
saison. on voyait les remparts de la

Dans Ia partie suprieure de cetto belle valle, lille de Velez-\[alaga,

construite sur le penchant d.'une colline escarpe. u-dessus tle la ville, la crte de la colline n'tait
11u'un rocher inaccessiblo de tous les autres cts,

et couronn par uu chteau fort qui dominait tous

140

CONQTE

les environs. Deux faubourgs s,tendaient dans la valle et taient dfendus par des remparts et tles
fosss.

Les montagnes grises qui s,levaient au nord taient habites par un peuple guerrier, dont les nombreuses forteresses semblaient regarder avec

drlain du haut de leur lvation ilans la plaine. Au moment o les chrtiens arrivrent en vue

ile cette valle, une escadre sous pavillon castil-

lan sillonnait la rner qui en baignait les bords. Elle so composait de quatre galres, escortant un
certain nomhre d'autres btiments chargs de provisions pour I'arme. Aprs avoir examin le terrain, Ferdinand rsolut d.e camper sur le penchant d'une montagne appartenant une chane qui s'tendait depuis
Grenade jusgu' la mer. u sommet do cette mon_ tagne setrouvait une ville bien forlifie et nomme

Bentomiz.
Quelques

- uns
de

des gnraux reprsentrent au

la position qu,il venait de choisir; il rpondit qu'il voulait couper toute communication entre les deux villes, et que c'tait aux chefs

roi le danger

Il monta ensuite cheval, et, suivi d'un petit nombre de chevaliers et de cuirassiers, il alla indiquer les diverses stations du camp, pendant qu'une troupe d'infanterie, formant une garde
avanc0, se postait sur une hauteur voisine et

se tenir en garrle contre toute surprise.

im-

DE GRENADE

t4l

portante. A peine fut-ilrentr dans sa tente pour

prendre quelque nourriture, qu'il entenclit un bruit confus: ses soldats, surpris par des forces
ennemies suprieures, fuyaient en dsortlre tle tous cts. Ferdinanil n'avait alors d'autre armure que sa cuirasse. Nanmoins, saisissant une lanee, il sauta sur son cheval, et, suivi de son escorte, courut au-devant tles fuyarcls, qui, en le voyant, retournrent l'ennemi. Ernport par son courage, il se jeta au milieu des N[aures; mais quand il voulut

tirer

son pe,

il

ne Put Y Parvenir.

Dans ce moment

mitique, le marquis tle Cadix

ie roi,

et d'autres chsvaliers accoururent, et, entourant Iui firent un rempart d.e leurs corps' Bientt Ie marquis, aid de ses compagnons, eut mis en fuite les Maures, et les poursuivit iusqu'aux portes
de Ia

lille.
lui
reprsentrent

De retour auprs rlu monarque


guerriers
d.e

ces fitlles ' iI combien avait tort

s'exposer ainsi, tandis qu'il avait auprs de lui tant tle vaillants capitaines dont le devoir tait de combattre; mais Ferdinanil, tout en reconnais-

sant

qu'il

sagesse de leurs conseils, leur rpondit n'avait pu voir ses solilats dans un danger

la

si pressant, sns risquer sa lie pour les protger' Cette rponse, {ui fut bientt connue, charma toute I'arme. Dj le camp tait form; mais l'artillerie tait

t&2

coN00ETE

encore en route. A peine pouvait-elle faire quatre kilomtres par jour, tant Ies pluies avaient dfonc les chemins. Dans l'intervalle, le roi avait ordonn de livrer tun assaut aux faubourgt de la ville. Ils furent emports aprs un combat sanglant qui dura six heures et cota la vie plusieurs chevaliers. Au nombre des blesss se tronva rion Alvaron de Por-

lugal,lils du duc de Bragance. Les faubourgs furent ensuite fortifis du ct de laville par des tranehes et des palissades, et I'on creusa, d'autres tranches pour couper toute communication entre les assigs et le pays environnant.
Des corps de troupes

furent aussi envoys pren dre

possession des dfils par iesquels devaient amiver les approvisionnements pourl'arme; rnais les montagnes taient si escarpes et si pleines de

chemins creux et d'enfonceinents, que les Maures pouvaient faire des sorties et rentrer ensuite en toute scurit avec les convois intercepts. Souvent l'ennemi allumait pendant la nuit des feux sur Ie penchant des montagnes, auxquels rpondaient d'autres allums sur les tours de la irlace et tles forts environnants. C'taicrnt autant de signaux au moyen desquels les Maures concertaient leurs attaques contre les chrtiens, {ui taient ainsi obligs de se tenir continuellement sur leurs garries. Ferdinand se flattait que le seul dploiement de

DE

ENADE

143

ses forces aurait produit sur les assigs une impression assez vive pour les dterminer capituler

des eonditions bonorables.

Il crivit donc aux

commandants de Yelez-Malage une lettre d.ans laquelte iI leur promettait de laisser ses habitants se

retirer avec leurs effets, s'ils se renalaient tout de suite, et les menaait en mme temps rlu fer et de la flamme s'ils persistaient tlans leur tlfense. Cette lettre fut envoye par un chevalier qui, I'ayant attache la pointe d'une lance, la remit
aux Maures posts sur les remparts. Les commanilants rpondirent qu'ils taient rsolns se dfendre. Comnre le roi recevait cette rponse, il apprit aussi que dans la forteresse de Camars, situe sur une hauteur huit kilomtres du.camp, s'taient rassembls un grand, nombre de guerriers sortis

l'Axarquia, d-e ces mmes montagnes ori tant de nobles chevaliers avaient t massacrs au commencement de la guerre. Les rapports ajoutaient
de

qu'on en atlenilait encore d'autres. Pour maintenir dans son artne la tliscipline et la vigilance ncessaires pour une position si critique, Ferdinanil soumit les troupes aux rglements les plus svres. II dfentlit le jeu et le blasphme, et chassa du carnp tous les gens d.e
mauvaises murs. Les peines dont taient menacs ceux qui enfreindraient ces rglements taient

si rigoureuses, qn'on n'ententlit pas une

seule

r44

CONQU18

parole impie ou licencieuse, et gu'on ne tira pas uno seule foisl'pe pour une querelle particulire.

Penilant ce temps I'orage se formait sur les montagnes, iles troupes innombrables de barbares descendaient

de la sierra vers Bentomiz et menacaien[ d'envahir tont le pays. Le roi envoya

contre elles plusieurs dtachements qui les repoussrent jusqu'au sommet des nrontagnes,

oil

tait impossible de les poursuivre plus longtemps. Dix jours s'taient couls, et I'artillerie n,tait pas encore arrive. 0n avait t oblig de laisser les plus lourdes pices Antequemal il n'y eut que celles d'un rnoindre calibre que l'on put rnener plus loin. Quelques-unes seulement aruivrent

enfin deux liilomtres du camp et ranimrent


les esprances des chrtiens.

CHAPITRE XXII
Stratagme d'El-Zagal pour surprenifre le roi castillan. Boabdil remonte sur le trne. Capitulation de velezNIalaga.

Pendant que l'tendard de Ia croix flottait sur les hauteurs devant Velez-l\Ialaga, la guerre civile
allume entre Et-Zagal et son neveu continuait dchirer la ville de Grenade.
Les nouvelles reues de Velez-Malaga

excitrent

DE

GNENADE
qui

{45
se r-

l'attention

des anciens et des alfaquis,

pandirent ilans la valle et s'elhrcrent de rveiller tlans le peuple le sentiment du danger ccmmun. Pourquoi, disaient-ils, ces querelles entre d.es frres qui devraient s'unir pour sauver le pays? Que signifient ces combats o le triomphe mme est honteux, et o le vainqueur cache en rougissant ses blessures. Voyez les chrtiens ravager lo pays conquis par le courage et le sang de vos anctres, et se reposer I'ornbre d.es arbres sous lesquels vous avez t levs, tandis que vos frres sont chasss tle leurs foyers et abanilonns au dsespoir. Voulez-vous connatre votre vritable est camp sur Ia montagne tle Bentoennemi? miz. Avez-vous besoin d'une arne pour montrer votre valeur? vous Ia trouverez sous les murs de

il

Velez-NIalaga,

Ils adressrent les mmes remontrances aux deux rois rivaux. a Vous voulez tre roi, dit Hamet-Aben -Zaruax, le santon prtendu inspir, El-Zagal, et vous laissez perdre votre royaunre I El-Zagal se trouvait fort embarrass: il ne pouvait ni laisser les chrtiens s'emparer des ctes et ruiner Ie pays, ni permettre son neyeu de proter de son absenoe pour s'emparer du trne. Il se fit un mrite tle la ncessit, et consentit s'accommoder avec Boabdil, offrant de renoncer a,u titre de roi, de se soumettre I'autorit de son neveu et do combattre sous ses drapeaux. Mais le

t46

coNouTB
ses

jeune prince rejeta avec opinitret toutes

propositions, qu'il appelait les artifices d'un hypocrite. El-Zagal cumait de rage; cependant il n'y avait pas de tenps perdre. Obsd par les aifaquis et tourdi par les clameurs du peuple, qui so plaignait qu'on abanilonnt ainsi les villes les plus riches I'ennemi , le vieux gueruier se dcida enfin frapper un coup qui peut- tre assurerait sa popularit Grenade. Il avait reu depuis peu des rentbrts de Baza, de Guadix et d.'Almeria; it pouvait ainsi laisser une garnison considrable dans l'Alhambr , pour dfenilre cette forteresse contre les attaques de son nveu. Aprs avoir pris toutes ses prcautions, il partit subitement pendant la nuit, la tte de mille cavaliers et tls vingt mille hommes de pied; et, suivant ies routes les moins frquentes de la chane de montagnes qui s'tend depuis Grenacle

jurqu' Ia hauteur de Bentomiz, il marcha avec tan[ de rapidit, qu'il ar.riva devant cette dernire ville avant que Ferdinand ft inslruit de son
approche. Un soir les chrtiens rperurent de grands f'eux

allums sur Ia montagne autour de la forteresse de Bentomiz. A la lueur sinistre de ces I'eux ils virent briller les arrues des troupes qui s'vanbours

aient, et entendirent les sons loigns des tamet iles trompettes. Le wi El-Zagal t Et-

DD GRENADE

t&7

Zagatl reteiitit au milieu des rochers et sur les murs de la villo, o d'autres feux rpondaient
ceux du dehors; et c'est ainsi ciue les chrtiens apprirent la prsence du vieux roi maure sur les montagues qui doruinaient leur camp. Le cornte de cabra, enflarnm de cette ardeur qu'i1 ntontrait toutes les fois qu'il y avait com-

battre un roi de Grsnade, aurait voulu escalader les hauteursl mais ie roi s'y opposa, et ordonna on mme temps tous les chefs tie rester ieurs
postes.

Pendant toute la nuit les signaux, continus sur Ies montagnes, appelrtrnt aux armes tout le pys. nlais ce fut un bien plus beau spectacle le lendemain matin, lorsque les premiers rayons du soleil vinrent clairer les tentes blanches des chevaliers

chrtiens avec leurs enseignes et leurs banderoles flottant au gr des vents. Le somptueux pavillon du monarque, surmont du saint tendard de la croix et des bannires royaies, dominait le camp. Au del s'tenilaient les mnrs de la viltre et ses nombreuses tours, qui brillaient de l'clat des armes, et au-dessus du camp s'levaient les tentes des i\Iaures, dont les turhans et les brnnires se dessinaient str I'azur du firnrament. EI-Zagal avait employ des forces considra]-'les sous la conduite de Rduan Bngas, alcayde de Grenade, pour s'emparer tle I'artillerie qui tai

M8

CONQUTE

; mais Ferdinand, flyant prvu cette attaque, avait aussi envoy de son ct des renforts au maitre d'Alcantara, et le roi
reste dans les dfils
maure rappela sur-le-ehamp I'alcayde. Ensuite les

deux armes restrent tranquilles pendant quelgue temps.

Et-Zagal profita de ce repos pour prentlre toutes les mesures ncessaires au plan qu'it avait projet. Il mivit l'alcayde do Velez-Malaga une lettre annonant qu' un signal donn par un feu allum

sur la rnontagne,

il

toutes ses troupes, landis que

devait faire une sortie avec lui, EI-Zagal, tom-

berait sur I'arme espagnole du ct oppos. Un


rengat chrtien qui connaissait tous les chemins

fut charg

de

porter cette lettre l'alcayde.

Lorsque les tnbres de la nuit commencrsnt s'tendre sur la vega, le froce El,Zagal montra
ses amisle camp deschrtiens et leurdit: <<Allah achbar t voyez, les inlidles sont livrs entre nos

mains. C'est maintenant le moment de montrer notre courage. Heureux celui qui tombera en combattant pour la cause du Prophte ! il sera transport sur - le - champ dans lo parattis tles dles. Heureux aussi celui qui survivra la victoire I il verra Grenade rendue son ancienne splendeur. u La reine Isabelle tait Cordoue lorsque la nouvelle tlu dpart du roi maure allant surprendre le camp chrtien, rpandit la consternation dans cette ville, dont les habitants n'avaient pas encore

DE

GRENDE

t49

oubli les dsastres de I'arme espagnole dans les montagnes voisines tlu thtre actuel de la guerre. Isabelle partagea l'effroi gnral ; mais olle n'en dploya que mieux toute l'nergie de son me hrolque. Elle appel aux armes tous les hommes de I'Antlalousie au-dessous de l'ge de soixante-tlix ans, et elle se prpara partir avec les premires
leves.

Le grand cardinal ffEspagne, le vieux Pedro


Gonzals do ilIend.oza, offrit une haute paie tous

ceux qui voudraient le suivre auprs du roi, et l'on vit des guerriers qui depuis longtemps avaient cess de combattre, reprendro leurs pes et leurs lances qui se rouillaient sur les murs o elles taient suspendues. Cependant I'heure fixe par El-ZagaI tait arrive, et le camp dos chrtiens paraissait dj plong dans lesommeil. Une flamme vivs brilla surlahau-

teur de Bentomiz; mais les Maures attendirent en vain le signal que la ville devait donner en rponse. No pouvant matriser son impatienee, El-Zagal fit avancer son arme par un troit dl. Tout coup un grancl cri rompit le silence rles tnbres ; les Maures se virent attaqus de tous cts par les . chrtiens qui les attendaient cachs dans I'ombre, et furent obligs de battre en rstraite. El-Zagal, se doulant queles chrtieusavaient dcouvert son projet, et craignant son tour quelque ruse de leur part,. donna I'ordre d'allumer tous les

150

coNourr

I'eux des rnontagnes. Bientt toute l'atmosphre fut inonde d'une lumire semblable celle d'une fournaise. De quelque ct que le roi maure tournt les yeux, iI ne vit que des casques, des cuirasses et des fers de lance; sur tous les points taient des hommes arms, pierl ou cheval, et rangs en bataille.

La letlre d'El-Zlgal l'alcaytle deVelez-l\falaga avait t, en effet, intercepte par le vigilant Fer-

dinanil, et des mesures secrtes avaient t prises


pour faire l'ennemi une bonne rception. Plein cle dpit, Ei-Zagal ordonna ses troupes d'avancer de nouveau; elles furent encore repousses avec perte, mais le combat n'en d.ura pas moins tonte

Ia nuit.
Quand le jour parut, les Maures, voyant que la ville ne prenait aucune part leurs efforts, commencrent perdre courage. Alors Ferdinantl en-

voya

le nrarquis de Cadix s'emparer d'une hau-

occupe par I'ennemi. Une terreur panique s'empara des intiilles, et, jetant, avant mme d'tre attaqus, leurs armes et tout ce qui les embarrassait, ils se dispersrent clans les montagnes et les dtils.

tetr

En lain El-Zagal et ses chevaliers voulurent


rallier leur aln'le; eux - mmes furent obligs de chercher leur salrrt dans la fuite. Le marquis de Carlix, ne trouvant pas de rsistance, monta d'une hauteur l'autre, et, aprs tre parvonu

DE

GRENDE

{5I

ayec ses troupes l'enilroit que I'arme des Maures avait occup, et qui tait jonch d'armes de toute espce,

il retourna

au camp.

La nouvelle de cette dfaite arriva Cordoue au moment o les premiers renforts allaient partir pour rejointlre l'arme. Les craintes du peuple et
de I'arme se changrent en transports de

joie et

de reconnaissance; Ies lroupes que I'on venait de

lever furent renvoyes dans leurs foyers , et' lo Te Deum fut cliant dans toutes les glises pour remercier le Ciel d'une victoire si clatante. La hardiesse avec laquelle El- Zagal tait all dfendre ses tats, en laissant un rival arm dans la capitale, avait frapp d'atlmiration le peuple de Grenade. Des courriers Yenus de l'arme annoncrent la position formidable qu'il avait prise Bentomiz, et, la guerre civile se ralentit pour un moment. Les Maures taient dans l'attente de quelque grand vnement, comme leur victoire ile l\Ialaga. On proclamait El-Zagal le librateur de la patrie, et I'on reprochart Boabdil sa honteuse inaction , son indilfrence pour son
peuple.

l\Iais, pendant que les habitants tie Grenacle attendaient avec impatience d'autres nouveiles du thetre de ia guerre, on vit des cavaliers pars traverser ia vega" C'taient des fuyards de I'arme maure qui annoncaient, mais d'ttne manire cortfuse, les premiers dtails de leur dfaite. Aprs

L52

coNorrTtr

eux en vinrent d'autres qui la confirmrent entirement. Il y eut une explosion gnrale tl'indignation. Confondant le chef avec I'arme, le peuple de Grenacl.e ne regarda 'plus que comme un ]che et un tratre celui gui avait t auparavant son idole, et les cr'is de Viue Boabdil! mort tous les usurpateurs / retenlirent au milieu de cette foule inconstante. Boabdil fut conduit en crmonie l'Alhambra et replac sur le trne de ses anctres. Le jeune roi ne s'endormit pas sur la tbi de ces bruyantes dmonstrationsl et montant sur le trne comme un prince lgitime qu'un usurpateur
a dpossd, il ordonna de trancher la tte quatre des principaux seigneurs qui s'taient montrs les plus dvous son oncle. Lorsque F,L-Zagal, aussi confus de son dornier

revers qu'il avait t fier et insolent la veille, arriva prs de Grenaile, il s'arrta, le cur plein
des plus

sinistres pressentiments, sur les bords du

Xnil.

rent

Les claireurs qu'i[ avait envoys en avant vinlui dire que les portes de la capitale taient

fermes pour

lui, et, sans profrer

une parole,

il

tourna bride et s'loigna tristernent. Aprs avoir


sjourn quelque temps Almria et Almunecar, places qui lui taient restes fidles malgr ses re-

vers, il se retira Guadix, quelques lieues de Grenade, ori il s'eflora de rallier ses troupes.

DE

dRENDE

{53

Les habitants tle Velez -Malaga avaient t surpris des signaux de la nuit, auxquels ils ne pouvaient rien comprendre, et du bruit loign du combat. Quelle fut leur stupeur quancl, au lever d,u soleil, ils ne virent plus l'arme maure, qui avait disparu commo par enchantement. Leur consternation fut au comble quand Reduan Bngas arriva avec les dbris de I'arme devant la porte de la ville. Reduan chercha les encou-

rager par l'espoir ile nouveaux secours; cl'ailleurs I'arlilleris espagnole semblait tre condamne ne jamais sortir des dfils o ello s'tait arrte. l\Iais Ie lendemain parurent de longues fiIes de canons et de voitures charges de munitions et de
toutes les machines ncessaires un sige qui en-

traient lentement dans le camp chrtien. La nouvelle'que Grenade avait ferm ses portes El-Zagal, et qu'il n'y avait plus de secours attendre de cette ville, acheva de dcourager les
assigs; ils songrent capituler. Les conditions

furent rgles entre I'alcayde et le comte tle Cifuents, alots prisonnier de Riduan, {ui I'avait toujours trait avec une courtoisie chevaleresgue.
Impatient d'attaquer Malaga, Fertlinand accepta ces conditions. Les habitants eurent Ia libert d'emporter leurs effetsr non leurs arlnes, et de se retirer dans I'intrieur tle I'Espagne. Cent vingt chrtiens tles deux sexes furent rendus la libert et envoys

Cordoue.

,*

164

toNQIIrE

La reilclition de Bentomiz, de Comars et de toutes les villes et forteresses de I'Axarquia, suivit de prs Ia prise de Velez-Malaga. Les habitants d'environ quarante villes des montagnes des Alpuxarras envoyrent aussi des clputations aux souverains castillans, et prtrent serment comnre muderares, 0u na,ssa,ux: musulmans. Vers le mrne temps arrivrent des lettres de Boabdil &nnouant aux souverains la rvolution qui s'tait opre Grenade en sa faveur, et sollicitant leur protection pour cette ville ainsi que pour toutes celles qui se dtaoheraient rlu parti de son oncle. lis accd,rent sa demande, et permirent aux habilants de Grenade de trafiquer avec 1es pays chrtiens et d'changer ayec eux toutes sortes de rnarchandises , except des armes. Ces faveurs, jointes aux men&ces dont ellos taient accompagnes, suffirent pour ramener beaucoup de villes sous I'tentlard de Boabdil. prs ces arrngements, Ferdinanrl tourna de
nouyeeu toutes ses penses vers Malaga.

CHAPITRE XXITI
Ferdinantl mlrche contre Dfalaga.

Laville rle Malaga

est

situe au fond d'une valle

fertile qui s'ouvre vers la mer. C'tait alors une

DE

GNENDE

I5S

des plus importantes et iles plus fortes places tlu royaume des \Iaures. Entoure de murs d'une

solidit prodigieuse, elle tait dfendue dn ct de la terre par les montagnes, et clu ct oppos les flots de la l\'tditerrane venaient se briser contre les fonilations ile ses massifs remparts.

A I'une des extrmits de la ville et sur une hauteur tait I'alcasaba, la citadellel au-dessus s'levait un rocher escarp o tait autrefois un phare, qui fit donner ce rocher le nom de Gi' bralfaro ({). ll y avait alors un immense chteau, rput imprenable, qui communiquait avec l'alcasaba par

un chemin couvert.

Hors de I'enceinte de Ia ville s'tendaient deux granils faubourgs. Celui qui faisait face la mer tiiit compos des maisons et des jardins des ha-

bitants les plus opulentsl l'autre, du ct de la


terre, tait l.rs-peupl et entour de murailles. l\{alaga possdait une garnison brave et nombreuse, et le commun du peuple tait actif et plein de rsolutionl mais la cit tait riche et commerante, et les principaux marchands enviaient les privilges accords ceux des l\faures qui s'taient dclars pour Boabdil' A Ia tte de ces citoyens
intresss taient

Ali Dorilux, dont les vaissaux

trafiquaient avec tous les ports tlu Levant. Il jouissait d'une telle autorit parmi les Maures que sit ' parole faisait loi Malaga.
(L) Gibel-Faro, la, montagne du phare.

156
Ali
confrres

roNQUrE

Dordux rassembla les plus influents tle

; ils se renrlirent en corps l'alcasaba,

auprs ile l'alcayde Albozen Connexa. Ali reprsenta celui-ci le peu d'espoir qu'offrait la dfense de Ia ville, et les avantages tlont elle pourrait jouir si elle se soumettait Boabdit. L'alcayde se laissa convaincre, et partit aussiit pour le camp chrtien, charg tles pouvoirs ncessaires pour conclure une capitulation avec Fertlinand. Pendant ce temps son frre prit le commandement tle I'alcasaba. A cette poque., Ie chteau de Gibralfero avait pour alcayde un Maure er et belliqueux, ennemi jur des chrtiens. C'tait Hamet-Zeli, surnomm EL-Zegri, I'ancien alcayde de Ronda. Il n'avaitjamais partlonn aux Espagnols la prise de sa forteresse , et, malgr ses dfaites, il avait conserv la faveur d'El-Zagal. Harnet avait rassembl autour de lui les dbris de sa tro'rpe de Gomres. Semblables des oiseaux de proie dans leur nid de rocher, ces froces guerriers regardaient avec mpris tout ce qui se trouvait au-dessous d'eux, Ia garnison de l'alcasaba aussi bien que les pacifiques habitants de la cit. Qu'on juge de leur colre lorsqu'ils apprirent que

allait se rendre sans coup frir I Rsolu de dtourner l'humiliation dont cette ville tait menaco ,EI-Zegri eut une confrence semte avec ceux des habitants qui taient deMalaga

DE

GBENDE

r57

meurs fidles la fortune d'El-Zagal, et s'assura

tle leur coopration dans I'excution clu projet


qu'il mditait.

Il descendit avec ses Gomres dans la citadelle, mit mort le frre de I'alcayde et tous ceux qui
voulurent rsister, et convoqua ensuite les habitants pour delibrer, disait-il , sur des mesures de salut gnral. Les riches marchands remontrent la citadelle, i'exception d'Ali Dordux, et trouvrent Hamet entour de ses temibles Africains, encore ilgouttants du sang qu'ils venaient de rpandre.
rt

Qui ffentre vous, dit-il

avec

un regaril fa-

rouche, veut tlfendre cette viile jusqu' la dernire extrmit? > Tous protestrent de leur fidlit et de leur tlvouement
cr Cela suflit, reprit Hamet. L'alcaycle Albozen Connaxa est tratre son sonverain. Il fant en choisir un autre plus capable de nous dfendre. l L'assemble dclara unanimement que personne n'tait pius digne que Hamet du conrmandement,

et Hamet fut choisi porr alcayde. Toutes les ngociations entre le roi Ferdinanil et Albozen Connexa furent interrompues. Cependant le marquis de tadix trouva Velez-Malaga un

marchand de distinction qui offrit de coruompro Hamet, et Ferdinand donna plein pouvoir au marquis de faire tout ce qu'il jugerait convenable.

{58

ccNorrrn

Le marquis arma Ie Maure ds ses propres armes

et iui donna un d.e ses chevaux. Il quipa de la rnrne manirs un autre \'Iaure, parent du prernier, et les chargea ile lettres secrtes adresses El-Zegli, par lesquclies il lui offrait la ville de
Cohin avec quatre miile d.onblous d'or, s'i[ voulait livrer le chteau de Gitrralfaro. Une rcompense bien pius consirlrable devait tre le prix de la redditicn de ia ville mme. Hamet avait I'admiration d"'un guerrier pour ie marquis. II reut ses envoys avec courtoisie et couta leurs propositions. Mais ils n'obtinrent de lui qu'un refus forrnel. Le nrarquis envoya ses rnissaires une seconde fois avec de nouvelles proposrtions; ils furent dcouverts I'entre de la ville et ne durent leur salut qu' la vitesse de leurs chevaux. Ferdinand sonima ensuite publiquement laville de se rendre. Le message fut rendu en prsence
des principaux habitants; iiuciln d'eux n'osa dclarer son avis. < Allez dire votre roi, dit alors I{amet aux envoys avec un air hautain, que la viile de l\'Ialaga m'a t cortfie non pour la renclre,

mais pour Ia df'endre.

rr

Aussitt que cette rponse fut connue du roi, il ordonna de faire avancer l'artillerie , ltr, le 7 mai, il conduisit son arme contre Malaga. Tandis qrre I'arme chtienne, filant sur une longue colonne, marchait au piecl des montagnes

DE GNENADE

t59

grosse

qui bortlent Ia Mditerrane, une flotte charge de artillerie et de munitions la suivait peu de distance de la cte, et couvrait la msr de ses

voiles cXatantes. A la vne de tant de forces, Hamet tt mettrs le feu ar:x maisons des faubourgs, et envoya trois

bataillons la rencrintre de I'ennemi. Les chrfiens qni s'approchaient de la ville du ct tlu fort de Gibralfa,ro, taient obligs de passer par un
dfi1 entre ce chteau et la grancle chane de montagnes qui entoure la vega. Hamet orclonna ses trois bataiilons rl'occuper l'un le passage, l'autre le rocher qni commandait co passage, et Ie troisime le ct de la montagne qui regardait Ja mer. Un dtachenrent c['infanterie espagnole s'avanca avec courage pour gravir la montagne, tandis qu'un certain nomhre de chevalierset d'hidalgos de Ia maison royale attaquaient les Maures qui gardaient le passage. Les l\laures dfendirent leurs posies avec opi-

nitret, la lutte

fut longue et

meurtrire. On

combattait corps corps; on ne songeait point faire rJes prisonniers, mais tuer. Cependant il n'y avait encore d'engag que I'avant-garde da

l'arme chrtienne, qui ne pouvait avancer quo par files, tant ie passage tait troit. A la fin ur corps de troupes gravit avec beaucoup de peine le ct escarp du rocher qui domi-

r60

CONQTE

nait le pessage, of les Maures abandonnrent


tlernier poste avec dsespoir. Le combat continuait encore sur

ce

la hauteur, lorsqu'un brave porte-tenrlard, Luyz hlazeilo, s'Iana au milieu d.es ennemis et planta sa bannire au sommet. Les Espagnols, encourags par

ce noble dvouement, suivirent Mazedo , et les Maures furent repousss jusque dans le chteau
de Gibralfaro.

Rien ne s'opposait plus au passage de I'arme;

mais dj le jour baissaitl on fut oblig d'attendre au lendemain pour tablir le camp. Les
ohrtiens passrent la nuit sous les armes, et Ie roi lui-mme fit des rondes pour se prmunir contre

les attaques de I'ennemi. Au pcint du jour, Ferdinand. contempla aveo admiration les tours et les forts de cette puissante cit, qu'il se flattait rl'ajouter ses tats, ainsi que la riche campagne, les jartlins suspendus et les
bosquets que l'environnaient.

L'importante hauteur qui avait corit tant de et gui tait situe en face du fort de Gibralfaro, fut confie la garde tlu marquis de Cailix. De ce point une ligne de postes s'tendait tout autour de la ville, munie de remparts et de fosss, tandis que la flotte moisait devant le port; de sorte que la place tait compltement investie par terre et par mer. Alors commencrent
sang,

les travaux, et

la valle se remplit

d'ouvriers

DE

GRENADE

16I

chargs de prparer les machines de guerre et les

munitions.

Lorsque
grosse

le camp fut tabli, on dbarqua la arlillerie , et les pices furent montes sur

les diffrents points de la ligne. Les Maures tirent les plus grands efforts pour enlpcher ces prparatifs, et les travailleurs, pour tre I'abri du feu de la ville, durent n'oprer que la nuit.
Cependant les travaux fnrent bientt achevs,

et les batteries de l'arme chrtienne commencrent leur tour foudroyerlaville, en mmetemps que d'un autre ct elle tait attaque vigoureusement par la flotte qui s'tait approche des murs. Le spectacle imposant que Malaga offrait pendant le jour tait encore plus teuible pendant la nuit. Alors les balles feu lances dans la ville et I'incendie des maisons sur lesquelles elles tombaient, rpandaient une homible lumire, que reIltaient au loin les flots d.e Ia mer. Les chrtiens fhisaient un feu continuel, et /es Sept Surs d,e Ximens, c'est ainsi qu'on appelait sept gros canons, protluisaient un effet pouvantable. L'artil-' lerie des assigs ripostait avec I'clat de la foudre; Gibralfaro tait tout envelopp dans ies tourliillons de fume qui s'levaient ses pieds. El-Zegri et ses Gomres contemplaient avec triomphe I'orage qu'iIs avaient ercit I on et clit une bande de dnrons qui le Ciel avait permis de s'emparer tte cette ville pour I'entraner sa perte.

t69

CONOUTE

CFIAPITRE XXIV
Suite du sige de &talaga.

Zegri.- Attaque du marquis de Cad.ix contre Gibralfaro. - Ambassade tiu roi de Tremezan.
Les remparts de i\Ialaga continuaient do rsis-

Obstination de Hamet El-

ter tous les elforts des assigeants ; mais I'uno des principales tours du faubourg avait t
branle par le canon, et ses crneaux, dmolis, ne prsentaient plus aucun abri aux Maures qui

la dfendaient. Le comto de Cifuents, rendu la libert depuis Ia prise de Velez-Nialaga, tenta do l'escalader avec une troupe de chevaliers; iI fut repouss avec perto. Le lenclemain, suivi deforces suprieures, il renouvela l'attaque, et, aprs un cornbat opinitre, il parvint planter sa bannire sur le sommet de la tour. Les Maures revjnrent bienlt attaquer euxmmes la lour. [ls minret le ct qui regardait la viile, placrent des tais de bois sous les fondations, et y ntirent le feu. [.es fonilations s'croulrent, et une portion de la tour tomba avec un bruit terrible, entranant dans sa chute un grand
nombre de chrtiens. Cepentlant une brche avait,t pratique dans le mur qui touchait la tour, et par cette brche

DE

GRENDE

{63

les assigs purent recevoir des renforts. Le com-

bat dura pendant denx jours et deux nuits.

fin,

les i\{aures

A la furent obligs de cder, et les chr-

tiens demeurrent matres de la plus grande partie

du faubourg.
Ce suncs partiel , quoiqu'il et cofit bien tlu sang, inspira un nouveau courage I'arme chrtienne. Mais il n'tait pas si facile cl'attaquer le corps mme de la place, dfendu par de vieux soldats que n'effrayaient plns les batteries ennemies. Accoutums emporter avec rapidit les forteMaures, les Espagnols s'impatientrent ile la )ongueur du sige, et plusieurs, craignant
resses des

ou la famine 0u une maladie contagieuse qui


s'tait dclare iilans les environs, passrent honteusement l'ennemi. Les rapports exagrs qu'ils donnrent du mcontentement et de la dtresse de I'arme chrtienne ranimrent l'ardeur de la gar-

nison et surtout d'El-Zegri.

Les Maures firent de vigoureuses sorties, et donnrenttoutes les preuves d,'un courage indomptable. Ferdinand apprit que les dserteurs avaient dit aussi aux assigs que Ia reine, inquite pour luimme, lui avait crit plusieurs fois de lever lo sige et de renoncer une conqute impossible.

Afin de dtruire l'effet de ces bruits, ii pria son


pouse de

venir elle"mme se fixer au camp. L'enthousiasme de l'arme fut grand lorsqu'elle vit la reine venir partager ses travaux of ses dan-

1,64

coNQUrE

gers. Isabelle avait amen au camp sa fille l'infante et toute s& cour, afin de bien'montrer qu'elle ne voulait pas seulement faire une simple visite
son poux.

A son arrive et par son ordre les hostilits furent suspendues, et un parlementire fut envoy aux assigs leur oflrir les mmes conrlitions qui avaient t accordes aux habitants de VelezMalaga, s'ils voulaient se renclre immtliatement. Hamet reut cs messager avec ddain, et renvoya le parlementaire sans rponse. < Les souve-

rains chrtiens, dit-il eusuite ses amis, ne me font ces offres que parce qu'ils sont rduits au
dsespoir ; le silence de leurs batteries prouvo assez

que leur poudro est puise. Ils n'ont plus le moyen de dmolir nos murs; et bientt les pluies
d'automne amneront dans leur camp la famino et les maladies, et les temptes disporseront leur flotte. > Les paroles rle Hamet furent coutes comme un oracle par ses partisans. Quelques hnbitants paisibles osrent pourtant le prier d'accepter les conilitions qui lui taient offertes; mais, er d.e

l'appui de

ses Gomres,

il

menaa de mort tous

ceux qui parleraient de capituler. Ces menaces, suivies de quelques excutions, imposrent siIence aux plus hardis. Ferdinand, indign qu'on etrt si mal interprt Ia cessation du feu de ses batteries, ordonna une

DE
charge jeta

GRTNDE

I6b

dcharge gnrale tle toute son artillerie. Cette d-

la ville dans une telle confusion, 80 Ies habitants ne savaient plus qui ils clevaient
craindre davantage de leurs ennemis ou de leurs
dfenseurs. Sur Ie soir, les souverains visitrent le quartier du marguis de Cadix, qui , pour donner la reine et aux dames de la corlr un spectacle qu'elles n'avaient pas encore vu, flt tirer contre les remparts quelques-unes cte ses plus grosses pices. Tout coup il vit sa propre bannire suspendue la tour la plus voisine du chteau de Gibralfaro; le rouge lui monta au visage, car c'tait la bannire qu'il avait perdue dans le massacre des montagnes de Malaga. Cependant il sut maitriser son dpit, et remit un autre moment le soin de Yenger cette audacieuse bravade.
Ds le

lenclemain matin ses batteries commen-

cren.t oontre Gibralfaro un feu terrible, qui se prolongea tout le long du jour; la nuit ne le sus' pendit point, et il redoubla au lever du soleil. En

peu de jours la tour sur laquelle avait t dploye la bannire fut abattue, ainsi qu'une autre tour toute voisine et plus petite, et une large brche fut I'aite tlans le mur qui les joignait.
Le marquis avait en consquence fait approcher ses troupes, Iorsque soudain plus de deux mille

l\faures, profitant de I'puisement auquel deux

nuits de fatiEues et de veilles avaient rduit

les

166

coNQUrE

chrtiens, tombrent avec fnreur sur les avantpostes, turent un grancl nombre de guerriers
plongs dans le somrneil

, et mirent le reste en

fuite.
Alors le marquis s'lrnc,r h,rs de sa tente, snivi ds ses pc:'te-tendards : < Retournez, cavaliers, s'cria-t-il, relourn ez; je suis l, Ponce de Lon ! I'ennemit I'ennemi! >

fuyartls, reconnaissant sa voix, s'arrtrent, s0r1s son drapeau, retournrent contre les assaillants. Bientt ils furent serourus par plusieurs chevaiiers des quartiers voisins rlu camp, et une lutte sanglante et opinitre s'engagea. La bannire du marquis fut en danger d'tre prise; mais, arcompagn des plus braves do sa troupe, il se hta d'aller lui-mme la dlivrer. Abrahen- Zenehe, {ui cornmandait les Maures, ayant t mis hors de combat, "qes soldats furent contraints de plier et de renlrer au chteau. Les assigs lancrent ensuite du haut des remparts une grle de projectiles. Une flche traversa le bouclier du marquis, niais saus lui faire aucun mal. Tout le monrle nit par reconnaitre ie danger et I'inutilit de camper si pr's du chteau, et ceux qui avaient conseill ce parti furent les plus ard.ents demander gu'on recult. On reprit itonc l'ancienne position, que le marquis n'avait quitte que pour plaire ses zls mais imprudents amis. Au nombre des chevaliers de distinction qui
Les

et, s'tant rallis

DE GNENADE

t67

succombrent dans cette occasion, se trouvait Ortega de Prado, ce vaillant capitaine des escaladores

, {u0 nous avons vu monter le premier

I'assaut Ia prise cle la citadelle d,Alhame. Il fnt sincremunt regrett pa,r le rnarquis, qui avait su apprcier son mrite. 0n fit alors rle part et cl,autre les plus grands

attaquer ies vaissaux espagnols. De leur ct, les souverains castillans ouvrjrent tles communications par mer avec di{frents ports d'Espagne, d'o ils reurent toutes sortes d,approvisionnements. Iis firerit construire en mme tenips des tonrs de bois capables de contenir ehacune cent hommes, et poses sur cles roues. Elles taient rnunies d'chelles, tant pour monter sur le haut des remparts qne pour descendre ensuite dans la villc. On 1it aussi des gattipagos otl

eftbrts pour soutenir la lutte avec une extrme vigueur. Hanret, aprs avoir niis i,intrieur de la piace darrs ie mtiileur tat de dfense, fit encore armer six albatosas 0i1 batterjes flottantes , pou

tortues, grands brrucliers cle bois qui clevaient servir protger les combattants et les mineurs. Pendant que I'artillerie. par son feu, coirtinuait
distra,ire l'atfention des ft{aures, 0n commena plusieurs mines, les unes pour renverser les rem-

partsr les autres pour pntrer dans l,inlrieur de

la

place.

Hamet ne laissait de repos arrx assigtants

ni la

r68

CONOUTE

nuit ni le jour,

de sorte que c'taient des combats

continuels. Les tentes connues sous le nom do I'Epital de la lleine taient remplies de blesss, et
l'arme entire sou{frait des veilles et des fatigues. Hamet ne tarda pas dcorivrir les inines conmences par les chrtierrs; aussitt il ordonna des contre-mines. Les travailleurs se rencontraient souvent, et se battaient corps corps d.ans ces passages souterrains I mais les chrtiens taient toujours chasss,, et leurs travaux dtruits. Encourags par ce succs, Ies assigs tentrent une attaque gnralo sur toutes les mines et sur la flotte; aprs un combat de six heures sur terue et sur mer, sur les remparts et ilans les mines, ils furent repousss et investis de toutes parts de manire ne pouvoir plus recevoir aucun secours
tranger.

joignit bientt aux autres m&ux qui pesaient sur Malaga; nanmoins nul habitant
La famine
se

n'osait manifester sa douleur, de peur d'attirer sur sa tte la colre de I'alcayde. Quelques citoyens s'aclressrent Ali Dordux, le clbre et opulent marchand., qui alors tait charg de garder I'une des portes, et lui proposrent de traiter seutement avec les chrtiens avant qu'il frt trop tartl. Ali, qui n'avait pas oubli les douceurs de la paix dont il jouissait avant d.'endosser la cuirasse, se concert& avec les soldats-citoyens qu'il avait sous ses ordros, et ils envoyrent en commun

DE

GRENADE

{69

Ferdinand un nrissaire fidie pour lui offrir d'introduire les Espagnols dans la ville, pourvu
que I'on pronrit de protgor la vie et les biens iles habitants.

'

consol par la pense d,avoir sauv le secret

vie de ceux qui l,avaient jug digne de leur confiance.

fuite, il arriva au camp espagnol, o il mourut, et la

rtrent eomme un espion. Il rusiit pourtant s'chapper, et, quoique bless d'une flche dans sa

rable des souverains catholiques , lorsqu,il fut surpris par une patrouille de Gomres, qui l,ar_

l,'nrissaire tait parvenu au camp des chr_ tiens, et dj il revenait avec une rponse favo_

Quand

le peuple de Guadix apprit la

courage de ceux qui faisaient une si vigoureuse rsistance, se hta d'envoyer Malaga tutes les troupes dont il pouvait disposer. Boabdil, dsirant tmoigner sa fidlit aux sou_ verains catholigues, enyoya cle son ct des forces suprieures pour intercepter ces renforts. Les trotipes d'El-Zagal furent dfaites et s'enfuirent en

le

demanda avec instance tre con_ duit au secours des assigs, et El-Zagal.,dont le caractre lielliqueux sympathisait tl'ailreurs avc

de Malaga,

il

dtresse

dsordre Guadix. peu accoutum Iavictoirer le jeune roi se rjouit de ce chtif triomphe, et, pour faire sa cour Ferdinanct et Isabelle, il leur envoy, avec le rapport ils cette affaire, de su_
8

t70
gnifiques.

coNQUrE

perbes chevaux arabes et d'autres prsents ma-

Boabdil tait destin tre malheureux jusque remdans ses victoires. L'avantage qu'il venait de plurvolta porter sur les troupes tle son oncle comse ii*u*t d.e ses partisans, et l'indignation muniqua la masse du PeuPle' El-Zagal., disait- on, tait lroce et sanguinaire ; qu''il nrais il soutenait l'honneur de Ia couronne fer de Yerge une tait avait usurpe. Son sceptne redout tait pour ses sujetsl mais son cimeterre

r* .oou.is. Boabdil, au conttaire, sacrifie sa religion, ses amis, sa patrie, une ombre de royaut, et son sceptre n'est qu'un roseau qui
plio et ctte tous les vents. Ces murmures parvinrent aux oreilles tle Boabdil. Craignant quelques nouYeaux reYers de fortune, iI rclama i'assistance de Ferdinand, qui lui
envoya un corps tle mille hommes de cavalerie et de dix mille d'inf'anterie, sous le commanilement de Gonsalve de Coriloue. Fort de ce secours, il chassa tous ceux

qui lui taient contraires ou

suspects, etla tranquiltit se rtablitde nouveau tlans Ia caPitale. Boabdil n'tait pas le seul prince maure qur

sollicitt la protection et l,amiti des souverains catholiques. Un jour on vit entrer dans la rade de Malaga une brillante grlre, tlployant avec le pavillon du croissant le pavillon blanc de la paix'

17r Blle portait un ambassacleur du roi de Trenrezan,


et des prsents semblables ceux qu'avait envoys le jeune roi de Grenade.

DE GRENADE

Le roi de Tremezan, effray des conqutes rapides des Espagnols, demandait lre reconnu vassal de la couronne castillane, et implorait en mrne temps la clmence de Ferdinand pour la
malheureuse ville de Malaga.

Cette ambassade ftrt gracieusement recue par les souverains espagnols; ils accordrent aussitt au prince africain la protection qu'il sollicitait.
Cependant la famine continuait ses ravages dans

la ville de Ulalaga; les habitants furent rrluits

manger leurs chevaux, et il y en eut un grand nombre qui moururent de faim. Hamet, en elfet, avait ordonn que tous les grains qui se trouvaient dans la ville fussent rassembls dans la citadelle et rservs pour les seuls combattants:
encore ceux-ci ne recevaient-ils que quatre onces de pain le matin et deux le soir.

CHAPITRB XXV
Un santon maure entreprend cle tllivrer Malaga.

est entretenu dans son obstination par les artifices d'un astrologue. fait une sortie contre le camp clir.tien.

El-Zegri

-II

Dans un hameau des environs de Guadix vivait, cette poque, un vieux Maure appel Abraham

1,72

CONOUETE

Alguerbi, et natif de Guerba, dans le royaume de Tunis. Le soleil brlant de I'Afrique lui avait
dessch

le sang et donn un temprament m-

lancolique, mais exait. Il prtendait avoir des rvlations divines, et les Maures, qui ont une grande vnration pour les enthousiastes d,e cette espce, coritaient ses extravagantes rveries comme de vritables prophties, et lui avaient donn le surnom 'El-Santo, le Saint. Les rnaux qui affligeaient le royaume de Grenade avaient depuis longtemps exaspr l'esprit sombre de cet homme. Il s'tait fait un devoir d'implorer les bndictions d'Allah pour les troupes envoyes de Guatlix au secours de MaIaga ; quand il. Ies vit revenir en dsonlre, il se renferma dans sa cellule et s'y livra quelque temps la plns profontle tristesse. Tout coup il reparut dans les rues de Guadix; sa figure tait bouleverse et ple, son corps tlcharn I mais ses yeux noirs brillaient d'un feu qu'on ne leur avait pas encore vu. Il rlit qu'Allah

lui avait envoy un ange pour lui rvler le moyen tle dlivrer Malaga d"e ses ennemis. Ses paroles furent reues avec crdulit et enthousiasme, et
quatre cents Maures offrirent aussitt de le suivre. Ils traversrent le royaume en suivant les dfils les plus semets des montagnes, voyageant seulement la nuit et se cachant le jour dans les

ravins, et arrivrent enfin sur les hauteurs qui

c
DE

GRENDE

{7S

environnaient la ville assige. Alguerbi put exa_ miner son aise les retranchernents de l,arme
chrtienne

Cadix au pierl de la montagne lui paraissait le plus facile attaquer, le sol pierreux n'ayant pas permis aux clirtiens do s,enTourer d'un fbss, il rsolut de forcer le carnp cle ce ct pour se jeter ensuite dans la ville.
cle

le marqr:is

I et comme

l,emplacement qu,occupait

La nuit suivante, il descendit avec ses compagnons, et s'approcha dans Ie plus grand silence des ouvrages. extriours. A peine le jour com_ mena-t-ii paraitre, qu,il donna le signal de I'attaque. Les Maures s'lancrent en avat avec furie : les uns attaqurent les sentinelles espa_ gnoles I'improviste ; d'autres se jetrent la mer pour faire la nage le tour des retranche_ ments, ou tentrent de gravir les parapets. Deux cents parvinrent entrer dans Malaga; presque tout le reste tcimba sous le fer des chrtiens. Le santon ne prit aucune pait au combat. Retir
l'cart, humblement prostern, il paraissait absorb darrs la prire. Les chrtiens, en poursuivant

Ies fuyards, le trouvrent dans cet tat; mais, leur approche, il ne bougea pas plus qu,une statue; On l'arrta et on I'amena auprs du marguis, qui f intemogea. Alguerbi rpondit qu'il tait un saintqui Allah
avait appris les vnements qui devaient avoir lieu pendantle sige ; et comme le marquis lui ilemanda

o
174
CONOUETE

quand et comment Malaga devait tre pris, il ajouta qu'il lui tait dferrdu dervIer ces secrets d'autres qu'au roi et la reine. Le marquis n'tait point crdule; mais pensant que cet homme nrystrieux pouvait avoir quelque nouvelle importante communiquer ses augustes maitres,

il prit le parti de le leur envoyer. Le roi venait de dner, et faisait la sioste. En


attenrlant son rveil, on concluisit le Maure dans une tente voisine o se trouvaient la marguise rle Moya et don Alvaro de Portugal, fils du tluc de Bragance, avec deux ou trois courtisans. Le Maure, {ui ne connaissait pas la langue espagnole, jugea par Ia magnificence de l'ameublement que c'tait Ia tente du roi, et le respect qu'il voyait tmoigner don Alvaro et la marquise lui fit croire qu'il tait en prsence des souverains
castillans.

Au moment o il ouvrait son manteau pour prendre de la main gauche Ie vase qu'on veriait cle lui apporter, il saisit avec la droite son cimeterre, qu'il tenait cach sous ses vtements , et, l'ayant tir, il en porta un coup si violent au duc, qu'iI le renversa presgus mort. II voulut aussi
frapper la marquisel mais, ia colre et la prcipitation garant sa main, son cimeterre s'embarrassa dans les tentures, et n'atteignit que quelques ornements de la coifluro do cette dame.

Il

demanda aiors de l'eau pour se dsaltrer.

I
DE GRENADE

{7$

Les gardes se jetrent sur lui et le massacrrent. Son corps mutil fut emport et jet ensuite

tlans Ia ville au moyen cl'une catapulte, Les Gomres le rec.urent avec un profond respect, et, aprs l'avoir lav et parfum, ils I'ensevelirent avec d.e grandes lamentations. par reprsailles,

ils immolrerit un des principaux prisonniers chrtiens, et, ayant attach son corps sur un ne, ils I'envoyrent au camp espagnol. Pour calmer toutes les craintes que cet acte de trahison veilla dans le cur des chrtiens, on doubla la garde du roi et de la reine, et l,on ordonna tous les Mutlexares de quitter le camp. A neine lss restes d'Alguerbi furent-ils ensevelis, qu'un des compagnons tle cet enthousiaste qui tait parvenu pntrer dans la ville, se prtendit

aussi inspir. II rtploya une bannire blanche qu'il assurait tre sacre, et dit que sous cette bannire les Maures mettraient les chrtiens en fuite et s'empareraient des provisions dont abondait le camp des assigeants. Les l\faures, aussi crdules qu'aflams, demandrent aussitt tro mens I'ennemi; mais le derviche leur dit que le tenrps n'tait pas encore

venu. Ilamet le prit ensuite avec


chteau ile Gibralfaro,

lui

dans son

et fit arhorer sa bannire

blanche sur la tour la plus leve, pour encourager le peuple la rsignation et I'esprance. Pendant ce temps, de nouvelles troupes arri-

] 176
taient puises.
coNorrrE

vaient au camp ospagnol pour relever celles qui avaient eommenc le sige, et dont les forces

Un matin, on vit la mer couverte d'ne centaine de vaisseaux et de galres qui s'avanaient vers le port, et en mme temps le bruit clu tambour et le son des trompettes annonaient l'arrive par terre d'un grantl corps de troupes. Ces renforts taient amens par le duc de Nledina-Sidonia; il venait comme volontaire se placer sous I'tendard royal, et apportait en outre avec lui un prt de vingt mille doublons d'or. Isabelle , voyant I'arme ainsi augmente, et

voulant prvenir les malheurs qui menacaient


Malaga,

encore proposer aux habitanis cle capituler. Hamet rejeta de nouveau tcutes les conilitions; il comptait sur la force de ses murs et sur la rigueur tle la saison qui approchait, et qui pourrait forcer les Espagnols lever le sige. On dit mme que lui et ses soltlats ajoutaient nne foi entire aux prdictions du dcrviche. Les chrtiens poussrent donc leurs travaux plus prs des remparts, afin d'arriver un enrlroit d'o ils pussent tenter un assaut gnral. Vers la barrire de la ville tait un pont rle quatre arches , dfentlu chaque extrmit par une tour lbrte et leve, et qu'il fallait traverser. Le comde Madrirl,

fit

mandant en chef de l'artillerie, Francisco Ramirez fut charg cle s'en emparer.

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GRENDE

I77

II pratiqua en consquence une galerie souterraine qui Ie oonduisit au pied de la prenire tour. t il plaa sous les fondations un canon de gros calibre entirement charg, et la bouche tourne en haut; une longue lraine de poudre
devait

y mettre le feu au moment ncessaire.


ses

Ensuite R*mirez s'avana lentement avec

troupes vers ie pont, levant tles retranchements chaque pas, et arriva ainsi prs de la tour, sur laquelle il comrnena tirer. Les ennemis ripostrentl mais au plus fort du combat le canon plac sous les murs tonna sourdement; la terue s'entr'ouvrit, une partie tte la tour fut renverse et ensevelil dans sa chute un grand nombre cle ses ilfenseurs. Le reste s'enfuit tenifi. Les cbrtiens se portrent en avant, s'emparrent du poste que leurs ennemis venaient d'abandonner et oommencrent aussitt l'attaque contre Ia seconile tour. Ramirez levait des retranchements mesure qu'il avanait; aprs une lutte sanglante, ses soltlats restrent entirement
matres de ce passage importart. En rcornpense de son courage et de son ingnieuse invention,

car c'tait la premire fois qu'on se servait de poudre clans une mine, le roi confra plus tard Ramirez Iordre de la chevalerie dans la tour mme qu'il avait emporte si gloriousement. Tandis que le derviche trompait la garnison de Malaga par tle vaines esprances, la famine auggr

{78

CONOUTE

mentait de jour en jour d'une manire elfrayante. ville comme si elle etrt t une'place conquise, forant et fouillant toutes les maisons o ils croyaient trouver des provisions. I-,es malheureux habitants n'avaient plus do pain manger; la chair de cheval commengirit aussi leur manquer, et ils se virent forcs de dvorer des peaux et du cuir grills. Pour apaiser la faim de leurs enfants, ils leur donnaient des feuilles de vigne frites dans l'huile. Un grand nombre prirentl d'autres se rfugirent dansle camp chrtien, prfrant I'esclavage aux honeurs de la famino. Enfin les souffrances des habitants I'emportrent surla mainte queleur inspirait Hamet. IIs s'adressrent ds nouveau Ali Dordux, et le pressrent d'intercder pour eux auprs de l'alcayde. Ali ne manquait pas de courage. Arm de pied en cap, et suivi d'un alfaqui et de plusieurs de ses confrres, il monta la forteresse de Gibralfaro. IIs trouvrent Hamet, uon plus entour de ses froces Gomres, mais devant une table sur laquelle taient tracs des caractres magiques. A ct de lui se tenait le derviche, qui paraissait lui en donner I'erplication. Laprsence de ce dernier remplit cle terreur les citoyens; car Ali Dordux lui-mnre le considrait comme un homme inspir. L'alfaqui prit alors la parole, et s'ad,ressant Hamet d'une voix solennelle:
Les Gomres parcouraient la

t*
DE
RENDE

r79

( Nous te supplions au nom du Dieu tout'puis-

sant, dit - il, de ne pas persister dans une vaine rsistance qui ne peut linir que par une. d-estruc-

tion.

Nos femmes et nos enfants nous clemandent grands cris du pain, et nous n'en aYons point

Jeur donner: nous les voyons expirer devant nous dans une lente agonie, tand.is que nos ennemis-se

rient de notre dtresse, Nos remparts sont-ils plus


forts que ceux
cle

Ronda? nos guemiers plus braves


Les remparts de

que ceux qui dfendaient Loxa?

Ronda ont t renverss, etles tlfenseurs de Loxa ont t forcs de se rendre. D'o recevrions'nous des secours? Grenad.o a perdu sa puissance: elle n'a plus de chevalerie, elle n'a pltts de roi. Boabrlil n'est plus dans I'Alhambra que le vassal des monarques chrtiens; Et-Zagal est un fugitif dans les murs de Guadix. Nous to conjurons donc au nom d'Allah tle ne pes tre notre plus uuel ennemi, et de rendre ces ruines, seuls restes tle

notre ville, jatlis si heureuse, afin ds la dlivrer tles malheurs qui la menacent encore. rt Par respect pour la saintet de ses fonctions, El-Zegri avait cout I'alfaqui sans colre; il r-

pondit:
a Encore quelques

jours de patience; l'poque

de notre dlivrance approche. It est mit dans le livre de la destine que nous devons faire une sortie, dtruire le camp des mmants, et nous rassasier ces normes amas de grains qui leur

#
IBO
TONOUTE

sont destins. Voil ce qu'Ailah a promis par la bouche de sonprophte que yous voyez ici devant vous. Allah achbar / Quepersonne ne s,oppose aux
dcrets du Ciel !
>

Dordux et les a*tres dputs s'humilirent tlevant le saint homme, et, retournant auprs dg leurs concitoyens, ils les exhortrent prendre
courage. < Quand la bannire blanche aura. t en_ leve de la tour, vossouffrances seront termines. >

ali

le cur triste et abattul ils ne cessrent


blanche.

Les habitants se retirrent dans leurs maisons


depuis

lors de lever leurs regards inquiets vers la tour de Gibralfaro, o flottait toujours la bannire
Hamet tenait un jour conseil avec ses ofciers , lorsque le derviche entra dans la salle. < L,heure de la victcire est aruive t s'cria-t-il; Allah vous ordonne de sortir demain pour combattre. Je por. terai moi-mme devant vous la bannire sacre, et je livrerai vos ennemis entre vos mains. r
f,e lendernain mati n, la bannire avait disparu de

la tour. El-Zegri descendit d.e son chteau, suivi d'Abrahen Znte, son premier capitaine, et de ses Gomres, et prcct du derviche, gui portait Ia bannire blanche. La multiturle se prosterna avec respect devant ce gage sacr de la victoire, et reut I'alcayde lui - mme ayec des acclamations. Tous les curs taient partags entre la crainte et l'esprance; les vieillarrls, Ies femmes et les

DE

GBENADE

{8I

enfants montrent sur les tours, sur les remparts et sur les toits, pour tre tmoins du comliat clui devait dcider de leur sort. Avant de sortir cle la ville,le derviche harangua Ies troupes en leur raupelant la saintet de leur entreprise, Fllies devaienI s'avancer avec courage et ne faire aucun quartier. 0n ouvrit ensuite les portes, et Le tlerviche sortit suivi de I'armee. Ils

dirigrent leur attaque contre les quartiers du maitre cle Sant-Iago et du maitrs de Calatrava, et
turent ou blessrent un grand nombr e tle gardes" Abrahen Znte tant entr dans une tente, y trouva quelques enfants chrtiens qui venaient de se rveiller. mu de piti, il les toucha du plat cle son pe of leur dit: < Allez, enfants; retournez auprs de vos mres. ))
Le frnatique derviche lui reprocha sa olmence. rtJe neles ai pastus, rpliqua Znte, parce que je ne leur ai point vu de barbe au rnenton. > L'alarme fut tlonne dans le camp, et les chr-

tiens accoururent d.e tous cts pour dfentlre ies retranchements. Hantet, furieux de rencontrer de la rsistance o il esprait trouver une victoire

facile, ramena plusieurs fois ses troupes Ia charge; mais il fut toujours repouss. Les Slaures, exposs tout le feu des Bspagnois , qui tiraient
sur eux du har-lt d"e leurs retranchements, mais aveugls par ies prdictirins de leur prophte, combattirent avec la fureur des fauatiques, et

t82

coNoIIrE

eurent bientt rempli les fosss de leurs cadavres. Hamet cumait de rage et grinait des ilents, en voyant un si grand nombre de ses braves guerriers tomber autour de lui. Cependant continuait d'animer ses troupes. Le derviche aussi parcourait

iI

les rangs comme un insens, excitant les Nlaures par des rugissements plutt que par des cris. Au milieu de ses efforts, ttne pierre I'atteigni[ la tte et, le gurit pour toujours de son frntique

dIire.

les Maures virent leur prophte tentlu sans vie, et la bannire qu'i[ portait renverse
Quantl dans la poussire, ils perdirent tout espoir et s'enfuirent en clsord.re dans la vrlle. Ilamet tenta tle les rallier; mais il tait lui-mme confondu de la mort du derviche, et il rentra lentement dans la place.
Les habitants de Malaga avaient

vu du haut

de

leurs remparts les sentinelles chrtiennes tomber sons les coups des assaillants, et ils s'taient mis: a Allah nous a donn la victoire I > Mais leur joie
se changea en crainte quancl leurs troupes J'urent repousses et plusieurs de leurs guerriers les plus distingus mis hors de combat. Lorsque enf.n i'tendard sacr tomba, et gue les troupes commencrent fuir, ils s'abandonnrent au d-

sespoir.

llamet fut regu dans la ville au milieu des plus bruyantes lamentations. Des mres dont les fils

DE GRENADE

{83

le chargrent de malilictiorrsl d'autres, exaspres par la douleur,jetaient devant lui leurs enfants mourants de faim, et
venaient d'tre tus criaient : < Foule-ies aux pieds de ton cheval ; nous n'avons plus de nourrituro leur donner, et nous ne pouvons plus entendre leurs gmissements.
>

La partie guerrire de la population se joignit aux plaintes et aux imprcations du peuple, et Hamet, qui avait perclu tout son ascenclant militaire en perdant la plupart de ses officiers et de
soldats, abandonna la ville elle-mme et remonte avec le reste de ses Gomres dans son ch.1teau de Gibralfaro.
ses

CHAPITRE XXVI
Les habitants de Malaga demandent capituler. Sort de Hamet El-Zegri. Entre des souverains dans Malaga.

Les Lrabitants de Malaga, dlivrs de Hamet, se

tournrent vers AIi Dordux et lui confirent le sort de la ville. Celui-ci avait ilj gagn les alcaytles du chteau des Gnois et de la citadelle; iI s'adjoignit encore quelques-uns des principaux
citoyens, et cette junte provisoire envoya aussitt des hrauts aux souverins chrtiens, On offrait

184
les biens tles

coNounrn

de rentlre la ville condition qu les personnes et

habitants seraient protgs, et qu'on leur promettrait de rsiiler, cofilme Mudexares, soit Malaga, soit partout ailleurs. Quanil ces hrauts se prsentrent au camp, la colre de Ferdinaud. clata. < Retournez auprs de vos concitoyens, dit-il; annoncez-leur que ies
clmence sont passs.

jours do

Ils ont

persist

dans une dfense inutile jusqu'

ce que la nces-

sit les.contraignit capituler. Il faut maintenant qu'ils se rendent sans conditions of qu'ils subissent le sort des vaincus. r Cette rponse jeta Ie peuple dans la consternation. Ali Dordux chercha le consoler, et voulut aller lui-mme au c&mp solliciter quelques condi-

lui et ses collgues. Qu'ils


vaincus ({).
0

tions favorables. Ferdinand refusa de le recevoir, retournent darrs leur ville I s'cria-t-il; je ne veux point les voir. Ils se rendront discrtion, comme il convierit des

Ali et ses collgues revinrent dsesprs, et la


rponse qu'ils apportuiont augmenta encot'e I'effroi de Ia population. Les guerriers qui taient

{r) Cette extrme rigueur trouvera probablement parmi nos lecteurs peu d'apologistes. On peut, en efet, reprocher Ferdinand d"'avoir confontlu un peuple gar par Ia tlouleur et Ie fanatisme avec ses od.ieux oppresseurs, Hamet et Ies Gomres. Eux seuls avaient forc les habitants cette Iongue et inutile rsistance, qui exaspra tei point Ie (Norn, nu rn.e,nucrnun.) mona,rque espagnol.

DE dans Ia

GRENADE

{85

ville voulurent aussi envoyer leur tour une dpulation aux souverains castillans; ils menacrent de pendre sur les remparts quinze cents prisonniers chrtiens, d'enfermer dans la citadelle les femmes, les enfants et les vieillartls, et, aprs avoir mis le feu la ville, do sortir l'pe la main pour combattre jusqu'au tlernier soupir. Cependant de vives discussions avaient lieu dans le camp tles chrtiens. Plusieurs chevaliers prtendaient qu'il fhllait thire t\talaga un grand eremple, et passer tous les habitanls au fil de l'pe. Le cur sensible cl'lsabelle fut rvolt de ce conseil sanguinaire. Ello ino-ista pour que le triomphe tle arme ne ftrt pas souill par Ia cruaut; mais elle ne put flchir le courroux du

roi, qui exigeait que la ville

se

rendit sans

con-

ilitions. Les assigs, n'coutant plus que

la voix du

dsespoir, allaient se livrer aux pltts violents excs, lorsque Ali Dortlux s'adres-*ant aux principaux d'entre eux, leur dit: <Que ceux qui vivent de l'po meurent par l'pe. Qui sait si la vue de nos femmes, clo nos filles et de nos malheureux enfants ne rveillera pas la piti dans le cur des souverains chrtiens? La reine, clit-on,
est humaino et gnreuse.
>

Ces paroles persuadrent les citoyens, et ils autorisrent Aii remettre la ville la merci ilu

roi espagnol.

{86

coNourE

Le marchanil eut plusieurs audiences de Ferdidand et d'Isabelle, et peu peu il gagna leurs bonnes grces. Ils lui accordrent leur protection, ainsi qu' rlne quarantairie de lhrnilles qui, depuis le commencement du sige, avaient dsir, c0mm0 lui, qu'on rendt la ville. Il leur fut permis de rester Malaga comnle Mudexares. Aprs ces arrangements, Ali remit vingt des principaux habitants comme olages, jusqu, ce que tous ies postes de la ville fussent livrs aux chrtiens. Don Gutiers de Cardenas entra alors dans la ville arm de pied en c&p, et en prit possession au

nom des souverains castillans.

il

tait suivi

des

capitaines e des chevaliers de l,arrne, et bientt les tendartls de la croix et de Sant-Iago parurent arbors sur les principales tours de I'alcasaba. On chanta dans le camp le Te Deum et d'autres can-

tigues d'actions de grces.

A peine la ville tait- elle remise aux vain_ queurs, {u0 les infortuns habitants implorrent la permission d'acheter pour eux et pour leurs enfants une partie des grains amasss dans le camp, et qu'ils avaient si souvent contempls avec envie,. Leur demande leur ayant t accorde, ils accoururent au camp avec l'avide enrpressement une troupe il'affams. C'est ainsi que Dieu permet quelquefois que les prdictions des faux prophtes s'accomplissent, mais toujours la confusion de ceux qui out la

DE GRENADE

r87

faiblesse d'y croire. Le ncromancien maure avait

annonc aux habitants qu'ils mangeraient ces grains qu'ils enviaient; mais ils en mangrent dans l'humiliation et la douleur de la rlfaite. Le farouche orgueil de Hamet El - Zegi se rvolta I'aspect de I'tentlard de la eroix qui avait rempiac sur Ia citadelle celui du moissant. < Le peuple de Nlalaga , dit-il , s'est Ii un
marchancl, et celui-ci I'a venilu. Ne souffrons pas qu'on nous livre pieds et poings lis, comme compris dans le march. Nous avons encore de fortes murailles autour de nous et des armes fidles dans les mains. Combattons jusqu' ce que nous soyons ensevelis sous les ruines de la dernire tour de Gibralfaro, ou portons le cernage au milieu des inclles qui remplissent les murs tle N{alaga. n Mais la famine'avait abattu le courage des Gomres, ils tlemantlrent tous se rendre. Esprant que la vigueur avec laqueile iI s'tait dfendu jusqu'alors lui vaudrait le respect d'un ennemi chevaleresque, il envoya un hraut

Ferdinand;

ii

demandait un trait spar. Le roi lui fit rponse qu'il ne lui accorderait d'autres conditions que celles qui avaient t accoriles la ville. El-Zegri hsita pendant deux jours; la Iin les clameurs de ses soldats le forcrent se rendre. IIs furent tous conclamns I'esclavago, except Abraheu Znte, dont les vainqueurs ss rappe-

il

offrait de livrer le chteau, mais

{88
sortie.

coNeurn

laient le bel acte de gnrosit lors de la ilernire 0n demanda Hamet ce qui I'avait pouss une si opinitre. < En prenant le commandement, j'avais jur, dit-il, de combattrejusqu'la mort pour la dfense de ma religion, de ma patrie et de mon prince. Si mes guerriers m'avaientsoutenu, je n'aurais point encore dpos les armes. >
clfenso

Ferd.inand, pour punir le froce alcayde de son opinitret dfenrlre une causedsespre, le fit charger de chanes et enfermer dans le donjon. Un des premiers soins des vainqueurs, en en-

trant dans Malaga, fut de chercher les captifs


lesquels

chrtiens. On entrouva prs de seize cents, parmi il y avait plusieurs personnes de tlislinc-

tion.
Des prparatifs furent faits pour clhrer leur dIivrance comme un triomphe chrtien. 0n d.ressa prs de la ville une tente orne d'un autel et de toutes les dcorations d'une chapelle. Ce fut 1 que le roi et la reine voulurent attendre les captifs. Ceux-ci s'avancrent en procession. Plusieurs d'entre eux portaient encore leurs chaines. Leurs cheveux et leur barbe laient en dsord,re, et leurs visages ples et dfaits. Quand ils se virent rendus la libert et entours de leurs compa,-

triotes, ils pleurrent de joie, et leurs larmes


provoqurent celles de tous les tmoins de cette
scne touchante.

DE GRENDE
La procession

{89

la porte dite de Grenade, p.r une foule nombreuso qui tait venue ilu camp sa rencontre avec des croix et des bannires. Arrivs en prseuce d.u roi et de la reine, ils se

fut recue

jetrent leurs genoux et voulurent leur baiser les pieds; mais les scuvera.ins s'y refusrent et leur tendirent gracieusement la min.
Les captifs se prosternrent ensuite devant l'au-

tel, et leurs librateurs se joignirent eux pour remercier le Ciel de leur dlivrance. On leur ta leurs chanes , et guand ils furent restaurs ils
reprirent gaiement la route de leurs foyers, munis d,'argent et ile toutes les choses ncessaires pour Ie
voyage.

Aprs que la ville eut t purifie, les vques et le reste clu clerg qui accompagnaient la cour se rendirent en procession Ia principale mosque, qui fut consacre au culte chrtien sous le nom de Sainte- Marie-de-l'Incarnation. Le roi, la reine et les principaux nobles et chevaliers de l'arme assistrent ensuite une messe solennelle clbre dans la nouvelle glise. Cette glise fut depuis leve au ra,ng de cathdrale, et Malaga devint le sige rl'un vch. La reine fixa sa rsidence dans I'alcasaba, et l roi au chteau de Gibraifaro. En quittant leurs ntaisons, ceux tles habitants que les lois de la guerre admises cette poque condamnaient l'esclavago se frappaient la poi-

{90

TONOUTE

trine, se tordaient les mains, et s'criaient d.'une voix rlchirante, en levant vers le ciel leurs yeux
pleins de larmes;

! clbre et belle cit ! o est maintenant la grandeur de tes tours , la force cle tes
<

O l\lalaga

remparts? Ils n'ont pu protger tes errfants. Ils sout chasss de leurs demeures et condamns gmir en esclavage sur une terue etrangre. QLre deviendront tes vieillarcls quand leurs cheveux biancs

seront insults, et tes vierges, leves si dlicatement et avec tant de tendresse, gug deviendrontelles sous le joug d'une dure servitude ? Nos familles, jadis si heureuses, sont maintenant disperses pour ne plus se runir ! O Malaga ! chre patrie ! qui peut contempler ta dsolation, et ne
pas verser d.es pleurs !
>

CHAPIT

RE XXVIT

Ferrlinantl envahit la partie orientale du royaume


de Grenade.

La prise de Malaga avait runi toute la partie occitlentale du royaume de Grenade sous la domination des chrtiens. Les froces habitants de la serrania de Ronda et des autres places de la frontire taient dsarms et rrluits au vasselage. Sur leurs forteresses orgueilleuses, qui avaient si long-

DE

GRENADE

I9T

temps rpantlu Ia terreur dans l'Andalousie, se dployait maintenant l'tenrlard de Castille et tle Lon, et au milieu de leurs tours dmanteles 0u occupes par des troupes chrtiennes s'levaient de pieux monaslres, dont les cloches appeiaient les fidleE la prire. Le centre du royaunte, c'est-dire Grenade et ses environs, continuail, d'tre tenu en fief de la courottne de (lastille par Boabdil

El-thiquito.
Ce malheureux prince ne perdait aucune occasion cle se concilier les bonnes grces des vain-

queurs. Aussitt qu'il eut appris la retltlition de Malaga, il envoya complimenter les souverains
calholiques. Mais le peuple de Grenade, tout en se rjouissant de voir ses champs couverts tle moissons et ses marchs frquents, mprisait en semet la politiqne qui lui avait procur ces avantages, et regardait Boabdil comme un apostat et un in
Iidle.

Muley-Abrl-Allah El-Zagal tait alors le seul


espoir de la partie non conquise du royaume. On louait encore sa valeur et sa fldlit la religion, et I'on faisait des vux pour le succs de ses armes. Quoique Et-Zagal ne ft plus assis sur le trne de I'Alhambra, il lui restait encol'e un pays plus

vaste qu' son neveu. Ses tats s'tendaient le long de la i\'turcie, depuis les frontires tle Jan jusqu' la t\tditerrane et jusqu'au cenlre ilu royaume. Au nord'est il tenait les villes de Baza

{92

CONOUTE

et de Guatlix, situes dans les contres t'ertiles, et tait matre du port important d'Almeria, qui rivalisait autrefois avec Grenade. En outre il poss-

il

dait une grande partie des montagnes d'Alpuxargas, qui traversaient le royaume. Cette rgion mcrntagneuse, couverte de vignobles et do pturages, et

abondante en mines de divers mtaux, avait tou-

jours t la principale source es revenus d"es rois de Grenade. D'ailleurs ses habitants se distinguaient par leur bravoure, et pouvaient, au prmier appel du monarqus, fournir une arme de soixante mille hommes.
Tels taient les riches mais sauvages dbris de

l'empire qu'El-Zagal avrit conservs.

Les bardres des montagnes entre lesquelles le pays tait ressen, I'avaient plotg jusqu'alors contre les rarages de la gueme, etEl-Zagal rsolut de fairetous

ses eflorts pour s'en assurer la possession. Pour cela il lui fallait cl'abord augmenter sa popularit, en faisant quelque heureuse incursion sur le ter-

ritoire chrtien.

A cette poque, une imprvoyante scurit rgnait sur la frontire de Jan. Les alcaydes des forteresses chrtiennes se confiaient dans I'amiti de tsoabdil, et croyaient son oncle trop loin et trop occup de ses propres embarras pour songer venir les attaquer. Tout coup El-Zegri sortit de Guadix, et, traversant rapidement les montagnes qui s'tendent derrire Grenade,

il

tomba

DE

GAENADE

,I93

comme la fbudro sur le territoire des environs d'Alcala-la - Reale. Avant que I'alarme prit se rpandre, il rttvagea

tout le pays, saccage&nt et brrilant les villages, enlevant les troupeaux et emmenant un grand
nombre
d.e

captifs. Les guerriers de la frontiro

se

runirent, mais El-Zagal avait tlj tlisparu;

il

rentra triomphantet charg debutin dans lesmurs de Guatlix. Le roi Ferdinand rassembla son arme Murcie tlans le printempsde l'an 1488. Il quitta cette ville le 5 juin avec un camp volant de quatre mille cavaliers et de quatorze mille fantassins. Le marquis de Cadix commandait l'avant-garde. L'arme entra sur le territoire tles Maures par l ctes de la mer, rpandantpartoutl'efroi. A son approche, les villes se rendaient sans coup frir, et ce fut ainsi qu' Ia premire sommation, Vera, Velezel-Blanco, Velez-el-Rubico et soixante autres villes

d'un rang infrieur ouvrirent leurs portes aux


chrtiens.

L'arme ne trouva de rsistance que devant Almeria. Cette ville importante tait sous le commanclement du prince Zelim, parent d,El{.gal.
Zelimmena ses Maures la rencontre del,enuemi et harcela vivement son avant-garde dans les jar_

dins qui entouraieut la ville. Ferdinand, ne se croyant pas assez fort pour le moment, rappela
ses

troupes et se retira avec elles du ct de Baza.

191"
EL-ZagaL,

coNQrrTE

qui tait parvenu se jeter dans cette

ville avec une puissante garnison, se rjouit en


apprenant l'approcho du roi chrtien. Dans la valle en face de Baza s'tendait une longue suite de jarrlins coups de canaux et de ruisseaux. EI-Zagal y plaa en embuscade une

troupe nombreuse d.'arquebusiers et d'arbaltriers. L'avant-garrle de l'arme chrtienne s'avanait gaiement dans la valle au son tles tambours et des trompettes. Quand ils approchrent, EIZagaL sortit avec de la cavalerie et tle I'infanterie, et aprs avoir d'abortl attaqu vigoureusement les chrtiens, il cda peu peu et les attira dans
les jartlins.
Les Maures cachs en embuscatle se montrrent alors et commencrent un feu si terrible sur les flancs et sur les derrires des Espagnols, qu'il y en eut beaucoup tle tus, et que le reste fut mis

en dsordre.

Ferdinand vqulut retirer son avant-gartle I mais

EI-ZagaI avait'appel des troupes fraiches, et, tombant sur l'ennemi, il le poussa tlevantlui en
en faisant un effroyable carnage. Le cri

El-Zagalt transport avec fut rpt pouss par les Maures, du haut des murs tle Ia ville. Les chrtiens taient sur le point d'tre mis
dansune droute complte, lorsquel'adelantado de Murcie se jeta ayec un corps de troupes au-devant de l'ennemi, et leur donna ainsi le temps de se

DE

GRENDE

{95

rallier. Les Maures furent attaqus leur tour et


obligs de battre en retraite. Plusieurs vaillants chevaliersprirent dans cette affaire, entre autres don philippe d'Aragon, matre
de

la chevalerie

de Saint-Georges de Montesor.

Ferdinand se retira sur les bords de la rivire voisine, Ie Guatlalentin. Il reconnut qu'El-Zagal ne pouvait tre tllog de Baza que par une puissante armo et de fortes batteries de sige. En attendant qu'il pfrt prentlre sa revanche, il orilonna toutes les mesures ncessaires pour Ia sret des places qu'il avait conquises dans cette campagne, licencia ses troupes et entreprit lui-mme un plerinage la croixde Caravaca, pour appeler sur ses armes les bndictions du ciel. EI-Zagal n'eut pas plutt vu I'arme licencie, qu'il alla pbrter le fer et la flamme dans toute Ia partie du pays qui's'tait soumise au joug espagnol. Le chteau de Nizar fut enlev par surprise, et la garnison passe au l de ,l'pe. Le vieux

guerrier parcourait les frontires, et massamait tous les chrtiens qui n'taient pas sur leurs
gardes.

L'alcaytle de Ia forteresse tle Callar, se fiant la solidit de ses remparts et la force de sa position au sommet d'une haute colline entoure de prcipices, s'tait absent lorsque le vigilant El-Zagal

parut soudain avec de nombreuses troupes. Le Maure pntra dans la ville l'pe la main,

,196

ooNQUrE

et repoussa les chrtiens jusque dans la citatlelle. Alors un vieux capitaine, Juan cle Avalos, prit le commandement et fit une dfense si opinitre, que ni la multituile des ennemis, ni ldviolenoe de

Ieurs attaques, quoique conduites par EI-Zagal

lui-mme, ns purent l'branler.


Les assigeants, ayant min les remparts extrieurs, parvinrent dans la premire cour. Assaillis d'une grle de traits et de piemes, anoss de poix bouillante, ils furent obligs de reculer. Ils revinrent la charge avec de nouveaux renforts, et le combat se prolongea pendant cinq jours avec autant d'acharnement d'une part que de courage de l'autre. Cepenilantles chrtiens taient aux abois; les paroles tle leur vieux chef et la crainte de tomber entre les mains de leur farouche ennemi les soutenaient encore, lorsqu'ilsurent heureusement

dlivrs. Un puissant renfort leur fut amen par Puerto-Canero el, BL-Zagal, aprs avoir mis le

feu la

ville, rentra

dans Guadix.

Les Maures tl'Almeria, de Tavernas et tle Puer-

chena firent aussi des incursions en Murcie et ravagrent ces belles contres, tandis que sur la

frontire oppose, au milieu tle Ia Sierra-Ber-

jema (les montagnes rouges), d'autres Maures

qui s'taient soumis tlernirement

reprenaient

les armes. Cependant un vaste nuage noir s'tendait sur le pays; il y eut de terribles ouragans; des rem-

DE parts furent renverss

GRENDE

Ig7

et des vaisseaux jets sur

la cte ou engloutis. Une pluie continuelle inontla une grande partie des royaumes de Castille et d'Aragon, et fit les plus grands ravages.

CTIAPITRE XXVIII
Ferdinancl
se prpare mettre le sige devant Baza. Bataille dans les jarttins de cetto ville.

L'orageux hivertouchait safin, et le printemps de l'anne {489 trouva encore l routes impraticables et les rivirosprofondes et dangereuses.

Les troupes chrtiennes ayaient reu l,ordro de se ra,ssembler au commencement de la belle saison'sur les frontirrJ de Jan; mais les ttifrcults des chemins les arrtrent longtemps dans leur

marche; ce ne fut qu' Ia fn du mois de mai qu'une superbo arme de treize mille hommes de cavalerie et de quarante mille hommes d'infanterie put passer la frontire.
La reine resta Jan avec le prince royal et les princesses ses enfants, le cardinal d,Espagne et les autres prlats qui assistaient ses conseils, Le

projet tle Ferdinand tait de s'emparer d,abord de Baza, dont la prise entranerait plus tard celle
deGuadix et d'Almeria, et ainsi ruinerait entirement la puissance d'El-Zagal.

198

coNQIrrE

Tanrlis que le roi catholique s'assurait tles forteresses voisines cle Baza qui auraient pu inquiter son arme, EI-Zagat faisait tous les prparatifs tl'une vigoureuse tlfense. Il sentait que, tlans la
campagne qui allait s'ouvrir,le sort tles armes devait ttcirler s'il resterait roi, ou s'il tomberait au

rang de vassal. EI-Zagal tait Guatlix, quelqueslieues seulement tle Baza. Pourtant iI n'osa aller lui- nme au secours de cette tlernire ville, craignant que Soabdit ne I'attaqut par derrire en mme tomps

que arme chrtienne l'attaquerait en front.


Guadix tait d'ailleurs entre ses tats et ceux de .son neveu une espce de boulevartl qu'il ue pouvait se rsigner abantlonner. Il envoya donc Baza toutes les troupes tlont il pouvait se passer Guaclix, et fit un appel gn-

ral ses zujets, les exhortant venir tlfendre leurs foyers, Ieur libert etleur religion.
Les villes de Taberna et tle Purcbena, ainsi que les forteresses des rochers des Alpuxanas, retentirent tlu bruit tles armes, etbientt on vit arriver tle tous cts ttes troupes nombreuses et tlles. Mais le.guerrier sur le dvouement etsur la bravoure tluquel El-Zagalcomptait le plus, c'tait son

cousin et beau-frre Citti'Yahya-Alnazar AbenZelim, alcaytle tfAlmeria. Il lui crivit de quitter son poste et de se rendre Baza aYcc ses troupes. Cidi-Yahya partitsur-le-champ la tte de dix

DE

GRENDE

r99

mille des plus braves Maures tlu royaume. C'taient presque tous cle hardis montagnards, habitus toutes les intempries tles saisons, prouvs par maints combats. Imptueux dans leurs attaques, ils s'arrtaient au milieu de leur courss au mointlre signal de leur chef; ils tombaient sur I'ennemi commo un ouragan, et, aprs avoir rpandu autour tl'eux le carnage, ils disparaissaient

en un instant, ne laissant derrire eux qu'un


nuage de poussire. Grce tous ces renforts, la garnison de Baza se monta plus tte vingt mille hommes. Parmiles

qui la commandaient se trouvait Mohammeil' Ben-Hassan, surnommle Vtrara, alcaytle de Ia


chefs

place, vieillartt d'une grantlo exprience et d'uns prurlence consomme. Citti-Yahya avait le com'
mandement suprme.

Il tait artlent et loquent les actions d'clat, Ies it aimait le conseil; dans

brillantes entreprises ; mais son imagination I'emportait souvent trop loin, et I'on suivait tle prfrence les avis du vieux Mohammetl-Ben-Hassan, que Citti- Yahya lui-mme coutait aveo respect. La ville tle Baza tait situe tlans une valle de trente-deux kilomtres de long sur.douze do large, qu'on appelait \a Hora ou bassin tle Baza. Un ct

tait protg par les rochers des montagnes environnantes et par une forte citatlelle, l'autre par
tles remparts massifs et des tours.

En avant tles faubourgs s'tendaient, Ia distance

200

coltorrrn

tle quatrekilomtres, des vergerset des jardins cou-

verts d'arbres si sorrs les uns contre les aulres, qu'on erlt dit une grantle fort. Ces jardins taient
arross par des canaux et renfermaient plus d,un millier de petites tours, o les habitants aiss venaient jouir de la vue de leurs superbes plantations. Pendant que les postes des frontires retardaient

la marche de l'arme cbrtienner les habitants de Baza avaient recueilli Ia hte tous les grains, quoique non encore mrirs, et les avaienf ports dans la ville, de crainte qu'ils ne tombassent entre les mains de l'ennemi. pour la mme raison, on
avait fqit entrer dans Ia place tous les troupeaux des environs. On oontinuait encore d'augmenterles munitions,

dj sufrsartes pour un sige de quinze mois, lorsque Ferdinand parut tout coup avecson arme. Il dressa ses tentes dans la valle, au del des jardins, et envoya sommor la ville de se rendre. Indign des menaces du roi espagnol, CidiYahya proposait de rponthe que la garnison prirait sous les ruines de ses remparts plutt que
de rendrelesarmes ; mais Mohammed-Ben-Hassan

ayant fait observer qu'il ne fallait s'engager qu, ce qu'on tait srTr tle pouvoir faire, et tcher

ensuite de faire plus gu'on n'avait promis, on rpondit poliment au hraut de Ferdinand que la garnison avait t place dans Ia ville pour la tlfendre, et non pour la livrer.

DE

GNENDE

9OI

Fertlinantt

se prpara en consquence pousser

te sige avec la plus grantle vigueur. Trouvant son camp trop loign tle la ville, il rsolut tle le porter de autre ct tles jarilins, afin de pouvoir tablir sesbatteries. Un tltachement reut l'ord're d'aller prentlre possession des jartlins. A peine les Espagnols, encourags par les exhortations de leur chef,le matrede Sant-Iagoreurent-ils franchi les limites tle cette espce tle fort, que des cris tle guerre partirent tles faubourgs et qo'oo. nue tle guerriersmaures sortit dulieu o elle tait caohe. Citli-Yahya les conduisait. c Soldats, s'cria-t-il, nous combattons pour la vie et pour la libert' pour nos familles', pour

notre pays, pour notre religion. Nous n'avons plus d'espoir que tlans la forep de nos bras, Ie courage tle nos cours et la toute'puissante protection tl'llah I marchons avec courage, et 00mbattons avec constance. D Les Maures rpondirent ces paroles par des cris; Ies deux armes se rencontrrent au milieu des jarilins, et le combat s'engagea' La nature tlifficile tlu terrain, coup de nombreux courants d'eau, le rapprochement des arbres et la grande quantit tle tours donnrent avantage aux Maures, qui connaissaient tous les tltours de ce labyrinthe, et combattaient pied, tandis que les chrtiens taient cheval' Is chefs espagnols ordonnrent plusieurs

202

coNourn

cavaliers de mettre pieil terre. La lutte devint terrible etopinitrel mais c'tait moins une action

gnralo qu'une foule de combats particuliers. Comme nul ne pouvait plus entendre la voix de sonchefni se rallier sous son tendard, chacun continuait tle combattre selon les inspirations de la crainte ou de la fureur. Dans certains endroits les chrtiens avaient le dessus, dans d'autres les Maures l'emportaiont. C'tait surtout aux onvirsns des tourelles et des pavillons que la lutte tait plus acharne. Les deux partis enlevaient tour tour ces petites forteresses, et, aprs les avoir dfentlues avec vigueur, en taient de nouveau chasss. Plusieurs tourelles furent brriles, et les tourbillons de fume et de flammes qui s'en chappaient, joints aux oris tlesblesss, ajoutaient encore l'horreur du carnage. Fertlinand tait rest hors des yergers, en proie aux plus vives inquitudes. Il ne pouvait presque rien voir de I'action, et les blesss qui revenaient au camp ne donnaient que des rapports oontradictoires, selon le rsultat tle la lutte particulire dans laquelle chacun avait t engag. Au nombre de ceux qui furent rapports mourants se trouva don Juan de Lera, jeune hommo d'un mrite distingu, jouissant de I'estime de son souverain et de I'affection de touto l'arme. On le dposa au piod d'un arbre, et l'on essaya de

DE

GRENADE

203

bander sa blessure aYec la mme charpe que lui avait faite sonpouse' tlona Catalina tle Urrea'On ne put arrter Ie sang, et tantlis qu'un religieux tui administrait les tlerniers sacrements tle I',glise, il expira sous les yeux du roi, qui avait peine

retenir

larmes. Du haut tles remparts tle la ville, Mohammetlses

mouBen-Ilassan suivait tl'un il inquiet tous les heures tlouze vements iles tloux partis. .A'prs d'une lutto non intenompue, le bruit des armes
so

rapprocha, et Mohammetl put voir les guerriers

maurss, repousss par tte nouveaux escadrons gui ennemis, se retirer tlerrire les palissatles
dfentlaient les extrmits des faubourgs'

Les chrtiens, ile leur ct, plantrent aussi d'tablir le ctes palissad.es, et Ferctinantl ordonna

rutp

tenir Cidi-Yahya; mais la nuit tait close, et

dans les vergers. Mohammed sortit pour sou-

l'obscuritnepermettaitplusauxMaurestletenter rien de srieux.

CTIAPITRE XXIX
Sige de Baza.

Exploit ile Hernando Perez d'el Pulgar'

Les soltlats tles avant-postes de l'arme chrtienne, aux prises toute la nuit avec les tirail-

LesoleilselevaSurunescnebiendouloureuse.

20/t

coNouTE

leurs maures, taient ptes et dfaits; le grand 4ombre de guemiers tendus morts devant les
palissades tmoignait des terribles attaques qu,ils

avaient eues soutenir et du courage hroique avec lequel ils s'taient dfendus. Derrire eux s'tendaient les bosquets et les jartlins de Baza, jusqu'alors sjour de plaisir, maintenant thtre d'horreur et de dsolation. Les lours et les pavillons n,taient plus que des monceaux de cendres fumantes; les canaux et les
ruisseaux taient rougis de sang et,encombrs de
cad_avres.

Au milieu de

ces tristes restes s,le-

vaientles tentes chrtiennes, dresses lahte et


sans oltlre.

Voyant qu'il ne pouvait conserver la position qu'il venait de choisir, Ferdinand rsolut de l,abandonner. Cette retraite en face d,un ennemi si alerte et si audacieux n'tait pas sans danger : il
eut recours la ruse. Il fit renforcer les avant-postes et commencer des travaux comme pour tablir tlfinitivement son cflmp, et pendant qu'on laissait debout toutes les tentes, on se hta tle reporter tous les bagages l'endroit o I'arme se trouvait la veille. fout a coup, vers le soir, les tentes s'abaissrent et dis_ p4rurent, les avant-postes se retirrent, et Ie eamp s'vanouit. Les Matires s'aperurent trop tard de I'atlroite man@uvre de Ferdinand. Cidi-yahya se mit vai-

DE

GNENADE

9OIi

nement, quoique avec des fbrces considrables, la poursuite des chrtiens; ces derniers se retirrent en bon ordre, et parvinrent enfin se dgager du labyrinthe o ils avaient sou{fert de si
grandes pertes.

te camp tait maintenant hors de danger, mais trop loign tle Ia ville pour agir avec avantage.
Le roi convoqua un conseil de guerre afln de dlibrer sur le parti prend.re. Le marquis do Cadix fut cl'avis de lever le sige, la place tant trop

forto et trop bien approvisionne, et cle ravager tout le pays potr enlever Almeria et Guadix toutes les ressources que ces villes tiraient de la
cempagne.

Don Gutiers de Cardenas opina en sens contraire. Selon lui, I'ennemi regarclerait la retraite de I'arme comme une marque ds faiblesse et d'irrsolutionl ce serait encourager les partisans d'Bl-Zagal, et peut-tre dterminer le peuple inconstant de Grenade une rvolte ouverte.

La fiert naturelle de Ferdinand le portait

adopter cette dernire opinion ; mais, rflchissant tout ce que son arme avait souffert et tout ce qu'il pourrait encore avoir souffrir, il sacrifia tout la sriret de ses soklats, et so prononga pour l'avis du marquis de tadix. Quanil les troupes apprirent que le roi tait dispos renoncer son entreprise uniquement pour leur pargnerdes prils et des fatigues, elles

90{i

coNQUrE

cdrent un gureux enthousiasme, et le prirent de ne pas abantlonner le sige avant que la ville se ft rentiue. Ne sachant alors quel avis s'arrter, le roi envoya un courrier Isabelle pour lui demander Ie sien. Elie lui rpondit qu'elle ne s'opposait ni

l'un ni l'autre des partis propss, mais que, s'il se dcidait continuer le sige, elle lui fournirait tous les renforts et toutes les provisions ncessaires.

Cetterponse fixa I'incertitude du roi; et qLland Ia rsolulion de poursttivre son premier projet lt connue de f arme, on I'accueillit avec autant de joie que l'annonce d'une victoire. Le prince Citli-Yahya avait tinform del'hsitation de Fertlinand. L'espoir qu'il avait conu de la prochaine retraite des ennemis fut confirm
'de toute leur

le lendemain par le mouvement subit et rtrograde artillerie. Mais Ferdinand aYait seulement partag son arme en deux divisions.

L'une, compose tie huit mille hommes d'infanterie et de quatro mille chevaux avec toutes les
pices et de sige, prit position du qui faisait face la montagne. Elle ct de la ville tait sous le commandement du marquis de Cadix, qui avait avec lui don Alonzo de Aguilar, Luis

les machines

Fernand"ez Puerto-tarrero, chevaliers tle distinction.

et plusieurs

autres

L'autre division, commnde par le roi, se for-

DE

GRENADE

207

mait des intrpides montagnards de la Biscaye., de Guipuscoa, de la Galico et des Asturies. Au nombre des chevaliers qui suivaient le roi taient ilon Rodrigue ile Meridozar le brave comte de Tendilla et don Alonzo de Cardenas, maitre rle SantIago. Les deux camps taieni trs-loigns l'un de I'autre, aux cts opposs de la ville, et spars
par les vergers.
< Ces camps, ilit le vieux Mohammed ses amis, sont trop loin l'un de I'autre pour gu'ils puissent

se

soutenir mutuellement; lafort des vergersest


ri

comme un gouffre qui les spare.

Mohammetl f'ut bientt dtromp. A peine les chrtiens se furent-ils fortifis dans leurs nouvelles positions, QUe les Maures entendirent le bruit des haches et le craquement des arbres qu'elles abattaient. Ils regardaient avec anxit du sommet de leurs plus hautes tours, et virent avec effroi les pionniers chrtiens raser leurs bosquets chris. Les Maures voulurent empcher cette uvre de destt'uction, mais ils furent repousss avec vigueur; et, aprs quarante jours de travail et de combats presque non interrompus, tous les arbres fureut abattus, et Baza dpouille de ses beaux jardins, qui irri avaient servi si longtemps d'ornement et de protection. Les assigeants continurent investir et isoler Ia ville. Ils runirent leurs camps par un profond foss de quatre kilomtres de longueur, creus

908

roNQUrE

travers la plaine dans laquelle ils firent couler les eaux des ruisseaux voisins, et qu'ils fortifirent de palissades et de guinze redoutes. Ils en meusrent un autre de huit kilomtres de long, et qui suivait les sinuosits de la montagne. Ce second foss passait derrire la ville, et joignait aussi les deux c&mps. On le munitdechaque ct d'un rempart de terre, de pierres et rle bois.

Ainsi les Nlaures se trouvaient compltement


enferms, et nepouvaient recevoir aucun secours du clehors. Ferdinand essaya aussi de les priver d'eau, en s'emparant d'une source qui sortait du pied de Ia colline rle I'Alboh&cin, situe tlemire

la ville.
Les Maures ont besoin rl'eau pour leurs bains et, leurs frquentes ablutions; reux de Baza avaient en outre pour la fontaine de I'Albohacin un respect superstitieux. Ils rent donc une sortie pendant la nuit et levrentsur la colline cles retranchements assez forts pour en dfendre l'approche aux chrtiens. Cependant le sige, {ui tranait en longueur, offrait aux jeunes chevaliers espagnols peu d'occasions d'exercer leur courago avontureux. Ils se plaignaient rle la fastidieuse scurit de leur camp retranch, et aspiraient quelquo exploit plein de difficults et do tlangers. Dans leur nombre se

tronvaient Francisco de Baza et Antonio de Cueva; ce dernier tait ls du duc d'Albuquerque.

NE

GBENADE

209

Un jour qu'assis sur les remparts du camp, ils murmuraient ensemble de I'inaction laquelle ils taientcondamns, ils furent entenrlus parun vieil adalide, un de ces claireurs qui connaissaient si bien le pays. < Seigneurs, leur dit-il, si vous voulez vous

distinguer par une entreprise prilleuse et en mme temps profitable I si vous avez envie tle tirer le vieux Maure par la barbe, je serai votre
guicle. Je vous conduirai

Guadix, ori

il y a de riches

tout prs tle la ville

de

peu que vous ayez la perons sont chauds, vous pourrez emporter leurs dpouilles sous les yeux mmes d'Et-Zagal. >

hameaux; et pour tte aussi froide que vos

Cette ide sourit nos deux jeunes guerriers; en peu d.e temps ils eurent rassembl une troupe

cl'environ trois cents cavaliers et deux cents fantassins.

nuit ils sortirent en secret du leur guide par les chemins les moins frquents des montagnes. Aprs avoir march deux nuits et un jour, ils arrivrent le matin prs des hameaux. Ils les attaqurent, et,
de Ia

A llentre

camp et suivirent

aprsavoir saccag les maisons, ravag les champs, rassombl les troupeaux et fait plusieurs prison-

niers, ils s'en retournrent prcipitamment vers


Baza avant que l'alarrne se rpandit.

El-Zagal apprit cette nouvelle avec colre, et envoya aussitt des troupes Ia poursuite des

9{0

TONQUTE

Espagnols. Ceux-ci poussaient les troupeaux vers le sommet d'une montagneaussirapitlement qri'ils

Ie pouvaient,
d'un nuago
d-e

quancl

iis

aperurent au milieu

poussire les Maures qui couraient sur eux bride abattue.

Les chrtiens taient puiss et infrieurs en nombre leurs ennemis. Quelques-uns des cavliers proposront leurs jeunes chefs d'abanilonner le butin et de s'enfuir. Ils s'y refusrent, parce que, d.isaient-ils, il y a moins de clangers prsenter hardiment le front I'ennemi qu" lui tourner lchement le dos. Les cavaliers se rendirent cette observation, et dclarrent qu'ils n'abandonneraient point les fantassins leurs compagnons. Mais la grando masse de Ia troupe se composait de volontaires qu'aucun lien commun ne pouvait retenir ensemble l'heure du danger, et chacun ns songeant qu' sa proprs sriret, lo dsordrs se mit bientt dans leurs rangs. Les capitaines orclonnrent au porte - tenclard d"e s'avanser contre I'ennemi; le porte-tenclaril hsita, et les troupes allaient prendre la fuiler
lorsque llernantlo Perez d'el Pulgar, alcayde de Salar, les arrta. II ta le mouchoir que, selott I'usage ttes Andalous, il portait autour de sa tte, et, le xant an bout de sa lance, il l'leva en I'air

'

et s'cria: < Cavaliers, pourquoi portez-vous

tLes armeso

DE
tesse de vos chevaux ?

GRENADS

2II

si vous ne vous fiez pour votre stiret qu' la viCeux de vous qui vourlront combattre ne manqueront point d'tendard, Qu'iis suivent ce rnouchoir. u A ces mots il s'lanca au-devant des Nlaures, et toute latroupe, anime d'une gnreuse mulalion, le suivit avec de grands cris. Les Maures, saisis rt'une terreur panique, s'enfuirent I les chrtiens les poursuivirentlongtemps et en firent un honible
cflrnage.

Aprs avoir dpouill les morts, au nombre de trois cents, les Espagnols reprirsnt avec leur butin

le chemin du camp, el rentrrent en triomphe,

qui les avait conrluits Ia victoire. Le roi, ayant appris cet acte de bravoure, confra aussitt llernando l'ordre de la chevalerie. Hernando continua de mriter le surnom qu'il reut plus tard de El de las ltusanas,l'homme aux exploits.
prcds du singulier tendartl

CIIAPITRE XXX

Cor-rtinuation du sige de Baza. An'ive au cmp de deux religieux de la terre ssinte.

Bl-Zagal tait mont sur une tour, afin de considrer les maraudours chrtiens qn'il s'attendait

2t9

CONQUTE

voir Bmener prisonniers. Le cur lui manqua lorsqu'il vit ses propres troupes dcimes rentrer en dsordro. La fortuno de la guerre traitait le vieux mo-

narqus bien durement. Son me tait accableiles mauvaises nouvelles que chaque jour on lui apportait de Baza, et cependant il n'osait aller luimme au secours de cette ville. Il y envoya des renforts; mais ils furent tous pris ou repousss. Les partisans secrets qu'il avait Grenade voulurent tenter un dernier effort pour se clfaire de Boabrlil et marcher ensuite avec toutes les troupes de la capitale sur Guadir. Le cornplot fut dcouvert; Boabdil flt dcapiter les principaux nte-

neurs, et I'on exposa leurs ttes sur les murs de l'Alhambra. Cet acte de svrit frappa de terreur tous les mcontents, et Grenade reprit sa premire tranquillit. F-erdinand taitinstruit de tous ces vnements. Pour empcher l'arrive des volontaires de Grenade, il fit garder tous les rtflls des montagnes, et tles claireurs furent placs sur toutes les hauteurs, afin de donner I'alarme au besoin. Les semaines et les mois s'coulaient, et Ferdinantl attendait toujours que la garnison se rentlt

par frayeur ou par famine. De leur ct,

les

assigs, pour montrer que leur constance tait inbranlable, suivirentle conseildu vieux Mohammed-Ben-Hassan, et firenttouslosjours des sorties.

DE

(]RENADE

2,T3

Tombaut l'irnproviste sur les entlroits t'aibles tles retranchements de I'arme chrtienne, ils y portaient le carnage, et revenaient souvent avec un butin considrable.
Pendant que les chrfiens se livraient tous les travaux et toutes les fatigues du sige, on vit un jour des religieux de I'ordre de Saint-Francois entrer dans le camp. Ils venaient de la terro sainte, et l'un d'eux tait le p. Antoine Millan, prieur du couvent des franciscains de Jrusalem. Il tait charg d'une ambassade de la part du soudan d'gypte, qu'on appelait aussi cette poque ls soudan de Babylone. La ligue que co prince avait conclue avec le Grand-Turc en fhveur de Grenade tait dissoute, et les deux mo-

narques avaient repris les armes


l'autre.

l'un

contre

Cependant le soudan se croyait oblig, comme chef de la religion musulmane, de soutenir le

royaume de Grenaile, et il avait en consquence crit aux souverains castillans, ainsi qu'au pape et au roi de Naples, pour se plaindre des maux

qu'on faisait souflrir aux i\{aures de l'Espagne, tandis que tlans ses tats les chrtiens jouissaient pleinement de leurs biens, de leur libert et cle leur religion. Il tlemantlait donc qu'on rendt aux Maures le pays dont ils avaient t dpossds, et
menaait, en cas de refus, de faire mourir tous les chrtiens de la Palestine, de raser leurs cou-

2/1,/+

c0NoufrTE

vents et leurs temples, e{, tle dtruire entirernent le saint spulcre. En passant, ces religieux avaient visit Rome

et remis la lettre du soudan au souverain pontife. Sa Saintet les chargea son tour d'une lettre , adresse aux souverains espagnols, dans laquelle

elle les priait de

lui faire connaitre la rponse qu'ils donneraient au souverain oriental.


Le roi deNaples crivitaussi Ferdinancl, comme pour l"ui demaniler des nouvelles de la guerre cle Grenaile, et terminait sa lettre enle priant de ne

pas exposer les chrtiens

d.e

I'Orient de

san-

glantes reprsailles, La vrit est que ce prince craignait qulaprs la soumission des Maures, Ferdinantl n'ert le tenrps et les moyens de faire valoir sos prtentions la couronne de Naples.

Ferdinand rponilit son cousin avec la plus


grantle clouceur, et, aprs lui avoir expliqu toutes lesraisons qui avaient forc les Espagnols prendre les armes, il chercha Ie tranquilliser sur le sort
des chrtiens de

la Palestine,

I'assurant que les

granils revenus qu'on extorquait d'eux par les tributs qu'ils payaient, les dfendraiont toujours
assez

contre la violence dont on les menaait. Le souverairi espagnol justifia galement dans sa rponse au pape la guerre qu'il avait commence' I[ voulait, tiisait-il, reprendre aux Maures un pays qu'ils avaient usurp, et les punir des guerres gu'ils avaient faites aux chrtiens.

llE GRnNADE

2l)

Les franciscains, ayant achev leur missioll au_ prs du roi, se rendirent Jan, o ils furent reus par Iiabelie avec le plus profond respect. Blie ac-

corda une rente perptuolle cle mille ducats d'or pour I'entretien des religieux chi couvent de Jrusa_
ce don iln voiie qu'elle avait broil main pour tre plac sur le saint sputcre ({). Cette pit de la rejne tait aussi la cause de I'ardeur qu'eile mettait soutenir son poux dans la guerre sainte o il tait engag. Elle avait promis de lui fournir tous les secours ncessaires en hommes, en argent et en provisions, jusqu' ce que la ville de Baza ftrt prise.

lem, et joignit

de sa

Il ne hii fut pas diflicile de trouver des hommes, car elle tait tellernent aime tle la chevalerie
espagnoie, ![u'au premier appel tous accouraient devant Baza; mais ce qui devait l,embarrasser davantage, c'tait la fourniture rgulire des approvisionnements, non-seulement pour I'arme,
mais encore pour toutes ies villes conquises et leurs garnisons, car le pays avait t entirement ravag. Grce ses secours, I'arme ne manquapas

un seul jour des vivres ncessaires, quoiqu.,il


(t) Les souverairrs catholiques envol'rent plus tanl le cllrre historierr Pietro hlartyr en ambassrcle auprs du granii soridan. Les reprserta,tions de cet honme habite satislirent
con.Lpltement

le monar,que, qui fit cesser les avanies et les exactions qu'on exercait contre les plerins, et dorrt Ferdinaird avait t sans doute iirform 1,ar ies denx religieux.

ul0

rlc,Nuu TE

lellt les porter dos de mulot par les dfiles tle;s rnontagltes, o ils taient exposs chaque instant tomber entrer les mains des Maures. Cette entreprise gigantesque entraina tles dpenses inmoyables; mais le olerg, ainsi que plusieurs ngociants et autres personnes opulentes, avana, Ia reine des sommes considrables sur la seule garantie de sa parole. Blie-mme envoya sa vaisselle d.'or et tous ses bijoux Yalenco et

Barcelone,

iis furent mis en gage pour

de

grandes sommes, qui furent sur-le-champ employes aux besoins do l'arme. Tantlis que I'abondance of le lttxe, qu'elle entranepresque toujours aprs elle, rgnaient tlans lo camp, la famine se faisaittlj sentirdans Baza' Cidi-Yahya avait beaucoup pertlu de son ardeur; on le voyait se promener d'un air pensif sur les rernparts, et, aprs avoir jet un regard inquiet sur le canrp des chrtiens, tomber dans une profond.e

rverie. Mohammed-Ben-Hassan s'efforgait do relever son courage en lui reprsentant les ravages que la saison d,es pluies , {ui approchait, ferait dans ie camp de Ferdinand' << Une seule tempte, disait-il, rnversera cette cit de toile et balaiera ces brillants pavillons cornme un amas de neige, rr

Cidi-Yahya selaissa persuader. Mais un matin iI vit dans le camp un mouYement gural. Le bruit des marteaux retentissait de tous cts, et bientt, sa grande surprise, des murs et des toits de mai-

DE GRENADE

2r7

sons s'leyrent au-dessus des retranchements. En peu tle temps il y eut plus de mille btiments en bois et en pltre, couverts avec les tuiles des tours

dmolies des vergers, et orns des bannires des chevaliers. Les simples soldats, de leur ct, con-

struisaient pour eux-mmes des cahanes d,argile et de branchages qu'ils couvraient de chaume. Ainsi un simple camp fut converti en une ville assez solid.ement btie, ayant des rues et des places publiques. Au centre s'levait Ie palais du roi. Ferdinand avaitpris ce parti pour mettre I'arme l'abri des pluieset de Ia mauvaise saison, et aussi pour conyaincre les Maures de sa rsolution de continuer le sige. Un orage d.'automne, qui com_ mene presque aussitt aprs, inonda cetto nou_

velle ville et fit crouler quelques-unes des maisons dont les fonilements taient trop faibles. Les pluies avaient rendu les routes impraticables, et une terreur panique s'empara de l,arme quand elle ne vit plus arriver de provisions. Heureusement

la pluie fut de courte dure, et les

convois purent de nouveau marcher.Isabelle avait envoy six mille soldats sous le commandement d.'officiers expriments, pour rparer les routes et

construiredes chausses et des ponts surune tendue do vingt-huit kilomtres.

{0

9t8

CONOUTE

CHAPITRE XXXI
Gnreux dvouement des habitants de Baza.

arrive au camp.
d'El-Zagal.

Retldition de Baza.

Isabelle Soumission

Fertlinanil, touch des souffrances des assigs, leur fit de nouvelles offres aussi aYantageuses qu'il tait possible; Mohammecl n'y vit qu'une preuve tle la rltresse des chrtiens. < Bientt, dit le vieux guerrier, nous Yerrons cette nue de sauterelles dissipe par les temptes d'hiver. Quand une fois
les Espagnols auront tourn le dos, ce sera notre tour tle frapper, et, avec I'aide d'Allah, le coup sera tlcisif.
n

envoya ensuite au prince chrtien un refus ferme, mais poli, et il engagea en mme temps ses compagnons attaquer les avant-postes esptgnols avec plus tle vigueur que jamais.

II

ilon Alonzo de Urena et tle Aguilar, accompagn tlu comte


Ce

fut dans une de

ces sorties que

d'un corps de troupes, sauYa son frre Gonsalve, que les Maures allaient envelopper, et repoussa ceux-ci jusque dans les faubourgs de la ville.
Cependant I'opinitret des infidIes dfendre la place semblait augmenter avec leurs souffrances. L'argent qui servait la payo de la garnison tait entirement puis ; Mohammetl convoqua les prin'

DE

GRENADE

219

cipaux habitants, et leur reprsenta la ncessit de

faire quelque samifice pour le bien gnral. Aprs


avoir dlibr ensemble., les habitants apportrent leur vaisselle d'or et d'argent, et cet exemple proyoqua aussi l'mulation des femmes. < Porterons-nous., dirent-elles, des ornements inuliles, quand notre pays est dvast et que nos dfenseurs manquent de pain? Si Baza est dlivr, nous n'aurons pas besoin do ces bijoux pour t-

moigner notre joie; et si Baza succombe, Iaissera-

t-on ces ornements des esclaves? > Bn parlant ainsi elles se dpouillrent de tous leurs bijoux d'or et de leurs pierreries, et vinrent
les dposer entre les mains de Mohammed.

Ferdinand apprit ce gnreux dvouement et les esprances que les comnrandants maures don. naient aux assigs de voir bientt I'arme chrtienne abandonner Ie sige. tr Je vais leurprouver qu'ils se trompent, I dit-il; et il crivit la reine de venir avec sa cour passer l'hiver au camp. Des cris de joie et des salves d'artillerie annoncrent I'arrive de la reine. Du haut de l'une de
leurs tours les plus leves, les chefs maures virent une nouvelle arme descendre des montagnes. Isa. belle montait une mule richement caparaonne;
sa fille, et sa gauche le grand cardinal d'Espagne. Aprs elle marchaient un granrl nombre de chevaliers, d.e dames et dcuyers.

sa

droite elle avait

A cette vuo Mohammecl secoua tristementla tte,

290

roNQUrE

et se tourn&nt vers ses capitaines : ( Chevaliers, dit-il, le sort de Baza est dcid. > Quelques Maures proposrent de faire une
sortie et d'attaquer ce brillant cortge, qui semblait vouloir insulter leur douleur; mais CidiYahya s'y opposa. Le caractre cl'Isabelle inspirait d,u respect mme arrx rnahomtans, et la plupart tle leurs chefs se distinguaient par cette courtoi-

sie chevaleresque qui n'appartient qu'aux

mes

nobles. Les habitants de Baza voulureut aussi contempler le spectacle que prsentait alors le camp chr-

tien, et eurent bientt rempli le haut d.es remparts, des tours et d.es mosques. A l'arrive de la reine, l'pe rentra tlans le fourreau, et I'on continua de part et d'autrs se bien gartler; tlu moins il n'y eut plus de sortie ni
de carnage.

Cii-Yahya avait jusqu'alors prodigu Ia vie


en devint avare du moment qn'il vit sa cause dsespre. A sa demande Ferdinand consentit ouvrir des ngociations; et ce fut le commandeur de Lon, don Gutiers de Cardenas, de ses soldats,

il

qu'il chargea de traiter avec Mohammecl.


Aprs avoir rappel au vieux alcayde les maux que NIalaBa s'tait attirs par sa, dfense obstine, le commanrleur lui promit, au nom de son sou-

verain, les mmes contlitions qui


offertes au commencement

lui

avaient t

du

sige.

DE

GAENDE

22I

Mohammed, de retour

auprs de ses concitoyens,

leur {t part des offres du monarque espagnol. Les commandants nraures demandrent qu'on en rfrt Et-Zagal, et [{oharnmed, ayant obtenu tle Fertlinand un sauf-ccnduit, partit lui-mme aussitt pour Guadix. Il trouva le vieux roi assis dans une chambre retire de son chteau, et plong dans une morne rverie. II lui remit la lettre rte Cidi-Yahya; El-Zagal la lut, et soupira profontlment. Aprs quelques instants de r{exion, il fit assembler les alfaquis et les vieillards de Guadix pour prendre leur avis. N'en tant pas satisfait, il renvoya son
conseil et {it appeler Mohammed. <r Dieu seul est grand, dit-il, et Mahomet est son prophte ! Retourne auprs de mon cousin, et

dislui [ue, ne pouvant le secourir, je le laisse libre d'agir comme bon lui semblera. Je ne puis
exiger que les hahitants de Baza, aprs tant d'efforts, affrontent ds nouveaux prils pour prolonger une dfense inutile. > La rponse d'El-Zagal flxa le sort de Baza. CidiYahya capitula sur-le-champ aux conditions les plus favorables. Les troupes qui taient venues de divers autres lieux au secours de la place eurent Ia permission de se retirer avec armes et bagages; les habitants purent galement partir avec lettrs biens ou demeurer dans les faubourgs; avec la pleine jouissance de leur religion et do leurs Iois, en pr-

922

coNQUrE

tant le serment de fidlit aux souverains espagnols et en leur payant le tribut pay aur rois maures. Laville etla citadelle devaient trelivres dans six jours; en attendant I'expiration de co
dlai, les Maures devaient remettre comme otages
aux vainqueurs quinze jeunes gens, fils tles

prin-

cipaux habitants. Quand Citli-Yahya et Mohammetl conduisirent Ies otages au camp, le premier fut si touch des grces et de la gnrosit d'Isabelle, ainsi que de la noble courtoisie de Fertlinand,, qu'il jura de ne plus tirer I'pe contre des souverains si magnanimes.

Il les pria d,e vouloir Ie compter au nombre de lours sujets les plus clvous, et s'engagea encore
employer toute son influence pour amener El-Zagal faire Ia pair avec les chrtiens. Bien plus, I'effet

que proiluisirent sur liesprit du prince maure ses entretiens avec les souverains espagnols fut si grand, gu'iIs'tendit jusque sur ses opinions religieuses :

la vrit de I'vangile,

il en reconnut I'absurdit, et, pntr de il demanda tre baptis. Mohammed fut aussi gagn par la magnanimit et la munjcence des souverains; il les pria d'ac-

cepter ses services. D'autres chevaliers maures imitrent son exemple. C'est ainsi qu'aprs un sige de prs tle sept mois la ville de Baza se rendit, le 4 dcembre 1489, fte de sainte Barbe. Le roi et la reine y firent Ieur

DE

GBENDE

223
de

entre triomphale le jour suivant, et Ia joie

I'arme s'acerut encore la vue tle cinq cents esclaves cbrtiens illiws des cachots des Maures. La rettrlition de Baza fut suivie de celie d'Almunecar, de Taberna et de Ia plupart des forteresses
des montagnes
Ces

d'Alpuxanas.

pertes achevrent d'abattre le courage d'ElZagal, et avec sa puissance se dissipa aussi la ter-

reur qu'il inspirait. Un jour qu'iltait absorb dans ses tristes rflexions sur Ia fragilil des grandeurs humaiues, on lui annona I'arrive du prince Citli' Yahya. Cet illustre converti la foi s'tait rendu Grractix avec I'intention et I'espoir d.'engager le vieux monarque suivre son exemple. Il portait encore le costume maure; car Ferdinand avait cru devoir penilant quelque temps tenir sa conversion seute, pour lui conserver son influence sur les musulmans. Le cur d'El-Zagal s'mut en levoyant un parent I'heure de l'adversit. Il pressa son cousin entre ses bras, et remercia Allah de lui avoir laiss au milieu de ses peines un conseiller et un amr. < Le sort est contrairs nos armes, lui dit CidiYahya. Rappelle-toi les prdictions des aslrologues la naissance de ton neveu Boabilil. Ce n'est pas le rsultat de la bataille tle Lucena , ntais bien la chute et la tin du royaume qu'annonaient les astres. Nos reyers continuels montrent que le sceptre de Grenatle doit passer entre les mains des princes

22&

coNouru

chrtiens. Telle est, ajouta Cidi il'un ton solennel, ouit, telle est la volont toute-puissante de Dieu. El-Zagal avait cout ces paroles avec une attention muette; il resta encore longtemps silencieux et pensif. A la lin il s'cria en poussant un pro fond soupir: < Alahuma Subahana zl (Que la volont de Dieu soit faite !) Oui, mon cousin , il n'est que trop vident que telle est la volont d.'Allah; et sa volont ne manquera jamais d.e s'accomplir. S'il n'avait pas dcid la chute de Grenade, ce bras et ce cimetene l'auraient soutenue. Ne pouvant prolonger la guerre sans plcnger le pays dans la dsolation, reprit Cidi-yahya, entends-tu cder les villes qui te restent ton neveu

El-Chiquito?
Jamais ! s'cria El-Zagal saisissant avec fureur la garde de son cimetene, non, jamais je ne nr'avilirai au point de traiter avec un esclave.

J'aimerais mieux voir les bannires epagnoles flotter sur mes remparts. n Cidi-Yahya profita de cette ouverture pour presser son cousin de se soumettre franchement aux souverains castillans, dont il vanta la gnrosit.

Alahuma Subahana hu !

>>

rpta El-Zagal avec

rsignation; et Cidi-Yahya retourna Baza avec plein pouvoir de traiter au nom de son parent avec
les souverains chrtiens. En retour de la cession de Guadix, d'Almeriaet

DE

TRENDE

225

d'une grande partie de cette chaine de montagnes qui s'tend depuis la capitale jusqu' la Mditerrane, Ferdinantl reut El-ZagaI en son amiti et alliance, et lui donna le titre de roi d'Andarax

territoire d'Alhaurin (clans les Alpuxarras) qu'il devait tenir en fief de la couronne de Castille. Le l7 dcembro, Ferdinanil quitta Baza avec une partie de son arme, et la reine ne tartla pas le suivre. Comme il approchait d'Almeria, le vieux roi maure vint sa rencontre, accompagn de son cousin et rles principaux habitants. Il tait
avec le

facile de voir dans le mouyement de ses lvres et dans tous les traits de son visago l'indignation dont son cur tait plein : tandis qu'il s'humiliait sous les dcrets de la destine, son me orgueilleuse tait rvolts de s'abaisser devant I'instrument mortel que le CieI avait employ. Il descendit de cheval et s'avana vers le roi pour lui baiser la main, en signe d'hommage; mais Ferdinand respecta le titre royal quele Nlaure avait port, et so refusa cette crmonie.II se pencha sur sa selle, I'embrassa gracieusement et le pria de remonter
cheval.

Aprs que la ville tl'Almeria et tout le reste du territoire appartenant El-Zagal eurent t remis aux vainqueurs, lo vieux roi nraure se retira dans les montagnes pour y cacher sa honte, et se consoler, dans son petit domaine d'Anilarax, de la perte des tats qui vonaient de lui tre enlevs.

t0'

226

TONOUTE

CHAPITRE XXXII
Ferclinand marche de nouveau contre Grenade. d.u chteau de Roma.

Prise

Quand Iusef-Aben-Comija, vizir de Boabdil, entra dans le salon royal de I'Alhambra, et annona la capitulation d'El-Zagal, 1o cur du jeune monarque bondit de joie. Son oncle, son ennemi, tait vaincu et dtrn; iI rgnait seul, sans rival,
Grenade.

s Allah achbar J s'cria-t-il; rjouis-toi avec moi , Iusef ! les astres ont cess de me perscuter.
Personne ne iloit plus dsormais m'appeler El, Zogoyby. > II voulut ortlonner des rjouissances publiques; mais Iusef secoua la tte et dit : < La tempte a cess sur un point; mais elle peut clater sur l'autre. Nous sommes entours d'cueils et de flots menaants I attendons que le calme soit rtabli. rr Boabdil descenilit eusuite dans la ville pour y recevoir les acclamations du peuple. Quelle fut sa surprise lorsqu'en amivan[ sur la place de la Vivaruambla, il n'entendit que des gmissements et des excrationsl La nouvelle des derniers vnements avait plong tous les babitans d.ans la ilou-

DE

GRENDE

927

lenr et dans I'intlignation, et quantl ils virent


Boabdil lraverser les rues dans une pompe si peu d'accord avecleurhumiliation, ils lui prodigurent tout haut les pithtes de tratre et d'apostat.
BoabtliL rentra tout confus dans I'Alhambra et s'y condamna une prison volontaire, jusqu' ce

que I'oxaspration ilu peuple ft un peu calme. fut au fond de cette retraite qu'il reut une lettre de Ferdinand, dans laquelle ce prince lui rappelait un trait qu'il avait souscrit aprs la priso rle Loxa. Baza, Guatlix et Almeria taient tombs au pouvoir des chrtiens tr, selon les
Ce

il

termes de ce trait, Boabtlil dovait, aprs la soumission de ces places, remettre aussi Grenade aux vainqueurs en change tle certaines villes maures qu'il tiendrait en ef des souverains espagnols. Mais Boabdil n'avait plus le pouvoir de cder n'osait sortir au milieu de ces rclamations I grondait autour tlelui : comment auraitI'orage qui pu proposer aux mcontents de se rendre? Il

il

crivit donc Ferdinand pour le supplier d'attendre qu'il eirt repris son influence sur sss sujets. Cette rponse ne satisfit pas le monarque espail crivit une seconde lettro non Boabdil, maisaux commandants etau conseil de la capitale. Aussitt toute la ville fut en rumeur. Les ha" bitants de I'Alcaceria, presque tous marchands,

gnol;

demanilaient que I'on assurt par une prompte

228

coNQUrE

soumission les avantages dont ils avaient joui pendantla dernire trve; mais Grenade tait remplie de fugitifs qui, exasprs par les malheurs de la

guerre, n'aspiraient qu' la vengeance, et l'on devait s'attentlre une vigoureuse rsistance de la part do ces fiers chevaliers, Qui avaient trrit de leurs anctres une haine mortelle contre les chrtiens, ot que rvoltait I'ide de voir Grenade, aprs avoir t durant des sicles lo sige de la grandeur dss Maures, devenir le sjour des mcrants. Le plus distingu de ces chevaliers tait MuzaAbul-Cazim. Il tait de race royale, d'un caractre ter et gnreux, aussi remarquable pr sa force que par sa beaut. Il n'avait cess de se plaindre de la politique timide de Boabdil.. et pour entretenir l'esprit belliqueux de ses compatriotres iI avait encourag les joutes et les autres jeux mili-

taires. Ses efforts ne furent pas infructueux; it tait l'idole des jeunes chevaliers, gui le regardaient comms leur morlle et cherchaient l'imiter. Quand Muza apprit la demande de Ferdinand, il fut transport de colre et s'cria : a Le roi chrtien

nous prend-il pour des vieillarils qui le bton puisse suffire ? Qu'il sacfre que le Maure est n pour porter la lance et le cimeterre. S'il veut nos armes, qu'il vienne les prendrel mais elles lui
coteront cher
t>

Les paroles de Muza furent reues avec


bruyantes acclamations, et Grenade
se

de

rveilla on-

DE

GRENADE

229

core une fois, commo un guenier qui sort d'une honteuse lthargie. Les command.ants et leconseil rpondirent Ferdinand qu'ils mourraient plutt les armes la main que de rendre leur ville. L'hiver ne permit pes au roi espagnol d'entrer

en campagne pour punir les Maures de leur dfi. Il se contenta de jeter de fortes garnisons dans les forteresses des environs de Grenade, et donna le commandement de toute la frontire de Jan au comte de Tendilla, qui tablit son quartier gnral Alcala-la-Reale. Pendant ce temps, la ville de Grenade se prparait une dfense opinitre. Muza tait l'me cle tous ces mouvoments, et son nom porta bien des fois la terreur sur la frontire, o il attaquait les chrtiens dans les passages. La vuede sa brillante lgion, quand elle traversait la vega et rentrait dans la ville charge de butin, rappelait aux Maures leurs anciens triomphes I mais leur ioie clatait plus vive lorsqu'au butin se joignaient des bannires ou autres trophes enlevs aux chrtiens. Le printemps avanait; Ferdinand crut devoir cette anne ravager seulement le pays, pour rduire Grenade par la famine avant de I'attaquer. Le rnoment ile la rcolte approchait, et depuis longtemps elle n'avait t aussi belle, lorsque le roi parut devant Grenade avec une arme de vingt
immdiatement

mille hommes d'infanterie et de cinq mille chevaux.

Il avait laiss Ia reine

et sa fille dans la for-

230
teresse tle

coNourn

Moclin; mais il coniluisait pour la premire fois son fils, le prince Juan, la guerre. Co fut devant les tours rouges de l'Alhambra, sur lesquelles flottait I'tendard tle Mahomet, et au miliou tle cette fameuse vega, le thtre de tant d'exploits, qu'il voulut confrer au jeune prince I'ordre de la chevalerie; les parrains taient le duc de Medina-Sidonia et le marquis de Catlix. Aprs avoir t fait chevalier, le prince accorda son
tour le mme honneur plusieurs jeunes seigneurs qui entraient comme lui dans la camire desarmes. Ferdinand ne tarda pas mettre son projot

excution; il dtacha des troupes dans toutes les directions pour ravager le pays. Des villages entiers furent saccags et brfrls, et les ravages s'tend.irent si prs de Grenade, que la ville fut enveloppe tle la fume de ses hameaux et tle ses jardins. Ce sombre nuage monta ensuite le long de la montagne, et resta suspendu aux flancs des tours de l'Alhambra, o I'infortun Boabtlil sc tenait encore cach, et se t'rappait la poitrine la
vue des malheurs de son peuple. Cependant les Maures ne restaient pas inactifsl ils faisaient de frquentes sorties et harcelaient vigoureusement les chrtiens. Souvent ils se cachaient dans les rochers et dans les dfils des montagnes, ou dans les buissons de la plaine, pour surprendre I'ennemi et enlever les convois. Mais comme ils n'attaquaient jamais sans avoir

DE

GRENDE

231,

I'avantage du teruain, ![trer malgr les succs apparents des chrtiens, ceux-ci n'en soufraient pas moins de grandes pertes, et que la retraits tles Maures n'tait souvent que simule, Ferdinand orrlonna ses capitaines de refuser les dfis de I'en-

nemi, et de se contenter de ravager le pays avec le


moins de risques possibles poureux etleurs troupes.

A huit kilomtres environ de Grenade, et sur une minence, s'levait le chteau fort de Roma, o se rfugiaient les partisans maures lorsque
l'ennemi parvenait leur couper Ie chemin de Grenade. Souvent ils arrivaient poursuivis de si prs, qu' peine avait-on le temps de fermer sur eux les portes, et les cavaliers chrtiens, arrs devant le chteau, maudissaient les murs qui les empchaient d'atteindre leur proie. Un matin, de bonneheure, les sentinelles places
sur les remparts du chteau aperurent un nuage de poussire qui s'avangait rapitlement. Des turbans et des armes maures frapprent bientt leurs regard.s, et ils virent enlin un troupeau de btes, escort par cent quaranteMaures, qui conduisaient en mme temps tles prisonniers chrtiens enchans.

Le chef de la troupe, chevalier maure d'une taille imposante et richement vtu, aniva jusqu'au pied de la tour, et demanda tre admis

butin qu'il venait d'enlever aux chrtiens, ajoutant que coux-ci taient sur ses traces. On se
avec le

232

coNQrrrn

hta d'ouvrir les portes, et bientt les cours du chteau furent remplies rle btail, de chevaux et
de l\{aures des montagnes au regard farouche.

Des soldats do la garnison s'empressrent de mettre les troupeaux couvert, tanis que ceux qui les avaient amens se rpandaient dans le chteau pour y chercher le repos. Tout coup un cri s'leva, Qui fut rpl clans les cours, dans les salles et sur les remparls. La garnison voulut prendre les armes; mais avant gu'elle pirt faire la moindre rsistance, elle se trouva compltement au pouvoir de l'ennemi. Les prtendus mararrdeurs n'taient que cles Mudexares, commands par le prince Cidi-Yahya et son flIs Alnayar. Ils taiont descendus des mon-

lagnes pour aider le roi espagnol, et s'taient concerts pour surprendre cet important chteau et I'offrir Ferdinand comme un gage de leur fidlit et comme le premier fruit de leur dvouement. Le monarque ne put assez tmoigner sa reconnaissance ses nouveaux allis, et, aprs les avoir comlLls d.e faveurs et de distinctions, il mit dans le chteau uno forte garnison, toute compose de chrtiens. Cidi-Yaliya rendit la libert aux Maures qu'il venait de prendrel mais cet acte de gnrosit rre put lui faire trouver grce aux yeux do ses compatriotes do Grenade, qui le maudirent comme un

DE

GRENDE

233

traitre. Cependant l'inilignation des Maures n'tait pas encore arrive son tlernier degr. Le vieux guerrier EI-Zagal, fatigu tle l'inaction laquelle il tait cond,amn dans son petit royallme, et entran par sa haine contre Boabdil,

qu'il regardait

commo la cause de sa chute, vint aussi rejoindre le camp espagnol avec toutes les troupes dont il pouvait d.isposer, et qui ne montaient qu' deux cents hommes. Dans son aveugle colre, le vieuxroi nuisit plus sa propre cause qu' celle de scn rival. Les Maures de Grenarle l'avaient toujours cru victime de son patriotisme, et avaient refus d'ajouter foi tout ce qu'on leur disait de son trait avec les

chrtiens; mais quand ils virent, du haut remparts, sa bannire dployo au milieu

des des

bannires ennemies, ils clatrent en reproches et en imprcations. Leurs penses se tournrent ensuite vers Boabdil, dont toutes les fautes furent attribues la fatalit et I'usurpation de son oncle, Ils se rassemblrent sous les murs de l'Alhambra, et salurent,le jeune prince comme leur seul espoir, Ie seul soutien tle la patrie. Boabdil pouvait peine en croire ses oreilles, quand entendit son nom ml aux acclamations du peuple. Encourag par cetto faveur inattendue, il sortit de sa retraite et fut regu avec

il

enthousiasme.

234"

OONQUETE

CHAPITRE XXXIII
Expdition de Boabdil contre Alhendin. Exploit du comte de Tendilla.-Boabclil assige le chteau cle Salobrena. FerdinanrL prvient une rvolution Guadix.

Pendant trentejours, ia vega avait t ravage par les chrtiens, et cette belle plaine ne prsentait plus qu'une yaste scne de dsolation. L'arme dvastatrice avait accompli sa tche; elle avait pass le pont de Pinos et repris le che-

min ile Cord.oue, emportant lesdpouilles desvilles


et tles villages, et poussant devant elle rle longs convois de troupeaux. Le son de la dernire trompette avait expir sur Ia montagne d'Elvire, et l'on ne voyait plus aucun escedron ennemi dans
les champs dsols de la vega.

Boabrlil endossa alors sa cuirasse et sortit de I'Alhambra prt entrer en campagne. Lorsque
le peuple le vit arm contre son ancien alli, les deux factions qui depuis si longtemps divisaient la capitale se runirent sous son tendard, et bientt les robustes habitants de la Sierra-Nevada descendirent en foule de leurs montagnes pour se ranger autour cle leur lgitime roi. Ce fut le L5 juin que Boabdil quitta la ville et se dirigea vers le fort d'Alhendin, situ quelques

DE

GRENDE

235

kilomtres seulement de Grenade et I'entre des monts Alpuxarras. Bti sur une hauleur, au milieu d'une petite ville, ce chteau commandait une granrle partie de la vega, et avait alors pour gou. verneur un vaillant chevalier chrtien, nomm Mendo ile Quexada, et une garnison de deux cent cinquante hommes, tous vieux gueruiers. Boabdil l'assigea vivement pentlant six jours, sans que I'alcayde on la garnison, quoique puiss de fatigue, Iissent mine de cder. Deux fois la poterne fut force, et ileux fois les assaillants furent
repousss avec perle.

Cependant la garnison diminuait de jour en jour; il n'y avait pas assez de soldats pour garrler les remparts et les portes, et le brave alcayde se vit contraint de se retirer dans le donjon clu chteau, o il continua de faire une vigoureuse rsistance. Les Maures commencrent alors, malgr les efforts des assigs, miner le pied de la tour. Priv de tout secours, et voyant presque tous ses compagnons morts ou blesss, Mendo conseitit enfin se rentlre. Boabrlil ordonna de raser sur-lechamp les fortifications, afin qu'elles ne pussent plus servir aux chrtiens. Aprs ce premier succs, Boabdil s'empara encore d"e deux autres forteresses, et envoya cle tous les cts des alfaquis pour sommer les musulmans de venir prendre part la guerre sainte qu'il venait d'entreprenilre. Les Maures de divers lieux,

936

coNourp

blouis parcet heureux commencement, sehtrent

de rompre le serment d,e fidlit qu'ils avaient


prt la couronne de Castille, et de leverl'tendard de Boabdil, et Ie jeune monarque congut I'espoir de recrlr-ryrer toutes les parties de son empire.
Plusieurs chevaliers
de

Grenade avaient concert

une iruuption dans le territoire deJan, lorsqu'ils apprirent qtt'un riche convoi de marchands se rendait Baza I ils rsolurent ile l'attaquer. Ayant rassembl un certain nombre de cavaliers arms lalgre, auxquelsils joignirent quelgues

fantassins,

ils

sortirent de Grenade pentlant Ia


sans ren-

nuit, et, aprs avoir pass la frontire

contrer ffobstacles, ils se montrrent, comme s'.ils taient tombs des nues, dans le cur mme tlu pays chrtien. La frontire montagneuse qui spare Grenade et Jai-rn tait cette poque sous le commandement du comte de Tendilla. Ce chevalieravait tabli son quartier gnral, comme nous I'avons dit plus haut, AIcaIa-la-Reale, dont la forteresse inexpugnable, comme perche au sommet d'une montagne, dominait tout le pays; de sorte que rien ne pouvait franchir la frontire l'insu du comte. Cette mme forteresse tait le refuge orciinaire
des prisonniers chrtien
s

qui parvenaient

s'chap-

per

de Grenade la faveur des tnbres. Comme

ils s'garaient souvent dans Ies dfiIs etrisquaient de retomber, au point du jour, entre les rnains de

DE

GRnNADE
fait lltir

23-t

leurs ennemis,

le

comte avait

ses

propres frais, sur une hauteur, une tour que I'on pouvaitvoir de la vega et de tous les environs; un f'eu y tait entretenu pendant toule la nuit cornme

un fanal l'entre d'un Port. Une nuit, Ie comte fut tir de son sommeil par le cri ; Au:r e,r?nes! au,r ul'tnes ! le ll'Iaure a pass la frontire ! IJtt soldat chrtien ple et dfhit
portant encore les marques des chaines de I'esclayage, f'ut amen devant le gouverneur. Les chevaliers maures, en sortant de Grenade, lavaient
'

pris pour guidel mais


les

il

leur avait chapp dans


au

montagnes,

et, aprs avoir err longtemps

milieu de I'obscurit,

il

avait t coutluit par la

lumire du fanal jusqu' Alcala. Aprs avoir questionn le fugitif

Tendilla reconnut qu'il n'tait plus temps de poursuivre les ennemis; mais iI rsolut de les bien recevoir leurretour' Il choisit parmi ses plus braves soldats cent cinquante lanciers , et, descendant avec eux avant le point du jour, il alla se cacher dans Ie lit d'un torrent dessch, prs de Barzina, douze kilomtres seulement de Grenade, et sur Ia route quo
tlevaient suivre les marautleurs. En mme temps il envoya des claireurs sur les points les plus levs pour l'avertir de I'approche de I'ennemi.

, le comte de

Le jour et la nuit suivante se passrent sans qu'un seul turban se montrt. Les cavaliers du

238

qoNourn

comte commenajent s'inquiter; ils craignaient que des Maures, revenus par une autre route,

n'eussent prvenu leurs conrpatriotes des embriches qu'on leur dressait; en consquence ils demandrent retourner Atcala, Le comte persista attendre, et, deux heures avant le jour, des signaux allums sur quelques tours occupes par les Maures annoncrent l'approche des maraudeurs. < Ils viennent au nombre de cent tleux cents hommes, dirent les olaireurs en rejoignant le comtel mais ils sont embarrasss d'un grand butin et tl'une foule tle prisonniers. )) Les chrtiens appliqurent leurs oreilles contro terre, et enteudirent facilement le bruit loign de la marche des hommes et des chevaux. Ils sautrent aussitt en selle, attachrent leurs boucliers, et, mettant la lance en arut, ils se rendirent I'endroit o le ravin dbouchait sur laroute. Les Maures avaient russi dans leur entreprise, et revenaient aveo un grand nombre de prisonniers des deux sexes et de mulets chargs des plus riches marchandises. Quand ils se virent prs tle Grenade, et, ce qu'ils croyaient, hors de danger, ils ralentirent le pas et commencrent marcher en dsorclre, les uns chantant, les autres

riant aux clats d'avoir tromp la vigilance si


vante du gouverneur d'Alcrla. Le comte attendit qu'une partie de l'escorte eirt

GRENADE 239 pass devant le ravin; puis il donna le signal, et


DE ses cavaliers tombrent avec

fureur, et en pous-

le centre de I'ennemi. L'obscurit du lieu ajouta l'elfroi caus par la surprise. Les Maures se troublrent, et ceux qui voulurent rsister tombrent couverts de blessures. Trente-six furent tus, et cinquante-cinq
sant d.e grands cris, sur
faits prisonniers ; le reste s'chappa par les dls. Le comte rendit aux captifs leur libert, aux marcbantls leurs richesses, et, emmenant ayec lui hta de rentrer Alcala, la plus vive.
Boabclil ne tarda pas reconnatre que le territoire de Grenade, dj ravag par les chrtiens et bloqu de tous cts par des forteresses telles

les chevaux qu'il avait pris aux Maures, il se o il fut reu par les
habitants avec toutes les tlmonstrations de Ia joie

qu'Aloala, ne pouvait longtemps se soutenir par ses propres ressources. II sentait le besoin d'un port pour communiquer avec I'Afriquel mais toute la cte tait au pouvoir des chrtiens. D'aprs les rapports qu'il avait reus, leport de
Salobrena

lui paraissait le seul qu'il prit

esprer

de reconqurir. Nous avons dj eu l'occasion de parler de cette ville comme il'une place tellement sre, que les rois rnaures avaient coutume, danr les temps de danger, d'y mettre leurs trsors. Elle tait entoure de murailles paisses, et situe sur

un grand rocher au milieu il'uno plaine aussi

240

coNQUrE

belle que fertile. Sur le point le plus lev se trouvait la citatlelle, qui paraissait faire partio du rocher rnrne, et dont les ruines massives excitent encore aujourd,'hui I'adnriration du voya8eur.

La garde de cette importante forteresse avait t confie don Francisco Ramirez, de Maihid, capi-

taine gnral de l'artillerie et le plus savant

de

tous les chefs espagnols. Mais il tait alors avec le roi Cordoue, et sa plaoe commandait un brave chevalier. Instruit de I'absence de Ramirez, Boabdil esp-

rait s'emparer de l'objet de ses dsirs avant que Ferilinand pirt s'y opposer; il se mit donc la tte cle forces imposantes, et traversa les montagnes sans s'arrter.

Les habitants de Salobrena taient des Mudexaresl mais quand ils entendirent lo bruit des tambours et le son des trompettes maures, quand ils virent les escadrons de leurs compatriotes traverser la plaine, ils oublirent leur serment et se -qentirent entrans vers l'tendard cle leur nation et de leur foi. Toute la cit s'agita, et la populace ouvrit les portes et introtluisit Ie roi aux uis mille lbis rpts do : Viue Boabdil El-Clticluito t Trop peu nombreuse pour disputer I'ennemi la possession de la ville; la garnison se renferma
dans la citadelle, et s'y dfendit avec courage, dans

I'espoir qu'elle serait bientt secourue.

DE

GRENAI}E

241

La nouvelle ile la prise de Salobrena rpanrlit I'alarme sur toute la cte. Don Francisco llenriqlrez, oncle de Ferdinancl, commandait Velez\Ialaga. Il invita tous les alcaydes de son district
venir avec lui au secours de la forteresse assige. Ptu*ieurs chevaliers rpondirent son appel;

de ce nornbre tait Hernanlo Psrez tlel Pulgar, surnornm El de las hasanas (I'homme aux exploits), ls mme qui avaii fait de son mouchoir un tendard pour ranimer le courage de ses compagnons et les mener la victoire.

autour de

Aussitt que clon Francisco vit une petite troupo lui, iI partit pour Salobrena. Mais, quoique cette ville ne frit qu' quarante-huit kilo-

mtres de Velez-Malaga, les chanes de rochers qui s'lventsur les bords rle la Mcliterrane rendaient la route longuo et pnible, et le dtachement tait harass quand il amiva. Don Francisco vit avec douleur les forces considrables campes au pietl de la citadelle. Les bannires rnaures y taient dployes sur les remparts de la ville; un seul

tendard chrtien flottait sr.ir le haut du donjon. Dans l'impossibilit o se trouvait don Francisco de seuourir les assigs, il plaa sa petito troupe sur un rocher prs tle la mer, o elle tait l'abri des attaques d.e l'ennemi. \Iais Hernando Perez, d.ans une excursion autour clu canrp des Maures, avait remarqu qu'uno poterne du chteau s'oltvrait d.u ct le plus escarp tlu rocher qui regarIL

246)

qoNQutn

dait vers les montagnes. Ce fut assoz pour ce gnie entreprenant. Il communiqua sa pense ses compagnons, et soixante - dix tl'entre eux offrirent tle I'accompagner. Ils se frayrer:t une route travers une partie faible du camp ennerni, parvinrent jusqu'

la poterne, {ui leur fut ouverte, et pntrrent

dans la forteresse avant que I'alarme ft donne llarme maure. Ce renfort inattendu ranima le courage ile la garnison et aussi les esprances des assigeants, qui savaient que cette augmentation de forces ne servirait qu' puiser plus promptement les citernes
de

la citartelle, o dj t'eau commenait manquer. Pulgar ne crut pouvoir mieux narguer les ennemis qu'en faisant d.escenclre du rocher un
seau plein d'eau et en leur jetant une coupe d'argent, comme pour les inviter boire.

tependant
rellement de

la garnison ne souffrait que trop Ia soif , et dj elle uaignait que

les secours qu'elle

attendait n'arrivassent trop tard, guand elle aperut une petite escaclre sotls pavillon castillan, qui s'arrta prs d'une le escarpe et voisine du rivage. Don Francisco Ramirez, car c'tait lui qui amenait ces renforts, dbarqua sa troupe sur I'ile, et s'y trouva aussi fortement
post que tlans une forteresse.

tomme sa troupe tait trop faible pour tenter le sort d'un combat, il se contenta tle harceler I'en-

DE

GRENADE

243

nemi, en

se

joignant don Francisco Henriquez.

Boabrlil fut encorefembarrass dans son entreprise par les effortsinuiles qu'il fit pour dlivrer to petit

port d'.A,dra, qui, aprs s'tre dclar en sa faveur, avait t repris par Cicii-Yahya. Aussi tait-il encore aux pieds de l'opinitre citadelle quand il apprit gue Ferdinand approchait. Le roi maure, impatient d'en finir, enyoya toutes ses forces un dernier assaut; mais il fut encore repouss par Pulgar et l'alcayde. Alors, abandonnant le sige avec dsespoir, iI se hta de retourner Grenade, dans la crainte que Ferdinand ne lui coupt la retraite; pour se consoler de ce mauvais succs, il ravagea tout le pays, et rovint avec un butin considrable se reposer dans son palais de

I'Alhambra.

A peine tait-il rentr dans Grenade, que Ferdinand reparut dans la vega la tte de sept mille chevanx et de vingt mille fantassins. Ce prince tait parti de Cord.oue pour aller au secours de SaIobrena I mais, ayant appris en route que le sige tait lev, il retourna sur ses pas et alla revager uno seconde fois les environs de Grenad,e. Tout ce qui avait chapp la premire invasion fut alors si compltement tltruit, que, dans l'espace de quinze jours, il resta peine une feuille verte ou un animal vivant sur toute la surface du pays. Les Maures firent encore ile frquentes sorties et se battirent en dsesprs; mais l'uvre

2&&

coNQUrE

de destruction tait accomplie, et Grenacle, nagure la reine des jardins, n'tait plus entoure que d'un tlsert.

l Ferdinand partit pour Guadix, or) une conspiration avait clat quelque temps auparavant, ainsi qu' Baza et Almeria. Ces villes
De avaient secrtement appel Boabdil, en promettant tle se soulever contre les garnisons chrtiennes et de lui ouvrir leurs portes,

Le marquis tte Villena, instruit du complot,


se jeta subitement d-ans Guadix avec des forces considrables, et, sous prtexte ile faire le recensement de la population, il fit sortir tous les ha-

bitants dans les champs. Lorsque tous ceux qui taient en tat de porter les armes furent ainsi hors des murs , il commanda de fermer les portos; puis il leur permit tle rentrer deux cleux, ou trois trois, afin d'emtnener leurs femmes, leurs
enfants et leurs efets.

Lorsque Ferdinantl arriva, iI trouva les malheureux Maures dans les cabanes qu'ils avaient construites dans les jardins. Ils se plaignirent amrement de Ia ruse employe contre eux. < Mes amis, leur rpondit le roi, je sais qu'un complot a t form parmi vous pour tuer mon
alcayd.e et ma garnison, et pour remettre la place entre les mains du roi de Grenade. Je viens reconnatre les coupables et les punir; ceux qui sont in-

nocents pourront retourner clans leurs demeures.

DE GRENADE

2tL

Cependant, comme je rlsire agir avec misricorde aussi bien qu'avec justice, je vous laisse le choix de partir et d'emmener vos familles et vos effets, ou de me livrer lss traitres, qui recevront tous, je vous en donne nra parole royale, le chtiment

qu'ils ont mrit. > La plupart tles habitants, se sentant coupables ou craignant d'tre regards comme tels, prfrrent tons abandonner leurs foyers ; et ainsi Guattix fut entirement dlivre de la prsence des l\'Iaures.

Il en fut de mme Baza, Almeria et en d'autres villes. Le plus grand nombre des habitants se retirrent en Afrique, et I'on permit ceux qui restrent de s'tablir dans des villages, des hameaux et autres lieux non fortifis. ,s Penrlant que Ferdinand tait ainsi occup Guatlix, le vieux monalque El-Za,gal se prsenta devant lui, les yeux hagards, la figure bouleverse. Il avait prouv qu'il n'tait pas plus facile de gouverner son petit territoire et ses deux mille
sujets qu'autrefois le royaume de Grenatle. Depuis qu'il tait revenu de sa dernire exp-

dition contre Boabdil, suivi des excrations du peuple cle la capitale, le charme qui attachait les Maures sa personne s'tait rompu. .A, peine ses
nouveaux sujets eurent-ils entendu parler des succs de son neveu, qu'ils prirent les armes et se dclarrent pour le jeune monarque. El-Zagal n'avait chapp que dillicilement leur fureur, et

246

coNouTE

cette rlernire leon de l'infortune paraissait I'avoir

guri entirement tle son ambition. Il venait rlonc prier Ferdinanrl de lui acheter toutes les possessions qu'il tenait de sa gnrosit. Le roi y consentit, et El-Zagal passa en Afrique avec ses trsors et plusieurs familles maures (l).
(t) Le rgne court et orageux et la lin misrable d'EI-ZagaI pourraient servir de leon ceux qu'entraine une ambition immodre, si cette passion ne rendait pas I'homme aveugle et incapable de se corriger. En anivant en Afrique, El-Zagal, au lieu d'y rencontrer de Ia sympathie, fut arrt et jet dans les fers par Ie roi rle Fez. ccus des malheurs et d.e la chute d,u royaume de Grenade, il fut condamn une ccit perptuelle. Un bassin de cuivre rougi au feu fut pass devant ses yeux, et le priva entirement de Ia vue. Ses trsors, seule cause peut-tre de cet acte de cruaut, furent conflsqus, et on I'abandonna son triste sort. II traversa la Tingitanie et arriva Yelez. rle-Gomera, clont Ie roi avait t autrefois son alli. Le prince africain fut mu de compassion en Ie voyant d.ans cet tat cle pauvret et de souffrance; iI lui donna des vtements et de ia nourriture, et lui permit de rester dans ses tats. El'Zagat traina encore pendant bien des annes sa misrable existence. On le voyait errer dsol, et portant sur ses vtements un parciremin sur lequel taient crits ces mots : < Je suis l'infortun roi d.'Andalousie. >

DI:

ORENADE

247

CIIAPITRE XXXIV
Isabelle rejoint I'arPrparatifs ile tlfense Grenad.e. Nouvel exploit de Dt insolent d'un Dlaure. me. Perez d"el Pulgar.

< Comme ta puissance est tombe, Grenadet comme ta beaut s'est fltrie, ville des bosquets et des fontaines! Le commerce, qui jadis animait tes rues, les a laisses dsertes; on ne voit plus arriver tes portes les marchands chargs des richesses des chmats trangers, Les villes qui te
payaient des tributs ue ts reconnaissent plus, et les nobles chevaliers qui remplissaient ta Vivarrambla de leurs jeux guerriers sont tombs dans Ies combats ! I-:Alhambra lve encore ses murailles rouges du milieu des bosquets, mais la mlancolie sige dans ses salles ile marbrel et de ses balcons le monarque ne voit plus qu'une plaine dvaste aux lieux o nagure la vega ta-

lait

ses trsors ! u

Telles sont les lamentations des crivains maures sur le dplorable tat de Grenade, qui
no conservait plus qu'une ombre de son ancienne,
grandeur. Toutesles rcoltes
cle

I'anne avaient t

dtruites, et le laboureur ne ss sentait plus le courage de cultiver ses champs, persurd qu'il ne reoueillerait point le fruit de ses travaux.

248

oNQurE

Pentlant l'hiver, Ferdinand

fit tous ses prpara-

tifs pour la dernire campagne qui devait d.cider du sort de Grenade, et le {{ avril {49{ il partit
avec

la reine, rsolu

de ne prendre aucun repos

jusgu' ce gu'il efrt plant l'tendarcl de la croix sur les tours de I'Alhambra. Il menait avec lui une arme de quarante mille hommes d'infanterie et de dix mille chevaux, et comptait au nombre de ses capitaines le marquis de Cailix, lo maitre de Sant-Iago, le marquis de

Villena,

Ies comtes de Tendilla, de Cifuents, de Cabra et d'Urena, et don Alonzo de guilar. Isabelle se retira avec ses enfants Alcala-la-Reale, et y demeura pour envoyer I'arme les approvisionnements ncessaires.

Le 23 avril, la tente du monarque espagnol fut dresse dan un village appel Los-Ojos-d,e-Hu,escar, six kilomtres environ de Grenade. Boabdil assembla son conseil dans I'Alhambra, d'o I'on pouvait distinguer les escadrons ennemis. La
consternation

visages,

la plus grande rgnait sur tous les et plusieurs membres allrent jusqu'

engager Boabdil s'abandonner la gnrosit de

Ferdinand.

Alors Muza se leva et ilit : r< Pourquoi nous liwer au dsespoir? Le sang de ceux qui ont conquis l'Espagne coule encore dans nos veines. Soyons constants, et la fortune se ranger de notre ct. Nous avons d,e vieilles troupes et vingt mille jeunes

DE

GRENADE

249

gens dans la force de l'ge, qui, j'en suis srr, rivaliseront de courage ayec les plus anciens guerriers. I\{anquons-nous de provisions, ravageons le pays de ces musulmans apostats qui se sont rendus aux chrtiens, et bientt fabondance rgnera d.ans nOs murs.
Faites co qui est ncessaire, rr reprit Boabdil enflamm pttr ces paroles; puis, s'aclressant ses commandants : a Vous tes les protecteurs de ce roy&ume, et, avec l'aiile d'Allah , yous vengerez notre religion et notre malheureuse patrie. > Muza, charg du commandement dela cavalerie, rallia autour de lui tous les jeunes chevaliers, et Iit rouvrir toutes les portes de la ville, qu'on avait fermes la prenrire apparition de I'arme chrtienne. <r C'est mes chevaliers et moi, tlit-il, que Ia ilfense des portes est confie; nos corps doivent seuls leur servir do barrires. r Quoique Grenade ffrt dpouille de son ancienne

gloire, ses remparts massifs semblaient


murs tout ce qui

encore

dfier toutes les attaques. Elle avait runi dans ses

lui restait d'illustres chevaliers,

ainsi que les dbris des armes qui avaient si longtemps disput Ie territoire aux chrtiens; et, maintenant quo sa dernire heure approchait, elle avait pris un aspec[ formidable. Pour pargner Ie sang de ses guerriers, Fordinarrd rsolut de rduire Grenade par la famine. 11 fallait d'abord mettre le camp I'abri des at,1t

250

coNQIIrE

taques des ennemis, qui devenaient d'autant plus tmraires, que les secours venant du dehors dirninuaient de jour en jour. 0n l'entoura de lbsss profonrls et de soiides remparts.

Le camp tait de forme carre et divis par


rues comme une ville. Les troripes occupaient des tentes ou des cabanes construites avec cles branchages. Qnanrl il fut achev, Isabelle vint avec toute sa cour, et fut Teue au milieu des mis de joie de toute I'arme. Cepend.ant I'aruive de la reine, qui annonait assez Ia rsolution irrvocable des souverains de ne point abandonner le sige avant la reddition de la ville, n'abattit point le courage de la chovalerie maure. < Nous n'avons plus rien dfenilre que le terrain que nous foulons sous nos pietls, disait Muza; lorsque nous l'aurons pertlu, il ne nous restera plus ni patrie, ni rien, pas mme notre
nOm. ) Les cavaliers maures venaient presque tous les

jours porter

d.es dts Ia jeune chovalerie espa"grrole, et ces cornbats ressemblaient plutt aux Iuttes d'un tournoi qu' des renoontres entre onnemis, Ferdinand jugea propos de les interdire . son arme, comme inutiles et parfois dangereux.

Les l\[aures ossayrent alors divers autres moyens

tle provoquer les chrtiens au combat. Ils s'avanaient quelquefois en troupe jusqu' la lisjre du

DE

GRENDE

95I

camp, et y jetaient leurs lances avec un crit renfermant un insultant dfi. Ces bravados causrent beaucoup d'imitation parmi les guerriers espa-

gnols; mais la tlfense du roi les retint.


Au nombredes cavaliers maures tait un nomm Tarfo, connu par sa force et son auclace. Un jour, s'tant approch du camp espagnol avec ses compagnons, iI prit les devants , franchit les barrires, et, galopant jusqu'au quartier de Ferdinand, il jeta sa lance, gui resta fixe en terre, tout prs du pavillon royal. Les gartles sortirent aussittpour le poursuivre; mais dj les cavaliers ennemis taient loin du camll. En retirant la lance, o Y

trouva un billet annonant qu elle tait destine


pour Ia reine. Ilernando Perez ttel Pulgar, lhomme a,ufi e' ptoits, avait t tmoin de son insolence. La nuit suivante, sortit du camp avec quinze autres

il

cavaliersaussi vigoureux qu'intrpides,

et, appro-

chant de la ville avec prcaution, il trouva une poterne ouverto sur Ie Darro, et qui tait garde

par des fantassins presque tous endormis.

Il la

fora; et tandis que ses compagnons luttaient avec Ies gardes, Hernando clonna doliperon son che-

val, et traversa la ville bride abattue. Arriv la principale mosque, il mit pied terre, et, s'tant agenouill devant lo portail, il dclara qu'il pre43it possession tle l'dice comme devant tro converti en glise et cousacr Ia

2r9

CONQUETE

Mre du Sauveur. En tmoignage de cette crmo-

nie, il prit une tablette qu'il avait apporte avec lui, et sur laquelle taient tracs en grandes lettres
ces

mols : Aue, Maria; il la cloua avec son poignard sur Iaporte de la mosque, puis il remonta cheva1 et reprit au galop Ie chemin ile la poterne. On avait donn l'alarme; les soldats se rassemblaient de tous les cts; tout Ie monde s'tonuait

tle voir un cavalier chrtien parcourir

la

vilie.

Hernando continua son chernin travers lafoule,

renyersatlt les uns, tuant les autresl ot, aprs avoir rejoint ses compagnons, qui avaient gard la poterne, i[ s'en retourna au camp avec eux ({).

CHAPITRE XXXV
L'esoarmouche de la reine. Incendie clu camp. ravages devant Grenade.

Derniers

Le camp royal tait encore une telle distance de Grenade, que I'on ne pouvait avoir du lieu o
(l-) La mosque fut convertie en cathdrale aprs la prise la ville. En sorrvenir de liexploit de Fernando, CharlesQuint accorda dans Ia suite cet intrpide gueuier, ainsi qu' ses descendants, le droi,t d'tre enteru dans cette glise, et Ie privilge de s'asseoir dans le chur pendant les oflices. Ce Hernando ou Fernando Perez del Pdgar tait aussi homme de lettres. ll mivit une histoire abrge des exploits de Gonsalve de Cordoue, d.ont iI avait t I'un des compagnons d'armes, et iI ddia son ouvrage Qharles V.
de

DE

GRENDE

253

il tait situ que l'aspect

gnral tle la ville, s'le-

vant gracieusement au milieu de la vega. Isabelle exprima le dsir e voir de prs cette ville si renomme par sa beaut, et Ie marquis de Cadix' avec sa courtoisie accoutume, offrit de I'accompagner, suivi d'une escorte nombreuse, elle et ses
dames. Ce

fut le lenclernain de l'exploit de Pulgar qrie

le cortge sortit du canrp et traversa avec pompe la vege, &u son d'une musique guerrire' Au centre marchaient le
cesses et

roi, la reiner le prince,

les prin-

toutes les dames d'e la cour' Ce magnique spectacle excita panni les Maures tlne admiration mie de uainte; car il runissait le luxe des paIais au menaant appareil des camps' Le cortge se rlirigea vers le hameau de Ztbia, sur la crte des montagnes la gauche de Grenade, d'o la vue pouvait s'tendre sur I'Alhambra et sur Ie plus beau quartier de la cit' Les troupes

se rangrent en bataille au-dessus et au-dessous du hameau, et, ainsi garde, la royale comprgnie put, tlu baut tle la terrasse il'une maison, jouir en
sret de la perspective cle Grenade'

Les Niaures, voyant les chrtiens rangs

en

ligne dans la plaine, s'itnaginrent qu'on voulait

lzur offrir la rataille, et n'hsitrent pas i'accepter. Au bout do quelques ins[ants, la reine vii un corps de cavalerie naure s'approcher rapidement du hameau. C'tait I'escadron favori de

2b&

ooNQUrE

Muza, que suivaient d.'autres troupes tle cavaliers


et des lgions d'infanterie.

Isabelle envoya aussitt au marquis de Carlix la


dfense d'accepter aucun dfi, ne voulant pas que

sa curiosit cofrtt la vie personne; et Ie marquis promit d'obir, quoiquo ce ftrt son granrl regret. Les Maures, tonns do I'inaction de leurs ennemis, s'approchrent de plus prs et lancrent quelques fl ches. Les chrtiens restrent immobiles. Tout coup de grands mis mls de rires s'levrent la porte de la ville. Un cavalier maure en sortait arm de pied en cap et ayant la visire baisse. A sa d"evise 0n reconnaissait Tarl'e, le plus insolent et le plus redoutable des guerriers musulmans, 1o mmo gue nous a,vons vu jeter dans lo camp espagnol sa lance adresss Ia reine.
Quelle fut l'inclignation des chrtiens quand ils virent attache la queue ds son cheval et tranant d.ans la poussire la mme tabiette quo Hernando Perez avait cloue la porte de la mosque ! Hernando ne se trouvait pas l; mais un de ses jeunes compagnons d'armes, Garcilaso de la

Yega, par,tit aussitt au galop pourle hameau de Zubia, et, se jetant aux pieds du roi, le supplia de lui permettre d'accepter le dfi de l,insolent infidle et de venger l'affront fait la Mre de Dieu. La demande tait trop pieuse pour qu,elle pfit tre refuse. Garcilaso remonta cheval, I'erma son oasque, orn de quatre plumes noires, saisit

DE

GRENADE

955

son botrclier et sa lance,

et courut au-devant du

Maure.

Tarfe tait mieux arm et d'une taille beaucoup plus haute que Garcilaso : aussi Ies chrtiens tremblrentjls pour leur chanpion. Le premier choc fut terrible; les detrx lances volrent en clats, Garcilaso, renvers sur la croupe de son cheval, parcourut un long espace avant de pouvoir se renrettre en seile et retourner au combat. Les deux cavaliers combatlirent alors avec 1'pe' Bientt le sang coula des nombreuses blessures qu'iis reurent I'un et I'autre. Le Maure, voyant son adversaire fatigu, Ie saisit et voulut I'arracher de la sello. Ils tombrent tous deux par terre. Tarfe posa son genou sur la poitrine de l'Espagnol, et, bran'lissant son poignard, il allait le tuer, Iorsque lui-mme roula sans vie sur Ia poussire, Garcilaso lui ayant perc le cur d'un coup d'pe, l'instant o il levait le bras. Garcilaso dpouilla son ennemi, et, aprs avoir fix la tablette la pointe de son pe, il I'ernporta en triomphe au milieu des acclamations de l'arme. Le soleil tait arriv au milieu de sa course. Alors Muza, suivi d'un corps considrable de cavalerie et d'infanterie, tomba avec tant d'e force sur i'avant-garile des uirrtiens, qu'il la repoussa jusque sur le bateilion du marquis de tadix. Le niarquis, ne se croyanr pius tenu l'obissanco aux ordres

956
de
de

coNourn

la reine, donna le signal de l'attaque , et au cri Sant-Iago I ilavana aveo ses douze cents lances. Les autres chevaliers suivirent son exemple, et bientt l'action devint gnrale. A cette vue, le roi , la reine et toute Ia cour se jetrent genoux pour implorer le secours de Marie. Leur confiauce dans la protection de celte auguste Vierge ne fut point trompe. La frocit des Maures se calma aussitt; une terreur panique s'emlrilra de l'infanterie, et, malgr les efforts de Muza pour la rallier, elle prit la fuite. Les chrfiens poursuivirent l'ennemi jusqu'aux portes de Grenade, et lui firent prouver une perte de plus de deux mille hommes, tus, hlesss on
pris.
Telle fut l'action courte mais sanglante que les chrtiens appelrent l' escannouche de la reine ; car, lorsque le marquis de Cadix se prsenta dovant Isabelle pour s'excuser d'avoir transgress ses ordres, il attribua galamment sa seule prsence la

victoiro dont elle venait d'tre tmoin (t).


('t) Bn mmoire de ce succs, qu'elle attribuait la protection divine, Isabelle fit dans Ia suite btir, au village de Zul:ta, un couvent qui existe encore, et dans leqrrel on voit un laurier plant des mains de la princesse. La uraison d,o les souverains contemplrent labatailie est encore aussi debout. EIle est habite par un digne fermier, qui, en la faisant voir, refuse toute rcompense ayec un vritable orgueil espagnol. Il offre, au contraire, I'hospitalit aux trangers.

DE

GREN}E

237

Il

restait encore une ceinture de vergers et de

jardins autour tle Grenarle, le long des bords du Xnit et du Daro, qui contribuaient la subsistance des habitants dans les temps de disette. Ferdinantl rsolut de porter Ia dvastation jusqu'aux murs de la place.

Le soir cl'une belle journe tle juillet, touttait en mouvement dans le camp : le lendemain devait avoirlieu I'expdition projete par le roi, et I'on s'attendait une rsistance dsespre tle la part
des Maures.

Les derniers rayons du soleil clairaient encore les sonimets des tentes qui, surmontes de leurs bannires et de leurs banderoles, pouvaient tre

compars aux minarets de la ville assige. Audessus de toutes les autres s'levait, c0mm0 un

la tente occupe par la reino, et qui appartenait au marquis de Cadix. Cette tente tait la pius complte et la pbrs brilsuperbe palais,

lante qu'il y erit dans toute la chrtient. Le centre tait occup par un majestueux pavillon dans le got oriental, dont les riches draperies taient soutenues par des colonnes de lances ornes de trophes militaires. A ce pavillon central se rattachaient d'autres contpartiments, dont quelquesuns en toiles peintes et doubles de soie, spars les uns des autres par rles rideaux.
Ses enfants connaissent toutes les anciennes ballades espa-

gnoles sur les exploits tle Hernando Perez et

cle Garcilaso.

258

coNourn

A mesure quela soire s'avanait, lebruit s'apaisait dans le camp; etr le roi s'tant retir de bonne

heure pour se lever au chant du coq, tout


monde se livra au repos.

Io

La reine., agenouille dans sa tente, faisait sa prirer lorsquesoudain elle fut snrprisepar un vif clat de lumire et par une fume suffocante. En
un instantla tente futen feu, et, leventchassant

ia

flamme d'un bout l'autre, I'incendie eut

bientt envahi le camp lout entier, qui n'olfrit plus que trouble et confusion. Isabelle avait peine eu Ie temps de se sauver.
Inquito pour son poux, elle courut vers sa tente; mais dj le monarque en tait sorti, tenant son pe la main et sa cuirasse sous le bras, car il avait cru que les Maures attaquaient les retranchements.

Quand on se fut assur que I'incendie n'avait pas t allum par les Maures, on craignit qu'ils no profitassent d"u dscrdre que cet accident avait caus. Le marquis de Cadix sortit donc avec trois mille homnres de cavalerie pour s'opposer aux tentatives qu'ils pourraient faire. Les flammes continuaient do s'lever, et I'air se remplissait d'tincelles et de cendres. Tout le

Iirmament tait illumin, et, la lueur de I'incendie, le marquis put voir briller sur les remparts de Grenade les armes ffune foule de curieux accourant de tous cts. Cependant aucun guer-

DE

GRENADE

?S9

rier ne sortait des portes : les Maures craignaient quelque stratagme, et se tenaient tranquilles derrire leurs murs. Peu peu l'incendie se calma, la ville disparut dans les tnbres; tout rentra dans Ie silence, et le marquis retourna au camp
avec sr troupe.

Lorsque le

jour pamt, il ne restait plus

des

rnagnifiques pavillons qui la veille faisaient l'ornement du camp que des cendres rnles de casques, de cuirasses et d.'autres objets de guerre avec des masses d'or et d'argent fondus. 0n apprit seulement alors que l'incendie avait t occasionn par

l'imprudence d'une dame tle la reine, qui avait


plac une bougie trop prs des tentures. Les I\laures avaient contempl ce dsastre avec tonnement et inquitude I mais peine eurent-ils appris par leurs claireurs Ia confusion qui rgnait parmi les chrtiens, qu'ils virent ces derniers s'avancer avecleurs bannires dployes et au son nuit prcdente s'tait passe dans I'ivresse de la joie plutt qtre dans le trouble de la terreur. L'arme chrtienne s'tait dj approche de la ville et dvastait les jardins, quand Boabdil sortit, entour de tous ses chevaliers. La population tout entire garnissait les tours et les remparts, et attendait avec anxit la n de ce jour si gros d'vnernents. Les guerriers maures se sentaient anims d'un
de la musique, comme si la

260

coNQUrE

courage plus qu'ordinaire. Ils voyaient

la

guerre
d.e

porte jusqu'aux piecls de leurs mrlrs, et c'tait en

prsence de leurs femmes, de leurs enfants,

qu'ils avaient de plus cher, qu'ils allaient combattre dans les lieux tmoins des jeux de leur enfance et de leurs plaisirs domestiques. Le combats'engagea; chaque yerger, chaque jarcTin devint le thtre d'une lutte sanglanle. thague poure de terrain tait dfend.u d'un ct avec le courage du dsespoir, et n'tait conserv de I'autre
ce

tout

par l.es chrtiens qu'au prix du sang. La cavalerie de Muza tait partout, et partout elle donnait une nouvelle ardeur au combat. Lesoklat maure, puis par la fatigue et les blessures, se sentait rappel la vie I'aspect de Muza, et le mourant tournait encore les yeux vers lui et le bnissait. Cependant les chrtiens s'taient empars de queiques tours prs de la ville et pressaient vivement les Maures. Boabdil, la tte de sa garde, s'efforait d'encourager I'infanterie. Mais, saisis, comme il leur arrivait souvent, d'une peurpanique,, les fantassins abandonnrent tout coup leur roi et prirent la fuite. Boabrlil allait tomber darrs les mains des chrtiens,lorsque, tournant brid"e, lui et ses cavaliers s'enfuirent aussi jusque tlans la ville. i\tuza essayil en vain de ramener I'infanterie en lui rappelant qu'elle combattait pour ses foyers, pour sa patrie I rien ne put la retenir. Muzavoulut alors conserver Ie terrain avec sa cavalerie; nrais

26I elle n'en tait plus capable, et il fut oblig de se retirer vers la ville, le cur gonfl il'indignation et de dsespoir. Quancl il fut rentr dans la place, il ortlonna de fermer les portes; car il ne se fiait plus aux archers et aux arquebusiers qui en

DE

GRNNDE

ayaient

la

garde.

Au mme instant i'artilleric cornmenca tonner du baut des remparts. Ferdinand donna le signal de la retraite, et retourna en triomphe aux ruines de son camp, laissant la superbe Grenade enveloppe dans la fume de ses jarilins et entoure des catlavres de ses enfants.

CTIAPITRE XXXVT
Construction de
des

la ville de Santa-F.

llaures.

Capitulation de Grenade.

Dsespoir.

Depuis que les l\aures s'taient enferms dans leurs murs, non-seulement ils ne firent plus de
sortie, mais encore Ie son des trompettes et lo bruit tlu tambour, qui nagure retentissaient continuel-

lement dans l'intrieur de cette ville guerrire, ne se firent plus ententlre que trs-rarement sur
les remparts. Ils esprrent pendant quelque temps

qu' l'approche des pluies d'automne les chrtiens retireraient; mais les mesures que prirent Fertlinand et Isabelle firent vanouir ces esprances.
se

962

CONQUTE

Les souverains espagnols donnrent I'ordre de construire une ville rgulire sur I'emplacement qu'avait occup le camp. Neuf des principales villes d'Espagne furent charges de cette gigantesque entreprise, et rivalisrent ensemble avec
un zle digne de la cause qui en avait donn I'ide. Au mme endroit o peu de temps auparavant

0n ne voyait que des tentes et de lgers pavillons, s'leva rapid.ernent une belle cit, pleine d'difices solides et entoure d'paisses murailles. La ville tait traverse par deux rues principales qui se croisaient et aboutissaient quatre portes. Au centre tait une place assez forte pour contenir toute I'arme.
On proposa de donner cette ville le nom d'Isabelle, nom si cher I'arme et la nation; mais cette pieuse princesse, se rappelant la sainte cause

pourlaquelle on I'avait construitervoulut qu'on la nommt Santa-F ou Suinte'Foi, et elle existe encore de nos jours comme un monument tle la pit et de la gloire des souverains catholiques. Pentlant que la nouvelle ville se remplissait de
marchands et de richesses, Grenacle, toujours triste et tlsole, commenait prouver les horreurs de Ia famine. L'automne arriva, mais sans roolte; et l'hiver approchait. Le peuple sa rappela ce qui avait t prilit par les astrologues la naissance tte Boabdil, ainsi que tout ce qui avait t annonc sur le sort tle Grenatle I'poque de la

DE

GRENDE

963

prise rle Zahara, et


dcouragement.

il

tomba dans le plus profontl

Boabclil,,alarm par les dangers du dehors et

par les clarneurs d'un penple affam, oonvoqua un conseil compos tles principaux olliciers de l'arme, des alcaydes des forteresses, des xques
ou sages de la ville, et des alfaquis ou docteurs de la loi. Ils s'assemblrent rlans la grande salle d'audience ile I'Alhambra, et le dsespoir tait peint sur leurs traits. Boabdil leui rlemanda ce

qu'il fallait faire


vaient.

dans I'extrmit

o ils

se

trou-

< Nous rendre I > fut leur rponse. a Nos guerriers, ajouta le gouverneur de la ville, sont presque entirement puiss, et nous n'ayons plus aucun secotlrs esprer. La noumiture destine aux cbevaux est donne aux soldats, et les chevaux eux-mmes sont tus pour nourrir
les homrnes. Sur sept

mille coursiers que nous pou-

vions autrefois envoyer au combat, il ne nous en reste plus que trois cents. Grenade renferme deux

cent mille habitants, jeunes et vieux, et ce sont


autant de bouches qui demandent du pain. > Le cur de Boabdil s'mut; il gartla un morne silence. Il avait entretenu jusqu'alors une failile

lueur d'esprance qu'il serait secoqru par le soudan d'gypte ou par les puissances barbaresquesl
mais cet espoir s'tait vanoui, car il ne possdait pas un seul port. Les conseillers, voyant le roi

26e
pituler.

coNourn

branl, unirent leurs voix pour l'exhorter ca< C'est trop tard parler de soumissi,rn, dit Muza en les interrompant I nos moyens tle rsistance ne sont point puiss, nous avons encore une source de force, terrible dans ses elfets, et qui souvent a flx la victoire : c'est notre dsespoir. Soulevons

la

masse du peuple, d-onnons-Iui des armes, et combattons jusqu' la dernire extrmit, jusqu'

la mort. Je suis prt m'Iancer le premier au milieu des escad"rons ennemis, et j'aime mieux
tre cit parmi les braves morts en tlfendant Gre-

naile, que parmi les lches qui survivront pour la

livrer

r>

Les paroles do Muza restrent sans eflet; car


elles s'adressaient

des hommes dcourags ou

instruits par l'exprience. Boabtlil se rangea de I'avis de la majorit, et dputa le gouverneur de Grenade aux souverains chrtiens pour traiter cle
la capitulation.
Le vieux gouverne,ur

fut reu

avec beaucoup de

distinction par Ferrlinand et Isabelle,


grent Gonsalve de Cordoue
tlo

et Fernando

{ui

char-

de Zaf.ra

traiter

avec

lui.

Toutela ville de Grenacle attendaitdansl'anxit le rsultat des ngociations. Enfin le gouverneur revint avec les dernires conditions des souverains catholiques.
< Ils consentaient suspenilre les hostilits pen

DE
<r

GRENDN

265
ce

dant soixante-dix jours, et si au bout de


temps le roi maure ne recevait aucun secours,

<t
<<

il

leur remettrait la ville. < Tous les captifs chrtiens devraient tre ttli.

( Boabdil et ses principaux chevaliers devaient rr prter serment cle firllit la couronne de Cas< tille, et certains ilomaines dans les Alpuxarras tr seraient assigns pour la subsistance d.u mo-

< vrs sans ranon.

( narquo maure.

c Les habitants de Grenade deviendraient sujets (( des souverains espagnols et conserveraient leurs
< biens, leurs chevaux et leurs armes, except l'artillerie. lls seraient protgs dans l,exercice << de leur culte, gouverns par leurs propres lois < et administrs par des cadis de leur religion, ( ous l'autorit des gouverneurs nomms par les ( souyerains, Ils seraient exempts de tout tribut a pendant trois ans, au bout desquels ils paie_ <r raient les mmes impts qu,ils avaient coutume < do payer leurs anciens monarques.
rr

s et leurs effets. tt Pour l'excution de ces articles, les souve< rains catholiques demandaient quatre cents < otages des principales familles, {ui seraient a rendus aprs Ia prise de possession de la ville.
L2

a Ceuxqui, dans le courant de ces trois annes, < dsireraient se retirer en Afrique, y seraient < transports sans aucuns frais avec leurs familles

266
< Le {ils <
des

coNour

tlu roi tle Grenatle et tous les autres n otages qui se trouvaient dj dans les mains
vainqueurs d.evaient tre rendus en mnre

tr lemps.

Au moment de signer ces conditions, plusieurs membres du conseil fondirent en larmes. Muza
conservait seul une fermet inaltrable. < Laissons, dit-il, Ies vaines lamentations aux enfauts et aux femmes. Nous sommes d.es hommes; ce ne sont pas des larmes ., mais c'est du sang que nous devons verser. Le peuple n'a plus Ie courage de tenter un dernier effort; mais les curs gnreux ont un dernier espoir..., celui d'une mort glo-

rieuse. Mourons en dfendant notre libert I la terre, notre mre commune' recevra ses enthnts dans son sein, o ils rt'auront plus craindre les chanes des vainqueurs; ou bien si quelqu'un de nous ne trouve pas de spulcre, le ciel couvrira sa dpouille mortelle. Qu'Allah nous prserve de voir les nobles ile Grenade hsitant mourir pour la religion et la Patrie ! rr Muza cessa de parler, et un silence profond rgna dans I'assemble. Boabclil, promenant autour tle lui un regard inquiet, ne rencontra que des hommes abattus, tlans le cceur desquels tout enthousiasme tait mort, toute sensibilit teinte' << Allah achbarl s'cria-t-il, Dieu es[ Dieu,

et Mahomet son prophte I C'est en vain que nous voulons lutter contre la volont ilu Ciel; je

DE

GRENDE

267

bords du Xnil un guerrier maure, ayant la visire baisse, la lance en arrt et mont sur un
de dclarer

reconnais qu'il est mit dans le livre tle Ia desti_ ne que je ilois tre malheureux, et que le royaume doit prir sous mon rgne. Dieu est grand ! rptrent les vizirs et les alfaquis ; que la volont de Dieu soit faite t u Quand Muza vit ses collgues sur le point de signer le trait, il se leva, transport d'indigna_ tion, quitta la salle du conseil, traversa, tristement la cour des Lions et rentra chez lui. L it s,arma de toutes pices, monta son coursier favori et dis_ parut par la porte d'Elvire; et jamais depuis lors on n'entendit parler de lui. Cependant, le soir de cette mme journe, une troupe de cavaliers andalous rencontra sur les

se jetant au milieu des cavaliers, il pera de sa lance et renversa leur chef. Il attaqua ensuite les autres ayec son cimeterre, et tous les coups qu'il porta furent mortels. In-

coursier tout arm de fer comme lui. 0n lui cria qui il tait; iI ne rpondit point; mais,

sensible ses propres blessures,

qu'il ne cherchait qu' mourir. A la fin, il fut


lui-mme bless mortellement, et son cheval, atteintd'un coup de lance, s'abattit souslui. Les chrtiens , admirant sa valeur,, auraient voulu lui pargner la viel mais iI continua de combattre genoux. Bientt, sentant ses forces

il

tait vitlent

268

c0Nou18

dfaillir et ne voulant pas tre fait prisonnier,

il

fit un dernier effort et se prcipita

dans le Xnil, sous les eaux. l'entrana armure de son poitls le o convertis, quelques Maures de Selon I'opinion

qui reconnurent son cheval, ce guerrier inconnu tait l\{uza; mais ce fait n'a jamais t clairci.

CHAPITRE XXXVII
Elle ouvre ses portes Troubles tlans la ville de Grenaile. aur vainqueurs.

La capitulation pour la reildition de

Grenade

signe le 25 novembre L1!,91, et toutes les hostilits cessrent. Les chrtiens et les Maures parurent de nouveau se mler avec courtoisie sur

fut

tres

rives du Xnil et tlu Daro, o quelques jours &uparay&nt leur rencontre ert t marque par le
sang.

En attentlant, cotnmo les Maures pouvaient recevoir dans l'espace de temps qui leur tait accord
des secours du dehors,

Ferdinand contintta de sur-

veiller strictement la

ville, et donna l'ordre

aux

garnisons qui oecupaient les ports, ainsi qu' ses croiseurs tlans le tltroit de Gibraltar, de s'opposer vigoureusement toute intervention du soudan d'gypte ou tles princes barbaresques' Mais ces puissances taient trop embarrasses

DE

GRENDE

969

de leurs propres guerres, ou trop intimitles par les succs des armes espagnoles, pour soutenir une cause dsespre, et les malheureux Maures de
Grenade furent abantlonns leur destine.

Lo mois de dcernbre touchait sa fin, la famine tlevenait extrme, il n'y avait plus aucun
espoir d'un vnement favorable d.ans le torme fix par le trait. Boabdil ne put voir les misres de son peuple se prolonger plus longtemps; du consentement de son conseil, il rsolut de rendro la ville le 6 janvier suivant. Le 30 dcembre, il envoya Ferdinand son grand-vizir, lusef-Aben-Comija, ayec les quatre cents otages, pour faire connaitre ses intentions ce monarque, et lui ofrir en prsent un magnique cimeterre et deux coursiers arabes richement caparaonns. Le lendemain, le santon ou derviche HametAben-Zarah, le mme qui par
ses

prophties avait

caus des troubles dans des occasionsprcdentes,

reparut tout coup. A sa maigreur excessive on l'erit pris pour un squelette; ses yeux flamboyants roulaient dans leurs orbites creuses et lui donnaient un aspect effrayant. Il harangua la populace, accusant le roi et les nobles de n'tre musulmans que de norn, et exhorta les habitants faire une sortie contre les chrtiens, parce qu'Allah avait dcrt qu'ils remporteraient une victoire signale.

270

ooNQUrE

Plus ile vingt mille de ses auditeurs coururent aux armes, et commencrent parcourir les rues en poussant tles uis sditieux. Les maisons et les boutiques furent fermes; Boabclit lui -mme dut
se

cacher tlans I'Alhambra.


Ces

troubles continurent durant tout le jour et une partie de la nuit. La faim et une tempte les apaisrent, et, quancl I'aurore parut, le fanatique santon qui les avait soulevs no se retrouva plus. Peut-tre avait-il t enlev par les rnissaires tlu roi ou par les magistrats tle la ville. Boabdil sortit alors de sa retraite, accompagn de ses principaux officiers, et harangua le peuple, Aprs avoir expos la ncessit d'une prompte capitulation et l'inutilit d'une plus longue dfense, Ies otages ayant t dj envoys aux souverains chrtiens, il continua ainsi avec I'acoont tle la plus vive douleur : a C'est le mime que j'ai commis en me rvoltant contre mon pre qui a caus tous les maux du royaume; mais Allah a fait retomber tous mes pchs sur ma tte. C'est pour vous, mon peuple, que j'ai consenti ce trait, pour vous protger vous-mmes contre le fer, vos enfants contre la famine, vos f'emmes et vos filles contre les outrages de la guerte, et pourvous assuret Ia jouissance devos biens, de votre libert, de vos lois, de

votre religion sous un souverain plus heureux


que celui que le destin a contlamn l'infortune.>

.DE GITNNAIJE

271

L'inconstante populace fut touche tle I'humilit de ces paroles, et elle se soumit. On entendit mme quelques cris ile : Viue Boabdil l'Infortune ! et chacun retourna tranquillement sa
demeure.

Boabdil

fit

aussitt instruire Fertlinanrl

des

troubles qui venaient d'avoir lieu; de crainte que ces troubles ne se renouvelassent, il olfrit cle remettre la ville le lendemain. Les souverains castillans y consentirent. Ce fut une nuit bien douloureuss que celle qui vit la maison de Boabdil fairo ses adieux au dli-

cieux sjour de l'Alhambra. 0n chargea ia hte tous les trsors sur des mulets, et les appartements furent dpouills par leurs propres habitants, qui
fondaient en larmes. Avant la pointe du jour, une troupe silencieuse de cavaliers s'esquiva du palais par une poterne, passa par les quartiers les plus retirs et sortit de

la ville.

C'tait la famille

tlu malheureux m0-

narque, {ueson chefrenvoyait ainsi en secretpour lui pargner les regards des railleurs et la vue du triomphe de I'ennemi. Elle tait accompagne de tous les anciens serviteurs du palais et d'une escorte peu nombreuse, mais dvoue, de vieux gueniers maures. La population dormait encore lorsque ce triste cortge traversa la cit. La garde tle la porte versa des larmes en I'ouvrant aux nobles fugltifs. Ceux-

rnq

CONQUETE

ci continurent leur route sur les bords du Xnil, et s'arrtrent dans un hameau peu loign, o
Boabtlil devait les rejoindre,
Quand le soleil claira les sommets de la sierra, un dtachement espagnol, commanil par tles chevaliers distingus, qu'accompagnait Hernando de Talavera, vque d'Avila, lraversa la montagne des Martyrs et s'avana vers une poterne de l'AIhambra pour en prentlre possession; il avait t stipul dans Ie trait que ce dtachement ne passerait pas par la ville.

Boabilil alla sa rencontre, suivi ffun petit nombre de chevaliers, aprs avoir laiss son ,tizirr lusef-Aben-Comija, pour faire la remiss tlu
palais.

< Allez, seigneur,

dit-il

au commandant

d"u

dtachement, allez prendre possession tle cette forteresse qu'Allah a donne votre puissant matre en punition des pchs des Maures. > Il n'en dit pas davantage, etn suivant tristement
la mme route par o les cavaliers espagnols taient venus, il descendit dans la vega pour aller au-devant des souverains catholiques. Les troupes entrrent dans I'Alhambra, dont les portes taient toutes granrles ouvertes, et trouvrent ses magnifiques cours et ses salles vitles et silencieuses. Pendant ce temps I'arme chrtienne, ayant
sa tte le roi, la roine et toute sa cour, sortait de Santa-F e! s'avanait travers la vega, jusqu'au

DE

GRENDE

273

village d'rmilla,
or)

d.eux

kilomtres de Grenade,

l'on s'arrta.

Aprs avoir attendu quelque temps le signal convenu de l'occupation tle l'Alhambra par Ie dtachement qui avait t envoy, les souverains aperuren[ enfin la croix cl'argent, tendard de cette croisatle, Ieve sur la Tore de la Vela ou la grantle tour de garde, et brillant aux rayons du soleil. A ct tait arbore la bannire de SaintJacques. Les cris de

: ,Sanf- lago I Sant-Iago I retentirent

sur touts la ligne cle I'arme, et furent suivis de ceux de Custille! Castille pour le roi Ferdinand et la reine Isabellel Les souverains tombrent genoux pour remercier le Ciel du triomphe qu'il leur avait accord, et toute I'assemble, suivant leur exemple, entonna I'hymne solennel dt Te
Deum.

Le cortge se remit alors en marche, au son


d.'uno musiqne triomphale et avec tous les transports de la joie. Arrivs une petite mosque

btie au bord du Xnil et qui existe encore aujourd'hui sous le nom de l'Ermttage d,e Su,intSbastien, les souverains trouvrent I'infortun Boabdil, accompagn de ses chevaliers et de ses
domestiques.

Il voulut

clescendre do cheval en signe d'hom-

mage ; Fertlinand I'en empcha.Il offrit ensuite de baiser la main du roi I mais, cette marque de vasse-

t2'

27lr

coNQuru

lage ayant t aussi refuse,

et

baisa

il se pencha en avant le bras droit de Ferdinand. La reine se

refusa galenent ce crmonial, et pour consoler Boabrlil dans son malheur, elle lui remit son fils, qui tait jusqu'alors demeur en otage.

Le monarLlue pressa son

tls

contre son cur

avec un tendre motion, comme si I'infortune les

avait rendus plus chersl'un I'autre. Il remit ensuite n'eritinanrl les clef's de Grenade.

< Ces clefs, dit-il, sont tout ce qui reste enEspagne de la tlomination arabe. Maintenant tout vous appartient, nos trophes, notre royaume et nos personnes! Telle est la volont de Dieu; recevez-les avec la clmence que vous nous avez
promise et que nous attendons de vous.

la sincrit de nos prorpondit Ie roi: notre amiti vous rendra la prosprit tlont le hasard de la guerre vous a priv. l Ferdinand reut les clefs, et les prsenta la
rnesses,

Ne doutez pas ile

reine , qui les passa son

lils le prince Juan, et celui-ci les remit au comte de Tendilla, dj

la ville et capitaine gnral du royaume de Grenade. Aprs avoir remis ce dernier emblme du pounomm alcayde de

voir, le malheureux Boabtlil s'loigna, afin

de ne pas tre tmoin de I'entre des chrtiens dans son

ancionne capitale, et se retira vers les Alpuxarras.

DE

GRENDE

975

Sa garde le suivit dans un morne silence; mais do profonds soupirs s'chapprent de Ia poitrine de ces fidles chevaliers quand la brise leur ap-

porta les sons de la musique et les mis de joie tles vainqueurs. Boabdil avait rejoint sa famille; il continua sa route, Ie cur oppress. A huit kilomtres ile Grenade, avant d'entrgr dans les montagnes, il s'arrta sur une minence d'o il pouvait encore voir la ville. Jamais elle ne lui avait paru si belle. Les chevaliers maures la contemplaient dans un clouloureux silence, lorsqu'une lgrs fums qui s'leva de la citadelle et une salve d'artillerie leur apprirent que la ville tait au pouvoir des chrtiens, et que le trne des rois musulmans tait pour tou-

jours renvers.

< Allah achbar ! > s'cria Boabdil; mais

les

paroles de rsignation expirrent sur ses lvres, et

il

versa
r<

un torrent

d.e

larmes.

Tu fais bien, Iui dit sa mrer l'intrpide Aija, tu fais bien de pleurer comme une femme Ia perte d'un royaume que tu n'as pas su dfentlre comme un homme. u Le vizir Aben-Comija essaya de consoler son maitre. ( Allah achbar / reprit Boabdil, et ses larmes continuaient de couler., quelles infortunes ont jamais galles rniennes I n
De

l vient le nom de Fez-Allah-Achbar ilonn

976

CONQUTN

la monTagne ori se passa cette scne, et qui n'est pas loigne tle Padul, et le point qu'occupait alors Boabtlil est encore connu parmi les Espagnols sous

le

nom de

El

ulti.mo suspiro del Moro (le der-

nier soupir du Maure).

CHAPITBE XXXUII
Entre des souverains dans Grenade.

Aprs avoir reu dos mains de Boabdil les clefs

de Grenatle, les souverains et I'arme reprirent leur marche. En approchant de la ville, une procession d'un genro tout diffrent vint leur rencontre; elle tait compose de pius tle cinq cents captifs chrtiens, dont un grand nombre avait langui pendant des annes dans les prisons des
Maures.

Ples et extnus, ils venaient secouant leurs ohaines comme des trophes et versant des larmes

joie. Ils furent regus par les souverains aveo tendresse. Le roi les salua comme de braves Espagnols, comme dos martyrs de la foi; la reine leur
de

distribua do sa propre main des aumnes abontant


dantes, et ils passrent devant I'armo en chandes hymnes il'action de grces. Les souverains n'entrrent pas ce jour mme

dans

la ville; ils voulaient attsndre qu'elle ftt

DE

GRENADE

277

entirement occupe par leurs troupes. Ils y entle Villena et le comte de Tendilla, avec trois mille homrnes de cavalerie et autant d'infanterie, accompagns de Cidi-yahya et de son fils, l'un nomm premier alguazit de Grenarlo, l'autre amiral des flottes. Bientt les armes chrtiennes brillrent sur tous
voyrent Ie marquis
les remparts, et le tonnerre de I'artillerie annona

que l'ancienne capitale des Maures appartenait maintenant aux Espagnols. Les nobles et les chevaliers flchirent alors le genou devant le roi et Ia reine, et les flicitrent de leur victoire ; ensuite le cortge royal retourna Santa-F. Ce fut Ie 6 janvier, jour des Rois, que les souverains rent leur entre triomphale dans Grenade.

' et des sons bruyants

Quand les rues retentirent du pas des chevaux de ia musique, les Maures se cachrent au fond de leurs maisons.Ils pleurrent sur le malheur de leur race et la perte de leur gloire; mais ils pleurrent en silence, de peur que

leurs gmissements, s'ils taient entendus par


leurs ennemis, n'ajoutassent encore au triomphe du christianisme. Le cortge royal s'avana vers la principale mosque, qui avait dj t consacre et convertie en cathtlrale. Les souverains y rent leurs prires, et les chantres de la chapelle royate chantrent un

hymne de triomphe qu'accompagnrent tous les

278

CONQUTE

courtisans et les chevaliers. Ce fut avec motion et reconnaissance que Fertlinand et son pouse re-

planter

mercirent le Seigneur de leur avoir permis do la moix dans une ville qui avait t si
longtemps sous l'empiie des mahomtans, et qu'ils

demantlrent la grce ile voir


se

ce

glorieux triomphe

perptuer.

La cour monta ensuite Alhambra, et entra par la grande ltorte tle la Justice. Les souverains placrent leur trne dans Ia salle d'audience du palais qui, durant plusieurs sicles, avait t le sige de ta puissance des Maures, et y reurent I'hommage des principaux habitants de Grenade, ainsi que des dputs des villes et des forteresses des Alpuxamas gui ne s'taient pas encore soumises.

Ainsi se termina la guerre de Grenatle, aprs dix ans de combats continuels. Ainsi finit Ia domi
nation des Maures en Espagne, sept cent soixantedix-huit ans aprs la dfaite de Rodrigue, le dernier des rois goths, le 6 janvier de I'anne de Notre-Seignew Llt92, et dans le mois de rabia de l'an 897 tle I'hgire ou de Ia fuite de Mahomet.

Le malheureux Boabdil avait demand que I'on ne permt dsormais personne d'entrer ou sortir par la porte o il tait sorti pour aller

DE accorde ; cetto porte

GRENADE

979

remettre les clefs de Grenade. Sa prire

lui

fut

fut mure qt demeure encore aujouril'hui en cet tat, comme un souvenir de


cet vnement.

Boabdil s'tait retir dans la valle de Pouhena, o un territoire fertile lui avait t concrl. Plus quitta I'Espagne et passa en Afrique, oti tard, le reut Ie roi de Fez, son parent. En {526 il accompagna ce prince Ia guerre, et prit dans un

il

combat.

On voit un portrait de Boabilil dans Ia galerie du Gnralife; d'aprs ce tableau, il avait une physionomie douce et agrable, le teint blanc et les cheveux blonds. On oonserve I'arsenal da Madrid deux armures qu'on dit lui avoir appartenu, et qui annonceraient qu'it avait Ia taille
haute et les membres forts.

FIN

TABTEAU CHRONOLOGIOUE
rcrPux vliprrnxrs

DE L'HISTOIRE DE LA CO}{QUTN NN GRENADE

Muley

- Abul - Hassan monte sur trne de Grenade.

le

Mois, nnes. 1465

Ferdinand V, roi d'ragon, pouse

Isabelle, reine deCastille etdeLon. Runion des deux couronnes.

U*69

Commencement des hostilits.


Prise de Zaharapar les

Maures.

d,cembre

l48I

Le marquis de Cadix s'empare d'l-

Irama.

farier l&82

28q

TBrEAu crrRoNorocloun

Muley est banni de Grentrtle, et {ils est proclam roi.

son

Mois. Annes,

1482

Expdition des Espagnols contre Loxa. Incursion des Maures sur le ter-

ritoire chrtien.
Dfaite des chrtiens dans les montagnes de

id. mars lL83

Malaga.
Boabdil est fait

Bataille de Lucena.

prisonnier. -

aari,l id.

Muley rentre dans l'lhambra.- Boabdil est rendu la libert, et, aprs

d'inutiles elforts poul chasser son pre cle Grenade, il se retire l-

meria.
Bataille de la

id.

Lopera.

septembre

id..

Le marquis de Cadix reprend Zahara. octobre id.

L'arme chrtienne ravage le territoire des Maures. Boabdil est chass d'lmeria et
rfugie
se

148l.

Coldoue.

furi,er

l48i
id.

Prise de Ronda, de Cambil, d'Allahar et deZalea par les Espagnols.


El-Zagal, s'assied sur le trne de Grenade.- Mort de Muley.- Partage du

royaume entre El-Zagal, qui reste

TBIEAU CIIRONOLOCIQUE

983
Mois. nnes.

Grenade, et son neveu Boabdil, qui fixe sa cour Loxa.


Prise de Loxa, d'lllora et de Moclin.

t485
1486

Boabdil retourne dans


se

la capitale

et

fortifie dans I'Albaycin.- Lutte


id.

acharne entre les deux rois.

Ferdinand met le sige devant Yelezl\{alaga.


1487

El-ZagaI est chass de Grenade et se retire Guadix. - Boabdil leprenrl I'AIharrbra.

id. id.

Capitulation de Yelez-Malaga et de plusieurs autres villes.


Prise de Malaga.

id.
Une soixantaine de

Ferdinand envahit la partie orientale


du royaume.

vilies lui ouvrent leurs portes.


Sige de

r488

Baza.- rrive au camp espagnol de deux dputs du soudan d'igypte. - Reddition de Baza, de Guadix, d'Almeria et de quelques
autres villes.
Zagal.

Soumission d'EIr489

Ferdinand somme Boabdil de lui remettre Grenade. II raYage la


Yega.

1,490

984

TABr,EArr crrnoNotoclour

Boabdil choue dans son

entreprise

Mois, Annes.

contre Salobrena. passe -El_Zagal en Afrique.

MgL

Ferdinandvient mettre le sige devant


Grenade. 23

auri.l l4gl
id.

Construcfion de Santa-F.

Capitulation de Grenade.

25

noremb. id. jantti,er |./tg|

Entre des souverains chrtiens dans

'

Grenade.

TABLE
--84&-

I. - Royaume de Grenade. - Tribut qu'il payait la couronne de Castille. Les souverains catholiques rclament le Cslp. lI.
Cn,c,prrnn

tribut et les arrrages.


Cn,c,p.

Zahara. Cnep. IV. - Expdition Alhama.


de
Crep. Y.

III.

Commencement tles hostilits.

Rponse de

Muley. - Prise

L2

du marquis de Cadix contre {6

- La nouvelle de Ia prise d'Alhama arrive Grenade.- Efforts de Muley pour la teprend.re. Le duc de Medina-Sidonia s'empresse d'aller au secours des assigs. Csep. YI. - vnements Grenade. - Boabilil est proclam roi. . Cs,{p. YII. - Exprlition contre Loxa. . Cs,{p. VIII. - Muley-Abul-Hassan fait uue incursion sur les tenes de Medina-Sidonia.
Cn,lp. IX. tagnes de Csnp. X.

22

33 37 82

-Malaga.

Dfaite des Espagnols dans les mon47

de

Lucena.

Boabdil entre en campagne.

Bataille
56

286
Cs.aprrE

ragrg
XI.

rentre dans l'lhambra. Son retour Grenacle.


Cnep.

Muley Consternadon des Maures. Captivit tle Boabttil.

66
,D

XII. ._ Bataille

cle Lopera,

Cnrp.

t,e marquis cle Catlix reprend Zahara. lhama continue d'tre gouverne avec sagesse par le comte de Tenalilla. Incursion des chevaliers chrtiens sur Cnnp. XIY. Boabdil, chass d'AlIe territoire des Maures. mria par son oncle, se rfugie Cordoue.

XIil.

83

88 94

Csep.

XY. - Sige et prise de Ronda. Culp. XYI. - EI-Zagal monte sur le trne de Grenade. Tentative hardie du comte de Cabra.
Prise des chteaux de Cambil et d'llahar.
Cs.a.p.

Entreprise des chevaliers de Calatrava contre Zalea. t00

Cnlp. XV[I. - L'arme chrtienne Cordoue et marche contre Loxa. ville. .


de Grenade.

XVU.

Nouveaux troubles Mort tle Muley. Partage du royaume se rassemble SiEe de cette

L{3

4.t9

Cu.l,p.

XIX.

d'Isabelle.

Prise cflllora et tle Moclin.

Charit [25

la vega. Csrp. XX. - Ferdinautl tlvaste - Exploits de deux frres maures. El - Zagal attente la vie de son neveu. - Celui-ci retourne Grenade. Ferdinantl met Ie sige tlevant YelezCs.{p. XXI.
Malaga.
Cn,rp.

4.30

t37 Stratagme d'El-Zagal pour surprendre

XXII.

Boabdil remonte sur le trne. Capitulation de Yelez-Malag.. . Ferdinand marche contre Nlalaga. Cn,lp. XXIII.

le roi castilan.

,"44
.154

Cuep.

Malaga. - Obsti- Suite tlu sige d.e nation de Hamet El-Zegri. Attaque du matquis - Ambassarle tlu roi de Cadix contre Gibralfaro. de Tremezan. . .
XXIV.

!,62

TABTE
CsaprrnB

287

XXV.

- El-Zegri est entreteuu d.ans son obstination par les artices d.'un astrologue. fait une sortie contre le camp chrtien. -Il Csep. XXYI. habitants de Malaga demandent - Les capituler. Sort de flamet E].ZeEri. - Entre dessouverainsd.ansMalaga.....
Csep.

vrer Malaga,

-Un

santonmaure entreprend de dli-

l7I"

[g3 [90

tale du royaume de Cup. XXYIII.


cette
sige devant Baza.

XXVII. _- Ferdinand. envahit la partie orien-

Grenade

- Bataille dans les jarilins de ville. Cnm. XXIX. - Sige de Baza. - Exploit de Hernando Perez del Pulgar.
Cu.lp. XXX.
Cn.ep.

Ferdinand se prpare mettre le N7


z0B

Continuation du sise de Baza. Arrive au camp de deux religieuxe ia terre sainte.

zt|
ZtB 296

XXXI.

de Baza. de Baza.

Cn.lp. XXXII. Grenade. Cn,rp.

Gnreux dvouement des habitants Isabelle arrive au camp. Reddition Soumission

tl'El-Zagal.

Ferdinand marche d.e nouveau conffe Prise du chteau d.e

Roma.

XXXIII. Expdition rle Boabtiil contre Alhendin. Exptoit du comte de Tendilla. - Boabdil assige le chteau de Salobrena. Ferdinancl prg6L vient ule rvolution Guadix Cnep. XXXIY. Prparatifs de dfense Grenarle. _. Isabelle rejoint l'arme. Dfi insolent d,un
Maure.

Cn.tp. XXXY. L'escarmouche de la reine. Incendie du camp. Derniers rayages devant Gre-

Nouvel exploit de Perez rlel

pulgar. -

247

nade..

969

Cnep. XXXVI.

F.

Grenade.

Construction de Dsespoir des Maures.

la ville de SantaCapitulation de

}gt

I'roubles de la ville dans Grenade. Cseprrnn XXXVI l. Elle ouYre ses portes aux vainqueurs.

Cu.q,p,

XXXYII.
.

nade.

Entre des souverains dans Gre276

Tableau chronologique des fhistoire de Ia conqute de

principaux vnements

cle

Grenade.

281

---r-aca--

3558.

Tours, impr. Mame.