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DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

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EDITIONS DU

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Tous droits de traduction, de reproduction et d'adaptation rservs pour tous


pays.

ditions du Rocher, 1997.

ISBN 2 268 02544 6


Ralisation des dessins des outils : Bernadette Cherico.
Ralisation des schmas : Bemard Mauco.

frtita et Williams Simon

Pour leur fraternelle amiti

Nous tenons remercier, pour leurs conseils clairs et leur aide fficace, Grard Ramond: Grand Matre Provincial d'Occitanie ; Andr Bassou: Grand Matre Provincial de Septimanie ; Christian Bonzi.

AVERTISSEMENT

Ce travail est une recherche, un effort de synthse, qui vise apporter des claircissements aux Maons curieux, dsireux d'apprendre. Cependant, nous avons dcid de ne pas jouer le jeu des polmistes qui svissent au sein des diffrentes Obdiences. Nous avons essay de travailler au-del de tout dogmatisme afin de ne froisser aucune susceptibilit. Le prsent ouvrage a pour but essentiel de faciliter le travail des Maons que la Maonnerie intresse. Ils y trouveront matire recherche, approfondissement. Plu que de renvoyer sans cesse le lecteur d'un chapitre l'autre, nous atvons prfr, quand cela n'alourdissait pas ftop le texte, rfiter les extraits dj cits dans un autre article. Dans le mme esprit, nous avons dat la source du texte, chaque citation, afin de bien marquer la progression historique et ne pas obliger le lecteur rechercher systmatiquement la date de parution ou d'dition. Parfois, le symbolisme gnral a t quelque peu nglig, au profit des textes de rfrence: les Anciens Devoirs, les manus-

crits, les divulgations, les rituels. Ainsi le lecteur peut-il mieux se rendre compte des volutions, des transformations de l'Ordre, des apports et des disparitions d'lments symboliques survenus au cours de I'histoire Bien videmment, en rdigeant ce dictionnaire, nous n'avons pas eu l'ambition d'crire une uvre totale et dfinitive. Cet ouvrage n'est qu'une approche de la Maonnerie. Il est destin << ouvrir des portes , indiquer des directions de recherche des profanes qui veulent comprendre ce qu'est la Franc-Maonnerie, des Maons qui veulent progresser dans l'Art Royal.

ARCHE

Arche d'alliance
Le mot arche vient du latin arca, traduction de l'hbreu arn qui signifie coffre. Pour les tribus nomades, le coffre est la fois le sige o prend place le chef de famille, et le meuble qui contient et protge ce qui est prcieux. L'Arche Sainte rpond cette double caractristique. Elle est le trne de Yahv, bti par l'homme qui reconnat la souverainet de Dieu. Elle est aussi la chsse, richement dcore, qui renferme notamment les deux Tables du Dcalogue, preuve matrielle de l'alliance passe entre Mose et Yahv. L'Exode (25, 10) en donne une description prcise : lls feront une arche en bois d'acacia. Sa longueur sera de
deux coudes et demie, sa largeur d'une coude et demie et sa hauteur d'une coude et demie. Tu la couvriras d'or pur... Tu fondras pour elle quatre anneaux d'or et tu les mettras ses quatre coins... Tu feras des barres d'acacia et tu les couvriras d'or. Tu passeras les barres dans les anneaux sur les cts de l'arche, pour qu'ils servent porter l'arche. Les barres resteront dans les anneaux de l'arche et ne seront point retires. Tu mettras dans l'arche le tmoignage que je te donnerai. Tu feras un propitiatoire d'or pur; sa longueur sera de deux coudes et demie. Tu feras deux chrubins d'or ; tu les feras d'or battu aux deux extmits du propitiatoire... C'est l que je me rencontrerai avec toi ; du haut du propitiatoire, entre les deux chrubins placs sur I'arche du tmoignage, je te donnerai tous mes ordres pour les enfants d'IsraI...

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LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

La puissance divine se manifeste travers I'Arche. Les eaux du Jourdain s'cartent sur son passage pour permettre l'entre dans la Terre promise. Quand l'Arche est amene devant les murs de Jricho au son des trompettes, les murailles s'croulent. Plus tard, David ayant ralis l'unit d'Isral et fait de Jrusalem la capitale politique et religieuse, il se fera un devoir de venir chercher l'Arche dans la maison d'Abinadab. Lorsqu'ils furent arrivs sur I'aire de Nacon, Uzza tenditla
main vers l'arche de Dieu et lasaisit parce que les bufs la faisaient pencher. La colre de l'Eternel s'enflamma contre Uzza, et Dieu le frappa sur place cause de sa faute. Ne peut toucher le sacr celui qui n'en est pas digne ou qui n'a pas reu l'Initiation. C'est Salomon que reviendra la mission sacre de construire pour l'Arche un temple en dur et de la placer dans le Debir, le Saint des Saints. L Arche est construite en bois d'acacia. Pour le nomade qu'est Mose, l'acacia est symbole de prennit, d'immortalit, d'ternit. Il ne fait aucun doute pour lui que I'Arche

durera jusqu' la fin des temps et que les Tables de la Loi demeureront ternellement la proprit de son peuple. Pour Salomon qui, lui, est sdentaire, l'ternit ne peut tre voque que par la pierre. Aussi construit-il le plus beau temple du monde avec ce matriau noble, mais nouveau pour le peuple

juif.
L'Arche et le Temple ont leurs parois couvertes d'or. C'est ainsi qu'il revtit d'or toute la maison. L'or voque le soleil : feu, lumire, connaissance. Il symbolisera donc le culte que Mose et Salomon veulent rendre au Crateur. Rien n'est trop riche et trop beau pour l'ternel. Cependant, l'Arche et le Sanctuaire << ne seront point exposs au regard des profanes >>, selon la phrase qui figure dans certains rituels lors de
la Fermeture des Travaux.

Quatre sicles plus tard, les troupes de Nabuchodonosor incendient et pillent le Temple, dtruisant l'Arche d'Alliance. Les uvres de Mose et de Salomon disparaissent jamais... Une autre tradition veut que Jrmie ait pressenti le pillage du Temple et emport l'Arche pour lui viter la profanation (Macchabes

II2,4-6)

ARCHE

l5

I1 se

montagne de Mose ', tant mont, il contempla l'hritage de Dieu. Arriv l, Jrmie trouva une habitation en forme de grotte et y introduisit la tente, l'atche, l'autel des parfums puis il en obstrua l'entre. Quelques-uns de ses compagnons, tant venus ensuite pour marquer le chemin par des signes, ne purent le retrouver. Discutable d'un point de vue historique (en effet, la tente n'existe plus depuis la destruction du Tmple, I'Arche a disparu dans le pillage), cet pisode a pour but d'affirmer la continuit, la permanence du culte rendu Dieu par son peuple. On trouve chez lrmie des thmes qui seront exploits par les btisseurs dans les rituels : la grotte, les signes, le chemin perdu... Revenons sur les dimensions de l'Arche, exprimes en coudes : 2,5 x 1,5 x 1,5. La section est carre. Or, le carr signifie la terre, mais aussi 1'univers cr, donc le Temple, reprsentation du monde. De plus, si l'on compare la longueur et la largeur, on s'aperoit que la longueur est gale la largeur plus un, I'unit, c'est-dire Dieu, le Dieu crateur et unique, 1'unit du peuple juif. Voici, sous forme de tableau, les dimensions de l'Arche et du Tmple, ainsi que les nombres utiliss. Longueur
Temple
60 2,5

y avait dans cet crit que, averti par un oracle, le prophte fit accompagner par la tente et l'arche, lorsqu'il se rendit la

Largeur 20
1,5

Hauteur
30

Nombres

Arche

1,5 i

2,3,5 3,5

Nous pourrons comprendre la symbolique de I'Arche en comparant deux extraits de catchismes: le Dumfries no 4 (1710) et te Shffield (1740-t780 ?). Que signifie l'Arche d'Alliance ? - Elle reprsente aussi bien le Christ que le cur des fidles. Car, dans.la poitrine du Christ tait la doctrine, tant de la Loi que de l'Evangile. De mme pour les fidles, quoique dans une autre mesure. Le Christ fut la vraie manne qui descendit pour donner la vie au monde. La Table de la Loi nous incite l'amour et l'obissance. La verge d'Aaron couverte de fleurs

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

signife la douceur de l'vangile et la gloire de notre Grand


Prtre Jsus-Christ dont Aaron fut la figure. Quel est le mystre de l'Arche d'Alliance ?

L Arche de Dieu, faite de bois de shittim, dans laquelle taient conservs le pot de manne, la verge d'Aaron et les Tables des Commandements, reprsente autant Christ, notre sauveur, que les curs des fidles, car il fut la vraie manne tombe du

ciel pour rpandre la lumire sur le monde. Les Tables nous incitent I'amour et I'obissance. La verge d'Aaron couverte de fleurs signifie la douceur de notre vangile et la gloire de
notre Grand Prtre Jsus-Christ dont Aaron fut la figure.

Arche de No Dieu, ayant jug No digne d'tre sauv du Dluge, lui ordonne de construire une arche en bois de gopher. Le Dluge est une punition divine, le moyen employ par Dieu pour dtruire une humanit pervertie, dvoye, et permettre celui qu'Il a choisi de crer un monde neuf, rgnr. No et les siens sont l'origine d'une << re-naissance >>, d'une << re-cration >> de l'humanit. No est l'homme de la premire alliance avec Dieu. Entre dans I'arche, toi et toute ta maison... Tu prendras auprs de toi sept couples de tous les animaux purs, le mle et la femelle. Sept couples aussi des oiseaux du ciel... car encore sept jours, et je ferai pleuvoir sur la terre quarante jours et quarante nuits... Les eaux s'lveront de quinze coudes au-dessus des montagnes... Les eaux furent grosses pendant cinquantejours (Gense 7,1-24). Le mythe de No a inspir les rdacteurs des rituels anciens. C'est ainsi qu'on le trouve au dbut du xvtt" sicle, dans le
Kilwinning.
Tous les mtiers du monde furent crs par les fils de Lamech. Jabal inventa la gomtrie, Joubal la musique, Tubal-Can le travail des mtaux. Craignant la colre de Dieu, ils inscrivirent leur savoir sur deux colonnes de pierre. L'une tait l'preuve du feu, l'autre celle de I'eau. Ainsi, selon la punition divine, au moins une des deux colonnes serait sauve.

ARCTM

l7

Aprs le Dluge, l'arrire-petit-fi1s de No, Herms Trismgiste, trouva la colonne pargne par les eaux, lut les secrets gravs sur la pierre et les enseigna aux hommes. Le Graham MS (1726) explique les cinq points du grade de Compagnon par le biais d'une lgende qui prfigure celle d'Hiram. Japhet, Sem et Cham, en qute du Secret, s'approchent de la tombe de leur pre No. Ils trouvent un cadavre en voie de putrfaction. Ils saisissent un doigt, qui se dtache, puis le poignet, avec le mme rsultat. Ils soulvent le corps et le maintiennent <( pied contre pied, genou contre genou, sein contre sein, joue contre joue, et main dos >>. Uun d'eux dit reste de la moelle dans l'os. >> Le deuxime dit : L'os est dessch. Le troisime enfin : << Cela

: Il

pue.>>

Ils dcident donc comme convenu que cet os serait leur secret et lui donnrent un nom << qui est encore connu de la Libre
Maonnerie
>>.

S'inspirant des Anciens Devoirs (Old Charges), Anderson crit : ... No, descendant de Seth, reut ordre et directives de Dieu de btir la Grande Arche. Quoique faite de bois, elle fut certainement fabrique selon les principes de la Gomtrie et les
Rgles de la Maonnerie.

Les dimensions de I'arche sont, en coudes : 300 x 50 x 30. La somme des chiffres donne onze. On obtient le mme nombre avec les dimensions du Temple de Salomon, exprimes elles aussi en coudes : 60 x 20 x30. Si l'on ajoute un, 1'unit, c'est--dire Dieu qui a permis l'Arche et qui est ddi le Temple, on obtient douze, nombre riche de significations. Issu de I'astronomie, il est une porte ouverte vers le sacr. Une anne, une rvolution de la Terre autour du Soleil, comporte douze lunaisons, soit quatre saisons de trois mois (21 mars, 21 juin, 23 septembre,2l dcembre). L'anne est divise en douze signes du zodiaque. N'oublions pas que les dieux de l'Olympe taient douze. Pour les rdacteurs bibliques, le douze est le nombre de la plnitude, de l'lection. Jacob eut douze fils qui donnrent les douze tribus du peuple juif.

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LE DTCTTONNATRE DES SYMBOLES MAONMQUES

Citons l'Apocalypse de saint Jean(21,12): La Jrusalem messianique... est munie d'un rempart de grande hauteur pourvu de douze portes prs desquelles il y a douze anges et des noms inscrits, ceux des douze tribus des Isralites. Le rempart de la ville repose sur douze assises portant chacune le nom de l'un des douze aptres de l'Agneau... Celui qui me parlait tenait une mesure, un roseau d'or, pour mesurer la ville, ses portes et son rempart ; cette ville dessine un carr... Il la mesura donc l'aide du roseau, soit douze mille stades... Puis il en mesura le rempart, soit cent quarante-quatre coudes. Et les douze portes sont douze perles... D'autres analogies entre l'Arche et le Temple peuvent tre constates. Tu feras l'Arche une fentre. Tu placeras l'entre de l'Arche sur le ct, et tu feras un premier, un deuxime et un troisime tages. [...] Au bout de quarante jours, No ouvrit la fentre qu'il avait raite l'Arche et il lcha le corbeau. [...] Alors il lcha d'auprs de lui la colombe. [...] Il attendit encore sept autres jours et lcha de nouveau la colombe hors de l'Arche. La colombe revint vers lui le soir, et voici qu'elle avait dans le bec un rameau tout frais d'olivier. t...1 n fit au Temple des fentres... L'entre de l'tage infrieur tait I'angle droit du Temple, et par un escalier tournant, on montait l'tage du milieu, et de l'tage du milieu au troisime.

Les trois tages de l'Arche correspondent aux trois tages du Temple, mais aussi, sur un plan horizontal, aux trois parties du Temple qui sont le Oulam, le Hikal et le Debir. Ils symbolisent en outre la Terre, l'Homme et le Ciel. Pourquoi prvoir une fentre l'Arche et des fentres au Temple ? Pour clairer les deux constructions, c'est vident. Elles ont cependant en commun de ne laisser filtrer que peu de lumire. En effet, la fentre de I'Arche est rduite une coude en haut >>, les fentres du Temple sont occultes par des grilles ou des grillages. No lche d'abord un corbeau (noir comme la nuit), puis une colombe (blanche comme l'aube). Or, la colonne B, Boaz, correspond la nuit et la colonne J, Jachin, aujour.

ARCHE

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Lune I
Corbeau

I Noir I Nuit I BIJ

Soleil
Colombe

Blanc Jour

L'Arche de No est le premier temple. Son caractre sacr est signifi par le geste de Dieu : Et Yahv ferma la porte sur No. Il pleut au-dehors, mais l'Arche est couverte. L espace dans lequel vit No a perdu tout caractre profane. Il est devenu
un lieu sacr.

AIELIER-LOGE

D'aprs les textes qui nous sont parvenus, l'organisation du chantier d'une cathdrale, d'une glise, d'un monastre ou d'une abbatiale prvoyait, aux abords immdiats, des espaces rservs au travail de la pierre ou du bois. Lorsque le temps tait clment, les ouvriers travaillaient au grand air. Ils dgrossissaient la pierre, ralisaient leurs assemblages au sol, faonnaient poutres et madriers. Les jours de canicule, ils tendaient des bches en s'appuyant sur les murs de la construction pour s'abriter du soleil. Quand la pluie survenait, ds le dbut de l'automne, ils uvraient dans la loge et les pices voisines. Il ne fait aucun doute que les btisseurs dsiraient protger leurs secrets de calcul et de gomtrie, de taille et d'assemblage afin que le Mtier conservt son prestige et, par voie de consquence, ses privilges. Il y avait donc deux lieux ouverts tous les ouvriers, quelle que ft leur qualification : le chantier et la loge. Cependant, certains moments de la journe, la loge devenait un lieu ferm, protg. Tt le matin, midi quand le soleil tait trop chaud, le soir aprs le repas, les compagnons enseignaient leur savoir des ouvriers qu'ils estimaient aptes, tant intellectuellement que moralement. La Loge Maonnique est un hritage de ces temps de construction, d'dification. ce titre, elle possde un aspect double. D'une part, elle n'a que faire du temps, du temps qui passe. Elle possde une existence intemporelle. D'autre part, elle n'a de ralit que de Midi Minuit, c'est--dire durant les Travaux.

ATELIER-LOGE

Aprs l'Ouverture nat un phnomne d'une immense richesse symbolique. Pour tous les Maons du monde, Montauban, Toulouse, Paris, Londres ou Sidney, la Loge devient Temple de Salomon. Il n'est plus dix-neuf ou vingt heures. Il est midi, Jrusalem. Ainsi, symboliquement, tous les Maons du monde travaillent au mme endroit, la mme heure, en qute d'une lumire, d'une parole perdue. Il n'existe donc en fait qu'une seule Loge : le cosmos. Quelles sont les dimensions de la Loge ? Au Rite cossais Ancien Accept, elles sont donnes par le catchisme ou Instructions du Grade d'Apprenti. - Quelle est la forme de votre Loge ? - Un carr long - Quelle est sa longueur ? 'De l'Orient I'Occident.
Du Midi au Septentrion. Sa hauteur ? Du Znith au Nadir. Que veulent dire ces dimensions ? Que la Franc-Maonnerie est universelle. Au Rite cossais Rectifi, les rponses varient quelque peu. - Quelle est la figure de la Loge ? - Un carr long. - Quelle est sa longueur ? - De l'Orient I'Occident. - Quelle est sa largeur ? - Du Nord au Midi. - Quelle est sa profondeur ? - De la surface de la terre jusqu'au centre. - Quelle est sa hauteur ? - Des coudes sans nombre. - Qu'entendez-vous par l ? - Que la Franc-Maonnerie embrasse toute la nature, et que tous les Maons rpandus sur la surface de la terre ne forment tous ensemble qu'une seule et mme Loge. Au Rite mulation, la description de la Loge est donne par la Planche Trace du Premier Grade. Permettez-moi tout d'abord d'attirer votre attention sur la forme de la Loge qui est un paralllpipde, s'tendant en longueur de

Sa largeur ?

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LE DTCTONNATRE DES SYMBOLES MAONNTQUES

I'Est I'Ouest, en largeur entre le Nord et le Sud, et en hauteur depuis la surface de la terre jusqu' son centre et mme aussi haut que les cieux. Une Loge de Maons est ainsi dcrite dans toutes les dimensions de l'espace pour montrer l'universalit de la Science... La lecture des anciens rituels est trs intressante : elle permet de constater l'volution des mentalits, des concepts maonniques.

Sloane (vers 1700) - Qu'est-ce qu'une Loge juste et parfaite, ou juste et lgitime ? - Une Loge juste et parfaite, c'est deux Apprentis entrs, deux Compagnons du Mtier et deux Matres. On peut tre plus ou moins. Plus on est, plus on rit. Moins on est, meilleure est la chre. Mais en cas de ncessit, cinq suffiront, c'est--dire deux Apprentis entrs, deux Compagnons du Mtier, et un Matre, sur la plus haute colline ou la valle la plus profonde du monde, l o l'on n'entend ni un coq chanter ni un chien aboyer... - Quelle est la hauteur de votre Loge ? - Des pieds, des aunes et des pouces sans nombre : elle atteint le ciel. - Comment se tenait votre Loge ? - Est et Ouest, comme tous les saints temples.

Dumfries (1710)
O une Loge doit-elle tre tenue ? Au sommet d'une montagne ou au milieu d'un marcage, o l'on n'entende ni le chant du coq ni l'aboi d'un chien. Quelle hauteur a votre Loge ? Des pouces et des empans sans nombre. Qu'est-ce dire, sans nombre ? [Jusqu'] aux cieux matriels et au firmament toil.

t...1 De quelle faon est dispose votre Loge ? D'Est en Ouest, parce que toutes les glises et temples sacrs sont ainsi disposs, et particulirement le Temple de Jrusalem.

Trinity College (1711)


Qu'est-ce qui fait une Loge complte et parfaite ? Trois Matres, trois Compagnons hommes du Mtier et trois Apprentis entrs. - Comment se tient votre Loge ?

ATELIER-LOGE

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brables.

- Est et Ouest. comme le Temple de Jrusalem. t...1 - Quelle est la hauteur de votre Loge ? - Aussi haut que les toiles, des pouces et des pieds innom-

Mason's Examination (1723) - Qu'est-ce qui rend une Loge juste et parfaite ? - Un Matre, deux Surveillants, quatre Compagnons, cinq Apprentis, avec l'Equerre, le Compas et la jauge commune.
O avez-vous t reu ? Dans la Valle de Josaphat, derrire un buisson de joncs, l o I'on n'a jamais entendu l'aboiement d'un chien ou le chant du coq, ou en quelque autre lieu.

Masonry Dissected de Prichard (1730) - Qu'est-ce qui rend une Loge juste et parfaite

Sept ou plus. Que sont-ils ? Un Matre, deux Surveillants, deux Compagnons du Mtier et deux Apprentis entrs.

t...1 - Quelle est la forme de la Loge ? - Un carr long. - Quelle est sa longueur ? - D'Est en Ouest. - Quelle est sa largeur ? - Du Nord au Sud. - Quelle est sa hauteur ? - Des pouces, des pieds et des yards innombrables qui vont jusqu'aux cieux. - Quelle est sa profondeur ? - Jusqu'au centre de la terre. - O se tient votre Loge ? - Sur une terre sacre, ou sur la plus haute colline, ou la plus profonde valle, ou dans la valle de Josaphat, ou encore dans tout autre endroit gard secret. - Comment est-elle dispose ? - Exactement d'Est en Ouest. - Pourquoi cela ? - Parce que toutes les glises et chapelles sont ou devraient tre ainsi disposes.

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

On remarquera l'volution du rituel. Si l'orientation Est-Ouest reste la mme, la composition de la Loge change en nombre, avec notamment l'apparition des Surveillants dans Mason's Examination.De plus, on notera que la valle la plus profonde du monde >> devient la valle de Josaphat, o Dieu rassembla les nations pour le jugement dernier. Les mots Loge, Atelier et Temple sont-ils synonymes ? On pourrait le penser, car ils sont indiffremment utiliss par les Maons ou les auteurs maonniques. Cependant, l'Atelier dsigne souvent les locaux, alors que le mot Loge s'applique aux membres. Ce qui n'empche pas le Vnrable de dire : Je mets l'atelier en rcration. >> Le mot Atelier qualifie dans ce cas les Frres prsents, et non les locaux. Le Temple est la fois le lieu sacr, dlimit par les colonnes et la houppe dentele, et le btiment qui renferme l'Atelier. C'est ainsi que le Vnrable Matre en chaire dira: << Donnez-lui l'entre du Temple. >> C'est ainsi qu'un Maon dira : << Je vais au Temple, rue Gabriel-Pri, Cadet ou Thiers... >> Quand le mot Atelier s'applique aux hommes, i[ a un sens gnral, alors que la Loge existe lgalement. Elle possde un nom, librement choisi par ses membres fondateurs. Ce nom peut voquer: une vertu : La Bonne Foi, Vrit-Sincrit, Prudence... une clbnt: Benjamin Franklin, Voltaire, Mozart... une ville : Les Monts Alba, Lugdunum, Massilia... une rgion : Le Hainaut, L'veil du Quercy, Lorraine... Le nom de la Loge est suivi d'un numro d'ordre, tir des registres de I' Obdience. C'est ainsi que l'on parlera d'Entente no 18, de la Saint-Jean d'Artois no 150, des Monts Alba n" 408 I'Orient de Lille, Arras ou Montauban. Cela signifie par exemple qu'Entente est la dix-huitime Loge cre en France. Une pice profane, mme sommairement dcore, devient Atelier ou Temple, c'est--dire un lieu sacr, pendant la dure des Travaux, puis redevient profane ds la Fermeture. Toutes les Loges sont dites de SainrJean. On trouve dans Masonry Dissected de Prichard (1730) le questionnaire suivant : D'o venez-vous ?

De la Loge de Saint-Jean.

ATELIER-LOGE

Quelles recommandations en apportez-vous ? Les recommandations que j'apporte des Vrais et VnraFrres et Compagnons de la Vraie et Sainte Loge de Saintbles je viens, et je vous salue trois fois de tout cur. Jean d'o Pourquoi Loge de Saint-Jean ? Jean n'a jamais t, malgr les

affirmations de certains auteurs, le saint patron des btisseurs. Cependant, nombreuses sont les cathdrales, les glises, qui rendent hommage Jean. C'est le cas par exemple du portail sud de
Notre-Dame du Port Clermont-Ferrand. Jean le Baptiste est celui qui initie Jsus puis s'incline devant celui qui devient plus puissant que lui. Jean l'Evangliste est celui qui possde la lumire et qui dispense un enseignement secret, accessible seulement ceux qui sont dignes de l'initiation. Par ailleurs, la lumire solaire avait grande importance pour les btisseurs. Or, il existe deux jours dans I'anne qui prsentent une particularit remarquable: la Saint-Jean d't et la Saint-Jean d'hiver, le jour le plus long et le jour le plus court. Nous pourons citer ici la fameuse pierre du transept sud de la cathdrale de Chartres que vient frapper le soleil le 21 juin midi, aprs avoir travers le vitrail de SaintApollinaire. C'est avec le solstice d't que le soleil entame son dclin, c'est avec le solstice d'hiver que commence la phase ascendante du cycle annuel. Comme les opratifs, les Maons spculatifs ont retenu le jour de la Saint-Jean. La lecture des Rglements Gnraux de 1720 est fort instructive. Compils pour la premire fois par M. George Payne, en l'an 1720 quand il fut Grand-Matre, et approuvs par la Grande Loge,le jour de la Saint-Jean-Baptiste en l'an 1721... L'article XXII prcise : Les Frres de toutes les Loges de Londres et Westminster et des alentours se runiront en communication annuelle de fte, en un lieu convenable, le jour de la Saint-Jean-Baptiste, ou autrement le jour de la Saint-Jean-l'Evangliste... Certains auteurs ont prtendu que les Loges taient appeles de Saint-Jean >> en rfrence saint Jean l'Aumnier. Il s'agit l d'un malentendu et je rejoins ce sujet Paul Naudon, qui a mis en vidence la mauvaise comprhension du Discours de Ramsay : il ne concerne pas la Maonnerie Bleue.

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

Sur un plan plus quotidien, on s'aperoit qu'une Loge a une >>, une << personnalit . Toutes les Loges sont en effet diffrentes, pensent, travaillent diffremment. Ceci provient de l'activit des Vnrables successifs, des membres qui, un moment ou un autre, influent sur l'volution de la Loge. C'est cette diversit dans I'unit qui fait la richesse de la Maonnerie. On parle souvent d'<< un Maon libre dans une Loge libre . I1 convient de dfinir ces derniers termes. Ils ne signifient pas que tout Maon peut faire n'importe quoi, au gr de sa fantaisie, que la Loge peut agir selon le bon vouloir d'un ou plusieurs individus. La Loge travaille sous l'autorit de son Vnrable et du Grand-Matre. Elle a toute libert condition de ne pas contrevenir aux Rglements Intrieurs et aux Rglements Gnraux de l'Obdience. La Franc-Maonnerie est un ordre initiatique, et il convient de protger son unit, donc son existence, par le respect scrupuleux de ses principes et de ses rglements. On pourrait dire sous forme de boutade que ce qui n'est pas interdit est obligatoire. Une Loge ne peut tre ouverte rgulirement que si le quorum est atteint. Ce nombre est fix par le Rglement Intrieur. Par exemple: LaLoge ne peut tre ouverte que si au moins sept Frres sont
identit
prsents, dont trois doivent possder le grade de Matre

ou bien

LaLoge ne peut tre ouverte que si au moins sept Frres sont prsents, dont trois doivent possder le grade de Matre et deux celui de Compagnon. Le caractre opratif est nettement perceptible dans les extraits
de rituels qui figurent plus haut. Le Sloane et Ie Trinity College parlent de Compagnons du Mtier ou d'hommes du Mtier. Cependant, avec les diffrents apports de la Maonnerie spculative, cet aspect des rituels va se dissoudre relativement vite, jusqu' devenir quasiment inexistant. On ne peut clore cet article sans voquer certaines Loges particulires.

. Loge d'en haut


Quand un Maon dcde, on dit qu'il a dpos ses outils terrestres et qu'il travaille la Loge d'en haut >>.

ATELIER.LOGE

Loge-Mre La Loge-Mre est l'Atelier o un Maon a reu l'Initiation. Il est vident que cette Loge, lieu de l'veil initiatique, reste chre au cur de tout Maon. Quand, pour des raisons personnelles ou professionnelles, il est oblig de s'en loigner, jamais il n'oublie cette Loge o il a vu le jour ; il se fait un devoir et une joie de la visiter autant que possible.

'

. Loge de Recherche
C'est un Atelier dont la vocation est l'tude de la FrancMaonnerie : son histoire, ses symboles, ses rituels... Une Loge de recherche n'initie pas. Ses membres ont tous le grade de Matre. Ia plus connue en France est la Loge Villard de Honnecourt, consacre en 1964 par le Grand-Matre Ernest Van Hecke et dont le premier Vnrable fut Jean Baylot. La Loge Villard de Honnecourt publie ses Travaux sous forme de deux volumes par an. La Loge de recherche la plus clbre dans le monde est la Loge Quatuor Coronati, no 2076 de la Grande Loge d'Angleterre, consacre en 1884 et qui publie une revue annuelle.

. Loge Sauvage
C'est une Loge qui n'est rattache aucune Obdience. On l'appelle aussi Loge Indpendante. Les Loges sauvages peuvent avoir t formes de faon rgulire, mais refuser toute attache une Obdience. Tout le monde connat la Loge Sub Rosa, en
Suisse, renomme pour la tenue et la valeur de ses Travaux.

CABINET DE REFLEXION

Le cabinet de rflexion est un lieu de retraite pour le candidat l'Initiation. Selon R. Ambelain, il a t apporl la Maonnerie par les Rose-Croix qui l'auraient emprunt eux-mmes l'Alchimie. Persigout pense qu'il n'a t cr et utilis que fort tardivement (entre 1735 et I740). C'est une chambre obscure, tendue de noir, meuble sommairement d'une table et d'une chaise peintes en noir. Elle est claire par un cierge. Quand la disposition des locaux le permet, elle
se trouve sous le niveau du sol.

Sur la table sont poss un sablier, un crne, trois coupes contenant du mercure, du soufre et du sel, du pain et une cruche d'eau. Aux murs sont accrochs un miroir, des tableaux prsentant la formule V.I.T.R.I.O.L., un coq sufinont d'une banderole o sont inscrits les mots Vigilance et Persvrance, une faux et
des maximes.

Dans ce cabinet, le candidat doit rpondre trois questions et rdiger son testament philosophique. C'est 1 qu'il est dpouill de ses mtaux et qu'on lui applique un bandeau sur les yeux. Au Rite Ecossais Rectifi, le cabinet de rflexion prend le nom de Chambre de Prparation.

La caverne
Il est vident que le cabinet de rflexion fait appel la symbolique de la grotte, de la caverne.

LE CABINET DE RFLEXION

Pour I'homme primitif, la grotte reprsente la scurit par opposition au reste du monde synonyme de danger, de combats, de menaces. A I'intrieur de sa caverne, il peut allumer du feu sans tre vu des ennemis, dormir sans crainte d'tre surpris par une bte sauvage ou une tribu rivale, rendre hommage aux divinits. Souvent, il n'existe qu'une ouverture vers le monde extrieur, et un guetteur vigilant suffit assurer la scurit des lieux. On peut faire ici l'analogie avec le Temple, lieu ferm et couvert, ouvert sur le monde profane par la porte d'Occident, surveille par un Frre Couvreur (intrieur ou extrieur). La caverne s'enfonce dans les entrailles de la terre. Elle reprsente le monde, comme Platon l'a si bien exprim dans ln Rpu'

blique,YIl;
Figure-toi des hommes dans une demeure souterraine, en forme de caverne, ayant sur toute sa largeur une entre ouverte la lumire ; ces hommes sont l depuis leur enfance, les jambes et le cou enchans, de sorte qu'ils ne peuvent bouger ni voir ailleurs que devant eux, la chane les empchant de tourner la tte ; la lumire leur vient d'un feu allum sur une hauteur, au loin derrire eux. Entre ce feu et les prisonniers passe une route leve.Imagine que,le long de cette route, on ait construit un mu telles les cloisons que les montreurs de marionnettes dressent devant eux... Si donc ils pouvaient s'entretenir ensemble, ne penses-tu pas qu'ils prendraient pour des objets rels les ombres qu'ils verraient ? [...] Lorsqu'il sera parvenu la lumire, pourra-t-il, les yeux tout blouis par l'clat de cette lumire, distinguer des choses qu'ici nous appelons vraies ? Quand le rituel fait sjoumer l'imptrant dans une caverne, il lui fait accomplir le regressus ad uterum des psychanalystes, que Mircea Eliade a longuement et brillamment comment. Sjourner dans le ventre de la terre, c'est remonter le temps jusqu'au point de dpart" de notre vie, bien en amont de notre premire cellule, bien en amont de nos parents biologiques. C'est remonter jusqu' la Cration du Monde. Le monde est ici peru comme

la Vieille Mre, la Terre-Mre, et induit le symbolisme de la


Matrice qu'Eliade nomme Delphys. Le creuset des alchimistes
possde la mme signification symbolique.

C'est dans la caverne que va s'oprer la premire mtamor-

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

phose, l'uvre au noir. Le profane va mourir dans l'ombre pour renatre la lumire. Ce n'est pas un hasard si Lao Tseu, Mithra, Herms et Jsus naissent dans une grotte et apportent la lumire et la sagesse une humanit entnbre, si Hphastos, recueilli par Thtis et Eurymon, sjourne neuf ans dans une grotte avant d'apprendre l'art de la forge, si Abraham enterre Sara dans la grotte de Makpela... Ce n'est pas un hasard si les initiations, notamment en Crte, taient clbres dans des grottes souvent labyrinthiques. Ces lieux bien particuliers, cachs aux regards des profanes, pouvaient tre considrs comme les portes de l'Enfer. Preuve nous en est donne par les lgendes grecques : le monde d' Hads, Hcate, Persphone. . . La grotte voque aussi la crypte des glises et des cathdrales qui permet la rception et la canalisation des nergies telluriques, mais qui renferme et protge galement ce qui est prcieux ou qui doit rester secret. D'o l'association caverne-trsor. C'est ainsi que Siegfried tue Fafner, le gardien d'un immense trsor. Le trsor cach, enfoui dans les entrailles de la terre et dont le hros s'empare aprs un combat contre des dragons, des monstres ou des guerriers redoutables, reprsente la lumire qui ne peut tre trouve qu'aprs avoir vaincu de nombreuses difficults. Le trsor symbolise la Connaissance, les gardiens notre ignorance, nos mauvais penchants, les combats la lutte intrieure mener contre notre propre nature. La caverne voque les niveaux inconscients de l'tre, mais aussi et surtout la mort de I'imptrant qui reoit un enseignement sotrique de la part d'un ou plusieurs Matres, puis renat la vie d'initi. Ceci est remarquablement traduit dans les mythes d'ne descendant dans l'Averne afin de consulter Anchis, ou celui de Trophonios. L'imptrant boit l'eau du Lth qui lui fait oublier son pass, puis l'eau de mmoire qui lui permettra de se souvenir de ce qu'il va vivre. Il s'approche du gouffre. Il descend et arrive une ouverture troite. Il est alors tir par les chevilles et reoit un coup sur la tte. Il est presque mort quand une voix lui rvle les secrets qui font de lui un autre homme. Il perd conscience puis est reconduit vers le fond du gouffre, les pieds en avant. Peu aprs, on le fait asseoir sur la chaise de mmoire.

LECABINETDERFLEXION 3I

La sablier
Le sable est ce qui est in-estimable . Par
sa tnuit,

le grain

de sable est quantit ngligeable, l'infiniment petit. Par son grand nombre, il devient une force, une puissance. C'est l'infiniment grand. On parle d'une mer de sable, d'un ocan de sable, d'un nuage de sable. Il reprsente souvent un danger: la dune
qui engloutit une cit, la tempte de sable qui gare le voyageur
dans le dsert. Un seul grain de sable, tomb << par hasard >> peut empcher une mcanique parfaitement rode de fonctionner. Il devient le

symbole du petit dtil non prvu par l'homme, et qui, malgr son caractre minuscule, quasi inexistant, met en pril tout un projet pourtant bien construit. I1 voque ainsi la fragilit des entreprises humaines. Le Bouddha disait que les ans couls sont plus nombreux encore que les grains de sable amasss entre la source du Gange et son delta. lnfiniment petit, infiniment grand, le sablier rpond cette double symbolique. Il est l'instrument qui laisse couler un un les grains de sable. Le temps est alors considr comme une suite d'instants distincts les uns des autres, mais aussi comme la prennit, voire l'ternit, puisque sans cesse retourn. Un cycle engendre un autre cycle. La forme du sablier, X, est rapprocher de la formule d'Appolonius de Tyane : Ce qui est infrieur est comme ce qui est suprieur, et ce qui est suprieur est comme ce qui est infrieur, pour perptuer les
miracles d'une chose unique.

On peut retrouver cette ide dans les rituels maonniques : Qui a t lev sera rabaiss. Il y a communication entre le Suprieur et l'Infrieur, jusqu'au vide puis, par basculement, la communication s'tablit de nouveau. Dans le cycle, que ce soit pour ce qui est en haut, comme pour ce qui est en bas, tout est nettement dfini, l'origine et au terrne. On va du plein au vide, du grand nombre au nant. La communication entre les deux vases du sablier se fait par un col : l'analogie avec l'utrus est vidente. Ce qui existait en puissance devient effectif par le passage dans le col. Le sable d'en haut, qui tait un tre venir, est maintenant rel, jusqu'au prochain renversement.

LE DTCTTONNATRE DES SYMBOLES MAONNTQUES

L'coulement du sable semble au dbut trs lent puis s'acclre jusqu' une sorte de frnsie quand le vase suprieur est presque vide. Il s'agit l bien sr d'un phnomne strictement physique. Au dbut de l'exprience, la surface est grande par rapport l'orifice. Au fur et mesure que le sable s'coule, l'aire va s'amenuisant. N'est-ce pas l une parfaite illustration de la conception du temps selon les ges ? Chez I'enfant et l'adolescent, le temps semble s'couler lentement, trop lentement. l'ge adult, on a l'impression qu'une acclrtion se produit et cette sensation ne fait que crotre avec les annes qui passent... De plus, chaque grain qui glisse travers le col perd une quantit infinitsimale de sa masse et, en mme temps, enlve quelques particules de silice au verre du sablier, agrandissant ainsi le col. Aprs bien des retournements, le sable est-il toujours le mme ? Le sas est-il toujours aussi troit ? Le temps mesur par le sablier est-il constant, ou bien l'instrument lui donne-t-il une valeur sans cesse rode?

Le crne

- lafaux

La caverne est un lieu de mort et de naissance. Le crne et la faux vont symboliser la mort, dans les diffrentes acceptions du
terme.

La faux symbolise la mort physique. La faucheuse >> abat tout ce qui est n et vit, tout ce qui est sorti de la terre. Le crne voque plutt la mort symbolique de I'homme qui renatra la
vie initiatique. Le crne et la faux sont le prolongement logique du symbole prcdent, le sablier, le temps qui passe. Le crne contient et protge le cerveau, sige de la pense. Le poser devant l'imptrant lui signifie que la mort physique n'est qu'apparente, que rien ne meurt, mais que tout renat sous une forme ou sous une autre. En effet, la pense organise, domestique, qui distingue I'homme de l'animal, ne peut disparatre avec I'enveloppe charnelle. Le crne se conserve longtemps aprs la putrfaction des chairs. Il est ce qui perdure aprs le pourrissement, ce qui n'em-

LECABINETDERFLEXION

33

pche pas que, pour l'homme profane, il est signifiant de 1'anantissement dans la mort. La faux procde presque de la mme symbolique. Pour le profane, le faucheur ou la .< faucheuse >> ruine tout sur son passage. Or, un pr fauch au bon moment donnera une herbe plus verte, plus riche, plus abondante. Il faut qu'une gnration meure pour que la suivante puisse natre et s'panouir. On ne peut voquer la symbolique du crne sans parler du Golgotha, qui signifie lieu du crne, en latin calvariae locus, d'o le mot calvaire. Comme la caverne, comme le Temple, le Golgotha est centre du monde. C'est l qu'est n et est enterr Adam, premier membre de I'humanit. C'est l que meurt Jsus, initiateur d'un monde nouveau.

Mercure-soufre-sel
Sur la table, en face du rcipiendaire, sont disposes trois coupes contenant du mercure, du soufre et du sel. Il s'agit l d'une autre rfrence l'alchimie. Il n'est pas question ici d'expliquer cette << science >> entoure d'un halo de mystre. Nous
nous bornerons dgager quelques principes pour permettre une comprhension de la dmarche de l'Adepte. Geber, Abou Moussa Jabir al-Soufi, exprime le premier l'ide que les mtaux sont une association de deux lments de base: le soufre et le mercure. Plus tard, le pseudo-Basile Valentin ajoute l'arsenic ou sel. Il suffirait de modifier les proportions de ces lments dans un mtal pour en crer un autre. Cette opration serait rendue possible par l'emploi d'un lixir qu'on appellera plus tard la Pierue Philosophale. Un des grands principes de l'alchimie est que la matire est une. Basile Valentin crit ce sujet : << Toutes les choses viennent d'une mme semence. Elles ont t, ds I'origine, enfantes par la mme mre. >> C'est dans le sein de la terre que s'effectue la copulation du soufre et du mercure qui donne naissance aux minerais. De plus, la terre est un creuset naturel o les mtaux se transforment lentement jusqu' la transmutation en or. L alchimie se donne pour but de raliser et d'acclrer artificiellement

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

ce processus. L'alchimie, qui n'est nullement une pure dmarche scientifique, vise la dcouverte en lui-mme par l'Adepte de la caverne du cur. Ayant atteint la puret originelle, I'homme initi peut marcher vers l'Absolu, vers la Connaissance. Il est vident que le mercure n'est pas le Hg, l'hydrargyre ou argent liquide, que le soufre n'est pas le S, que le sel n'est pas NaCl. Nous sommes ici en prsence d'lments symboliques. Le mercure, lment femelle, voque plutt les proprits mtalliques des corps, alors que le soufre, lment mle, correspond leur combustibilit, leur couleur. Le sel est un trait d'union entre eux. C'est ainsi que Geber peut crire propos du Soleil (l'or) : I1 est form d'un mercure trs subtil et d'un peu de soufre trs pur, fixe et clair, qui a une couleur rouge nette. Et comme ce soufre n'est pas uniformment color, et qu'il y en a qui est plus teint que l'autre, de l vient que l'or est plus ou moins jaune. Dans le mme ordre d'ides, Van Helmont crit, au milieu du xvr sicle : Basile Valentin dcrivit plus clairement l'me du mtal, qu'il nomma soufre ; le corps qu'il nomma sel et l'esprit qu'il appela mercure. Mercure, soufre et sel sont prsents en tant qu'lments symboliques pour reprendre sous une autre forme le thme de la caveme, de la grotte, sein de la terre. RptonsJe, mercure et soufre copulent dans le ventre de la terre, donnent naissance aux mtaux qui voluent et, lentement, se transforment en or. De mme le rcipiendaire, dans le cabinet de rflexion, va connatre une nouvelle naissance et, pilr la vie initiatique, se mtamorphoser. On ne peut parler du mercure des alchimistes sans voquer Mercure-Herms. Sur le mont Piros, en Thessalie, Apollon gardait un troupeau de vaches. Herms droba les btes. Pour tromper le dieu, il fabriqua des sandales avec l'corce d'un chne qu'il fixa avec des liens d'herbe aux pattes des gnisses. Plus tard, persuad de sa culpabilit, Apollon le fait comparatre devant Zeus. L, Herms avoue son mfait : << Je vous rendrai vos btes, sauf deux. Je les ai gorges et les ai dcoupes en douze parties pour les offrir en sacrifice aux dieux. (Il s'agit l du premier sacrifice animal.)

LE CABINET DE REFLEXION

Avec une carapace de tortue et des boyaux de vache dont il tira sept cordes, Herms fabrique sa premire lyre. Aussitt, Apollon lui propose un march : les gnisses contre la lyre. Herms accepte. Puis il confectionne, avec des roseaux, une flte dont il se met jouer. Charm, Apollon s'approche de lui. Si tu me donnes ta flte, je te donne cette houlette en or qui me sert garder mon troupeau. Ainsi, tu seras le dieu des ptres
et des bergers.

m'apprends lire 1'avenir. Cela m'est impossible. Mais va voir de ma part les Thries qui sont sur le Pamasse. >> Herms part donc chez les Thries qui lui apprennent prdire l'avenir l'aide de petits cailloux dans une bassine d'eau. Il devient ainsi celui qui connat. Il demande alors Zeus d'tre son messager. Zeus accepte et lui donne comme autres fonctions de veiller la rdaction des contrats, de favoriser le commerce et les ngociants, de protger les voyageurs sur toutes les routes du monde. Zeus lui offre une houlette de messager avec des cordons blancs, un chapeau contre la pluie et des sandales ailes. Sur I'Olympe, Herms apprend l'art du feu en frottant un bois dur contre un bois tendre (ce qui fut considr comme un acte de magie phallique). Plus tard, Hads le prend comme messager du royaume des morts. Les Parques acceptent son assistance alors qu'elles composent l'alphabet. Fort de nouvelles connaissances, Herms invente l'astronomie, l'chelle musicale, les poids et les mesures. Il n'est donc pas tonnant que les btisseurs se soient empar du personnage et l'aient intgr, de manire plus ou moins allgorique, leurs rituels. Robert Graves crit, dans Les Mythes grecs' : Les trois rubans de messager fixs au bton d'Herms furent pris tort, par la suite, pour des serpents, parce qu'il tait mes-

Ma flte vaut plus que cela. J'accepte le march si tu

sager d'Hads.

Voil qui pose la question du caduce. Les avis sont partags. Certains auteurs pensent qu'Apollon a offert Herms un simple

l. Robert Graves, Les Mythes grecs, p. 60.

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

bton (en grec kerykeion, en latin caduceus). Herms, voyant deux serpents se combattre, aurait plac son bton entre eux, et les serpents s'y seraient enrouls. Pour don Pernety, le caduce d'Apollon portait dj les deux serpents. Herms s'en serait servi, titre de test, pour sparer deux serpents qui se battaient et qui, immdiatement, se rconcilirent. Chez Van Lennep r, on peut lire ceci : Le caduce est une verge d'or entoure de deux serpents. Ceux-ci sont les deux principes contraires qui doivent s'unifier, que ce soit le soufre et le mercure, le fixe et le volatil, l'humide et le sec, le chaud et le froid. Ils se concilient dans l'or unitaire de la tige du caduce qui apparat donc comme l'expression du dualisme fondamental qui rythme toute la pense hermtique et doit tre rsorb dans l'unit de la piene philosophale. Mercure-Herms incarne le principe de l'change, de la liaison, de la communication entre des << mondes diffrents, mais aussi entre les tres. C'est cet aspect social qu'a retenu l'Astrologie Traditionnelle. Mercure tant trs rapide autour du Soleil, qu'il assiste d'ailleurs dans son parcours, Herms possdant la vlocit pour transmettre les messages des dieux, les astrologues ont ml leur symbolique. La plante Mercure symbolise la communication, la liaison, les changes, les facults d'assimilation... ou de dissimulation... La plante renseigne sur l'activit intellectuelle, avec ce qu'elle a de positif, mais aussi avec ce qu'elle a de ngatif. On rejoint ici la symbolique du caduce qui est une mise en prsence de deux contraires : gauche-droite, jour-nuit, guerre-paix, ascendant-descendant, mle-femelle... bien-mal. Le symbolisme du sel tient une partie de sa richesse du fait qu'il est le rsultat de l'action de l'air (vent) ou du soleil sur I'eau de mer. Le sel est la fois conservateur et destructeur. Il est sans doute le premier conservateur utilis par l'homme. Il empche en effet la comrption des viandes. Cependant, rpandu sur la terre, il rend le sol strile. C'est ainsi que les soldats romains talaient du sel sur les champs des peuples rebelles afin de les rendre improductifs.
1. Van Lennep, Art et alchimie,p.lS-19.

LE CABINET DE REFLEXION

Le sel, par ailleurs, enrichit les aliments, souligne et relve leur got. C'est pour les croyants ce qui va donner un sens au
monde, la vie, Dieu. Ainsi Matthieu crit (5, 13) : Vous tes le sel de la terre. Mais si le sel vient s'affadir, avec quoi le salera-t-on ? Il n'est plus bon rien qu' tre jet dehors et foul par les gens. Du fait mme qu'il empche la putrfaction des chairs, le sel symbolise l'incomrptibilit. C'est pour cette raison que le Lvitique (2, l3) impose de saler les oblations : Tu saleras toute oblation que tu offriras et tu ne manqueras pas de mettre sur ton oblation le sel de I'alliance de ton Dieu. L Alliance est voque dans les Chroniques (II, 13,5) : C'est une alliance [du sel] infrangible pour lui et pour ses fils. Laterre sale est celle que personne n'occupe, car elle est strile. Le sel empche toute germination : << Trre sale ou nul n'habite (Jrmie 17,6). Enfin, le sel voque la sagesse. Il est le symbole de la nourriture spirituelle donne par le prtre au nouveau baptis. Le baptme est le sacrement qui donne l'me humaine une dimension ternelle. Le temps et la mort n'ont plus d'action sur elle. Le soufre, selon le livre de Monod-Herzenr, << est dans les corps ce que le soleil est dans l'univers . Le soleil n'est pas seulement l'astre qui permet la vie de natre et de crotre. Il est aussi celui qui dtruit par l'ardeur de ses rayons, par la scheresse. C'est ainsi que la Bible exploite maintes reprises l'association soufre-soleil. En voici deux exemples : Yahv fit pleuvoir sur Sodome et sur Gomorrhe du soufre et du feu venant de Yahv (Gen. 19,24). Et l'on rpand du soufre sur son bercail
En bas ses racines se desschent, En haut se fltrit sa ramure. Son souvenir disparat du pays Son nom s'efface dans la contre. Pouss de la lumire aux tnbres. Il se voit banni de la terre (Job 18, l5-18).

l.

Monod-H erzen, L' Alc himie

m dit

rran e nne. p. 60.

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

Le

pain

Le pain du cabinet de rflexion est peut-tre un emprunt aux rites des btisseurs, que l'on retrouve d'ailleurs dans le Compagnonnage. Sur les chantiers, les repas de midi taiet souvent fort simples. Pour des raisons pcuniaires ; parfois, mais surtout pour ne pas perdre de temps. Aussi l'ouvrier emportait-il dans sa musette quelques tranches de pain, des fruits ou des lgumes, un morceau de lard... Quoi de plus normal que de partager son pain avec son voisin de chantier, avec celui qui fait le mme travail, qui est anim par la mme foi et le mme amour du Beau, d'en faire son com-pagnon >> ? C'est 1 vraisemblablement l'origine du mot: celui avec qui on rompt le pain, celui avec qui on partage sa vie. Le pain est d'abord la nourriture qui permet de survivre. C'est ainsi que l'on parle de gagner son pain ou plus familirement de << gagner sa crote >>. C'est ce pain-nourriture qu'voque la Bible dans la Gense (3, 19) : << C'est la sueur de ton visage que tu mangeras ton pain. >> C'est encore cette ide qui est signifie dans les Ecritures : << L'homme ne vit pas que de pain. >> Cependant, il peut prendre une valeur sacre. Le don de Dieu l'humanit devient alors offrande de l'homme au Crateur, tellement riche qu'elle en devient divine. 4p.0* avoir donn Mose la description de l'Arche d'Alliance, l'Eternel parle de la table en bois d'acacia sur laquelle seront poss les douze pains de proposition : << Tu mettras sur la table les pains de ma proposition continuellement devant ma face. >> Les pains, que seuls les prtres pouvaient manger, taient changs chaque sabbat. Cette coutume fut bien sr conserve par Salomon et la table fut dresse dans le Hikal du Temple. Le Nouveau Testament voque deux miracles de la multiplication des pains. Le premier a lieu prs du lac de Tibriade, aprs que Jsus eut appris l'assassinat de celui qui avait t son ami et qui I'avait baptis dans les eaux du Jourdain, Jean. ll y a cinq pains et deux poissons (Marc 6, 38-44) Levant les yeux vers le ciel, il rendit grces. Puis il rompit les pains et les donna aux disciples afin qu'ils les distribuassent la

LE CABINET DE RFLEXION

foule. il partagea aussi les deux poissons entre tous. Tous mangrent et tous furent rassasis, et l'on emporta douze paniers pleins de morceaux de pain et de ce qui restait des poissons. Ceux qui avaient mang les pains taient cinq mille hommes. [,e second miracle se droule dans la Dcapole (Marc 7, 3l et 8, 5-9). L, les pains sont au nombre de sept, la foule compte quatre mille hommes. Plus tard, Jsus parlera du pain de vie (Jean 6,32-35) : Mose ne vous a pas donn le pain du ciel, mais mon pre vous donne le vrai pain du ciel. Car le pain de Dieu, c'est celui qui descend du ciel et qui donne la vie du monde... Je suis le
pain de vie.

Les miracles et l'pisode du pain de vie prfigurent l'Eucharistie. La veille de la Passion, au cours du repas rituel de la Pque, Jsus rompt le pain et dit : Ceci est mon corps. >> Il est vident que le message n'est pas adress qu'aux seuls aptres, mais I'humanit tout entire car Jsus ajoute : << Faites ceci en mmoire de moi. Par sa fabrication, le pain fait rfrence diffrentes symboliques : - le bl : la terre, l'eau, le soleil, la graine, la plante, la moisson... - la farine, le levain ; - le travail humain, le ptrissage ; - le feu : la cuisson. Schmatiquement, on peut dire qu' chaque continent correspondent une ou deux crales. L'Amrique a le mas, I'Asie le riz, l'Afrique le millet et le sorgho, l'Europe le bl. L introduction de la culture du bl constitue pour l'Occident un vnement trs important. Elle marque la fin d'une conomie de chasse, de pche et de cueillette. Elle engendre la disparition du nomadisme pour la sdentarit. Les hommes se fixent dans des lieux favoriss par la nature qui deviendront des villes grce la fertilit des sols ou la prsence d'eau. Le bl signifie la richesse, I'abondance. Quand les greniers sont pleins, la famine n'est pas craindre. Les civilisations anciennes ont trs tt rendu un hommage, parfois mme lui ont ddi un culte, au bl. En effet, il y a quelque

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

chose de miraculeux dans cette graine que l'on sme, Qui se putrfie, gerrne dans l'obscurit de la terre, se fraye un passage vers la lumire, et ressuscite en produisant une multitude de nouveaux grains. Cette transformation >> dans le sol est voque par le Rite cossais Rectifi la fin de l'preuve de la Terre : Le grain mis en terre reoit la vie, mais si son germe est
altr,la terre mme en acclre la putrfaction. Les thmes de la mort-solitude et de la rsurrection-multitude sont dvelopps chez Saint-Jean (12,23-24) : En vrit, en vrit je vous le dis, si le grain qui est tomb en terre ne meurt, il reste seul. Mais s'il meurt, il porte beaucoup de fruits. N'est-ce pas l un des messages de la Maonnerie ? Le Maon est celui qui meurt la vie profane, qui renat dans l'Initiation et qui, plus tard amnera ses filleuls au sein de la Loge. Hiram meurt chaque crmonie de Matrise et renat en chacun des Matres-Maons. Le grain est le symbole du royaume de Dieu sur terre. Matthieu I'exprime fort clairement dans la parabole du bon grain et de l'ivraie (Matt. 13,24-43). Il est aussi la parole de Dieu dans la parabole du semeur (Matt. 13, 19-23) qui est rsurrection, vie ternelle. Lorsque le grain a tbroy et tamis, il donne la farine, nourriture essentielle obtenue par le travail et la slection. Ceci est

voqu Vzelay, par le chapiteau dit du Moulin Mystique. Mose, I'Ancienne Loi, dverse du grain qui symbolise le Christ. Plus bas, saint Paul recueille la farine, la Nouvelle Loi. Mle l'eau, lment voquant la puret, la farine donne une pte longuement ptrie par les mains du boulanger. Selon les besoins ou les circonstances, on ajoutera ou on omettra le levain. Le levain permet la pte de travailler. Il symbolise l'volution, la transformation spirituelles. Cependant, par la fermentation qu'il provoque, le levain peut aussi tre considr comme synonyme de comrption. Quand Yahv apparat Abraham au chne de Mambr (Gen. 18, 6), le patriarche court vers Sara et lui dit : Prends vite trois boisseaux de farine, de fleur de farine, ptris
et fais des galettes.

LE CABINET DE

RFLEXION

4I

Dans la Premire ptre aux Corinthiens, saint Paul compulre la vie pure, sainte, au pain azyme. Par son sacrifice, le Christ fait disparatre le levain du pch (I Cor. 5, 6-8) : Ne savez-vous pas qu'un peu de levain tait lever toute la pte ? Purifiez-vous du vieux levain pour tre une pte nouvelle, puisque vous tes des azymes. Car notre Pque, le Christ, a t immole. Ainsi donc clbrons la fte, non pas avec du vieux levain, ni un levain de malice et de mchancet, mais avec des
azymes de puret et de vrit.

Pque, selon le rite mosarque, les fils d'Isral ne devront se nourrir que de pain azyme durant les sept jours qui suivent et faire disparatre de la maison tout le pain lev. Cependant, le jour de la fte des Semaines, le pain sera fait avec du levain car il voque les moissons que Dieu a mries.

ln

cruche d'eau

L'eau est prsente dans le Cabinet de Rflexion non pas en tant qu'Elment, mais en tant que boisson. Les autres aspects symboliques de l'eau seront voqus lors des Voyages de I'Initiation. Associe au pain, I'eau reprsente ce qui est ncessaire la survie du corps. Elle est la boisson que l'on peut trouver dans la nature, qu'elle vienne du ciel sous forme de pluie ou qu'elle
sorte de la terre par une source ou une fontaine. Pain et eau sont des nourritures simples, dpourvues de tout luxe. Ce sont les aliments que l'on donnait aux prisonniers, que les ermites choisissent lors de leur retraite. Pourquoi poser sur la table une cruche d'eaul Le postulant va faire son entre dans le Sacr. Il est pareil Elie avant sa rencontre avec Dieu dans I'Horeb (I Rois, 19, 6-8) : Il regarda et voici qu'il y avait son chevet une galette cuite sur les pierres chauffes et une gourde d'eau. Il mangea et but puis il se recoucha. Mais l'ange de Yahv revint une seconde fois, le toucha et lui dit : Lve-toi et mange, autrement le chemin sera trop long pour toi. Le pain et I'eau signifient que f imptrant doit abandonner toute ide de luxe, de gourmandise, de frivolit. Il doit se dta-

42

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

cher des biens de ce monde. Mais il doit cependant nourrir son corps, ne serait-ce que pour dominer les preuves auxquelles il
va tre soumis.

Le miroir
Accroch en face de la table, le miroir est parfois orn d'un crpe noir. Pourquoi sa prsence dans le Cabinet de Rflexion ? Le miroir possde un caractre quasi magique. On appelait d'ailleurs les magiciens specularii, du latin speculum, miroir. Dans de nombreuses civilisations, il voque la connaissance de l'invisible. Dans le clbre film de Cocteau, Le Sang d'un Pote, Alice et le Pote passent de l'autre ct du miroir et trouvent ainsi le monde de la fiction et du rve, de l'irralit. Le miroir est l'objet qui l'on pose la question : Miroir, dis-moi qui est la plus belle. >> On peut, comme Catherine de Mdicis, l'interroger sur les futurs rois de France... Le mot speculum a donn le mot spculatioro. l'origine, spculer tait observer le ciel. L encore, on touche au domaine de la Connaissance. Le Cosmopolite crit : Quiconque regarde en ce miroir peut voir et apprendre les
trois parties de la sapience de tout le monde, et de cette manire, il deviendra trs savant en ces trois rgnes... Et Sperber: La pierre philosophale purifie et illumine tellement le corps et l'me que celui qui la possde voit comme en un miroir tous les mouvements clestes des constellations et les influences des astres, sans mme regarder le firmament. Le miroir symbolise aussi la prudence. Cette dernire est parfois reprsente sous la forme d'une femme portant un serpent et un miroir qui lui permet de regarder la fois derrire elle et en elle. Une telle allgorie de la Prudence se trouve Nantes, au tombeau de Franois II et de Marguerite de Foix. Il peut aussi voquer la sagesse (59.7,26) : Car elle est un reflet de la lumire ternelle un miroir sans tache de I'activit de Dieu. Le miroir du cabinet de rflexion fait appel toutes ces symboliques, mais il est surtout signifiant de la connaissance de soi,

LE CABINET DE

RFLEXION

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ide reprise par le deuxime Grade du Rite Ecossais Rectifi, o le Vnrable dit au rcipiendaire immobilis devant une glace: Regardez-vous tel que vous tes en vous-mme. >> Cet usage provient vraisemblablement de la S tric t e Ob s e rv anc e (17 82). La dmarche n'est nullement narcissique. L homme doit se regarder, analyser ses faiblesses et ses forces, combattre ce qu'il y a de mauvais en lui, et cultiver ce qu'il y a de bon. On ne demande pas au futur Maon de se regarder physiquement. Ce serait la fois trop simple et inutile. Il doit accomplir un travail d'introspection. C'est le connais-toi toi-mme socratique. Toute connaissance, connaissance vraie, commence par la connaissance de soi. Celle-ci est le fondement de toute spculation d'ordre philosophique ou thologique. Saint Bernard crit ce sujet : Commence... par te considrer toi-mme, bien plus, finis par l... Tu es le premier, tu es aussi le dernier... [...] Comment demandes-tu me voir dans ma clart, toi qui ne te connais pas encore toi-mme ? Ne pas effectuer ce voyage en soi, ne pas entamer cette qute de I'Ego, c'est s'interdire tout progrs, c'est se refuser toute initiation, ou du moins la rendre vaine et strile. Ce thme est dvelopp dans le premier pome du Cantique des Cantiques : Si tu l'ignores, la plus belle des femmes, Suis les traces du troupeau... Malgr tout ce qui vient d'tre dit, le miroir peut prsenter des aspects ngatifs et pervers. Mal utilis, il peut servir la vanit, l'orgueil, le narcissisme, la coquetterie... Mais ces dfauts n'existent pas chez les Maons... Dans le rituel du Rite Franais (Grand Orient) dit par E. Gloton en 1946 (dj cit), on trouve ce dialogue entre le Vnrable et le Premier Surveillant, qui rsume brivement les diffrents lments symboliques du Cabinet de Rflexion. Frre Premier Surveillant, donnez au nophyte des explications sur les allgories du Cabinet de Rflexion. - Monsieur, l'on vous a fait asseoir devant une petite table sur laquelle taient : Un sablier, image du temps qui s'coule. Une lampe, symbole de l'esprit qui claire. Un crne humain qui vous arappel la vanit des plaisirs, des richesses, de la fortune et la brivet de la vie.

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

Le pain et le sel qui sont offerts aux voyageurs sont le signe de l'hospitalit. Le soufre est un vieux symbole des alchimistes. En face de vous, un miroir refltait votre image pour vous montrer que vous tiez seul en face de votre conscience qui vous jugeait.

VI.T.R.I.O.L.
Comme 1'ont signal quelques auteurs, c'est une erreur que de sparer les lettres du mot par .'.. Ce serait en faire une formule strictement maonnique, alors que de toute vidence elle est d'origine alchimique, vraisemblablement due Basile Valentin. V.I.T.R.I.O.L. est-il un anagramme ? Il est possible de placer les lettres aux six pointes du Sceau de Salomon et au centre.

L(e) roi vit

vil trio

Le roi, souvent reprsent par les alchimistes, dans les textes, formules ou illustrations, par une couronne, dsignait le roi des mtaux: l'or. La formule pourrait donc signifier que l'or vit, existe, c'est--dire que la transmutation est possible et ralisable par l'adepte. Le vil trio pourrait voquer les trois grands principes : mercure, soufre et sel ou les trois mtaux communs, vulgaires, le

LE CABINET DE RFLEXION

cuivre, le fer et le plomb que I'on peut transformer. Les deux premiers en argent, le troisime en or. Nombreux sont ceux qui s'accordent pour dire que les lettres sont les initiales des mots composant les formules suivantes : Vsita Interiorem Teruae Rectfficando Invenies Operae lnpidem.lYisite l'Intrieur de la Terre, et en Rectifiant tu Trouveras la Pierre de l'(Euvre.l Visita Interiora Teruae Rectfficandoque Invenies Occuhum Inpidem. [Visite l'Intrieur de la Terre, et en Rectifiant tu Trouveras la Pierre Occulte.l Certains tableaux ajoutent U.M. au V.I.T.R.I.O.L. (V.I.T.R.I.O.L.U.M.) : Vraie Mdecine. Il est possible d'interprter ces phrases sur diffrents plans. Elles peuvent signifier que l'homme doit s'inspirer de l'action des mtaux au sein de la terre et, en rectifiant par la distillation, reproduire en laboratoire le processus naturel. Elles peuvent aussi voquer le retour en soi, l'Ego tant sym-

bolis par la terre. Par un travail sur soi, mditation, ascse, prire, il est possible de modifier son tre, de dgrossir sa pierre, de la rendre parfaite afin qu'elle puisse s'insrer dans la construction. Le symbolisme de V.I.T.R.I.O.L. rejoint en cela celui du miroir et celui de la caverne. C'est--dire que la connaissance de soi et la descente jusqu'au plus profond de notre
tre sont ncessaires pour progresser.

Le coq
Sur le mur du cabinet de rflexion est accroch un tableau reprsentant un coq surrnont d'une banderole portant les mots : Vigilance et Persvrance. Le coq n'a pas dans les campagnes le prestige que les fabulistes lui prtent volontiers, En effet, son comportement est souvent proche d'un << machisme naf, frlant le ridicule et d'un orgueil ne dpassant gure le stade de la vanit. Cependant, cet animal domestique annonce la fin de la nuit et le lever du jour. Oiseau solaire, comme l'aigle, le coq prcde nanmoins la lumire alors que l'aigle regarde le soleil. C'est en ce sens que

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

fois coq et aigle. En effet, Jsus annonce la fin des temps obscurs, la naissance de la lumire, et s'approche le plus de la lumire divine, jusqu' se confondre avec elle. C'est pour ces raisons qu'il figure sur les difices chrtiens et non, comme certains auteurs l'ont affirm,parce qu'il symbolise le peuple gaulois, selon le pitre jeu de mots des soldats romains entre gallus, coq, et Gallus, gaulois. Dans le Phdon, Platon raconte que Socrate, avant de mourir, demande que I'on sacrifie un coq Esculape. L'oiseau est-il destin conduire l'me dans un autre monde, ou bien Socrate, comprenant que l'union me-corps, source de souffrances, est sur le point d'tre brise, demande-t-il ses compagnons de remercier les dieux par un sacrifice ? Dans les deux cas, le coq constitue un trait d'union entre le monde des vivants et le monde des morts. I1 est en quelque sorte une charnire sonore entre la nuit et le jour, entre la mort et la vie. C'est dans cet esprit que le coq est souvent associ MercureHerms. Herms accompagne l'me des mortels jusqu'au Styx. D'o son nom de Psychopompos, conducteur des mes. C'est lui qui reconduit Eurydice dans le territoire des morts, le royaume d'Hads aprs la dsobissance d'Orphe. Dans cette association, le coq devient lui-mme psychopompe. Dans la religion chrtienne, le coq fait rfrence au reniement de saint Pierre (Matt. 26,34-69). Au cours de la Cne, Jsus dit Pierre : << Je te le dis en vrit, cette nuit mme, avant que le coq chante, tu me renieras trois fois. Effectivement, interrog par des servantes, puis par d'autres gens, Pierre jure qu'<< il ne connat pas cet homme . Le coq chante et Pierre << pleure amJsus est la

rement >>. Comme il prcde la lumire du soleil, le coq est symbole de vigilance. Il guette les premiers signes du retour de la lumire et en avertit les hommes. Dans le cabinet de rflexion, il joue le mme rle. Le coq annonce la venue d'une nouvelle lumire dans les tnbres de la terre, la fin de l'obscurit profane, la naissance initiatique. Cependant, pour que cette lumire puisse tre.perue et vcue, il faut absolument que l'imptrant soit vigilant, qu'il se montre attentif tout ce qui va lui tre prsent. L Initiation n'est pas un

LE CABTNET DE

RFLEXION

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spectacle auquel on assiste passivement. Le candidat devra faire appel toute la persvrance qui est en lui pour surrnonter les preuves qu'il va subir. Jules Boucher s'est pos la question, sans toutefois y rpondre, de la prsence du coq au plus haut point des glises, alors que les Maons le placent diaboliquement >> dans des cryptes. Le coq sur le clocher symbolise la lumire exotrique : le jour nouveau luit pour tous les hommes. Cette lumire mane du plus haut point de la construction sacre et claire les terres environnantes. Au point le plus bas du Temple maonnique, au sein de la terre, il voque la lumire initiatique, sotrique, qui jaillira pour f imptrant au moment de l'Initiation. C'est cette lumire, perue d'un autre il, d'un ceil nouveau, d'un il dessill tel qu'il figure dans le Delta Lumineux, qui guidera l'Initi et l'clairera.

Les maximes et les questions


Un rituel du Rite cossais Rectifi, dat de 1958, prcise : Sur la table de la Chambre de Prparation, outre les objets habituels, sont disposs deux tableaux en recouvrement, attachs I'un I'autre et comportant les textes suivants :
1"'Tbleau

1. Que pensez-vous des religions en gnral et de celle


laquelle vous avez t lev en particulier ? 2. Que pensez-vous de l'amour de la Patrie
?

dans

3. Quels sont vos devoirs envers vous-mme, envers votre famille, envers l'humanit ? 4.
Quelles sont vos aspirations les plus chres
2" Tableau
?

Si la curiosit t'a conduit ici, va-t'en ! Si ton me a senti l'effroi, ne va pas plus loin ! Si tu persvres, tu seras purifi par les Elments, tu sortiras de l'abme des Tnbres, tu verras la Lumire !

Un rituel du Rite Franais (Grand Orient) de 1946 donne


comme maximes
: !

Si la curiosit t'a conduit ici, va-t'en

Si tu crains d'tre clair sur tes dfauts, tu

seras mal

parmi nous.

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

pas

Si tu es capable de dissimulation, tremble, on te pntrera. Si tu tiens aux distinctions humaines, sors, on n'en connat

ici

Si ton me a senti l'effroi, ne va pas plus loin ! Si tu persvres, tu seras purifi par les lments, tu sortiras de l'abme des tnbres, tu verras la Lumire.

Le rituel du Rite Franais de la G.L.N.F. (selon le Rgulateur du Maon de 1801) propose les questions suivantes :
Qu'est-ce qu'un honnte homme se doit lui-mme Que doiril ses semblables ? Que doiril sa Patrie ?
Que
?

doit-il a Dieu ? Au Rite cossais Ancien Accept, les questions sont quasiment les mmes, bien que dans un ordre diffrent.
Qu'est-ce qu'un homme doit au Crateur ? Que se doit-il lui-mme ? Que doit-il ses semblables et sa Patrie ?

Des rituels du Rite cossais Rectifi, plus rcents que celui que nous avons cit plus haut, prconisent l'usage des tableaux suivants : Dans cette solitude apparente, ne crois pas tre seul. Absolument spar des autres hommes, rentre ici en toi-mme, et vois s'il est un tre qui soit plus prs de toi que celui dont tu tiens l'existence et la vie. - Tu viens de te soumettre la mort. La vie tait souille, mais la mort arpar la vie. Les questions sont rdiges avec plus de prcision, plus orientes aussi.

1. Quelle est votre croyance sur I'existence d'un Dieu crateur et principe unique de toute chose ; sur la Providence et sur l'immortalit de l'me humaine ; que pensez-vous de la religion
chrtienne
?

de la vertu considre dans ses rapports avec Dieu et la religion, avec vous-mme et avec vos semblables ? 3. Quelle est votre opinion sur les vrais besoins des hommes, et en quoi croyez-vous que vous puissiez leur tre le plus utile ?

2. Quelle ide vous tes-vous forme

LE CABINET DE RFLEXION

Le testament
Aprs avoir rpondu aux questions, le candidat doit rdiger son testament. Il ne s'agit videmment pas de lguer des biens matriels la Maonnerie. L'imptrant s'est d'ailleurs dpouill de tous ses mtaux. Que peut-il transmettre la Franc-Maonnerie et aux Francs-Maons ? Le rcipiendaire doit dresser un bilan de sa vie passe, de son existence profane. Pour la rdaction de son testament, que certains ateliers qualifient de philosophique, le candidat doit se regarder tel qu'il est en lui-mme et voquer ses aspirations, ce qu'il attend de la Maonnerie, ce qu'il peut faire pour elle et pour la Loge. Le testament implique une prise de conscience de la personnalit, des motivations, des certitudes, des doutes... Plus tard, au cours de la crmonie d'Initiation, le testament sera brl et l'on remettra les cendres au nouvel Apprenti. Dans le Compagnonnage, une preuve qui se droule oralement ressemble beaucoup au testament philosophique des Maons (Le C ompa gnonna I e, E. Martin S aint-Lon, p. 222). Quel est votre dessein en vous prsentant ici ? Qui vous en a inspir le dsir ? Quelle ide vous faites-vous de l'ordre des Compagnons ? Savez-vous quelles obligations on contracte parmi nous ? Quelle ide vous faites-vous, d'une socit dans laquelle on exige que les rcipiendaires soient prsents d'une manire qui doit vous paratre singulire ? Encore une fois, soyez franc dans vos rponses. Nous lisons

dans votre cur.

Les mtaux
Ds qu'il est dans le cabinet de rflexion, on demande au candidat de se dpouiller de ses mtaux. I1 doit remettre I'Expert ou au Frre Prparateur, selon le rite, argent, chquier, cartes de crdit, boutons de manchettes, bagues, montres... Cet usage, qui provient vraisemblablement des gens de Mtiers, existe aussi dans le Compagnonnage.

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

dpouill de toute chose invente par l'orgueil humain et que vous laissez la porte du Temple, car Dieu en nous crant, nous a fait gaux, et que l'or, les bijoux et les vtements ne servent qu' cacher nos vices... Les mtaux sont source et symbole d'ingalit. En effet, le rcipiendaire qui sjourne dans le cabinet de rflexion ne s'y trouve pas en tant qu'lment d'une catgorie socioprofessionnelle plus ou moins favorise. Il est l en tant qu'homme. Ceci est trs important pour la suite de la crmonie qu'il va vivre et le reste de sa vie maonnique. Tous les Maons sont initis et vivent leur Maonnerie sur un pied d'galit. Supprimer ce caractre galitaire quivaudrait enlever la Maonnerie son principe mme. Les mtaux dposs par l'imptrant dans le plateau de l'Officier qui lui tient compagnie ne reprsentent pas que sa fortune matrielle. Ils symbolisent tout ce qui le retient au monde profane : la notorit,la clbrit ou le prestige, les privilges dus sa naissance ou sa profession, les travers, les mauvais penchants... Les occultistes font correspondre les mtaux aux pchs capitaux. Orgueil Argent Paresse Colre Fer Mercure Envie tain Gourmandise Cuivre Luxure Plomb Avarice Il est vident que l'abandon des mtaux, qui ne se vit qu'une fois lors de l'Initiation, est valable pour toute la vie maonnique. chaque Tenue, chaque Maon laisse ses mtaux la porte du Temple et travaille sur sa pierre ou sa Planche Tiacer, peu importe son grade ou son poste dans la Loge. Sur un autre plan, la prsence des mtaux aux diffrents stades de l'Initiation risque de gner le passage des << fluides >>, car ils agissent comme rcepteurs, comme amplificateurs, ou comme

Pourquoi vous a-t-on retir vos bijoux, argent et habits

Mon pays, ceci est le symbole d'une vie nouvelle...

-Or -

LECABINETDERFLEXION 5I

metteurs d'nergie. La symbolique des mtaux est illustre par ces extraits dt Graham (1726) et des Trois Coups Distincts

(1760):

Rdemption. De mme je devins tauvre pour parvenir la connaissance de Dieu rsume en l'Equerre.
Pourquoi tiez-vous dpouill de tous vos mtaux ? Parce queje ne devais apporter rien d'offensifou de dfensif dans la Loge. Donnez-moi la seconde raison, mon Frre.

- Comment tes-vous entr dans la Loge ? - Pauvre et sans le sou, aveugle, et ignorant de nos secrets. - Pourquoi ? - Du fait que notre Sauveur devint pauvre pour notre -

Comme j'tais pauvre et sans le sou quand je fus fait Maon, cela m'apprit que je devais assister tous les Frres pauvres et sans le sou, pour autant que ce soit en mon pouvoir.

Le bandeau
Quand le candidat est sur le point de quitter le cabinet de rflexion, aprs avoir rpondu aux questions etrdig son testament philosophique, on lui bande les yeux. Pour certains rcipiendaires, c'est la seconde fois. Ils ont vcu le << passage sous le bandeau >> prvu par les rituels des Rites Franais et Ecossais Ancien Accept. Pour d'autres, au Rite Ecossais Rectifi par exemple, il s'agit l d'une preuve indite, parfois inattendue, mais toujours pnible vivre. La pratique du bandeau, issue probablement des rites des gens de Mtiers, vient de plus loin dans le pass. L Antiquit usait dj de cet accessoire. Thmis, desse de la Loi, de l'Ordre, de la Justice, portait un bandeau afin de montrer son impartialit, son ignorance de celui qu'elle jugeait. Dans un tout autre domaine, Eros avait lui aussi les yeux bands, tirait ses flches au hasard et embrasait cruellement les curs avec ses traits redoutables >>. Nul n'tait I'abri de ses flches.
Le bandeau de la crmonie maonnique reprsente 1'aveuglement du monde profane : la mconnaissance de soi, les prejugs,

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

f ignorance... Celui qui porte un bandeau sur les yeux et qui veut marcher ne peut que se perdre, sauf s'il lui a t accord un guide sr, comme le disent les rituels. L imptrant est donc contraint de faire confiance celui qui l'aide pntrer dans le
Temple et d'effectuer les voyages en le tenant d'une main ferme. De plus, il est important qu'il y ait une rvlation au moment de la dcouverte de la Lumire. Amener le candidat les yeux ouverts rendrait cette opration impossible. Au moment o on enlve le bandeau au candidat, c'est vritablement un monde nouveau qui surgit de l'obscurit. Enfin, il ne faut pas oublier que, ds l'Ouverture des Travaux, le Temple est devenu un espace sacr qui ne doit point tre expos au regard des profanes. Le rcipiendaire qui sort du cabinet de rflexion n'est pas encore initi. ne le sera qu'au moment o le bandeau lui est enlev, au moment de la Grande Lumire. Ljlnstruction du premier grade du Rite cossais Rectifi explique l'usage du bandeau par cette rponse : Pour me prserver de toute distraction et m'apprendre me

Il

dfendre de toute vaine curiosit.

I^a Bible Certains ateliers du Rite cossais Rectifi ont pour coutume de poser sur la table du cabinet de rflexion une Bible ferme et non pas ouverte, la premire page de l'vangile de saint Jean, ou la premire page du Livre des Rois. Cette Bible est l en tant que support, comme rfrence. Seul devant sa conscience, l'imptrant peut, s'il le dsire, ouvrir le Livre et essayer de trouver le chemin de Ia Vrit car le Volume de la Sainte Loi est pour celui qui sait le lire une morale, une thique, un art de vivre.

CHAINE

Le symbolisme de la chane est proche de celui de la corde. maintes reprises d'ailleurs, au cours du rituel, les deux symboliques vont s'imbriquer, I'une faisant appel ou rfrence l'autre. La corde voque ce qui relie encore l'imptrant au monde profane et qui gne sa marche. Plus tard, au cours de la crmonie, la corde est dnoue. Le lien avec le monde extrieur n'existe plus. Ulniti a coup le cordon ombilical. Il vit maintenant sa vraie vie. Le Dumfries (1710) est on ne peut plus expditif, si du moins l'on se contente d'une lecture au premier degr.
Pourquoi une corde autour du cou ? Pour me pendre si je trahissais la confiance que vous avez mise en moi. Si elles entravent, la chane et la corde relient aussi. Cette proprit est celle de la chane d'union, matrialise dans le Tmple et sur les Tableaux de Loge des deux premiers grades par la Houppe Dentele. Au moment o le nouvel Initi prend place dans la chane d'union, il n'est plus un profane isol dans une multitude. On lui signifie, par ce rituel, qu'il est un nouveau maillon d'une chane ternelle et infinie, universelle, Qui sans cesse se transforme, un maillon perdu aussitt remplac par un ou plusieurs autres. La chane d'union maonnique n'est pas fige. Elle voquerait alors la sclrose, le gel de ses membres. Au contraire, elle est mouvement. Elle vit, se raccourcit, s'allonge, se raccourcit encore... au rythme des Initiations et des disparitions. En ce sens, elle est chane de vie.

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

La chane d'union fait appel aux nergies de chacun des maillons. Lorsque les bras ne sont pas croiss, les nergies ne font que passer. Dans la chane courte, les bras tant croiss, bras droit par-dessus bras gauche, les nergies circulent dans tout le corps. L'nergie vient de l'Orient, du Vnrable, qui lui ne croise pas les bras. Il la transmet par la main droite son voisin de droite qui la reoit par sa main droite et la transmet son voisin par la main gauche. L nergie circule dans le sens polaire. Il semblerait que la tradition de la chane d'union, adopte aussi par le Compagnonnage, nous vienne des btisseurs qui la pratiquaient sous le nom de Chane d'Alliance. Il y a cependant une diffrence entre ces deux chanes. La chane d'union maonnique est statique, alors que la chane d'alliance compagnonnique est anime d'un mouvement solaire. Pourquoi croiser les bras ? Il y a sans doute un dsir de se distinguer du monde profane, de ses rondes o les participants tournent les bras en croix. I1 y a peut-tre aussi la volont de marquer la suprmatie de la main droite sur la main gauche, de la main agissante sur la main passive, de la main qui tient le Maillet sur celle qui tient le Ciseau. Les chanes sont prsentes sur les colonnes du Temple : Il fit des sortes de rseaux, des festons en forme de chanes pour recouvrir les chapiteaux... Sept par chapiteau (I Rois, 7, l7). Les chanes symbolisent peut-tre l'esclavage en gypte, l'pope de Mose et du peuple juif qui conduit la libration de la descendance de Jacob. Elles sont peut-tre aussi la reprsentation des liens que le peuple a tresss avec l'ternel et qui unissent les gnrations futures. Hiram, en dcorant ainsi les colonnes, s'inspire d'un thme universel et intemporel. La chane est la relation entre le ciel et la terre, entre la terre et le ciel. Mais elle est aussi le lien qui unit les membres d'une communaut, anims par une mme ferveur, une mme foi, les mmes buts. Les maillons seraient ainsi les hommes et les femmes d'Isral. Reprsentes sur le Tableau de Loge, ces chanes tmoignent de la solidarit des Maons, de leur unit au-del des diversits, de leur obissance aux lois de l'Ordre.

CHAMBRE DU MILIEU

La Chambre du Milieu (on dit aussi Chambre de Milieu) est la Loge de Matre. Comme nous allons le voir en comparant les rituels, les rites en donnent une image diffrente.

Rite cossais Rectif Catchisme, 2' section

O avez-vous t reu Matre ? Dans la Chambre du Milieu, sjour de regrets et de larmes. Comment y tes-vous parvenu ? Par un escalier mystrieux, en forme de vis, qui se monte par t., c. et s. 3" section : Si vous gerdiez un Matre, o le chercheriez-vous ? Entre l'Equerre et le Compas.

Rite Franais (selon Rgulateur du Maon de 1801)

O les Matres reoivent-ils leur rcompense ? Dans la Chambre du Milieu. t...1 Si un Matre tait perdu, o le trouveriez-vous ? Entre l'querre et le Compas.

Rite Franais (Grand Orient) Ce rite ne prsente pas de catchisme. Le T.'. R.'. M.'. dit : Le rituel nous apprend que lorsqu'un Matre est perdu, on le
retrouve entre l'querre et le Compas.

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

Rite cossais Ancien Accept

- O les Matres reoivent-ils leur salaire ? - Dans la Chambre du Milieu. t...1 - Si vous p.erdiez un de vos Frres, o le trouveriez-vous ? - Entre l'Equerre et le Compas.
.
Rite mulation

- O esprez-vous trouver les authentiques secrets d'un Matre Maon ? - Au centre. - Qu'est-ce que le centre ? - Un point dans un cercle, d'o chaque partie de la circonfrence est quidistante. t...1 O nos anciens Frres allaient-ils recevoir leur salaire ? Dans la Chambre du Milieu du Temple du Roi Salomon. La comparaison entre les rituels est intressante. Le Rite Ecossais Rectifi cherche le Matre perdu, les autres rites le trouvent, un endroit clairement et prcisment dfini.

On peut s'interroger sur la signification de l'expression Chambre du Milieu. Le terme Chambre >> est un hritage des btisseurs, que le Compagnonnage a lui aussi adopt. C'est ainsi que les Compagnons parlent d'entre de chambre, que les constructeurs voquaient la Chambre aux traits, o les matres d'uvre traaient les plans et les gardaient en scurit. Mais
pourquoiMilieu?

Cela pourrait signifier que le Matre, travaillant entre l'querre et le Compas, entre la matire et l'ide, se trouve au centre, au milieu. Cette ide de centre est en effet commune tous les rites et particulirement dveloppe en mulation qui cite la figure gomtrique du cercle. Cela pourrait aussi signifier que le Matre est celui qui a vaincu ses passions, qui agit avec sagesse, prudence et modration. Il vite les excs, les extrmes. Il marche sur ce que les Orientaux nomment Ia Voie du Milieu ou le Chemin du Milieu. Les rituels du Rite cossais Rectifi et d'mulation se distinguent des autres en ce sens qu'ils situent la Chambre du Milieu au-dessus du Temple et non sur le mme plan, s'inspirant du Livre des Rois (6, 8).

CHAMBRE DU

MILIEU

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L'entre de l'tage infrieur tait l'angle droit du Temple, et par des trappes, on montait l'tage intermdiaire, et de l'intermdiaire au troisime. Dans une autre traduction, on trouve : L'entre des chambres de l'tage infrieur tait au ct droit de la maison, on montait l'tage du milieu par un escalier tournant, et de l'tage du milieu au troisime.

Les II Chroniques (3, 4-9) parlent du vestibule, dl portique, dela grande salle ol dela grande maison, adoptant ainsi un plan horizontal, mais citent nanmoins des chambres hautes. La Chambre du Milieu est pour le Compagnon qui va tre lev ce que le cabinet de rflexion et le Temple sont pour le profane sur le point d'tre initi. C'est l que l'on meurt un pass alourdi par les illusions, l'ignorance, la vanit, l'envie. C'est l aussi que l'on renat, que l'on respire un autre air, que l'on pose un autre regard sur soi et sur le monde. Alors que le profane devenant Apprenti dgrossit la pierre brute, que I'Apprenti passant Compagnon apprend rendre sa pierre cubique, le nouveau Matre quitte le monde de la matire pour celui de l'Ide. Il uvre dsormais sur la Planche Tracer. Il y a vritablement cassure entre les rituels des deux premiers grades et celui de Matre-Maon. Le Frre nouvellement lev va tudier les plans les plus convenables pour la perfection de l'ouvrage et pour la direction des ouvriers >>. Au Rite Ecossais Rectifi, le Vnrable va lui rendre son pe qui est l'emblme parfait que tout Matre doit exercer contre le vice, pour faire rgner la Religion et la Vertu >>. Il lui rend aussi son chapeau : Qu'il soit sur votre front, le symbole de l'esprit de Sagesse,
de force et d'intelligence, qui doit accompagner les Matres dans toutes leurs dmarches. Dsormais, vous en serez toujours cou-

vert en Loge, afin d'annoncer la supriorit que ce grade vous donne sur les Apprentis et les Compagnons. Pour Gunon, le Matre est celui qui a atteint la qualit d'homme vritable, c'est--dire celui qui, entre ciel et terre, joue le rle de mdiateur. Le Matre ne se contente pas d'excuter. Il peut traduire par le plan, puis par la pierre, les ides qu'il a en tte, il est capable de communiquer aux Apprentis et aux Compagnons son image qu'il fait de I'uvre accomplie et d'organiser le travail, de

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

le diviser, de le fractionner, afin que chacun puisse y participer


selon ses comptences.

Les rituels traduisent le changement de niveau. Un exemple nous sera donn par ces extraits de rituels du Rite cossais Rectifi. Le Vnrable fait demander l'Apprenti puis au Compagnon:

O a-ril travaill ? Dans le Porche du Temple, dgrossir la pierre brute.

t...1 - O a-t-il travaill ? - Dans la seconde partie du Porche et il a poli la pierre brute etprpar,les outils. Au troisime degr, il en va tout autrement. Le rcipiendaire est dans le Temple. Il meurt dans le Lieu Saint et renat dans le Saint des Saints. Pour la crmonie d'lvation, on tire un rideau afin d'isoler le Debhir. Le rituel se droule dans le Hikal. C'est dans le Hikal tendu de noir que souffre et meurt Hiram. Lorsque le Matre est retrouv, aussi radieux que jamais >>, on cartera le rideau qui voilait le Debhir tendu de bleu. Dans le Prichard (1730), sous le titre, Grade de Compagnon de Mtier, on trouve ce questionnaire et ces rponses : Etes-vous Compagnon de Mtier ? - Je le suis. t...1 - O avez-vous reu votre salaire ? - Dans la Chambre du Milieu. t...1 Comment tes-vous parvenu la Chambre du Milieu ? Par une paire d'escaliers vis (ou tournants). Les runions en Chambre du Milieu devraient permettre de travailler la symbolique du grade de Matre. Or, on s'aperoit qu'elles servent surtout aux Elvations et rgler des problmes internes, souvent d'ordre matriel. Cela ne correspond gure au caractre sacr de cette Chambre qui, on l'oublie trop souvent, contenait 1'Arche d' Alliance.

CIRCULATION

ffiffimffi
La marche dmarre du pied gauche au Rite cossais Ancien Accept et au Rite cossais Rectifi, du pied droit au Rite Franais et en Emulation. Les deux sens, solaire ou polaire, ont leurs partisans et leurs dtracteurs, chacun opposant des arguments valables sinon logiques. Pour les uns, le sens solaire est le seul possible. Le Temple tant ouvert Midi et ferm Minuit, il est normal de suivre le sens de la course du soleil dans le ciel: Est, Sud, et Ouest (Orient, Midi, Occident). Le Maon qui pntre dans le Temple longe alors la colonne du Nord, parvient l'Orient o le soleil se lve et o se tient la Lumire, puis passe par le Sud, l o le soleil est au plus haut, et enfin sort par la porte d'Occident, l o le soleil se couche.

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES I\{r{ONNIQUES

Au cours de cette marche, le ct droit du corps est toujours orient vers le Tableau de Loge. La droite voquant la force active, l'adresse, les aspects favorables ou positifs... Jules
Boucher crit (p. ll5) : La giration relle du systme solaire est sinistrocentrique (polaire). Par consquent, la Loge reprsentant l'Univers, et les Officiers les Plantes, il parat logique de faire circuler ceux-ci dans le sens rel. Mais dans ce cas, on vient heurter la tradition qui veut que tout mouvement sinistrocentrique soit malfique. Ces affirmations sont discutables. En effet, si la Loge est bien une reprsentation de l'Univers, on ne peut pas dire pour autant que les Officiers en sont les Plantes, mme s'il est possible d'tablir quelques analogies. De plus, Jules Boucher ne parle que des Officiers. Qu'en est-il des frres sur les colonnes ? Se dplacent-ils diffremment ? l'vidence non. Tout le monde adopte le mme sens de giration. Le sens solaire a vraisemblablement t adopt en raison de sa correspondance avec l'inconscient collectif qui fait que l'Occident est << dextocratique . Dans les rites les plus pratiqus en France, seul le Rite Franais (G.O.F.) adopte le sens polaire, tous les autres prconisent le sens solaire. Le Tour de France des Compagnons se fait lui aussi dans le sens solaire. Agricol Perdiguier (Mmoires d'un Compagnon, p. cite les villes parcourues par lui: Avignon, Marseille, Nmes, Montpellier, Bziers, Bordeaux, Rochefort, Nantes, Tours, Chartres, Chlons, Lyon et Valence. Le mouvement de la Chane d'Alliance se fait dans le mme sens. Le sens gnral des labyrinthes des cathdrales est solaire. En effet, ces labyrinthes reprsentent la marche de I'Occident vers la Terre Sainte et Jrusalem ou, selon une autre interprtation, la progression qui permet de quitter le monde profane pour trouver le sanctuaire sacr, le Moi, l'Initiation, la Lumire. Le sens solaire est adopt par Hiram lors de sa fuite devant les trois mauvais Compagnons, sauf au Rite Franais Ancien (1801) et au Rite Ecossais Rectifi. Voici, sous forme de tableau, les diffrentes tapes du martyre

n0

d'Hiram.

CIRCULATION

6t

Rites
1* Porte

R.F.G.O. Occident

R.E.A.A. Orient

R.E.R. Occident

Em.

R.F. 1801 Occident

Midi
Nord Orient
Solaire

2"Porte
3" Porte

Nord Orient
Solaire

Midi
Occident Solaire

Midi
Orient
Polaire

Midi
Orient
Polaire

Sens

Les partisans du sens polaire partent du principe que le soleil dirigeant sa course Orient, Midi, Occident, le Maon qui gagne l'Orient par la droite marche vers la Lumire, va au-devant d'elle, alors que celui qui adopte I'autre sens ne fait que la suivre. Un cas particulier concerne les Surveillants l'ouverture des Travaux. Ils doivent s'assurer de la qualit maonnique des occupants de leur colonne respective. Au Rite Ecossais Ancien Accept, les Surveillants se croisent une premire fois 1'Occident, inspectent leur colonne, se croisent une seconde fois l'Orient et, longeant la colonne oppose, regagnent leur place. Au Rite Franais, ils quittent leur plateau par l'extrieur, parcourent leur colonne sans monter l'Orient, et reviennent sur leurs pas.

CIERGES

Jules Boucher crit : Le cierge reprsente un symbolisme ternaire que les crivains religieux n'ont pas manqu de souligner: pour eux, il est I'image de la trinit : Pre, Fils et Saint-Esprit, la cire tant le Pre, la mche le Fils et la flamme le Saint-Esprit. Il peut aussi reprsenter le ternaire : corps, me et esprit. On peut s'interroger devant de telles affirmations. Un brandon est fait de paille serre qui brle lentement. Il reprsenterait donc un symbolisme binaire: paille-flamme. Or, tout objet qui sert s'clairer procde du ternaire. Ce caractre ternaire ne rside pas dans la cire, la mche ou la flamme. La triple symbolique nat de : laralit du luminaire ; la lumire ; la chaleur. Les cierges sont appels toiles >> en Maonnerie. L allumage des toiles varie selon le rite pratiqu.

Rite cossais Rectifi Le Vnrable Matre prend une bougie du chandelier trois branches et, par le Midi, allume en silence les trois flambeaux maonniques puis revient sa place par le Nord. Les deux Surveillants allument alors leur bougie aux deux flambeaux d'Occident, et le Secrtaire la sienne au pilier du Sud-Est. D'un apport tardif, le chandelier trois branches remplace les trois chandeliers cits par le Prichard (1730), qu'il ne faut pas confondre avec les trois colonnettes. Les trois lumires reprsen-

CIERGES

tent le Soleil, la Lune et le Matre Maon. La chandelle du Vnrable est au centre, gnralement surleve.

Rite cossais Ancien Accept Le Matre de Crmonie allume l'toile place sur le plateau du Vnrable. Aprs que la preuve a t faite que le Temple est couvert, le Matre de Crmonie se rend l'Orient par le Nord. Il est accompagn de l'Expert. Il allume son toile et se rend par le Midi la colonnette ionique qu'il allume. Il fait ensuite le tour de la Loge par le Sud, s'arrte la colonnette dorique qu'il allume, puis, faisant le tour de la Loge par le Nord, l'Est et le Sud, se rend la colonnette corinthienne qu'il allume. Le Ynrable et les Premier et Second Surveillants disent respectivement l'allumage de leur toile :

Le Matre de Crmonie allume le cierge du Secrtaire.

Que la Sagesse prside la construction de notre difice. Que la Force l'achve. Que la Beaut l'orne.

Rite mulation Dans le rituel d'ouverture, aprs que les Surveillants ont lev et baiss leur colonne respective, [e Premier expert allume la lumire du Vnrable, le Deuxime Expert celle du Premier puis du Second Surveillant. Rite Franais (Selon Rgulateur de 1801) Une veilleuse est allume. Le Vnrable y allume un boutefeu, puis le chandelier trois branches selon un ordre tabli : Soleil gauche, Lune droite, Matre de la Loge au centre. Il donne le boutefeu au Matre de Crmonie qui allume successivement les chandelles Sud-Ouest, Nord-Est, Sud-Est, puis celle du Premier Surveillant, et enfin celle du Second Surveillant. Certains auteurs affirment que les toiles des trois colonnettes devraient tre allumes avant I'entre des Frres dans le Temple, pour signifier que la Lumire Maonnique ne cesse de briller. Ceci est dfendable. Cependant, il ne faut pas oublier que le Temple maonnique devient sacr seulement par la crmonie d'Ouverture. Les Tableaux de Loge sont retourns, tant que le

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

Vnrable n'a pas dclar la Loge ouverte, ce qui prouve que nous sommes dans le monde profane. Or celui qui apporte la Lumire, qui est cette Lumire, est le Vnrable Matre. C'est lui, depuis l'extrieur du Temple, qui amne la Lumire d'abord l'Orient, puis aux autres toiles, clairant ainsi toute la Loge. Le Rite cossais Rectif privilgie la fonction du Vnrable en tant que porteur de Lumire, alors que les autres rites retiennent surtout la Lumire elle-mme et sa place l'Orient. Dans la religion chrtienne, chaque nouveau baptis est symbolis par un cierge allum au feu pascal qui, rappelons-le, est utilis au cours de la conscration des eaux lustrales. Pour les Chrtiens comme pour les Maons, cette flamme n'est pas ordinaire, elle est Lumire. Le nombre des lumires maonniques varie selon les rites. - Au Rite cossais Ancien Accept, elles sont au nombre de sept: Vnrable (1), Surveillants (2), Secrtaire (1) et colonnettes (3). - Au Rite Frossais Rectifi, neuf lumires d'ordre sont requises : 3 au chandelier trois branches, 3 autour du tapis, 2 pour les Surveillants, 1 pour le Secrtaire. - Au Rite Franais (Rgulateur 1801), elles ne sont plus que huit : 3 au chandelier trois branches, 3 aux colonnettes, 2 aux Surveillants.

COLONNES

Les Francs-Maons donnent quatre sens ce mot. Les colonnes sont les ranges de canons, c'est--dire de verres lors des Travaux de Tble. On dira par exemple : << Chargez les colonnes >> pour signifier qu'il faut remplir les verres. Ce mot, comme celui de canon, poudre forte (vin), poudre faible (eau), drapeau (serviette), est issu des Loges militaires qui se sont multiplies tout au long du xv[I" sicle. Les colonnes sont aussi les ranges des Frres qui participent la Tenue. On parlera ainsi de la colonne du Midi et de la colonne du Nord. La colonne du Nord est celle des Apprentis et correspond la colonne J ou B selon le rite pratiqu. la fin de la crmonie d'Initiation, quand le nouvel Apprenti a travaill sur sa pierre brute, le Vnrable Matre dit : Frre Matre des Crmonies, veuillez conduire le nouvel Apprenti sur la colonne du Nord, rserve aux Frres de son

grade.

La colonne du Midi est celle des Compagnons et des Matres, le premier rang tant rserv ces derniers, les autres ranges aux Compagnons. La symbolique veut que les Matres sigent sur la colonne du Midi. Cependant, il est gnralement admis que les Matres peuvent, selon leurs affinits, se placer sur l'une ou l'autre colonne. Le Rite cossais Rectifi est moins permissif et impose une
<<

mise en place >> dans le Temple. Les Frres en tout grade, soit membres de la Loge, soit visitants, sont placs sur les banquettes formant deux colonnes, I'une au Nord, l'autre au Midi, chacun suivant son rang en grade et

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

alternativement de chaque ct, en commenant former la colonne du ct de l'Orient par les Frres des plus hauts grades, et les continuant vers l'Occident par les Matres et Compagnons. l'extrmit de la colonne du Midi, du ct de l'ccident, sont placs tous les Compagnons suivant l'ordre de leur anciennet dans le grade, et tous les Apprentis sont de mme, vis--vis, l'extrmit de la colonne du Nord. Il n'est gure possible de parler des colonnes du Nord et du Midi sans voquer les fentres du Temple. Ces fentres, situes I'Orient, au Midi et l'Occident, clairent ces deux colonnes. Nous avons rserv un chapitre ces fentres. Deux thories s'affrontent en ce qui concerne l'interprtation symbolique des fentres et de la lumire solaire. Si l'on considre que la lumire extrieure claire le ct o elle pntre, les Apprentis de la colonne du Nord n'ont pas de lumire, alors que les Compagnons et les Matres sont en pleine lumire.

Si au contraire, on prend pour principe que la lumire qui


pntre par une fentre claire le ct oppos et le mur adjacent,

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( \ \ ^\
ccident

COLONNES

67

les Apprentis de la colonne du Nord reoivent alors un maximum de lumire car le soleil est son znith. Les Compagnons et les Matres reoivent la lumire d'Orient et d'Occident, ainsi que celle de l'Etoile Flamboyante. Le mot colonne dsigne aussi les trois piliers qui entourent le pav mosaque, l'angle nord-est tant vacant (sauf au Rite
Franais, 1801). Bien que les rituels emploient le mot colonne, il est prfrable de les appeler colonnettes ou piliers, pour viter toute confusion. Il faut noter cependant que le plan d'un pilier peut tre un quadrilatre, un hexagone, un octogone... jamais un cercle.

1". S.
R.

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S.

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R. E. R.

E.A.A.

Les piliers correspondent aux trois vertus mises l'honneur chez les btisseurs : Sagesse, Force et Beaut. Le pamphlet Les Trois Coups Distincts, dat de 1760, pose les questions suivantes :
Qui soutient votre Loge ? Trois grands piliers. Quel est leur nom ? Sagesse, Force et Beaut. Que reprsente le pilier de la Sagesse ? Le Matre, l'Orient. Que reprsente le pilier de la Force ? Le Premier Surveillant, l'Occident. Que reprsente le pilier de la Beaut ? Le Second Surveillant, au Midi. Pourquoi le Matre reprsente-t-il le pilier de la Sagesse ? Parce qu'il donne les ordres aux Maons pour effectuer leur travail dans la manire accoutume, en harmonie.

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQT]ES

Pourquoi le Premier Surveillant reprsente-t-il la Force ? Comme le soleil se couche l'horizon pour clore le jour, de mme le Premier Surveillant se tient l'Occident pour payer les ouvriers, qui sont la force et le soutien du Mtier. Pourquoi le Second Surveillant reprsente-t-il le pilier de la Beaut ? Parce qu'il se tient au Midi, la beaut du jour, pour appeler les ouvriers du travail au repos et veiller ce qu'ils reprennent l'heure, afin que le Matre puisse en avoir joie et contentement. Pourquoi dites-vous que la Loge est soutenue par ces trois

grands piliers ?

Parce que la Sagesse, la Force et la Beaut sont l'achvement de tout travail, et que rien ne peut durer sans elles. Pourquoi mon Frre ? Parce que la Sagesse est pour inventer, la Force pour soutenir, la Beaut pour orner.

Le Prichard (1730) tait plus concis. - Qu'est-ce qui soutient votre Loge ? - Trois piliers. - Comment s'appellent-ils ?
Sagesse pour inventer, Force orner.

Sagesse, Force et Beaut.

Pourquoi cela

pour soutenir, Beaut pour

Comme l'indiquent Les Trois Coups Distincts,les trois piliers sont ceux de l'Art des btisseurs, reus en prcieux hritage par le Compagnonnage et la Franc-Maonnerie. En effet, une construction, quelle qu'elle soit, ne peut exister vritablement et durer que si ces trois critres s<int respects. Sans la Sagesse, la Force et la Beaut, rien ne peut durer.

La Sagesse
Elle signifie la rflexion, l'imagination avant la construction
:

les plans labors sont-ils ralisables ? Les forces mises

en

uvre peuvent-elles tre contenues par les murs et les appuis ? La hauteur que l'on veut atteindre est-elle possible ou bien prsente-t-elle des dangers ? Uarchitecte doit tenir compte des limites de la matire, des

COLONNES

lois de la physique. Celles-ci lui seront donnes par la Gomtrie, et par l'exprience. En effet, la connaissance de la rsistance des matriaux, absolument ncessaire, implique obligatoirement la prise en compte de l'rosion, du vieillissement de la pierre et du mortier, de la mouvance du sol... Il y a loin de la Planche Tracer l'uvre proprement dite, au travail finalis. Il convient donc d'agir avec sagesse et prudence pour ne pas mettre en pril la construction et compromettre du mme coup la scurit des ouvriers. C'est ce que tout Vnrable doit avoir l'esprit car, ne l'oublions pas, la Loge est un chantier. Donner un Frre un rle qu'il ne peut compltement assumer, c'est mettre en danger l'atelier tout entier. C'est btir avec de la pierre friable. Ainsi, tout naturellement, la colonnette Sagesse coffespond-elle au Vnrable. Il dirige la Loge, commande les Officiers au cours de la Tenue, se tient au courant des progrs raliss par les Apprentis, les Compagnons et les jeunes Matres grce aux Surveillants. Il doit utiliser au mieux les comptences de chacun, sans parti pris ni favoritisme. La colonnette ionique n'a pas la force, la robustesse suggre par le dorique. Elle n'a pas non plus la dlicatesse, la grce, le caractre un peu prcieux du corinthien. Elle est belle, mais sans ostentation. Elle voque la simplicit, la mesure.U Encyclopdie de Diderot et de d'Alembert dit de l'ordre ionique qu'il est un ordre moyen, ce qui correspond bien la signification symbolique que lui donnent les rituels. Il ne faut point oublier en effet que la Sagesse est la qualit marquante de Salomon, sagesse voque dans Le Songe de Gaban (I Rois, 3,5-14) : Dieu dit : << Demande ce que je dois te donner. Salomon rpondit: <<... Je suis un tout jeune homme, je ne sais pas agir en chef... Donne ton serviteur un cur plein de jugement pour gouvemer ton Peuple, pour discerner entre le bien et le mal... Et Dieu lui dit : << Je te donne un cur sage et intelligent comme personne ne l'a eu avant toi et comme personne ne l'aura aprs toi. La Sagesse que donne Dieu Salomon est une sagesse pratique ; elle ne concerne pas sa propre conduite, mais celle du
>>

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

Peuple. I1 en est de mme de la Sagesse du Vnrable. Elle s'exerce sur la vie de l'atelier, sur sa direction, pour le bien de la Franc-Maonnerie en gnral, et de la Loge en particulier.

In Force
pas ici d'une force brute ou brutale, non matrise, mais d'une puissance parfaitement contrle dans l'action, d'une solidit dans la construction, mais aussi dans le comportement. Une force est capable de mouvoir un corps inerte, de provoquer sa dformation ou sa transformation. Elle signifie aussi puissance d'action, et parfois mme est synonyme d'autoit.La notion de force est omniprsente sur les chantiers des btisseurs. La force est ncessaire l'Apprenti pour tourner et retourner la pierre afin de la dgrossir, au Compagnon pour rendre cette pierre cubique, en vrifier tous les angles et toutes les artes. Nous l'avons dit, cette force ne doit pas tre brutale. Les matriaux ne peuvent tre maltraits, sous peine d'tre rejets par les

Il ne s'agit

Surveillants lors du contrle. Une pierre manie violemment peut s'brcher, et par consquent ncessiter une nouvelle taille, ou tre mise au rebut, ce qui ne peut que retarder la construction. La matrise de la force est encore plus ncessaire quand I'ouvrier travaille avec un levier, qui multiplie cette force. Le Compagnon doit bien choisir son point d'appui et domestiquer son nergie, afin de ne pas mettre en pril l'difice entier. Le levier utilis par des mains inexpertes ou par un imprudent constitue un rel danger. C'est sans doute pour cela que le Compagnon est plac sous l'autorit du Premier Surveillant. En effet, celui-ci a la responsabilit de la discipline dans la Loge. Il doit donc exercer une vigilance sans faille sur sa colonne et faire preuve de rigueur quand les rglements ou les us et coutumes ne sont pas respects. La faute d'un Compagnon est plus dangereuse que celle d'un Apprenti, car elle ne se situe pas simplement au niveau du matriau, mais celui de

l'difice. L autorit du Premier Surveillant ne doit jamais se transformer en autoritarisme. La parfaite connaissance des rglements

COLONNES

71

empche toute dviation et touffe dans l'uf tout problme susceptible de troubler l'harmonie de la Loge. Il est donc logique que le pilier du Premier Surveillant soit dorique. UEncyclopdie le qualifie d'ordre solide. Le ft est massif, le chapiteau dpouill, avec un gorgerin et une chine larges. Cependant, l'ordre reste harmonieux, parce qu'quilibr. Vitruve disait de lui qu'<< est empreint des proportions de l'homme, de la force et de la beaut du corps de l'homme >>.

il

La Beaut
Le troisime pilier, attribu au Second Surveillant, est celui de la Beaut. Les btisseurs avaient cur de concilier le solide et le beau. 11 ne faut pas oublier que, pour les constructeurs, le Mtier les distingue de la multitude et leur permet de bnficier de nombreux privilges. Ils mettent donc un point d'honneur ce que leur uvre soit parfaite et suscite l'admiration. [rs preuves de leur savoir et de leur savoir-faire sont innombrables : Chartres, Amiens, Beauvais, Noyon, Reims, Moissac... sont encore l pour tmoigner de la perfection de leur Art. La beaut ne peut tre acquise que par l'harmonie des proportions et le soin apport la ralisation. L harmonie est atteinte grce des connaissances gomtriques et notamment l'utilisation du nombre d'or. (Le nombre d'or et ses proprits sont traits plus loin.) Quant au soin et la minutie, ils ne faisaient point dfaut aux btisseurs, comme en tmoignent la prcision des sculptures romanes ou les dentelles de pierre du gothique flamboyant. En quoi le Second Surveillant est-il associ la Beaut ? Un ancien rituel donne cette explication : - Pourquoi le pilier de la Beaut est-il attribu au Second
Surveillant
?

Midi, qui est la beaut du jour, pour appeler les ouvriers au repos et les rappeler au travail, afin que
Parce

qu'il

se tient au

le Matre en tire honneur et contentement.

Si l'on peut aisment admettre la correspondance SagesseVnrable et Force-Premier Surveillant, il n'en est pas de mme

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQT]ES

pour le troisime pilier. Les anciens catchismes sont d'ailleurs assez vasifs. Ainsi par exemple,le Prichard cite les trois piliers sans les attribuer de manire explicite.

pour orner.

- Qu'est-ce qui soutient votre Loge ? - Trois piliers. - Quels sont-ils ? -- Sagesse, Force et Beaut. - Pourquoi cela? - La Sagesse pour inventer, la Force pour soutenir, la Beaut

Le rituel du Rite Ecossais Ancien Accept n'est gure plus prcis sur ce point. - Qu'est-ce qui soutient votre Loge ? - Trois grands piliers qu'on nomme Sagesse, Force et Beaut, et qui sont symboliquement reprsents par le Vnrable Matre
et les deux Surveillants. Comment ces piliers allgoriques peuvent-ils soutenir votre Loge, c'est--dire prsider au travail constructif des Matres ? La Sagesse conoit, la Force excute et la Beaut orne.

Le rituel du Rite Ecossais Rectifi est plus concis encore.


Trois grandes colonnes qui sont la Sagesse pour inventer, la Beaut pour orner, et la Force pour excuter. On remarquera que, du fait de I'inversion des colonnes - donc des Surveillants -, les piliers Nord-Ouest et Sud-Ouest, qui correspondaient aux Premier et Second Surveillants du Rite Ecossais Ancien Accept, sont, au Rite cossais Rectifi, ceux du Second et Premier Surveillants. L ordre des piliers du Rite cossais Ancien Accept semble plus logique que celui du Rectifi. En effet, pour la construction d'un difice, prime l'laboration du plan : la Sagesse. Ensuite vient le travail : la Force. Enfin s'laborent les finitions : la Beaut. Mais peut-tre les rdacteurs du rituel du Rite cossais Rectifi se sont-ils rattachs la Tradition de la construction du Temple durant laquelle on n'entendit aucun instrument de fer ? Cela interdisait bien sr tout travail de finition. Cette explication pourrait signifier que la construction tait parfaite, idale dans sa conception, et que les pierres n'avaient besoin d'aucune retouche pour confrer sa beaut l'difice. D'o l'ordre prconis : Sagesse, Beaut, Force.

Quels sont ses fondements

COLONNES

Faut-il vraiment faire correspondre les trois piliers aux trois maillet. On peut en douter, comme on peut s'interroger sur les analogies que de nombreux auteurs tablissent avec l'arbre des
Sephiroth.

KETIIER
[-a Couronne Vnrable

BINAH
Intelligence Secrtaire

CHOCHMAG
Sagesse

Orateur

GEBURAH
Rigueur-Force

GHESED
-Grce

Tisorier

TRIPHERETH
Beaut

Hospitalier

Matre des Crm.

HOD
Gloire
ler ou 2e Surv.

NETZAH
Victoire
ler ou 2e Surv.

IESOD
Fondement

Expert

MALKUTH
Royaume

Couvreur

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

Effectuer les associations << Kether-Couronne-Vnrable , Binah-Sagesse-Orateur >>, Geburah-Rigueur-Trsorier >>, etc., nous semble tenir de la plus haute fantaisie. En quoi le Trsorier d'une Loge possde-t-il plus de rigueur que les autres Frres ? En quoi le Secrtaire est-il plus intelligent ? En quoi l'Orateur est-il plus sage ? Quant la place des Officiers sur l'arbre sphirotique, il faut une grande imagination pour la justifier. Aussi laisserons-nous l ces considrations pseudo-symboliques pour revenir des lments plus concrets, plus ralistes, plus en accord avec la philosophie maonnique. Les anciens rituels le disent, les trois piliers sont les soutiens de la Maonnerie. Reprenons les trois termes, Sagesse, Force et Beaut. Les us et coutumes maonniques font de la Sagesse une vertu indispensable qui permet l'homme de s'panouir au sein d'un groupe, en parfaite harmonie. Le Toast du Tuileur est loquent cet gard : Souhaitons ceux qui sont heureux et puissants la sagesse et la modration dans l'usage des biens de ce monde. Le Regius (1390) donne aux ouvriers un code de morale et de biensance: N'affiche pas une trop bonne opinion de toi-mme, Ni sur ton sang ni sur ta science... Quels que soient le Pre et la Mre Bel est I'enfant qui agit noblement... Du Mtier nat une morale vcue sur le chantier et au quotidien, sans tenir compte de la naissance et de ses privilges, mais mettant en avant la valeur de I'individu. Ce qui est surprenant pour l'poque. Pour le constructeur, il existe des rgles librement acceptes, qui conduisent une forme de sagesse, faite de modration, de respect de l'autre, de l'obissance aux lois qui protgent le Mtier. Ainsi le Cooke (1410) Le VII'point : qu'il ne convoite point la fille ou la femme de ses matres, ni des compagnons, sauf dans les liens du mariage, ni n'entretienne de concubines, sous crainte de disputes qui pourraient survenir. Le VIII" point : s'il lui survient de devenir responsable, sous

COLONNES

le commandement de son matre, qu'il soit un loyal intermdiaire entre son matre et ses compagnons, qu'il travaille pendant l'absence de son matre, pour l'honneur de celui-ci et le bien du seigneur qu'il sert. Ensuite vient la Force, dont l'absence rend toute entreprise impossible. Qui dit Force dit effort, travail sur soi-mme et sur les autres. Or, la Maonnerie est une sublimation du travail, on pourrait mme dire une dification, tant ces notions ont t mises en avant par nos prdcesseurs. C'est ainsi que l'on trouve dans le Regius : Nous les prions pour I'amour de Dieu De donner nos enfants du travail Qui leur permette de gagner leur vie.
t...1 Le second point, je vous le dis, veut que le Maon, dans la semaine, Travaille plein, autant qu'il le peut, Afin de mriter paye et cong. Et s'applique dans son ouvrage A mriter son salaire.

Cette notion de force, d'effort dans le travail se retrouve dans le Dumfries;


Soyez honnte et loyal envers votre patron, faites vos ouvrages scrupuleusement, faites de otre mieux et davantage, ne le fraudez aucunement, afin qu'il n'y ait nul motif de rclamation et que vous enrcoltiez de l'honneur.

Enfin vient la Beaut. Ces hommes, ces btisseurs, s'taient donn la tche, pour ne pas dire la mission, de couvrir l'Occident d'un blanc manteau d'glises. Ils ne pouvaient s'accommoder d'peu-prs ou de choses bcles. Ils dsiraient la perfection dans le travail. Aussi ont-ils tout mis en uvre pour atteindre ce but. Les trois piliers peuvent voquer pour le Maon d'aujourd'hui trois principes de vie : - vaincre ses passions (la Sagesse) ; - travailler sur soi-mme (la Force) ; - crer un monde meilleur (la Beaut). notre connaissance, les trois colonnettes ne figurent pas dans les Loges anglaises avant 1730 (Prichard).Il est fort pro-

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

bable que ces lments du rituel ont t apports par les maons allemands qui ont travaill la reconstruction de Londres aprs le Grand Feu (1666) et adopts par la suite. Selon Frans Rziha, les rituels de la Bauhtte imposaient la prsence des Trois Piliers de la Loge, parfois appels Joie, Ncessit et Force; ou Vrit, Sagesse et Force. Le Rite mulation rend facultatif l'usage des trois piliers. Quand ils existent, ils se trouvent la droite immdiate du Vnrable et de chacun des Surveillants. Comme au Rite cossais Ancien Accept, ils se nomment Sagesse, Force et Beaut et sont d'ordre ionique, dorique et corinthien.
v.M.
Ion.

Dor.

@
l* s.

@
2"S.

Cor.

Si les trois piliers corespondent aux valeurs que nous avons cites, les toiles allumes leur sommet voquent, d'aprs certains rituels, le Soleil, la Lune et le Vnrable Matre. Il s'agit l d'une confusion car, nous l'avons dj dit, les trois toiles sont celles du chandelier trois branches et non celles des piliers. Qu'elles s'appliquent aux lumires du chandelier ou celles des piliers, les interprtations seront diffrentes selon le rite pratiqu.

Rite cossais Ancien Accept Le Soleil reprsente la raison qui claire les intelligences, la Lune figure l'imagination qui revt les ides d'une forme appro-

COLONNES

prie, et le Matre de la Loge symbolise le principe conscient qui s'illumine sous la double influence du raisonnement (Soleil) et de I'imagination (Lune).

Rite cossais Rectifi Le Soleil claire le monde pendant le jour et la Lune pendant la nuit, de mme aussi le Vnrable Matre claire sans cesse la
Loge de ses lumires.

. .

Rite Franais Le Soleil prside au jour, la Lune la nuit, et le Matre prside la Loge pour l'clairer.

Rite mulation Le Soleil prside

au

jour, la Lune prside la nuit, le Matre

gouverne et dirige la Loge.

D'anciens catchismes donnent aux trois piliers les significations suivantes :

ouvriers. Hiram roi de Tyr fournit les matriaux de la construction et Hiram Abif accomplit ou dirigea le travail. On ne peut parler des colonnes maonniques sans mentionner celles du Rite Emulation qui possdent un symbolisme particulier. Les Surveillants ont sur leur plateau respectif une colonne surmonte d'une sphre cleste pour le Premier, une colonne orne d'un globe terrestre pour le Second. Avant l'ouverture des Travaux, la colonne du Second Surveillant est debout, celle du Premier Surveillant couche. Nous sommes encore dans le monde profane, matriel. Ds I'ouverture, les Surveillants inversent leur colonne. Ainsi passe-t-on de la matire au monde initiatique et sacr. Une question vient immdiatement l'esprit. Ces deux colonnes sont-elles une reprsentation de J et B, ou bien autre chose ?

- Que reprsentenrils ? - Trois grands Matres : Salomon roi d'IsraI, Hiram roi de Tyr et Hiram Abif qui fut tu par trois Compagnons. - Les trois grands Matres uvraient-ils la construction du Temple de Salomon ? - Oui. - Quelle tait leur tche ? - Salomon trouva les subsides et I'argent pour payer les

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

L ambiguit nat des sphres. En effet, on trouve

dans les Rois

(1,7):
Les deux sphres couronnant le sommet des colonnes, les deux rseaux pour couvrir les deux sphres... Notons au passage qu'il s'agit l d'une des diffrences existant entre les Tableaux de Loge d'Apprenti et de Compagnon, les grenades devenant des sphres. La Bible ne parle que de sphres. Elle ne prcise pas terrestre ou cleste. Il ne faut pas oublier que, pour les hommes de cette poque, la terre est plate. Un rituel du Rite foossais Rectifi propose l'explication suivante : Elles fies deux colonnes] soutenaient des globes sphriques
oms de lys et de grenades.

Malgr l'ambiguit des sphres, il semblerait que les deux colonnes du Rite Emulation voquent plutt les colonnes des fils de Lamech, nommes parfois colonnes d'Enoch, de Seth, de
No, ou antdiluviennes. Le Dumfries raconte la lgende des fils de Lamech: Jabel, Jubal et Tubalcain. Ces enfants surent que Dieu voulait se venger du monde, soit par le feu, soit par I'eau. Cependant, prfigurant la postrit leur propre vie, ils gravrent les sciences sur des colonnes, afin qu'elles puissent tre retrouves par la suite. L'une tait en marbre, qui ne peut brler au feu, l'autre tait en briques, qui ne
peuvent se dissoudre dans I'eau.

Le manuscit Grand Lodge n" l, de 1583, dveloppe ce thme Le fils an, Jabel, trouva l'Art de la Gomtrie, et il partagea les troupeaux de moutons et les terres. Le premier, il construisit
une maison de pierre et de bois. Son frre Jubal trouva l'Art de la Musique... Le troisime frre trouva l'Art du forgeron en or, argent, cuivre, fer et acier. Et la fille trouva I'Art du tissage. Ces enfants savaient que Dieu tirerait vengeance, par le feu ou par I'eau. C'est ainsi qu'ils crivirent leurs sciences sur deux colonnes de pierre afin qu'on pt les retrouver aprs le dluge de No. L une des pierres tait en marbre, qui ne serait brle par aucun feu, l'autre en brique, qui ne serait noye par aucune
eau.

Le Watson, de 1687, donne plus de prcisions, dveloppant le mythe et citant des personnages comme Pythagore ou Herms. Lamech eut deux fils. L un s'appelait Jabal, l'autre Jubal. Jabal, le fils an, fut le premier inventer la Gomtrie... I

COLONNES

devint le Matre-Maon et le chef de l'ouvrage lorsqu'il fit la ville d'noch, qui fut la premire cit jamais construite... Son frre Jubal fut le premier fondateur de la Musique... Lamech engendra un autre fils, Tubalcaih, qui fut l'inventeur de l'art du forgeron et des autres mtiers du mtal, le fet le cuivre, l'or et l'argent... Sa sur Madmah fut la premire fondatrice de l'art
du tissage... Ces trois frres savaient que Dieu se vengerait du pch par

I'eau ou par le feu... Ils tinrent conseil et, runissant leurs lumires, ils trouvrent deux varits de pierre dont l'une, appele marbre, ne brlerait jamais, et l'autre, appele laterus ne
serait jamais engloutie par les eaux.

Jabal

fit

deux colonnes de ces deux sortes de pierre, c'est--

dire en marbre et en laterus, et crivit sur ces deux colonnes toutes les sciences et les arts qu'ils avaient invents... Certains affirment qu'il crivit la totalit des sept sciences sur les
colonnes... Bien des annes plus tard, ces deux colonnes furent retrouves, l'une par Pythagore, l'autre par Herms le philosophe, et ils propagrent les sciences qu'ils avaient trouves.

Les colonnes J et B
Le Premier Livre des Rois (1 , 15-22) dcrit avec une prcision toute relative les deux colonnes, le texte tant boulevers et corrompu: Il coula les deux colonnes de bronze; la hauteur d'une colonne tait de dix-huit coudes et un fil de douze coudes en mesurait le tour ; de mme la seconde colonne. Il fit deux chapiteaux couls en bronze destins au sommet des colonnes ; la hauteur d'un chapiteau tait de cinq coudes et la hauteur de
l'autre chapiteau tait de cinq coudes. Il fit deux treillis pour couvrir les tores des chapiteaux qui taient au sommet des colonnes, un treillis pour un chapiteau et un treillis pour l'autre chapiteau. Il fit les grenades ; il y en avait deux ranges autour de chaque treillis, en tout quatre cents, appliques contre le noyau qui tait derrire le treillis ; il y avait deux cents grenades autour d'un chapiteau, et de mme l'autre chapiteau. Les chapiteaux qui taient au sommet des colonnes taient en forme de lis. Il dressa les colonnes devant le vestibule;

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

lui donna pour nom Yakin; il lui donna pour nom Boaz. Les Chroniques II (3, 15-17) sont plus vasives : Devant la salle, il fit deux colonnes de trente-cinq coudes que surnontait un chapiteau de cinq coudes. Dans le Debhir, il fit des guirlandes qu'il disposa au haut des colonnes et fit cent grenades qu'il mit dans les guirlandes. Il dressa les colonnes devant le hikal, l'une droite et l'autre gauche, et il appela
dressa la colonne de droite et
dressa la colonne de gauche et

il

Yakin celle de droite, Boaz celle de gauche. On voit ici que les nombres diffrent. Flavius Josephe dans les Antiquits ludai'ques reprend les chiffres cits dans le Livre des

Rois:
Chiram fabriqua aussi les deux colonnes de bronze dont le mtal avait une paisseur de quatre doigts. La hauteur de ces deux colonnes tait de dix-huit coudes, leur circonfrence de douze coudes. Au sommet de chaque colonne, il plaa un chapiteau de fonte en forme de lis d'une hauteur de cinq coudes, autour duquel tait pos un filet tout tress de palmes d'airain enveloppant les lis. De ce filet pendaient en deux ranges deux cents grenades. Il plaa l'une des colonnes contre l'aile droite du vestibule, et l'appela Yakin, et l'autre gauche sous le nom
de Bar2.

Masonry Dissected de Prichard (1730) propose au Compagnon le jeu de questions-rponses suivant :


Qu'avez-vous vu en passant sous le Porche ? Deux grandes colonnes. Quel tait leur nom ? J-8. C'est--dire Jachin etBoaz. Quelle est leur hauteur ? Dix-huit coudes. Quelle est leur circonfrence ? Douze coudes. De quelle hauteur sont les chapiteaux ? Cinq coudes. Comment sont-ils dcors ? De rseaux et de grenades. La premire question que l'on peut se poser est celle du rle des colonnes dans le Temple de Salomon. Supportaient-elles un ou plusieurs lments d'architecture (toit ou rideaux) comme l'affirment James Ferguson ou Mackey ?... Les textes ne nous donnent pas penser qu'elles taient destines soutenir quel-

* -

COLONNES

8r

que chose. Il semblerait qu'elles n'avaient pas d'attache et que leur fonction tait d'ordre esthtique et symbolique. Les colonnes relient laterce au ciel, ce qui expliquerait qu'elles soient dpourvues de base, c'est--dire poses directement sur le sol. Dveloppant une ide maintes fois mise, Alex Horne crit : Peut-tre ces colonnes de Salomon sont-elles une imitation des oblisques, que l'on trouve l'entre des temples gyptiens; les
deux oblisques du Temple de Karnak sont trs remarquables de ce point de vue. Ou bien peut-tre ont-elles t copies sur Tyr, terre d'origine de l'homme qui les fit; c'est Tyr que, quelque temps plus tard, Hrodote raconte avoir vu deux colonnes semblables devant le Temple d'Hercule, << une d'or pur, l'autre d'meraude >>. Les rituels maonniques, reprenant la tradition biblique des Rois et des Chroniques, affirment que ces colonnes sont creuses. Ils trouvent d'ailleurs confirmation dans Jrmie (52, 21-23): ,, paisses des quatre doigts, elles taient creuses f intrieur. >> On trouve dans le Trinity College Ms (1711) : Le signe de I'Apprenti entr est : tendons le mot Boaz o c'est creux. >> Les deux colonnes pouvaient-elles tre pleines, comme l'ont affirm certains historiens ? Si on les considre comme des cylindres, leurs dimensions atteindraient, pour une coude sacre valant 53 cm, 9,54 m de hauteur et 6,36 m de circonfrence. Ces mesures correspondent un rayon de 1,01 m, soit un volume de 30,53 m'. La densit du bronze tant voisine de 9, le poids d'une telle colonne serait de 270 t. I1 est donc fort vraisemblable que, pour des raisons d'conomie et pour faciliter le transport, on ait refus ce mode de fabrication. Le chantier ne se tenait pas Jrusalem. Les Rois disent qu'il se situait dans les plaines du Jourdain. Le Chroniste donne plus de prcisions (II Ch.14,17) : Le roi les fit fondre dans la plaine du Jourdain, dans un sol argileux entre Succoth et Tsereda. Or, il y a 65 km vol d'oiseau entre Succoth et Jrusalem. Transporter ces deux normes masses sur une telle distance aurait cr de nombreux problmes. Creuses, avec une paisseur de quatre doigts, ce qui correspond 7,5 cm, elles ne psent << que 40 t.

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

une seule pice une masse de cette dimension ? Pour certains archologues, couler autant de mtal autour d'une me centrale tait impossible sous Salomon. Le procd n'aurait t dcouvert que cinq cents ans plus tard. D'autres chercheurs voient dans cette

La technique de l'poque permettait-elle de couler en

ralisation la preuve du savoir-faire d'Hiram, celui dont le roi disait qu'il est le meilleur ouvrier en airain, plein d'habilet, d'adresse et de savoir pour excuter tout travail de bronze . Il est fort vraisemblable que les colonnes aient t coules en plusieurs tronons, beaucoup plus faciles raliser et transporter. L'assemblage aurait alors eu lieu aux abords du Temple par
brasure.

Le vide de I'intrieur a enflamm les imaginations. Le Trait Maonnique de Finch (1802) en est une des multiples illustrations. Elles taient creuses ou pleines ?
Pourquoi ? Pour avoir un endroit o dposer les archives des Constructeurs et les rouleaux de la Constitution. De l dduire qu'ily avait sous Salomon une Franc-Maonnerie organise, hirarchise, il n'y avait qu'un pas que certains n'ont pas hsit franchir. L'usage veut que l'on dpose invocations et ddicaces au dbut de la construction d'un difice religieux, ou lors de sa conscration. Il est donc fort probable que Salomon et les prtres aient profit des cavits I'intrieur des colonnes pour y placer des formules religieuses, soit sur des parchemins, soit sur des tablettes. Quelques auteurs se sont tonns que les colonnes aient t nommes. Les archologues savent que, dans tout le MoyenOrient, tait d'usage de donner un nom aux objets et au difces sacrs. C'est ainsi que, pour clbrer la victoire de Josu sur Amaleg, << Mose btit un autel qu'il nomma Yahv-Nissi , ce qui signifie Yahv est ma bannire. Nommer, c'est donner une ralit un objet ou un tre vivant, une existence. Avant la naissance d'Eve, Adam << donna des noms tous les bestiaux, aux oiseaux du ciel et toutes les btes sauvages >>. De plus, le nom porte en lui une signification qui distingue, qui diffrencie celui qui il est attribu. No est

Creuses.

il

COLONNES

celui qui console, Ismal signifie Dieu entend, Isaac Que Dieu sourie, Mose tir des eaux. .. Tout changement important impose un nom nouveau. L Apprenti s'appelle Jachin (ou Boaz selon le rite), f initi du Compagnonnage se choisit un patronyme: Agenais la Fidlit, Ardchois la Prudence... Quand Dieu fait d'Abram le guide, le Pre des Nations, celui-ci devient Abraham, et Sara, sa femme, change son nom en Sara. Aprs son combat avec l'Ange, Jacob
devient Isral. Connatre le nom d'une personne est en quelque sorte avoir pouvoir sur elle. Dans de nombreuses civilisations, chacun porte un nom connu de tous et un nom secret, afin d'viter tout malfice. Dans Isai'e (43,1), Yahv dit : Je t'ai appel par ton nom, tu es moi. Dans le Livre des Juges (13, 17-18) : Manoah dit alors l'Ange de Yahv : << Quel est ton nom, afin que, lorsque ta parole sera accomplie, nous puissions t'honorer ? >> L Ange de Yahv lui rpondit : << Pourquoi t'informer de mon nom, il est mystrieux [ou merveilleux]. Il est donc trs normal que Salomon donne un nom aux colonnes. Mais que signifient les mots Jachin etBoaz ? Tous les auteurs sont d'accord pour dire que Jachin voque la fermet,
>>

l'tablissement, et Boaz la force. Selon leur sensibilit, les rdacteurs des rituels et les crivains maonniques apporteront
quelques nuances. Scott, par exemple, crit que J et B signifient : Yahv tablira le trne de David et le royaume de sa descendance pour l'ternit, et dans la force de YHWH, le roi se rjouira. Alex Horne, dans Le Temple de Salomon dans la Tradition Maonnique, dj cit, donne avec prcision les diffrentes interprtations. Il existe une autre source, non dnue d'intrt. En effet, la Gense (46, 8-10) et les I Chroniques (4, 24) permettent de dcouvrir une autre piste. Voici les noms des fils d'Isral qui vinrent en Egypte, Jacob et ses fils. Ruben, I'an de Jacob, et les fils de Ruben : Hnok, Pallu, Heron, Karmi. Les fils de Simon: Yemuel, Yamn, Ohad, Yakn... Fils de Simon : Nemuel, Yamin, Yarib (ou Boaz)...

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

Joakin est roi de Juda et, selon la gnalogie de Matthieu, figure dans la ligne du Christ. Boaz, en tant que bisareul de David, est lui aussi un anctre de Jsus.
Boaz engendra Jobed, de Ruth,
Jobed engendra Jess, Jess engendra le roi David.

Le Dumfries donne une explication rsolument chrtienne : Salomon dressa deux colonnes remarquables... Leurs noms
dsignent les deux glises, des Juifs et des Gentils. Celle des Juifs est Jakin, droite. Dieu voulait l'tablir, son poque, mais elle

n'a pas trouv la stabilit, du fait de I'obstination des Juifs

s'agit l peut-tre d'une allusion l'Apocalypse de saint Jean (3, 12) :


Le vainqueur, je le ferai colonne dans le Tmple de mon Dieu ; n'en sortira plus jamais et je graverai sur lui le nom de mon Dieu... et le nom nouveau que je porte. Une autre direction intressante est celle des colonnes de nue et de feu cites dans l'Exode (13, 2l-22 et40,36-38) : Yahv marchait avec eux, le jour dans une colonne de nue pour leur indiquer la route, et la nuit dans une colonne de feu pour les clairer afin qu'ils puissent marcher de jour et de nuit. A toutes les tapes, lorsque la nue s'levait au-dessus de la Demeure, Ies Isralites se mettaient en marche. Si la nue ne s'levait pas, ils ne se mettaient pas en marche jusqu'au jour o elle s'levait... La nuit, il y avait dedans un feu. aux yeux de toute la maison d'IsraI... La nue, manifestation sensible de Dieu, viendra prendre possession du Temple (I Rois, 8, l0) : Or, quand les prtres sortirent le sanctuaire, la nue remplit le

Il
il

repousser le Christ lors de sa venue sur terre. Celle des Gentils est Boaz, gauche, qui est la force des Gentils qui crurent au Christ ds leur premire coute. Le Christ inscrira sur ces colonnes meilleurs noms que Jakin et Boaz. Avant tout, il inscrira le nom de son Dieu.

Temple de Yahv. L ide est reprise dans la Sagesse (18, 3). Au lieu de ces tnbres, tu donneras aux tiens une colonne flamboyante, pour leur servir de guide en un voyage inconnu...

Salomon pensa-t-il aux colonnes de nue et de feu quand il dcida de placer l'entre de son Temple, droite et gauche,

COLONNES

les colonnes J et B ? Cela est fort possible, car leurs symboliques ne sont nullement contradictoires. La Kabbale permet une autre approche, dveloppe par de nombreux auteurs, reproduite ici afin de faciliter le travail du lecteur. Chaque colonne, orne de son chapiteau, fait en coudes : 18 + 5 = 23 soit 46 pour les deux colonnes. Adam : Aleph, Daleth, Aleph, Mem = 1 + 4 + I + 40 = 46. Eden: He, Daleth, He, Nun = 5 + 4 + 5 + 50 = 64, soit l'inverse de 46. L'espace dlimit par les deux colonnes serait donc le lieu terrestre o s'inversent les mondes. On quitte le domaine profane pour entrer dans le Sacr, dans le Divin.

Par ailleurs, J = Yod = l0 et B = Beth = 2. Si l'on fait la somme des deux lettres, on obtient 12, nombre qui sera maintes fois utilis dans la construction ou la dcoration du Temple, notamment pour la Mer d'Airain supporte par les douze bufs. Jakin s'crit Yod, Kof, Yod, Nun final et Boaz Beth,Ein,Zain soit :

10+100+10+700=820

2+70+1 =79
J + B = 820

+79 =899 =26.

Or, le ttragramme divin Yod, He, Vav, He est gal :

10+5+6+5=26.
<< concidences >> comme les appellent certains auteurs quelque peu matrialistes sont fort troublantes, et l'on ne saurait trop conseiller aux Maons de creuser le sujet car ils trouveront l des lments enrichissants. Les colonnes offrent un autre sujet de discussion : leur orientation, c'est--dire leur place l'entre du Temple. La Bible nous dit : Il dressa la colonne de droite et l'appela Jachin. Il dressa la colonne de gauche et l'appela Boaz. La place des colonnes n'est que la consquence de l'orientation du Temple lui-mme. Pour les uns, le Temple est construit Est-Ouest, pour d'autres, Occident-Orient, comme les glises ou les cathdrales. Si l'on s'en tient la Bible, le problme ne devrait pas exister. Le Chroniste crit en effet : Quant la Mer, il l'avait place distance du ct droit, au sud-est, donc du ct de J [Darum ou yemin signifie la fois droite et sudl.

Ces

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

Selon les Chroniques, le Temple se prsente donc comme ceci

Ouesl

L orientation du Temple de Salomon est confirme par les diffrentes Instructions tires des rituels que nous avons cites plus haut (voir Atelier-Loge). Il ne fait aucun doute qu'au xvru" sicle des Maons dsirant faire correspondre certains symboles, notamment celui de la lumire solaire, avec les glises, ont invers 1'orientation de la Loge. Un catchisme de 1124, The Grand Mystery of Free-Masons
Discover'd, affirme
:

Dans quelle partie du Temple se tint la premire Loge ? Sous le Porche de Salomon I'extrmit ouest du Temple, o se trouvaient les deux colonnes.

Pour que les colonnes soient visibles et servent d'lments de rituel, les Maons les ont dplaces l'intrieur, de chaque ct de la porte. Les colonnes maonniques sont donc dans le Temple, derrire la porte, alors qu'elles devraient logiquement se situer devant. Leur dcoration ne fait pas non plus l'unanimit, du fait des diffrences qui existent entre les Rois et les Chroniques.

COLONNES

ROIS

CHRONIQUES
35 coudes
5 coudes 2 treillis 2 rangs de grenades/treillis 100 grenades/treillis (4)

Hauteur Diamtre Chapiteau

18 coudes
I

2 coudes
5 coudes
1

treillis

2 rangs de grenades/treillis

200 grenades/chapiteau

Lis

Les grenades et les lis n'ont pas t placs par hasard. Aussi allons-nous tudier leur symbolique. Le symbolisme de la grenade est multiple, tant a t grande au Moyen-Orient l'importance de ce fruit dont le jus tait mlang l'eau ou au vin, dans lequel on laissait macrer des fruits ou des baies. Pour les uns, la grenade voque la charit. En effet, ds que le fruit est pluch ou coup, on peut en partager les multiples grains. C'est cet aspect qu'a retenu le Christianisme. Pour d'autres, elle est symbole de richesse, d'abondance, d'opulence, en ce sens o ses nombreux grains, qui craquent dlicieusement sous la dent, sont gorgs de jus parfum et de sucre. Pour d'autres encore, la grenade signifie la fcondit, la postrit. Richesse, fcondit, postrit, ne sont-ce pas l les esprances du Peuple lu envers la Terre Promise ?... Leur nombre tendrait le prouver. Deux cents grenades par colonne dans les Rois, quatre cents dans les Chroniques. Que ce soit quatre cents en tout, ou quatre cents par colonne, c'est le 4 x 100 qui est symboliquement important. Le 4 est le symbole du monde organis, cr par Dieu avec mesures, nombres et poids. I1 suffit de couper une grenade pour se rendre compte de l'organisation gomtrique de ses grains. La grenade reprsente le monde tel qu'il a t pens et ralis par le Grand Architecte. Le 100 voque certes la quantit, mais il est surtout signifiant de qualit, de perfection. Les quatre cents grenades taient donc perues comme la ralisation, la concrtisation des aspirations et des esprances de tout un peuple.

LE DICTTONNAIRE DES SYMBOLES rUr{ONNrQr.lES

Et sur le sommet des colonnes taient des sortes de lis (Rois 7,22\. La blanche fleur de lis voque tout naturellement I'innocence, la virginit, la puret. Cependant, par son pistil dmesur, elle peut tre un symbole sexuel. Cette dualit fait que le lis peut signifier la sexualit matrise, domine. Hiram et Salomon n'ont sans doute pas retenu cette symbolique. Il esj fort vraisemblable que, pour eux, le lis est un signifiant de l'Election. Ce n'est pas un hasard si l'on trouve dans le Cantique des Cantiqrcs (2,1-2)
Je suis le narcisse de Saron,

Le lis des valles ; Comme le lis parmi les chardons, Telle est ma bien-aime entre les jeunes femmes. Par glissement, ce symbolisme de l'lection s'est appliqu au seul peuple juif. De plus, et ceci n'est pas moins important, les religieux font du lis la fleur de l'abandon la Volont Divine, de l'obissance fidle et aveugle l'ternel. Pour Salomon, l'uvre commande par Dieu est sacre, et en tant que telle, ne peut que durer jusqu' la fin des temps. On pourrait dire, de faon exotrique, eue le lis et les grenades constituent un message d'espoir politique du roi Salomon pour son peuple. Ils signifient la prosprit, la postrit, la dure, la foi et l'obissance Dieu.

COULEURS

Toutes les religions, toutes les socits initiatiques font appel aux couleurs pour faciliter la transmission de leur message. Les couleurs parlent aux yeux et au cur, sans qu'il y ait besoin de rflexion, de raisonnement, ou de construction intellectuelle. Quand elle passe au travers d'un prisme, la lumire se dcompose en sept couleurs: rouge, orang, jaune, vert, bleu, indigo, violet. Trois sont fondamentales : rouge, jaune, bleu. Les autres sont dites composes parce qu'elles rsultent du mlange de deux couleurs fondamentales. Rouge + jaune = orang. Rouge + bleu = Indigo et violet. Bleu + jaune = vert. La synthse des sept couleurs donne le blanc, dont I'oppos est le noir qui, pour certains est la << non-couleur >> alors que pour Paracelse : Le noir est la racine et l'origine des autres couleurs, car toute matire noire peut tre rverbre pendant le temps qui lui est ncessaire, de manire que les autres couleurs paratront succes-

sivement et chacune leur tour.

Le noir est la couleur du deuil, de la douleur, de la faute, de l'ignorance, des tnbres, mais il annonce cependant une naissance, ou une renaissance. Toutes ces significations du noir sont exploites par la Maonnerie, comme nous l'avons vu, notamment dans le cabinet de rflexion, et comme nous le verrons par la suite, maintes reprises.

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

Il semblerait que l'on ait voulu dans le pass imposer le nombre sept, afin qu'il corresponde aux sept plantes, aux sept notes de musique, aux sept jours de la semaine... Il est plus logique de ne retenir que les trois couleurs fondamentales et les trois couleurs composes : orang, violet et vert. Delacroix avait, parat-il, affich sur un mur de son atelier le triangle ci-dessous, afin d'avoir continuellement sous les yeux les diffrentes nuances.
BLEU

VIOLET

VERT

ROUGE

ORANGE

JAUNE

Ne quittons pas le domaine artistique sans parler de deux dmarches importantes et originales, celles d'Auguste Herbin et d'Arthur Rimbaud, qui ont abouti l'laboration d'un alphabet des couleurs. Une visite du muse du Cateau apportera d'immenses satisfactions ceux que le sujet intresse. voquant les couleurs compagnonniques, Martin Saint-Lon cite un extrait de catchisme: Combien y a-t-il de couleurs ? - Cinq et une de cache. - Nommez-les. - La blanche, la rouge, la bleue, la jaune et la verte. - Que signifie la blanche ? - Les larmes que Matre Jacques a verses pour nous. - Que signifie la rouge ? - Le sang qu'il a vers pour nous. - Que signifie la bleu ? - Les coups qu'il a reus pour nous. - Que signifie la jaune ? - La Persvrance.

COULEURS

91

Que signifie la verte

L Esprance.
Le blanc Il est la somme ou l'absence des couleurs. Le blanc signifie la puret, la virginit, l'innocence, mais aussi la grce,l'Initiation Vraie, comme en tmoigne ce passage de saint Marc (9, 3) : Ses vtements devinrent resplendissants, d'une telle blancheur qu'aucun foulon sur terre ne peut blanchir de la sorte. Cette notion de puret, d'innocence, justifie l'usage du tablier et des gants blancs en Maonnerie. Aprs la dcouverte du cadavre d'Hiram :
Salomon ordonna tous les compagnons de se raser la barbe,

de se couper les cheveux, de prendre des tabliers de peau


blanche pour marquer leur deuil et des gants blancs pour indiquer qu'ils taient innocents du meurtre.

Le rouge Le rouge voque le feu, la passion, le sang, les sentiments. Il peut aussi signifier I'amour divin, mais plus prosarQuement, il symbolise la vaillance. C'est ainsi que la croix templire est << orne de gueules >>, c'est--dire rouge en langage hraldique. Le bleu Il signifie le ciel, la mer, mais aussi I'esprit, la pense, la raison, la tolrance, la paix. Cependant, les compagnons ont associ cette couleur aux hmatomes de Matre Jacques afin de mettre en avant le martyre du Matre.
Le jaune Il voque l'or et signifie la puissance, la fortune, mais aussi la connaissance, I'illumination, la Lumire divine.

. .

Le vert Il est signifiant du printemps, de la renaissance, de la paix, de la justice, de l'esprance. Il symbolise aussi la victoire de l'esprit sur la matire, l'Initiation, d'o la couleur verte du Graal. La Maonnerie des trois premiers Grades ne fait pas appel la symbolique de toutes les couleurs. Elle a retenu le noir du cabi-

92

LE DTCTTONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQT.IES

net de rflexion, du bandeau, de la terre, du pav mosarQue, le blanc des tabliers, des gants, du pav mosaque, le bleu ou le rouge des tentures et des tabliers de Matres. Voici, sous forme de tableaux, les couleurs selon les rites, ainsi que leurs valeurs ou correspondances.
Rites Emulation
Franais R.E.R.

Cordons Bleu ciel Bleu ciel Bleu ciel Bleu + Rouge

Thbliers
Blanc + Bleu Blanc + Bleu Blanc + Bleu Blanc + Rouge

R.E.A.A.

Couleurs
<<

Blanc
Perle

Rouge
Rubis Fer Mars

BIeu
Saphir tain Jupiter
Raison

Jaune Or Soleil Lumire

Vert
Cuivre
Vnus

Noir
Plomb
Saturne

Pierres

>>

Topaze Emeraude Diamant

Mtaux
Plantes Valeurs

Argent
Lune
Puret

Ardeur

Esprit

Mort

CROIX

La croix est, pour reprendre I'expression de Gunon,


des opposs .

<<

l'union

Nord

znith

Znith

Chaud

Humide

Sud

Nadir

Nadir

'rord

Elle a t reprsente trs tt, notamment en Iran ds le quatrime millnaire, et il est fort probable qu'elle tait alors un symbole solaire. Il est possible en effet que l'origine graphique de la croix soit la reprsentation du soleil et de quatre rayons qui partent du centre. Ce caractre solaire est renforc quand la croix est inscrite dans un cercle. Les significations de la croix, outre celle solaire, diffrent selon les peuples, les cultures, les religions. En Orient, la verticalit symbolise le Bien, l'horizontalit le Mal. On peut considrer cependant que cette interprtation reste solaire car la verticalit est Ahura-Mazda, dieu du Soleil, du Bien, alors que l'horizontalit est Ahriman, dieu des Tnbres, du Mal. Pour l'Occident, la croix voque la communication entre terre et ciel, mais aussi entre ciel et terre. Elle est la fois le regard de

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

Dieu sur les hommes et la pense de l'homme qui monte vers les cieux, au travers de la prire ou de la mditation, de l'ascse ou du sacrifice. La religion chrtienne a magnifi le symbolisme de la croix. Les quatre bras de la Croix du Christ sont les quatre horizons qui crucifient le monde. Le pied, plant en terre, reprsente les assises, les fondations de la vraie foi. Le montant vertical est l'Ascension. Les deux bras horizontaux sont ceux de Jsus qui embrasse le monde dans un geste de charit et d'amour fraternel. Une lgende veut que la Croix ft faite du bois d'un acacia plant par Seth sur la tombe d'Adam. Le Golgotha est donc, selon cette tradition, le lieu o repose le premier homme de l'an-

cienne humanit et o meurt pour renatre l'homme d'un nouveau monde. Une autre lgende, mdivale celle-l, affirme que la Croix est faite du bois de l'Arbre de Science. Ainsi, l'arbre ayant caus la chute d'Adam est celui de la Rdemption. Ces deux rcits mythiques, d'une grande richesse symbolique, font que l'Arbre de Vie, l'Arbre de Science et la Croix sont axes du monde. La croix voque aussi la fusion ou la sparation, I'implosion ou l'explosion, selon que l'on considre un mouvement centripte ou centrifuge.

La Croix du Golgotha, avec son pied plant en terre,

est

rcepteur d'nergies, mais aussi metteur. La croix voque aussi le chiffre quatre : les quatre points cardinaux, les quatre saisons, les quatre lments,les quatre vanglistes... existe un grand nombre de croix dont voici quelques exemples.

Il

r+tffi s*-+
'xl
I

sl

x
12

2. Grecque 3. Latine 4. De Lorraine ou d'Anjou 5. En tau 6. Papale

l.

gyptienne

7. Gamme ou svastika 8. De Malte 9. Trfle


10. Potence I l. Ancre 12. De Saint-Andr

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

La croix gyptienne
Elle est aussi appele croix anse, ou ankh. Tenue verticalement par un personnage, elle indique gnralement sa divinit. Tenue horizontalement, elle confre la vie ternelle celui vers qui elle est dirige. Les deux branches signifient la vie, le rel, le monde cr. Le cercle (ou l'ovale) symbolise l'ternit, les cycles qui se succdent sans fin. C'est en ce sens que Champollion a pu crire qu'elle est l'emblme de la vie divine et de l'ternit . Ren Gunon dclare que l'ankh appartenait la symbolique des premiers chrtiens, malheureusement sans justifier cette affirmation. Il semblerait que seuls les Coptes aient adopt la croix
anse.

Certains ont vu dans

la clef du Nil l'origine du plan

des

glises et des cathdrales, l'anse tant l'abside.

La croix grecque
Comme beaucoup d'autres croix, elle fait appel la symbolique du nombre quatre (ou cinq si l'on considre son centre). Elle

s'obtient en traant les deux mdianes d'un carr ou deux diamtres perpendiculaires d'un cercle, l'un horizontal et l'autre vertical.

La croix latine
Sa symbolique solaire est renforce par l'vocation de Jsus, la nouvelle Lumire. Elle est ainsi la reprsentation de l'arbre cosmique. On rejoint ici les symboles de I'arbre, de l'chelle, de la montagne, qui signifient l'ascension, l'lvation, l'initiation,
en tant que portes de la Connaissance. Si l'on trouve des croix latines chrtiennes ds le rf sicle, elles ne portent pas le Christ. Il faudra attendre longtemps, le xt' sicle, pour que Jsus figure sur la croix. La Croix du Christ signifie non seulement la Passion, mais aussi et surtout la ToutePuissance de Dieu et la rsurrection.

ln

croix de Lorraine

Pour certains thologiens, elle serait la reprsentation de la Croix de Jsus et de la plaque sur laquelle taient inscrites les initiales INRI. La croix papale prsenterait en plus le socle sur
lequel le Crucifi posait les pieds. Cette explication parat un peu simpliste. Les deux petites barres horizontales de la croix papale pourraient signifier les

98

LE DTCTIONNATRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

LATINE
LORRAINE

+
PAPALE

messages de Jsus transmis par l'Eglise : un enseignement sotrique, la barre suprieure, personnalise par Jean, l'autre barre

tant I'enseignement exotrique reprsent par Pierre.

Le Tau

Il a la forme d'une double querre. I1 reprsente, comme


l'querre maonnique,laralit. Ii voque la ration, la gnration, la procration. Le Tau apporte en outre une ide de rectitude, de respect des lois. On pourrait dire aussi qu'il est une vocation de la vie ici-bas. Il3ignifie que la pense monte des tnbres, de la terre, emprunte le chemin ascendant jusqu' l'querre. De l, cette pense se diffuse vers une socit prpare ou prte la recevoir.

Alors que la croix tire son symbolisme du quatre et du cinq, le Tau se rattache au deux et au trois, selon que l'on considre ou non l'intersection des deux branches. La branche verticale reprsente, comme pour les autres croix, I'ascension, le respect de Dieu, la prire. La branche horizontale correspond aux cieux, l'tat d'initi, au sacr. Le point de rencontre des deux est la mort, ou la renaissance, cette dernire donne par le baptme ou l'initiation. Le Tau qui figure sur les Tbliers des Matres de l'Arche Royale ou des Vnrables est-il le Tav hbraque ? Cela est fort possible. Cependant, aucun lment ne permet, ce jour, de justifier une telle affirmation. Il semble plus probable que le Tau maonnique ait t adopt en raison de son utilit sur les chantiers, au mme titre que l'Equerre ou le Compas, mais qu'il ne figure pas aux trois premiers grades en tant qu'outil, car << rserv >> au Vnralat et l'Arche Royale. Citons Grard de Nerval (Le Voyage en Orient, Les Nuits du Ramazan):
Adoniram lve le bras droit et, de sa main ouverte, trace dans l'air une ligne horizontale, du milieu de laquelle il fait retomber une perpendiculaire, figurant ainsi deux angles droits en querre comme les produit un fil plomb suspendu une rgle, signe sous lequel les Syriens peignent la lettre T, transmise aux Phniciens par les peuples de I'Inde, qui l'avaient dnomme Tha, et enseigne depuis aux Grecs, qui I'appellent Tau.

Le svastika
Jamais dans l'histoire de l'humanit un symbole n'a t autant bafou. Mais oublions le triste usage qu'en a fait une idologie totalitaire pour tenter d'en dgager le sens profond. La croix garrrme est la runion de quatre querres. On peut considrer ces querres comme la schmatisation d'une jambe et d'un pied. Ce qui dtermine alors un sens de marche.

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

On peut aussi considrer que le sens de rotation est donn par les branches elles-mmes, du bord libre vers l'angle droit. On inverse donc le sens.

Quel que soit le sens adopt, le svastika est symbole solaire, symbole de vie. Il est la reprsentation graphique de la marche du temps, des cycles rythms par le lever du soleil, son ascension vers le znith puis son dclin vers l'Occident. Villard de Honnecourt se sert du svastika pour montrer un homme au travail. Le genou droit est pos au sol. Certains angles de la croix gamme correspondent une articulation : la hanche, le genou, le coude. Les Maons ont adopt le svastika, bien que l'on n'en trouve nulle trace dans les Loges Bleues. On peut ici faire rfrence aux travaux de Stretton et Carr sur la Maonnerie oprative >> en Angleterre. Trois Matres dirigent la Loge. Ils se tiennent l'Occident pour assister au lever du soleil, la naissance de la Lumire. Au centre se tient Salomon. sa droite est Hiram, roi de Tyr, sa

101

gauche Hiram Abif. Chacun d'eux tient une querre dont les cts sont trois et quatre, et dont l'hypotnuse est cinq. La quatrime querre est pose sur le Volume de la Sainte Loi. Runies, ces quatre querres forment un svastika dont le centre est l'toile polaire.
Salomon

v
s

Hiram, roi de

Tyr

Hiram bif

La symbolique de la croix gamme repose sur les nombres


quatre, cinq, huit et neuf. Les quatre jambes, les quatre jambes plus le centre, les quatre jambes plus les quatre pieds, 1'ensemble plus le centre. Si l'on fait la somrne, on obtient 26,|e nombre du Ttragramme Divin et nombre des colonnes J et B.

La croix patte
Souvent appele croix templire, elle n'a pas t, ds le dbut de l'pope, l'emblme des Chevaliers de la Milice du Temple. A l'origine, la blanc manteau tait dcor d'une croix latine ou grecque. Pourquoi les Templiers ont-ils adopt, par la suite, la croix patte ? Il est fort possible qu'il y ait eu de leur part, en tant que moines-chevaliers, volont de marier la croix l'pe. La garde de l'pe tait souvent bifide, car dans les batailles,

LE DICTONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

Il y a peut-tre en outre, dans le choix de la croix patte, une volont de rfrence au nombre neuf (les huit pointes plus Ie centre). Il ne faut pas oublier que l'Ordre est n de neuf chevaliers, qu'il s'organisa en neuf provinces... C'est sans doute pour cette raison symbolique que de nombreux difices templiers sont de forme octogonale, le neuvime point tant le centre gomtrique.

La croix patte tait orne de gueule, c'est--dire rouge. Ce qui semble tout fait normal pour ces gens qui mettaient toute leur foi, toute leur ardeur, voire leur vie dans la reconqute des Lieux Saints.

La croix potence
Elle s'oppose au svastika car elle est statique, du moins en apparence. Si elle fait rfrence au soleil par ses branches centrales, elle fait appel la symbolique de la terre. I1 suffit en effet
de prolonger ses branches latrales pour obtenir un carr et ses mdianes, symbole terrestre.

La croix potence signifie que la connaissance tant acquise, domine, matrise, elle est prte tre communique aux quatre coins de la terre. Les quatre Tau qui forment cette croix peuvent symboliser l'homme ralis sur terre, dans un monde o il pense et agit, et dont les aspirations convergent vers un centre. Ces deux interprtations ne sont pas antinomiques, car, nous l'avons dit plus haut, la croix est la fois metteur et rcepteur
des nergies.

103

La croix de Saint-Andr
C'est une croix grecque que l'on a fait pivoter. Gomtriquement, elle s'obtient par le trac des diagonales d'un carr (alors qu'il s'agit des mdianes pour la croix grecque). Sa symbolique est double, selon que I'on choisisse un sens ascendant
ou descendant. Si l'on considre un mouvement ascendant, le triangle infrieur reprsente les progrs dans la Connaissance (du gnral au particulier). Le point d'intersection reprsente l'initi. Le triangle suprieur figure son enseignement, ouvert sur le monde, touchant de plus en plus d'adeptes.

Si l'on considre un mouvement descendant, le triangle suprieur est le message divin venant du ciel. Le point de concours est la saisie par l'lu, le triangle du bas symbolisant la propagation de la Parole.

104

LE DTCIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNTQUES

Par sa forme en X, la croix de Saint-Andr voque le nombre dix, cher aux platoniciens, somme des quatre premiers nombres et la Tetraktys. L X fait en outre rfrence au creuset (du latin crucibulum), et symbolise donc l'or. Quelques symbolistes ont vu dans cette croix, par sa ressemblance avec le sablier, l'image du temps qui passe. Elle serait alors l'oppos de la croix anse, qui est ternit.

DECORS

Les dcors maonniques sont la fois la vture des Maons et les lments du Temple qui permettent aux Travaux de s'effectuer dans la Tradition. Dans un souci de clart et de simplicit, nous avons considr comme dcor tout ce que porte le Maon en Tenue. C'est ainsi que par exemple nous parlons du Tablier qui n'est pas un dcor, mais par essence le vtement maonnique. Dans le dcor du Maon, nous avons rang la tenue vestimentaire, le tablier, les gants, l'pe,le chapeau, le baudrier, le sautoir et les bijoux, ainsi que la canne. Dans les dcors du Temple, nous avons retenu les tentures, le plafond, l'autel, les estrades, les plateaux. Le Pav Mosarque, le Tableau de Loge, le Volume de la Sainte Loi, les Pierres, les Outils, les Colonnes sont traits part.

Les dcors du maon

La tenue vestimentaire Trs souvent, les convocations que reoit le Maon avant chaque Tnue prcisent : << Tenue sombre, chemise blanche, cravate noire. Certains voient l snobisme, volont de paratre, litisme... Or, c'est justement l'inverse qui est recherch. La tenue vestimentaire prescrite est un uniforme >>, c'est--dire que tous les Frres sont sur un pied d'galit. La notion de mode n'existe plus. La Maonnerie fminine l'a trs bien compris, et nom>>

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQIJES

breuses sont les Loges qui imposent le port de la robe noire passe par-dessus la toilette de ville. On aboutit ainsi une notion d'uniformit, et par-l mme d'unit. De plus, le Temple est un lieu sacr. On n'y va pas en tenue nglige ou, au contraire, pour faire de l'lgance. I1 convient de s'y comporter avec calme, dignit, mesure et rigueur. Or cette rigueur cofilmence avec soi-mme. Lorsque l'on consulte des gravures maonniques du xvrrr sicle, on s'aperoit que les Maons n'ont pas une vture particulire. Cependant, on ne voit aucune trace de laisser-aller. Il semblerait que l'usage prescrit par de nombreuses Loges (costume sombre, chemise blanche...) soit rcent. Il date vraisemblablement du dbut du xlx" sicle.

Le tablier Le tablier est, n'en pas douter, un hritage de la Maonnerie oprative. Pour les gens de Mtier, le tablier n'est pas un quelconque accessoire vestimentaire. Il rpond des critres bien prcis, dicts par la commodit et la scurit. Le tablier est souvent en cuir. Il constitue un rempart entre l'homme et la matire. C'est lui qui reoit f instrument acr qui glisse malencontreusement contre la pierre ou le bois, qui subit les projections de mtal en fusion ou les clats de roche au cours de la taille, qui vite les salissures. L Apprenti a pour rle de dgrossir la pierre brute. Dans le pass, il portait un tablier long, enveloppant, qui protgeait sa poitrine, son bassin et ses jambes. C'est ainsi que, de nos jours, le tablier de I'Apprenti se porte bavette releve pour empcher toute blessure I'abdomen et au thorax. Le Compagnon reoit la pierre dgrossie par l'Apprenti et s'efforce de la rendre cubique. C'est un travail de finition, qui ne ncessite pas de grands coups de maillet sur le ciseau et ne cre donc pas d'clats dangereux. Il s'agit pour lui d'agir avec prcision et minutie. Il n'a plus besoin de la bavette protectrice. Le tablier maonnique a fait couler beaucoup d'encre. L'Abb Prau, en son temps, crivait :
Dans ces assembles solennelles, chaque Frre a un tablier fait d'une peau blanche, dont les cordons doivent tre aussi de peau.

DCORS

to1

Il y en a qui les portent tout unis, c'est--dire sans ornement. D'autres les font orner d'un ruban bleu. J'en ai vu qui portaient, sur ce qu'on appelle la bavette, les attributs de I'Ordre qui sont l'Equerre et le Compas. Selon une gravure du xvur sicle, les Matres Maons portent un tablier blanc, bavette rabattue, au bas arrondi. Aujourd'hui, il n'en est plus de mme. Les tabliers varient par leur taille, leur forme, leurs couleurs, leurs dcorations selon les rites et les grades. Le tablier d'Apprenti est entirement blanc. Celui des Compagnons est souvent le mme, bavette rabattue. Certaines Loges cependant font usage d'un autre tablier, prsentant des rosettes (Rite mulation), un liser ou une ceinture bleus (Rite cossais Rectifi), rouges (Rite cossais Ancien Accept). Le tablier de Matre est particulier chaque Rite, mais toujours fond blanc. Au Rite Franais, le liser et la ceinture sont bleu ciel. Figurent les lettres M... B..., parfois le Soleil et la Lune, parfois l'querre sous le Compas, la Chane d'Union, les branches
d'acacia.

Au Rite mulation, on note la prsence de sept chanettes


d'argent boules de chaque ct, ainsi que trois rosettes tricolores en delta. Au Rite cossais Ancien Accept, le liser est rouge, les chanettes d'or, les rosettes rouges. Au Rite cossais Rectifi, les rosettes et le liser sont bleu ciel. Le tablier de Vnrable se caractrise par trois Tu en delta (qui remplacent les rosettes quand elles existent sur le tablier de Matre). Symboliquement parlant, le tablier est trs important en Maonnerie. C'est le premier dcor r> que le Vnrable remet au nouvel Apprenti. C'est ce tablier qui fait du profane un Maon. Recevez de mes mains l'habit de l'Ordre, le plus ancien et le plus respectable qui fut jamais... Ne paraissez jamais en Loge
sans tre dcor de ce tablier blanc.

Que ce soit le Premier Surveillant (Rite mulation), I'Expert (Rite cossais Ancien Accept), ou le Vnrable (Rites Franais ou cossais Rectifi) qui revtent le nophyte du tablier d'pprenti, il y a transmission d'un vrai symbole, d'un superbe mes-

108

LEDICTIONNAIREDESSYMBOLESMAONMQUES

Emulation:

ge, illustr par la dclaration du Premier Surveillant du Rite

Par ordre du Vnrable Matre, je vous revts de l'insigne distinctif du Maon. Il est plus ancien que la Toison d'Or ou que l'Aigle Romaine, plus charg d'honneur que tout Ordre au monde, car c'est le symbole de l'innocence et le lien de l'amiti. Je vous exhorte de tout mon pouvoir le porter et le considrer comme tel. Et je vous dclare, en outre, que, si vous ne dshonorez jamais cet insigne, il ne vous dshonorera jamais. Il y a quelques annes, des Maons ont cru pouvoir se dispenser du port du tablier, considrant que le baudrier suffisait. C'tut l oublier l'aspect fondamental de la Maonnerie, qui est une glorification du travail. Heureusement aujourd'hui, ces initiatives peu valorisantes ont tout fait disparu, pour le bien de la Franc-Maonnerie.

Les gants Il est certain que les tailleurs de pierre et les maons ne portaient pas continuellement des gants pour travailler. De nos jours encore, il est rare de voir sur un chantier des ouvriers gants. Volont de Vouvray, Honnte Compagnon Tailleur de pierre du Devoir, crit : La massette retombait plus souvent sur la main que sur l'outil... Ma main gauche commenait prsenter une belle teinte bleue... Ma main tait toute sale de sang sch et craquel... Quand les ouvriers portaient des gants, ceux-ci taient en cuir trs pais. Ils n'ont rien voir avec ceux des Maons spculatifs du xvttt" sicle ou des Maons d'aujourd'hui, en fin coton blanc. Le port des gants tait sans doute rserv aux Matres qui marquaient ainsi leur suprmatie sur les excutants. Nicolas de Briard dcrit ainsi un chantier : Les Matres des maons ayant en main la baguette et les gants disent aux autres : << par ici me le taille et ils ne travaillent point. La diffrence entre les diffrentes sortes de gants est visible dans I'ouvrage de Pierre du Colombier, Les Chantiers des Cathdrales (p. 17 et 103). Dans le vitrail de Chartres, le tailleur dont la tte est sous le compas porte des gants pais, alors que le Matre des maons est finement gant.

DECORS

109

Les gants du Maon ne sont pas un simple accessoire de mode ou d'lgance. Ils ont un vritable contenu symbolique. Les rituels disent que les compagnons portrent des gants blancs pour indiquer qu'ils taient innocents du meurtre >>. Le Maon doit les garder continuellement en Loge sauf pendant les prestations de serment et pour la chane d'union. Au Rite Franais, comme au Rite Ecossais Rectifi, le Vnrable remet deux paires de gants au nophyte. Les gants, par leur blancheur, vous avertissent de la candeur qui doit toujours rgner dans l'me d'un honnte homme, et la
puret de nos actions. Nous n'admettons pas les femmes dans nos mystres, mais en rendant hommage leurs vertus, nous aimons en rappeler le souvenir dans nos travaux. Voil mon cher Frre, des gants que vous donnerezla femme que vous estimez le plus. Au lendemain de son Initiation, le Frre Goethe offrit la seconde paire de gants Mme von Stein en lui expliquant que ce cadeau ne pouvait se faire qu'une fois dans la vie d'un Maon.

Tablier et gants font partie de l'habillement du Maon, plutt que des dcors maonniques. Cependant, au Rite Ecossais Rectifi, le Vnrable dit : Ne paraissez jamais en Loge sans tre dcor de ce tablier
blanc.

Les autres rites emploient le mot

<<

revtu .

Il y q une grande diffrence entre l'pe du chevalier au Moyen Age, celle du noble au xvllf sicle et celle du Maon d'aujourd'hui. I1 est possible que, par le pass, elle ait t considre comme un signe d'galit entre les roturiers et les nobles frquentant les mmes Loges. I1 faut cependant s'entendre sur le mot galit. Sous l'Ancien Rgime, il ne signifiait nullement galit sociale. La noblesse tait loin de penser qu'il lui fallait abandonner ses droits et privilges au nom d'un idal maonnique. Il s'agissait d'une galit d'ordre philosophique ou spirituel. Cette ide est d'ailleurs dveloppe dans un ancien rituel du Rite cossais Rectifi qui prcise :

Upe

110

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

Fidle au vu de la nature, qui fut l'galit,le Maon rtablit dans ses Temples les droits originaires de la famille humaine ; il

ne sacrifie jamais aux prejugs populaires, et le Niveau sacr assimile ici tous ses tats. Respecte dans la socit civile les distances tablies ou tolres par la Providence.

Garde-toi d'tablir parmi nous des distinctions factices que nous dsavouons. Laisse tes dignits et tes dcorations profanes la porte, et n'entre qu'avec l'escorte de tes vertus. Quel que soit ton rang dans le monde, cde le pas dans nos Loges au plus vertueux, au plus clair. Quand le Vnrable dit au nouvel Apprenti : << Je vous rends votre pe >>, il faut considrer celle-ci en tant qu'objet du monde

profane, non en tant qu'lment du rituel maonnique. Ce qui n'est pas le cas des pes des Frres sur les colonnes, du Couvreur, de l'Expert ou du Vnrable. Les glaives sont utiliss maintes reprises au cours de l'Initiation. Quand le rcipiendaire frappe la porte du Temple, le Vnrable du Rite cossais Ancien Accept s'crie : Mes Frres ! Armez-vous de vos glaives, un profane se
trouve la porte du Temple
!

Aussitt aprs, quand I'imptrant entre dans le Temple, la pointe d'une pe lui est applique sur le cur. Au Rite cossais Ancien Accept et en Emulation, c'est le Couvreur qui tient le glaive, alors qu'au Rite cossais Rectifi, le Deuxime Surveillant place son pe dans la main droite du candidat en lui disant :
Monsieur, mettez sur votre cur la pointe de cette pe.

Pourquoi une pe sur le cur ? La premire explication qui vient l'esprit est que le rcipiendaire doit garder secret tout ce qu'il va dcouvrir, ce qu'il va vivre. I1 va bientt dcouvrir des symboles qui ne peuvent et ne doivent pas tre exposs aux regards des profanes. S'il se montre indiscret, il encourt des
sanctions. Ce fer, toujours lev pour punir le parjure, est le symbole du remords qui dchirerait votre cur si vous deveniez tratre la fraternit dans laquelle vous voulez tre admis. Ceci est l'explication exotrique. Il en est une autre, beaucoup plus symbolique : l'pe reprsente la connaissance, le savoir initiatique. L enseignement sotrique donn au rcipiendaire par la crmonie de l'Initiation va directement au cur. S'il fait

DECORS

111

appel f intellect, aux connaissances profanes de l'individu, il s'adresse surtout sa sensibilit, sa permabilit, son ego. Il devient vident que la notion de punition par arme blanche en cas d'indiscrtion est tout fait secondaire. Ceci est tellement vrai que, dans certaines Loges, on remplacel'pe par un Compas (voir Outils). Upe est aussi employe au cours du deuxime voyage. Un ancien rituel du Rite Franais (G.O.) donne cette explication : Le cliquetis d'pes se fait entendre. Il symbolise les luttes que l'homme est forc de soutenir pour se dfendre, pour assurer son existence et celle de sa famille. Le Rite Franais (selon Rgulateur de 1801) donne un autre sens, plus moral : Ces cliquetis d'armes que vous avez entendus figurent les combats que l'homme vertueux est sans cesse oblig de soutenir contre les attaques du vice. Le Rite cossais Ancien Accept va dans la mme direction: Les obstacles s'aplanissent de plus en plus sous les pas de l'homme qui persvre dans les sentiers de la vertu ; cependant, il n'est pas encore dlivr des combats qu'il est oblig de soutenir pour triompher de ses passions et de celles des autres hommes. C'est ce que figure ce cliquetis d'armes. Le Rite cossais Rectifi remplace le bruit des pes qui s'entrechoquent par le tonnerre, dont la symbolique est trs voisine de celle du glaive : connaissance, lumire, illumination.

Certains rituels imposent des bruits de pas lors du premier voyage, un cliquetis d'pes au cours du deuxime, le silence total pour le troisime. Il y a l peut-tre une rfrence la construction du Temple de Salomon. Les pas figurent l'errance du peuple d'IsraI, le choc des pes le rgne de David, qui n'avait pas t autoris par Dieu btir le Tmple car il avait us et abus de l'pe, vers devant Dieu beaucoup de sang sur la terre. Le silence rappelle le rcit biblique : Ni marteau, ni hache, ni aucun instrument de fer ne furent entendus dans la maison pendant qu'il la construisit. Upe est aussi employe quand le nophyte reoit la Lumire. Les Frres sur les colonnes dirigent leur glaive vers le candidat. Au Rite Franais (G.O.), l'pe est tenue dans la main droite, dans la main gauche au Rite Franais (1801) et au Rite cossais

112

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

Ancien Accept. Les esprits antimaonniques ont vu l un geste de menace non voile contre celui qui oserait trahir les secrets qui viennent de lui tre rvls, ou qui lui seront transmis ultrieurement. Les rituels rassurent sur ce point. Le Rite cossais Ancien Accept est d'ailleurs trs prcis :
Nophyte, ces pes que vous voyez tournes vers vous ne menacent point votre personne. Elles vous annoncent que tous les Francs-Maons voleront votre secours au moment du danger.

Cependant, pour cultiver le mystre qui entoure l'Ordre, le Vnrable ajoute : Mais elles vous annoncent aussi que, si vous trahissez votre serment, vous ne trouveriez parmi tous les Frres rpandus sur la surface du globe que des vengeurs de la Maonnerie et de la
Vertu.

Trs proche est le Rite Franais (G.O.) : Les glaives que vous voyez vous annoncent que les FrancsMaons dsormais se feront vos dfenseurs, si votre vie ou votre honneur venaient tre menacs. Ils vous annoncent aussi que vous trouveiez en nous des vengeurs de la Franc-Maonnerie si vous manquiez vos engagements ou si vous veniez forfaire au Devoir. Ces menaces ne sont gure crdibles, la Loge tant par dfinition un asile de paix, de concorde et de fraternit. Elles sont sans doute l'hritage des Anciens Devoirs, d'une poque o les secrets techniques, gomtriques ou sotriques protgeaient le Mtier. Beaucoup plus riche de sens est la notion de protection apporte par les pes pointes vers le nophyte. Au moment o le nouveau Frre reoit la Lumire, toutes les nergies convergent vers lui, afin de le conforter, de le dynamiser dans la qute qu'il vient d'entamer. La vote d'acier est un hommage rendu aux dignitaires de

l'Ordre qui visitent la Loge. Les Matres, sur chacune

des

colonnes, tendent obliquement leur pe, tenue de la main droite.

Ils forment ainsi une vote, un tunnel. Ils gardent la position


jusqu' ce que la ou les personnalits en visite aient pris place I'Orient. La vote d'acier n'est pas un usage purement maon-

DECORS

ll3

nique. Elle a t emprunte aux militaires qui ont amen cette coutume dans leurs Loges. Un certain flou existe quant la main qui doit tenir le glaive. Si l'on s'en tient aux rites maonniques, ce devrait tre la main gauche, car seule l'pe du Couvreur a valeur d'arme. Les autres glaives sont l en tant que vecteurs d'nergie, cette nergie ayant transit par le cur. Si l'on met en avant la protection du ou des dignitaires, il est bien certain que l'pe doit tre tenue de la main droite. Chacun des Matres-Maons met son pe au service de celui ou de ceux qui il rend hommage. Le Parfait Maon (1144) voque une Tenue o tous les Maons tiennent l'pe de la main droite et les croisent en forme de berceau. Des ritulistes affirment que l'pe doit tre tenue de la main gauche, les Matres se mettant l'ordre de la main droite. Ce n'est pas particulirement lgant. Il est important de considrer le symbolisme gnral de l'pe, qui est multiple. En tant qu'arme, I'pe voque la bravoure, le courage, I'abngation au profit d'une cause, la puissance. On met son pe at service de quelqu'un ou de quelque chose. Elle est aussi destruction, positive ou ngative. Le glaive est l'arme du tyran qui prend le pouvoir par la force et rgne par la violence. Elle est l'arme du hros librateur qui lutte contre l'injustice et l'illgitimit. Dans Jrmie (2I,7), elle fait partie des trois flaux : Ceux qui seront rescaps de la peste, de l'pe et de la famine. Upe est en outre le symbole du Verbe.
De sa bouche sort une pe acre double tranchant (Apocalypse 1, 16). Les deux tranchants peuvent signifier le bien et le mal, le ciel et la terre, la mort et la rsurrection... U pe est aussi lumire en ce sens o sa lame brille de mille feux. Elle est clair, illumination, connaissance du bien et du mal. Aprs l'adoubement, le chevalier mettait son pe au service de Dieu, pour la dfense de sa religion et des valeurs attaches sa foi. Si le glaive voque le combat, il s'agit souvent d'une lutte

tt4

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

intrieure contre certains aspects ngatifs de la personnalit. On rejoint ici Matthieu (10, 34) :
Je ne suis pas venu apporter la paix mais le glaive.

Dans les lgendes arthuriennes, l'pe est perue comme l'lment de liaison entre le ciel et la terre, entre le monde de l'Ide et celui de la Ralit.
I-)pe flamboyante Au Rite cossais Ancien Accept, le Vnrable tient dans sa main gauche l'pe flamboyante, pe dont la lame est ondule. Son utilisation est fort rcente et doit dater du dbut du xtx" sicle. Sa symbolique est celle de l'clair. Elle mane, comme les chrubins, de l' imagerie babylonienne. Il bannit l'homme et il posta devant le jardin d'den les chrubins et la flamme du glaive fulgurant pour garder le chemin de l'arbre de vie. Ou, selon une autre traduction : C'est ainsi qu'il chassa Adam ; et il mit l'Orient du jardin d'Eden les chrubins qui agitent une pe flamboyante pour garder le chemin de l'arbre de vie. Chacun des chrubins porte-t-il une pe flamboyante ? Les avis sont partags. Les uns prfrent la seconde version, considrant que chaque ange porte un glaive << fulgurant . Les autres pensent qu'il n'y avait qu'une seule pe flamboyante, pose sur un socle.

Quoi qu'il en soit, l'pe flamboyante est la force illuminatrice qui confre l'Initiation. Elle est le symbole de la cration. En effet, l'pe flamboyante dans la main gauche, le Vnrable
prononce ces mots
:

En ce sens, cette pe ne devrait tre utilise que pour les Initiations ou les Augmentations de salaire. Une pe normale devrait suffire pour les autres actes maonniques. Au Rite Ecossais Ancien Accept, le Vnrable pose la pointe de l'pe sur la tte du candidat et frappe trois fois sur la lame avec son maillet : ...

Je vous cre Apprenti. Je vous cre Compagnon.

Je vous cre Matre-Maon.

DECORS

115

Le Rite Franais (G.O.Gloton 1946) n'utilise pas l'pe flamboyante, mais se distingue du rite prcdent parce que le glaive est pos successivement sur 1'paule droite, sur l'paule gauche, puis sur la tte. A chaque fois, le Vnrable donne trois coups de maillet, ce qui fait neuf : ... ... ... Les Rites Franais et cossais Rectifi, nous l'avons dj dit, n'utilisent pas l'pe mais un Compas, dont une pointe est pose sur le cur du nophyte. La symbolique du Compas est proche de celle de l'pe : connaissance, entendement... Il est noter que seul le Rite cossais Ancien Accept, employant l'pe flamboyante, cre l'Apprenti, le Compagnon et le Matre, alors que dans les autres rites le Vnrable reoit et constitue, ce qui traduit parfaitement la signification symbolique de l'pe flamboyante.

Le Chapeau La mode vestimentaire du xvru" sicle voulait que les hommes fussent chapeauts. Or 1'on sait par de nombreuses gravures que les Maons assistaient aux Tenues dans leurs vtements quotidiens. Le port du chapeau, qui varie selon les rites, date sans
doute de cette poque.

Au Rite Emulation, les ttes sont nues. Cependant, des textes anciens prcisent que le Vnrable doit tre couvert. Mais cet
usage est tomb en dsutude.

Au Rite Ecossais Ancien Accept et au Rite Franais, les Matres poftent chapeau, mais uniquement en Chambre de
Milieu. Au Rite cossais Rectifi, les Matres sont chapeauts, quel que soit le grade de la Tenue. Au Rite Nova Scotia, le Vnrable porte un chapeau haut de
forme. tous les ritesr le chapeau est t ds que I'on s'adresse au Grand Architecte de l'Univers. Le port du chapeau est peut-tre un emprunt aux coutumes des gens de Mtiers qui accrochaient leurs couleurs aux bords de leur couvre-chef. Au Rite cossais Rectifi, la fin de la crmonie d'Initiation, le Vnrable dit au nouvel Apprenti :

lt6

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

Je vous rends votre chapeau. Mais vous ne devez pas vous en couvrir en Loge sans la permission du Vnrable Matre. Comme on peut le constater dans la statuaire romane, le chapeau indique la supriorit de celui qui le porte. Supriorit due une initiation, un enseignement, des connaissances.

Le baudrier C'est une bande de cuir ou de tissu laquelle est accroche l'pe. Le baudrier part de l'paule droite pour aboutir au flanc gauche, o est suspendu le fourreau. Dans certaines Loges des Rites Franais et cossais Ancien Accept, les Matres n'aaT pas de poste d'Officier portent un baudrier bleu ciel orn d'une Equerre et d'un Compas. Le sautoir Dans les Loges bleues, les Officiers portent un sautoir orn de l'emblme de leur charge. Le sautoir est gnralement bleu ciel. Au Rite cossais AnCien Accept, il est dcor d'un liser rouge. Le tableau ci-dessous est d'ordre gnral,la composition du Collge variant selon les rites. Officiers
Vnrable Matre

Bijou
Equerre

1"'Surveillant
2" Surveillant

Niveau
Perpendiculaire

Orateur Secrtaire Trsorier

Livre ouvert
Deux plumes croises

Deux clefs
Bourse

Hospitalier Matre de Crmonies Expert Couvreur

Deux glaives + canne

Rgle+Glaive+(Eil
Glaive pointe en haut

La canne

Elle ne figure pas au Rite cossais Rectifi (le Bijou du


Matre des Crmonies porte deux pes entrecroises).

DECORS

tt7

Aux Rites Franais et Ecossais Ancien accept,le Matre de Crmonies ponctue sa marche en frappant le sol l'aide de sa canne sur un rythme rgulier. En Emulation, le Directeur des Crmonies et les deux Diacres portent la canne, alors qu'au Rite Nova Scotia ce sont les deux Diacres et les deux Intendants. Pour ces deux rites, la main droite est hauteur de ceinture, la canne est tenue verticale et ne touche pas le sol. La canne voque l'autorit, le pouvoir, mais aussi la protection contre la jalousie, l'adversit, I'intolrance, ou l'incomprhension. Chez les gens de Mtiers, la canne a une grande importance. Elle aide la marche, la dfense ou l'attaque. En outre, elle est un moyen de reconnaissance par les couleurs qu'elle porte, et surtout elle est instrument de mesure. Sur elle tait porte la base mtrologique. La pierre tombale de Libergier, Reims, montre l'architecte tenant << la baguette >>. Henri Cevey crit : Notre canne est la rgle 24 pouces, passage direct du coq au puits. [...] nous aide chercher l'entre du mystre de la grotte... Elle nous permet de visiter l'Intrieur de la Terre o, en travaillant par la Gomtrie, nous dcouvrirons la Pierre des matres compagnons, n'oubliant pas que ce travail ne peut s'accomplir qu'au rythme de la musique des Sphres qu'un Matre forgeron
appel Tubalcarh composa pour nous

il y a bien longtemps. I1 y a dans ce texte des lments sur lesquels il convient de rflchir. Le nombre 24 est le produit des nombres de la Ttraktys (1 x 2 x 3 x 4). Le coq, accroch au point le plus lev d'une glise, reprsente la connaissance exotrique alors que le puits reprsente la connaissance sotrique (toutes les glises possdaient un puits que les prtres, par incomprhension ou ignorance, ont souvent fait murer). Les dcors du temple

Les tentures Les tentures n'existent pas dans tous les ateliers. Dans certaines Loges, peu fortunes, on se contente de peindre les murs.

118

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

Gnralement, les tentures sont bleues, sauf au Rite cossais Ancien Accept o elles sont rouges. Le plafond Nombreux sont les catchismes qui prsentent le jeu de question-rponse suivant: Qu'est-ce qui couvre votre Loge ? Un dais d'azur parsem d'toiles. Tous les Temples maonniques ont leur plafond peint en bleu ou tendu de bleu, avec des toiles dores. Le Tmple est par dfinition illimit. Il est une reprsentation du cosmos. Il est donc normal que son toit soit le ciel, que les Maons appellent la vote toile ou la vote cleste.

L'autel L'autel peut qualifier le plateau du Vnrable. Mais le plus souvent, le mot dsigne une petite table place devant ce plateau. Le rite pratiqu va engendrer des diffrences parfois trs importantes, comme nous allons le voir en comparant le Rite cossais Rectifi, le Rite cossais Ancien Accept et le Rite Franais. Au Rite cossais Rectifi, l'autel est dispos sur une estrade trois marches sous un dais. Cet autel, le fauteuil du Vnrable et la partie interne du dais sont dcors en bleu avec un galon et des franges dors. Sur la troisime marche est pos un coussin en toffe bleue, galonn d'or, avec une Equerre brode en son
centre.

Sur l'autel, on place un chandelier d'or trois branches, la Bible ouverte la premire page de saint Jean avec l'pe en travers, un Compas et une querre entrelacs, une Truelle, un Maillet et le rituel du grade. Les soirs d'Initiation, on y trouve le tablier et les deux paires de gants qui seront remis au nophyte. Au-dessus de l'autel, sur le mur est, est accroch un triangle. Des rayons de lumire dors partent de ses cts et il porte l'inscription ; Et.tenebrae eam non comprehenderunt (voir Delta). Au Rite Ecossais Ancien Accept, le plateau du Vnrable est plac sur une estrade trois marches, sous un dais rouge et or. Sur l'autel sont poss la patente constitutive de la Loge, l'pe flamboyante et un candlabre une toile. En cas d'Initiation, on

DECORS

119

y trouve le tablier, une paire de gants, une rose, le Rglement


Intrieur et les Rglements Gnraux. Au pied des trois marches, on a amnag un petit autel, l'autel des serments, sur lequel sont poses les trois Grandes Lumires : Volume de la Sainte Loi, Equerre et Compas, dont la position varie selon le grade de la Tenue. Sur le mur brille un delta lumineux avec les lettres Yod, He, Vav, He ou l'il symbolique. Au Rite Franais, le plateau du Vnrable est l encore plac sur une estrade trois niveaux. Il est recouvert d'un drap bleu. On peut y voir une veilleuse rouge, allume avant I'entre du cortge, un chandelier trcis branches, un coussin rouge galon d'or sur lequel est pos le V.S.L., lisible de l'Occident, qui luimme soutient l'pe, poigne vers le Sud, un Compas ouvert 90o, un boutefeu, le rouleau aux patentes, un Maillet, les rituels et Rglements, et l'toile Flamboyante, couche. Devant l'autel, se trouve un autre coussin bleu, sur lequel est pose une querre dont les branches sont tournes vers I'Occident. Le Delta n'est pas obligatoire. Au cours de la crmonie d'Initiation, le discours du Vnrable associe 1'autel aux serments. - Faites avancer le nophyte au pied de l'autel pour y prter
son obligation.

l'autel.

Qu'il ait le genou droit

pos nu sur l'Equerre au bas de

Les estrades et les plateaux De nombreuses Loges franaises, quel que soit le rite pratiqu, ont adopt la coutume anglo-saxonne qui veut que les plateaux des trois Maillets de l'atelier, Vnrable, Premier et Second Surveillants, soient poss sur une estrade comportant trois, deux et une marches. On peut voir dans cet usage une manire de montrer la hirarchie dans la Loge. Plus vraisemblablement, il s'agit l d'une rfrence au rle de chacun des Officiers. Le Second Surveillant a en charge les ouvriers du premier grade. Le Premier Surveillant dirige ceux du deuxime grade. Le Vnrable runit ceux du troisime en Chambre de Milieu.

l2o

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNTQUES

La forme des plateaux est souvent triangulaire, pour rpondre la symbolique du nombre 3, mais cela n'est aucunement une obligation. Le symbolisme voudrait que les estrades, plateaux et autel soient en bois de cdre pour rappeler la construction du Temple
de Salomon.

DEUTA

La chaire du Roi Salomon est parfois surmonte d'un triangle isocle.

Ce triangle a ceci de paniculier que l'angle au sommet (108') est le triple des angles la base. Autrement dit, les angles sont dans le rapport I 3. Pythagore a remarqu que 36 est la somme des huit premiers nombres ou, sous une autre formulation, que le 36 de nombre est la sofilme des quatre premiers nombres impairs et des quatre premiers nombres pairs. Il est en outre la somme des trois premiers cubes.

=36 +3 +5 + 7) + (2 + 4 +6+ 8) = 36 73 +23 +33 =36 De plus, 36 et 108 sont multiples de 12 par 3 et 9. Platon,
(1 reprenant les travaux du Matre, fera du 36 un nombre symbole. Sa grande anne cosmique est de 36000 ans. L'arche de Gilgamesh mesurait, en coudes, 120 x 120 x 120. L addition des dimensions donne 360.

l+2+3+4+5+6+7+8

t22

LE DTCTTONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQLIES

Si l'on fait rfrence au Temple de Salomon, on s'aperoit que le produit de ses dimensions exprimes en coudes, 60 x 20 x 30, fait 36 000. Par ailleurs, rappelons que les colonnes J et B mesurent 18 coudes chacune. Ce qui fait 36 pour les deux colonnes. I1 n'est pas question de partir dans de grandes envoles mystico-arithmtiques, mais il convient de garder en mmoire que trois Delta forment l'toile Flamboyante et que la construction gomtrique du Delta se fait partir du carr long, donc du Nombre d'Or.

,/
36'

KMH

BL

'i

Soit un carr ABCD. De M, milieu de AB, traons un arc de cercle MC qui coupe le prolongement de AB en E. De E, levons une perpendiculaire qui coupe le prolongement de DC en F. Nous obtenons le carr long AEFD qui est un rectangle d'or. Portons sur AE et DF une longueur gale CF donc BE. Nous avons les points G et H. En prenant G et C comme centres, traons deux cercles ayant pour rayon GD. Ils se coupent en I et J. I1 ne reste plus qu' tracer l'toile KILDF et OIP qui est le Delta. En Maonnerie, le triangle porte en son centre soit le ttragramme sacr, IEVE, ou YHVH, soit l'(Eil Divin. Les quatre consonnes sont parfois rduites trois, YHV ou YHH, et mme deux: YH. Elles correspondent au nom de Dieu qui fut rvl Mose au buisson ardent : Ehyh acher ehyh >> : << Je suis qui Je suis >> ou << Je suis Celui qui suis >>, ce qui traduit bien la transcendance du Crateur.

DELTA

123

Si prononcer le nom de quelqu'un est acqurir un pouvoir sur lui, dire le nom de Dieu n'est-il donc pas un acte sacrilge ? La prononciation du ttragramme fut interdite, et seul le grand prtre dira le nom, une fois par an, le jour des expiations. Les autres jours on l'appellera Adona : Plus tard, quand les Massortes tenteront de vocaliser l'hbreu, ils ponctueront les consonnes avec les voyelles du mot de substitution (Adonai), E, O et A, ce qui donnera Yehovah, puis
Jhovah. Le ttragramme est parfois remplac par

l'(Eil Divin, l'il

qui voit tout. Le symbolisme de l'il est trs divers, mais il reste souvent proche de notions telles que le feu, le soleil, la connaissance. Platon parlait de l'il de l'me qui permet une
saisie globale, une comprhension des Vertus. C'est un peu dans

le mme esprit que saint Augustin voque l'il du cur, qui permet l'homme de voir Dieu et au Crateur de voir sa cration. Pour les Maons, l'il grand ouvert est d'abord la vigilance. La Maonnerie n'est pas toujours admise ou tolre par le pouvoir politique. Aussi le Maon doit-il se mfier de toute intrusion profane risquant de briser le secret. Vigilance de I'Initi aussi, en ce qui concerne I'enseignement maonnique: ses gestes, ses mots, ses signes, sa symbolique. L il du delta est sans paupires. Il ne peut donc se fermer, et rien ne lui chappe. Comme le soleil claire toute la terre, cet il voit tout. Il devient ainsi symbole de la connaissance totale, de la connaissance initiatique. L Expert est I'Officier qui, selon le rite, est responsable de la qualit des visiteurs et veille au bon droulement de la crmonie. Il n'est donc pas tonnant que l'il figure sur son bijou. Le Rite Ecossais Rectifi a ajout au graphisme du triangle des flammes qui partent de ses cts. On peut voir l une redondance car le triangle est considr par certains comme flamboyant en lui-mme, de l'intrieur. Cela est vrai quand le triangle comporte le ttragrarlme. Or, celui du rectifi est vide. La phrase de saint Jean est sur les trois cts du triangle :

124

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQT]ES

Le triangle du Rite cossais Rectifi est quilatral et non isocle ce qui, dans la Tradition, symbolise Dieu dont il est interdit de prononcer le nom. Avec ses trois cts, ses trois angles, le Delta voque le ternaire que nous trouverons souvent dans le Temple ou dans les rituels Force-Sagesse-Beaut, Naissance-Maturit-Mort, SelSoufre-Mercure, Pre-Fi1s-Saint-Esprit... I1 est l'illustration du nombre 3 que nous traiterons plus loin. Par la valeur de ses angles, 36",36" et 108o, le Delta est particulirement intressant pour le symboliste.

On voit ici merger les nombres 3 et 4, le quatre de chiffre venant apporter ralit, concret, aux conceptions ou ides voques par le trois.

36=3x3x4 108=3x3x3x4 =32 x4 =3t x4

On peut ici parler ses Sephiroth qu'il est possible de dcomposer en trois ternaires : Kether, Khochmah, : I'Psprit. Khesed, Gheburah, Triphereth : l'Ame. : le Corps. - Netzah, Hod,Iesod Une autre direction intressante est la Croix Celtique, forme de trois cercles qui sont dans [e rapport 9,2J et 81. La somme

Binah

125

des deux premiers nombres est 36, la somme des deux derniers, 108.

Le premier cercle, appel cercle de Keugant, figure sans doute un zro, signifiant ainsi le vide, le nant. Le deuxime cercle, cercle d'Abred, est celui de la vie, de la destine. Le troisime enfin, cercle de Gwended, symbolise la batitude, le paradis. De faon schmatique, on pourrait dire que les trois cercles de la Croix Celtique sont le Nant, d'o tout est issu, la Terre et le Ciel.

rusNrs

Les systmes de pense occidentaux divisent le cosmos en quatre lments de base: le Feu, l'Air, l'Eau et la Trre. Les stoibiens estimaient que ces quatre lments s'quilibraient dans le monde grce Ia puissance et la volont d'un esprit divin. Plus prs de nous, Paracelse, au xvr sicle, fait habiter les lments par des cratures que l'on retrouve d'ailleurs dans de nombreuses mythologies ou lgendes. Les ondines peuplent les eaux, les sylphes l'air, les gnomes les entrailles de la terre, la salamandre le feu. Pour l'cole no-pythagoricienne, l'univers est divis en deux hmisphres. L air et le feu appartiennent au monde suprieur, la terre et I'eau l'hmisphre infrieur. C'est dans le Time que Platon dveloppe sa thorie des lments: Le dieu a mis l'eau et I'air entre le feu et la terre et les a fait proportionns I'un l'autre, autant qu'il tait possible, de sorte que ce que le feu est l'air, l'air le ft I'eau et que ce que l'air est l'eau, l'eau le frt la terre, et c'est ainsi qu'il a li ensemble et compos un ciel visible et tangible. C'est de cette manire et de ces lments, au nombre de quatre, que le corps du monde a t form... Chacun des quatre lments est entr tout entier dans la composition du monde, ca.r son auteur l'a compos de tout le feu, de toute l'eau, de tout I'air, et de toute la terre sans laisser en dehors de lui aucune portion ni puissance d'aucun de ces lments. Une coutume, que I'on rencontre quasiment partout o I'on considre qu'il existe quatre lments, consiste crer deux couples de contraires : Feu-Eau et Air-Terre.

lupn'rs w
Les alchimistes utilisent le Sceau de Salomon pour illustrer
les quatre lments et leurs proprits.

Notons que l'alchimie voque un cinquime lment qui permet la ralisation du Grand uvre. L Asie retient cinq lments. L Inde ajoute l'ther. Les cinq lments se conjuguent dans le microcosme . Le sage est celui qui fait vivre le << microcosme >> en harmonie avec le << macrocosme >>. En Chine, les lments sont l'eau, le bois, le feu, le mtal et la terre, I'air tant absent.

Hiver

o L
E

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Terre

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Eau te

128

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

Il est possible
Feu

d'tablir des correspondances entre les

1-

ments, l'homme, la connaissance et certaines valeurs. Esprit Ame


Mental Corps

Eau

Initiation Religion
Philosophie

Ardeur Sensibilit Intellectualit Matrialit

Air
Terre

Vie matrielle

Honorius Augustodunensis affirme que la chair vient de la terre, le sang de l'eau, le souffle de l'air et la chaleur du feu. Il fait en outre une association entre les sens et les lments : l'oui'e et I'odorat avec 1'air, le toucher avec la terre, le got avec l'eau, la vue avec le feu. L Astrologie traditionnelle fait elle aussi rfrence aux 1ments. Elle dcompose les douze signes du zodiaque en quatre groupes : les signes de feu, de terre, d'air et d'eau.
Feu

Blier
Taureau

Lion
Vierge Balance Scorpion

Sagittaire Capricorne
Verseau Poissons

Terre

Air
Eau

Gmeaux Cancer

La Franc-Maonnerie va mettre le nophyte au contact de ces lments dans le cabinet de rflexion ou dans le Temple proprement dit, au cours de la crmonie d'Initiation.
Rites R.E (1801) R.F. (c.O.) 1"'Voyage
2" Voyage 3" Voyage

R.E.A.A. R.E.R.

Air Air Air


Feu

Eau Eau Eau Eau

Feu Feu Feu Terre

Au Rite Ecossais Rectifi, on juge que l'preuve de l'air est vcue par le nophyte au cours de ses prgrinations dans le Temple. l'inverse, dans les autres rites, qui prsentent les l-

I-pmn-rs

129

ments air, eau et feu, on pense que l'preuve de la terre se vit dans le cabinet de rflexion et 1 uniquement. Si l'on considre les trois premiers jours de la Cration, on s'aperoit que le premier jour a lieu la sparation des tnbres et de la lumire (Feu). Le deuxime jour se produit la sparation des eaux (Eau). Le troisime jour apparaissent les continents (Terre). C'est vraisemblablement dans cet esprit que le Rite cossais Rectifi a choisi les lments et leur ordre dans les voyages.

La Terre

Il n'est pas dans notre propos d'tudier les diverses cosmogonies, mais l'on peut constater des similitudes entre nombre d'entre elles. La terre est vue comme un creuset d'o merge le gne vgtal, puis viennent les autres formes de vie. Au commencement, Dieu cra le ciel et la terre. Or la terre tait vide et vague, les tnbres couvraient I'abme, un vent de
Dieu tournoyait sur les eaux. [...] Dieu dit que la terre verdisse de verdure: des herbes portant semence et des arbres fruitiers donnant sur la terre selon leur espce des fruits contenant leur semence, et il en fut ainsi. l'ge d'or, les hommes naissaient de la terre, comme les bls dans un champ creus de sillons. Aprs la chute, il fallut << besogner le ventre de la femme; qui, comme la terre, a besoin d'tre travaill pour y enfouir la semence . Trs tt, la terre a t assimile la femme, et de nombreuses socits tablissent des analogies entre le travail de la terre et la procration. Le labour est pntration, le semis jaculation, la moisson accouchement, la cueillette allaitement... L'association terre-mre est faite dans Job (1, 20-21) : Job se leva, dchira son vtement, se rasa la tte. Puis, tombant sur le sol, il se prosterna et dit : Nu, je suis sorti du sein maternel, Nu j'y retournerai. La mme ide est dveloppe dans le Rigvda (Grhyasutra, 4, 1):

130

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

Va sous cette terre, ta mre... Reois-le, terre, accueille-le Couvre-le d'un pan de ta robe Comme une mre protge son fils.

Le thme de la terre-mre est voqu sous une autre forme dans la Gense (2, 7): Alors Yahv Dieu modela l'homme avec la glaise du sol >> ou, selon une autre traduction, (< avec la poussire de la terre . Adam est donc enfant de la terre. Chez les Romains, le culte de Crs, desse des moissons, est assimil celui delaTellus Mater, reprsente avec de nombreuses mamelles symbolisant sa fcondit inpuisable et ternelle. I1 est difficile de ne pas voquer ici le mythe de Gaa qui mergea du chaos et qui enfanta Ouranos son fils pendant son sommeil. Ouranos, le ciel, fit tomber une pluie fertilisante dans ses fentes caches. Elle donna alors naissance aux dieux, ainsi qu' toutes les cratures qui couvrirent ou peuplrent la terre : les herbes, les fleurs, les arbres, les animaux. Aller sous la terre, c'est remonter le temps jusqu' l'origine de l'humanit, jusqu' la Cration, c'est marcher vers les Mystres. Tout ce symbolisme est dans le cabinet de rflexion dont nous avons parl prcdemment. La terre prsente une autre symbolique, qui se situe sur trois niveaux diffrents. La terre est d'abord ce qui est plat. Elle signifie alors le concret, le rel, le tangible, le quotidien. Elle est ensuite ce qui rompt l'horizontale, qui s'lve: mont, montagne, pic. La terre est alors ascension, lvation. Ce que symbolise la pyramide. Elle est enfin le mouvement inverse, le gouffre, 1'abysse. Elle est alors descente dans les profondeurs, recherche des mystres. On revient au symbolisme du Sceau de Salomon qui est la runion de deux triangles opposs (voir schma ci-aprs). L'homme vulgaire ne connat et ne comprend du monde ralis que la ligne AC, ou ce qui s'en loigne de peu. L tre volu apprhende l'espace ACED. Uiniti, qui est all jusqu' F, c'est-dire jusqu' ses racines, et qui donc se connat, peut atteindre le sommet B d'o il pourra rayonner. Le Temple est la fois caverne et montagne. Il est le creuset o s'effectue le voyage intrieur. Il est aussi le lieu o l'esprit

ELEMENTS

131

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communique avec Dieu par l'offrande, la prire, ou la mditation. En tudiant la dmarche maonnique par rapport l'lment terre, on s'aperoit qu'il existe une diffrence fondamentale entre le Rite Ecossais Rectifi et les autres. En effet, pour le premier, la terre est dans le Temple, alors que pour les autres rites, l'preuve de la terre se vit hors du Tmple. Qu'est-ce que cela peut signifier ? Les Rites Franais et cossais Ancien Accept semblent considrer que l'lment terre fait partie du monde profane. Le candidat fait son travail d'introspection avant son entre dans le lieu sacr qu'est la Loge. Pour le Rite Ecossais Rectifi, le candidat n'est plus tout fait un profane car il a franchi la porte du Tmple. Ds que la main du nophyte a touch la terre, le Frre Prparateur dit :
Le grain mis en terre y reoit la vie, mais si son genne est altr, la terre mme en acclre la putrfaction. Malgr les divergences apparentes, le message de l'lment terre est le mme pour tous les rites maonniques : il convient d'effectuer un mouvement vers soi, vers l'intrieur, afin de pouvoir trouver sa vraie nature. Il faudra alors s'en dpouiller pour renatre une nouvelle vie.

132

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES NI{ONNIQUES

L'eau
Le symbolisme de l'eau est maintes fois voqu dans la Bible, que ce soit dans l'Ancien ou le Nouveau Testament. La Gense (1, 6-10) parle du corlmencement du monde. Dieu dit: Qu'il y ait un firmament au milieu des eaux, et qu'il spare les eaux d'avec les eaux, et il en fut ainsi. Dieu fit le firmament, qui spare les eaux du dessous avec les eaux du dessus, et Dieu appela le firmament ciel. Il y eut un soir et il y eut
un matin : deuxime jour.

Dieu dit: Que les eaux qui sont sous le ciel s'amassent en une seule masse et qu'apparaisse le continent, et il en fut ainsi. Dieu appela le sec << terre >> et la masse des eaux << mers >>, et Dieu vit que cela tait bon.

Mais (Gense 2, 5-14): Dieu n'avait pas fait pleuvoir sur la terre et il n'y avait point d'homme pour cultiver le sol... Un fleuve sortait d'Eden pour iuroser le jardin et de l, il se divisait pour former quatre bras : le premier s'appelle le Pishn... Le deuxime le Gihn... Le troisime le Tigre... et le quatrime l'Euphrate. L'eau est donc l'origine de la Cration. Toute vie est issue d'elle. Elle est la mre avant l'mergence de la terre. Adam est faonn avec un mlange de terre et d'eau, mariage du sec et de l'humide. Les eaux du haut sont mles, les eaux du bas femelles. La Bible prsente l'eau sous diffrentes formes : rose, pluie, dluge, source, torrent, puits, fontaine, fleuve, mer. chacune de ces formes correspond une symbolique. La mer est violente, menaante. Elle tente de s'opposer la volont divine, mais Dieu la tient << sous la plante de ses pieds (Jrmie 5,22-24).
Ne tremblez-vous pas devant moi qui ai pos le sable pour limite la mer barrire ternelle qu'elle ne franchira point ses flots s'agitent mais sont impuissants, ils mugissent mais ne la franchissent pas... Craignons donc Yahv notre Dieu, Qui donne la pluie, celle de l'automne et celle du printemps, selon son temps...

L'eau vient plusieurs fois au secours de Mose.

A la sortie

ELEMENTS

133

d'Egypte, IsraI, poursuivi par Pharaon, arriva en vue de la mer des roseaux et se trouva bloqu. Mose tendit la main sur la mer, et Yahv refoula la mer toute la nuit par un fort vent d'est. Il la mit sec et toutes les eaux se fendirent. Les Isralites pntrrent pied sec au milieu de la mer, et les eaux formaient une muraille droite et
gauche... Les eaux recouvrirent Pharaon.

Plus tard, quand la communaut se plaint de la faim et de la soif, il y a une couche de rose tout autour du camp >>. De nombreuses rencontres se font prs d'une source ou d'un puits. C'est ainsi que Jacob rencontre Rachel, que Mose fait la connaissance de Sphora... Le puits, la fontaine, voquent bien sr la fcondit, mais aussi et surtout la Loi. Dans le Cantique des Cantiques, Isral est appel fontaine des jardins . L'eau, sous forme de rose, est un des signes de Yahv que demande Gdon avant d'accepter d'tre le guide de la nation d'IsraI. C'est l'preuve de la toison (Juges 6,36-40): Si la toison seule se couvre de rose et que tout le terrain reste sec, je connatrai que tu dlivreras par ma main... La rose, la pluie peuvent elles aussi signifier la Loi. Que ma doctrine ruisselle comme la pluie, que ma parole tombe comme la rose, comme les ondes sur l'herbe verdoyante.

Le fleuve est une des manifestations de la toute-puissance divine. Dans la vision d'zchiel (47, 1-12), ,r l'eau sort de dessous le seuil du Temple ... Le fleuve est immense. Mille, puis deux mille, puis trois mille, puis quatre mille coudes. L eau avait grossi pour devenir une eau profonde, un fleuve
infranchissable... Cette eau se dverse dans la mer en sorte que ses eaux deviennent saines... Au bord du torrent, sur chacune de ses rives, crotront toutes sortes d'arbres fruitiers dont le feuillage ne se fltrira pas et dont les fruits ne cesseront pas...

L'eau du fleuve, cofllme la pluie, symbolise la fcondit,la fertilit, 1'abondance, la vie. Le nomadisme ne peut cesser que lorsque I'eau est prsente en grande quantit. D'o la formation des villes prs des lacs, des fleuves, des confluents. Quand l'eau n'existe pas l'tat naturel, on la canalise afin de la domestiquer. Elle reprsente alors une victoire de I'homme sur la nature.

t34

LE DICTTONNATRE DES SYMBOLES MAONMQUES

Dans la Gense, l'eau est source de vie, elle est aussi ce qui permet la vie de continuer, de s'organiser. Elle voque en outre la purification ou le chtiment. Ceci est trs bien illustr par les traductions grecque et hbrarque d'zchiel (22,24). L o le grec dit : Tu es une terre qui n'a pas reu de pluie. L hbreu traduit par : Tu es une terre qui n'a pas t purifie. Quand Dieu est lass des murs dissolues des hommes, il dcide de les anantir, en sauvant toutefois ceux qu'il juge dignes d'tre pargns : No et sa famille. No et les siens seront ainsi I'origine d'une nouvelle humanit. Presque toutes les religions font appel l'eau pour les rites de purification : par libation, aspersion, simple contact, ablution ou immersion.

Libation l'poque du second Temple, le prtre versait l'eau d'une aiguire d'or dans une vasque d'argent pose sur l'autel. L'eau coulait d'abord sur I'autel puis sur la terre. La libation symbolisait le retour de la saison des pluies, le cycle ternel de l'eau, don du Crateur, expression de sa toute-puissance. Il convient en outre de noter que I'or de l'aiguire est solaire, que l'argent de la
vasque est lunaire.

Aspersion Avant l'introt, le prtre marche de I'Occident vers l'autel en usant de son aspersoir, au son del'Asperae me Domine.Par ce geste, il lave ses ouailles de leurs pchs, puisque ne peuvent participer aux mystres eucharistiques que ceux qui sont vierges de toute faute. L'eau de l'aspersoir est bnite. C'est l'eau vive dont parle Jsus : De son sein couleront des fleuves d'eau vive.

Contact

l'entre de l'glise, on trouve un bnitier de chaque ct


de la porte. Le fidle y plonge les doigts de la main droite et se signe.

ELEMENTS

135

L'eau bnite purificatrice de l'aspersoir et du bnitier est en quelque sorte un rappel de l'eau du baptme. Les bnitiers marquent la sparation entre le profane et le sacr, rle jou galement par les colonnes J et B du Temple.

Ablution La toilette avant la prire ou l'office se rsume souvent l'ablution des mains. Le Coran montre plus d'exigence : Rincez-vous le visage, et les mains jusqu'au coude, passezvous la main sur la tte et sur les pieds, jusqu'aux chevilles.

La souillure, le pch,les fautes sont souvent assimils des salissures physiques, d'o 1'usage de 1'eau qui, en s'coulant, va
les emporter.

Immersion L'immersion totale signifie le retour aux origines du monde, la mort et la renaissance. Ceci est parfaitement exprim par cet extrait des Catchses (II, 4) : Ainsi dans l'immersion, comme dans la nuit, vous ne voyiez rien, mais dans l'mersion, vous vous trouviez comme dans le jour. Et dans un mme moment, vous mouriez et vous naissiez. Cette eau salutaire fut votre tombeau et votre mre. L'eau n'est plus seulement purification, elle est rgnrescence.

Le Rite cossais Rectifi fait dire au Frre Prparateur, aprs l'preuve de 1'eau : C'est par la dissolution des choses impures que l'eau lave et purifie, mais elle contient en elle des influences funestes et les
principes de la putrfaction.

L'air
Ds les premiers mots, la Gense exprime l'ide que la Cration est imminente. Elle parle de toh et de boh,le dsert et le vide, des tnbres qui couvrent l'abme, et d'un vent de Dieu qui tournoyait sur les eaux. Ainsi donc, tout vient du souffle de Dieu qui permet au chaos de s'organiser.

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LE DTCTTONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQTJES

Le sixime jour, Yahv cre l'homme. Yahv modela l'homme avec la glaise du sol, il insuffla dans
l'homme devint un tre vivant. L encore, c'est le soume de Dieu qui est crateur. L air est l'lment qui permet la transmission. [s ondes sonores se meuvent dans l'air et agissent sur l'oui'e. D'autre part, l'air permet la relation entre le ciel et la terre, et entre la terre et le ciel. En ce sens, sa symbolique rejoint celle du pont, de l'chelle, de la colonne... L air voque la lgret, la grce. I1 s'oppose la pesanteur, la gravitation, au terrestre et au matriel. D'o la fascination que le vol, la lvitation exercent sur l'homme. Nombreux sont les contes, les mythologies, les lgendes, qui racontent les aventures d'un personnage pouvant s'envoler dans les airs : le tapis volant des Mille et Une Nuits, Peter Pan, Icare... illustrent ce rve. Icare parvient s'vader du labyrinthe grce aux ailes fabriques par son pre Ddale. Mais s'approche trop prs du soleil. La cire de ses ailes fond, et il tombe dans la mer. Les uns voient dans le mythe d'Icare la fuite devant le rel. D'autres y voient le symbole de la mgalomanie, de la folie des grandeurs, de l'ambition dmesure. Pour d'autres encore, le vol d'Icare symbolise la libert. Les airs en effet reprsentent pour Icare l'vasion. Mais il ne sait pas dominer ses pulsions ni grer sa libert nouvellement acquise, et il meurt cause de son ignorance et de sa dmesure. Pour quelques symbolistes, quand Dieu souffle dans la narine de l'homme, il ne lui communique pas seulement la vie. Il lui donne en outre la facult, le pouvoir de rver, c'est--dire la possibilit de quitter le rel. L'air est souvent associ au vent. Ce vent qui peut annoncer une manifestation divine, comme lors du passage de la mer des roseaux, voque parfois les dsordres de la nature, ses changements, ses mtamorphoses. Ainsi, le mouvement des nuages dans le ciel symbolise l'instabilit de notre monde. La mythoses narines une haleine de vie et

il

logie grecque parle d'ole qui commande aux quatre vents: Aquilon, Auster, Eurus etZphyr. Le vent peut se transformer en
tempte. Il devient alors une manifestation de la puissance divine, un signe de la colre de Dieu, et parfois mme un chtiment.

rl-wvrs

t37

lc feu
Dans quasiment toutes les mythologies, le feu est la fois un des biens les plus prcieux de l'homme et une vritable calamit. Quand Promthe drobe le feu Zeus ( une roue du char du Soleil, ou la forge d'Hphastos), le fait-il pour de bons et nobles motifs ? Pour Hsiode, Promthe n'est qu'un voleur, un fourbe, qui a abus les dieux. Pour Eschyle au contraire, il est celui qui a sacrifi sa quitude pour faire don l'humanit du matre de tous les arts, un trsor dont on ne peut fixer le prix . Bachelard, dans La Psychanalyse du Feu, voit en Promthe, dont le nom signifie Prvoyance >>, celui qui a pour volont non seulement d'galer ses pres et ses Matres, mais aussi de les dpasser : Le complexe de Promthe est le complexe d'(Edipe de la vie intellectuelle. Ds les premiers ges de l'humanit, le feu a reprsent une ncessit. Quand l'homme vivait dans des cavernes ou des huttes, le feu loignait les prdateurs. Il apportait lumire et chaleur, et permettait de cuire les aliments. Avec la sdentarisation, le feu a acquis une plus grande importance encore. Au lieu d'abattre les arbres la main, ce qui tait long et pnible, les hommes ont pratiqu le dboisage par le feu, qui n'tait pas sans risques. L'incendie tait parfois difficile matriser. L'Exode (22, 6) explique : Si un feu clate et rencontre des buissons pineux, et qu'il consume meules, moissons ou champs, l'auteur de l'incendie restituera ce qui a brl. Le feu anime la forge. Toute socit est dpendante des outils et des armes. D'o le prestige des forgerons dans le pass et la notorit, ds la Gense, de Tubalcan qui forgeait tous les instruments d'airain et de fer >> et plus tard d'Hiram, << rempli de sagesse, d'intelligence et de savoir pour faire toutes sortes d'ouvrages en airain >>. Le feu est aussi ce qui peut dtruire la pourriture : La lpre invtre: il brlera cet objet, quel qu'il soit, sur lequel s'est dclar le mal, car c'est une lpre contagieuse qui doit tre consume par le feu (Lvitique 13, 52).

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LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

Tout naturellement, le feu est devenu symbole de purification, et toutes les religions, dans leurs rites, font appel cette symbolique, par ailleurs souvent associe celle de l'eau, pour signifier la prsence divine. Dans le vieux rite d'Alliance (Gense 15, l7), on parle d'<< un four fumant et d'un brandon de feu qui passent entre les animaux partags . Dans l'Exode (3, 2), on voque le buisson ardent : L Ange de Yahv lui apparut dans une flamme de feu, du milieu d'un buisson. Le feu apparat aussi dans la colonne qui guide les Hbreux pendant l'Exode, ou dans les clairs du Mont Sina (Exode 19, 16-18) : Il y eut des coups de tonnerre, des clairs... Or la montagne du Sina tait toute fumante parce que Yahv y tait descendu
par le feu.

Le feu purificateur est superbement suggr dans les Nombres

(31,22):
L'or, I'argent, le bronze, le fer, l'tain, le plomb, tout ce qui peut aller au feu, vous le ferez passer par le feu et cela sera pur. Mais c'est par les eaux lustrales que cela sera purifi. Et tout ce qui ne pourra pas aller au feu, vous le ferez passer par l'eau.

Il est aussi voqu, mais sous la forme de braise, dans Isae (6,6-7) pour signifier que le prophte est la bouche de Dieu : L'un des sraphins vola vers moi, tenant dans sa main une braise... Il m'en toucha la bouche et dit :
Vois, ceci a touch tes lvres, ta faute est efface, ton pch est pardonn.

D'autre part, c'est par le feu que Dieu spare les bons des mchants, comme le mtallurgiste isole le plomb de l'argent contenus dans la galne (Jrmie, 6,29-30) :
Le soufflet est haletant, pour que le plomb soit dvor par le
feu. Vainement le fondeur s'emploie fondre, les scories ne se dtacheront point. Argent de rebut voil comme on les nomme.

Le feu est bien sr l'lment de la punition, des enfers, avec tout ce que cela comporte de dangereux. C'est ainsi qu'avec enthousiasme ou folie on a brl des sorciers et des sorcires,

ELEMENTS

t39

des livres qui n'exprimaient pas la vrit du temps, des hommes qui osaient noncer des thories contraires aux ides reues. En Hbreu, la racine ner signtfre la fois lumire et feu. Le feu est ainsi l'lment de la connaissance, de l'initiation. La premire ptre de saint Jean dlivre un message sur lequel tout Maon devrait mditer : Celui qui prtend tre dans la lumire tout en harssant son frre est encore dans les tnbres. Celui qui aime son frre demeure dans la lumire et il n'y a pour lui aucune occasion de
chute.

Le feu est la vraie connaissance, la vraie lumire. C'est en ce sens que Jsus dit (Luc 12,49) : Je suis venu jeter un feu sur terre, et comme je voudrais que dj il ft allum. Ce feu est celui qui anime l'pe flamboyante et l'toile flamboyante. Il est allum par l'Initiation et nourri par l'enseignement des symboles et le vcu maonnique. Dans la Loge, le feu incarne la prsence du Grand Architecte. Bien qu'teint entre chaque Tenue, il est toujours le mme, car allum l'Orient. Un parallle peut tre tabli avec le feu du Temple. L pisode du feu miraculeusement conserv (Deuxime Livre des Maccabes) montre que le feu du Temple de Jrusalem continue de brler,
malgr la destruction
:

Lorsque nos pres furent emmens en Perse, les prtres pieux d'alors prirent du feu de l'autel et le cachrent secrtement dans

une cavit semblable un puits dessch... Lorsque tel fut le bon plaisir de Dieu, Nhmie, envoy par le roi.de Perse, fit rechercher le feu par les descendants des prtres. A la place du feu, on ne trouva qu'une eau paisse. Mais Nhmie ordonna de rpandre cette eau sur ce qui tait ncessaire aux sacrifices. Un grand brasier s'alluma, ce qui suscita I'admiration de tout le
monde.

Le rituel du Rite cossais Rectifi dit : Lp feu consume la comrption mais il dvore l'tre corrompu. Cette phrase met en vidence le dualisme du feu. Celui qui ne sait pas le matriser, ou se matriser, devient un danger pour luimme et pour autrui.

ESCALIER

- cgelrn

Dans le catchisme tion :

t Prichard (L730), on trouve la ques?


:

Comment tes-vous parvenu en Chambre du Milieu

Le Compagnon rpond

Par une paire d'escaliers tournants.

On reprend ici les termes de la Bible (Rois 6, 8) : On montait par des escaliers tournants aux chambres du milieu et de celles du milieu au troisime. Un escalier mne donc du rez-de-chausse l'tage intermdiaire, et un autre escalier va de l'tage du milieu au troisime niveau ; ce que signifie le Prichard en prcisant qu'il y a une paire d'escaliers. I-n Catchisme des Francs-Maons (1744) est plus explicite : Comment tes-vous parvenu la Chambre du Milieu ? Par un escalier vis qui se monte par trois, cinq et sept. Que signifient ces nombres ? Il y a peut-tre une allusion aux nombres dont parle le catchisme lorsque l'on dcrit la Loge : Trois la forment (ou la dirigent), Cinq la composent (ou l'clairent), Sept la rendentjuste et parfaite. D'aprs le manuscrit dit de Trestournel, qui doit dater du dbut du xx" sicle, ces nombres reprsentent les trois Matres qui difirent le Temple (Hiram de Tyr, Salomon et Hiram-Abif), les cinq sens et les sept Arts libraux. Pourquoi trois composent-ils une Loge ? Parce qu'il y eut trois grands Maons employs la construction du Temple de Salomon. Pourquoi cinq ?

ESCALIER

CHELLE

141

La notion d'ge, correspondant chaque grade, est un apport rcent. Les trois ans de l'Apprenti, les cinq ans du Compagnon, les sept ans du Matre ne sont vraisemblablement que des moyens utiliss pour familiariser les Maons avec la symbolique de ces nombres. En effet, dans le Prichard, la question : L Apprenti rpond

Parce que tout homme est dou de cinq sens. Pourquoi sept composent-ils une Loge ? Parce qu'il y a sept sciences librales.

Quel ge avez-vous
:

Moins de sept ans. Cette rponse semble dmontrer que le trois et le cinq n'taient pas utiliss pour qualifier les ges. Cependant, dans les ordonnances de Torgau (1462), il est stipul que : Quand l'apprenti a bien rempli son office pendant cinq ans, la loge lui donne le nom de compagnon. Dansl'Ordre des Francs-Maons Trahi (1747),le Tableau de Loge d'Apprenti et de Compagnon fait figurer, entre les deux colonnes et permettant d'accder une porte ferme, un escalier semi-circulaire de sept marches. Dans le Catchisme des FrancsMaons (1744),I'escalier est plac derrire les deux colonnes et donne accs au pav mosarque. Le nombre sept n'a pas toujours t retenu. Ainsi, dans Zes Francs-Maons crass (1747),1'escalier compte douze marches au premier degr et neuf au deuxime. Les marches de l'escalier sont symboliquement gravies par le rcipiendaire au cours de la crmonie d'Initiation, de Compagnonnage ou de Matrise. Au Rite Ecossais Rectifi, f instruction du deuxime grade est ts prcise : O avez-vous t conduit par les Surveillants ? Ils m'ont fait monter par trois et deux pas les premires marches de l'escalier o ils m'ont arrt, voyant que j'tais indigne d'approcher des portes du temple. Pourquoi vous ont-ils fait monter puis redescendre ? Pour me rapprocher de la Lumire, connatre si je me soumettrais courageusement la vertu des Compagnons, et prouver ensuite ma rsignation. Au troisime grade, le nouveau Matre se voit poser la question :

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LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

Que vous est-il arriv aprs les voyages ? J'ai mont l'escalier vis par trois, cinq et sept en me faisant connatre par les signes d'Apprenti et de Compagnon. Le Vnrable dit alors au Premier Surveillant : Faites-le passer dans la chambre du Milieu. L'escalier est donc la fois ce qui donne l'entre du Temple, et ce qui permet d'accder la Chambre du Milieu. Malgr la confusion vidente des rdacteurs des rituels en ce qui concerne I'escalier, il n'en demeure pas moins que celui-ci est un symbole d'lvation progressive. Les difices sacrs prsentent souvent un escalier monumental. C'est le cas des glises et des cathdrales, des temples aztques et mayas, bouddhiques et hindous. L'escalier est un pont entre terre et ciel. Il permet I'homme de s'lever dans le domaine de la connaissance, d'accder au sacr. Il est en outre le chemin emprunt par Dieu, ou les Dieux, pour que le message puisse tre transmis l'humanit. De plus, l'escalier traduit la qute entreprise par l'homme afin de progresser. Le mouvement est alors ascendant. Mais ce mouvement peut tre descendant. L homme part alors la recherche de ses racines profondes, de son inconscient, et parfois mme d'un savoir occulte. On pourrait parler ici de descente aux enfers, afin de dcouvrir tout ce qu'il y a de secret, de mystrieux dans l'homme et dans le monde. L'escalier descend alors dans le ventre de la terre. L'escalier peut tre droit. Il symbolise alors une lvation gradue, progressive, rgulire. Il peut tre vis, en spirale. Celui qui l'emprunte tourne alors autour d'un axe, d'un centre. Dans le Temple, cet axe est le Grand Architecte. Le symbolisme de l'chelle rejoint celui de l'escalier. La statuaire romane reprsente parfois la Connaissance par une chelle neuf niveaux en haut de laquelle se tient le Christ. Ds le premier grade, le Rite mulation voque le symbolisme de l'chelle : Une Loge de Francs-Maons est couverte d'un baldaquin cleste de diffrentes couleurs comme la vote du ciel. Le moyen par lequel nous esprons y parvenir comme F.M. consiste en l'aide d'une chelle, appele dans les Saintes critures l'chelle de Jacob. Elle est compose de nombreux chelons ou degrs qui

ESCALIER _ CHELLE

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reprsentent de nombreuses vertus morales, dont les trois principales sont la Foi, l'Esprance et la Charit.

Rappelons-le, Jacob voit en songe une chelle pose par terre et qui rejoint le ciel. Des Anges montent et descendent, porteurs des prires des hommes vers Dieu, ou descendent, vhiculant les paroles divines. La vision de Jacob est reprise par Jsus (Jean 1,

5l) :
En vrit, je vous le dis, vous verrez le ciel ouvert,et les anges
de Dieu monter et descendre au-dessus du Fils de l'homme.

Pour les imagiers des glises romanes, l'chelle reprsente la vie humaine, en perptuelle hsitation entre des pulsions salvatrices et lvatices, et des actions avilissantes et dgradantes. Dans le Phdre, Platon dveloppe les thmes de l'ascension et de la chute (246, c-d) : Cette me circule travers tout le ciel... Quand elle est parfaite et porte des ailes, elle s'lve dans les hauteurs et gouverne le monde entier. Quand elle a perdu ses ailes, elle est entrane jusqu' ce qu'elle saisisse quelque chose de solide... I'aile a reu de la nature de pouvoir entraner vers le haut ce qui pse, en l'levant du ct o demeure la race des Dieux. Quittant le ciel de Jupiter, Dante monte au Septime Ciel (Paradis, chant 21) : Je vis, de couleur d'or, au soleil rayonnante,
une chelle si haute et si resplendissante, que le fate mes yeux en demeurait cach. Etje vis, descendant les chelons de gloire, des milliers de splendeurs, tant, que j'en vins croire que tous les feux du ciel s'taient l rpandus.

FENETRES DU TEMPLE

Les fentres du temple sont un sujet que de nombreux auteurs ont trait de faon trs symboliste, basant leurs recherches et leurs thories ou interprtations sur de vieux rituels et d'anciens catchismes. Nous allons tenter de montrer qu'il existe une autre approche, plus raliste, qui fait de l'emplacement des fentres non pas la cause ou la justification de la place des Apprentis et des Compagnons dans la Loge, mais la consquence d'une structure, d'une architecture imposes par les reliefs cernant la Ville Sainte et constituant une protection naturelle. Le Premier Livre des Rois (6, 4) fait mention des fentres lors de la description du Temple : Il fit au temple des fentres cadres et grilles. Ou, selon d'autres traductions : Il fit la maison des fentres solidement grilles... Il fit la
maison des fentres grillages.

nullement question de trois fentres, et il est fort probable que le nombre trois ait t choisi pour des raisons d'ordre symbolique lies au ternaire, comme les trois lumires, ou les trois chelons de l'chelle de Jacob, t Prichard par exemple. Les tableaux de Loge font figurer ces fentres l'Orient, au Midi et l'Occident. Il faut noter cependant que dans Les FrancsMaons crass (1741),1a fentre d'Orient se trouve dplace au Nord, mais il s'agit 1 sans doute d'une elreur due une mcon-

Il n'est

naissance des us et coutumes maonniques. La forme de ces fentres varie. Sur certains Tableaux de Loge, elles sont rectangulaires et prsentent trois barreaux verticaux et

FE}.IETRES DU TEMPLE

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trois barreaux horizontaux. Sur d'autres, elles sont << en anse de panier >> avec un barreau vertical et deux barreaux horizontaux. Sur d'autres encore, elles sont en ogive avec un grillage trs serr... Les Maons ont laiss aller leur fantaisie, la Bible ne donnant aucune prcision quant la forme des fentres et l'aspect des grilles et des grillages.

Les instructions, prsentes dans Masonry Dissected de Prichard (1730), n'voquent ni la taille ni la forme des fentres. Avez-vous des Lumires fixes dans la Loge ?

- Oui. - Combien y en a-t-il ? - Trois. - Ces Lumires fixes sont trois fentres censes tre dans toute pice o se tient une [,oge. O sont-elles ? - A I'Est, au Sud et l'Ouest. - quol servent-elles ? - A clairer les ouvriers avant, pendant, et aprs le travail. - Pourquoi n'y a-t-il pas de fentre au Nord ? - Parce que le soleil ne donne pas de ce ct. - O se tient le Matre ? - l'Est. - Pourquoi ? - Comme le soleil se lve l'Orient et ouvre le jour, de mme
le Matre se tient l'Est pour ouvrir la Loge et mettre les ouvriers
au travail.

146

LE DTCTIONNATRE DES SYMBOLES MAONNIQI]ES

Pourquoi ? Comme le soleil se couche l'Occident pour clore le jour, de mme les Surveillants se tiennent l'Ouest pour fermer la Loge, renvoyer les ouvriers et les payer. O se tient le plus ancien Apprenti entr ? Au Midi. Quel est son travail ? Ecouter et comprendre les instructions et accueillir les Frres visiteurs. Voil un exemple, parmi tant d'autres, d'une interprtation << oriente >>, c'est--dire qui modifie le sens d'un lment afin qu'il soit en harmonie avec la symbolique que l'on veut cultiver. Se basant sur un sens exotrique des quatre points cardinaux, les auteurs des rituels, et plus tard les crivains maonniques, ont mis des truismes, des explications souvent puriles. C'est ainsi qu' longueur de pages on nous enseigne que la fentre de I'Est est le lieu o se lve le soleil, que celle du Midi est l'endroit o il est son znith, que celle d'Occident est le point o il se couche. S'appuyant sur ces lments simplistes, on a bti tout un systme d'clairement, justifant la place des apprentis et des Compagnons dans la Loge. Paraphrasant sans vergogne les anciens catchismes, les auteurs accumulent des phrases telles que : Il n'y a pas de fentre au Nord parce que le soleil n'y passe pas... Les Apprentis sont placs au Nord parce qu'ils ont besoin d'tre clairs... l,es Compagnons ayant moins besoin de Lumire, et l'ombre porte par le mur du Temple les claire suffisamment... Les grilles et les grillages ont suscit, eux aussi, de nombreux commentaires, pas toujours trs ralistes. Certains exgtes allaient jusqu' affirmer que les grilles interdisaient aux profanes de voir ce qui se passait dans le Temple. D'autres, plus raisonnables, ont compris que ces grilles taient l pour empcher tout tre noniniti de fouler un sol sacr, la porte d'Occident tant garde par le Couvreur. Revenons au Temple de Salomon. Quand le roi dcide de construire la maison, le peuple juif est unifi, la paix rgne sur le pays. Il a reu de Dieu la permission, pour ne pas dire la mis-

O se tiennent les Surveillants

l'Ouest.

FENETRES DU TEMPLE

147

sion, de btir le Temple. Ce qui avait t refus David, car il avait t un homme de guerre et avait vers le sang >>. David fait de l'ancienne cit de Ourousalim, Yerousalem, sa cit royale avec beaucoup d'intelligence, une ville sainte en y amenant I'Arche d'Alliance. Les raisons de son choix sont multiples. La capitale de David ne pouvait s'lever qu' cet endroit. - Moise rvait d'en faire la ville de son peuple errant. - Gographiquement, elle est au centre du royaume. - Enfin et surtout, Jrusalem est btie sur des hauteurs entoures de dfils, de ravins, et donc aisment dfendable. C'est ainsi que Tacite crit : Jrusalem, situe dans une position difficile, avait encore t fortifie par des ouvrages avancs, et par des masses de constructions qui l'eussent rendue presque imprenable, et-elle t faite au milieu d'une plaine. Le Temple est la ville. Jrusalem est la maison. De par la prsence en ses murs de l'Arche d'Alliance, la ville est centre du monde. Quand le Temple est construit, c'est lui qui devient le Centre, mais la cit ne perd pas pour autant sa qualit de lieu saint. Ainsi, Temple et Jrusalem ne font qu'un. Alexandre Dumas (Jrusalem, p. 13) dcrit ainsi la cit : David est donc matre d'un formidable emplacement ; il a pris
pour centre de dfense trois montagnes relies par leurs contreforts mmes : Sion, Acra et Moriah ; il a trois fosss gigantesques crs par la main qui branle le monde : l'Orient, la profonde valle de Josaphat, o roule le Cdron; au Midi, le ravin escarp de Ghennon ; l'Occident, le gouffre des Cadavres. Au Nord seulement, la nouvelle ville sera attaquable ; aussi estce par le nord que, malgr sa triple muraille, I'attaqueront successivement Nabuchodonosor, Alexandre le Grand, Pompe, Titus et Godefroy de Bouillon. L explication des fentres du Temple tient en ces quelques lignes. Toutes les directions sont protges naturellement par le relief, sauf le nord. Quoi de plus normal donc de ne pas percer de fentres sur ce ct vulnrable, mais de permettre la lumire de pntrer par l'Orient, le Sud et l'Occident, parfaitement dfendus par des -pics, la scurit tant renforce par des grilles. Il est bien vident que nous ne remettons pas en cause le cycle solaire pour les Travaux qui se droulent dans le Temple maon-

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LE DTCTTONNATRE DES SYMBOLES MAONMQUES

nique. Nous voulons simplement signifier que les fentres sont en dehors de la symbolique solaire et qu'il faut les analyser en fonction de l'implantation de la ville de Jrusalem, de son environnement immdiat.

Ghenne
S

JRUSALEM

FRANC-MAONNERIE

On s'aperoit que I'ide que se font les Maons de la FrancMaonnerie, le sens et les buts qu'ils lui donnent varient d'un pays I'autre et, dans un mme paS, d'une Obdience l'autre. Il suffit de bavarder avec un membre de la Grande Loge Nationale Franaise, du Grand Orient, de la Grande Loge de France, de la Grande Loge Fminine de France, de la Grande Loge Traditionnelle et Symbolique (Opra), du Droit Humain pour s'en
rendre compte. Selon les sensibilits ou les aspirations, la Maonnerie sera : une cole de pense ; un moteur de la socit ; une cole de tolrance ; un enseignement sotrique ; une socit de fraternit et d'entraide ; un groupe agissant sur le pouvoir politique ; le prolongement de I'activit des Btisseurs ; la rsurgence de la culture gyptienne ; la rsurgence de l'Ordre Templier ; Etc., etc. Chacun possde des arguments pour conforter son opinion. Ainsi, Edmond Gloton crit Sans symboles, la Franc-Maonnerie serait une socit comme les autres et n'aurait pu survivre aux rvolutions qui ont boulevers les sicles passs. Sans symboles, elle deviendrait une socit de libre pense, de secours mutuel, un club politique. Nos Rites, nos Traditions, nos Symboles renferment de profonds enseignements qui ont form des gnrations de penseurs,

150

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

de philosophes, de savants qui ont contribu faire marcher l'humanit dans la voie du progrs. La Constitution du Grand Orient de France dit dans son Article Premier : La Franc-maonnerie, institution essentiellement philanthropique, philosophique et progressive, a pour objet la recherche de la vrit, l'tude de la morale et la pratique de la solidarit. Elle travaille l'amlioration matrielle et morale, au perfectionnement intellectuel et social de l'humanit. Elle a pour principes la tolrance mutuelle, le respect des autres et de soi-mme, la libert absolue de conscience. En 1876 eurent lieu des discussions, suivies d'un vote en 1877 qui concernait les premiers termes du deuxime paragraphe de I'Article premier des Anciennes Constitutions : La Franc-Maonnerie a pour principe l'existence de Dieu et l'immortalit de l' me. Le Convent de 1876 affirme : Aucun homme intelligent et honnte ne pouna dire srieusement que le Grand Orient de France a voulu bannir de ses Loges la croyance en Dieu et en l'immortalit de l'me, alors qu'au contraire, au nom de la libert absolue de conscience, il dclare solennellement respecter les convictions, les doctrines et les
croyances de ses membres.

Le Convent de 1877 tient un autre discours : Laissons aux thologiens le soin de discuter des dogmes. Laissons aux glises auioritaires le soin de formuler leur syllabus. Mais que la Maonnerie reste ce qu'elle doit tre, c'est-dire une institution ouverte tous les progrs, toutes les ides morales et leves... Qu'elle se garde de vouloir tre une Eglise, un Concile, un Synode... Que la Maonnerie plane donc majestueusement au-dessus de toutes ces questions d'glises ou de sectes qu'elle domine de toute sa hauteur... Le Rite Ecossais Rectifi, dans son catchisme, donne cette

dfinition:
C'est une cole de Sagesse et de Vertu qui conduit au temple de la Vrit, sous le voile des symboles, ceux qui l'aiment et qui
la dsirent.

Aprs l'Initiation, il est dit au nouvel Apprenti : Ds aujourd'hui, vous formez avec nous une classe distincte d'hommes vous, par got et par devoir, l'exercice des vertus et l'tude des connaissances qui y conduisent.

FRJ{VC-MAONNERIE

151

Pour le Maon du Rite mulation, la Franc-Maonnerie : [...] est un systme particulier de morale, enseign sous le voile de l'allgorie et illustr par des symboles. Le catchisme du Rite Franais Ancien dfinit ainsi le Maon et la Maonnerie : - Qu'est-ce qu'un Maon ? - C'est un homme libre, galement ami du pauvre et du riche s'ils sont vertueux. - Que venons-nous faire en Loge ? - Vaincre nos passions, soumettre nos volonts et faire de
nouveaux progrs en Maonnerie.

Trs proche est


Accept.

le

catchisme
?

du Rite Ecossais

Ancien

C'est un homme n libre et de bonnes mceurs, galement ami du riche et du pauvre s'ils sont vertueux. Plus haut sont poses les questions : - Qu'y fait-on ? (dans la Loge). - On y lve des temples la vertu et l'on y creuse des cachots pour le vice. - Que venez-vous faire ici ? - Vaincre mes passions, soumettre ma volont et faire de
nouveaux progrs dans la Maonnerie.

Qu'est-ce qu'un Maon

Pour la Grande Loge de France et la Grande Loge Fminine de France :


La Franc-Maonnerie est une socit initiatique dont la forme et le fonctionnement sont transmis traditionnellement. Elle a pour finalit le perfectionnement individuel de ses membres et leur rayonnement dans le monde.

152

LEDTCTTONNATREDESSYMBOLESMAONNTQUES

Dclaration
Architecte de l'Univers.

de

principes de la G.L.F.

1. La Grande Loge de France travaille la Gloire du grand

2. Conformment aux traditions de l'Ordre, trois

grandes

Lumires sont places sur l'autel des Loges : l'Equerre, le Compas, et un Livre de la Loi Sacre. Les Obligations des Maons sont prtes sur ces trois Lumires. 3. La Grande Loge de France proclame son indfectible fidlit et son total dvouement la Patrie. 4. La Grande Loge de France ni ses Loges ne s'immiscent dans aucune controverse touchant des questions politiques ou confessionnelles. Pour l'instruction des Frres, des exposs sur ces ques-

tions, suivies d'changes de vues, sont autoriss. Toutefois, les dbats sur ces sujets ne doivent jamais donner lieu un vote, ni I'adoption des rsolutions, lesquels seraient susceptibles de
contraindre les opinions ou les sentiments de certains Frres. 5. En ce qui concerne les principes autres que ceux dfinis cidessus, la Grande Loge de France se rGre aux Anciens Devoirs >>, notamment quant au respect des traditions de la Franc-Maonnerie et quant la pratique scrupuleuse et srieuse du Rituel et du Symbolisme en tant que moyens d'accs au contenu initiatique de

l'Ordre.

I-a Grande Loge Nationale Franaise 1. La Franc-Maonnerie est une fraternit initiatique qui a pour fondement traditionnel la foi en Dieu, Grand Architecte de l'Univers. se rfre aux << Anciens Devoirs et Landmarks >> de la Fraternit, notamment quant au respect absolu des traditions spcifiques de l'Ordre, essentielles la rgu-

2. La Franc-Maonnerie
<<

aux

larit de sa juridiction. 3. La Franc-Maonnerie est un Ordre auquel ne peuvent appartenir que des hommes libres et respectables qui s'engagent mettre en pratique un idal de paix, d'amour et de fraternit. 4. La Franc-Maonnerie vise ainsi, par le perfectionnement moral de ses membres, celui de l'humanit tout entire.

FRANC.MAONNERIE

r53

pratique exacte et scrupuleuse des rituels et du symbolisme, moyens d'accs la connaissance par les voies spirituelles et initiatiques qui lui sont propres. 6. La Franc-Maonnerie impose tous ses membres le respect des opinions et croyances de quiconque. Elle leur interdit en son sein toute discussion ou controverse politique ou religieuse. Elle

5. La Franc-Maonnerie impose ses membres la

est ainsi un centre permanent d'union fraternelle o rgne une comprhension tolrante et une fructueuse harmonie entre les hommes, qui, sans elle, seraient rests trangers les uns aux autres. 7. Les Francs-Maons prennent leurs Obligations sur un Volume de la Sainte Loi afin de donner au serment prt sur Elle le caractre solennel et sacr indispensable sa prennit. 8. Les Francs-Maons s'assemblent, hors du monde profane, dans des Loges o sont toujours exposes les trois grandes Lumires de I'Ordre : un V.S.L, une Equerre et un Compas, pour y travailler selon le rite, avec zle et assiduit et conformment aux principes et rgles prescrits par la Constitution et les Rglements Gnraux de I'Obdience. 9. Les Francs-Maons ne doivent admettre dans leurs Loges que des hommes majeurs, de reputation parfaite, gens d'honneur, loyaux et discrets, dignes en tous points d'tre leurs Frres et aptes reconnatre les bornes du domaine de l'homme et l'infinie puissance de l'ternel. 10. Les Franc-Maons cultivent dans leurs Loges l'amour de la Patrie, la soumission aux lois et le respect des autorits constitues. Ils considrent le travail comme le Devoir primordial de l'tre humain et I'honorent sous toutes ses armes. 11. Les Francs-Maons contribuent par l'exemple actif de leur comportement sage, viril et digne, au rayonnement de I'Ordre dans le respect du secret maonnique. 12. Les Francs-Maons se doivent mutuellement, dans l'honneur, aide et protection fraternelles, mme au pril de leur vie. Ils pratiquent l'art de conserver en toute circonstance le calme et l'quilibre indispensables une parfaite matrise de soi.

Si les Maons s'accordent pour mettre en avant les notions de recherche au moyen de l'allgorie et du symbole, d'entraide et de fraternit, on s'aperoit qu'il existe un foss, parfois trs large

154

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

et profond, entre ceux qui parlent de libre pense et ceux qui jugent ncessaire la croyance en un Dieu rvl, entre ceux qui ont pour but de changer la socit ou I'humanit, et ceux qui estiment qu'il convient de travailler d'abord sur I'individu. Des Loges Du Grand Orient ou du Droit Humain dirigent la totalit de leurs Travaux vers le social ou le politique. On y traitera des sujets tels que: le budget de la Scurit Sociale, la lacit et I'enseignement, le ptrole dans le monde, la contraception, l'avortement... Dans ces ateliers, on considre que la Maonnerie doit ncessairement et directement uvrer sur la
socit.

D'autres Loges travaillent la fois sur le symbolisme et sur des questions d'ordre socio-politique. C'est le cas de certains ateliers du Grand Orient et du Droit Humain, des Loges de la Grande Loge de France et de la Grande Loge Fminine de
France.

D'autres Loges encore, celles de la Grande Loge Nationale Franaise et de la Grande Loge Traditionnelle et Symbolique (Opra), bannissent tout sujet qui ne soit pas strictement maonnique. On vitera donc dans leurs Temples d'voquer toute question d'ordre politique ou religieux, pour ne travailler que sur la symbolique maonnique, le symbolisme en gnral, l'histoire de
la Maonnerie. Au-del des querelles partisanes, on peut affirmer que tous les Maons (ou presque) se caractrisent par un esprit ouvert, une volont d'coute, une soif d'apprendre, un besoin de faire le bien. En 1984, la Grande Loge Unie d'Angleterre a publi ses principes, qui ont t traduits et diffuss grce aux travaux de la Loge Villard de Honnecourt. Il n'est pas question ici de citer le texte dans son entier, mais nous allons en dgager les points essentiels : Pour tre admis, et rester Maon, la principale condition est la foi en un ffe Suprme. Il faut tre de bonne renomme. N'tant ni une religion ni un substitut, la Franc-Maonnerie entend que ses membres restent fidles leur foi. Toute discussion religieuse sera interdite au cours des runions.

FRIil{C-{r{ONNERIE

155

.
sion.

Plusieurs grands principes sont mis en avant : Amour fraternel : Tolrance, respect des autres, comprhen-

. Vrit : sens de la morale. . Charit : Intrt pour la socit, uvres charitables. . Respect des lois du pays. . Condamnation de I'affairisme et du copinage . Secret concernant les affaires internes. . Apolitisme. Interdiction de toute discussion politique
<<
>>.

en

Loge. La communication se termine par cette phrase : Aucune de ces ides n'est exclusivement maonnique, mais toutes devraient pouvoir tre universellement acceptes.

Histoire de la Maonnerie
De trs nombreux livres ont t crits ce sujet. Le lecteur n'a que I'embarras du choix. Notre volont est de tracer un chemin, et nous l'avons fait par le biais d'une chronologie. Le choix des dates, des vnements est forcment arbitraire, mais nous pensons que le tableau qui suit permettra de comprendre l'volution de ce qui a t l'origine une communaut professionnelle et qui, peu peu, s'est transforme, grce un enseignement prodigu en son sein, en une socit initiatique.

Its

dates importantes de la Maonnerie

l816 20'18 2427 2514 3000 3416 1656 1757 1810

Adam. Dluge. Babel. Dispersion.

SjourenEgypte.
Enseignement d'Abraham. Exode. Tabernacle. Construction du Temple - Mort d'Hiram. Destruction du Temple.

156

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES {r{ONMQUES

34s7 4 I 3700

+oor L 700 1119 t2t2 t250 t268 1276 13t4 1350 t370 1375 1376 1390 1396 -

I |

Captivit des Juifs. Euclide.


Prise de Syracuse.
Csar.

stqz

Naissance du Messie de Dieu, Grand Architecte de l'g[se. Collegia Fabrorum. Fondation de la Milice du Temple. London Assize of Wages (travailleurs de pierre affranchis). Villard de Honnecourt, Pierre de Corbie.

Livre des Mtiers.


Compagnonnage
?

Dissolution de I'Ordre du Temple. Polychronicon.


Rglements d'York. Compagnie des Maons (Londres). Ordonnance de la Guilde des charpentiers de Norwich. Apparition du mot Free Mason. Regius. Charte Vnitienne. Fte des Quatre Couronns le 8 novembre. Cooke (Hiram voqu mais non cit). St-Clair de Roslin, G.M. hrditaire des Loges Ecossaises. Constitutions de Strasbourg. Statuts de Ratisbonne. Ordonnances de Torgau. Grand l-odge MS N" / (Fils d'Eram de Tyr lAynone). Procs-verbaux de la Loge Mary's Chapel (Edimbourg). Statuts Schaw. Mary's Chapel initie un non-ofratif (John Boswell of Auchinleck). Initiation d'Elias Ashmole.

1462 1583 t599 1410

t439 t459

1659 1674 1675 1680 1687 1688 1696 1700 1703 lTlO lTlI 1717 l7l9 7'120 l72l 1600
1.646

l"'Sloane MS ? 2" Sloane MS ? Melrose MS. Dumfries MS N' l. Tew MS (cite Hiram). Watson MS. l" rfrence une Loge non oprative (Trinity College-Dublin). Constitution de la Loge des gardes Ecossais Saint-Germain. Edinburgh Register House MS.
Sloane MS.

Loge St-Paul (La Maonnerie cesse d'tre oprative). Dumfries MS N" 4.

Trinity College MS. Grande Loge de Londres Dsaguliers G.M.


Payne G.M.

Anthony Sayer G.M.

grades maonniques (confirmation).

FRAIVC-ivir{ONNERIE Duc de Montaigu G.M. Amiti et Fraternit Dunkerque. Constitutions d'Anderson. Duc de Wharton G.M. Grade de Matre. Apparition d'Hiram. Mason's Examination.
The Secret History of the Free-Masons.

157

1723

1724 1725

1730 1732 1736 1726 1738

Trois grades. Loge d'York = Grande Loge de toute I'Angletene. Grande Loge Dublin. Loge Ecossaise de Saint-Thomas Paris.
Graham MS.

Masonry Dissected de Prichard. Loge Anglaise No 204 Bordeaux. Discours de Ramsay. Matre cossais, Nvice, Chevalier du Temple. Royal Arch. Bulle In Eminentide Clment X[I.
Constitution de la Grande Loge de France (prendra ce nom en 1755).

l75l 1754 1755 1756 L76l 1765 1766 L77l 1772 1773 I774 1778 1780 1782 1783 1784 1785 1742 1743 1744 1747 1749

Rvision des Constitutions d'Anderson. La Maonnerie s'organise. Traduction des Constitutions d'Anderson en franais. La Loge Mre Kilwinning se dclare G.L.
Catchisme des Francs-Maons. Ordre des Francs-Maons Trahi. l"'grade chevaleresque (Chevalier d'Orient). Grande Loge of Ancients Masons. Chapitre de Clermont. Rite des Elus Cohen (Pasqually). Grande Loge de France. Le baron de Hund fonde la Stricte Observance. Desmott et la constitution de la G.L. des Ancients (Ahiman Rezon). Chevalier Kadosh.

Chevalier Rose-Croix. Grand Chapitre de l'Arche Royale de Jrusalem. Les Ancients crent leur Grand Chapitre. Convent de Kohlo - Rite Ecossais Rectifi. Grande Loge Nationale de France 4 Directoires de la S.O. : Strasbourg, Lyon, Montpellier, Bordeaux. Le G.O. reconnat les Lodes d'Adoption. Conventdes gaules (Lyon) -CBCS.

Initiation de Goethe. Initiation de Mozart. Initiation de Haydn.

Convent de Wilhemsbad. Le Marquis de Thor et le rite de Swedenborg.

158

LE DTCTTONNATRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

l79l - ln
1801

Flte enchante.

1805 1802 1803 1804

Suprme Conseil de Charleston (REAA). Rgulateur du Maon. Les Fils de la Valle (Werner). Louis-Bonaparte Grand Matre du Grand Orient. Suprme Conseil du Rite Ecossais Ancien Accept. Concordat du 5 dc. - Unit du Rite Ecossais Ancien Accept.

Rite de Misraim - Milan. Dnonciation du Concordat. Grande Loge Gnrale cossaise.


Grande Loge d'Ecosse.

l8l3 1814 l8l5 1817 1823 1833 1836 1840 1844 1845 1846 1848 1852 1865 1875 1877 1880 1882 1884 1886 1893 1901 l9O4 1907 1910 1913 1915 1925 1928 1935 1940 1807 1809

Loge de Promulgation. Acte d'Union: Lodge of Reconciliation. Rite de Misram en France. Les Disciples de Memphis Montauban. Le Grand Orient interdit le Rite de Misrarm. $uprme Gd Chapter of Royal Arch Masons of England. Emulation Lodge of Improvement. Grand Orient de Belgique. Unification des rituels du Rite Ecossais Ancien Accept.

Initiation de Pierre I"' de Prusse.


Grande Loge Suisse Alpina. Supreme Council of the Ancient & Accepted Rite. Suprme Conseil du Rite Ecossais Ancien Accept (Edimbourg). Grande Loge Nationale de France. Lucien Murat Grand Matre du Grand Orient. Pie IX renouvelle la condamnation de la Maonnerie. Convent de Lausanne. Convent du Grand Orient (Suppression de l'affirmation dogma-

tique de l'existence de Dieu).


12 Loges franaises crent la Grande Loge Symbolique Ecossaise.

Initiation de Maria Deraisme.


Encyclique Humanum Genus de Lon XIII. Quatuor Coronati Lodge N' 2076.

Droit Humain.
Le Libre Examen (GLFF). Grande Loge de France.
Jrusalem Ecossaise (GL) demande une Loge d'Adoption. Grande [,oge Nationale Indpendante pour la France et les Colonies. Edouard de Ribeaucourt rveille << Le Centre des Amis . Centre des Amis + Anglaise N" 204 = Grande Loge Indpendante et Rgulire pour la France et les Colonies Franaises.

Elle devient GLNF.


4 Loges d'Adoption la GL. Fdration Belge du droit Humain. Grand Prieur des Gaules. Ptain interdit la Maonnerie.

FRANC-MAONNERIE 1943 1953

159

- De Gaulle annule cette loi. - L Union Maonnique Fminine de France devient la Grande Loge Fminine de France. 1958 - GL Traditionnelle et Symbolique : Opra. 1959 - GL de Belgique. I97I _ CLIPSAS. 1979 - Grande Loge Rgulire de Belgique.

corrrrrus

Le monde antique et le Moyen ge ont t profondment marqus par les penses pythagoricienne et platonicienne. Avant d'aborder la thologie, science reine, les tudiants se devaient de possder le Trivium (Grammaire, Rhtorique, Dialectique) et le Quadrivium (Arithmtique, Gomtrie, Astronomie et Musique).
Trivium et quadrivium sont intimement lis, car pour ceux qui
ont tudi, le monde at cr par la Gomtrie, par un Dieu que l'on reprsente volontiers un compas dans les mains. La Gomtrie a pour objet, pour citer Platon, << la connaissance de ce qui est toujours et non de ce qui nat et prit . Ce n'est pas par fantaisie que Platon avait fait graver sur la porte de son cole la fameuse phrase : Que nul d'entre vous n'entre sous mon toit s'il n'est pas gomtre >> et que Xnocrate cartait de son enseignement ceux qui ne connaissaient pas la musique, la gomtrie et l'astronomie : << Va-t-en, car tu ne possdes point les anses de la philosophie. Si les lettrs mdivaux tudiaient la gomtrie, chemin de la Vraie Connaissance, les btisseurs voyaient en elle la possibilit d'atteindre le Beau d'une part, et d'autre part le moyen de rsoudre des problmes techniques. Pour le constructeur, possder la gomtrie permet de se distinguer de la foule, de la multitude. Il n'est plus un simple excutant, mais un concepteur, un crateur, un architecte.U art de la gomtrie lui confre un prestige auprs des ouvriers moins instruits, mais surtout auprs des matres d'ouvrages et des clercs. Il bnficie donc de privilges, d'avantages en nature. Il tait donc tout fait normal pour lui de prot-

GEOMETRIE

16r

ger son savoir par le secret, de ne transmettre son enseignement qu' quelqu'un qui en tait jug digne. La transmission s'oprait dans la Loge ou dans la Chambre au Trait. Il est indniable que la gomtrie avait pour les btisseurs un caractre sacr. Le monde a t cr par Dieu avec gomtrie. Construire une glise, une cathdrale, c'est en quelque sorte reproduire la Cration, car tout temple est centre du monde, la fois macrocosme et microcosme, reprsentation de l'Univers et de l'homme. L glise sera donc, cornme le monde ralis, construite selon la gomtrie, avec tout ce qu'elle comporte de symbolisme. D'o l'usage frquent du carr, la terre, et du cercle, le ciel. Si la figure gomtrique est symbole, la gomtrie permet aussi de btir de faon harmonieuse et durable. Elle va en effet jouer un rle essentiel dans l'tablissement des proportions, dans le calcul et le report des cts, des bases, des hauteurs, des votes... Nous n'avons pas pour but dans cet ouvrage de donner un cours de gomtrie, mais nous allons nanmoins illustrer nos propos par quelques exemples qui nous semblent importants. Exemples qui pourront mme tre ncessaires certains lecteurs, car de nombreuses Loges exigent, pour une augmentation de salaire, que le rcipiendaire connaisse le trac du Rectangle d'Or, de I'Etoile Flamboyante, du delta... L obtention des racines carres par la Rgle et le Compas...

L'toile Flamboyante et la vote gothique


Dans le chapitre Delta , nous avons vu que le pentagramme toil se construit partir de la Divine Proportion. L toile permet de dessiner un arc bris gothique. Pour obtenir I'arc, il suffit de tracer deux arcs de cercle ayant pour centre C et B et pour rayon AC.

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

L'Etoile Flamboyante et le Quintefeuille


Des cinq sommets de l'toile, on trace cinq cercles ayant AF cornme rayon.

GEOMETRIE

163

L'Etoile Flamboyante et les mesures


Les btisseurs romans utilisaient cinq mesures: la paume, la palme, I'empan, le pied et la coude. L'empan est la longueur comprise entre le pouce et l'auriculaire d'une main pose plat. Si l'on prend cetie valeur comme unit (ct de l'toile), on obtient sans aucun calcul toutes les autres mesures. HI = Paume. BC = Palme. AB = Empan. FC = Pied. FG = Coude Royale. C'est ce qu'on appelle la Quine des Matres.

Moissac par exemple, l'empan vaut 23,38 cm. La paume quivaut 8,94 cm, la palme 14,44 cm, le pied 37,82 cm et la coude 61,20 cm. C'est ainsi que la longueur de l'glise abbatiale fait exactement 132 coudes ; 3 x 44, ce qui signifie trois fois saint.

Obtention des racines carres par la Rgle et le Compas


Soit un carr ABCD dont le ct est pris comme unit. La diagonale BD, en tant que somme des carrs des deux autres cts,

164

LEDICTIONNAIREDESSYMBOLESMAONNIQUES

est gale y2. On reporte cette valeur sur Ax. Nous obtenons le pont E. EB = V3.

Reportons EB sur

Ax. Nous avons le point F. FB = Y4,

etc.

Thorme de Pythagore
Dans un triangle-rectangle, le carr de l'hypotnuse est gal la somme des carrs des deux autres cts. La dmonstration, sous forme de trois carrs dont deux faces dterminent un triangle, figure sur le bijou de Pass-Matre. Ce thorme est d'ailleurs vrifi et utilis sur les chantiers par la corde treize nuds (et non douze), grce laquelle on pouvait constituer une querre gante.

GOI,TRE

165

25=3'+4'

La Maonnerie et la Loge maonnique font appel, tout naturellement et logiquement, la gomtrie. On parle de carr long, du pav mosarque, de cube, de triangle. Le Temple est un carr long, un rectangle d'or, ce qui est dj signifi dans le catchisme du Prichard (1730) et repris dans de nombreux rituels. Quelle est la forme de la Loge ? Un carr long. Le sol de la Loge est un pav mosaiQue (en totalit, ou dans l'espace dtermin par les trois colonnettes), constitu de dalles carres alternativement noires et blanches. La pierre cubique (ou la pierre cubique pointe des Rites Franais et Ecossais Ancien Accept) est l'objet du travail du Compagnon. Le triangle est la figure gomtrique prfre des Maons, illustre par les .'. . prsente, dit un rituel du Rite Franais Ancien, des emblmes si sublimes. Un triangle est aussi la runion de trois Maons dont un au moins possde le grade de Matre. Il fonctionne comme une Loge, mais ne peut initier ou percevoir des cotisations. La cration d'un triangle se justifie quand la frquentation d'un atelier est rendue impossible (priode de troubles, loignement gographique...). Il n'est pas rare de voir les membres d'un triangle recruter, initier des profanes dans une Loge rgulirement constitue, et crer ainsi un nouvel atelier.

166

LE DTCTIONNATRE DES SYMBOLES MAONMQLJES

Au Rite cossais Ancien Accept, il est possible de faire correspondre les Officiers et leur place dans la Loge avec les sommets de diffrents triangles. Le premier de ces triangles runit les Officiers qui portent un Maillet, qui sont responsables de la discipline: le Vnrable et Ies deux Surveillants. Le deuxime est form l'Orient par le Vnrable, l'Orateur et le Secrtaire qui sont le Verbe (oral et cri$. Le troisime est plac sous le signe de I'argent : Vnrable, Trsorier et Hospitalier (n'oublions pas que le Vnrable dtient la seconde clef du Trsor). Le quatrime enfin correspond aux Officiers responsables du bon droulement de la crmonie et qui circulent dans le Temple : Expert, Matre des Crmonies et Couvreur. On pourrait attribuer aux deux premiers triangles et au quatrime les noms de Force, Sagesse et Beaut. Le triangle est en outre matrialis dans le Temple par les trois colonnettes, par le Delta lumineux, et parfois par la forme des plateaux.

Sec.

Or
Tr.

Hosp.

Exp'

GEOMETRIE

Une autre rfrence la gomtrie est la prsentation des outils, dont nous parlerons plus loin et qui dterminent la gestuelle maonnique. Au Rite cossais Ancien Accept, le Second Surveillant commence l'Instruction du nouvel Apprenti par ces mots : Mon Frre, toutes les Equerres ; les Niveaux et les Perpendiculaires sont de vritables signes de reconnaissance pour un
Franc-Maon.

Les cinq outils utiliss par le gomtre sont le Compas, l'Equerre, le Niveau, la Perpendiculaire et la Rgle dont les
significations gnrales sont : - Compas : Grand Architecte, exactitude de la mesure ; - Equerre : Rectitude, droiture de pense et d'action ; - Niveau : Equilibre,Egalit ; - Perpendiculaire : Profondeur; - Rgle : Mesure et prcision. On comprendra mieux l'importance de la gomtrie en tant que clef du savoir si 1'on rassemble ce qu'en disent les Old Charges, ou Anciens Devoirs et les rituels des xvtr et xvlr sicles.
Le Rgius (1390) Le Rgius dbute par ces mots : Ici commencent les statuts de l'art de gomtrie (gmtrie) selon Euclide. D'emble, le manuscrit fait de cette science la mre de toutes les autres sciences, et la base du Mtier. C'est alors que grce la noble gomtrie, cet honnte art qu'est la maonnerie prit ainsi forme et s'ordonna. Dans une autre traduction, celle de Ren Dez, Librairie du Compagnonnage, on peut lire : Ainsi, des clercs le haut savoir crapar la gomtrie de tous mtiers que l'on pt voir
le plus beau : la Maonnerie.

On fait d'Euclide un exemple suivre, dans le domaine de la connaissance, bien sr, mais aussi dans le travail: rcompense du zle et de l'assiduit, respect du prochain, du subalterne par le Matre.

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

Le plus avanc devait tre appel Matre. Jamais maons ne devaient unis qu'ils sont dans le mtier s'appeler entre eux sujets ou serviteurs.

Selon une autre traduction : La leon l'aurait charg de faute grave s'il eut trait d'autres maons cofllme sujets, valets, esclaves. La gomtrie se confond avec le mtier lui-mme : Gomtrie, premier art ou autre dispositif du mtier de gomtrie. Aprs la description du Mtier vient I'histoire mythique et lgendaire de la gomtrie, reprise dans presque tous les autres Old Charges.

Le Cooke (1410)

Aprs hommage rendu Dieu, le rdacteur expose de quelle faon la science de gomtrie d'abord commena ..., parle de la science de gomtrie, base de toutes les autres..., qui enseigne toutes les dimensions et mesures, et calcul des poids des sciences de toutes sortes >>. Puis l'auteur donne l'tymologie du mot :
Gmtria vient de go, qui signif,re en grec, terre, et metrona qui veut dire mesure. Telle est la composition du nom de Gmtria qui signifie mesurage de la terre... Toutes les sciences n'existent que par la gomtrie car il n'est point de mtier ou ouvrage d'artisan fait de main d'homme qui ne se fasse par gomtrie. L explication, qui peut paratre simpliste, traduit bien la mentalit de l'poque. Tout outil utilis par I'homme vient de la terre et y retournera. Puis vient I'histoire de Lameth qui donne une valeur sacre la gomtrie et la maonnerie. Son fils Jabel invente ces deux sciences qui, notons-le au passage, sont indissolublement lies. Le rdacteur continue par le mythe du Dluge et des connaissances graves sur deux piliers. Selon le Polychronicon, Pictagoras et Herms trouvrent les deux stles. Plus tard, Abraham enseigna son savoir Euclide qui donna le nom de gomtrie cette science.

GEOMETRIE

169

connaissances, Euclide apprit aux gyptiens construire des digues et divisa le pays en lots. Mais une partie du peuple ne possdait pas de terre et ne mangeait pas sa faim. Euclide se chargea de leur enseigner l'art de la maonnerie afin qu'ils puissent gagner leur vie.

Grce

ces nouvelles

Le Manuscit Grand Lodge N" 1 (1583) Aprs une brve invocation, le rdacteur retrace l'histoire de << ce digne mtier >> qu'est la maonnerie et dfinit les sept sciences librales.
La cinquime est la gomtrie qui enseigne I'homme la proportion et la mesure de la terre et de toutes les autres choses... Toute la science du monde se trouve par gomtrie car elle enseigne l'homme la mesure et la pondration... I n'y a aucun homme pratiquant quelque art que ce soit qui ne travaille pas
par la gomtrie.

[.e ManuscitWatson (1687) quelques nuances prs, le texte est trs proche de celui du Au moyen de ces sept sciences librales, toutes les sciences
et tous les mtiers du monde ont t invents, et spcialement partir de la gomtrie. I.erdacteur cite la ville d'Enoch. Maintenant elle s'appelle Ephrame. C'est 1 que les sciences de gomtrie et de maonnerie furent appliques pour la premire fois... aussi pouvons-nous dire que ce fut la cause premire et le fondement de toutes les autres sciences et autres mtiers.

Cooke.

Le ManuscitDumfries (1710) Dans ce manuscrit, la gomtrie n'est plus la cinquime science, mais la sixime, qui : [...] enseigne mesurer les cieux matriels ainsi que toutes les dimensions de la terre et tout ce qu'elle contient... Sans gomtrie, aucune science ne sert aux hommes mesurer.

Les Constitutions d'Anderson (1723) Anderson reprend la dmarche des Anciens Devoirs.

Il

parle

d'Adam:

170

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

[...] qui dut certainement avoir les sciences librales graves dans son cur, et tout particulirement la gomtri"... Nrt doute qu'Adam ait enseign la gomtrie ses ls. Plus loin dans le rcit, il voque la civilisation grecque. L'on ne trouve pas que les Grecs aient atteint ui'a.gi considrable de connaissan_es en gomtrie avant le gruri-rnuro, de Milet... Mais son disciple fothugor", plus gran encore, fut l'auteur-de la quarante-septiem prposition iu premier Livre d'Euclide qui, si on l'tudie bien, st le fondement e toute maonnerie sacre, civile et militaire. . [..-] {n.a. Pythagore, il n'y a pas douter que la maonne_ ri.e alla de pair avec la gomtrie, ou plutt q'et 1 up.o, elle, se perfectionnant par degr et proportio, j,rrqr;a que te merveilleux Euclide vinr alexanda. Il raisebla"e les r_ ments pars de la gomtrie en une mthode qui n'a jamais t
surpasse.

Masonry Dissected de prichard (1730) Dans le catchisme du compagnon de Mtier, on trouve le dialogue suivant :
Plus loin, on trouve le quatrain suivant

Que signifie la lettre G ? Gomtrie, ou la cinquime science.


:

Par quatre lettres et la cinquime science Ce G vritable repose S_ur les rgles de l'Art et sur la proportion Vous avez ainsi votre rponse, Frre.

Manuscrit

<<

Trestournel

>>

quantit de terrain.

Uart de mesurer.la terre, ainsi que les gyptiens le prati_ guent pour retrouver leur terrain, en mme quantit aprs res dbordements du Nil, qui submerge le pays... po", iit, f", disputes qui s'lveraient entre eux- cet g*a,il inventrent ra gomtrie, par le secours de laqueile ils trouvaient reur juste

(1g04)
?

Que nous enseigne la gomtrie

Nous terminerons cet article en citant les rituels du deuxime grade des Rites Franais et cossais Ancien Accept. Pour le premier : La gomtrie a pour base essentielle l'application de la propn des nombres aux dimensions oes crps et surtout au

coIvITRE

t7l

triangle auquel se rapportent presque toutes les figures, et qui


prsente des emblmes si sublimes.

Pour le second

Cette science, source inpuisable de connaissance, est l'objet spcial des tudes du Compagnon, telle est I'une des raisons qui justifie au grade de Compagnon la prsence de la lettre G... Cette prsence nous rappelle aussi que Dieu, le Grand Architecte, a cr I'univers suivant les mmes rgles que cette science a dcouvertes : harmonie et rigueur.

GRADES

Les T oges symboliques, appeles aussi Loges Bleues, comp_ tent trois grades : Apprenti, compagnon et Maitre . il a tclairement tabli que, dans le pass, la Maonnerie ne comportait que deux grades. Apprentis et compagnons travaillaient sous la direction d'un prsident lu, ou coiii, appel Matre. Il y avait donc dans l'atelier des Apprentis, des compagnons et un Matre. Nous reviendrons sur ce sujet en fin d'artilelaprs avoir tudi les caractristiques de chacun des degrs

L'Apprenti

Le Maillet et le Ciseau

partie du porche >> ou << l'extrieur du Ternple . Son Tablier blanc, la bavette releve, lui vitera chocs et blessures au cours de son travail. Frre Apprenti, cette pierre brute sur laquelre vous venez de ^ frapper est un emblme vrai de vous-mme.-Travaillez donc sans relche la dgrossir,. pour pouvoir ensuite la polir, puisque c'est le seul moyen qui vous reste de dcouvrir tu u.rr forme dont elle est susceptible, et sans laquelle elle serait rejete de la

. c'est le premier grade maonnique confr par l,Initiation. Au cours de la crmonie, on va signifier au piofane qu,il est une pierre brute, inexploitable en cet tat. Le travail que l,on attend du rcipiendaire sera de tailler cette pierre au myen de deux outils qui vont tre mis sa dispositin : le ciseau et le Maillet. Il va ceuvrer, selon le rite praiiqu, << dans la premire

GRADES

173

construction du Temple que nous levons au Grand Architecte de I'Univers, dit le rituel du Rite cossais Rectifi. Le grade d'apprenti correspond la dcouverte et la comprhension du nombre trois : les trois voyages, les trois pas de la marche, les trois ans, les trois coups frapps sur la pierre brute qui seront ceux de la batterie... Les Apprentis sigent sur la colonne du Nord. Le dernier entr, le soir de son Initiation, a une place rserve en haut de cette colonne.

colonne du Nord .

- Au Rite Ecossais Rectifi, il


Au Rite Franais,
>>.

s'assira
<<

<<

au bout de la

Nord

il

sera conduit en

tte de la colonne du

Au Rite cossais Ancien Accept, le Matre des Crmonies lui fera prendre place << en tte du premier rang, au septentrion... A l'avenir, il se placera sur les rangs arrire, avec les
autres Apprentis .

- Au Rite Emulation, le Deuxime Expert conduit le nouvel Apprenti un sige de la colonne du Nord, immdiatement la
droite du Premier Expert. Le travail de l'Apprenti est multiple. Il ne connat pas les coutumes maonniques, sa gestuelle, son vocabulaire, ses lois. 11 va apprendre se comporter en Loge comme les autres Frres. Afin de lui viter bien des dconvenues et dsagrments, il lui sera interdit de prendre la parole au cours d'une Tenue, sauf demande ou permission du Vnrable Matre. Il doit mettre profit son temps d'apprentissage pour observer ce qui se passe, couter ce qui se dit. Il doit mmoriser les gestes de chacun des Frres qui officient, s'efforcer d'tre attentif aux discours et aux Planches. En cas de besoin, il demandera ses parrains ou au Deuxime Surveillant des explications ou des claircissements. Les agapes sont des moments privilgis pour la communication entre les jeunes Maons et les anciens. Aussi est-il impratif que tous les membres d'une Loge participent aux repas fraternels. Les Apprentis pourront exposer leur point de vue, faire part de leurs doutes ou de leurs inquitudes, poser des questions. Les Compagnons et les Matres se feront un devoir de leur rpondre.

174

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

la faveur de ces dialogues spontans et chaleureux, ils aideront les jeunes Maons voir plus clair, mais aussi, et c'est fort enrichissant, se verront dans l'obligation de rviser certaines de leurs positions, de se remettre en question, de rafrachir une mmoire parfois dfaillante L Apprenti peut, quand le rite le permet ou le demande, produire une Planche sur un sujet qui l'intresse spontanment et qui sera soumis au Vnrable, ou qui sera choisi par le Vnrable. I1 est souvent d'usage que le nouvel Apprenti donne ses impressions d'Initiation lors de la Tenue qui suit la crmonie.
Cette Planche ne devra en aucun cas tre commente ou discute par les Matres de l'atelier, car le nouveau Frre s'exprime avec son cur, sa sensibilit, et il ne saurait tre question de le corriger sur quelque point qu'il n'ait pas remarqu, retenu ou compris. Il aura tout le temps, en assistant d'autres Tenues, d'assimiler les lments qu'il n'a pas vus ou entendus.

Certains Apprentis vivent mal les premiers temps de leur apprentissage. Il leur semble que les Matres et les Compagnons les regardent de haut, les considrent comme des servants tout juste bons prparer le Temple, dresser la table, apporter les boissons en salle humide... Il n'en est rien. Un Apprenti est un futur Compagnon, un futur Matre qui, lorsque son temps sera accompli, se verra confier des responsabilits au sein de la Loge, prendra part aux votes. I1 ne faut pas oublier qu'au temps des btisseurs les apprentis effectuaient les corves pour les compagnons, allaient chercher le boire et le manger, balayaient la loge... Pour eux, c'tait le prix payer pour bnficier d'une formation la fois intellectuelle, morale et technique. N'oublions pas non plus que la Maonnerie est un Ordre, un Ordre dans lequel on entre par une porte basse.

Le Compagnon

De l'querre au Niveau

Deuxime grade de la Maonnerie Bleue, le Compagnonnage >> est souvent mal vcu, car considr comme un tat intermdiaire dont les Matres se soucient peu. En effet, si les Initiations et les lvations se pratiquent de faon individuelle,

GRADES

t75

nombreux sont les ateliers qui travaillent << la chane >> lorsqu'il s'agit d'un passage au deuxime grade. C'est l une coutume fort nfaste qui dvalue un grade pourtant riche d'enseignements. I1 est temps que les Matres, les Officiers en exercice, les Vnrables se souviennent de l'poque o ils taient Compagnons, des frustrations qu'ils ont sans doute ressenties au moment du passage au deuxime grade, et qu'ils ne les fassent pas subir aux nouveaux maillons. La pierre du Compagnon devient cubique. I1 ne se contente plus de dgrossir avec le Ciseau et le Maillet. Il a d'autres outils en main pour lui permettre d'accomplir un travail plus minutieux, plus prcis, plus valorisant. n vrin les angles droits avec l'querre, l'horizontalit du mur, longitudinalement et transversalement avec le Niveau, la verticalit avec la Perpendiculaire. Au Rite cossais Rectifi, il a mme sa disposition le Compas, qui lui permet de tracer des cercles, de reporter des valeurs du plan trac par le Matre l'difice, de reproduire, d'un lieu du chantier un autre, des angles ou des dimensions avec la plus grande prcision. Avec l'Equerre, la Rgle et le Compas, il peut onstruire le Rectangle d'Or et de l l'toile Flamboyante. Le Tablier du Compagnon est souvent celui de l'Apprenti dont on rabaisse la bavette. Cependant, dans certaines Loges, le Tablier du deuxime grade est orn d'un liser. Le Compagnon travaille, selon le rite pratiqu, << dans la deuxime partie du porche >> ou << l'extrieur du Temple . Le deuxime grade fait appel la symbolique du nombre cinq: les cinq ans, les cinq pas de la marche, les cinq voyages avec les cinq sens, les cinq ordres d'architecture, la cinquime science, les cinq coups sur la pierre... Dsormais, sa place est sur la colonne du Midi << comme plus clair que les Apprentis, et pour servir les Matres >>, dit le rituel du Rite Franais. Le Rite cossais Ancien Rectifi prcise que sa place est << au bout de la colonne du Midi, aprs les anciens compagnons >>. Le rituel du Rite cossais Ancien Accept dit : En tte du premier rang sur la colonne du midi, place qui lui est attribue aujourd'hui. A I'avenir, il se placera sur les rangs arrire avec les autres
Compagnons.

176

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

Le travail du Compagnon se distingue de celui de l'Apprenti car il fait appel la gomtrie. L Apprenti taillait sa pierre mais ne gouvait pas la rendre parfaitement cubique car, ne possdant ni Equerre ni Compas, il tait dans f impossibilit de vrifier l'exactitude et la rgularit des faces et des angles. De plus, le Compagnon utilise le Levier qui lui permet de faire pivoter la pierre pendant la vrification et de la placer sans effort dans l'difice. Il n'est plus celui qui prpare le travail, mais celui qui l'accomplit selon les plans tracs par le Matre. Si l'Apprenti uvre sur le rel, sur la matire, le Compagnon reste dans le domaine matriel certes, mais acquiert des connaissances d'ordre esthtique, mathmatique, gomtrique, thique... Il est sur le chemin du dessin, du projet, du trait, art qu'il apprendra en Chambre du Milieu.

Le Matre

De l'querre au Compas

Il existe une cassure ts nette entre les rituels des deux premiers grades et ceux du troisime. Ds son entre dans le Temple, le Compagnon sur le point d'tre lev doit dclarer qu'il a la conscience tranquille. Le Vnrable lui explique qu' une grande calamit a frapp la Maonnerie . Aprs vrification de l'innocence du candidat par l'examen de son tablier, puis l'enjambement du cercueil, commence l'vocation de la lgende d'Hiram. Les deux premiers grades font rfrence la Maonnerie << oprative >>. Leur symbolisme est celui de la matire, de la pierre et des outils. Au troisime grade, on confie au Matre la Planche Tracer.

Rite cossais Ancien Accept


Dsormais, vous travaillerez sur la Planche Tracer et vous
receyrez votre salaire en Chambre du Milieu.

Rite cossais Rectifi Uge que vous venez d'acqurir vous donne le droit de travailler sur la Planche Tracer. C'est l que vous devez tudier

GRADES

177

les plans les plus convenables pour la direction de I'ouvrage et pour la direction des ouvriers.

Rite Franais

Le rle du Matre est clairement dfini.

Sur quoi travaillent les Matres ? Sur la Planche Tracer. O reoivent-ils leur rcompense Dans la Chambre du Milieu.

Il

doit dresser les

plans de la construction, le plus justement et le plus clairement possible, et diriger les ouvriers. Le Matre est responsable de la bonne marche du chantier, de l'harmonie qui doit rgner. g de sept ans, il prend place sur la colonne du Midi. Son Tablier est dcor d'un liser rouge au Rite cossais Ancien Accept, bleu aux autres rites. Dsormais, il pourra se coiffer du chapeau de Matre (voir Dcors).

Les trois grades

La Maonnerie ne prsentait autrefois que deux grades :


Apprenti et Compagnon. La lecture des textes anciens va nous permettre de comprendre comment et quand s'est effectu le passage d'une Maonnerie deux grades celle trois degrs, telle que nous la connaissons aujourd'hui.

1 (1583), aprs l'Invocation, Le Manuscrit Grand Indge ^n << commence par ces mots : Bons Frres et Compagnons. >> Plus loin, le terme Matre >> apparat, mais il semblerait que les mots matre >> et << compagnon >> soient synonymes, ou du moins qu'il n'y a pas de diffrence de degr entre eux.
Tels sont les devoirs que tout maon se doit d'observer, qu'il soit matre ou compagnon. Je vais vous donner les devoirs des matres et des compagnons. Aucun matre ou compagnon n'en vincera un autre dans le travail... Aucun matre ou compagnon ne se donne le droit de faire un maon sans l'avis des compagnons. Et qu'il prenne un apprenti pour au moins six ou sept ans... Le matre paiera aux compagnons juste ce qu'ils mritent, en veillant ne pas se laisser berner par des ouvriers peu loyaux.

178

LE DICTONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQI]ES

Le Matre est ici un Compagnon qui dirige le chantier, qui l'on confie des responsabilits importantes, notamment le rglement des salaires.

Les statuts Schaw (1598) L encore les mots << matre >> et << compagnon sont ts voisins. Ces statuts s'adressent : [...] tous les Matres-Maons de ce royaume (cosse)... devenus, aprs avoir prt serment, frres et compagnons du mtier... Dans chaque loge, on lira chaque anne un surveillant qui aura la charge de cette loge, et cela par vote des matres... Aucun matre ne prendra d'apprenti pour moins de sept ans et il ne lui sera pas permis d'en ffule un ompagnon de mtier avant qu'il ait travaill sept autres annes aprs son apprentissage... lJquivalence des termes est surtout perceptible dans l'article 13 : Aucun matre ou compagnon de mtier ne sera reu en dehors de la prsence de six matres et de deux apprentis ents, le surveillant de la loge tant I'un des six matres.

Le Manuscit Sloane (1646 ou 1700, selon les historiens) Il est possible qu'il voque une Maonnerie en trois grades, coflrme semble l'indiquer cet extrait du catchisme :
Qu'est-ce qu'une loge juste et parfaite ? C'est deux apprentis entrs, deux compagnons du mtier et deux matres... en cas de besoin, cinq seront suffisants, deux apprentis entrs, deux compagnons du mtier et un matre.

Que signifie le mot << matre ? Est-il un troisime grade, ou bien s'applique-t-il un compagnon qui dirige une loge, au mme titre que le << surveillant voqu par les statuts Schaw ? Le deuxime matre requis pourrait frt Uien tre le compagnon responsable d'une loge voisine. Les avis sont partags. Les uns
voient dans le Sloane la preuve de l'existence d'une Maonnerie trois degrs ds la fin du xvu" sicle, les autres continuent de penser que le << matre >> n'est rien d'autre qu'un compagnon lu par ses pairs.

Le Dumfries (1675) Qu'ils se nomment l'un et l'autre compagnon Qu'ils choisissent le plus sage d'entre eux pour tre le matre et diriger I'ouvrage.

GRADES

179

semblerait, sans qu'on puisse l'affirmer cependant, que la fonction de matre soit temporaire, et que l'attribution du titre de matre ne fasse pas l'objet d'une crmonie particulire. Cette << promotion >> est trs vraisemblablement d'ordre pratique, car tout chantier doit tre dirig par une seule personne, sous peine de voir le dsordre s'installer.

Il

LeWatson (1681) Ce manuscrit parat plus explicite quant l'existence des trois

grades. Ce sont les devoirs que doivent observer les maons, les matres aussi bien que les compagnons... Aucun matre ou compagnon ne prendra d'apprenti pour moins de sept ans... Tout maon respectera ses suprieurs. Cependant, une phrase remet tout en question : Si vous tes surveillant, vous diigerez vos compagnons de mtier, ef vous serez loyal envers votre matre tant que vous travaillez pour lui, un intermdiaire loyal entre le matre et les compagnons.

L emploi du singulier (votre, le) indique qu'il n'y a qu'un matre sur le chantier et dans la loge. Il pourrait mme s'agir du
commanditaire, du matre d'ouvrage.

Le Trini College MS (l7ll) Pour nombre d'historiens, ce manuscrit est la preuve irrfutable qu'une Maonnerie trois degrs existait avant 1725.
Qu'est-ce qu'une loge juste et parfaite ? Trois matres, trois compagnons et trois apprentis entrs. Ici encore, on pourrait objecter que, parmi les trois matres, l'un appartient la loge, les deux autres tant des visiteurs.

Mason's Examination (1723) Il dvoile quelques aspects du rituel d'une loge sans doute << oprative . On retrouve l'ambigut des autres manuscrits. Le Matre dit : Si vous voulez devenir Matre-Maon
Respectez la rgle de trois.

Ce texte tendrait prouver

qu'il y a un troisime grade, mais

180

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

ce

fait est contredit par la question-rponse que l'on peut lire peu
:

aprs

qu'une loge juste et parfaite ? * Qu'est-ce Apprentis.

Un Matre, deux Surveillants, quatre Compagnons, cinq

Les Constitutions d'Anderson (1723) Anderson cnt:. Quand les loges se firent plus nombreuses, le Trs Respectable Matre et les compagnons... et plus loin : Ceux qui allaient tre admis Matre-Maon ou Matre d'uvre subiraient un examen... Le plus expert des compagnons sera choisi comme Matre (ou ainsi nomm). D'aprs les premires Constitutions, une Loge comprend donc des Apprentis, des Compagnons et un Matre. L dition de 1738 prsente trois grades au lieu de deux.

Le Prichard (1730) L'existence d'un troisime grade ne fait plus aucun doute, comme on peut s'en rendre compte avec cet extrait du catchisme:

On peut se poser la question de savoir ce qui a justifi la cration d'un troisime grade. Si la maonnerie strictement oprative se contentait des deux grades pour la simple raison que son but tait de former de bons ouvriers maons, il n'en a plus t de mme lorsqu'elle a accueilli en son sein des Maons Accepts . Au fur et mesure que leurs rangs ont grossi, ils ont pris de plus en plus d'importance dans l'orientation de la Maonnerie, apportant de nouveaux lments symboliques, totalement trangers aux opratifs et qui, n'ayons pas peur de le dire, en ont dnatur l'esprit : la magie, l'gyptologie ou l'gyptomanie... Pour exploiter cette symbolique, il fallut crer un autre grade. On a donc rserv les rites des Loges opratives aux deux premiers degrs, pour faire de la Matrise un grade part, sans rel

O avez-vous t fait Matre ? Dans une Loge juste et parfaite de Matres. Comment tes-vous pass Matre ? De l'quere au Compas.

GRADF

l8l

lien avec les autres. Quelques auteurs maonniques considrent d'ailleurs que le grade de Matre appartient au systme des HautsGrades car il n'a aucun rapport avec la maonnerie de Mtier, hormis la Planche tracer, l'querre et le Compas. Les rituels du troisime grade furent labors partir des Anciens Devoirs, du mythe de No et de sa descendance aprs le Dluge que I'on transforma en lgende d'Hiram. Il est fort possible que les systmes deux et trois degrs aient coexist au xvllr sicle. Mais il ne faut pas oublier cependant que la Grande Loge d'Angleterre, en l125,jugea irrgulire une Loge qui pratiquait les trois degrs. I1 faudra attendre 1738 pour que la Maonnerie trois grades soit reconnue. Les grades selon les rites
Pour simplifier le travail et les recherches du lecteur, nous avons group les caractristiques de chaque grade sous forme de tableaux.

Rite cossais Ancien Accept


Apprenti
Tablier Lieu de travail Objet du travail Outils
Blanc
Porche

Compagnon
Bavette rabattue Porche Piene Cubique pointe F4uerre, Niveau, Perpendiculaire

Matre
Liser rouge Chambre du Milieu Planche tracer Equerre-Compas

Pierre Brute
Ciseau +

Maillet

Air

Maillet + Ciseau
5 sens Rgle + Compas
5 ordres

Hiram
Porte Orient

Rgle paule Droite


:

Voyages

Eau

Rgle + Levier

Porte

Midi Levier
Nuque

Arts Libraux
Rgle + querre 2 sphres
Feu

Porte Occident

Maillet Front

Mains libres

182

LEDICTIONNATREDESSYMBOLESMAONMQUES

Apprenti
Marche
3 pas

Compagnon

Matre

(pied gauche)
3 ans

+2
5 ans

+3
Tans+
T

g.
Mot de Passe

SCH

Mot sacr
Batterie

B...

J...

G_M.B.

Rite Ecossais Rectifi


Apprenti
Tablier Lieu de travail
Objet du travail Blanc
Porche

Compagnon
Bavette rabattue

Matre
Liser Bleu Chambre du Milieu Planche tracer Equene + Comp

partie Porche

Pierre Brute
Ciseau +

Piene Cubique Equerre, Niveau, Perpendiculaire, Compas

Outils

Maillet
Feu Eau

fugent
Cuivre
Fer Disp. des
2 Voy.

Hiram
Porte Midi Marteau paule Gauche Porte Nord Massue paule Droite Porte Orient

Voyages Terre

Maillet Front

Marche

3 pas

(pied gauche)
3 ans

+2
5 ans

+3
Tans+
Sch..

9.
Mot de Reconn.

P...g
J..

G...m

Mot de Grade
Batterie

8..

G_M.B.

GRADES

I83

Rite Franais
Apprenti
Tablier Lieu de travail
Objet du travail

Compagnon
Bavette rabattue Extrieur du Temple

Matre
Liser Bleu Chambre du Milieu
Planche tracer

Blanc Extrieur du
Temple Pierre Brute
Ciseau +

Piene Cubique
pointe

Outils

Maillet

Equerre, Niveau, Perpendiculaire

fouene + Compas
Hiram
Porte Occident

Maillet +
Ciseau Taille

Air
Voyages Eau Feu

Compas + Rgle Trac Rgle + Levier Conduite

Rgle paule
Porte

Midi

lvier Nuque
Porte Orient

nqugne +
Rsle Elvation

Maillet Front

Marche

3 pas

+3
5 ans Sch..

+3
Tans+
Gi..

(pied droit)

Age Mot de Passe Mot sacr


Batterie

3 ans

T..

I..

8...

G_M.8.

Voyages du Rite Franais (G.O.F.)

Maillet+Ciseau
fouerre + Compas

I ms erts I eorte Occident Rgle paule Droite Rgle + Levier I S.i.n.. I eort. Nord fouene Nuque
Niveau I Truelle I
Humanit
Travail

5Sens

Hiram

Porte Orient Maillet Front

HIRAM

Trs nombreuses sont les traditions qui font appel au mythe de >>, de l'rcrnel Retour. Quand le Phnix senproche, tait sa mort s'exposait au soleil jusqu' ce que les rayons le consument. << De la moelle et des os >> sortait un uf d'o mergeait un oiseau rgnr.
mort-rsurrection

il

Quand Osiris eut achev son uvre, l'enseignement de la culture du bl et de la vigne notamment, Typhon le tua sauvagement, dchira son corps en morceaux et les jeta dans le Nil. Apprenant la nouvelle, Isis se dpcha vers le fleuve, et, patiemment, inlassablement, << rassembla ce qui tait pars . Osiris put ainsi renatre une vie nouvelle. Aprs son jugement par les hommes, Jsus est mis mort. Trois jours plus tard, il ressuscite, ainsi qu'il l'avait promis. Les Aptres sment alors la bonne parole et, par le miracle de l'Eucharistie, Jsus reste vivant en chacun des fidles, afin que le
Message ne disparaisse pas. La mort est indispensable, ncessaire,

la rgnration. En

effet, tout tre, tout objet existant s'use, s'amenuise, vieillit,


s'rode. Pour se rgnrer, il faut que toute ralit retourne dans l'<< amorphe >>, se fonde en lui pour retrouver l'unit primordiale dont elle provient. On retrouve cette ide dans Saint Jean (12,

23-24):
Si le grain de bl qui est tomb en terre ne meurt, il reste seul. Mais s'il meurt, il porte beaucoup de fruits. Dans les mythes de mort-renaissance, la mort est souvent cruelle. Elle survient dans la souffrance car elle doit frapper les

185

esprits, l'imagination. Elle sublime l'individu. Le Phnix se Gonsume dans une atroce agonie, Osiris est dchiquet, dmembr, Jsus flagell et crucifi, Hiram frapp mort. Le Compagnonnage exploitera aussi cet aspect tragique avec, par exemple, la mort sanglante de Matre Jacques qui tombe sous les coups de cinq Compagnons.

I-a lgende d'Hiram


Qui est Hiram ? On ne peut que s'tonner devant le dcalage existant entre le portrait peine esquiss qu'en donne la Bible dans les Rois et les Chroniques, et celui bross par les rituels
maonniques et compagnonniques. Dans les Rois (6, 2-38), on attribue la construction du Temple Salomon lui-mme. Le Temple que le Roi Salomon btit pour Yahveh avait soixante coudes de long... Il fit au Temple des fentres cadres... adossa au mur du Temple une annexe et il fit les tages... Le gros uvre tant termin : Salomon envoya chercher Hiram de Tyr. C'tatt le fils d'une veuve de la tribu de Nephtali, mais son pre tait tyrien, ouvrier en bronze. Il tait plein d'habilet, d'adresse et de savoir pour excuter tout travail de bronze... I1 coula les deux colonnes de bronze... Il fit deux chapiteaux couls en bronze... Il fit les grenades... Il fit la mer en mtal fondu (Rois 7, 13-23). Ainsi, pour les rdacteurs du Livre des Rois, Salomon est non seulement le matre de l'ouvrage, mais aussi l'architecte et le matre d'uvre, Hiram n'tant que le matre fondeur. Les Chroniques vont encore plus loin dans la minimisation du rle d'Hiram (II Chr., III, 3-4) : David donna son fils Salomon le dessin du portique et des btiments... Salomon commena alors la construction de la maison de Yahv. C'tait le lieu prpar par David, l'aire d'Ornan le Jbusen. Salomon commena les travaux le second mois de la quatrime anne de son rgne. Puis il btit la salle du Saint des Saints... Il fit deux chrubins... il fit deux colonnes... Hiram fit les vases cendres, les pelles, les bols aspersion. Il acheva tout l'ouvrage dont l'avait charg le roi Salomon pour le Temple de Dieu.

186

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

Pour le Chroniste, Hiram n'est qu'un dcorateur, un architecte d'intrieur, quelqu'un qui n'est 1 que pour les finitions. I1 est vraisemblable que les rdacteurs aient minimis le rle d'Hiram afin de ne pas ternir le prestige de Salomon. Dcrire l'uvre d'Hiram, dans toute sa grandeur, toute sa perfection, aurait enlev Salomon un peu de sa gloire. Le Temple de Salomon aurait pu tre peru comme le Temple d'Hiram. On voit mal pourquoi Hiram de Tyr aurait envoy un dcorateur, alors que Salomon avait besoin d'un architecte, d'un matre d'uvre, car les comptences du peuple juif, peuple errant, en matire de construction, taient plutt minces. Un dtail intressant est noter en ce qui concerne la correspondance entre les deux souverains. Salomon crit Hiram de Tyr (II Chr., IIl,2-6) : Envoie-moi maintenant un homme habile travailler l'or, I'argent, le bronze, le fer, l'carlate, le cramoisi et la pourpre violette, et connaissant l'art de la gravure [sculpture]. Hiram rpond : Je t'envoie aussitt un homme habile et intelligent, HiramAbi, fils d'une Danite, et de pre tyrien. Il sait travailler I'or, l'argent, le bronze, le fer, la pierre, le bois, l'carlate, la pourpre violette, le byssus, le cramoisi, graver n'importe quoi et concevoir des projets. Salomon demande un homme sachant travailler sept matires. Les quatre mtaux classs selon un ordre dcroissant de leur valeur, et trois matires d'origine animale, qui sont des nuances de rouge. Hiram de Tyr rpond la demande de Salomon mais ajoute deux matriaux, la pierre et le bois, ainsi qu'une couleur, le blanc. Nous arrivons ainsi au nombre dix, nombre du Dcalogue, Dcalogue conserv dans la Tente du Tmoignage >>. fasse discrtement alluIl est fort probable qu'Hiram de sion la Tente. Dans sa requte, le jeune Salomon a oubli le bois et le lin blanc dont parle l'Exode (26,1-15) : Quant la demeure, tu la feras de dix bandes d'toffe de lin retors, de pourpre violette et d'carlate et de cramoisi... Tu feras pour la Demeure des cadres en bois qui seront dresss debout... Sans doute le vieux souverain s'est-il rendu compte que son cadet avait oubli des vertus essentielles, l'humilit etla puret, signifies par le bois et le blanc, et qu'il n'avait pas conscience

187

des difficults qu'il risquait de rencontrer en entreprenant un chantier d'une telle ampleur. Aussi lui dpche-t-il un homme sachant concevoir des projets . Les Anciens Devoirs ne brossent pas d'Hiram un mme portrait. Son prestige et sa comptence grandissent au fil des annes. Evoquant la construction du Temple, le rdacteur du Cooke (1410) crit : Salomon employa quatre-vingt mille maons sur le chantier, et le fils du roi de Tyr tait son Matre-Maon. 1 (1583) grandit un peu le perLe Manuscit Grand Lodge gomtrie : sonnage en le disant matre en ^n Il y avait un roi que les hommes nommaient Iram... Il avait un fils qui s'appelait Aynone, matre en gomtrie. Il fut matre de tous les maons, de tous les ouvrages de sculpture, de travaux de maonnerie dans le Temple.

Le Manuscit Watson (1687) fait l'apologie de Salomon, dtriment d'Hiram qui n'est qu'un Matre-Maon :
Salomon avait quatre-vingt mille maons pour son ouvrage, et le fils du roi de r tait son Matre-Maon. Et, comme il est crit dans les vieux livres de la maonnerie... Salomon leur enseigna les coutumes qui sont celles de la maonnerie d'aujourd'hui.

au

Le Dumfries (1710) ne commet pas l'erreur qui consiste faire d'Hiram le fils du roi de Tyr. Il envoya galement un artiste l'esprit plein de sagesse. Sa
mre tait de Nephtali et son pre tyrien. Son nom tait Hiram. Le monde n'avait produit personne qui pt tre son pair. C'tait un Matre-Maon de grand savoir et de grande gnrosit. Il fut le Matre-Maon de tous les btiments et ouvriers du Temple et de tous les ouvrages taills et imags dans le Temple et aux alentours.

Anderson (1723) parle d'Adoniram. Hiram de Tyr envoie son homonyme Hiram ou Huram, le maon le plus parfait de la
terre >>. Dans une note, Anderson ajoute : Cet artisan, divinement inspir, soutient sa rputation en btissant le Temple et en fabriquant les outils, bien au-del des comptences de Oholiab et de Bealel, tous deux galement
comptents pour toutes sortes d'ouvrages de maonnerie.

Le Manuscit Graham (1126) raconte une scne qui inspirera les rdacteurs de la lgende hiramique. Sem, Cham et Japhet se

I88

LEDICTIONNAIREDESSYMBOLESMAONMQIJES

rendent sur Ia tombe de leur pre No afin de connatre son


secret.
Ces trois hommes avaient convenu que s'ils ne trouvaient pas

le secret, la premire chose qu'ils dcouvriraient leur en tiendrait lieu. Ils arrivrent au bord de la tombe et virent un cadavre dj conompu. Ils se saisirent d'un doigt, qui se dtacha. La mme chose se produisit de jointure en jointure, jusqu'au poignet et au coude. Ils relevrent le cadavre, le soutinrent, pied contre pied, genou contre genou, poitrine contre poitrine, joue contre joue et main dans le dos... Uun d'eux dit : Il y a encore de la moelle dans l'os. Le deuxime dit : C'est un os sec. Le troisime dit : Il pue. On trouve ici le thme du secret disparu avec le Matre, de la Parole Perdue que les maons essaieront de retrouver, et qui, en attendant ce temps, utilisent un mot substitu. Il y a l peuttre un emprunt la tradition juive dans laquelle la prononciation du nom divin est perdue. Cependant, comme le signale Ren Gunon, ce thme est commun de nombreuses cultures et religions. Ce n'est que dans le Prichard (1730) que le mythe d'Hiram prend forme : l'agression des Compagnons, les coups, la mort, le secret gard, lments qui serviront d'ossature la lgende du
troisime grade.

Il tait le Matre-Maon sur le chantier du temple de Salomon. midi, les ouvriers tant alls se reposer, il inspecta les
travaux, comme son habitude. Alors qu'il tait dans le Temp1e, trois agresseurs, sans doute des Compagnons, se postrent aux

Comment mourut-il

trois portes. Comme Hiram sortait, le premier Compagnon lui demanda le mot de Matre. Il rpondit qu'il ne l'avait pas reu ainsi. mais qu'avec le temps et la patience, il lui serait donn. Mcontent, le Compagnon donna Hiram un grand coup qui le fit chanceler. I1 alla vers une autre porte, o il fut accueilli de mme, et il fit la mme rponse. Il reut alors un coup plus violent. Au troisime coup, il tomba mort. - Avec quoi les Compagnons I'ont-ils frapp ? - Un Maillet, un Niveau, une Masse.

Une note, trs longue, des Constitutions d'Anderson pose le problme du nom. On trouve en effet dans les diffrentes traductions de la Bible et dans les Anciens Devoirs: Hiram, Huram, Llram, Hiram-Abi, Hiram-Abiv, Hiram-Abifl Adoniram, Ouram, Houram... Albert Soued, dans Les Symboles dans la Bible crit Le nom de Houram a la racine h'hlm,lie I'interdit et au consacr. Le mme nom s'crit dans la Bible avec un << h >> la place du << h'eth >>... Avec un << h , li l'lvation (pyramide
en arabe) et la tradition hermtique (Herms)...

Pour les spcialistes de la langue hbratQue, Hiram signifie Mon Frre est lev, et Adoniram, Mon Seigneur est lev. Cependant, les diffrents auteurs maonniques qui ont effectu des recherches sur le sujet proposent des significations parfois surprenantes, notamment Persigout qui considre que l'on doit bannir le nom d'Hiram-Abif car il est dpourvu de sens... Pour les uns, Hiram signifie Vie leve, Houram candide, HiramAbi Hiram mon Pre, Adon-Hiram Seigneur Hiram... La note d'Anderson pose un autre problme. Celui des origines d'Hiram-Abif : fils d'une veuve de la tribu de Nephtali ou fils d'une femme des filles de Dan et d'un pre tyrien. La difficult disparat en supposant que sa mre tait soit fille de la tribu de Dan, ou des filles de la ville appele Dan, et son pre avait t nephtalinite, d'o sa mre tait appele veuve de Nephtali, car son pre n'tait pas tyrien d'origine mais par rsidence. Anderson tourne habilement >> la question en poursuivant : En supposant que son Pre ft tyrien, par le sang, et que sa Mre ne soit que de la tribu de Dan ou de Nephtali, cela n'enlve rien ses grandes capacits... La Bible ne fait nullement mention de la mort d'Hiram sur les

lieux du Temple. Bien plus, Hiram le fondeur ou l'architecte n'est plus jamais cit. On ne sait rien de ce qu'il devient aprs la
construction du Temple. Cependant, la Midrach raconte que tous les ouvriers du Temple furent tus, mais que, comme Hnoch, Hiram fut appel directement au ciel. Pourquoi Hiram est-il assassin ? Les gyptiens mettaient mort le matre d'uvre et les ouvriers qui avaient ralis une pyramide, une spulture, et ceci pour une triple raison :

LE DICTTONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQI.JES

ne pouvaient ainsi mettre la main sur les trsors accumuls, profaner les tombes, troubler le repos des dfunts ; - une uvre identique ne pourrait tre construite. L difice avait et conservait ainsi un caractre d'unicit propre satisfaire la famille du dfunt ; - l'me des concepteurs, des ralisateurs venait habiter les lieux, leur donner vie. La lgende d'Hiram n'a probablement pas d'autres sources. Tout disparat dans la mort. Mme la Parole. Hiram emporte le
secret dans sa tombe.

- le secret tatt bien gard. Les voleurs

Voici le rcit historique du grade tel qu'il est narr par le


Vnrable Matre au Rite cossais Rectifi. Le temps tant venu o Salomon devait lever un Temple la Gloire du Grand Architecte de I'Univers, sur les plans tracs par une main cleste, qui avaient t remis David, son pre. Il fut aid dans cette entreprise par Hiram, roi de Tyr. Ce prince lui fournit en abondance les matriaux les plus prcieux et lui procura un grand nombre d'excellents ouvriers. Mais il lui fit un don bien plus estimable en lui envoyant HiramAbif, tyrien de nation, 1'architecte le plus clbre de l'univers et l'ouvrier le plus habile dans tous les ouvrages de l'art. Salomon, tant dou de la plus haute sagesse, reconnut tout le prix des talents et des lumires d'Hiram. Il lui donna sa confiance, le chrit comme son pre et l'tablit chef principal de tous les ouvriers qui travaillaient la construction du Temple. Hiram-Abif les spara d'abord en trois classes, pour leur donner chacun une paie proportionne leur mrite et leur talent. Il donna chaque classe des signes, attouchements et mots diffrents. Il appela les premiers ou les Apprentis la colonne << J pour y recevoir leur salaire, et les Compagnons la colonne << B )>. Mais il introduisit les Matres dans la Chambre du Milieu pour y tre rcompenss selon leur grade. Un ordre si bien tabli devait assurer la tranquillit de toutes les classes et l'autorit de leur chef. Mais l'orgueil, I'envie et la cupidit tranent leur suite le dsordre, la confusion et le
>>

crime.

Trois Compagnons perfides conurent le dtestable projet de forcer Hiram-Abif leur donner le Mot de Matre, pour s'en procurer la paie, et de l'assassiner, s'il leur refusait.

HIRAM

l9l

Dans ce dessein, ils se placrent trois diffrentes portes du temple, l'heure o, aprs que les ouvriers s'taient retirs, Hiram avait coutume d'aller seul, vrifier les travaux.

Le Matre tant entr, son ordinaire, par la porte d'Occident, et voulant ensuite se retirer par celle du Midi, y trouva un des Compagnons qui lui demanda ,urogamment le Mot de Matre, avec menace de le tuer s'il le lui refusait. Et, sur le refus du Matre Hiram, ce sclrat lui donna un grand coup de marteau sur l'paule gauche. Le Matre Hiram chercha son salut dans la fuite, et, se prsentant pour sortir par la porte du Nord, il y trouva le second assassin qui lui fit la mme demande, avec la mme menace. Sur son refus, le monstre lui porta un grand coup de massue sur l'paule droite, dont il fut presque terrass. Cependant, il eut encore la force de se sauver vers la porte d'Orient, mais il y trouva le troisime Compagnon qui, le voyant dj affaibli par les coups qu'il avait reus, lui demanda imprieusement le Mot de Matre. Hiram ne put se dissimuler l'extrmit du danger o il se trouvait en le refusant, mais il prfra son devoir la conservation de sa vie, et le Compagnon, irrit d'prouver le mme refus et conduit par sa cupidit, lui porta un grand coup de maillet sur le front et le fit tomber mort. Ces furieux, voyant le Matre Hiram mort, rsolurent d'enterrer son cadavre, esprant que leur crime resterait inconnu et ignor. Mais, comme il tait encore jour, ils le cachrent d'abord sous un monceau de pierres et, la nuit tant survenue, ils le transportrent dans un lieu lev, aux environs du Temple, o ils l'enterrrent. Le roi Salomon, qui aimait tendrement Matre Hiram, s'affligeait de son absence. Aprs que septjours furent couls sans le voir reparatrc, tant fort inquiet de son sort, il ordonna neuf Matres d'en faire la recherche et de lui rendre compte. Les neuf Matres se partagrent en trois bandes. Trois d'entre eux sortirent par la porte du Midi, trois par celle du Nord, et enfin les trois autres prirent leur route par la porte d'Orient, pour tcher de dcouvrir les traces du Matre Hiram. Ils le cherchrent inutilement dans tous les environs du Temple. Mais trois d'entre eux, attirs par une lumire extraordinaire, se dirigrent vers l'minence o le cadavre avait t enterr. L, accabls de fatigue et de lassitude, ils s'assirent, mais ils s'aperurent l'instant que la terre avait t frachement remue cet endroit.

r92

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES IUr{ONNIQLIES

Voulant en approfondir la cause, ils se mirent fouiller et ils trouvrent un cadavre qu'ils reconnurent, la lame d'or triangulaire dont il tait encore dcor, pour tre le corps de notre Respectable Matre Hiram.

Aussitt,

ils avertirent de leur

dcouverte les deux autres

bandes de Matres en leur faisant signe, et ceux-ci reconnurent galement le corps d'Hiram. Utat o ils le trouvrent leur fit voir aisment qu'il avait t assassin et ils ne purent souponner de ce meurtre abominable que quelques mchants Compagnons qui avaient voulu lui arracher le mot de Matre pour en avoir la paie. Dans la crainte o ils furent qu'il n'et t forc de le dvoi ler, ils projetrent ensemble de ne plus employer l'ancien mot et d'y substituer la premire parole qu'ils prononceraient entre eux, en exhumant le cadavre d'Hiram. Aprs cet accord, ils plantrent une branche d'pines, nomme acacia, pour reconnatre le lieu o il tait, et ils allrent porter cette triste nouvelle Salomon.

Le roi Salomon, ayant appris la mort tragique du Matre Hiram, fut extrmement afflig de sa perte, et, pour tmoigner la vnration et la tendre amiti qu'il avait pour lui, il ordonna tous les Matres d'aller exhumer son corps et de le transporter dans le Temple. Ayant approuv la rsolution qui avait t prise de ne plus employer le Mot de Matre, il fut convenu d'y substituer la premire parole qu'ils prononceraient entre eux en dterrant le cadavre. Les Matres s'empressrent tous d'excuter les ordres de Salomon. Mais les neuf Matres, qui avaient t chargs de faire les premires recherches, se htrent de devancer leurs camarades, et, tant arrivs les premiers sur l'minence o ils avaient vu le cadavre du Matre Hiram, ils reconnurent facilement le lieu qu'ils avaient dsign par la branche d'acacia et se mirent en devoir de le dterrer. L'un d'eux prit le doigt index, mais la peau se dtacha de l'os et lui resta dans la main. Un autre le prit par le doigt du milieu, mais la chair lui resta aussi dans la main. Enfin, un troisime essaya de l'enlever en le prenant par le poignet. Mais comme aux deux premiers, la chair lui resta dans la main. Alors il s'cria: M... B..., ce qui signifie: le corps est corrompu ou la chair quitte les os, et il se mit en devoir d'exhumer le cadavre. Les neuf Matres se runirent pour l'enlever et ils le retirrent

HIRAM

en effet de la fosse, en prsence de tous les Matres qui taient survenus en cet endroit. Ils portrent le corps du respectable Matre Hiram dans le Temple, avec une grande pompe, tant dcors des marques de leur grade, avec des gants blancs, pour tmoigner qu'ils taient innocents du sang de leur Matre. Le roi Salomon lui fit faire des obsques magnifiques dans le Temple. Pour rcompenser le zle et la fermet de son architecte, il fit placer sur son tombeau la lame d'or triangulaire, sur laquelle la parole des Matres tut grave et il en confia la garde ses plus intimes favoris. Aprs les funrailles, tous les Matres se rangrent en cercle, pour excuter leur projet de substituer un autre mot la Parole des Matres. Celui qui avait relev Hiram donna le mot M... B... celui qui tait sur sa droite, pour le faire circuler, jusqu' ce qu'il ft connu de tous, et ce mot est depuis rest aux Matres pour se reconnatre entre eux.

Commentaires
Le Rite cossais Rectifi Il serait long et fastidieux de citer la lgende d'Hiram selon chaque rite. Aussi nous nous bornerons tudier dans le dtail le rcit du Rite Ecossais Rectifi, puis nous verrons les caractres particuliers qui font que chaque rite possde un esprit, une spcificit. Au Rectifi, le Temple est considr d'emble corlme une entreprise suprahumaine, car les plans ont t tracs << par une main cleste >>. Hiram de Tyr envoie une main-d'cuvre nombreuse, parmi laquelle figurent les Giblites qui, runis en une Guilde, sont les meilleurs ouvriers de la pierre ,l'lite des maons. Le roi Salomon prouve pour le Matre des btisseurs un respect profond, une admiration sincre. Hiram est celui qui rend possible la construction de la Maison. I1 est irremplaable, du moins Salomon le pense-t-il, dans son infinie sagesse. Hiram divise les ouvriers en trois classes. Les Apprentis seront pays la colonne J, gauche, du ct nord. Les Compagnons

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LEDICTIONNAIREDESSYMBOLESIvIAONNIQUES

la colonne B, droite, du ct sud. Les Matres reoivent leur salaire en Chambre du Milieu. Chaque grade possde ses mots,
signes et attouchements. - Hiram, comme son habitude, vrifie la bonne excution des travaux. I1 pntre dans le Temple par la porte d'Occident, l o le soleil se couche, pour se diriger vers le Midi, en pleine lumire. Hiram marche dans le sens polaire la porte du Midi, le Compagnon flon lui demande le Mot de Matre. Sur son refus, il lui donne un coup de marteau sur l'paule gauche. L paule reprsente la puissance, la force de cration, la ralisation. Le ct gauche, celui du cur, signifie la

rsolution, la dtermination. Hiram est tout cela, lui sur qui repose la construction. Il n'est donc pas tonnant que ce soit en cet endroit du corps que frappe le premier Compagnon. Hiram n'est pas arm.Il a toute confiance en ses ouvriers, de quelque grade qu'ils soient. En outre, il est dans le Temple, lieu sacr par excellence. Toute arme serait donc malvenue, voire
sacrilge.

A la porte du Nord, le deuxime Compagnon lui assne un coup de massue sur l'paule droite. En plus de la puissance, de la cration, l'paule droite signifie l'adresse, la prcision, la matrise du travail. Le ct droit est celui qui agit. Ainsi, le premier Compagnon avait frapp Hiram dans sa foi, sa vitalit, son nergie. Le deuxime vise le savoir-faire, la comptence, l'efficacit. A la porte d'Orient, le troisime sclrat le frappe d'un coup de maillet sur le front. Le front est le pouvoir de gouverner. 11 voque la pense, l'intelligence cratrice. En frappant le Matre cet endroit du corps, le troisime assassin vise l'autorit, le savoir, la Connaissance. Le dernier coup est fatal. Les Compagnons cupides ont perdu partie. la Hiram n'a pas donn le Mot. Le marteau, la masse et le maillet sont trois outils de percussion. Le marteau possde une tte mtallique, avec le plus souvent une panne, et sert au charpentier. La masse est un lourd et gros marteau, tte souvent carre, est utilise par le mineur. Le maillet enfin, est fait de bois, buis, frne ou charme, et est l'outil du tailleur de pierre et du maon. A ce moment de la lgende, on peut s'tonner de la prsence

HIRAM

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l'on n'entendit sur le chantier aucun instrument de fer pendant la construction de la maison . Il semblerait que les rdacteurs du rituel aient oubli cette particularit de la construction du
de tels outils sur le chantier, alors que la Bible prcise que
<<

Temple.

Leur forfait accompli, les trois Compagnons cachent la


dpouille du Matre sous un tas de pierres. Si la pierre est pour les sotristes symbole de sagesse, elle voque en outre ce qui est immuable, ternel. Par les circonstances, les-trois assassins sont obligs de donner leur victime une tombe provisoire, non pas dans la terre, mais dans la pierre. Ceci est rapprocher du spulcre du Christ, taill dans le roc, et ferm par une pierre. (Marc, 15,46) : Et Joseph, ayant achet un linceul, descendit Jsus de la croix, l'enveloppa du linceul, et le dposa dans un spulcre taill dans le roc. Puis il roula une pierre I'entre du spulcre. La nuit enfin venue, ils enterrent le cadavre << dans un lieu lev . On rejoint ici la symbolique de la montagne: mouvement vers le haut, lvation, proximit de la manifestation divine. Maintenant, Hiram est dans la terre. Maintenant s'accomplit la putrfaction qui prcde la rsurrection, la renaissance. Au bout de sept jours, Salomon envoie neuf Matres la recherche de I'architecte. Pour Annick de Souzenelle, le sept de nombre, Zain, signifie effacement, Mort, Rien, Retour, Renaissance, Tout. Sous les coups meurtriers, Hiram est effac du monde des vivants. Mais aprs un passage au noir, dans le sein de la terre, il renatra. Le nombre des Matres, neuf, est celui de I'immortalit. Il annonce la rsurrection prochaine. Les Matres se divisent en trois groupes et se dirigent vers les portes du Midi, du Nord et d'Orient. Ils accomplissent le mme trajet qu'Hiram, prfigurant ainsi le parcours du futur Matre lors de la crmonie d'Elvation. Leurs recherches restent vaines, mais trois d'entre eux remarquent une lumire extraordinaire. Les matres accomplissent un voyage initiatique. Ils marchent vers une lumire visible pour celui qui a les yeux ouverts. Ils creusent le sol. Ils trouvent un cadavre qu'ils identifient grce une lame d'or triangulaire, et, la vue des blessures, parviennent la conclusion que les coupables sont des Compagnons.

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQI.JES

Dans la crainte o ils furent qu'il n'et t forc de le dvoiler, ils projetrent de ne plus employer l'ancien mot.

Doutent-ils du courage de celui qui a t leur chef ? S'il a il n'tait pas le vrai Matre, celui qu'ils se donnaient pour modIe... Non, Hiram n'a pas pu trahir l'ordre tabli par lui. Mais le Mot de Matre tant grav sur son bijou, les Compagnons ont pu le lire. Il est donc connu de quelques-uns qui n'en sont pas dignes et doit tre chang. De plus, Hiram tant mort, le Mot doit disparatre avec lui. Il n'a de valeur que par Hiram et ne peut tre donn que par lui. Les Compagnons n'ont pas seulement tu un homme, ils ont dtruit la transmission d'un secret et par consquent le secret luiparl,
mme.

partir du moment o les trois sclrats ont conu leur


sinistre projet, l'aventure ne pouvait se terminer que par la mort d'Hiram. Ou bien le Matre parlait, et il fallait l'liminer pour conserver les privilges que confrait la connaissance du Mot. Ou bien il refusait, et l'on ne pouvait que le tuer pour viter un chtiment qui ne pouvait qu'tre svre. Quelle que soit l'issue de la tentative des Compagnons, elle ne pouvait dboucher que
sur la mort. Les Compagnons dsiraient connatre le Mot de Matre pour obtenir une paie plus importante. Mais suffit-il de connatre le Mot pour tre Matre ? On ne peut rpondre cette question que par la ngative. Le mot en lui-mme n'est rien. C'est la valeur de I'homme qui il est transmis qui confre au Mot son sens, sa justification et sa richesse. Les Matres envisagent donc de changer le Mot. Celui-ci sera la premire parole prononce durant l'exhumation. La dcision est logique. Le Mot est peut-tre connu par des gens qui ne l'ont pas reu mais vol, et de ce fait ne peut plus tre employ car il a perdu son sens sacr. Pour retrouver aisment la tombe, ils plantent un rameau d'acacia dans la terre frachement remue. Ce symbole de prennit, d'ternit, d'immortalit, est plant au niveau du nombril. On sait que le nombril est considr comme le centre du corps humain. Dans le cas prsent, il est centre du monde. L'arbre, comme l'chelle, comme la colonne,

HIRAM

t97

est moyen de communication entre la terre et le ciel, entre les tnbres et la lumire. Hiram devient donc celui d'o mane une nouvelle clart qui claire un monde rgnr. [,es neuf Matres devancent leurs confrres sur la tombe. Ils n'agissent pas ainsi de faon dlibre, ni pour se donner de l'importance. Ils mettent en avant la symbolique de leur nombre qui annonce la rsurrection. Le premier qui essaie de lever le cadavre le prend par f index. C'est le doigt qui, comme son nom le signifie, sert indiquer une direction suivre. La direction de la justice, de la vrit, de la connaissance. Le deuxime saisit le mdium. C'est le doigt du milieu, qui, dans de nombreuses civilisations, symbolise la mort, alors que I'index signifie la vie. Meurs et deviens. C'est l'aide de ces deux doigts que le troisime Matre se saisit du poignet d'Hiram et le tire de la terre. Le poignet signifie la force, la puissance. Des expressions comme la force du poignet >>, << avoir de la poigne >> sont suffisamment loquentes. La chair chaque fois se dtache des os. La putrfaction, thme cher aux alchimistes, a fait son uvre. La nature ancienne est dtruite pour donner naissance un tre nouveau. Portant gants blancs, les matres dposent le corps d'Hiram dans le Temple. Slomon fait placer sur son tombeau la lame triangulaire portant l'ancien Mot de Matre. Hiram appartient maintenant au sacr. Les matres forment autour de sa dpouille un cercle, c'est-dire la figure gomtrique qui n'a ni commencement ni fin. En se plaant ainsi, ils voquent le cycle ternel, les rsurrections d'Hiram en chacun des Matres-Maons. Pour faire circuler le nouveau Mot, les Matres adoptent le sens polaire, comme celui de la fuite d'Hiram devant ses meurtriers, comme les voyages du deuxime grade.

Le Rite cossais Ancien Accept La personnalit d'Hiram est dcrite de faon minutieuse. Il est celui qui comprend les hommes, les aide, les rconforte. Il est le ciment entre tous ces ouvriers venus d'horizons parfois lointains. Il est en outre celui qui connat.

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

Hiram, fils d'un Tyrien et d'une femme d'IsraI, savant dans tous les arts et spcialement dans l'architecture et dans le travail des mtaux... Cependant, le respect qu'Hiram savait imposer par sa douceur, par ses vertus, par son impartialit.. . La classification des ouvriers est explique avec plus de prcisions que dans le rituel prcdent. Les Apprentis abattent les arbres et les quarrissent, tirent les pierres des carrires et les dgrossissent. Les Compagnons << finissent >> les matriaux et les mettent en place. Les Matres surveillent les travaux sous la direction d'Hiram dont ils reoivent les ordres en Chambre du Milieu. Le rituel cite 183600 ouvriers (30000 + 70000 + 80000 + 3600 contrematres). Dans les Rois, ce nombre est de 183300 (30000 + 70000 + 80000 + 3300). Diffrents sont les nombres retenus par le Chroniste et adopts par Anderson : (70000 + 80000 + 3 600), ce qui fait 153 600. Llaccent est mis sur la << promotion interne . L Apprenti qui se distingue par son zle et son assiduit, son intelligence et son travail sera promu Compagnon, puis, s'il persvre, sera lev au grade de Matre. Les travaux sont presque achevs quand un vent de rvolte souffle sur le chantier. Le rituel affirme que les ouvriers << des moindres classes >>, donc des Apprentis et des Compagnons, sont dcourags, dgots du travail, et envieux du sort des Matres. apparat que seul Hiram pouvait << maintenir les esprits rvolts . Si les ouvriers continuent bon gr mal gr de travailler, trois Compagnons dcident de se rebeller, de faire dire Hiram le Mot de Matre, et de l'occire afin de n'tre pas punis. Les trois portes sont celles d'Orient, du Midi et de l'Occident. A la porte d'Orient attend le premier Compagnon arm d'une Rgle. Si elle sert vrifier l'alignement, et soutenir le Niveau et la Perpendiculaire, le Rgle voque la Loi qui dicte la conduite sur un chantier. C'est prcisment cette Loi que les flons ont dcid d'enfreindre. la demande du Compagnon, Hiram explique que toute promotion ne peut tre accorde que par un Conseil des Matres. L autre insiste, et Hiram de rpondre : Ce n'est pas ainsi que je I'ai reu, ni qu'il doit se demander.

Il

199

Hiram n'est donc pas le crateur du Mot. Il lui a t communiqu. Hiram serait ainsi membre d'une socit initiatique ou sotrique, d'une confrrie d'architectes choisis parmi les meilleurs pour perptuer, pour transmettre des secrets de fabrication, de construction : le travail des mtaux, la gomtrie, la science des nombres, 1' art du Trait. .. Le mot ne se demande pas verbalement. Si aux deux premiers grades, le mot sacr se donne aprs I'attouchement, au troisime, il est induit par les cinq points parfaits de la Matrise. [.e Compagnon cupide ne connat pas la gestuelle. Sa requte ne peut qu'tre vaine. Fou de rage, le sclrat frappe le Matre l'paule droite, qui, nous l'avons vu, symbolise la puissance d'Hiram, sa comptence, son adresse. la porte du Midi est post le deuxime Compagnon. Son complice avait demand sans succs le Mot au Levant. Au Midi, il en est de mme. Devant le refus du Matre, le rengat lui donne un coup de Levier sur la nuque. Entre ses mains, le Levier n'est plus un outil intermdiaire entre la pierre et le sujet agissant, il est devenu une arme qui touche Hiram la nuque. C'est par la nuque que s'opre le passage de f ide l'action, c'est par la nuque que la pense ne du cerveau est transmise au corps. Le troisime sclrat est tapi l'Occident. Le soleil est son dclin, comme la vie d'Hiram. Le Compagnon donne un coup de Maillet sur le front du Matre, ce qui est commun tous les rites. l,e Maillet possde une double symbolique. Il est l'outil de Tubalcan, gnrateur la fois de vie et de mort. 11 est ce qui fabrique et dtruit, corlme la foudre engendre le feu de la vie mais peut aussi anantir. L Expert et le Matre des Crmonies, suivis de sept Matres, font par trois fois le tour de la Loge dans le sens solaire. Quand l'Expert s'arrte devant une branche d'acacia, le Second Surveillant dit : - Cet arbre funraire, cet acacia annonce une spulture. Il n'y a pas longtemps qu'il est plant. Peut-tre ombrage-t-il le tombeau de notre Respectable Matre Hiram ? Le Premier surveillant ajoute : Il est dit que la Connaissance repose l'ombre de I'acacia... Une Equerre et un Compas, qui paraissent avoir t placs

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

dessein ne me laissent aucun doute... Que trois Frres demeurent ici, tandis que nous allons rendre compte de notre dcouverte.

Les nombres neuf, sept et trois sont voqus. Le neuf de nombre marque la fin d'un cycle, un retour l'unit. Il pourrait annoncer la rsurrection prochaine du Matre, alors que le sept est effacement, mort, nant, puis renaissance. Le trois est I'esprit qui, dans l'association querre-Compas, prend le dessus sur la
matire.

Rite Franais (Rgulateur 1801) Le dnombrement qui fut fait de tous les ouvriers les porte 183 300. L histoire les nomme proslytes >>, ce qui dans notre
langue signifie
<<

c'est--dire initis . Par dfinition, le proslyte est un pai'en converti au Judasme qui a accept la circoncision. Littralement, est << celui qui vient en plus >>. Dans le cas prsent, il est probable que l'on ne parle pas de religion, mais d'initiation au sens large du terme, qui fait des ouvriers employs sur le chantier des hommes part. Il est possible cependant que l'on ait slectionn les ouvriers selon leur foi, en choisissant les Juifs et les convertis pour la construction de la maison et en loignant les par'ens des lieux sacrs, en les envoyant travailler dans les carrires ou les forts. Si le rituel adopte les nombres cits par le Livre des Rois, l'appellation des ouvriers change. Les 70000 hommes employs pour le transport deviennent 70000 Apprentis, les 80000 carriers 80000 Compagnons, les 3 300 Offciers des prfets 3 300 Matres. Les trois portes sont celles de l'Occident, du Midi et d'Orient. La premire, qui sert aux Apprentis, sera celle du peuple. La deuxime, rserve aux Compagnons, sera celle des lvites. Le mot lvite ne signifie pas membre de la tribu de Lvi. I1 dsigne le bas-clerg qui avait pour mission d'aider les prtres dans leur ministre: entretien des btiments et des objets du culte, prparation des offrandes, perception de la dme...
trangers admis
>>,

il

La troisime porte correspond la classe privilgie des prtres-lvites, aristocratie qui taient dvolues les fonctions sacerdotales, notamment l'offrande de l'huile et du sang, et qui pouvaient pntrer dans le Hikal.

201

Un autre lment original du rituel est la mention de l'ordonnance de Salomon qui oblige les ouvriers des premires classes respecter le sabbat. Les trois Compagnons, mcontents de leur sort, dcident d'obliger Hiram leur communiquer << signe, parole et attouchement >>. Le Rite Franais est en cela plus logique, la seule possession du Mot ne pouvant tre d'aucune utilit. A la porte d'Occident : Le tratre veut lui dcharger un coup violent de la rgle qu'il tenait, mais le mouvement d'Hiram pour parer le coup fit qu'il ne porta que sur l'paule. A la porte du Midi : Le Compagnon le poursuivit et lui porta un grand coup de lsvier, qui ne l'atteignit que sur la nuque du cou. A la porte d'Orient : Le troisime Compagnon lui porta un grand coup de maillet sur le front et l'tendit mort.

A la diffrence des rites prcdents, Hiram est reprsent par un Matre de la Loge. Le rcipiendaire, du moins au dbut de la crmonie, assiste en spectateur au martyre d'Hiram. Les trois portes sont celles d'Occident, du Nord et d'Orient. Les outils sont la Rgle, l'querre et le Maillet. Les parties touches sont celles du rite prcdent. Dans le rituel de Gloton (1946), le rcipiendaire incarne Hiram et reoit donc les coups.
Rite mulation Les Compagnons mcontents de leur sort sont quinze. Mais seulement trois d'entre eux iront jusqu'au bout de leur projet impie. Les trois portes sont celles de l'Orient, du Nord et du Midi. Les outils sont le Perpendiculaire, le Niveau et le Maillet. Le Matre est frapp la tempe droite et s'affaisse sur le genou gauche, la tempe gauche et s'affaisse sur le genou droit, et au front. La plus belle vocation de la lgende d'Hiram est celle de Grard de Nerval, dans Voyage en Orient, texte d'une grande richesse tant symbolique que littraire.

. St" Franais - Grand Orient -

1983

202

LEDICTIONNAIREDESSYMBOLESMAONNIQUES

Rite cossais Rectifi


Portes

Outils
Marteau
Masse

Parties lses
Epaule Gauche Epaule Droite

Nombre des M.'.


9

Midi
Nord Orient

Maillet

Front

Rite Ecossais Ancien Accept


Portes Orient

Outils
Rgle
Pince

Parties lses
Epaule Droite Nuque

Nombre des M.'.


9

Midi
Occident

Maillet

Front

mulation
Portes

Outils
Perpendiculaire Niveau

Parties lses
Tempe Droite Tempe Gauche

Nombre des M.'.


15

Midi
Nord Orient

Maillet

Front

Rite Franais (Rg. 1801)


Portes
Occident

Outils
Rgle

Parties lses
Epaule Nuque

Nombre des M.'.


9

Midi
Orient

Levier Maillet

Front

Rite Franais (G.O.)


Portes
Occident

Outils
Rgle

Parties lses
Epaule Droite Nuque Front

Nombre des M.'.


7

Nord Orient

Equerre

Maillet

HIRAM
Nerval
Portes Occident Nord Orient

203

Outils
Marteau Ciseau Compas

Parties lses
Crne Flanc Cur

Nombre des M.'.


9

INITIATION

En introduction son ouvrage Initiation, rites, socits secrtes, Mircea Eliade crit : On a souvent affirm qu'une des caractristiques du monde moderne est la disparition de l'initiation. D'une importance capitale dans les socits traditionnelles, l'initiation est pratiquement inexistante dans la socit occidentale de nos jours. De son ct, Gunon affirme dans les Aperus sur I'Initiation: Il n'y a plus gure dans le monde occidental, comme organisations initiatiques pouvant revendiquer une filiation traditionnelle authentique, que le Compagnonnage et la Maonnerie. I1 convient de distinguer plusieurs types d'initiation qui, s'ils manent d'un tronc commun, se sparent nettement par leurs finalits. Les ethnologues distinguent trois types d'initiation qui,
bien que distincts de par leurs buts, peuvent coexister, voire mme s'imbriquer les uns dans les autres un point tel que le
non-spcialiste peut les confondre.

Les rites de pubert


Tous les individus d'une socit, parvenus un certain ge, sont conduits, par un rituel spcifique de l'enfance l'adolescence, de l'adolescence l'ge adulte. On enseigne au nophyte la cration du monde telle qu'elle est perue ou conue par le groupe, le culte qu'il doit rendre aux anctres, la terre, aux dieux... Les valeurs morales, le comportement que les autres
attendent de

lui...

INTTTATION

Les preuves peuvent tre physiques. Elles ont pour but d'clairer le groupe sur la force de f individu, sur sa souplesse,
sa rsistance la douleur, la faim ou la soif, sur ses facults d'orientation. . . Les preuves peuvent tre d'un autre ordre. On exige du candidat des notions d'astronomie, de botanique, de magie... L initiation prsente un caractre de ncessit. Nul ne peut tre admis dans le groupe, participer la vie de tous les jours, sans avoir vcu l'initiation. Les rites de passage sont obligatoires pour quitter le monde insouciant de la jeunesse, pour permettre I'accession au sacr, aux traditions, la vie collective. C'est en cela que, pour les membres du groupe, les rites initiatiques sont un gage de survie de la socit.

Les socits secrtes


Seuls certains individus, choisis, remarqus pour leurs qualits, ou pour des dons spcifiques, subissent une initiation particulire qui implique un secret absolument inviolable. Rien ne doit filtrer dans le monde profane. L initi prend alors une place importante dans la socit, se chargeant d'organiser des chasses ou des pches, de rendre lajustice, de gouverner la socit, de la soigner...

L'initiation de type mystique


Dans les socits traditionnelles, il y a interpntration de la science, de la mdecine, de la religion. Pour soigner, le gurisseur entre en contact avec les esprits. Quelques rares individus pntrent dans le sacr. Cette vocation est parfois voulue par I'intress, mais souvent elle est impose par les esprits eux-mmes par un signe, par une manifestation extraordinaire. Dans tous les cas, f initiation implique une rupture avec le monde d'avant. Le nouvel initi coupe le cordon ombilical. Il est fort probable que les constructeurs des premiers temps

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

procdaient des initiations afin de transmettre des secrets de calcul, de gomtrie, de construction, des hommes choisis, jugs dignes de recevoir cet enseignement. L sotrisme des btisseurs repose sur une sacralisation, une dification du travail, et impose le respect des lois et des secrets afin de protger le Mtier. Les textes qui nous sont parvenus ont permis de comprendre la dmarche et la mentalit des constructeurs. Ils prsentent tout un systme symbolique bas sur la matire, les outils, les formes gomtriques, la magie des nombres, les tracs, l'orientation, la probit, la fraternit, le secret, le serment... Les Anciens Devoirs sont trs clairs sur ces diffrents points. Les initiations maonnique et compagnonnique s'apparentent aux initiations des deux derniers types car elles font appel une slection selon des critres plus ou moins bien dfinis, au parrainage, par lequel un membre de la socit discrte, pour ne pas dire secrte, se porte garant du candidat. Il convient ici de dfinir ce qu'est l'initiation etl'tat d'initi. Dans le langage courant, est initi celui qui sait, ou qui possde une connaissance supranormale des pouvoirs magiques ou occultes. Selon la terminologie maonnique, l'initiation n'est pas une illumination dlivre par on ne sait quel miracle. Pour le Maon, elle est le premier pas d'une longue marche. Le mot vient du latin initium, cornmencement. I1 se dcompose e in, dans, pendant, au bout de, et itu qui indique une action d'aller, de marcher. L initiation est donc mouvement vers quelque chose. Elle n'est pas, rptons-le, la dlivrance d'un savoir total, comme certains ont tendance le croire, mais le dbut d'une qute qui ne s'arrtera pas. Cette ide d'amlioration progressive est dveloppe dans presque tous les rituels du premier grade. Dj dans le catchisme du Prichard (1730), la question : - Que venez-vous faire ici ? L Apprenti entr rpondait :
Je ne viens pas pour exercer ma propre volont,

mais soumettre ma passion, mettre en pratique les lois de la maonnerie et ce faisant progresser chaquejour.

Nous ne citrons qu'un exemple pris parmi les rituels contemporains, celui du Rite cossais Rectifi :

INTIIATION

mes prjugs et soumettre mes volonts aux lois de la justice pour faire de nouveaux progrs dans la Franc-Maonnerie.

Que venez-vous faire en Loge d'Apprenti

Je viens apprendre vaincre mes passions, surmonter

Les << progrs >> ne sont pas l'accession aux grades suprieurs ou aux honneurs, mais bel et bien l'amlioration, l'enrichissement jour aprs jour de la personnalit. L Apprenti va tailler sa pierre, le Compagnon va la rendre cubique, le Matre va apprendre tracer des plans. Le progrs de chacun n'est pas le rsultat de la crmonie d'un soir, mais le fruit d'un long travail sur soi. Le travail du Maon dure toute la vie, jusqu' l' ultime initiation que le profane appelle la mort . L Initiation maonnique a-t-elle un sens ? Pour qu'une initiation ait un caractre de ralit, d'authenticit, il faut qu'elle satisfasse trois critres : - Le message transmettre est-il cohrent ? - Le rcipiendaire qui est initi en est-il digne ? - Celui qui transmet en a-t-il le droit et le pouvoir ?

La cohrence Si l'origine de la Maonnerie se perd dans la nuit des temps, les historiens lui donnent comme date de naissance 1212. Ils considrent qu' cette poque elle est parfaitement organise. On peut dire que la Maonnerie moderne date de I7l7 (Constitution de la Grande Loge de Londres) et que la Maonnerie sotrique commence en 1736 avec le fameux discours de Ramsay. Cela ne signifie nullement que les Loges opratives n'taient pas spculatives . La Franc-Maonnerie tient son originalit du fait qu'elle tire sa symbolique du chantier du Temple de Salomon. La pierre brute reprsente I'homme, issu du monde profane. Elle doit tre dgrossie, travaille, afin qu'avec les outils appropris elle puisse tre mise en place dans l'difice. Cette pierre brute sur laquelle vous venez de frapper est
l'emblme vrai de vous-mme.Travaillez donc sans relche la dgrossir, pour pouvoir ensuite la polir, puisque c'est le seul moyen qui vous reste de dcouvrir la belle forme dont elle est susceptible et sans laquelle elle serait rejete de la construction du temple que nous levons au grand Architecte de l'Univers.

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES IvIAONNIQUES

La Franc-Maonnerie universelle est ce Temple, compos

de

pierres vivantes. Les outils ncessaires la taille des pierres, leur mise en place, leur vrifcation, ne sont pas de vulgaires instruments, mais dots de proprits qui s'appliquent la Morale. Ainsi, par exemple, la Rgle sert vrifier l'alignement, tracer des lignes droites, mais reprsente aussi les lois qui dictent la conduite humaine. En plus de cet enseignement symbolique, la Maonnerie met en avant, comme nous le disions plus haut, un code du travail qui, lorsqu'il est accept et appliqu sur le chantier, permet de faire rgner l'harmonie. L article XII du Rgius en est une parfaite illustration : (Euvre d'autrui ne blmeras,

Qu'il soit ou non Frre de ta Loge.


De son ouvrage, sans embarras, Fais au contraire honnte loge.

De plus, la Maonnerie fait intervenir des valeurs comme la charit, l'entraide, la justice, la temprance, la tolrance. ..

Le rcipiendaire
La Maonnerie anglo-saxonne diffre des Maonneries continentales en ce sens o toute confiance est donne au Frre proposant. Celui-ci engage sa responsabilit vis--vis de l'Ordre et de la Loge. On retrouve d'ailleurs cet tat d'esprit au Rite mulation. Le candidat 1'Initiation subit trois enqutes, c'est--dire des conversations avec trois Matres dsigns en secret par le Vnrable. Ces enquteurs rendent compte de l'entretien dans un rapport lu en Loge par le Vnrable et soumis au vote des Matres de l'atelier. Aux Rites cossais Ancien Accept et Franais, le candidat subit en outre l'preuve du passage sous le bandeau. Quand les
enqutes sont honntement menes, quand les questions poses << sous le bandeau >> sont judicieusement choisies, les membres de la Loge peuvent avoir une ide prcise de la personnalit du profane.

INITIATION

La transmission
[,e message maonnique est transmis par le Vnrable, avec I'aide des Surveillants et d'autres Officiers selon le rite pratiqu. Au Rite cossais Ancien Accept par exemple, l'Expert aide le nouvel Apprenti obir aux directives du Second Surveillant. La transmission n'est valable que si la Loge a t rgulirement forme, les Travaux rituellement ouverts, les Maons rgulirement initis et les Officiers dment installs. Une Loge irrgulirement constitue ne peut en aucun cas procder des Initiations. En effet, un Vnrable cre un Apprenti, un Compagnon ou un Matre par les pouvoirs qui lui sont confrs >>.

LANDMARKS

Le mot apparat officiellement en 1723 dans les Constitutions d'Anderson. Chaque Grande Loge annuelle a le pouvoir et l'autorit naturelle de rdiger de nouveaux rglements ou de modifier ceux-ci, quand ils servent cette ancienne fraternit pourvu que les anciens
repres (landmarks) soient soigneusement observs...

Anderson reste bien vasif quant au nombre et au contenu de ces landmarks... Qu'appelle-t-on landmark ? Certains auteurs voient en ce terme la borne dont parle maintes fois la Bible, notamment dans le Deutronome (27 , l7) et les Proverbes (22,28) : Maudit soit celui qui dplace la borne de son voisin... Ne
dplace pas la borne antique que posrent tes pres.

des bornes qui fixent les limites des terrains, fixent le cadre de vie. D'autres, le limitant un usage strictement maonnique, lui attribuent un caractre d'ternit, d'immanence, ce qui laisse perplexe quand on considre la diversit des opinions mises par les spcialistes de 1'Art Royal. 11 convient de rester raliste et de se souvenir que la Maonnerie a d'abord t oprative et que le vocabulaire utilis.sur le chantier a t transpos dans la Loge. Avant de btir un difice, on commence par planter des piquets dans le sol qui figurent les angles du btiment. On tend entre eux des cordeaux qui dlimitent ainsi les dimensions, l'aire de travail. Ces marques en terre, landmarks, sont absolument ncessaires, ne serait-ce que pour creuser les fondations.
des champs et des prs, c'est--dire qui

Il s'agirait donc

LANDMARKS

2tt

Dans la Loge, on agit de mme. On fixe des repres au moyen de lois, de rglements. Tout ce qui s'en carte ne fait pas partie de la Maonnerie, et en tant que tel doit tre vit ou rejet. Ces

landmarks dfinissent avec prcision le cadre de travail des Maons, supprimant ainsi les sources de conflit, les malentendus, et interdisant toute initiative dangereuse. Mackey, dans An Encyclopedia of Freemasonry (1858), n'numre pas moins de vingt-cinq articles qu'il considre comme des landmarks. Nous en donnons ici la traduction de Maurice Paillard.
1. Les modes de reconnaissance.

2. La division de la Maonnerie Symbolique en trois degrs. 3. La lgende du troisime degr qui constitue l'essence
vritable et l'identit de la Maonnerie. 4. Le gouvernement de la Confrrie par un Grand Matre lu. 5-8. Les prrogatives du Grand Matre : - Prsider toutes les assembles du Mtier. - Accorder des dispenses pour confrer les degrs en des circonstances particulires. - Ouvrir et tenir les Loges. - Faire des Maons vue. 9. La ncessit pour les Maons de se runir en Loges. 10. Le gouvernement d'une Loge par un Vnrable et deux Surveillants. ll. La ncessit pour une Loge d'tre dment garde. 12-14. Le droit de tout Maon : - d'tre reprsent dans toutes les assembles gnrales du

Mtier;

de faire appel la dcision d'une Loge la Grande Loge de visiter toute Loge rgulire (droit de visite).

15. Qu'aucun visiteur non connu ne peut tre reu en Loge

sans examen pralable.

16. Qu'aucune Loge ne peut intervenir dans les affaires d'une autre Loge, ni accorder de degr des Frres qui sont membres d'autres Loges. 17. Que tout Maon doit se soumettre aux lois et rglements de la Juridiction Maonnique de sa rsidence. << La non-affiliation, faute maonnique, n'exempte pas le Maon de la Juridiction Maonnique. 18. Que tout candidat l'initiation doit tre homme, non mutil, n libre, d'ge mr. Une femme, un infirme, un serf, ou quelqu'un n en esclavage sont disqualifis.
>>

212

LEDICTONNAIREDESSYMBOLESMAONMQUES

19-20. La croyance : En l'existence de Dieu comme << Le Grand Architecte de 1'Univers. En la rsurrection une vie future. 2l.L,e Livre de la Loi Sacre doit avoir une place dans chaque Loge. C'est le Volume qui, par la religion du pays, est considr comme contenant la volont rvle du Grand Architecte de l'Univers. 22. galit entre tous les Maons. 23. l-e, secret : << Priv de son caractre secret, la Franc-Maonnerie perdrait son identit et cesserait d'tre Franc-Maonnerie. 24. Lafondation d'une science spculative sur un art opratif et l'usage symbolique et l'explication des termes de cet art, pour l'enseignement de la moralit religieuse. Le Temple de Salomon tant le berceau symbolique de l'institution. 25. Le suprme Landmark est que ces landmarks ne peuvent jamais tre modifis. La dmarche de Mackey n'est gure maonnique car elle considre comme vrai et lgitime tout ce qui convient I'auteur, et rejette dans l'ombre ou dans l'oubli certains us et coutumes qui n'ont pas l'heur de lui plaire. Il n'est pas notre propos de discuter chacun des points de cette liste, cependant nous mettrons des rserves au sujet de certains d'entre eux. L article 2 parle d'une Maonnerie en trois degrs, l'article 3 de la Lgende. Or nous avons vu que l'on ne peut parler de trois grades qu' partir de 1725, et qu'il faudra attendre 1730 pour que la Lgende soit utilise dans ies rituels d'lvation. L article 10 parle d'un Vnrable et de deux Surveillants. L tude des Statuts de Schaw (1598) montre qu'un Surveillant, et un seul, est lu chaque anne et a 1a charge de la Loge (il s'agit vraisemblablement de ce qui sera plus tard le Vnrable). De mme le Dumfries (1710) voque dans son catchisme les trois Lumires de la Loge qui sont le Matre, les compagnons et le Surveillant . L'article l8 est heureusement caduque. On a pu assister

>>

>>

I'Initiation d'un borgne, d'un boiteux... Si, en effet, une infirmit physique pouvait tre gnante ou dangereuse sur le chantier d'une cathdrale, il n'en est pas de mme dans une Loge spculative.

LANDMARKS

213

Le secret maonnique tel que l'entend Mackey et dont il parle l'article 23 n'existe plus depuis longtemps. Les statuts et rglement sont consultables par tous ceux qui le dsirent. Aussi l'arncle 25 qui clt cette longue liste ne prsente-t-il gure d'intrt. La Grande Loge Unie d'Angleterre a publi diverses mises au point, notamment en 1929 et 1984 afin de redfinir les landmnrks.

ocIenanloN DU 4 SEPTEMBRE 1929 1. La rgularit d'origine : savoir que chaque Grande Loge aura t fonde rgulirement par une Grande Loge dment reconnue, ou par trois Loges ou davantage rgulirement constitues.

2. Que la croyance au Grand Architecte de I'Univers et en sa volont rvle seront des conditions essentielles l'admission
des membres.

3. Que tous les initis devront prter leur Obligation sur le Livre de la Loi Sacre, ou les yeux fixs sur ce Livre ouvert, par lequel est exprime la rvlation d'en haut par laquelle la conscience de l'individu qu'on initie est irrvocablement lie. 4. Que la Grande Loge et les Loges particulires seront exclusivement composes d'hommes. Et que chaque Grande Loge n'entretiendra aucune relation maonnique d quelque nature que ce soit avec des Loges mixtes ou des corps qui admettent des femmes en qualit de membres. 5. Que la Grande Loge exercera une Juridiction souveraine sur les Loges soumises son contrle ; c'est--dire qu'elle sera un organisme responsable, indpendant et entirement autonome, possdant une autorit unique et inconteste sur le Mtier ou les degrs symboliques (Apprenti Enregistr, Compagnon et Matre) placs sous sa Juridiction ; et qu'elle ne sera en aucune faon subordonne un Suprme Conseil ou autre Puissance revendiquant un contrle ou une surveillance de ces degrs, ni ne partagera son autorit avec le Conseil de cette Puissance. 6. Que les Trois Grandes Lumires de la Franc-Maonnerie (c'est--dire le Livre de la Loi Sacre, I'Equerre et le Compas) seront toujours exposes pendant les Travaux de la Grande Loge ou des Loges sous son contrle, la principale de ces Lumires tant le Livre de la Loi Sacre. 7. Que les discussions d'ordre religieux et politique seront strictement interdites en Loge.

214

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQTJES

8. Que les principes des << Ancient Landmarks


usages du Mtier, seront strictement observs.

>>,

coutumes et

clnneuoN DE 1984 dclaration Cette est tire des Cahiers de Villard de Honnecourt.
Introduction La Franc-Maonnerie est une des plus vieilles fraternits du monde. Le prsent texte est destin expliquer la Franc-Maonnerie telle qu'elle est pratique par la Grande Loge Unie d'Angleterre, au pays de Galles et dans divers Etats du monde. Cette explication peut corriger quelques erreurs. La Franc-maonnerie est une socit d'hommes intresss par les valeurs morales et spirituelles. Ses membres reoivent l'enseignement de ses prceptes travers une srie de drames rituels utilisant les anciens usages, coutumes et outils des tailleurs de pierre comme modles allgoriques. La condition principale pour devenir Maon La principale condi^tion requise pour tre admis et rester Maon est la foi en un Etre Suprme. La qualit de membre peut tre accorde tout homme, de quelque race ou religion qu'il soit, qui remplit cette condition essentielle et est de bonne renomme.
F ranc - M a onne

rie e t Reli g ion

La Franc-Maonnerie n'est ni une religion ni le substitut d'une religion. La condition principale, mentionne ci-dessus, ouvre la Franc-Maonnerie aux hommes de nombreuses religions, dont elle attend qu'ils restent fidles leur foi. La FrancMaonnerie interdit les discussions religieuses dans ses runions.
Les trois grands principes Depuis de nombreuses annes, les Francs-Maons ont respect trois grands principes :

Amour fraternel : Tout vrai Maon doit se montrer tolrant et respectueux des autres et se comporter avec bienveillance et comprhension envers
ses semblables.

Vrit : Les Francs-Maons recherchent la vit, exigeant par l une morale leve et visant l'accomplir dans leur vie mme. Charit:

LANDMARKS

215

Les Francs-Maons apprennent pratiquer la charit, et se soucier non seulement d'eux-mmes, mais aussi de l'ensemble

de la socit, la fois par des uvres charitables et par des efforts volontaires et des actes individuels.
Charit Depuis ses dbuts, la Franc-Maonnerie s'est inquite de soins donner aux orphelins, aux malades et aux vieillards. Ces tches sont poursuivies de nos jours. En outre, des sommes importantes sont distribues aux uvres de bienfaisance locales et nationales.
F ranc - M a onne rie e t
So
c

it

La Franc-Maonnerie exige de ses membres le respect des lois du pays o ils vivent et travaillent. Ses principes ne contredisent en rien les devoirs de ses membres en tant que citoyens, mais leur font une obligation de remplir leurs responsabilits prives et publiques. Le fait pour un Maon d'user de son appartenance pour favoriser ses affaires ou celles de quelqu'un d'autre, ses intrts professionnels ou personnels, est condamn corrlme contraire aux conditions selon lesquelles on demande tre admis dans la Franc-Maonnerie. Son devoir de citoyen doit toujours prvaloir sur ses obligations envers les autres Francs-Maons et toute tentative de protger un Franc-Maon ayant commis un acte dshonorant ou illgal est contraire ce devoir primordial.
Le Secret Les secrets de la Franc-Maonnerie se rapportent ses moyens traditionnels de reconnaissance. Ce n'est plus une socit secrte depuis que ses membres reconnaissent publiquement leur qualit en rponse aux enqutes menes pour des raisons honorables. Ses Constitutions et Rglements sont accessibles au public. Il n'existe aucun secret quant ses buts et ses principes. Comme beaucoup d'autres associations, elle considre que certaines de ses affaires internes sont des questions prives qui ne regardent que ses membres.

Franc-Maonnerie et politique La Franc-Maonnerie est apolitique et les discussions politiques sont interdites dans ses runions.

216

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES IvL{ONNIQUES

Les autres Corps Maonniques La Franc-Maonnerie est pratique par de nombreuses Grandes Loges indpendantes ayant des principes similaires ceux promulgus par la Grande Loge Unie d'Angleterre. Il existe quelques Grandes Loges et autres prtendus corps maonniques qui ne suivent pas ses principes, c'est--dire qui n'exigent pas la foi en un Etre Suprme, ou qui autorisent ou encouragent leurs membres prendre part comme tels aux affaires politiques. Ces Grandes Loges et Corps Maonniques ne sont pas reconnus par la Grande Loge Unie d'Angleterre comme tant maonniquement rguliers, et tout contact maonnique avec eux
est interdit.

Conclusion

Un Franc-Maon est encourag faire son devoir d'abord envers Dieu (quel que soit le nom qu'il lui donne) travers sa foi et sa pratique religieuse ; ensuite, sans que ce soit au dtriment de sa famille et de ceux qui dpendent de lui, envers son prochain par la charit et le service. Aucune de ces ides n'est exclusivement maonnique, mais toutes devraient pouvoir tre universellement acceptes. Les Francs-Maons sont censs y adhrer.

NOMBRES

Une ancienne et trs belle formule maonnique de politesse, malheureusement de moins en moins employe, est celle-ci: J.'. V.'. S.'. P.'. L.'. N.'. Q.'. V.'. S.'. C.'. , ce qui signifie : << Je vous salue par tous les nombres qui vous sont connus. >> Cette phrase met en avant le Nombre en tant que signifiant d'un degr initiatique. Ce qui revient dire que l'change d'ides, la communication ne peuvent et ne doivent se faire que dans un cadre dtermin par la connaissance de certains Nombres. Il est intressant de noter que, trs tt, les gens de Mtier ont adopt les Nombres et la gomtrie dans leurs rituels d'initiation ou de passage. Paul Naudon explique dans son Histoire gnrale de la Franc-Maonnerie qu' partir du vrr" sicle les membres des collegia trouvrent refuge en ces temps troubls auprs des moines, dont les tablissements se multipliaient travers le monde chrtien. Ces ecclsiastiques transmirent certains ouvriers l'enseignement qui leur permit de faire d'normes progrs dans leur Art, d'accomplir des prouesses techniques, que seules ces connaissances rendaient possibles. Ainsi, des maons opratifs furent initis la pense de Pythagore, de Platon ou d'Aristote. Hritire des us et coutumes des btisseurs, la Franc-Maonnerie ne put que continuer utiliser les Nombres. Aussi chaque grade est-il considr comme la dcouverte et la comprhension d'un Nombre. Si le trois, le cinq et le sept correspondent aux trois premiers grades de la Maonnerie, le neuf, le douze et le quinze sont eux aussi souvent exploits.

218

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQI.JES

Notre propos n'est pas de disserter sur les Nombres. Nous ne donnerons ici que quelques lments lis directement la Maonnerie. Les lecteurs que le sujet intresse le trouveront amplement dvelopp dans les ouvrages de MH Gobert (Les Nombres Sacrs et l'origine des Religions), de G. Jouven (Les Nombres Cachs), de R. Begey (La Quadrature du Cercle)... Il convient de rester cependant prudent et raliste. Avec un peu de travail et de patience, on peut faire dire ce que l'on veut aux Nombres. Dans ce cas, ils perdent tout intrt.

Trois C'est le nombre de l'Apprenti: les trois voyages, les trois pas... le triple baiser de 1'accolade maonnique. Par ce geste, le Vnrable montre au nouvel Apprenti qu'il est devenu un Frre. I1 existe cependant une signification sotrique de cette pratique, beaucoup plus riche et plus profonde. Nous l'avons vu, l'Initiation maonnique commence par la mort du profane. Mais il faut que l'tre se reconstitue dans ce nouvel univers. Le Vnrable donne alors, par la triple accolade, un souffle d'Esprit, un souffle de Connaissance, et un souffle de Vie. Dans certaines traditions, si Un est Dieu, le ciel, et Deux la terre, le Trois est le symbole d'un monde organis, un ordre divin le rgissant. L ide de monde ralis, achev, est signifie dans de nombreux mythes : les trois frres, Zeus, Posdon et Hads qui gouvernent le premier la terre et le ciel, le deuxime les mers, et le troisime les enfers. Dans le christianisme, les trois Rois Mages symbolisent selon Gunon les trois fonctions de Jsus : Roi, Prtre et Prophte, et l'on voque souvent la Sainte Trinit : Pre, Fils et Saint-Esprit. Par ailleurs, le trois de nombre confre un caractre divin ou le renforce. C'est le cas de formules liturgiques telles que : << Saint, Saint, Saint est le Dieu... Trois fois bni soit son Nom... Trois points non aligns dterminent la premire figure gomtrique ferme, la premire surface, le triangle. Son symbo>>

NOMBR"ES

lisme, exploit depuis la nuit des temps, sera quasiment divinis par Pythagore et ses disciples. [ Temple de Jrusalem, image de I'univers, tait divis en trois parties voquant les trois plans: le Hulam reprsente les mondes infernaux,le Hekal la terre et le Debir le ciel. On retrouve cette ide dans les glises et les cathdrales avec le porche, la nef et le chur. Dans le chur, on accde l'autel par trois marches qui sont les trois naissances de f initi. Dans le Temple maonnique, les trois marches de l'escalier marquent le milieu entre le profane et le sanctuaire, et sont gravies symboliquement par les Maons quand ils excutent les pas d'Apprenti. Les trois Maillets, Vnrable, Premier et Second Surveillants, sont les intermdiaires entre le Grand Architecte et la Loge, le Grand Architecte tant symbolis par le Triangle Divin plac I'Orient. Un examen du Dumfries (1710) peut apporter quelques lumires.

Les trois chelons de l'chelle de Jacob reprsentent le Pre, le Fils et le Saint-Esprit et les trois Lumires de la Loge sont : le Matre, les Compagnons et le Surveillant. Louis-Claude de Saint-Martin a bien compris le sens du trois de nombre quand il crit : Trois marque toutes les choses cres parce qu'il a prsid leur cration. C'est le nombre de la loi directrice des tres et
du commencement des choses matrielles... Il est le nombre de toute production l'image du triangle. Le triangle, un centre, certes, qui est fixe, mais trois angles qui sont mobiles. Il y a trois principes spirituels en chaque corps...

- Combien I a-t-Llde colonnes dans votre Loge ? - Trois : l'Equerre, le Compas et la Bible. I.e chtiment du parjure est triple - Le cur arrach. - La tte tranche. - Le corps enseveli.
:

Cinq
Le cinq est le milieu des neuf premiers nombres, et en tant que tel, tait considr par les pythagoriciens comme un signe d'union. I1 est le nombre nuptial. Ainsi Plutarque crit:

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

On prend le deux cornme le commencement des Nombres


pairs, et le trois cofilme celui des Nombres impairs. En ajoutant le deux, on forme le Nombre cinq que l'on a besoin d'honorer, car c'est le premier des Nombres forms avec un Nombre pair et un Nombre impair, et qu'il a t nomm nuptial cause de la ressemblance du Nombre pair avec une femme et du Nombre

tale. Dans les Loges d'Instruction, il est frquent que l'on apprenne au Compagnon tracer l'toile Flamboyante partir
du cercle, 1'aide du Compas, de l'querre et de la Rgle.

impair avec l'homme. Le cinq, sous la forme du pentagone toil ou pentagrarrune, symbolise I'homme, jambes cares, bras tendus l'horizon-

Soit un cercle de centre C et deux diamtres perpendiculaires AB et DE. De M, milieu de AC, on trace l'arc DF. De D pris cofilme centre, on trace l'arc DG qui a pour rayon DF. DG est le ct du pentagone inscrit. Il suffit de reporter cette valeur sur le cercle et de joindre les points deux deux. Signifiant de l'ordre, de l'quilibre, de l'harmonie, le cinq de nombre est frquemment utilis dans la description du Temple et

NOMBRES

221

de ses dcors: 60 coudes de long, 20 de large, 30 de haut (5 x 12, 5 x 4,5 x 6), les 5 coudes des appentis d'en bas, les
5 coudes des ailes des chrubins, les 5 coudes des chapiteaux

qui ornent les colonnes, les 5 coudes de rayon de la mer d'airain... Cinq est aussi le milieu entre le Trois de l'Apprenti et le Sept du Matre. C'est le nombre du Compagnon: les cinq voyages, Ies cinq sens, les cinq ordres d'architecture, les cinq pointes de I'Etoile Flamboyante, les cinq ans... Dans l'Instruction du grade de Compagnon du Rite Ecossais
Ancien Accept, sont poses les questions suivantes
:

Comment avez-vous t reu ? En passant de la colonne J la colonne B et en montant les cinq degrs du Temple... Quels sont les signes ? Ils sont sans nombre, mais ils se rduisent cinq principaux. Le Vocal, le Guttural, le Pectoral, le Manuel et le Pdestre.

C'est par les cinq points que l'on relve le Compagnon pour la rsurrection du nouveau Matre. Une Instruction de la Grande [.oge Unie d'Allemagne, notre connaissance jamais cite en
France, est trs intressante. 1. Le poignet droit : C'est ainsi que le Matre me saisit pour me rappeler la vie. Amiti et union jusque dans la mort. C'est l le premier point. 2. Pied contre pied : C'est ainsi que le pied du Matre s'lanait pour ma dlivrance. Les Matres sont toujours prts accourir au secours d'un Frre. C'est l le deuxime point. 3. Genou contre genou: C'est ainsi que le Matre appliqua tous ses efforts pour me relever lorsque j'tais couch. Le Matre ne doit pas craindre de mettre un genou en terre s'il le faut, pour demander la grce d'un Frre condamn. C'est l le troisime point. 4. Poitrine contre poitrine : C'est ainsi que le Matre, lorsque je fus debout, m'attira lui, touch de franche compassion. Le Matre doit toujours garder avec sympathie le secret de son Frre, comme le sien propre, au fond de sa poitrine. C'est l le quatrime point. 5. Main gauche sur l'paule droite : C'est ainsi que la main du Matre me soutint, encore tout tourdi. Le Matre doit toujours prvenir la chute d'un Frre. C'est l le cinquime point.

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

Bien diffrente est l'explication des cinq points dans les Trois Coups Distincts: 1. La main dans la main signifie que j'emploierai toujours ma main servir un Frre, tant que j'en aurai le pouvoir. 2. Le pied contre le pied, que je ne serai jamais effray de quitter ma route pour servir un Frre. 3. Le genou contre le genou, que, quand je ploierai le genou pour prier, je ne devrai jamais oublier de prier pour mon Frre autant que pour moi-mme. 4. La poitrine contre la poitrine, pour montrer que je dois garder les secrets de mon Frre comme s'ils taient miens. 5. La main gauche sur le dos, pour montrer que je serai toujours prt aider un Frre, si cela est en mon pouvoir. On peut voir dans les cinq points la transmission de la vraie vie. C'est par eux que s'effectue la transformation, la transmutation du Compagnon en Matre.

Sept
Pour Pythagore, le sept correspond la Raison, en tant que somme du quatre, la Matire, et du trois, l'Esprit. Cette ide, reprise par de nombreuses coles de pense, est souvent schmatise par un carr surmont d'un triangle quilatral.

reprsent, le sept signifie l'universalit maonnique, comme l'indiquent symboliquement les dimensions

Ainsi conu et

NOMBRES

r Temple : De l'Orient l'Occident, du Midi au Septentrion, du


7ntth au Nadir. Le Centre tant le Dbhir.

S'appuyant sur les travaux des exgtes, nombreux sont les auteurs avoir dissert sur la frquente utilisation du nombre sept dans la Bible, tant dans l'Ancien Testament que dans le Nouveau. Les sept jours de la Cration. Jricho: sept prtres portant sept trompettes font le sepme jour sept fois le tour des murailles. Les sept ans de la construction du Temple. Les sept pains de la multiplication (Matthieu 15,34). Les sept esprits devant le trne de Dieu, en mission par toute la terre (Apocalypse 5, 6): Michel, Gabriel, RaphaI, Uriel, Anael, Zadkiel, Cassiel. Les sept sceaux (Apocalypse 6-8). Le sept correspond aux sept plantes, aux sept jours de la semaine, aux sept signes zodiacaux entre les solstices d'hiver et d't, entre deux quinoxes... La symbolique gyptienne apporte un clairage particulier au nombre du Matre. Le sept est en effet symbole de la vie ternelle. C'est ainsi que dans les rites funraires, la septime heure de la nuit, le dfunt doit passer sept portes avant d'atteindre

l'Amenti. La Maonnerie ne considre pas le sept comme un aboutissement, une fin, mais au contraire comme un nouveau stade de 1' Initiation, comme une possibilit d' volution.

224

LE DTCTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

I1 est intressant ce sujet de comparer dans les documents anciens les nombres utiliss et les symboles auxquels ils sont lis. Le Sloane (1700) voque le six, qui peut se rduire cinq, et le trois, qui peut se rduire deux. - Qu'est-ce qu'une Loge juste et parfaite, ou juste et lgitime ? - C'est deux Apprentis entrs, deux Compagnons du Mtier et deux Matres... Mais quand cela sera ncessaire, cinq suffiront : deux Apprentis entrs, deux Compagnons du Mtier et un Matre... - Combien y a{-il de bijoux dans votre Loge ? - Trois : le pav d'Equerre, I'Etoile Flamboyante et le parpaing (pierre paille ?). - Combien y a-t-il de lumires dans votre Loge ? - Trois : le Soleil, le Matre et l'querre. Plus loin, la mme question, il est rpondu : Deux : une pour entrer, une pour travailler. Dans le Dumfries (1710), le trois est associ au mot << colonnes >>. - Combien y a-t-il de colonnes dans votre Loge ?

Trois. Lesquelles

L Equerre,le Compas et la Bible. t...1 - Combien y at-il de lumires dans votre Loge
Deux. Lesquelles
?

Le Soleil, quand il se lve l'Est et met tous les hommes l'ouvrage, et quand il se couche l'Ouest et renvoie tous les hommes au repos... - Combien d'chelons y a-t-il l'chelle de Jacob ? - Trois... Le Pre, le Fils, le SainrEsprit. - Combien y at-il de fleurs dans le bouquet d'un Maon ? - Trois et douze.

Le Trinity College (1711) aboutit tonnamment au nombre neuf(3+3+3)


tis entrs.

Comment les nommez-vous ? La Trinit et les douze Aptres.

Qu'est-ce qu'une Loge complte et parfaite ? Trois Matres, trois Compagnons du Mtier et trois Appren-

NOMBRES

I-e Mason's Examination (1723) parle de la Rgle de trois, des trrois coups frapps la porte du Temple, puis voque les nombres 4,5,6 et 12 (tendu 15). Il semblerait qu'il y ait eu confusion dans I'esprit du responsable de cette divulgation qui, sans doute, n'tait pas Maon. Aussi convient-il de rester prudent dans l'exploitation de ce texte qui se caractrise par une abondance de dtails parfois fantaisistes.

Apprentis, avec l'querre, le Compas et la Jauge Commune. - Combien y a-t-il d'ordres d'architecture ? - Cinq: Toscan, Dorique, Ionique, Corinthien, et Composite ou Roman. - Combien y a-t-il de points dans le Compagnonnage ? - Six : pied droit contre pied droit, genou contre genou, main dans main, oreille contre oreille, langue contre langue, cceur contre
cur.

Qu'est-ce qu'une Loge juste et parfaite

Un Matre, deux Surveillants, quatre Compagnons, cinq

Pourquoi six points au lieu des cinq traditionnels ? Nous l'avons dit, le rdacteur n'tait vraisemblablement pas Maon. Certes, il pourrait s'agir l d'un rituel particulier une Loge, mais c'est fort improbable, tant donn le nombre considrable d'erreurs ou d'approximations qui entachent le texte. - Combien y a-t-il de bijoux dans la Loge ?
tracer.

Quatre : l'Equerre, la pierre cubique, le parpaing et la planche

Combien y a-t-il de lumires ? Trois : le Matre, les Surveillants et les Compagnons. I-.e Graham (1726), qui mane de la tradition oprative anglaise, est intressant plus d'un titre. Qu'est-ce qu'une Loge juste et parfaite ? Le centre d'un cur sincre. Combien de Maons le composent-ils ? N'importe quel nombre impair, de trois treize. Pourquoi tant d'embarras ? Pourquoi des nombres impairs ? Par rfrence la Sainte Trinit, l'avnement du Christ et ses douze Aptres. Pourquoi les glises sont-elles construites Est-Ouest ? Pour quatre raisons. Quelles sont-elles ?

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES I\{,AONMQUES

- La premire est que nos anctres furent installs l'est d'Eden. La seconde est que le vent d'Est desscha la mer devant le peuple d'IsraI... La troisime est que le Soleil se lve l'Est et se cuche l'Ouest... La quatrim est que l'toile apparut l'Est, avertissant les bergers et les rois mages que le Sauveur s'tait fait chair. - Combien y a-t-il de lumires dans la Loge ? - Douze est ma rponse. - Quelles sont-elles ? - Les trois premiers bijoux sont le Pre, le Fils et le SaintEsprit, puis le Soleil, la Lune, le Matre-Maon, l'querre, la Rgle, le Plomb, le Fil, le Maillet et le Ciseau. ... En ce qui concerne le Matre-Maon, il enseigne le Mtier par triple voix pour transmettre les secrets... Pour ce qu'il en est de I'Equerre, de la Rgle, du Plomb, de Fil, du Maillet et du Ciseau, ils sont six outils sans lesquels un maon ne peut accomplir un bel ouvrage. - Que sont ces douze lumires ? - Elles sont les douze patriarches, aussi les douze bceufs qui, selon le chapitre 7 du Premier Livre des Rois, portent la mer d'airain et symbolisent les douze disciples qui doivent tre instruits par le Christ. [...] Les secrets de la Maonnerie furent bien mis en ordre, tels qu'ils le sont aujourd'hui et le demeureront jusqu' la fin du monde, pour ceux qui les comprennent. En trois parties, en rfrence la Sainte Trinit qui fit toutes les choses. Puis en treize subdivisions qui sont le Christ et ses douze Aptres. Un mot pour le Thologien, six pour le clerg et six pour le Compagnon du Mtier, puis en plein accord avec cela, les cinq points du Compagnonnage: pied contre pied, genou contre genou, poitrine contre poitrine, joue contre joue et main dans le dos. Ces cinq points correspondent cinq signes : la tte, le pied, le corps, la main et le ccur. Mais aussi cinq ordres de l'architecture, galement aux cinq ordres de la maonnerie. Ils tirent leur puissance de cinq origines : une divine et quatre temporelles qui sont : le Christ, tte et pierre angulaire. Pierre, appel Cphas. Mose qui grava les Commandements. Bethsaleel le meilleur des maons. Hiram rempli de sagesse et d'intelligence. Le Thologien >> dont parle le manuscrit est sans doute saint Jean.

NOMBRES

227

I-e Prichard (1730) prsente de nombreux caractres

de

modernit qui le rendent plus accessible et familier aux Maons d'aujourd'hui.


Qui sont-ils ? Un Matre, deux Surveillants, deux Compagnons du Mtier, et deux Apprentis. - Qui forme la Loge ? - Cinq. - Qui sont-ils ? - Un Matre, deux Surveillants, un Compagnon du Mtier et un Apprenti entr. t...1 - Qui soutient votre Loge ? - Trois piliers. - Quel est leur nom ? - Sagesse, Force et Beaut. - Y a-t-il des meubles dans la Loge ? - Le pav mosa'rque, I'Etoile Flamboyante et la Houppe dentele.

Qu'est-ce qui rend une Loge juste et parfaite Sept ou davantage.

Quels sont les autres meubles ? La Bible, le Compas et l'querre.

t...1

Y a-t-ildes bijoux dans votre Loge

Six. Trois mobiles, et trois sont immobiles. Qupls sont les bijoux mobiles ? L'Equerre, le Niveau et le Fil plomb. Quels ont les bijoux immobiles ? La Planche tracer, la Pierre Cubique et la Pierre Tille. t...1 - Y a-t-il des lumires dans votre Loge ? - Trois : le Soleil, la Lune et le Matre-Maon. - Y a-t-il des lumires immobiles ? - Oui. Ce sont les trois fentres. t...1 - Combien y a-t-il de principes en Maonnerie ? - Quatre : le point, la ligne, la surface et le volume. - Expliquez-les. - Le point est le centre autour duquel le Matre ne peut s'garer. La ligne est la longueur sans la largeur. La surface est la longueur et sa largeur. Le volume les comprend tous et toutes.

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

Combien y a-t-il de signes ? Quatre : le guttural, le pectoral, le manuel et le pdestre. Dans L'Instruction du grade de Compagnon, le cinq est voqu par la hauteur des chapiteaux et l'on introduit le nombre sept. De quelle hauteur sont les chapiteaux ?

Cinq coudes. Qu'est-ce qui fait une Loge juste et parfaite ? Sept et plus. L'Instruction du grade de Matre, par sa brivet, met l'accent sur le trois de nombre : Qu'est-ce qui fait une Loge juste et parfaite ? Trois. Le catchisme parle ensuite des trois grands coups qui turent Hiram, des trois Compagnons avec leurs trois outils (Maillet, Niveau et Masse), des trois bijoux du Matre qui sont le Porche, les Fentres et le Pav carr. Le douze, tudi un peu plus loin, est voqu par le Minuit plein, le quinze par le dlai qui s'coule entre la mort d'Hiram et la dcouverte de son cadavre par quinze Compagnons qui assisteront ses funrailles. Nous allons voir rapidement les nombres qui apparaissent dans ces textes et qui figurent dans les rituels actuels: le six, le neuf, le douze et le quinze.

Le Six Saint Augustin cnt:


Dieu cra toutes choses en six jours parce que ce nombre est parfait. Le six prsente la particularit suivante :

l+2+3=6. lx2x3=6.

Cette proprit ne pouvait qu'intriguer les lettrs du Moyen ^ et les btisseurs, ce qui les a amens travailler sur ce Age nombre. D'autre part, si I'on reporte sur un cercle la valeur de son rayon, on obtient le nombre six. Les points ainsi forms, joints deux deux, donnent le Sceau de Salomon.

NOMBRES

Le Neuf Une de ses particularits est de se rgnrer dans sa somme

thosophique. I +2+3 + 4 +5 + 6 +7 + 8 + 9 = 45 =4 + 5 =9. Gomtriquement, on le reprsente par un carr et son centre, ou par un cube et son centre.

Le douze Il est la somme des cts du triangle sacr. Cette proprit se retrouve dans l'querre du Vnrable dont les cts sont dans le rapport 3 et 4. Le douze est un nombre cleste. Une anne, autrement dit une rvolution solaire, compte douze lunaisons, quatre saisons de trois mois. Ds la Haute Antiquit, le jour et la nuit furent divi-

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

ss en douze parties de valeurs ingales qui voluaient en fonction de la position du soleil, donc des saisons. Les Babyloniens divisaient l'anne en douze signes zodiacaux que l'astrologie traditionnelle a conservs. Le nombre douze apparat souvent dans la Bible : les Patriarches, les Grands Prtres, les Princes d'IsraI, les pierres pour l'autel de l'Arche, les pains de proposition, les bufs de la mer d'airain... les Aptres... La signification gnrale du douze est l'ordre, le bien, la plnitude, l'achvement. Il n'est donc pas tonnant que ce nombre soit voqu par les colonnes J et B. Yod = 10, Beth = 2.

Le quinze Il est la soillme des nombres maonniques : 3 + 5 + 7. Au Rite mulation, on voque dans h1gende d'Hiram quinze Compagnons qui conspirent et quinze Compagnons qui partent la recherche de la dpouille du Matre. Dans le Dumfries (1710), on trouve une vocation du 15 de
nombre. Combien y a-t-il de fleurs dans le bouquet du Maon ? Trois et douze. Comment les appelez-vous ? La Trinit et les douze Aptres. La srie 3 - 5 - 7 est utilise pour prciser la composition de la Loge. Au Rite cossais Rectifi : Trois la forment, cinq la composent, sept la rendent juste et parfaite.

NOMBRES

231

Au Rite Franais

Trois Ia gouvernent, cinq la composent, sept la rendent juste et parfaite. Au Rite Ecossais Ancien Accept : Trois la dirigent, cinq l'clairent, sept la rendentjuste et parfaite. r,"Instruction des Trois Coups Distincts (1760) cite ces nombres en les expliquant : - Pourquoi trois forment-ils une Loge, Frre ? - Parce qu'ils taient trois Grands Maons pour btir le monde et aussi l'homme, cette noble pice d'architecture, qui est si pure dans ses proportions que les anciens commencrent leur architecture avec les mmes rgles. - La seconde raison, Frre ? - Parce qu'ils taient trois Grands Maons pour btir le Temple de Salomon. - Pourquoi cinq forment-ils une Loge ? - Parce que chaque homme a cinq sens. - Pourquoi sept forment-ils une Loge ? - Parce qu'il y a sept sciences librales.

OFFICIERS

Avant de pader des Officiers, de leur rle, de leur place dans

la Loge, de leurs bijoux, nous tenons rappeler qu'un poste d'officier n'est pas un titre honorifique. A partir du moment o
un Maon est lu, ou choisi, pour occuper un poste, et ceci ds son Installation, il reoit une charge, qu'il doit assumer le plus parfaitement possible. Un Officier dans la Loge n'est plus, durant son mandat, un Frre comme les autres. Il devient responsable de la bonne marche de I'atelier. Si l'un des Officiers vient faillir, c'est au dtriment de la Loge entire. Un Officier n'existe que par la Loge, comme la Loge n'existe que par les Officiers, sans qui elle ne pourrait tre rgulirement constitue. Thoriquement, les Travaux ne peuvent tre ouverts que quand tous les postes sont occups. Le Rite Ecossais Rectifi est trs prcis sur ce point. Avant l'Ouverture, le Vnrable interroge le Matre des Crmonies :
Frre Matre des Crmonies, tous ceux qui doivent m'aider ouvrir cette Loge sont-ils placs et dcors des signes de leurs pouvoirs ? Si des places sont vacantes, le Matre des Crmonies dira : Vnrable Matre, la place de... n'est pas remplie. La nomination des Officiers varie selon les Obdiences, les rites, et le Rglement Intrieur de la Loge. La coutume veut que tous les Officiers aient le grade de Matre, et que le Vnrable ait t Surveillant. Cependant, quand une Loge est trs jeune, quand les Matres sont trop peu nombreux, il est parfois ncessaire de donner des postes des Compagnons.

OFFICIERS

ici de dvelopper tous les modes d'lection, ce qui compliquerait inutilement ce chapitre, mais nous
pas question

Il n'est

pouvons nanmoins citer quelques usages. Aprs avoir fait acte de candidature, le Vnrable est lu et constitue lui-mme son Collge. Parfois, le Trsorier et le Tuileur sont lus par les Matres de la Loge. Aprs avoir fait acte de candidature, le Vnrable et les Officiers sont lus. Cela revient dire que le Collge est impos au Vnrable. Chaque Matre de I'atelier note sur un papier le nom d'un Frre qu'il souhaite avoir comme Vnrable. l"Expert, ou le Matre des Crmonies, recueille les votes dans le sac aux propositions et les porte sur le plateau du Vnrable Matre en chaire. Les scrutins seront contrls par l'Orateur et l'Expert. Les Frres les plus cits sont dsigns comme candidats possibles. Libre eux de maintenir ou non leur candidature. On procde ensuite au vote. Le Vnrable tant lu, on procde de la mme faon pour chacun des Officiers. Les diffrents modes de scrutin ont chacun leurs avantages et leurs inconvnients. cre Quand le Vnrable choisit lui-mme son Collge, autour de lui une quipe homogne, qui pourra uvrer dans I'unit. Il y a cependant le risque que l'quipe ainsi forme soit perue coillme un bloc, comme un clan. Quand le Collge est impos, le Vnrable doit alors composer avec les autres Officiers, et l'orientation qu'il compte donner la Loge n'est pas toujours facile raliser, mme si un changement de cap est utile. Au Rite Ecossais Rectif, on pratique la << cooptation >>. Un Conseil de Matres dsigne un candidat. La Loge se prononce alors sur une candidature unique. Ce Conseil est parfois constitu par les Matres cossais de Saint-Andr. En Emulation, on pratique la rotation, sauf pour le Trsorier, qui est lu bulletins secrets. Le Vnrable devient Pass Matre Immdiat, le Premier Surveillant Vnrable, le Second Surveillant Premier Surveillant. .. L'avantage de ce systme est que les Frres ont le temps matriel de se prparer afin de connatre parfaitement leur futur

il

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQTJES

office. De plus, la rotation systmatique vite la Loge les tensions qui peuvent survenir au cours de la priode lectorale.

Les Offices et les

fficiers

Le Vnrable Matre C'est le prsident d'une assemble profane. Il dcide de I'Ordre du jour, assure le contact avec les instances suprieures, reprsente la Loge lors des Congrs, Convents... Il est le reflet de l'atelier. C'est sur lui et en lui que vont se concentrer les nergies de chacun. Grce au soutien des Frres, il dirige la Loge, lui donne un sens, une orientation. On s'en aperoit avec l'exprience, tout Vnrable laisse sa trace, sa marque, creuse un sillon. Ses successeurs apporteront d'autres lments, parfois diffrents, parfois complmentaires, et feront qu'une Loge devient ce qu'elle est. C'est--dire un groupe qui, l'intrieur d'un cadre parfaitement dfini par les Rglements, parvient acqurir une identit. Chaque Vnrable, prenant en charge un atelier avec l'aide de ses Officiers et des Frres sur les colonnes, le transforme, le rend diffrent, et prpare ainsi les temps futurs. Le Yn&alat n'est pas l'affaire d'un instant, d'un mandat. Il est l'hritage de ce qui existait, et la prparation de ce qui sera. I Vnrable Matre cre, reoit et constitue le nouvel Apprenti, qui reoit et constitue le Compagnon et le Matre. C'est lui que l'on prte les Obligations, c'est--dire les serments. En ce sens, il est intermdiaire entre le Grand Architecte et la Loge. Au Rite cossais Rectifi, c'est lui qui remet au nouvel Apprenti le Tablier et les gants, qui lui communique les mots, signes et attouchements. Au cours de son installation, le Vnrable est revtu par le Matre Installateur d'un nouveau Tablier orn de trois Tau. Son sautoir porte une querre.
Les Surveillants Les Surveillants sont les deuxime et troisime Maillets de la Loge. Le Premier Surveillant, qui veille sur les Travaux des

OMCIERS

235

Compagnons, est en outre responsable de la discipline dans la Loge. Le Second Surveillant s'occupe de l'instruction des apprentis sur la colonne du Nord. Le rle des Surveillants est clairement dfini par le rituel d'Installation du Rite cossais Ancien Accept :
Frres Premier et Second Surveillants, vous tes appels me seconder de la manire la plus directe. Alors que je dois me pr-

occuper de la direction gnrale de la Loge, je compte sur vous pour le maintien de la discipline parmi les ouvriers. Frre Premier Surveillant, vous sigez l'Occident et observez leur ponctualit et leur application. Vous devez les rappeler I'ordre s'ils se relchent dans leur zle. Votre surveillance doit tre stricte car vous serez responsable de leur dfaillance.

Frre Second Surveillant, vous sigez au Midi, en pleine


lumire, et vous avezla mission de surveiller l'instruction maonnique des membres de la Loge.

Le sautoir du Premier Surveillant porte un Niveau, celui du


Second Surveillant une Perpendiculaire.

L'Orateur Ce poste n'existe pas en mulation, ni au Rite Nova Scotia. Dpositaire des Rglements Gnraux de l'Obdience, et du Rglement Intrieur de la Loge, il doit veiller leur stricte application. Il est I'organe de la Loi Maonnique et, ce titre, charg de donner ses conclusions, favorables ou non, f issue d'une Planche Trace ou d'une discussion. Les conclusions ayarrt t mises aux voix, personne dans l'atelier ne peut reprendre la parole sur le sujet trait. En tant que dpositaire de la Loi, il s'adresse directement au Vnrable Matre, sans passer par les Surveillants. Aprs une Initiation ou une Augmentation de Salaire, I'Orateur se fait f interprte de la Loge pour souhaiter la bienvenue au Frre nouvellement reu. L'Orateur joue un rle trs important dans la Loge car il empche toute entorse aux Rglements, toute incartade, tout laisser-aller. Il doit sans cesse rester vigilant au cours de la Tenue. Son sautoir porte un soleil rayonnant, ou un livre vert sur lequel est crit le mot loi.

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQTJES

Le Secrtaire I1 est, comme le disent les textes maonniques, la mmoire de la Loge. Il rdige les comptes rendus des travaux et en donne lecture la Tenue suivante sous forme d'une Planche Trace qui sera soumise au vote des Matres aprs les conclusions du Frre Orateur. Avec le Vnrable Matre, il prpare les ordres du jour, les convocations qui seront envoyes aux membres de l'atelier, aux Vnrables des Loges voisines (ou leur Secrtaire) et aux instances suprieures. Le Secrtaire a en charge toute la partie administrative : relations entre la Loge et ses membres, entre la Loge et les autres Loges, entre la Loge et la Province ou l'Obdience. C'est lui qui prpare les dossiers d'Initiation, d'Augmentation de Salaire, et qui tient I'Administration au courant des diffrents changements qui peuvent s'oprer au sein de la Loge: Initiations, Compagnonnages, Matrises, dmissions, radiations, dcs... afin que les fichiers puissent tre tenus jour. Son sautoir porte deux plumes entrecroises.

Le Trsorier

Il

peroit les droits d'Initiation, les cotisations annuelles et

reverse les Capitations aux instances suprieures avec lesquelles il est en contact trs troit. Il rembourse les frais de dplacement des dlgus de la Loge lors des Convents, Congrs, Tnues de Grande Loge... Il rgle

les frais de fonctionnement de l'atelier: loyer, lectric\t, tlphone, achat de tabliers, de dcors... Quand un Frre quitte la Loge, le Trsorier lui dlivre un quitus afin que l'affiliation dans un autre atelier puisse se faire. Le sautoir du Trsorier porte deux clefs entrecroises. Une lui appartient en propre, l'autre est au Vnrable.

L'Hospitalier , On l'appelle aussi, selon le rite pratiqu, lmosinaire, ou Elmosinaire, Aumnier. Son rle ne s'exerce pas principalement dans le Temple, mais au-dehors. C'est par l'Hospitalier que se concrtisent la charit

OFFICIERS

et la fraternit maonniques. Il est impratif qu'il soit tenu au courant des problmes, des difficults, des preuves que peuvent vivre certains Frres de l'atelier, afin de pouvoir agir au mieux de leurs intrts, de les rconforter, de les aider la fois spirituellement et matriellement. En Loge, il recueille les oboles du tronc de la Veuve. L'insigne de sa fonction est une bourse aumnire (ou une truelle).

L'Expert

esi appel Diacre en mulation et au Rite de Nova Scotia. Pour remplir ses fonctions, est souvent accompagn du Matre des Crmonies (allumage des toiles, dploiement du tableau de Loge...). Au cours des crmonies d'Initiation ou d'Augmentation de Salaire, selon le rite pratiqu, c'est lui de prparer le candidat et de le guider, aprs que le Matre des Crmonies (ou le Frre prparateur) a rempli son office. Quand le rite ne prvoit pas de Couvreur, l'Expert est charg de vrifier la qualit maonnique des visiteurs. Son bijou est orn d'un glaive et d'une Rgle entrecroiss. Un il figure parfois sur le bijou.

Il

il

Le Matre des Crmonies ou Directeur des Crmonies Avant le commencement de la Tenue, il doit vrifier que la prparation du Temple a t correctement effectue. En cas de besoin, il fera apporter des corrections par les Apprentis et les Compagnons qui ont t chargs de la prparation. Il a pour rle d'accueillir les visiteurs, de les annoncer, de les conduire leur place. Il a en outre la charge d'accompagner tous les Frres qui se dplacent en Loge. Il travaille souvent avec le Matre des Crmonies, notamment pour l'Ouverture et la Fermeture des Travaux. Son bijou est orn de deux glaives entrecroiss et d'une
canne.

Le Couvreur : Garde Intrieur Son Office consiste avertir le Vnrable Matre, par I'inter-

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

mdiaire des Surveillants, qu'un Frre se trouve la porte et demande l'entre du Temple. Au Rite cossais Ancien Accept, c'est le Pass Matre Immdiat >> qui occupe cette fonction. Son bijou porte un glaive vertical. Le Tuileur Il est le gardien extrieur de la Loge. C'est dire que son rle consiste interdire l'accs du Temple des visiteurs inconnus de lui, ou qui n'ont pas pu prouver leur appartenance maonnique ou leur grade. Il est le reprsentant du Second Surveillant. Quand le visiteur a t dment tuil, le Frre Tuileur frappe la porte du temple, selon le grade de la Tenue, et le Couvreur donnera l'entre.

Les postes d'Officiers sont une invention de la Maonnerie spculative. La cration des Offices repose sur la ncessit pour le Vnrable de se faire aider dans sa tche, afin que le droulement des crmonies puisse tre harmonieux, et que les contraintes administratives ne soient point trop pesantes. Cependant, il est fort probable que les postes aient t multiplis afin de pouvoir remercier certains Frres pour leur action au sein de la Loge ou de I'Ordre ou de les honorer. Les Statuts de Schaw (1599), dans l'article 2, prcisent que les Maons obiront leurs Surveillants, Diacres et Matres, en tout ce qui concerne le Mtier . Le Watson (1687) parle d'un Surveillant (V/arden) qui sert d'<< intermdiaire loyal entre le Matre et les compagnons >> (ce qui tait dj signifi dans le Regius etle Cooke). Dans le Sloane (1700), le Trs Vnrable Matre dirige << les matres et compagnons de la Vnrable Loge . Dans le Dumfries (1710), les trois lumires de la Loge sont le Matre, les Compagnons et le Surveillant . Quant Anderson, dans Les Obligations d'un Franc-Maon, il parle, au chapitre III, << des Loges, du Matre, et des Surveillants >>, puis, dans les Rglements Gnraux (II) :

OFFICIERS

prsent, bien Loge.

L autorit du Matre absent revient au dernier matre qui soit qu'il ne puisse agir avant que le Premier Surveillant, ou en son absence le Second Surveillant, ait convoqu la

L article Office:

III

dcrit la fonction de Secrtaire, sans en faire un

Le Matre de chaque Loge particulire, ou l'un des Surveillants, ou un autre Frre sur son Ordre, tiendra un registre de ses Rglements, le nom des membres, la liste de toutes les Loges de la ville, l'indication des lieu et date usuels des Tenues et de toutes les activits qu'il est ncessaire de noter. Ce qui prouve que le poste de Secrtaire n'avait pas t cr l'poque des Premires Constitutions.
Dans l'article VIII, on voque I'obole qu'il convient de verser: Ce don sera remis au Matre, ou aux Surveillants, ou au Caissier, si les membres jugent bon d'en choisir un. Le poste d'Hospitalier n'existe donc pas, et celui de Trsorier n'a aucun caractre obligatoire. Dans l'article XIII, si l'on parle du secrtaire et du Trsorier, c'est uniquement au sein de la Grande Loge. Il en est de mme pour << un autre Frre (qui devra avoir le grade de Compagnon) qui devra tre nomm pour surveiller la porte de la Grande

Loge . Dans le Post-Scriptum, Anderson parle de la cration d'une nouvelle Loge par le Grand-Matre et ne cite comme Offices que ceux de Matre et de Surveillants :
Le Grand-Matre demandera au nouveau Matre d'entrer aussitt en fonction, en choisissant ses Surveillants... Le nouveau Matre, leur donnant les instruments de leur Office, les installera en toute crmonie leur place propre... Et cette Loge, tant
ainsi compltement constitue. ..

Ce qui prouve que seuls les Grands Offices, pour reprendre la formulation d'Anderson, existaient. Le Prichard (1730) fait intervenir le Tuileur. notre connaissance, ce n'est qu'en 1760, avec les Zrois Coups Distincts, qu'apparaissent les Offices : Matre. Pass-Matre. Premier Surveillant.

24O

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNTQUES

Second Surveillant. Deux Diacres. Secrtaire. Une communication de la Respectable Loge La Sagesse >>, l'Orient de Toulouse, date du 25 jn 1774, permet d'avoir une ide de ce que pouvait tre la composition d'une Loge la fin du xvltf sicle. Elle fait mention des Offices suivants : Matre. Premier Surveillant. Second Surveillant. Orateur. Secrtaire.

Matre d'htel. Terrible.


Garde des Sceaux.

Infirmier.

Afin de faciliter la comprhension, nous avons fait figurer

sous forme de schmas la place des Officiers dans la Loge selon le rite pratiqu.

OFFICIERS

241

Rite cossais Rectif

Secrtaire

lmosinaire

Matre des
Crmonies

oirrveillan\

,,^"\

tr

Parvis

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQT]ES

Rite Franais Ancien

Secrtaire

Orateur

Hospitalier

Trsorier

Expert

urveillad\

,2"\ tr

Matre des Crmonies

Couvreur

tr /,\

urveiltan\

Parvis

OFFICIERS

Rite Ecossais Ancien Accept

Secrtaire

Hospitalier

Expert

,,Ar

Matre des

Crmonies

tr
Parvis

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

Rite mutation

ffii7trtr
l"'Expert \aitrr/ \,/
Matre Immdiat

Pass ChaPelai

Directeur des
Crmonies

Trsorier
Secrtaire

Intendant

Artl
<g

2e

Expert

Tuileur

tr tr

Couvreur

OUTILS

Bien que ne d'un mouvement profondment empreint d'idalisme, la Franc-Maonnerie n'est pas une socit aux aspirations nbuleuses ou thres. Elle gnre un quotidien, un quotidien grandi, magnifi par les valeurs qu'elle met en avant et aliment par un symbolisme dynamique, issu pour une grande partie des outils qu'elle utilise. En effet, la Franc-Maonnerie est une dmarche initiatique qui a, entre autres originalits, la particularit de puiser une grande partie de sa symbolique chez les maons du Mtier. Les Travaux maonniques sont conus et vcus comme les diffrents ouvrages d'un chantier qui se droulent de Midi plein Minuit plein. Au cours de cette priode nettement dfinie, on demandera l'Apprenti de savoir manier le Ciseau et le Maillet afin d9 dgrossir sa pierre brute, au Compagnon de savoir utiliser I'Equerre et le Compas afin de rendre sa pierre parfaitement cubique, ainsi que la Rgle et le Levier, au Matre de savoir se servir de la Planche Tracer. Les progrs dans I'Ordre sont associs la possession des diffrents outils cits plus haut, selon une progression qui peut sembler certains conventionnelle, voire simpliste. Nous verrons qu'il n'en est rien, mais qu'au contraire leur attribution rpond une logique et une relle symbolique. Possder un outil, c'est--dire savoir le manier, signifie que l'on est capable et digne d'intgrer un groupe dfini par les usages. C'est ainsi que les outils correspondent aux diffrents grades. L Apprenti, sous la direction du Second Surveillant, apprend

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

l'usage du Maillet et du Ciseau. Le Compagnon se fera enseigner, par le Premier Surveillant, le maniement de l'querre et du Compas, de la Rgle et du Levier. Nous allons tudier ici chacun des outils utiliss par la FrancMaonnerie et tenter de comprendre, par l'examen des textes du pass, Anciens Devoirs, Divulgations, rituels d'autrefois, les volutions, les transformations qui ont pu se produire, modifiant ainsi la valeur symbolique de ces outils. Les outils maonniques n'ont pas t choisis au hasard. Ils ont t adopts selon des critres bien prcis, et Anderson dans ses Constitutions spcifie, afin d'viter toute dviation ou toute fantaisie, que <( tous les outils utiliss au Travail feront I'objet de l'approbation de la Grande Loge >> (v. De la Gestion du Mtier dans le Travail). Les outils tuent pour le btisseur objets de fiert et d'honneur. Ils taient la preuve, s'il en fallait une, qu'il faisait partie du Mtier. Ils taient sa proprit, car fabriqus par lui, et nul autre compagnon ne pouvait les emprunter sans sa permission. Les outils ne sont pas de simples instruments faits de bois, de fer ou de cuivre. Ils sont le Mtier. Dj les Statuts de Bologne (1248) portent en marge des dessins reprsentant des outils: Maillet, Fil Plomb, Niveau, Truelle. Celui ou ceux qui les ont reprsents l, sur cet acte officiel, ont voulu signifier que leur usage tait rserv aux seuls Maons. Les outils sont un signe d'appartenance. Une miniature bolonaise du xur sicle, due Cavaletti, prsente deux maons revtus de leur tablier blanc qui ont leur disposition Compas, Niveau, Truelle... Trois outils des premiers grades se distinguent des autres en ce sens o ils sont utiliss dans la Loge ou dans la Chambre au trait : le Compas, l'querre et la Rgle qui permettent la pratique de la Gomtrie. Ils sont prsents en outre sur le chantier proprement dit, mais ils sont l de plus grandes dimensions et trouvent place auprs du Niveau, de la Perpendiculaire et du Fil Plomb, du Maillet et du Ciseau, de la Jauge, du Levier et de la Pince, de la Truelle et de la Louve. Pour viter toute confusion, il convient de dfinir le travail de chacun des ouvriers du btiment. On pouvait les sparer en deux

247

catgories: ceux qui travaillaient la pierre et ceux qui construisaient en brique, en pltre, en mortier. Dans les mtiers de la pierre, les manuvres taient reprsents par les bardeurs et les hallebardiers. Plus haut dans la hirarchie, il y avait le tailleur de pierre, le scieur de pierre, et le poseur. Ces derniers travaillaient sous le contrle de l'appareilleur. Pour la seconde catgorie, le bas de l'chelle tait occup par le goujat. Venaient ensuite le garon-maon, le limousin ou limosin, le compagnon-maoir et le matre-compagnon. Le transport des pierres tait effectu par le bardeur, qui cornme son nom l'indique portait le bard, c'est--dire une sorte de civire en bois. Quand le poids des pierres tait important, ou grande la distance, on utilisait le binard, qui tait un chariot pierre. Le hallebardier se tenait derrire la roue avec un levier de fer et aidait les bardeurs. Le tailleur recevait la pierre du carrier, la dressait, la faonnait d'abord avec une pioche pour dgrossir, puis la finissait avec un marteau brettel. 11 utilisait en outre le maillet, le ciseau, et l'querre. Le scieur dbitait les blocs de pierre. I-e, Trvoux (1152) dit du poseur qu'il est : [...] sur le chantier un maon qui pose et arrte les pierres sur le tas et dans la situation qu'elles doivent avoir, qui les donne au
limousi qui applique le mortier. Le Lucotte (1783) explique que : [...] Son emploi est de mettre en place les pierres, de les poser de niveau et d'aplomb. Ses outils taient la truelle, le rgle de quatre pieds, le niveau, le fil plomb et le cordeau.

Poliir l'Encyclopdie,l'appareilleur <( est le principal ouvrier charg de l'appareillage des pierres pour la construction d'un btiment. C'est lui qui trace les pures par panneaux et par quarrissement, qui prside la pose, au raccordement >>... I1 avait la responsabilit du chantier: l'embauche, la surveillance de la bonne excution des travaux, examen des comptes... Ses outils taient la rgle de quatre pieds et le grand compas. Pour les ouvrages en brique et mortier, I'ouvrier le moins qua-

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

lifi tait le goujat. Il prparait le mortier et le portait sur le chantier proprement dit l'aide d'un << oiseau >>. S'il donnait satisfaction, le goujat pouvait esprer, au bout de quelques annes, passer compagnon. Il utilisait la pelle, et l'oiseau qui, selon l'Encyclopdie, esl appel ainsi parce qu'il se perche sur l'paule comme un volatile .

Pelle

Le garon-maon est, selon le Trvoux, <( ufl homme de peine que l'on prend la journe pour servir les maons et faire les travaux qui n'ont gure besoin d:art ou d'apprentissage >>. Cependant, il pouvait tre aussi un jeune homme qui servait un compagnon qui lui enseignait le mtier. Il maniait la pelle pour prparer

le mortier, l'oiseau pour le porter au compagnon. Quand il gchait le pltre, il se servait d'une batte qu'il remuait dans une auge, aprs avoir soigneusement tamis et sass le matriau. Le limousin est << de cette sorte de maons qui travaillent en mortier et en terre... (Savary, 1723). Il semble que le prestige des limousins, qui btissaient en moellons et mortier, tait moin-

dre que celui des maons utilisant la pierre. Leurs outils taient la truelle, le niveau, le plomb... [ Compagnon-Maon est, selon Lucotte, << celui qui construit des ouvrages en pltre >>. La dfinition qu'en donne Lucotte est des plus restrictives. L) Encyclopdie en donne une dfinition plus gnrale : Le principal ouvrage du maon est de prparer le mortier, d'lever les murailles depuis le fondement jusqu' la cime, avec
les retraites et les -plombs ncessaires, de former les votes, et d'employer les pierres qu'on lui donne.

Quand le matre-maon travaille sur plusieurs chantiers la fois, il peut dlguer ses pouvoirs l'un des compagnons. Celuici prend alors le nom de matre-compagnon. Lucotte crit de

lui:

Homme de confiance et instruit dans l'art, il agit pour les intrts du matre-maon et en son absence. Son emploi est de donner tous les soins la main-d'uvre, faire I'appel des ouvriers le matn et le soir, et tenir le rle pendant la journe. emmagasiner et prendre soin des quipements et ustensiles. En un mot, l'conomie gnrale du btiment. Outre les outils prcdemment cits, le compagnon-maon dispose du ttu, de la hachette, du dcintroir et des riflards.

E= E5
Riflards
Ttu

L outil du monde profane est mu par l'homme et mesure ou modifie la matire. L outil du btisseur, ou du Franc-Maon,

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES I\I{ONNIQUES

Dcintroir

Hachette

outre sa fonction physique, possde une valeur morale. Il mesure et transforme I'ego. C'est en ce sens qu'il a acquis toute sa force, toute sa puissance symboliques. Les outils que la Franc-Maonnerie a retenus n'ont que peu volu depuis la plus Haute Antiquit. Les constructeurs, puis les Maons ne se sont pas laisss prendre au pige du progrs technique et se sont interdit de faire intervenir dans les rituels des systmes complexes, fruits d'une technologie de plus en plus envahissante et dnue de toute humanit. Tous les outils utiliss sur le chantier sont aisment ralisables par l'ouvrier quelque peu adroit. Nous I'avons dj dit, les gens du Mtier fabriquaient eux-mmes leurs outils, demandant aide et conseils plus averti quand cela s'avrait ncessaire. Une visite au Muse du Compagnonnage de Tours est trs instructive sur ce sujet. Les Compagnons travaillant sur leur chefd'uvre, souvent en modle rduit, faonnaient leurs outils l'chelle. I1 est certain que les btisseurs modifiaient leurs ciseaux, leurs gouges, selon le grain de la pierre ou la duret du bois qu'ils avaient travailler. Quand les opratifs ont dsert les colonnes des Loges maonniques, les << spculatifs >> se sont vus les hritiers d'outils qu'ils n'ont pas toujours su comprendre et exploiter de manire symbolique, comme nous le verrons.

Si la

Maonnerie moderne connat de nombreux outils:

Compas, Equerre, Niveau, Perpendiculaire (ou Fil Plomb), Rgle, Maillet, Ciseau, Levier (ou Pince), Hache, Jauge (Gabarit),

251

Truelle, Louve, Crayon (Plumes), Cordeau (Corde nuds et Planche Tracer), il n'en tait pas de mme dans le pass. Le Graham (1726), par exemple, n'en cite que six : Pour ce qui est de l'querre, de la rgle, du plomb, du fil, du
maillet et du ciseau, ce sont six bons outils sans la plupart desquels un maon ne peut accomplir son travail.

Le Tableau de Loge de l'Ordre des Francs-Maons Trahi et leur Secret Rvl (1745) ne fait figurer que sept outils : Marteau, fuuer.e, Planche Tracer, Niveau, Perpendiculaire, Truelle, Compas. Les rites diffrent quant la signification des outils, et par voie de consquence quant leur attribution au Compagnon, ainsi que nous pouvons le voir dans le tableau ci-aprs. Si le Maillet et le Ciseau sont communs tous les rites pour le premier Voyage, la Rgle et le Levier pour le troisime, il n'en est pas de mme pour les autres Voyages. Il est noter que huit outils constituent quatre paires, car rarement employs isolment : querre-Compas, Niveau-Perpendiculaire, Rgle-Levier, Maillet-Ciseau.
Yoyages I
2
J

R.E.A.A. MaillerCiseau
Rgle-Compas

R.F. Ancien

R.F. (G.O.)

Maillet-Ciseau
Rgle-Compas

Maillet-Ciseau
querre-Compas

Rgle-Levier
Rgle-Equerre

Rgle-Levier
Rgle-Equerre

Rgle-Levier
Niveau

4
5

Mains libres

Mains libres

Truelle

Au xvru" sicle, les Maons anglais virent apparatre la lgende d'Hiram,le Matre-fondeur du Temple de Salomon. Le mtier de fonderie est riche de symboles (fourneau, creuset, happe, lingotire, cisaille...). Pourtant, les ritulistes se sont obligs ne conserver et exploiter que les lments utiliss par les ouvriers du btiment, faisant par ailleurs d'Hiram un architecte... [...] dont le gnie, I'intelligence, le got, la supriorit des talents en fait d'architecture, et la vaste connaissance de l'essence des mtaux lui avaient acquis un haut degr de considration et de respect de la part du roi de Tyr...

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

Ce qui ne manqua pas de choquer certains Maons qui s'levrent contre cette interprtation de la Bible, pour ne pas dire sa falsification. Si le mythe d'Hiram est << moderne >>, on peut affirmer cependant que les maons mdivaux connaissaient le Matre-fondeur et qu'ils considraient son uvre comme un modle de perfection. C'est ainsi que l'on trouve un superbe hommage au Matre Hiram dans l'glise de Champeix. Le tailloir des deux colonnes porte graves les inscriptions CIACHIN et BOOT qui sont l'vidence les dformations des mots Jachin et Boaz. Aprs ces gnralits, nous allons tudier chacun des outils prsents dans une Loge maonnique.

Le compas
Le Moyen ge reprsente volontiers Dieu sous la forme d'un architecte tenant dans la main un Compas et dessinant le monde. Il s'agit l vraisemblablement d'une rfrence au Livre des Proverbes (8,27) quand la Sagesse dit : Quand il affermit les cieux, j'tais l, Quand il traa un cercle la surface de l'abme.
t...1
Jouant sur le globe de sa terre...

Dante reprend la mme image (Paradis, Chant 19,40-42) : La Sagesse profonde Qui, d'un tour de compas ayanttrac le monde De germes apparents ou cachs l'a rempli. Il existe une grande vait de compas. Dans la Chambre au Trait, l'ouvrier dessinait souvent sur une surface plane constitue par du pltre soigneusement liss. Il utilisait alors un compas branches droites appel aussi compas

droit.

Sur le chantier, le compas est bien videmment de plus grande taille. On y trouvait : Le compas d'paisseur

254

LEDICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

Le compas d'intrieur

Le compas de rduction

255

Le compas d'appareillage U Encyclopdie le dfinit ainsi : C'est une fausse querre qui sert prendre des ouvertures d'angles et des espaces, que les appareilleurs portent souvent avec eux pour appareiller les pierres.

pointes sches dont les branches peuvent servir de rgle car les bords sont parallles jusqu' une certaine distance des pointes. Si la longueur des branches est dtermine avec prcision, il est possible d'tablir un rapport entre l'cart des pointes et I'angle au sommet. Aussi les architectes portaient-ils sur leur canne des repres qui correspondaient diffrents angles: 30o, 45o, 60",90o... Pour vrifier un angle, l'architecte n'avait alors qu' ouvrir son compas selon l'cartement correspondant cet angle. Le compas pouvait donc servir d'querre et de fausse querre. Le matre danser I1 est trs utile sur le chantier lors de l'assemblage des pierres par tenon et mortaise (assemblage queue droite). Il permet en effet de vrifier la largeur et l'paisseur du tenon ainsi que celles de la mortaise, sans avoir manuvrer les pierres.

Le compas d'appareillage est un grand compas

LE DICTTONNATRE DES SYMBOLES MAONNTQUES

I
Le compas de Libergier

Il est ainsi appel car on trouve sa reprsentation sur la pierre tombale de Matre Hugues Libergier, architecte de la cathdrale de Reims. Le matre d'uvre est reprsent debout, tenant dans les mains une maquette de saint Nicaise et sa canne. ses pieds figurent une querre et le fameux compas. Un tel compas est aussi visible dans la cathdrale de Poitiers, tenu dans la main gauche par un ouvrier assis, et sur le buste de Mathieu d'Arras, architecte de la cathdrale de Prague. Il semblerait que le compas de Libergier soit lui seul les trois instruments dont nous avons parl plus haut : compas droit, compas d'paisseur et compas d'intrieur.

?57

Sur le chantier, le compas est d'une grande utilit qui sait le manier. I1 sert videmment tracer des cercles ou des arcs de cercle, mais aussi reporter avec une trs grande prcision des mesures ou des valeurs du plan l'ouvrage, d'un lieu l'autre de l'difice que l'on btit. l*, Grand lndge MS (1583), le Watson MS (1687), ou le Sloane MS no 3329, pour ne citer que ces trois manuscrits, ne parlent pas du Compas. l-e, Trinity College MS (1710 ?) explique les modes de reconnaissance. Pour envoyer chercher un Frre, les signes sont les suivants

LEA.

Le dernier signe est sans doute le dessin d'un compas dessinant ou mesurant un cercle. Le Dumfries MS n" 4 (1710) voque le Compas en l'associant d'une part aux trois colonnes et, d'autre part, au Matre (Vnrable). - Combien y a-t-il de colonnes dans votre Loge ?

fer.

- Trois. - Qu,r sont ? - L'Equerre, le Compas et la Bible. Le Matre - De quelle couleur est son habit ? - Jaune et bleu, ce qui est le Compas, qui est de cuivre et de
:

Dans L'Examen d'un Maon (1123),le peu discret rdacteur de cette divulgation, qui n'tait vraisemblablement pas Maon, mle allgrement composition de la Loge et trois outils. - Qu'est-ce qui rend une loge juste et parfaite ? - Un Matre, deux Surveillants, quatre Compagnons, cinq Apprentis, avec l'querre, le compas ei la3auge cmmune. Le Prichard (1130) ne cite pas les colonnes mais emploie le mot << meubles >>. - Comment vous a-t-il reu Maon ? - ... le Compas ouvert sur le sein dnud... t...1 - Quels sont les autres meubles de la Loge ? - I.a Bible, le Compas et l'querre. - qui appartiennnt-ils en propre ? - La Bible Dieu, le Compas au Matre...

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

Dans ?ois Coups Distincts (1760), la formulation est encore diffrente. Lors de la prestation de serment, 1'Apprenti reu, [...] pose la main droite dnude sur la Sainte Bible, I'Equerre
et le Compas.

envers tous les hommes, particulirement envers un Frre.

- Quelles furent les premires choses que vous vtes ? - La Bible, l'querr et le Compas. - Le Compas pour nous maintenir dans de justes bornes

t...1

Si des crivains << modernes >>, corrune Ragon ou \Y'irth, voient dans le Compas un symbole de I'esprit ou du raisonnement, les Maons du xvtu" sicle donnaient cet outil une valeur morale, en ce sens o il s'appliquait au comportement du Maon envers les autres hommes, et plus particulirement envers ses Frres. Trs intressante est l'explication de Gdalge qui voit dans le cercle, figure trace l'aide du Compas, l'emblme solaire repris par l'Astrologie Traditionnelle. L'auteur ajoute plus loin : L Absolu et le Relatif se trouvent donc reprsents par I'action du Compas, qui, lui-mme, offre la figure de la dualit (branches) et de l'union (tte du Compas). Le Compas ne figure pas sur les Tableaux de Loge des deux premiers grades (sauf au Rite Ecossais Ancien Accept) car il est signifiant de Dieu, Grand Architecte de l'Univers. Cependant, dans l'Ordre des Francs-Maons Trahi et leur Secret Rvl (1745 ?), sur le vritable plan de rception d'un ApprentiCompagnon >>, l'instrument existe bel et bien, plac l'Orient en face du fauteuil du Vnrable. Nous l'avons dit, le Compas est l'instrument qui sert tracer des cercles, rendant ainsi possible la construction d'arcs de cercle, d'ellipses, de spirales, de labyrinthes... Il est aussi utile celui qui veut mesurer avec prcision et btir des formes gomtriques rgulires. C'est ainsi que l'outil du Seigneur va voquer la Gomtrie, puis par glissement la Connaissance. Il ne s'agit pas ici d'un savoir exotrique, accessible au commun des mortels, mais au contraire d'une connaissance sotrique, rendue possible par l'Initiation. Le Compas correspond une connaissance sacre, ou une connaissance du sacr alors que, nous le

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Tableau de Loge de l'Ordre des Francs-Maons Trahi

LE DICONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

verrons plus tard, la Perpendiculaire s'applique un savoir plus terre terre, plus matriel. Le Compas, permettant de dessiner le cercle, symbole du ciel, va acqurir un caractre cleste, d'o son attribution au Grand Architecte de l'Univers. La Franc-Maonnerie limite I'ouverture des branches 90o. Ce qui peut signifier que l'homme ne peut possder une connaissance pleine et entire, que son esprit est naturellement prisonnier de la matire et qu'il ne peut s'en librer totalement. Si l'homme est esprit, il est aussi fait de chair, symboliquement issue de la Terre. La nature humaine ne peut donc et ne doit s'loigner de la ralit. Ouvert 90' fl'querre), le Compas signifie l'tre volu qui est parvenu trouver l'harmonie entre le rel et le spirituel. Entre le 0o de l'ignorance et le 180' de la Connaissance totale, de la Lumire divine, le Compas ouvert 90' est le Milieu, le refus des extrmes. Il reprsente la Sagesse. C'est donc tout naturellement qu'il fut attribu au Matre de la Loge, dont on dit que l'habit est jaune et bleu >> (Dumfries MS

N" 4, l7l0). Permettant

le trac d'une figure

gomtrique

qui n'a ni

commencement ni fin, le Compas peut voquer l'ternit, les cycles du temps sans cesse renouvels. Le Matre de la Loge se voit ainsi intgr une longue chane, hritant d'un atelier construit par ses prdcesseurs et prparant le travail de ses successeurs.

L'querre
L querre est sans doute I'outil qui a le plus inspir les rdacteurs, tant sa symbolique semble naturelle. Elle implique une ide de rectitude, de rigueur, de prcision. Avec elle, la discussion ne peut exister. Ou bien l'angle est bon, ou bien il est refaire. C'est vraisemblablement pour cette raison que l'on fait gnralement correspondre l'querre la matire. Cependant, il ne faut pas oublier que le Maon travaille en priorit sur luimme, sur son esprit, sur son me.

OUTILS

261

Dans la Chambre au Trait comme sur le chantier, l'Equerre


sert construire un angle droit, ou le vrifier. Dans la vie du btisseur, cet outil qui donne ou vrifie sans oesse la mme valeur ne pouvait qu'tre utilis symboliquement pour signifier la justice ou la justesse, la rigueur dans le comportement, I'honntet, la probit. Quand les maons du xvf sicle voquent une << querre , il peut tout aussi bien s'agir d'une vraie queffe que d'une fausse, c'est--dire donnant un angle particulier s'appliquant divers lments de l'difice. D'o I'interdit dt Grand I'odge MS N"

(r583)

Qu'aucun matre ou compagnon ne fasse... d'querre pour un maon btisseur.

Equerre

Fausse querre

Ce principe est repris intgralement dans Ie Watson (1687) dans I'article 16. Dans sa premire partie, le Sloane MS N" 3329 explique les
signes de reconnaissance. Si vous arrivez quelgue part oir il y a des outils de maon, disposez-les en forme d'Equerre X. lls ne tarderont pas comprendre qu'un de leurs Frres et pass par l... [...] Un autre signe consiste envoyer une pingle tordue ou un morceau de papier pli en querre. Dans le catchisme, il est de nouveau question de l'Equerre. Combien y a-t-il de lumires dans la Loge ? - Trois. Le Soleil, le Matre et l'querre. t...1

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

Aprs la prire d'Ouverture et l'Historique du Mtier, le Dumfries MS P 4 (l7l0) nonce le code de morale du Maon. Puis vient le catchisme. Combien y a-t-il de colonnes dans votre Loge ?

Sur quoi avez-vous prt serment ? Sur Dieu et sur I'Equerre.

Plus loin on trouve

Trois. Lesquelles ? L Equerre, le Compas et la Bible.


:

Qu'est-ce que la Maonnerie ? C'est une uvre d'Equerre.

Uide de rectitude, de droiture est ici mise en avant. Ne peut tre Maon que celui qui agit honntement, qui n'a que faire des compromis. A la fin du manuscrit, le rdacteur voque la tte de mort (caput mortuum), peut-tre celle du cabinet de rflexion, puis nonce cette prire : Que toutes vos actions F soient justes et vraies. Rester dans le A de la sphre vous assigne
Soyez prt, car votre heure dernire commence poindre.

Bien que nous l'ayons dj cit propos du Compas, nous redonnons ici la fin dtTrinity College MS (1710 ?) : Pou! envoyer chercher un Frre, les signes sont les suivants :

LEA.-

UExamen d'un Maon (1123) cite quatre fois l'querre.


Je connais la pierre taille, le parpaing et l'Equerre.

t...1 - Qu'est-ce qui rend une Loge juste et parfaite ? - Un Matre, deux Surveillants, Quatre Compagnons, Cinq Apprentis avec l'querre,le Compas et la jauge commune. t...1 - Combien y a-t-1lde bijoux prcieux en Maonnerie ? - Quatre : l'Equerre, la pierre cubique, le parpaing et la planche tracer. t...1 - O se trouve la clef de la Loge pendant les Travaux ? - ... Sous une Equerre. Le Graham (1726) est plus concis. Il cite d'abord I'Equerre en tant que joyau, mais ignore totalement le Compas. Les trois premiers joyaux sont le Pre, le Fils et le Saint Esprit ; puis Soleil, la Lune, le Matre-Maon, l'querre...

t...1 Pour ce qui est de l'fouerre... ils sont six outils sans laplupart desquels un Maon ne peut faire bon travail. l-n Prichard (1730) se distingue des textes prcdents par sa modernit, qui n'est pas qu'apparente. Quels sont les signes ? Toutes Equerres, Tous angles et toutes Perpendiculaires. t...1 - Comment ftes-vous reu Maon ? - ... le corps en querre... t...1 - Quels sont les autres meubles de la Loge ? - La,Bible, le Compas et l'querre. - L'Equerre (appartient) au Compagnon du Mtier. t...1 - Qupls sont les bijoux mobiles ? - lJEquerre, le Niveau et le Fil Plomb. - L'Equerre pour poser les pierres selon des lignes justes et d'querre... t...1 - Qu'avez-vous appris comme Maon ? - L'Equerre. Grade de Matre : - Comment tes-vous devenu Matre ? - Avec I'aide de Dieu, de l'querre... - Comment tes-vous pass Matre ? - De l'queffe au Compas. t...1 J'ai t fait Matre Maon, c'est le plus rare, avec le parpaing, la pierre cubique t l'querre. Il y a une quinzaine d'annes, Pierre Girard-Augry tint une confrence qui avait pour sujet The Worshipful Society of Free Masons dans laquelle il expliquait les survivances opratives en Angleterre et en Ecosse. Dans cette Socit, qui pratique un rite en sept grades, le Compagnon, << si le travail est bien fait, devient expert stone-squarer >>. On lui enseigne un signe. Il lve le bras gauche la verticale, tend le bras droit l'horizontale. Il reprsente ainsi trois outils: lJquerre, par i'angle de 90o form par les deux bras, le Fil Plomb donn par le bras gauche, et le Niveau par le bras droit. Lors de la commmoration de la mort d'Hiram, les trois Matres qui dirigent la Loge portent chacun une querre de cts

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

Carr

Carr long

Svastika

3 et 4. La quatrime querre repose sur le Volume de la Sainte Loi. Ires quatre Equerres peuvent donner, selon leur assemblage : L-Equerre du Franc-Maon possde des branches qui sont dans le rapport 3/4. Uhypotnuse du triangle qu'elle forme est donc 5. Il s'agit du fameux triangle sacr gyptien dont parle Plutarque: Les Egyptiens se reprsentaient la nature du Tout universel
corme le plus beau des triangles... Ce triangle voit sa partie verticale comporter trois longueurs, sa base quatre longueurs, et son hypotnuse cinq longueurs... On pourrait dire que la ligne verti-

OUTILS

cale est l'lment masculin, la ligne horizontale l'lment fminin, et l'hypotnuse ce qui est n d'eux. On pourrait dire aussi qu'Osiris est I'origine, Isis la conception, et Horus la naissance.

Trois points non aligns forment la premire surface, le triangle. Le trois de nombre du ct vertical va donc signifier la cration d'une pense agissante. Plus gnralement, il va symboliser le Ciel (Domaine du grand Architecte),l'Esprit. Le quatre du ct horizontal est le monde cr,la matire. Cet axe horizontal est le travail de l'ouvrier qui ne peut travailler efficacement que lorsqu'il a pris conscience de sa nature double, corps et esprit. Ce qui est symbolis par l'hypotnuse, qui est cinq. Cinq tant le nombre de I'homme. Les deux cts du triangle reprsentent I'homme en formation, en gestation. L hypotnuse est le sens qu'il donne sa vie. Si le 3 est l'ouvrier maniant le Ciseau et le Maillet,le 4 est la pierre brute, le 5 est la pierre cubique. Cette dernire tant le but essentiel du travail de l'esprit sur la matire. I1 est noter que le triangle 3-4-5, reprsent en page suivante, est la moiti du Delta. Remarquons au passage que l'querre du Pass-Matre prsente la dmonstration du Thorme de Pythagore avec un carr de 5 de ct surmont de deux carrs de 3 et de 4 de ct. Nous reviendrons sur les nombres 3, 4 et 5 dans le chapitre consacr la Gomtrie.

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

1T

Dans le pass, corlme par exemple dans Ie Dumfries MS (1710), le Compas voquait le Matre de la Loge (le Vnrable Matre).

de fer.

Reconnatriez-vous votre matre si vous le voyiez ? Oui. De quelle faon, A son habit. De quelle couleur est son habit ? Jaune et bleu, ce qui signifie le compas, qui est de cuivre et

Le Grand Architecte de l'Univers tait suggr, imag, concrtis, par la lettre G. On trouve en effet dans Masonry Dissected de Samuel Prichard (1730) :

Avez-vous vu votre matre aujourd'hui

t...1

Il tait vtu d'une

veste jaune et d'une culotte bleue.

fut lev au Pinacle du Temple sacr. De nos jours, le Vnrable Matre se voit attribuer l'Equerre tandis que le Compas est devenu signifiant du Grand Architecte, la lettre G voquant la Gomtrie. L'Equerre, comme le carr, est le signifiant de la ralit, du rel, de la terre. D'ailleurs, en tant qu'outil servant tracer ou

- Que signifie encore la lettre G ? - Le nom de quelqu'un plus grand que vous. - Qui est plus grand que moi, maon libre et accept, Matre de la Loge ? - Le Grand Architecte et Crateur de l'Univers, ou celui qui

t...1

267

vrifier l'angle droit, elle s'est vue trs tt voquer la droiture, la rectitude. Le Maon se doit d'<< tre d'querre >>, c'est--dire droit dans ses penses, ses paroles et ses actes. C'est la Loi Morale Maonnigue, symbolise par l'alphabet secret qui est ralis partir de I'Equerre. Ns de celle-ci, les mots ne peuvent prter confusion, ayant t soigneusement pess, mesurs, par celui qui les prononce ou les crit afin d'tre en accord avec la pense. Cette Morale Maonnique est le prolongement de la volont des btisseurs de vivre selon une thique base sur le respect des us et coutumes, le respect d'autrui, le sens du secret, la glorification du travail... L querre est devenue symbole du Mtier. C'est ainsi que par exemple on trouve dans le Dumfries MS (1710) :
ou dans le Graham MS (1726) : Le troisime point est de ne jamais voler afin de ne pas offenser Dieu et faire honte l'Equerre. Par son usage dans la vrification de l'angle droit, I'Equerre servira au Compagnon pour s'assurer de la perfection de son ouvrage. L Apprenti ne peut que dgrossir sa pierre brute, car il n'a pas connaissance de cet instrument. Ce n'est que lorsqu'il aura accompli un certain voyage qu'il pourra juger de la rectitude des angles de la pierre cubique et de la perpendicularit de ses faces. Les Compagnons trouveront matire rflexion dans l'tude de l'Equerre de Libergier qui prsente un grand nombre de proprits intressantes, dont voici quelques exemples. ACB = 60o. EDFA = Rectangle d'Or. EGD = 36o. Si ED = I pied ; EA 1 coude etHG = 2 empans.

Qu'est-ce que la maonnerie Une uvre d'querre.

268

LE DTCTIONNATRE DES SYMBOLES MAONMQUES

F
H

Equerre de Libergier

L' as s o c iation E que rre - C omp as


Nomb_reux sont les auteurs qui considrent que le Compas et l'querr ne sont pas des symboles et qu'ils n'acquirent leur symbolisme que dans leur association. N'est-ce pas un peu trop schmatique ? Ils ont raison en effet, si l'on demeure satisfait des analogies qui peuvent tre faites entre l'querre et ra rectitude, le Compas et l'entendement ou la connaissance. Cependant, celui qui essaie de pntrer le sens profond et vrai des outils, qui tente de l'intrioriser, qui s'applique vivre avec

ces instruments afin de transformer sa conduite, peut en faire de vritables symboles. querre et Compas sont intimement lis. Il n'est qu' lire les textes anciens pour s'en rendre compte. Le Dumfries MS (1710) voque dans son catchisme les trois piliers de la Loge qui sont << l'Equerre, le Compas et la Bible . Le Trinity College MS (nrc) prsente, comme nous l'avons qui sont l'vidence la symbodj vu, trois,signes: lisation de l'Equerre et du Compas, de part et d'autre de la Loge. Dans Masonry Dissected de Prichard (1730), << les autres meubles de la Loge sont la Bible, l'querre et le Compas . Pour vrifier que sa pierre est cubique, le Compagnon a besoin du Compas et de l'Equerre. Le premier lui servira mesurer l'galit des artes, le second contrler la rectitude des angles. L'Equerre et le Compas peuvent tre placs de trois faons diffrentes.

L E A

querre au-dessus du Compas On signifie I'Apprenti (qui travaille l'extrieur du Temple) qu'il uvre sur la matire. Son rle consiste dgrossir la pierre brute avec les seuls outils dont il dispose, et qui sont le Maillet et le Ciseau. Il ne sait pas ce que sera l'difice, car il n'a pas eu connaissance des plans. querre et Compas entrelacs Le Compagnon a consult les plans tablis par les Matres et peut donc les excuter. Cependant, il n'est pas encore prt. Sa

1" degr

2'degr

3'degr

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQTJES

formation personnelle n'est pas acheve. Aussi doiril continuer tailler sa pierre afin de la rendre cubique pour qu'elle puisse s'intgrer la construction.

querre sous le Compas

Le Matre ne travaille plus directement sur la matire, sauf pour la contrler. Il utilise la Planche Tracer pour tablir des plans. Il volue dans le monde des ides. Au Rite cossais Rectifi, Compas et querre sont toujours
entrelacs. Il est rem,arquer que le Compas a ses pointes tournes vers le bas, et que l'Equerre est ouverte vers le haut. Cela signifie que le Maon ne doit pas se comporter en pur esprit mais au contraire mettre en application ce qu'il dcouvre ou apprend. Demeurer dans le domaine purement spculatif est un comportement strile, sans relle utilit. D'autre part, il ne doit pas rester prisonnier de la matire, mais il doit s'efforcer de la dominer en s'levant lui-mme afin de vivre en harmonie dans le monde. Si l'on fait rfrence aux btisseurs, on pourrait dire que I'architecte avait deux combats mener: contre la pesanteur et contre I'obscurit. Il lui fallait parvenir une lgret, sans pour cela nuire la robustesse de l'ensemble, qui puisse laisser pntrer la lumire. On ne parle pas bien sr ici que du seul clairage. [ matre d'ceuvre avait pour ambition d'allger sa construction par des ouvertures, dans une harmonie de vides et de pleins, afin de I'arer, de la rendre lumineuse. Cette double exigence est figure par l'querre et le Compas, outil de la matire, de la pesanteur alli l'instrument du ciel, de la Lumire. L usage du Compas et de l'querre va tre diffrent selon le rite pratiqu.

Rite cossais Rectifi Le candidat a le genou droit dnud pos sur l'querre au bas de l'autel. Sa main droite est sur la Bible ouverte au premier chapitre l'vangile de saint Jean. - de Prenez ce Compas ouvert en querre, et posez-en la pointe
avec la main gauche sur votre cur dcouvert. Ce geste est expliqu dans << l'Instruction Morale du Grade
:

OUTILS
Vous avez t reu Franc-Maon par trois coups de Maillet sur le Compas dont la pointe tait pose sur votre cceur. Le sang vous rappelle que ce fut par I'effusion du sang que I'alliance du Seigneur fut forme avec Abrabam, pre du peuple choisi ; que ce fut par le sang que la loi donne Mose sur le Sina fut pratique dans le Temple ; que c'est enfin par le sang que la loi de grce a t tablie et propage. Les trois coups sur le cur vous dsignent l'union presque inconcevable qui est en vous de l'esprit, de l'me et du corps...

271

La troisime section du catchisme donne l'explication des diffrents emblmes mystrieux. - Combien y a-t-il de meubles emblmatiques ? t...1 - I.e Compas, la Truelle et le Maillet.

qroi

sert le Compas

A donner aux plans dejustes proportions.

t...1 Combien y a-t-il de bijoux dans la Loge ? I1 y en a trois. Quels sont-ils ? L Equerre, le Niveau et la Perpendiculaire. A gui sont attribus ces bijoux ? L Equerre au Vnrable Matre... Que signifie l'querre ? Elle est I'emblme de la rgularit et de la perfection des travaux d'une Loge, dont le Vnrable Matre doit diriger tous

les plans.

Rite cossais Ancien Accept Le candidat ayant t amen devant l'autel, le Vnrable Matre dit : Je vous informe, Monsieur, que votre serment sera prt sur
les Trois Grandes Lumires de la Franc-Maonnerie qui sont : le Volume de la Loi Sacre, le Compas et l'querre.

Le rcipiendaire s'agenouille sur le genou gauche, la main droite couvrant le Volume de la Loi Sacre, l'Equerre et le Compas. Dans la main gauche, il tient un Compas ouvert dont une pointe est appuye sur le cur dcouvert. L Expert et le Matre des Crmonies croisent pe et Canne au-dessus de la tte du candidat, formant une Equerre. Au moment

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQIIES

de la communication des secrets du grade, le Second Surveillant

dira

Mon Frre, toutes les fouenes, les Niveaux et les Perpendiculaires sont de vritables signes de reconnaissance...

Le second voyage du passage au deuxime grade fait intervenir le Compas, associ la Rgle.
Le Compas, qui est l'emblme de la Sagesse, de la prudence et de la circonspection, nous apprend que nous devons tre attentifs nos actions. Pour le quatrime voyage, l'Expert remet au rcipiendaire une Rgle et une querre. L'querre, la Rgle et le Compas permettent de pratiquer la Gomtrie. La quatrime poque des travaux de l'initi est employe I'application de ses connaissances en Gomtrie. Pour rendre plus sensible le rsultat des dcouvertes, obtenu
par le moyen de cet art sublime, les savants ont imagin les deux sphres artificielles, que vous avez vues et sur lesquelles sont traces les grandes divisions de la terre et de la vote azure.

L Instruction du Grade revient sur ces deux voyages et les rsume ainsi : J'avais en main une Rgle et un Compas, pour m'avertir
d'observer les belles proportions de cet art, dans la construction de mon tre moral, et de le maintenir toujours en harmonie. On m'apprit les proprits de la sphre, pour expliquer un grand nombre de phnomnes de la nature, la cause de la diversit des saisons, la marche apparente des astres et l'origine de leurs perturbations. C'est pour m'aider calculer ces faits et les vrifier que l'on m'avait donn la Rgle et l'querre.

sur le genou gauche et forme une Equerre avec le pied droit. On place sa main droite sur le V.S.L. tandis que l'on glisse dans sa main gauche un Compas dont une des pointes est dirige contre le cur mis nu. Le Vnrable lui explique ensuite les Trois Lumires principales
:

. Rite mulation , Le candidat s'agenouille

Les Saintes Ecritures doivent diriger notre foi, l'Equerre rgler nos actions, et le Compas nous tracer les justes limites conserver dans notre conduite envers nos semblables et particulirement envers nos Frres en Franc-Maonnerie.

Dans la Planche Trace du Premier Grade, les outils sont expliqus de manire plus dtaille : Chez les maons opratifs, l'Equerre sert vrifier et ajuster les coins rectangulaires des constructions et aide donner la matire brute la forme voulue. La Pierre Cubique a une forme rgulire ou quadrangulaire qui peut tre contrle au moyen de I'Equerre et du Compas. Elle symbolise l'homme au dclin des annes, aprs une vie droite et bien employe -d'tre en actes de Pit et de Vertu. Ainsi se rendra-t-il digne approuv par l'querre de la Parole Divine et le Compas de sa propre conscience. L Obligation du deuxime grade se prte diffremment : le candidat s'agenouille sur le genou droit et forme l'querre avec lepied gauche, et place la main droite sur le V.S.L. (et non sur I'Equerre et le Compas). Plus tard, le Vnrable Matre explique au nophyte que l'querre:

[...]

sert vrifier et ajuster les coins rectangulaires des

constructions et aide donner la matire brute la forme voulue...

t...1 Elle nous enseigne les bonnes murs.

Le Rite Franais (selon Rgulateur de 1801) Le rcipiendaire est conduit l'autel. Le Premier expert lui fait mettre le genou droit sur un coussin orn d'une querre. Dans la main gauche, le candidat tient un Compas ouvert en querre dont il appuie une pointe sur le sein gauche dcouvert. Sa main droite repose sur le glaive qui est plat sur le V.S.L. Aprs l'Obligation, le Vnrable Matre dit :
Apprenez par la justesse du Compas diriger tous les mouvements de votre cur vers le bien.

Lors du passage au deuxime grade, le Compas et l'querre ne sont pas donns au cours du mme voyage. Le Compas est attribu au rcipiendaire pour le deuxime voyage et l'Equerre pour le quatrime, les outils tant associs la Rgle. Le deuxime voyage est ainsi comment :
Mon Frre, ce voyage vous apprend que, pendant la seconde anne, un Compagnon doit acqurir les lments de la maonnerie pratique, c'est--dire de tracer des lignes sur des matriaux
dgrossis et dresss.

274

LE DTCTIONNATRE DES SYMBOLES MAONMQUES

Le Compas voque les connaissances ncessaires au mtier. Dans le cours de la vie humaine, ainsi que parmi nous, I'ignorance est notre premier apanage : des hommes instruits prennent soin de notre enfance, et nous enseignent les premiers lments des sciences... C'est les acqurir que notre jeunesse est particulirement consacre jusqu' ce que des travaux plus rflchis nous conduisent la dcouverte de la vit.

Equerre symbolise la rectitude des matriaux, et du comportement. ... Ce voyage [est] la quatrime anne d'un Compagnon, pendant laquelle il est occup la construction et l'lvation des btiments, en diriger l'ensembl et vrifier l'exactitude de la pose des pierres et l'emploi des matriaux. Ceci vous offre l'emblme de la supriorit que les hommes obtiennent sur leurs semblables, par le zle, l'assiduit et l'minence de leurs connaissances. Instruisez vos Frres par d'utiles leons, guidez leurs pas dans le sentier de la vertu et difiez-les p:u vos exemples. Les Instructions du grade ne parlent pas du Compas, sauf lors d'une brve allusion au Matre de la Loge, habill d'Or et d'Azur. L quene est ainsi dfinie : Elle sert quarrir les matriaux et mettre leurs surfaces angles droits entre elles... L quene nous avertit que toutes nos actions doivent tre rgles sur la droiture et sur la justice. Le Rite Franais (Grand Orient de France) Aprs que la Lumire a t rendue au candidat, le Vnrable Matre... [...] attire l'attention du rcipiendaire sur trois des principaux symboles: - Le Livre de la Loi, symbole des devoirs maonniques ; - L querre, symbole de la rectitude du jugemeni et de la conduite ; - Le Compas, symbole de l'exact et de la mesure que nous devons observer l'gard de nos semblables et en particulier
des Francs-Maons.

li

Le nophyte est conduit l'Orient et tend sa main droite sur le Livre de la Loi sur lequel est pos un Compas et sur l'querre mise sur le Compas. Pour le deuxime voyage, le futur Compagnon se voit confier une querre et un Compas.

OUTILS

L'quene, qui runit I'horizontale la verticale, sert dresser les matriaux pour qu'ils puissent prendre place dans la construction de l'difice. Elle vient vous enseigner qu'aprs avoir dgrossi votre Pierre Brute, c'est--dire aprs avoir vaincu vos passions, combattu vos dfauts, votre travail n'est pas achev. Il vous faut vous instruire, vous duquer, si vous voulez rendre service vos semblables. C'est donc une invitation complter le travail sur vous-mme. Le Compas que vous portiez aussi vient complter cet enseignement. Le Compas sert dcrire des cercles en partant d'un point : le centre. Il vous invite donc, aprs vous avoir solidement sur une base, tendre vos connaissances pour mieux asseoir votre jugement. C'est donc un rappel de l'enseignement prc-

il ne faut pas perdre de vue la Persvrance. Mais le Compas sert aussi prendre des mesures. Il est donc aussi le symbole de l'Exact. Il vous incite faire un travail prcis, ne pas vous contenter de gnralits, approfondir tout ce que vous abordez. Dans le discours de Rception du Matre, il est dit : Au grade d'Apprenti, sur l'autel, l'Equerre est pose sur le Compas, pour montrer l'Apprenti que ses mains malhabiles ne peuvent encore se servir du Compas, symbole de mesure et d'exactitude. Au grade de Compagnon, l'querre est pose sur une branche du Compas pour montrer que le Compagnon, plus habile que l'Apprenti, commence dgager I'ide de mesure, d'quilibre, et pourra bientt affronter les plus hautes spculations. Une direction intressante plus d'un titre est fournie par l'existence en Angleterre d'une Maonnerie de l'querre laquelle venait se supe{poser une Maonnerie de l'Arc. Pierre Girard-Augry cite dans les Cahiers de Vllard de Honnecourr (No 13) une correspondance de Clment Stretton date de l9l2: Vous connaissez parfaitement les angles droits bleus 3.4.5., mais regardez prsent nos beaux tracs de courbes rouges reposant sur les angles bleus. Lorsque ,ou, ."r", apprenti de l'Arc et saurez vous servir du compas avec comptence, vous vous rendrez compte que les beaux tracs n'ont jamais de fin et vous savez prsent comment les maons de I'Arc les ont mis en pratique.
dent car

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQT]ES

I^a Rgle

C'est une baguette, ou latte, parfaitement rectiligne, qui est employe pour le trac des lignes droites. U Encyclopdie dit de
la Rgle : Elle est ordinairement de quatre pis de long (1,30 m) et sur elle sont marqus les pis et les pouces.

La rgle

Il est possible d'tablir des analogies entre les trois outils de la Chambre au Trait : la Rgle, le Compas et l'querre. L querre est un Compas ouvert 90", la Rgle un Compas ouvert 180". Gradue, la Rgle sert prendre des mesures, ou les donner, ainsi qu' vrifier. L architecte en effet dterminait une mesure talon, porte sur sa Rgle ou sa Canne, et dont les sous-multiples et les multiples correspondaient aux dimensions de l'difice. Par ces trois usages, la Rgle se voit attribuer une triple symbolique. En tant qu'outil de traage, elle signifie, comme l'Equerre, la rectitude. Elle est aussi la Loi, la mthode, la rigueur. EIle est transmission d'une unit, d'un module. Gradue, elle est mesure, comme le compas. Elle voque la moralit, le sens du devoir... Enfin, elle est vrification de la bonne excution des plans. Sur le chantier, la Rgle est rarement utilise seule. L'ouvrier pose d'abord la Rgle sur la partie de l'difice qu'il veut contrler puis le Niveau, s'il s'agit d'un lment horizontal, la Perpendiculaire, s'il s'agit d'un mur ou d'une cloison, l'querre dans Ie cas d'une jonction ou d'une ouverture. On trouve dansl'Encyclopdie,IX, p. 834 : C'est une rgle de bois de quatre pis de long. On pose dessus le niveau, ce qui permet d'embrasser un plus long espace et
par l prendre un niveau plus juste.

C'est sans doute pour cette raison que, dans les voyages du deuxime grade, elle est toujours associe d'autres outils. Elle

277

sans qui aucune construction solide n'est possible, aucune

signifie alors la connaissance de la Loi, ou des us et coutumes, vrifi-

cation suffisamment prcise Ds le grade d'Apprenti, le Rite Emulation prsente la Rgle de24 pouces. t e Vnrable Matre explique au rcipiendaire que : [...] la Rgle de 24 pouces sert mesurer l'ouvrage... Elle reprsente les 24 heures de lajourne, dont nous pouvons passer une partie prier Dieu Tout-Puissant, une autre travailler et nous reposer, et une autre enfin servir un ami ou un Frre dans le besoin... Absente du Premier Degr aux Rites Franais et cossais Ancien Accept, la Rgle apparat lors des voyages du Compagnon, associe, nous l'avons vu, d'autres outils: troisime Voyage au G.'.O.'.F.'., deuxime au Rite Franais Ancien et au Rite Ecossais Ancien Accept. Le Rite cossais Ancien Accept dit de la Rgle : Elle nous enseigne que nous devons tre droits, justes et quitables dans nos relations avec nos semblables.

la fin du troisime Voyage, le Vnrable Matre du Rite Franais (G.'.O.'.F.'.) dit au rcipiendaire :
La Rgle dont vous vous tes servi pour accomplir ce troisime Voyage sert vrifier l'alignement des pierres dans la construction. Elle vous enseigne coordonner les connaissances que vous avez acquises, les mettre en harmonie pour constituer un tout homogne et cohrent, elle vous montre que vous devez proportionner votre effort et le rpartir quitablement.

Des Instructions du G.'.O.'.F.'. de 1948, reprenant une ide maintes fois mise, disent que : La Rgle, qui trace les lignes droites, susceptibles d'tre prolonges I'infini, est l'emblme du droit inflexible de la loi morale dans ce qu'elle a d'immuable et de rigoureux. Une autre utilisation de la Rgle sur le chantier est symboliquement intressante. Si l'on verse une quantit de pltre, de sable ou de mortier entre deux tasseaux, et que l'on fait glisser une rgle entre ces deux guides, on obtient une surface parfaitement plane. Comme la Truelle, la Rgle cre l'unit, l'uniformit. Il semblerait que la Rgle n'ait t introduite dans la symbolique maonnique que fort tardivement, alors que mention est faite de la jauge, avec qui elle est parfois confondue.

LE DTCTTONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

Le Dumfries MS (1710) dit dans son article 13 : Item, aucun matre maon ne fabriquera gabarit, querre ou
Rgle pour un poseur ou un cowan.

I-e Grand l,odge MS (1583) a d inspirer le rdacteur : Qu'aucun matre maon ne fera de gabarit, d'Equerre ou de
jauge pour un maon btisseur.

Dans le Dumfries, on voque les trois tagres portant chacune une Rgle :

biveau, celle de 32 pieds pour mesurer le terrain.

Une de 36 pieds, une de 34 pieds et une de 32 pieds. Pourquoi faire ?

Celle de 36 pieds sert de Niveau, celle de 34 pieds de

Les trois Rgles (36,34,32) ont une signification, soigneusement cache, qui nous a t donne par un Compagnon de Rodez, rencont Saint-Gilles et qui nous rendons hommage.

Concave

Convexe

Les biveaux

Ces trois Rgles donnent, dans l'ordre inverse, les nombres 5, 7 et 9. Or, un nombre particulier permet de les obtenir : 234. 5 est la sorme des deux premiers chiffres, 7 la somme des deux derniers, et 9 la soflrme des trois chiffres. Il suffit de retrancher 2,3 et 4 5,7 et 9 pour avoir 3, 4 et 5, qui sont les valeurs des trois Rgles qui, assembles, donnent le triangle gyptien.

est fort probable que les gens de Mtiers ont appris, par I'intermdiaire des clercs, certains principes exposs par Vitruve. Dans le Livre IX, le Chapitre II est intitul : << De I'Equerre qui est une invention de Pythagore et qu'il a
tire du triangle Rectangle
>>.

Il

Ainsi thagore a invent la manire de tracer un angle droit sans avoir besoin de l'querre dont les ouvriers se servent, et nous tenons de lui la raison et la mthode que nous avons de faire avec justesse et certitude cette querre que les ouvriers ont bien de la peine fabriquer sans qu'elle soit fausse. La mthode est de prendre trois Rgles, dont la premire fait trois pieds, la deuxime quatre pieds, et la dernire cinq pieds. tant jointes par les extrmits, elles composeront un triangle qui sera une Equerre juste. Un peu plus loin, Vitruve explique que ces trois nombres sont fort utiles pour calculer les hauteurs des marches d'un escalier. Cette invention est utile beaucoup de choses, particulirement pour mesurer. Elle a aussi un grand usage dans les difices

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

pour rgler la hauteur des degrs d'un escalier. Si l'espace qui existe entre le rez-de-chausse et le premier lage est divis en trois, il faudra en donner cinq au limon de l'Echiffre pour faire que la pente soit convenable. A proportion de la grandeur des trois parties qui vont depuis le plancher du premier tage jusqu'au rez-de-chausse, les quatre qui vont depuis l'aplomb en se retirant marqueront l'endroit o doit tre pos le patin de l'Echiffre. Par ce moyen, les degrs et toutes les choses qui appartiennent aux escaliers seront comme

il

faut.

Le Graham MS (1726) cite la Rgle parmi les douze Lumires de la Loge : ,


Pre, Fils, Saint-Esprit, soleil, Lune, Matre-Maon, l'Equerre,

la Rgle...

Dans The Grand Mystery of Freemasonry 0724), on trouve:

A mme il est rpondu, dans L'Institution des Francs-Maons (1725) : Par I'Equerre, le Fil Plomb et la Rgle. Dans les Trois Coups Distincts (1760),la Rgle est appele jauge de24pouces.

- Par qugi la Loge est-elle gouverne ? Par l'Equerre et la Rgle. .question, la

OUTII
En effet, les outils de l'Apprenti reu sont : La jauge de 24 pouces, I'Equerre et le marteau ordinaire ou Maillet.

281

Ia

Gomtrie

En possession du Compas, de l'querre et de la Rgle, le Maon peut travailler la Gomtrie. L fouerre n'est d'ailleurs pas ncessaire, car on peut fort bien tracer un carr uniquement
avec la Rgle et le Compas.
X
I

D! +

{-rQ
I I I

-------t------

I
I I

Soit un segment AB dont on trace la diagonale xy. De O, on trace un cercle de rayon OA qui coupe la mdiatrice en D et C. On joint les quatre points du cercle. ADBC est un carr. La Gomtrie a trs tt t perue, dans l'histoire des btisseurs, comme un savoir extraordinaire, pour ne pas dire magique. Elle permet en effet de construire toutes sortes de figures caracterises la fois par la rigueur et l'harmonie, de rsoudre des problmes que le commun des mortels ne peut mme pas imaginer. Le Regius (1390) explique que, pour permettre leurs enfants de gagner honntement leur vie, de grands seigneurs et nobles dames demandrent des clercs de leur enseigner la Gomtrie. la demande des seigneurs, ils inventrent l gomtrie et lui donnrent pour nom maonnerie afin d'en faire le plus honnte des mtiers.

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

Le manuscrit fait intervenir Euclide qui, en plus de ses connaissances mathmatiques qu'il transmet aux maons, donne au Mtier un code de travail, une morale. Ainsi, le Mtier se voit assimil la gomtrie. Euclide fonda les sept sciences, dont la septime est la gomtrie.
Aprs de longues annes, le bon clerc Euclide enseigna le Mtier de Gomtrie de par le monde... Par la grce du Christ qui rgne dans le ciel il fonda les sept sciences... Gomtrie, la septime, clt la liste.

Dans le Cooke MS (1410), les origines de la Gomtrie sont bibliques:


Comme cela est notifi dans la Bible. Toutes les sciences et tous les mtiers du monde ont t invents partir de celui qui est principe de tout, c'est--dire la Gomtrie... Cinquime est la Gomtrie qui enseigne l'homme tous les mesurages et toutes les mesures, ainsi que l'art de peser
dans les divers mtiers... La Gomtrie est l'art grce qui vivent tous les hommes rai-

sonnables...

On retrouve ces thmes dans le Grand Lodge MS (1583) : Il y a sept sciences librales... La cinquime est la Gomtrie, qui enseigne I'homme la proportion et le mesurage de la terre... Il n'y a aucun homme, pratiquant quelque art que ce soit, qui n'uvre pas par la mesure ou la proportion, qui achte ou vend sans mesurer ou peser. Et tout cela est Gomtrie. La connaissance de la Gomtrie tait pour les btisseurs trs importante, pour ne pas dire vitale. D'o le secret qui a entour son enseignement dans les Loges et son application dans la Chambre au Trait. Faire de la Gomtrie un savoir sotrique, ne la transmettre celui que l'on avait jug digne, tait protger le Mtier. Ne devient maon que celui qui possde l'art de la Gomtrie. C'est fort vraisemblablement pour cette raison que de plus en plus de Loges maonniques exigent de la part du Compagnon qui est sur le point d'tre lev au grade sublime de MatreMaon la connaissance de certains tracs, dont voici quelques exemples.

283

Rectangle d'or Soit un carr ABCD. De M, milieu de DC, tracer un arc de cercle de rayon MB qui coupe le prolongement de DC en E. On lve une perpendiculaire en E qui coupe le prolongement de AB en F. AFED est un Rectangle d'Or (DE = 9).

Soit un double carr ABCD. Si AD = I, la diagonale AC = r/S. OC = ^lStZ. OG = 112 donc GC = .,lStZ + lt2 = g.

Harmonie et Section d'Or

LE DICIONNATRE DES SYMBOLES MAONNTQUES

Segment-Section d'Oi Soit un segment AB. On dresse une perpendiculaire Bx et on porte sur Bx DC = ABl2. On trace AC. De C pris comme centre, on trace l'arc de rayon CB qui coupe AC en D. De A pris comme centre, on trace un arc de rayon AD qui coupe AB en E.

a a+b ----o ba'

toile Flamboyante Soit un cercle de centre C et deux diamtres perpendiculaires AB et DE. De M, milieu de AC, on trace l'arc DF. De D pris

comme centre, on trace 1'arc DG qui a pour rayon DF. DG est le ct du pentagone inscrit. 11 suffit de reporter ceffe valeur sur le cercle et de joindre les points deux deux.

toile Flamboyante et les mesures

AB

=1 HI =ll<t

BC =1/g =Palme CF =g -pied FG = g' = coude royale

-Empan =purre

Quadrature du cercle Elle est bien sr impossible. Cependant, elle constitue un support de mditation. Elle est une construction gomtrique qui permet de passer du terrestre au cleste, de l'Equerre au Compas. Diverses << solutions >> sont possibles. Nous n'en prendrons qu'une seule, titre d'exemple.

IN

MI

DM=MJ

vg=jL
1MJ
MJ

{g = 1,272
-7,992.

Primtre du cercle = 1,272 x 1,2J2 x3,14

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

Ellipse
C = centres successifs

C3 ;,:,;:,:,)

\C2

cr

OUTIIS

287

Obtention des racines carres Soit un carr ABCD dont le ct est pris corlme unit. La diagonale BD, en tant que somme des carrs des deux autres cts est gale !2. On reporte cette valeur sur Ax. Nous obtenons le point E. EB = !3. Reportons EB sur Ax. Nous avons le point F. FB = {4. Etc.

l"e Maillet
Avant de parler des outils du tailleur de pierre, citons l'Abb Pierre Jaubert qui voque le mtier dans son Dictionnaire Raisonn Universel des Arts et Mtiers (1772) : Le tailleur de pierre est l'ouvrier qui taille et coupe la pierre quand elle est tire de la carrire et qui la dresse et la faonne aprs que I'appareilleur la lui atrace, ou qu'il I'atrace lui-mme sur les dessins, cartons ou panneaux qu'on lui en a fournis. Pour tailler une pierre, l'ouvrier commence par faire le lit de dessus la pierre. On entend par faire le lit de la pierre l'unir coups de marteau, et par lit de dessus le ct de la pierre qui ne porte point dans la carrire. Le tailleur de pierre se sert de deux marteaux. L'un est appel pioche et l'autre marteau bertel...

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

La pioche sert dgrossir l'ouvrage, le marteau bertel le


perfectionner.

Quand le lit est form, l'appareilleur trace la pierre suivant l'emplacement qui lui est destin. Ensuite, le tailleur de pierre prend avec l'querre le maigre de la pierre sur les parements, c'est--dire sur les quatre faces. Prendre le maigre de la pierre, c'est tracer tout autour et sur les bords de la pierre une raie qui doit diriger l'ouvrier dans sa taille et qu'il a eu soin de tracer pour viter les trous ou dfauts que l'on trouve parfois dans les
parements.

La pierre tant dans cette disposition, l'ouvrier la taille

en

cofirmenant avec un ciseau et un maillet pour former plus nettement les artes au bord de la pierre. Ensuite il fait des plomes, c'est--dire qu'il taille les parements jusqu'au milieu. Il retourne ensuite la pierre, met le lit de dessous dessus, et celui de dessus dessous. Il taille les parements en commenant par le lit de dessous, fait les plomes galement jusqu' l'endroit o il tait rest en coflrmenant le lit de dessus, et avec le marteau bertel, il achve d'quarrir et d'unir le parement de sa pierre. Si l'on taillait tout d'un coup la pierre, en cofirmenant par le lit de dessus, on risquerait de l'endommager. C'est ainsi que l'on prend la prcaution de la tailler en deux fois.

La symbolique gnrale du Maillet, comme celle du marteau, de la masse ou de la massue, est en troite liaison avec le feu, la foudre, la lumire. Quand le forgeron frappe sur une barre de mtal incandescent, il fait natre des gerbes d'tincelles. De mme l'ouvrier qui martle une roche dure cre des tincelles chaque choc du fer de son outil contre la pierre. C'est vraisemblablement pour cette raison que de nombreuses religions ont assimil le maillet l'clair, I'orage. Ainsi, Dagda, le dieu du Bien chez les lrlandais, est arm d'une massue qui lui
permet de tuer, mais aussi de ressusciter. Son arme est donc naissance et trpas, vie et mort. Dans sa lutte contre les Fomore (peuple des tnbres de la terre), sa massue lui permet de donner la victoire au peuple au-dessus de la terre, faisant ainsi triompher la Lumire. Le marteau de Thor, ou celui de Sucellos, possde une double signification, un double pouvoir. Il est la fois crateur et destructeur, comme la foudre qui gnre le feu, source de bienfaits, mais qui peut anantir l'tre qu'elle frappe. Le marteau du forge-

ouTu-s

ron pennet de domestiquer l'acier, de lui donner la forme que I'on dsire, mais est aussi une arme redoutable dans les mains de celui qui sait le manier. U Encyclopdie mdivale de Viollet-le-Duc dfinit ainsi le maillet :
Au xtf sicle, dans certaines provinces, les tailleurs de pierre se servaient d'un maillet en bois pour frapper le ciseau large
tranchant avec lequel on faisait les ciselures et les parements. Ces maillets taient en forme de cne tronqu, et le tailleur de pierre prenait l'habitude de le tourner dans la main chaque coup, afin de ne pas le creuser sur un point.

Les menuisiers se servaient du maillet plat pour frapper sur la tte du ciseau, ainsi que cela se pratique encore de nos jours. Le marteau : cet outil n'a pas chang de forme, mais les fers des marteaux taient finement forgs.

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

La masse: marteau presque cubique de fer, avec manche de bois dont les sculpteurs et les tailleurs de pierre se servaient et se servent encore pour frapper la tte du ciseau ou du poinon
de fer.

Le Maillet de l'Apprenti reprsente la volont agissante et cratrice qui lui permet de travailler avec le plus difficile des matriaux, c'est--dire lui-mme. Pour qu'il n'y ait pas de
confusion possible entre ce Maillet et celui du Vnrable et des Surveillants, l'outil n'est jamais mis seul dans les mains de I'Apprenti, ou du Compagnon. Il est toujours associ au Ciseau, afin de signifier clairement que I'on est dans le domaine opratif, que l'on attend de celui qui les porte un travail sur lui-mme. Le Maillet du Vnrable et des Surveillants possde une tout autre symbolique. Il est l'emblme de leur puissance, de leur pouvoir, de leur autorit. C'est ainsi qu'au cours de la crmonie d'Initiation les Surveillants puis le Vnrable appuient leur Maillet sur la poitrine du candidat avant de demander :

Le symbolisme du Maillet est clairement exprim par le


Matre Installateur qui dit au nouveau Vnrable de la Loge : Je vous remets galement ce Maillet, emblme du pouvoir temporel qui vous servira maintenir l'ordre dans la Loge, particulirement I'Orient. Le Vnrable, installant ses Surveillants, leur confie le Maillet et dclare : Je vous remets ce Maillet, emblme du pouvoir, pour vous habiliter m'assister faire rgner l'ordre dans la Loge, particulirement au Midi et au Nord. Le Maillet ponctue les rituels d'Ouverture et de Fermeture, prcdant maintes fois les interventions du Vnrable ou des Surveillants. De plus, c'est Maillet sur le cur que les Surveillants vrifient sur les colonnes l'identit maonnique des participants. Ils ont autorit faire sortir du Temple celui qui n'a pas la qualit requise. C'est en tant qu'voquant la Lumire que le Maillet est utilis par le Vnrable lors de la Rception du candidat. Le Vnrable frappe sur l'pe ou la tte du Compas, selon le rythme prescrit par le rite, faisant ainsi du profane un Apprenti, de I'Apprenti un Compagnon, du Compagnon un Matre.

Quival?

OUTILS

291

L utilisation du Maillet dans la symbolique maonnique est relativement rcent. L outil apparat dans English Exposure (1724) parmi les douze lumires (masse), et parmi les six outils cits par le Graham MS (1726). Masonry Dissected de Prichard (1730) ne fait allusion au Maillet que pour le grade de Matre, o l'outil est cit en tant qu'instrument du meurtre d'Hiram: [...] un maillet, un niveau
et une masse. Bizarrement, bien que continuant tre l'outil du Vnrable et des Surveillants, le Maillet disparatra des rituels pour reparatre vers la fin du xvrr sicle. Aux diffrents rites vont correspondre des significations ditrrentes du Maillet, certains aspects symboliques tant retenus au dtriment d'autres. Le catchisme du Rite cossais Ancien Accept dit du Maillet qu'il est la volont qui met excution les rsolutions prises ! Au Rite Ecossais Rectifi : [Le Maillet] sert aux Apprentis pour travailler sur la pierre brute et pour la dgrossir, aux Compagnons, pour mettre en uvre les matriaux dj prepars, et il est entre les mains du Vnrable Matre l'emblme de la force, pour diriger et contenir les ouvriers. Au Rite mulation : Le Maillet sert dgrossir la pierre brute et enlever les asprits... Le Maillet dgrossir reprsente la force de la conscience propre carter toute pense vaine ou indigne qui pourrait se prsenter notre esprit afin que vos paroles et vos actions puissent s'lever pures et sans tache jusqu'au Trne de la Grce. Dans un rituel du G.'.O.'.F.'. (Gloton-1946), on voque le troisime Compagnon perfide qui tue Hiram : Le troisime Compagnon est arm du Maillet, symbole du commandement. Ici, l'enseignement est trs clair. Il s'est arm du Maillet, ce qui montre son ambition dmesure et l'hypocrisie qu'il emploie pour y arriver, sans se soucier des moyens. Au troisime grade, on donne une autre valeur au Maillet, en revenant sur le premier Voyage du Compagnon : Le Maillet et le Ciseau dont il est arrn l'aideront dgrossir son jugement sur les choses et les gens. Pour son premier travail, l'Apprenti du Rite cossais Rectifi et du Rite Franais Ancien frappe directement sur la pierre brute, alors qu'au Rite Ecossais Ancien Accept, il frappe sur le Ciseau.

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQI]ES

Il

pourrait alors s'agir d'une laye ou d'un marteau bertel (ou

brettel).

Lalaye (bretture) est, selon Viollet-le-Duc

Un outil de tailleur de pierre, qui servait faire les parements et mme ravaler les profils larges. On commence se servir de la laye ou bretture au xr sicle, et on ne l'emploie plus dater de la seconde moiti du xv" sicle. Cet outil, en forme de marteau taillant, dentel plus ou moins fin, avait l'avantage de donner un beau grain aux parements et obliger I'ouvrier bien dresser les surfaces... Les ouvriers des x[I" et xrv" sicles taient singulirement habiles pour se servir de la laye, car ils I'employaient non seulement pour profiler les moulures, mais de mme pour tailler les draperies des grandes statues.

Le ciseau
Pour Viollet-le-Duc : Le ciseau tait et est encore un outil long, tranchant son extrmit aplatie et muni d'un manche en bois. Les menuisiers se servaient de cet outil dont les tranchants sont plus ou moins longs, pour vider les mortaises, entailler le bois... L'architecte voque ensuite le poinon, qui est : [...] Une tige de fer pointue et acre l'une de ses extrmits, plate la tte, servant aux tailleurs de pierre pour prparer les tailles ou faire des refouillements. Le Ciseau n'apparat que fort tardivement dans les rituels de la Maonnerie spculative. Dans The Whole Institution of Masonry (1724),I'outil est cit parmi les douze lumires de la Loge : << Le Pre, le Fils, le Saint Esprit, le soleil, la lune, le Matre Maon, l'querre, la rgle, le fiI, le plomb, le maillet et le ciseau. La mme phrase figure dans The whole Institution of FreeMasons opened (1725), ainsi que dans le Graham (1726) qui prcise : << Pour ce qui est de l'querre, la rgle, le plomb, le fiI, le maillet et le ciseau, ce sont six bons outils sans la plupart desquels un maon ne peut accomplir un bon travail. Soigneusement aiguis, le Ciseau est tenu de la main gauche, le tranchant appuy contre la pierre. Le rsultat de la taille va dpendre de plusieurs facteurs : connaissance de la matire : I'ouvrier doit savoir avec certi-

OT'TILS

tude comment est structure la roche, deviner les ventuelles


inclusions, les veines, les fissures... - connaissance du travail accomplir: l'ouvrier donne un angle prcis au Ciseau afin de dgager la quantit de matire qui convient pour respecter les consignes du Matre, afin que la pierre puisse aisment trouver sa place dans l'difice ; - connaissance de soi et de l'outil : la force doit tre parfaitement matrise, afin de ne pas briser la pierre. Appliqus I'individu, ces facteurs deviennent la prise de conscience de ses imperfections et de ses potentialits, la volont de travailler sur lui-mme, le dsir de dominer ses pulsions anarchiques, la connaissance et 1'acceptation de ses limites. Nous l'avons dit prcdemment, le Rite foossais Ancien Accept fait travailler, au cours de la crmonie d'Initiation, le nouvel Apprenti sur la pierre brute. L Expert lui met entre les mains le Ciseau et le Maillet et le fait frapper par trois fois. Un catchisme donne l'explication suivante : Le Ciseau reprsente la pense ante,les rsolutions prises, et le Maillet la volont qui les met excution. Au Rite mulation : Le Maillet dgrossir sert enlever les bosses et les asprits, le Ciseau mieux aplanir la pierre et la mettre en tat de passer aux mains d'ouvriers plus habiles. Le Maillet dgrossir reprsente la force de la conscience qui doit abattre toute pense vaine ou indigne qui pourrait se prsenter notre esprit pendant les trois priodes de la journe, afin que nos paroles et nos actions puissent s'lever, pures de toute souillure, jusqu'au Trne de la Grce. Le Ciseau nous montre les avantages de l'ducation qui, seule, peut faire de nous les dignes membres d'une socit rgulirement organise. Dans l'Eqprit de la Maonnerie (1802), Hutchinson crit : Le Maillet et le Ciseau vous apprendront les avantages qui rsultent d'une bonne ducation. L esprit humain l'tat brut, tel un diamant entour d'une gangue paisse, ne laisse voir ni sa brillance ni ses pouvoirs multiples, tant que l'corce n'a pas t enleve. Ce n'est qu'aprs que des beauts jusqu'alors invisibles surgissent devant nos yeux, dans toute leur plnitude. L ducation apporte l'homme ce que le Ciseau donne la pierre : non seulement une politesse et une douceur en surface, mais la mise en
vidence de beauts que peuvent cacher de rudes apparences...

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

Le rituel du G.'.O.'.F.'. (Gloton, 1946) explique ainsi le premier voyage du deuxime grade : Au premier voyage, l'on vous a remis un Maillet et un Ciseau et l'on a attir votre attention sur les Sens. Ces outils sont ceux dont l'Apprenti se sert pour dgrossir sa Pierre Brute. Ici I'on a voulu vous faire comprendre que le travail que vous avez fautt sur vous-mme pour mieux vous connatre est toujours incomplet, car c'est un travail difficile bien mener. C'est d'autre part un travail qui ne s'arrte jamais et pour rester matre de vous, il faudra constamment, quel que soit le degr de perfection que vous avez atteint, il vous faudra toujours vous surveiller, car certains dfauts sont tenaces et d'autres peuvent surgir... Avant de pouvoir entreprendre, il faut savoir, et pour cela, il faut apprendre. La meilleure cole est celle de l'exprience personmaonnique est vident. Il met en avant les notions d'enseignement, de formation, de travail sur soi, afin que puisse s'oprer la transformation de l'individu. Au premier grade de la Maonnerie, pierre brute, Maillet et Ciseau sont indissociables. C'est un aspect que l'on oublie trop souvent, et qui pourtant, donne sa vraie grandeur l'ApprentiMaon.
nelle...

Le message

Ciseaux

It

Niveau

Le Niveau est une querre au sommet de laquelle est fix un fil plomb. La barre horizontale est parfois gradue, ce qui permet de mesurer les pentes, et les raliser, ou de constater des erreurs, et les rectifier. Avec le Niveau, on obtient l'horizontale partir de la verticale, d'o la richesse symbolique de l'outil qui est alliance des deux directions principales de l'espace dans lequel l'homme volue. L outil que manie l'ouvrier est l'union de la Rgle (la base est fort longue) et de la perpendiculaire. On rejoint ici I'emploi prconis par 1'abb Jaubert de la rgle et du niveau. Malgr sa prcision, ce niveau de type chorobate a t dlaiss sur les chantiers au profit du niveau de type pendulaire, ou archipendulaire. Celui-ci servait la fois d'querre et de perpendiculaire.

l-l Encyclopdie le dfinit ainsi : Avec le secours d'une grande rgle pour oprer plus juste, le

niveau sert poser les pierres de niveau mesure que le mur s'lve. [ Niveau n'apparat que trs tardivement dans la symbolique maonnique. [s deux catchismes, The Whole Instirution (1724 et 1125), ainsi que le Grahnm MS (1726), voquent le filet le plomb,

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

ce qui est pour le moins ambigu. L outil est nomm dans le Wilkinson MS (1727) comme faisant partie des trois bijoux mobiles :

L'Equerre, le Niveau et le Plomb... Le Niveau pour vrifier


si les pierres sont poses de niveau.

Le Prichard (1730) cite le Niveau parmi les bijoux mobiles pour (< vrifier toutes les horizontales >>. Pour le Rite cossais Rectifi :
Le Niveau est I'emblme de la rgularit. Le Frre Premier Surveillant en est dcor comme Inspecteur des travaux que font les Frres dans le Temple qu'ils lvent la Vertu. Au Rite Franais Ancien, bien que ne figurant pas parmi les outils de passage, le Niveau est ainsi expliqu : << Le Niveau nous avertit qu'il doit rgner une parfaite galit entre tous les Maons. Au Rite Emulation, le Niveau sert poser les surfaces planes et vrifier,les lignes horizontales... Il nous enseigne l'galit >>. Au Rite Ecossais Ancien Accept, lors de la Tenue d'installation, le Vnrable dit son Premier Surveillant : Pour que je vous revte du sautoir portant le Niveau, symbole de notre soumission la loi qui s'impose tous et devant laquelle nous sommes tous gaux. Vous devez mettre la force au service de notre loi commune, afin d'assurer la bonne excution de notre travail. Au Rite Franais (G.'.O.'.F.'.) : Le Niveau, symbole de l'galit, vous rappelle que, qui que vous soyez, tous les hommes sont Frres, qu'ils sont vos semblables, qu'ils sont faits du mme limon que vous, et que, si certains sont moins bien dous par la Nature, ils n'en ont pas moins le droit la vie, au bonheur. La Franc-Maonnerie n'a pas la navet de croire en une galit naturelle. Le Niveau voque une galit construite, btie par le travail. Un travail effectu sur le monde environnant, certes, mais surtout sur soi-mme. Cette galit est vcue dans la Loge car tout Maon laisse ses mtaux la porte du Temple. Il est l en tant qu'homme, en tant qu'individu, non pas en tant qu'lment d'une caste, d'un groupe socioprofessionnel plus ou moins favoris. Le Niveau, par son dessin, est l'association du triangle (feu, lumire, homme) et de la croix (union de l'horizotalit et de la verticalit). Ce qui signifie qu'il est la fois l'homme dans le

quotidien, vivant dans le monde terrestre et matriel, et l'esprit qui cherche s'lever, gnrant une pense constructive et les actes qui en manent.

Niveau

I-a Perpendiculaire

- Le Fil Plomb

La Perpendiculaire sert contrler la verticalit, tout comme le Fil Plomb. Cependant, les deux outils n'ont pas le mme rle. La Perpendiculaire est destine, par sa taille, ses dimensions, la vrification d'une pierre, d'un lment de maonnerie, alors que le Fil Plomb s'applique la paroi tout entire, au mur. La Perpendiculaire se compose d'une planche prsentant des avances qui permettent de dcaler le fil pour faciliter la
vise, ou un trou dans lequel le plomb peut se mouvoir. Le Fil Plomb est, d'aprsl'Encyclopdie : Un petit morceau de bois sur lequel on enveloppe un cordeau ou une ligne, espce de ficelle qu'on appelle fouet, au bout de laquelle pend un petit cylindre de cuivre, de plomb ou de fer appel plomb, qui sert prendre des -plombs, niveaux et alignements. Le chat est une petite plaque de fer ou de cuivre, mince et quarre, du mme diamtre que le plomb et que I'on appuie le Iong du mur pour former, avec la ligne du mur, deux parallles qui font juger si le mur est d'-plomb. Philibert de l'Orme, dans son Trait d'Architecture, voque une rgle plombe, expression utilise dans de nombreux anciens manuscrits anglais (plumb rule). Les deux outils sont lis la verticalit, sa vrification. Le Fil Plomb a de plus un autre usage, symboliquement trs int-

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

ressant.

permet de descendre un aplomb, c'est-*dire de trouver le point exactement la verticale d'un point pris comme rfrence. C'est ainsi que l'on peut dterminer sur le sol de la cathdrale le point correspondant au centre de la clef de vote... Le Wilkinson MS (1727) dit du Plomb qu' il sert lever des perpendiculaires >>, tandis que le Prichard (1730), le citant en tant que bijou mobile, affirme que le fil plomb sert contrler toutes les verticales >>. Pour le Rite cossais Rectifi : Le Perpendiculaire est l'emblme de la solidit des ouvrages maonniques. Il est donn au Frre Second Surveillant qui doit veiller ce que tous les Frres observent fidlement les lois et prceptes de l'Ordre. Au Rite Ecossais Ancien Accept, au cours de f installation du Second Surveillant, le Vnrable dit : Recevez ce sautoir portant le Fil Plomb, symbole de la recherche de la Vrit dans les profondeurs o elle se cache, ainsi que de l'lvation des sentiments maonniques vers les hauteurs. En haut cornme en bas, vous dcouvirez la beaut de l'esprit et du cur. Au Rite Emulation : La Perpendiculaire sert vrifier et dresser les montant pour les fixer sur des bases correctes... Elle vous enseigne l'quit et la droiture de votre vie et vos actions.

Il

Quand l'Apprenti devient Compagnon, le rituel dit qu'il passe de la Perpendiculaire au Niveau. Il quitte le Second Surveillant pour aller se mettre aux ordres du Premier Surveillant. La Perpendiculaire donne la verticale, le Niveau l'horizontale. l-a Synthese des deux outils est ralise par l'querre du Vnrable. Perpendiculaire et Niveau doivent tre utiliss conjointement par le Maon, car ils sont complmentaires. En effet, la Maonnerie n'a pas pour but un nivellement par la base, ce qui lui terait tout caractre initiatique. Au contraire, elle implique une recherche sur soi, une plonge dans les profondeurs de l'tre, allies une volont de s'lever, de progresser, qui permettent l'ascension et la facult d'entraner autrui dans la voie du perfectionnement.

La Pince

Le Levier
est

La Pince est une longue barre d'acier dont une extrmit

plus ou moins pointue, ou plus ou moins aplatie, afin d'tre aisment glisse sous le matriau soulever.

La Pince devient Levier quand on a trouv un point d'appui. Sinon, elle n'est qu'une simple << barre mine >> comme la nomment les ouvriers d'aujourd'hui. La Pince tait et reste un outil de perforation utilis dans les carrires pour dgager des blocs de pierre. En schmatisant, on pourrait dire qu'elle est un immense Ciseau, le Maillet tant remplac par la Masse. Elle tait l'outil des bardeurs et des hallebardiers, comme l'expliquent les textes suivants, extraits du Dictionnaire Universel Franois et l-atin des Pres Jsuites de Trvoux (1752), de la Description des Arts et Mtiers de Lucotte (1783) et da Dictionnaire Universel de Commerce de Jacques Savary (1723).
On appelle proprement bardeur l'ouvrier qui travaille dans les ateliers de maonnerie... Les bardeurs sont employs porter le bard ou traner sur les binards (Trvoux)...

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQI.JES

Ceux qui sont employs aux chariots sont six pour les traner, et un ou deux suivant par-derrire, munis chacun d'une pince pour aider la roue (Lucotte). Les hallebardiers portent des leviers qui servent mettre les pierres en chantier pour les tailler et les charger sur les chariots et binards... (Savary).

Les hallebardiers aidaient les tailleurs de pierre sur les chantiers importants. Lorsque ia main-d'uvre tait peu nombreuse, par manque de moyens financiers, les tailleurs maniaient euxmmes le Levier pour tourner la pierre. Vitruve parle ainsi du Levier : Ainsi un seul homme par le moyen d'une pince peut lever un fardeau que plusieurs hommes ne pourraient remuer, si, lorsqu'il appuie sur le manche de la pince, elle est pose comme sur un
centre que les Grecs appellent Hypornochlion, son bec tant sous le fardeau. La raison de ceci est que la partie de la pince qui est depuis le centre qu'elle presse jusqu'au fardeau qu'elle lve est la plus petite. La plus grande tant du centre jusqu' l'autre bout.

Quand on la fait se mouvoir, on peut, par la vertu du mouvement circulaire cr en appuyant d'une seule main, rendre la puissance de cette main gale la pesanteur d'un grand fardeau. Dans la symbolique maonnique, le Levier est bien plus qu'une force fconde. Il est la prise de conscience par I'homme de sa faiblesse devant l'univers. Dans le mme temps, il signifie l'in-

telligence, l'esprit de cration de cet tre Ie plus faible de la nature, qui parvient compenser la petitesse de ses moyens physiques par l'usage d'outils appropris. Ainsi devant une masse qu'il ne peut mouvoir par la seule force de ses muscles, il fait appel un outil qui va multiplier son nergie. Cependant, la force peut tre mal contrle, mal matrise, mettant ainsi les autres ouvriers du chantier en pril. C'est pour cetie raison que le Levier n'est pas donn i'Apprenti, mais remis dans les mains plus expertes du Compagnon, associ la Rgle qui est signifiant de la Mesure. L attribution du Levier au Compagnon se justifie par le rituel maonnique, mais on est loin de la ralit du chantier et de ses impratifs. L Apprenti ne peut dgrossir seul sa pierre brute sans I'usage de cet outil. Le Levier et la Pince ne figurent pas parmi les outils cits par

OUTILS

301

les rituels du xvIu" sicle. Ils apparaissent, associs la Rgle sur les Tableaux de Loge du xtx" sicle, et placs ct Nord, alors que la Pierre Cubique est sur la colonne du Midi. Au Rite Franais (G.'.O.'.F.'.), il est expliqu au Compagnon aprs le troisime Voyage : Le Levier est le symbole de la puissance. Il vous enseigne que lorsque vous aurez accompli le travail que pff l'enseignement initiatique l'on vous a demand, vous y trouverez la puissance pour tout entreprendre, vous serez dans la plnitude de
vos moyens.

Dans le Discours de Rception, on revient sur le Levier : La force du Levier ne peut produire un travail fcondant que si elle est mue par un esprit droit pris de justice. Pour le Rite Franais Ancien, le Levier supple ce qui vous manque de forces naturelles >>.

I-a Hache

La Hache apparat sur les Tableaux de Loge du xvut" sicle, surmontant la Pierre Cubique Pointe, mais ne figure pas dans les rituels. Ce qui n'est gure tonnant car elle n'est pas un outil de la pierre, ni un outil de la maonnerie. Nombreux sont les auteurs qui se sont laiss aller la fantaisie, tant sur la Pierre Cubique Pointe que sur la Hache. Ils aboutissent ainsi la pense platonicienne, l'gypte, au Celtisme... Les Instructions da Rgulateur du Maon (1801) disent que la pierre cubique pointe sert aux Compagnons aiguiser leurs outils >>. Les rdacteurs du rituel avaient-ils jamais mis les pieds sur un chantier avant d'crire un tel non-sens ? On peut en douter. Comment imaginer que les btisseurs de cathdrales, perchs sur de frles chafaudages, aient eu f inconscience de monter une telle pierre, lourde et volumineuse, afin d'affter le fil de leurs outils ? On peut tre dans le monde symbolique, et vouloir signifier que le Compagnon doit sans cesse s'approcher de la Pierre Cubique Pointe, ne pas la perdre de vue, afin d'avoir toujours ses repres... Mais nous n'y croyons gure.

LE DTCTIONNATRE DES SYMBOLES MAONNTQUES

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Tableau de Loge

En ralit,la Pierre Cubique Pointe associe la hache est un procd mnmotechnique des charpentiers que les FrancsMaons spculatifs du xvtIr" sicle n'ont pas su reconnatre, mlant navement ce qu'ils considraient comme une pierre et un outil du bois. La ralit est tout autre. Le dessin montre comment on calcule le toit quatre pentes d'un btiment carr. La figure d'origine est vraisemblablement celle-ci :

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OUTILS

On part du pentagone rgulier et l'on trace les cinq rayons issus des sommets. On dtermine ainsi cinq triangles d'gale surface. En coupant l'un d'entre eux (c'est ce que signifie la hache), on obtient le toit quatre pentes dont c'est le ct.

que les rdacteurs des rituels ont confondu le pentagone, peut-tre mal dessin, avec une pierre cubique a pointe, et la hache du charpentier avec une laye ou un ttu.

Il est vident

In

Jauge

- Le Gabarit

Quand les cathdrales s'lvent, dans toute l'Europe chrtienne, le systme mtrique n'existe pas. Les units difrent d'une rgion I'autre, d'une ville l'autre. Ainsi par exemple, la coude n'est pas d'gale valeur en Prigord, en Velay ou en Provence. L'architecte fixe, selon des mesures nes de la situation du lieu par rapport au soleil diffrents moments de l'anne, aux vents dominants, la symbolique du saint auquel est ddi l'difice, une unit de longueur qui devient rfrence pour la construction. Tout part de I'orientation, ayec le gnomon qui est le centre, et qui va dterminer l'axe du monde. Cette longueur tait porte sur la canne du Matre d'uvre et figurait souvent, de faon secrte, dans l'difice lui-mme (distance sparant les mains du Christ en majest, par exemple). Donner cette mesure un profane, un tranger, quivalait lui offrir le secret de la construction, son mystre, sa perfection.

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQTJES

Sur le terrain, sur le chantier, la jauge est ce qui permet de contrler avec prcision, et rapidement, la dimension d'une pierre, d'une ouverture, d'une paisseur... Au lieu de se servir maintes et maintes fois du compas ou du cordeau, l'ouvrier taille dans une latte un morceau la dimension ncessaire. Il n'a plus alors qu' appliquer la jauge pour vrifier si son travail est bien fait. Les terrassiers procdent encore ainsi, utilisant une jauge pour vrifier la largeur de la tranche en la posant entre les bords, et sa profondeur en la tenant verticale, du fond jusqu'au niveau suprieur donn par le cordeau. Au temps des btisseurs, il est fort possible que les angles particuliers, ainsi que les units de longueur utilises par les ouvriers d'un chantier, taient ports sur une pierre qui servait alors de rfrence : le parpaing. C'est ce que laisse supposer cet extrait de Confession d'un maon (1727) : A ajuster I'Equerre et tablfu desjauges. Si nous nous replaons dans le contexte mdival, il est indniable que la Jauge possdait un caractre sacr. Il n'est pas tonnant que les constructeurs aient manifest le dsir de la garder secrte, d'o les interdits que l'on trouve dans les manuscrits du xvt' sicle conrme le Grand lndge MS (1583), qui seront repris souvent par la suite : Qu'aucun Matre ou Compagnon ne fasse de gabarit, d'fouerre
ou dejauge pour aucun cowan.

quoi sert le parpaing

Il convient ici de dfinir le mot

<<

cowan rr. Si, primitivement,

ce terme dsignait en cosse les maons qui btissaient en pierres sches, il s'est appliqu par la suite aux maons qui ne faisaient

pas partie du Mtier, c'est--dire qui refusaient de s'intgrer un groupe se recommandant d'une Tradition, se rattachant une Histoire, un pass mythique et symbolique, voire symboliste. Si la Jauge correspond la gomtrie plane, le Gabarit appartient au domaine du volume, de I'espace. C'est par lui que peut se construire une vote, qui va peser la fois verticalement, de par son poids ou les forces qu'elle met en uvre, et latralement, de par les forces qu'elle subit. Nous touchons l l'essence du Gothique et du Roman: pousse vers le haut, cartlement vers les horizons. Ce qui ne veut pas dire que le Gothique est plus spirituel. Il y a dans le Roman une puret, une simplicit, une

humanit qui manquent peut-tre aux grands ensembles du Nord qui ont mis en avant les prouesses techniques, les constructions inllectuelles, au dtriment du quotidien, de la simplicit, de l'harmonie. l,e Gabarit a un double rle. Il est le garant de I'exactitude, de la prcision. L'ouvrier a tout le loisir de le dessiner au sol, par la gomtrie, puis de le btir en bois, afin qu'il puisse recevoir la pierre, qu'il soutiendra. C'est 1 le deuxime rle. Il est le support des matriaux jusqu' ce que l'uvre soit entirement termine.

Gabarit de vote romane

Le gabarit avait grande importance pour les maons, car il tait la concrtisation de l'Art de Gomtrie, d'o la notion de
secret qui y tait attache. Nombreux sont les documents anciens qui font mention des Gabarits ou mles, donnant le profil d'une base ou d'une modnature. Le vitrail de SainChron Chartres, don des maons, prsente des gabarits accrochs sous le compas. Le Carnet de Villard de Honnecourt comporte les gabarits utiliss la construction des chapelles rayonnantes de la cathdrale de Reims: meneaux, ogives, formerets... Pour permettre la construction des arcs-boutants, les menuisiers fabriquaient d'immenses gabarits, les cintres, qui taient assembls au sol et chevills par les charpentiers. On les mettait

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

ensuite en place. Les maons n'avaient plus qu' poser les pierres sur eux. Ils taient dmonts quand le liant tait sec.

I^a Truelle
U Encyclopdie fait la diffrence entre la truelle de l'ouvrier pltrier et celle du maon. Cet instrument est plutt de cuivre que de fer, parce que le fer, se rouillant par I'humidit, laisserait souvent des taches jaunes sur les murs de pltre. C'est une truelle de fer, plate, large, mince et pointue, ernmanche dans un manche de bois pour employer le mortier. Elle est plutt de fer que de cuivre, parce que les sels de la chaux et du sable la rongeraient et feraient qu'elle ne serait jamais unie ni lisse.

Truelle de pltrier

Truelle de maon

n'est pas notre propos ici de parler des Hauts-Grades, dans lesquels l'outil apparat (Arche Royale, Matre cossais de SaintAndr). Nous nous en tiendrons la Maonnerie Bleue. Au Rite cossais Rectifi, la Truelle est explique l'Apprenti comme faisant partie des trois meubles mobiles :
Les Maons s'en servent pour lever des Temples la Vertu.

Il

Au Rite Franais (G.'.O.'.F.'.), la Truelle est confie au Compagnon lors de son cinquime voyage :
Ce Voyage, plac sous le signe de la Truelle, vous a conduit la Glorification du travail. La Truelle est l'outil dont le Maon se sert pour taler le ciment et le lisser. C'est avec lui qu'il achve son travail, qu'il le pare, qu'il le finit.

OUTILS

Maon symbolique, la truelle vous invite parachever votre uvre. Elle vous rappelle que nul travail n'est parfait et que sans cesse il faut le revoir pour corriger ses imperfections, il faut que la Truelle le lisse, lui enlve ses asprits. Dans le Discours de Rception du Matre, on ajoute : Avec sa Truelle, il parera son ceuvre pour pouvoir contempler l'toile Flamboyante. .. L usage de l'outil est triple : la Truelle permet d'effectuer, au dernier moment, les ultimes rectifications. Elle est alors comme le Ciseau qui enlve les asprits ; c'est avec elle que l'on lie les pierres entre elles ;

c'est avec elle que l'ouvrier lisse sa chape, qu'il en fait une surface parfaitement plane. Comme le Niveau, elle voque
I'Egalit. Dans les mains du Compagnon, la Truelle est l'emblme de la solidarit qui doit unir tous les Maons, considrs comme les pierres du Temple. Confie au Vnrable, elle signifie que le Matre doit s'employer, dans un esprit de justice, d'quit, faire de sa Loge non pas une collection d'individus, mais au contraire donner I'atelier une relle unit, une vritable cohsion.

ln

Louve

Elle figure sur le plateau du Premier Surveillant du Rite mulation pendue au bout de la chvre . Selon l'Encyclopdie : pa chvre ] est faite pour lever des fardeaux d'une moyenne pesanteur, compose d'un treuil... Elle a l'aspect d'un triangle
dlimit par deux bras qui sont runis par des traverses horizontales. Au sommet du triangle se trouve une poulie o passe une corde. Pour maintenir la chvre dans la position et l'inclinaison voulues, on installe des haubans partant de son sommet ou des traverses horizontales. Monter les pierres sur les chafaudages tait un rel problme pour les btisseurs. Il fallait aller vite, bien sr, mais ne pas risquer l'accident. D'o les techniques diffrentes selon la taille et le poids des matriaux lever.

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

On procdait parfois l'aide d'un cordage que l'on passait des deux cts de la pierre, ou de ses quatre cts, et que I'on suspendait un crochet. C'est le brayer >>. Mais, et Lucotte le signale, l'usage de ce brayer n'tait gure commode : Arrivs au sommet des btiments, il fallait les dbrayer, les poser sur cales et les mettre en place, ce qui tait long et difficile, pour ne pas les corner ou les gter. Aussi utilisait-on la louve. Au moyen d'un ciseau, on creusait une mortaise dans la pierre. On y enfonait la louve, puis les louveteaux qui bloquaient l'ensemble. Il ne restait plus qu' hisser la pierre. La librer en haut ne prenait qu'un court instant. Dans sa traduction de Vitruve (1684), Claude Perrault crit Je trouve trois espces de louve, savoir celle des Anciens dont Vitruve parle ici, celle dont Philander dit qu'on se servait Rome de son temps, et celle dont nous nous servons en France
prsent.

Celle des Anciens tait compose de deux pices de fer, AD et BC, jointes par un clou au milieu, comme des ciseaux ou des tenailles. Ces pices taient un peu recourbes par en bas pour serrer la pierre... Philander croit que ces deux branches d'en bas embrassaient toute la pierre, mais le texte de Vitruve fait entendre qu'ily avait deux trous sur le lit de dessus, dans lesquels on mettait les bouts de la louve.

OUTILS

La seconde espce de louve dont parle Philander est plus sre que la premire qui peut laisser tomber la pierre, pour peu que les branches, qui doivent tre longues, et par consquent faibles, viennent s'carter en pliant, et que le cble qui est pass dans les anneaux des branches s'allonge et s'tende... Cette autre louve se met dans un seul trou qui doit tre creus dans la pierre, de forme qu'il soit plus large par le fond qu' I'entre. On met dans ce trou les deux coins AB, dont la partie la plus large est vers [e bas. Au milieu de ces coins, on en met un troisime, C, qui n'est pas plus large en bas qu'en haut, mais qui est fait pour carter les deux autres et les serrer contre les cts du trou. Ces trois coins sont percs par en haut et enfils avec l'anse IDL par la cheville IL, arrte avec une clavette. Ces trois coins ainsi joints ensemble forment une queue d'hirondelle qu'il est impossible de faire sortir de la pierre autrement qu'en tant le coin C
qui est au milieu. La troisime espce de louve, qui est celle dont nous nous servons, est encore plus commode que la seconde ; car au lieu des six pices de fer dont la seconde est compose, celle-ci n'en a que trois qui font un fer queue d'hirondelle A, garni d'un anneau B qui tient lieu de l'anse, et deux coins C et D qui sont gaux et aussi larges un bout qu' l'autre. Pour se servir de cette louve, on fait un trou de mme que pour la seconde, lequel

310

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

a par le haut la largeur du bas de la queue d'hirondelle, et qui, par en bas, outre cette largeur de la queue d'hirondelle, a encre la largeur des deux coins. La queue d'hirondelle tant enfonce, on y met aussi les deux coins, d'un ct et de l'autre, qui font le pme effet que si la queue d'hirondelle tait largi comme l'est la seconde louve par le coin du milieu. Mais ces deux coins rendent la machine plus simple et plus commode.

Les coins qui encadrent la Louve sont appels louveteaux. Le symbolisme de la Louve est proche de celui de l,chelle, de l'escalier. Il voque la monte, l'ascension de l,homme qui veut s'amliorer en travaillant sur lui-mme et qui, grce ce travail, trouve une place en haut de l'difice. La Louve est fiche dans la Pierre cubique, le rel tant signifi par sa matrialit et la vrification au moyen de l'querre.et le leste, ou le divin, par la hauteur laquelle la pierre doit tre hisse. La Louve dans la pierre symbolise l'obligation pour le Maon de ne jamais perdre le contact avec la ralit. S'il ne tient pas compte des

3ll

imperatifs dicts par la nature (structure de la roche, pesanteur, rsistance des matriaux...), s'il laisse errer sa fantaisie et aller son ambition, sans faire appel la mesure qui lui fixera de justes Emites, le btisseur ne peut aboutir qu' l'chec. L difice qu'il aura construit sera fragile, voire dangereux. Dans la Planche fracee du Premir Grade du Rite mulation, il est dit que : Le mot << Lewis >> ou << Louve signifie << Force >> et est symbolis ici par certaines pices de mtal encastres dans une
pierre cubique ou un assemblage en queue d'aronde formant un crampon. Combin avec d'autres engins mcaniques, tel qu'un systme de poulies, il permet au Maon opratif d'lever sans grande difficult de lourdes charges une certaine hauteur et de les fixer sur leurs bases.

Le Crayon

- I-a Plume

Le Crayon est cit parmi les outils du Rite mulation, au troisime Grade. Il est I'intermdiaire entre la pense cratrice de I'homme et la communication de cette pense. C'est par le dessin que l'ouvrier se fait comprendre de ses collgues de chantier

312

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

en faisant figurer sur son plan les cts, les proportions, selon l'adage qu'un petit dessin vaut mieux qu'un long discours.
Quels sont les outils du Matre-Maon ? Le Compas, le Crayon et le Cordeau. Au moyen du Crayon, l'artiste expriment fait un dessin ou plan du btiment pour servir de guide et de modle aux ouvriers. Le Crayon nous enseigne que nos paroles et nos actions sont observes et enregistes par le Tout-Puissant Architecte qui nous devons rendre compte de notre conduite pendant notre vie. Le Secrtaire porte en sautoir deux plumes entrecroises. Ces

deux plumes reprsentent les deux rles du secrtaire : - il est la mmoire de la Loge, notant au fur et mesure tout ce qui a de I'importance ; - il est charg des communications hors du Temple: envoi des convocations, correspondance avec les Loges voisines et les Instances Suprieures.

Le Cordeau

I^a Corde nuds

Avant de commencer toute construction, on plante des piquets

en terre (landmarks) et on tend entre eux une corde appele cordeau. Ce cordeau va dlimiter le chantier et sera trs utile lorsque les ouvriers creuseront les fondations. Il permet d'une part de s'assurer que la tranche est bien droite, d'autre part de vrifier la profondeur, car il constitue un repre fixe. I1 suffit de
tenir verticalement une jauge coupe la longueur voulue du bas de la tranche au niveau du cordeau. Ce cordeau sert aussi lors de l'dification des murs. chaque range de briques ou de pierres, le maon plante une pointe chaque extrmit du mur et tend un cordeau entre ces deux clous. Il obtient ainsi une ligne de rfrence. La parfaite horizontalit sera frquemment vrifie par la Rgle et le Niveau. Dans la prsentation des outils, le rituel d'mulation dit : Le Cordeau le met mme fi'ouvrier] de mesurer ou de fixer avec exactitude et prcision les limites et les proportions des diffrentes parties de la construction.

Il

est crit plus

loin

OI.]TILS

313

Cordeau

dification d'un mur avec le cordeau

Le Cordeau nous rappelle I'infaillibilit et I'impartialit de la justice du Grand Architecte, car il a fix pour notre instruction les limites du bien et du mal... [,e cordeau permet d'organiser le chantier, avec mesures et proportions, comme Dieu a cr le monde. Il est parfois peru corlme un cadeau divin. Ainsi l'Abb Gunzo vit apparatre les trois saints, Pierre, Paul et tienne, droulant des cordeaux afin de dlimiter le chantier de la future basilique de Cluny. Il sert aussi aux carreleurs qui l'utilisent comme guide, aprs avoir tabli les niveaux. L'ternel, se prparant punir << ceux qui ont provoqu sa colre )), v utiliser le cordeau et le niveau pour vrifier tout ce qui n'est pas conforme sa volont et qu'il pourra dtruire (fI Rois, 21,13) : Je passerai sur Jrusalem le mme cordeau que sur Samarie, le mme niveau que pour la maison d'Achab. Symboliquement,le Cordeau dessine le cadre de vie du Maon. Il est des lignes qu'il ne doit pas franchir, sous peine d'enfreindre ses Obligations, afin de ne pas trahir la confiance que ses Frres ont mise en lui. La corde nuds des maons est richement charge de symbolisme. On l'appelle aussi corde des druides, ou corde treize nuds. Certains auteurs voquent la corde douze nuds, ce qui est une erreur, car il en fauttreize pour gnrer douze espaces (le premier nceud et le dernier se chevauchant). Les maons portaient douze fois sur une corde une mesure prise comme unit.

314

LE DTCTTONNATRE DES SYMBOLES MAONMQUES

Ils pouvaient ainsi crer, par 3, 4 et 5, une querre gante, exploitable sur le terrain. Les nuds l, 5, 8 et 13 taient teints
pour tre reprs aisment.

En promenant cette querre sur le chantier, trois ouvriers pouvaient tracer un carr gomtriquement parfait. On marque le triangle ABC. On fait pivoter le triangle et celui qui tait en A se porte en B. On dtermine BDF. Il se place ensuite en D. On obtient le can ABDE.

OT]TILS

315

Comme cela s'est pass pour le pentagone surmont de la hache, les Maons spculatifs n'ont pas compris la signification de la corde treize nceuds. Ces nuds ont perdu tout caractre gomtrique et sont devenus des << lacs d'amour >>. La Houppe Dentele >> ainsi forme symbolisait selon eux la chane d'union >>, elle-mme voquant la fraternit maonnique. Nagrodski crit fort justement ce propos : Le cordeau, outil tout fait indispensable dans le mtier, a
reu dans la maonnerie symbolique le nom de houppe dentele avec des << lacs d'amour >> devant reprsenter la chane d'union >> reliant tous les Maons. Ce symbolisme trs touchant du cordeau de Maon est tir par les cheveux, en raison du dilettantisme sentimental des Maons Accepts >>. Ils ne savaient pas que toute construction doit tre implante >> sur le terrain avant d'tre commence et que le cordeau joue un trs grand rle dans cette opration qui, elle-mme, contient un symbolisme beaucoup plus profond que celui des << lacs d'amour >>.

Aussi, les commentaires de Plantagenet, 'Wirth, Ragon sur la corde nuds ne doivent pas tre pris au srieux. Ils essaient d'expliquer leur point de vue sur un symbole qui n'a rien de maonnique et qui doit tre considr comme une cration moderne, issue de I'esprit inventif d'un rdacteur, et n'ayant aucun rapport avec une quelconque Tradition.

I-a Planche Tracer


lJ Encyclopdie (Charpenterie, Planche 1) montre un chantier Dans le fond est un hangar o les ouvriers travaillent couvert pendant le mauvais temps. Le dessous est planchi pour procurer par l aux ouvriers le moyen de tracer par terre leurs
ouvrages.
:

Il est fort possible que I'on ait 1 l'origine de l'expression


Planche Tracer , primitivement le Plancher Tracer . Dans Examen d'un Maon (1723), on cite la Planche Tracer parmi les bijoux prcieux qui sont au nombre de quatre : l'querre, la Pierre Cubique, le Parpaing et la Planche Tracer.
<<

316

LE DTCIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNTQUES

Dans Masonry Dissected Q73,A), la Planche tracer fait partie des bijoux immobiles, avec : [...] la Pierre Cubique et la Pierre Dgrossie... La Planche Tiacer pour que le Matre y trace ses plans, la Pierre Cubique pour que les Compagnons prouvent leurs outils dessus, et la Pierre Dgrossie pour que les Apprentis apprennent travailler dessus. L'Ordre des Francs-Maons Trahi (1745 ?) attribue la Planche Trace aux Matres. Sur le Tableau de Loge, elle figure au SudOuest. Le Rite mulation fait de la Planche tracer un lment trs important de sa symbolique. Elle fait partie des bijoux inamovibles. Elle sert au Vnrable Matre pour tracer des lignes et dessiner. Le rite lui donne une dimension sacre en faisant un rapprochement avec le Volume de la Sainte Loi : De mme le V.S.L. peut tre considr avec juste raison comme la Planche Tracer spirituelle du grand Architecte de l'Univers sur laquelle il a trac Ses Lois Divines et ses enseignements moraux qui, s'ils nous sont familiers et si nous les appliquons, nous conduiront vers cette demeure cleste, qui n'est pas faite de main d'homme, ternelle dans les cieux. Au Rite cossais Rectifi, le Vnrable Matre explique au nouveau Matre QUe << c'est sur la Planche Tracer que vous devez tudier les plans les plus convenables pour la perfection de l'ouvrage et pour la direction des ouvriers . Le Rite Ecossais Rectifi fait lui aussi appel au divin pour sublimer l'outil : - Sur quoi travaille le Matre ? - Sur la Planche Tracer. - Pourquoi ? - En mmoire des plans qui furent tracs mystrieusement et transmis au roi David, de la part du Grand Architecte de l'Univers, pour la construction du Temple et qui furent mis excution par Salomon. Le Rite Franais Ancien est trs bref. - Sur quoi travaillent les Matres ? - Sur la Planche Tracer. Au Rite Franais (G.'.O.'.F;.), le Vnrable dit au nouveau

Matre:
Maintenant que I'Acacia vous est connu, placez-vous, le Compas la main, devant la Planche Tracer pour continuer dresser les plans d'une humanit meilleure.

317

Au Rite cossais Ancien Accept, le nouveau Matre est invit travailler sur la Planche Tracer, sans que I'outil soit
comment. Si la Planche Tracer est rserve au travail du Matre, il ne faut pas qu'elle reste ignore de l'Apprenti et du Compagnon qui lnurront, en l'tudiant, comprendre le sens profond de leur labeur, avoir une vue d'ensemble de l'uvre qu'ils sont en train d'accomplir. C'est sans doute pour cette raison qu'elle figure sur certains Tbleaux de Loge sous la forme d'un rectangle portant les grilles de l'alphabet maonnique.

+X
Elle traduit admirablement la ralit de l'Initiation qui fait du profane un homme nouveau, un tre diffrent. Aprs cette initiation, il y a fusion entre l'homme et la Maonnerie, entre l'Initi et l'Art Royal, en ce sens o les outils symbolisent ses potentialits, son action, ses actes. Dans le Cabinet de Rflexion est mort un homme. Dans le Temple nat un nouvel tre, forg l'aide des outils du travail maonnique, et qui va, grce eux et par eux, vivre son initiation. Latte est un Soleil rayonnant. Les bras sont constitus d'une Rgle, les avant-bras tant en querre. La main droite, dirige vers le haut, vers le Grand Architecte de l'Univers, porte le Compas, ouvert 90'. La gauche pointe vers le bas tient le Fil Plomb. Les paules et le cou sont le Niveau, tandis que les mains sont figures par deux Louves. Le tronc, sige du cceur, est le V.S.L., de couleur rouge. Le billement du tablier laisse entrevoir un gabarit et un tamis. Aux pieds du Maon, du ct droit, se trouve la Pierre Brute sur laquelle sont poss le Maillet et le Ciseau. Un peu plus loin

318

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

Le Maon forge l'aide des outils de sa Loge

319

est la Pierre Cubique dans laquelle est fiche une troisime


Louve. Sous le Fil Plomb repose la Planche tracer qui porte la dmonstration du Thorme de Pythagore.

PAVE MOSAIQUE

Selon certains textes anciens, le pav mosarque fait partie des

bijoux immobiles.
Dans le Sloane (1700),le Pav est appel Pav d'querre. Combien de bijoux y a-ril dans la Loge ? Trois : le pav d'Equerre, l'toile flamboyante et le parpaing .

tele... le pav mosaiue est le sol de la Loge. On trouve plus loin, dans le catchisme du Matre : Quels sont les bijoux du matre ? Le Porche, les Fentres et le Pav carr.. . Le Pav carr est le sol de la Loge. Le pav mosaque est un pavage constitu de dalles noires et blanches poses en damier. Deux coles s'opposent en ce qui concerne le mot mosa'lque. Fait-il rfrence Mose ou bien se rattache-t-il simplement la technique de dcoration ? Chaque camp possde des arguments, plus ou moins valables et logiques. Cependant, on peut dire avec certitude que la mosaiQue ne fait pas partie des lments de I'architecture juive et que le pav mosaique est un apport de la Maonnerie moderne, les loges opratives n'ayant jamais t carreles de la sorte. Le Pav d'querre et le Pav mosaque sont-ils synonymes ? Le Wilkhnon (1727) parle du pav mosarque et de son premier usage, (< pour que le matre y trace ses plans >>.La Confession d'un

Dans le Prichard (1730), les bijoux sont remplacs par des meubles et le parpaing devient la houppe dentele. - Y at-il des meubles dans la Loge ? - Le pav mosaiQue, l'Etoile Flamboyante et la houppe den-

PAVMOSAQT]E

321

Uaon (date de la mme anne) voque le pav d'querre


au matre-maon pour tracer des plans . Il est fort possible que dans les anciennes Loges on ait runi quatre querres en forme de carr ou de rectangle, puis vers r sable, rgulirement tal l'aide d'une rgle. Sur la surface plane ainsi obtenue, le matre dessinait ce que nous appelons le Tableau de Loge.

uile

Si plusieurs textes font du pav mosaque une sorte de planche tracer, d'autres, comme le Prichard (1730), affirment que le pav mosarque est le sol de la Loge. Au Rite Franais, il est expliqu au nouvel Apprenti qu' il n'a pu se tenir sur le pav mosarque pour contempler I'intrieur de l'difice . commence en haut de la septime marche, comme on peut le constater sur les Tableaux de Loge des deux premiers degrs. Au Rite Ecossais Rectifi, le pav mosarque orne le seuil de la porte du Temple. I1 couvre l'entre du souterrain du Temple, entre les deux colonnes >>. Au Rite mulation : Le pav mosaque peut tre justement considr comme le merveilleux dallage d'une Loge de Francs-Maons en raison de sa

Il

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQI.]ES

diversit et de sa rgularit. Ceci fait ressortir la diversit des tres et des objets dans le monde, aussi bien ceux qui sont anims que ceux qui ne le sont pas. Dans la cinquime partie du cours complmentaire du Rite, il est dit : Notre Loge est orne du pav mosaiQue pour marquer l'incertitude de toutes les vanits terrestres... tandis que nos pieds foulent ce pav mosarque, que nos ides reviennent l'ide originelle que nous imitons, agissons cotrrme des hommes honorables et comme Maons... Au Rite cossais Ancien Accept, aucune explication n'est donne. Dans le paragraphe Dcoration de la Loge , il est prcis cependant : Le sol de la Loge est pav de carreaux noirs et blancs alterns. Lorsqu'il est amnag autrement, il y a lieu de raliser un tel pavage sous forme rduite d'un carr long plac au centre de la Loge, orient comme cette dernire. Le Rite d'York affirme que le pav mosaque reprsente le sol du Temple de Salomon . Il s'agit l d'un apport symbolique, sans aucune ralit historique. Jamais dans la Bible on ne dcrit le sol comme un ensemble de dalles noires et blanches. Il est crit dans le Livre des Rois (6, 15) : Et il revtit le sol de planches de cyprs... Le pav est-il le sol de la Loge, comme le considrent les rituels ou bien couvre-t-il seulement l'espace dlimit par les trois piliers Force, Sagesse et Beaut ? La question reste ouverte. Dans le second cas, cet espace, par dfinition sacr, ne peut en aucune faon tre foul aux pieds. Les Frres circulant dans le Temple en feront le tour, dans le sens prvu par le rite.

PIERRE

Trois pierres appartiennent la symbolique maonnique: la


pierre brute, la pierre cubique et la pierre cubique pointe.

La Pierre Brute
L Initiation implique une << r-flexion >>, un retour sur soi et en soi. Le candidat a le devoir de s'examiner de faon impartiale afin de connatre ses forces, ses faiblesses. C'est ce niveau qu'intervient le symbolisme de la pierre. L'un des buts de I'Initiation est de faire comprendre l'imptrant qu'il est une pierre brute. Un profane est lui aussi une pierre brute, mais il n'en a pas conscience et ne peut donc entamer la taille. La pierre de l'Apprenti possde un double symbolisme. Elle est irrgulire, n'a allcune forme nettement dfinie. En ce sens, elle reprsente les dfauts de l'Apprenti, ses travers, ses imperfections. Elle signifie surtout sa potentialit, ce qui n'est pas encore exploit, ce qui est dcouvrir et enrichir. La pierre brute porte en elle son futur. Les diffrents rites expliquent au rcipiendaire ce qu'il est, aprs qu'il a t revtu de son tablier et de ses gants, mais aussi ce qu'il sera, s'il travaille assidment au sein de la Loge. Ils lui signifient que la pierre brute n'est pas seulement le symbole des imperfections, elle reprsente la Beaut enfouie au plus profond de l'tre qu'il convient de trouver et de dgager. Au Rite cossais Rectifi. le Vnrable dit :

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

Frre Apprenti, cette pierre sur laquelle vous venez de frapper est I'emblme vrai de vous-mme. Travaillez donc sans
relche la dgrossir pour pouvoir ensuite la polir, puisque c'est le seul moyen qui vous reste de dcouvrir la belle forme dont elle est susceptible, et sans laquelle elle serait rejete de la

construction du Temple que nous levons au grand Architecte de I'Univers. Au Rite cossais Ancien Accept, si aucun commentaire n'est fait pendantla crmonie, c'est dans le catchisme que l'on fait appel la symbolique de la pierre. - qroi travaillent les apprentis ? - A dgrossir la pierre, afin de la dpouiller de ses asprits et la rapprocher d'une forme en rapport avec sa destination. - Quelle est cette pierre brute ? - C'est le produit grossier de la nature, que I'art doit polir et transformer. Au Rite Franais Ancien, l'vocation de la pierre brute est faite par le Second Surveillant au cours de l'Instruction du nou-

vel Apprenti.
La pierre brute, mon cher Frre, est un emblme qui s'adresse particulirement vous. C'est sur elle que vous avez commenc excuter votre travail d'Apprenti Franc-Maon. Ce travail est le premier, et le plus ncessaire de la carrire maonnique. Poursuivez-le avec zle afin de donner cette pierre, qui n'est autre que vous-mme, la forme parfaite que le grand Architecte de l'Univers lui a destine. Au Rite mulation, c'est par la Planche Trace du premier grade que le nophyte dcouvre la pierre brute. La pierre brute est sans forme et telle qu'elle est extraite de la carrire, mais grce l'habilet et I'ingniosit de l'artisan, elle est dgrossie, taille en la forme voulue et propre prendre sa place dans un futur difice. C'est le symbole de l'homme dans son enfance ou au premier stade de sa vie, qui se trouve dans le mme tat primitif que cette pierre. Mais grce aux soins affectueux et vigilants de ses parents ou de ses matres dispensateurs d'une ducation librale et vertueuse, qui lveront son me, il deviendra ainsi le digne membre d'une Socit harmonieusement ordonne. Pour tous les rites, le passage de la pierre brute la pierre cubique n'est pas un changement de nature, mais de forme. Ce qui signifie que le travail maonnique consiste veiller, mettre en valeur les qualits potentielles de I'individu.

Pour travailler sa pierre, l'Apprenti aura sa disposition deux outils : le Maillet et le Ciseau. Mais il ne sera pas laiss seul en face de son ouvrage. I1 pourra bnficier des conseils des Compagnons et des Matres, de I'entraide qui rgne dans la confrrie.. I point XI des statuts complmentaires du Regius (1390) l'exprime clairement : Un Maon expert en son mtier, Voyant un Compagnon tailler une pierre, Et sur le point de la gter, L aidera autant qu'il le peut En lui montrant comment mieux faire. Dans son IX" point, le Cooke (1410) dveloppe le mme thme. S'il est plus savant que le Compagnon qui uvre avec lui,
Dans la loge ou dans quelque autre endroit, Et qu'il voit qu'il risque de gter la pierre, Il peut lui apprendre comment faire, Et corriger la taille... est fort vraisemblable que la pierre brute et la pierre cubique

Il

soient un apport des Maons spculatifs, car aucun texte ancien ne parle de ces deux pierres. Le Prichard (1730) les cite en tant que bijoux immobiles: la Planche Tracer, la Pierre cubique et la Pierre brute.

La Pierre Cubique
Le catchisme du premier grade du Rite cossais Rectifi parle des meubles immobiles. La Pierre Brute est attribue aux Apprentis pour la dgrossir,
la Pierre Cubique pour << aiguiser leurs outils, la Planche Tracer aux Matres pour tracer leurs dessins .

Au cours de la crmonie de passage au deuxime grade, le


Vnrable dit au Compagnon : Cette pierre cubique polie, sur laquelle vous venez de frapper, doit vous servir de modle dans le travail qu'il vous reste faire sur la pierre brute. Ce n'est que par votre constance la polir que vous ferez disparatre en elle toutes les irrgularits qu'on y voit encore... On vous a fait frapper six coups sur cette pierre

LE DICTONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

six cts. Vous vous rappellerez qu'il n'est aucune partie

de

notre tre que vous ne devez rectifier, si vous voulez atteindre la rgularit de ce modle.

Le catchisme du Compagnon du Rite cossais Rectifi explique symboliquement les deux pierres : - Que signifie la pierre brute ? - L homme, dans l'tat d'ignorance, et le chaos, dont tout est provenu. - Que signifie la pierre cubique ? - La force des vertus maonniques. - Que signifient ses quatre angles ? - L Universalit de I'Ordre, les quatre parties du monde dans lequel il est rpandu. - A quoi sert-elle aux Compagnons ? - Pour aiguiser leurs outils et prparer ceux des Apprentis. Deux remarques s'imposent. - Le cube possde huit angles, et non quatre, comme le laisse entendre le catchisme. - Les outils du Compagnon (Compas, querre, Niveau, Perpendiculaire) n'ont nul besoin d'tre aiguiss >>, mais simple-

ment vrifis. N'oublions pas d'autre part que, comme le rite l'affirme, la pierre cubique est un modle et que jamais, au grand jamais, on ne s'est servi d'elle pour aiguiser des outils. Ce qui prouve une nouvelle fois que les rdacteurs des rituels n'avaient
aucune connaissance du Mtier. Tout autre est le message du Rite mulation. Au premier grade, la Planche Trace dit : La pierre cubique a une forme rgulire ou quadrangulaire qui peut tre contrle au moyen de I'Equerre et du Compas. Elle symbolise l'homme au dclin des annes, aprs une vie droite et bien employe en actes dePit et de Vertu. Aussi se rendia-t-il digne d'tre approuv par l'querre de la Parole Divine et le Compas de sa propre conscience.

In Pierre

Cubique Pointe

Au Rite cossais Ancien Accept, et pour les autres rites voqus plus loin, la pierre cubique prsente une pointe. Le Ynrable dit au nouveau Compagnon :

PIERRE

Dsormais, mon Frre, vous travaillerez sur la pierre cubique pointe.

Au Rite Franais, le Second Surveillant explique au Compagtron:


La pierre cubique pointe sert aux Compagnons pour aiguiser leurs outils, et la pierre brute aux apprentis pour apprendre

travailler... La pierre cubique est le symbole des soins que se donne l'homme vertueux pour exercer les traces que le vice a faites sur lui et corriger les passions auxquelles nous sommes tous en butte. La pierre brute est l'image de l'homme grossier et sauvage que l'tude approfondie de lui-mme peut seule polir et

qui a pu dterminer l'apparition de la pointe, pierre cubique sa prsence en lieu et place de la pierre cubique. Le dessin en perspective d'un cube peut prter confusion, surtout quand il est htivement trac. De l ce qu'un rituliste en mal de symbole f incorport aux autres symboles existants, il n'y avait qu'un pas, qui fut aisment franchi. Il est fort possible aussi qu'un Maon purement spculatif ait rencontr le moyen mnmotechnique, transmis par le Compagnonnage, de la ralisation du toit d'un btiment carr (voir Hache) et l'ait pris pour un symbole, n'en retenant que la pierre surmonte d'une pyramide... Quelle que soit son origine, cette pierre cubique pointe existe. Elle est attribue au Compagnon, et il convient de la traiter comme les autres symboles du grade. Le cube reprsente le rel, le manifest, la terre. La pyramide qui coiffe le cube signifie le ciel, le divin, ou ce qui permet de s'en approcher. On rejoint ici le symbolisme du mont, de la montagne. Par ces deux aspects, la pierre cubique pointe pourrait symboliser le travail de l'homme qui veut rendre grce Dieu, par la prire ou la construction d'un ouvrage sacr. Elle peut aussi signifier le travail de l'homme sur lui-mme et la possibilit pour lui d'atteindre le monde initiatique.

rendre parfait. On peut se demander ce

RITES

Le rite est constitu de symboles, de gestes, d'attitudes, de mots, qui, rassembls selon une forme particulire, permettent de donner l'Initiation, puis aux crmonies des autres grades, un caractre spcifique. Ce qui revient dire que chaque rite possde un esprit, que chaque rite met en avant tel ou tel autre aspect de la personnalit, selon les tendances naturelles ou les acquis de l'individu. Si la Franc-Maonnerie est un Ordre, qui a pour but idal d'apporter ses membres la Lumire, nous allons essayer de montrer qu'elle offre plusieurs chemins qui mnent cette Lumire. Ces chemins sont les rites.
Le Rite cossais Rectffi

Historique

En 1688, Jacques I[ Stuart, chass d'Angleterre par les Orangistes, trouve refuge Saint-Germain-en-Laye, o il est rejoint par ses partisans, les Jacobites. Ces Jacobites se regroupent en une association secrte, la Socit Royale, qui daterait de 1660 (restauration du roi Charles), peut-tre forme partir de l'Invisible College, lui-mme fond vers I'an 1600. Ds 1640, les Loges opratives britanniques auraient t << infiltres >> par ses membres. La Socit Royale tendit ses ramifications jusqu'en
Allemagne du Nord. Ds-L1%,les Jacobites sont exclus des Loges anglaises. Le

PAVMOSAQUE

plus clbre d'entre eux est Philippe, duc de Wharton. Le mouvement s'allie la Stricte Observance, fonde en 1756 par le baron de Hund. En l772,le Convent de Kohlo dcide la suppression du Clricat des Templiers, cr par Starck en 1767. Le Rite cossais Rectifi a largement puis sa symbolique dans l'Ordre des lus Cohen qui devait son dveloppemeni Martines de Pasqually, lequel vhicula les ides et les aspirations de Swedenborg. Il s'est aussi profondment inspir de la Stricte Observance. En 1773,le baron Weiler, aid dans sa tche par 'Willermoz, disciple de Pasqually et de Saint-Martin, implante la Stricte Observance en France, dans les villes de Strasbourg, Lyon, Montpellier et Bordeaux. En 1778, Lyon, se tient le Convent des Gaules. Willermoz fait adopter les rituels rdigs par lui, mais surtout donne une ossature au mouvement : - Code Maonnique des Loges Runies et Rectifies de France; - Rglements des Chevaliers Bienfaisants de la Cit Sainte

(c.B.c.S.)

Instructions secrtes des Profs et Grand Profs. En 1782, V/ilhemsbad, les ides de V/illermoz sont adoptes, sauf les Instructions de la Profession. Pendant de trs longues annes, le Rite cossais Rectifi va connatre bien des vicissitudes, dues des pressions, souvent d'ordre politique. En 1910, Edouard de Ribeaucourt et plusieurs Frres, dsireux de faire renatre le rite en France, rveillent au Grand Orient le Centre des Amis, qui, en 1923, fait scession d'avec son Obdience et cre la Grande Loge Nationale Indpendante et Rgulire pour la France et les Colonies Franaises. La Loge est aide dans sa dmarche et dans son action par l'Anglaise204. En 1935, Savoire, par une Charte du Grand Prieur d'Helvtie, donne naissance au Grand Prieur des Gaules qui sera responsable du rite. Le Rite cossais Rectifi impose ses membres : D'tre fidle la Sainte Religion Chrtienne, au souverain et aux lois de l'tat, d'tre bienfaisant envers tous les hommes.

330

LE DTCTTONNATRE DES SYMBOLES MAONMQT.IES

Organisation Loges de Saint-Jean : Apprenti, Compagnon, Matre. Loges de SainrAndr: Matre-cossais et Matre de SaintAndr. L Ordre Intrieur : cuyer Novice et Chevalier Bienfaisant de la Cit Sainte (C.B.C.S.). Les spcificits du rite, hormis I'inversion des colonnes sur les Thbleaux de Loge, sont nettement perceptibles dans les tableaux allgoriques de chaque grade. Apprenti: Adhuc stat. Compagnonl. Dirigit obliqua. Matre : In silencio... Les lments constitutifs des Tableaux de Loge sont, pour les deux premiers grades : la pierre brute ; la pierre cubique ; la Planche Tracer (parfois remplace par le diagramme de \a47" proposition d'Euclide) ; l'escalier, par 3, 5 et 7 marches ; le pav mosaque ; la porte ; l"g colonnes (J et B) ; I'Equerre ; le Niveau ; la Perpendiculaire ; l'Etoile Flamboyante et la Lettre G ; le Soleil ; la Lune ; la Houppe dentele et ses six nuds. Au troisime grade : un cercueil ; 81 larmes d'argent; un mausole. Selon le rituel, les larmes dsignent le deuil gnral des Matres, leur nombre exprime les proprits particulires du nombre Neuf qui se retrouvent dans son carr >>. Le mausole : une urne spulcrale, place sur un tombeau, de forme triangulaire, qui est porte par neuf petites boules, pla-

RITES

331

ces de trois en trois degrs, de mme forme, et une vapeur enflamme qui s'lve et sort de l'urne, avec ses mots, sur 1'une des faces du tombeau : Ternario formatur, Novenario dissolvitur, et ceux-ci, vers le haut de l'urne ; Deponens aliena ascendit unus.

Les Officiers

Vnrable l"'Surveillant 2" Surveillant Orateur


Secrtaire (Garde des

Trsorier Matre des Crmonies (Infirmier) tmosynaire Econome

Sceaux)

querre Niveau Perpendiculaire Livre ouvert 2 plumes en sautoir 2 clefs en sautoir 2 pes en sautoir Delta et cur enflamm Parchemin-(Eil ouvert

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

RITES

333

2'Grade

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

DEPOr{EilS

ALtEr{A

ASCETD|T

3" Grade

Iz Rite Ecossais

Ancien Accept

Ce rite a pour origine la lgende d'Hiram. Le Matre est assassin par trois Compagnons perfides, dans les circonstances que I'on connat. Mais que se passe-t-il aprs ? Qu'advient-il de ses fidles disciples ? Quel est le sort des flons ? la demande du roi Salomon, les ., lus >> vont partir en qute des meurtriers de l'architecte, et tenter de retrouver la Parole Perdue. Les thmes de la punition, de la vengeance, vont tre exploits, et trouver leurs dveloppements symboliques grce des apports ns de l'tude de I'Ancien Testament, de la Kabbale, de I'Alchimie, de l'Astrologie... apports qui viennent se greffer sur les coutumes des gens de Mtier. Vers 1736, le chevalier Michel de Ramsay, dans son fameux Discours, situe la naissance de la Franc-Maonnerie Jrusalem, pendant les Croisades. La Maonnerie serait donc ne de la Chevalerie. Sous l'influence de Ramsay, vont apparatre les premiers Hauts Grades, notamment dans la Respectable Loge Saint-Jean de Jrusalem, rgulirement constitue par le comte de Clermont, et qui devait servir par la suite de rfrence aux Loges de France. En Il54,le chevalier de Bonneville cre le Chapitre de CIermont, qui aura de profonds retentissements sur l'volution de la Maonnerie., En 1761, Etienne Morin, ngociant Bordeaux et membre de la Loge La Franaise, part SainDomingue, avec la mission, entre autres choses, de faire connatre le rite et de crer des Loges. La Rvolution Franaise clate et perturbe fortement la croissance de l'Ordre. Cependant, le Rite cossais prend de l'ampleur, grce l'action de Grasse-Tilly, et le Congrs de Charleston en 1801 lui donne une existence << lgale >>, une ralrt. Ce Congrs sera suivi en 1804 par le Congrs de Paris. Ces deux Conseils, trs importants dans l'histoire de la Maonnerie, sont l'origine du Rite Ecossais Ancien Accept. Le Rite cossais Ancien Accept impose ses membres : La croyance en l'existence d'un Principe Crateur appel Grand Architecte de l'Univers, et interdit dans ses Loges toute discussion politique ou religieuse.

336

LE DICTIONNATRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

Les lments constitutifs des Tableaux de Loge sont les suivants.

Premier grade : Trois marches ; colonne B (avec des grenades) ; pav mosarQue ; Delta Lumineux ; Pierre brute, Maillet, Ciseau ; Pierre cubique pointe ; Equerre reposant sur le Compas

Niveau; Perpendiculaire; planche Tracer; Soleil; Lune;


Houppe dentele avec sept nuds.

Deuxime grade : cinq marches ; colonne J (les colonnes sont surmontes des globes terrestre et cleste) ; Bgle et Levier ; Etoile Flamboyante et lettre G ; Houppe dentele avec neuf nuds.

Troisime grade

cercueil; neufcrnes;
quinze larmes d'argent triangle et lettre G ; branche d'acacia; Compas sur querre.
;

Les Officiers

Vnrable l"'Surveillant 2" Surveillant

querre Niveau Perpendiculaire

Orateur Secrtaire Trsorier Hospitalier Expert Matre des Crmonies Couvreur

Livre ouvert
2 plumes croises 2 clefs croises Bourse aumnire Rgle + pe croises + il Canne + pe croises

Glaive vertical

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQT]ES

4 lf

,/"

/h"r*

RITES

Le Rite Emulation

Rite d'York

Ces deux rites sont trs proches l'un de l'autre, cependant le second, trs pratiqu en Amrique du Nord, se distingue du premier, entre autres lments par des degrs supplmentaires dans les Hauts Grades. En 1722 parut Londres une version des Anciennes Constitutions qti avait pour article premier Je vous exhorte honorer Dieu dans sa Sainte Eglise. Ne vous laissez pas aller l'hrsie, au schisme et I'erreur dans vos penses, et dans I'enseignement d'hommes ayant perdu tout crdit. Cet article allait trouver sa contradiction dans les premires Constitutions d'Anderson de 1723. Le schisme tant redout eut lieu. Les partisans de la Loge d'York crrent un Ordre rival: La Grande Loge des Ancients Maons par opposition aux Moderns. Les Ancients reprochaient aux Moderns la suppression de la rfrence aux deux Saint-Jean

et des prires, la modification ou l'altration des rituels, leur


dchristianisation. . . Ds 1760, des personnalits importantes des deux Grandes [-oges tentrent des rapprochements, sans grand succs. L Union se fera en 1813, et la nouvelle Obdience s'intitulera Grande loge Unie des Anciens Francs-Maons d'Angleterre et choisira comme Grand-Matre le duc de Sussex. Les ralisateurs de l'Acte d'Union se heurtrent une difficult: comment concilier l'oralit et le respect strict du rituel ? Le problme fut rsolu par la cration en 1823 de l'Emulation Lodge of Improvement qui travailla fixer dfinitivement le rituel, tel qu'il existait l'origine. Ce fut en partie l'ceuvre de P.W. Gilkes. Les travaux de la Loge permirent de constater et d'expliquer les diffrents apports qui avaient eu lieu, justifiant la cration de rites : Bristol, Logic, Stability... Rite Ecossais Rectifi d'inspiration chrtienne et chevaleresque, Rite cossais Ancien Accept dont la symbolique est issue de l'Hermtisme... Forte de ces 1ments, la Loge dcida de rester ridle aux rituels d'origine, proches de ceux des btisseurs. La francisation des rituels fut

340

LEDICTIONNATREDESSYMBOLESMAONMQUES

l'uvre de Drabble en 1925, mais il faudra attendre 1972 pow que soient dites les versions dfinitives. La particularit des deux rites est l'oralit, qui a pour but essentiel I'assimilation parfaite du rituel. Une Tenue est vcue corlme un office religieux. Les problmes qui peuvent se prsenter ne sont jamais voqus en Loge mais traits par un Comit. Cet usage vite de troubler l'harmonie de l'atelier, clef
de vote de ces rites. Les Tbleaux de Loge se distinguent nettement de ceux des autres rites. Leurs lments constitutifs sont les suivants.

Premier grade : Pav mosarQue ; Trois colonnes : dorique, ionique, corinthienne Pierre cubique et louve ; Equerre;

Niveau; Perpendiculaire; Rgle; Volume de la Sainte Loi


chelle de Jacob
;

Soleil; Lune;
Sept toiles.

Deuxime grade : Deux colonnes : globes terrestre et cleste Escalier ; Trois marches ; Cinq marches ; Neuf marches '

Portique; Lucarne;
Porte avec voile
;

querre; Perpendiculaire ; Lettre G dans Sceau de Salomon.

RITES

341

Troisime grade

Acacia;
Cordeau, Compas, Crayon; Crne; Portique ; Pav mosaque ; Niveau, Perpendiculaire, Maillet ; Equerre; Trois fois le nombre 5 en triangle.

Ls Officiers

Vnrable !gu.o. Pass-Matre Immdiat Equerre + 47" prop. d'Euclide l"'Surveillant Niveau 2" Surveillant Perpendiculaire Hospitalier (f) Livre-Etoile irradie Trsorier Une clef Secrtaire Deux plumes Directeur des Crmonies (f) Deux btons en sautoir
Assistant D. des C. (0 1" Diacre (ou

Expert) Dput D. des C. (0 Elmosinaire (f) Organiste (f) 2'Diacre


Dput Secrtaire (f)

Colombe-olivier Id. Id. D. des C. + Dput Aumnire Lyre

Couvreur

Matre des banquets Tuileur

(f)

2 pes
Corne d'abondance

342

LEDICTTONNATREDESSYMBOLESMAONMQUES

1"'Grade

2" Grade

3'Grade

343

Le Re Franais
I-lintroduction du rituel du premier grade (Grande Loge Nationale Franaise) fait remonter les origines du rite la naissance de la Franc-Maonnerie en France dans les annes 1720-1730. Mme si la Grande Loge d'Angleterre n'a pas fond les Loges franaises, celles-ci ont nanmoins entretenu des relations avec I'Obdience anglaise. Preuve en est donne par la conformit de burs rituels respectifs, notamment en ce qui concerne les Mots (J et B) et la place des Surveillants. L inversion des lettres est vraisemblablement une riposte aux diverses divulgations. Appel parfois Moderne, le Rite Franais est rest-trs proche de li Mannerie du xvIt" sicle, alors que les Rites cossais ont subi I'influence de la Stricte Observance et de Martines de Pasqually (Rectifi), ou de l'Hermtisme (Ancien Accept), qui avaient t jusqu'alors l'apanage des Hauts Grades. La Grande Loge de France, puis le Grand Orient de France ne possdaient pas de rituels officiels, d'o un manque d'unit, de cohsion. Conscient de cela, ds l7l9,le Grand Orient de France rdigea des rituels officiels qui furent rendus obligatoires en 1785. En 1801 parut le Rgulateur du Maon. Les lments constitutifs des Tableaux de Loge sont les suivants.

. Premier grade - Bordure dentele ; - Deux colonnes corinthiennes et lettre J ; - Porte; - Pav mosatQue ; - Escalier de sept marches ; - Houppe dentele avec deux lacs d'amour ; - Soleil ; - Lune; - 9"pt toiles ; - Equerre; - Niveau; - Perpendiculaire;
:

3M

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

. .

Pierre brute ; Maillet, Ciseau, Jauge ; Pierre cubique pointe ;

Laye;
Trois fentres.

Deuxime grade : Lettre B ; toile Flamboyante et lettre G.

Troisime grade : 81 larmes ; Compas aux pieds (Orient) Equerre la tte. Les Officiers Vnrable Pass-Matre 1"'Surveillant 2" Surveillant Orateur Secrtaire Trsorier Hospitalier 1* Matre des 2" Matre des 1"'expert 2" expert Couvreur

'

Crmonies Crmonies

Equerre + 47" prop. Niveau Perpendiculaire V.S.L. Deux plumes Deux clefs Bourse 2 cannes + pe d'or 2 cannes + pe d'argent Jauge, pe, il d'or
rd. Epee

!guerre

345

3"

Grade

346

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

Le Rite Franais

G.'.O.'.F...

Premier grade : Trois marches ; Deux colonnes corinthiennes Pierre brute ; Ciseau et Maillet ; Pierre cubique pointe ; Planche Tracer ; Compas sur querre ;

Niveau;
Perpendiculaire ; Trois fentres grillages (celle du N.E. est voile)
;

Soleil; Lune;
Houpe dentele avec sept nuds.

Deuxime grade : Escalier de cinq marches ; Pav mosaque ; Grenades sur les colonnes (ionique et dorique) Table des Lois ;

gpe"Flamboyante;
Equerre et Compas spars ; Trois fentres non grillages ; Pierre cubique pointe avec hache Globe terrestre ;

Rgle; Etoile Flamboyante et lettre G


Truelle.
:

Troisime grade Six crnes ;

6x3larmesd'argent;
Compas sur querre Branche d'acacia.
;

347

Trac de la Loge au Grade d'Apprenti

llxltr

@',

Trac de la Loge au Grade de Compagnon

Trac de la Loge au Grade


de Matre

SOLEIL-LUNE

Soleil et Lune figuraient sur les Tabliers maonniques du xvItr sicle. De nos jours, s'ils ont disparu des Tabliers, ils sont
toujours prsents dans les Loges, de chaque ct du Vnrable, entourant le Delta Lumineux, et sur les Tableaux de Loge. Le Sloane (1700) ne parle pas de la Lune. - Combien de lumires y a-t-il dans la Loge ?

Trois : le Soleil, le Matre et l'Equerre. Le Dumfries (1710) ne parle lui aussi que du Soleil : Il se lve l'Est et met tous les hommes l'ouvrage, et se couche I'Ouest et renvoie les hommes au lit. Le Trinity College (1711) dit que le Matre se tient l pour observer le lever du Soleil afin de mettre les hommes au travail >>. Dans le Graham (1726), Soleil et Lune sont associs au sein des douze lumires de la Loge : Soleil, Lune et Matre-Maon. Pour ce qui est de la Sainte Trinit, elle donne la sagesse. Pour ce qui concerne le Soleil, il donne la lumire jour et nuit. Quant la Lune, c'est un astre obscur issu de l'eau qui reoit la lumire du Soleil, et est en mme temps reine des eaux qui sont le plus prcis des Niveaux. Le Wilkinson (1127) fait mention de cette mme triade et la

commente: Le Soleil pour gouverner le jour, la Lune pour gouverner la


nuit, et le Matre-Maon pour diriger la Loge.

Le Prichard (1730) voque les trois Lumires symbolises


dans la Loge par trois chandeliers et les explique ainsi
:

Le Soleil pour prsider au jour, la Lune la nuit, le MatreMaon la Loge.

SOLEIL-LUNE

I-es Trois Coups Distincts (1760) vont plus loin dans I'interptation symbolique. Ils dveloppent le thme des deux luminaires en faisant correspondre les positions du Soleil (Est, Midi,
Ouest) aux trois Maillets de la Loge. Le Second Surveillant observe de son mieux le Soleil son mridien, appelle les ouvriers du travail au repos... Le Premier Surveillant : comme le Soleil se couche l'Ouest pour fermer le jour, le Premier Surveillant se tient l'Occident pour fermer la Loge... Le Vnrable : comme le Soleil se lve l'Orient pour ouvrir le jour, le Matre se tient l'Est pour ouvrir la Loge... Plus loin, on parle des << trois bougies qui sont les petites lumires de la Maonnerie : le Soleil, [a Lune et le Matre-Maon . Les rituels modernes utiliss dans les Loges franaises ditrrent quelque peu quant la prsentation et l'interprtation des deux luminaires, comme nous allons pouvoir nous en rendre compte en comparant les diffrents rites.

Le Rite Ecossais Rectifi

Lune pendant la nuit, de mme le Vnrable Matre claire sans cesse la Loge de ses lumires. Plus loin dans le catchisme, les deux luminaires sont nouveau comments : - Le Soleil reprsente le Vnrable Matre qui claire tous les Frres de la Loge de ses lumires, comme le Soleil claire le monde. - La Lune reprsente les Frres Surveillants qui, ainsi que la Lune reoit et rflchit la lumire du Soleil, reoivent et rflchissent celle du Vnrable Matre sur les Frres de la Loge.

- Quelles sont les trois lumires ? - Le Soleil, la Lune et le Vnrable Matre. - Quel rapport y a-cil du Soleil et de la Lune avec le Vnrable Matre ? - Comme le Soleil claire le monde pendant le jour et la

Le Rite cossais Ancien Accept

Qu'avez-vous vu en recevant la Lumire ? Le Soleil, la Lune, et le Matre de la Loge.

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

Quel rapport y a-t-il entre ces astres et le Matre de la Loge ? Le Soleil reprsente la raison qui claire les intelligences, la Lune figure I'imagination qui revt les ides d'une forme approprie, et le Matre de la l-oge symbolise le principe conscient qui s'illumine sous la double influence du raisonnement et de l'imagination.

Le Rite Franais (Rgulateur 1801) Le Soleil, la Lune et le Matre de la Loge sont les trois lumires qui clairent la Loge, aussi figures par les trois chandeliers qui sont disposs autour du Tbleau, etpar le chandelier trois branches de l'Orient. Comme le Soleil prside au jour et la Lune la nuit, le Matre prside la Loge pour l'clairer. Le Rite Emulation

Il se montre beaucoup plus concis et affirme nettement ses conceptions. Le Soleil << est la Gloire du seigneur... Le Soleil et la Lune sont les messagers de Sa Volont .

TEMPLE

Le Temple est pour les Maons le local o ils se runissent. C'est un ensemble de btiments ou de salles comprenant vestiaire, bar, salle de restaurant, bibliothque, bureaux, et l'atelier proprement dit. On parlera ainsi du Temple de la rue GabrielPri, de la rue Solfrino ou de la rue Thiers... Le Temple est aussi la pice o se droule la Tenue, un espace qui, ds l'ouverture des Travaux, acquiert un caractre sacr. Certains btiments maonniques abritent plusieurs Temples qui portent chacun un nom : Grand Temple, Petit Temple, Temple Jean Baylot, Temple Ernest Van Eycke... Aux Rites Emulation et Franais, le mot Temple >> n'est pas employ, ou ne I'est que trs peu. On fait usage du mot Loge >>. On dira porte de la Loge, entre de la Loge... Dans les autres rites, Loge et Temple sont synonymes. On frappe en profane la porte du Temple (Rite Ecossais Ancien Accept), le candidat est arriv sur le parvis du Temple (Rite Ecossais Rectifi). La Franc-Maonnerie a bti son enseignement, et c'est ce qui fait son originalit, sur la construction du Temple de Salomon. Elle tire son symbolisme des matriaux (pierre brute ou cubique), des outils (Maillet, Ciseau, Rgle, Equerre...), mais aussi des hommes ayant uvr la construction (Apprenti, Compagnon, Matre). C'est dans cet esprit que le Vnrable explique ceci au nouvel

Apprenti:
Le tapis que vous voyez devant vous reprsente le Temple fameux qui fut lev Jrusalem par le roi Salomon la Gloire du

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

Grand Architecte de l'Univers. Il est le type fondamental de la Franc-Maonnerie et l'objet continuel des profondes mditations des Maons. Il est trs difficile de se faire une nette ide de ce qu'tait le Temple l'poque de Salomon. La Bible, que ce soit dans le Livre des Rois ou celui des Chroniques, manque par trop de prcision, d'autant plus que le texte est parfois corrompu. Cependant, une tude compare des deux Livres ainsi qu'une lecture attentive de Flavius Josphe permettent une saisie globale de

l'difice.

L' emplacement du Temple


Salomon commena la construction de la maison de Yahv. C'tait Jrusalem, sur le mont Moriyya, l o son pre avait eu une vision. C'tait le lieu prepar par David, l'aire d'Ornn le Jbusen (II Chr. 3, 1). Symboliquement, le mont Moriah a une grande importance pour Salomon. C'est l en effet qu'Abraham s'est rendu I'appel de Dieu. Prends ton fils, ton unique, que tu chris, Isaac, et va-t'en au pays de Moriyya, et l tu I'offriras en holocauste (Gen. 22,2). De mme : L Ange de Yahv dit alors Gad : << Que David monte et lve un autel sur l'aire d'Ornn le Jbusen... >> David dit alors Ornn : << Cde-moi l'emplacement de cette aire afin que j'y construise un autel pour Yahv... Ainsi le flau s'cartera de mon peuple... (I Ctrr.2l, 18-23). " Le site n'est donc pas choisi au hasard. C'est un lieu rendu sacr par la manifestation de Dieu puis de son Ange. Continuateur de l'uvre de son pre, Salomon dcide donc de btir son Temple l'endroit mme o David avaitrig un autel. Certains catchismes disent du mont Moriah qu'il est le plus haut de Jrusalem, ce qui est une erreur. D'autres collines dpassent les huit cents mtres d'altitude (Scopus, Mont des Oliviers), alors que le mont Moriah ne fait qu'un peu plus de sept cents mtres. Ce n'est donc pas la hauteur des lieux qui a dtermin le choix de Salomon.

353

Mont des
Oliviers

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JRUSALEM

In

Construction

UArche avait t jusqu'alors conserve dans la Tente du Tmoignage. Quand David prit la ville de Jrusalem, il dcida de
Mais par l'intermdiaire de Nathan, Dieu lui fit savoir que le Tmple ne pouvait tre construit par lui car il avait t un homme de guerre et avait vers le sang >> (I Chr. 28,3). Si la construction proprement dite lui avait t refuse, David n'en commena pas moins les prparatifs : tablissement des plans, stockage de l'or, de l'argent, des pierres prcieuses...
btir une maison Yahv
>>.

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

David donna son fils Salomon le modle du vestibule, des btiments, des magasins, des chambres hautes, des pices du bas, de la salle du propitiatoire... I'or en lingots, I'or destin chacun des objets, l'argent destin tous les objets d'argent... (I Chr. 28,ll). Ds la mort de David, Salomon entama les travaux, aprs une correspondance avec le roi de Tyr. Hiram fournirait les bois de cyprs et de cdre en change de bl et d'huile, d'orge et de vin. Mais surtout, il accueillerait au Liban des ouvriers de Salomon forms des techniques inconnues d'eux. Hiram de Tyr envoya en outre Hiram-Abif, un homme habile et intelligent qui sait travailler l'or, l'argent, le bronze,le fer, la pierre, le bois, l'carlate, la pourpre... (II Cfu.2,12). Salomon avait pour ambition de crer un ensemble de bti-

ments entour d'une robuste, d'une norme enceinte faite de << trois assises de pierres de taille et une assise de madriers de cdre (I Rois, 7,12). Le Temple avait 60 coudes de long, 20 coudes de large et 30 coudes de haut (l coude quivaut environ 50 cm). Il se divisait en trois parties: le vestibule ou Oulam, le Saint ou Hikal, et le Saint des Saints ou Debhir. Devant la Oulam taient riges les deux colonnes Jakin etBoaz. Les dimensions de chacune des parties du Temple sont les suivantes :

On passait du vestibule au Hikal par une porte deux battants en bois d'olivier et de cyprs. Sur trois de leurs cts, les deux salles prsentaient un dambulatoire de trois tages (5, 6, et 7 coudes), o l'on avait amnag 33 chambres par tage. Un escalier vis situ droite du sanctuaire permettait de monter aux tages. On voit ici merger la symbolique du nombre 33, nombre qui a pris une importance considrable dans la Maonnerie spculative. Il est le rsultat du produit de l1 par 3. Le Onze est le double de l'unit. Il est source de conflit, de rivalit, d'opposition. La signification de ce nombre est parfaitement illustre par le songe de Joseph :

-Hikal:40cx20c - Debhir : 20c x 20c

-Oulam:20c x 10c

h=? h=30c h=20c

355

eut encore un autre songe, qu'il raconta ses frres. Il dit : << J'ai eu encore un songe. Et voici que le soleil, la lune et onze toiles se prosternaient devant moi >> (Gen. 37, 9).

II

Le Trois apporte l'quilibre aux excs suggrs par le Onze. Ainsi le Trente-trois possde la grandeur, sans la dmesure. L'accs au Debhir tait ferm par une porte en bois d'olivier sauvage (I Rois 6,3I) ou un rideau de pourpre (II Chr. 3, 14). De chaque ct de la porte, dans le Hikal, on avait plac dix chandeliers. En entrant dans le Hikal, on trouvait au centre l'autel des encens et droite la table des douze pains de proposition. Dans le Debhir, qui ne comportait pas de fentre, deux chrubins de dix coudes de haut et dix coudes de large protgeaient l'Arche. Remarquons que les trois parties du Temple sont claires diffremment. Le Oulam est le domaine de la lumire naturelle. Le Hikal est clair par les chandeliers. Le Debhir n'est illumin que par la Loi Divine contenue dans l'Arche. Sur le parvis, l'est, se trouvait l'autel des offrandes, appel aussi autel des holocaustes, qui avait dix coudes de haut et auquel on accdait par un escalier, malgr f interdiction de l'Exode: .< Tu ne monteras pas mon autel par des marches, pour n'y pas laisser voir ta nudit >> (20,26). Prs de la colonne Jachin, au sud-est, se trouvait la Mer d'Airain, un vaste bassin circulaire qui contenait les eaux lustrales. Son volume tait de deux mille bats, soit environ soixante mtres cubes. La Mer tait soutenue par quatre groupes de trois bufs
regardant vers les quatre horizons. Les colonnes et leur chapiteau, la Mer, les bassins, les ustensiles et objets du culte furent raliss en bronze par Hiram dans les plaines du Jourdain... Dans les terres argileuses de Succoth et de Tseredah ou << dans des moules de terre entre Soukkot et Sereda (II Chr. 4,l7). Trois hommes qui ont profondment influenc, par leur pense et par leur action, la Franc-Maonnerie, ont exprim leur conception du Temple de Salomon. Voici ce que disent du Temple Martins de Pasqually, Jean-Baptiste V/illermoz et Louis-Claude de SainrAndr. Pour Martins de Pasqually, le Temple de Salomon est une vocation de la Cration de l'homme.

LE DICTONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

La construction de ce temple figurait rellement l'manation du premier homme. Pour s'en convaincre, il n'est qu' observer que le Temple fut construit sans le secours d'outils faits de mtaux. Ce qui fait voir tous les hommes que le Crateur avait form le premier homme sans le secours d'aucune opration
physique matrielle. .. Jacob dit: C'est ici le lieu de vision parfaite, car j'ai vu l'ternel face face. C'est ici le centre de l'univers et de la terre qui est en face du crateur, et c'est ici que je marquerai la place de la maison que l'on btira au Crateur. Il marqua en effet par trois pierres places triangulairement le lieu fix o I'on construirait le Temple du Seigneur, sur la mon>>

tagne de Morija... Il resta au centre du triangle pour montrer que le Crateur avait plac I'homme-Dieu au centre de I'univers pour commander et gouverner tous les tres mans et crs... C'est pourquoi I'Esprit suscita Jacob de dsigner ce lieu pour tre celui o devait tre bti le Temple, comme tant le lieu o avait t construit le corps de gloire d'Adam, qui fut appel le Temple spirituel de la Divinit. Dans ce Temple spirituel tait vritablement renferm un esprit divin. Pour tJ/illermoz,le Temple tait << l'esquisse parfaite de l'univers >>. Aussi crit-il : Le Temple de Salomon, d'aprs les plans mystrieux reus par David et excuts par Salomon avec l'aide d'Hiram et des premiers Francs-Maons,.est construit f image de l'homme et l'image de l'univers. Etudier les symboles du temple, c'est tudier l'un et l'autre... La Maonnerie n'a pas essentiellement d'autre but que la connaissance de I'homme et de la nature. Etant fonde sur le Tmple de Salomon, elle ne peut pas tre trangre la science de l'homme, puisque tous les Sages qui ont exist depuis sa fondation ont reconnu que ce fameux Temple n'a exist lui-mme dans I'univers que pour tre le type universel de I'homme gnral dans ses tats pass, prsent, futur... Pour Louis-Claude de Saint-Martin, le Tmple est, selon sa superbe formule, le hiroglyphe universel >>. Tout dans ce Temple tait plus nombreux, plus abondant, plus vaste, plus tendu que dans les Temples prcdents, pour nous enseigner que les vertus allaient toujours croissant, et qu' mesure que les temps avanaient, l'homme voyait multiplier en sa faveur les secours et les appuis.

TEMPLE

357

corporel que I'homme habite aujourd'hui n'est qu'un cloaque, un cachot tnbreux, compar au Temple
dans lequel il fit sa premire demeure. On ne peut voquer l'emplacement du Temple de Salomon

[...] Le temple

sans citer Grard de Nerval (Les Nuits du RamaTan). Lorsqu'on se trouva prs de l'emplacement o l'on avait assis les fondations de l'autel, la reine avisa un norme pied de vigne dracin et jet l'cart...

L il de Balkis tait devenu svre ; sa taille majestueuse parut se hausser, et d'une voix grave et prophtique : Ignorance et lgret des hommes, s'cria-t-elle. Vanit de I'orgueil !... Tu as lev ta gloire sur le tombeau de tes pres. Ce cep de vigne, ce bois vnrable... [...] coute encore, homme aveugl de ta vaine splendeur: ce bois que ton impit condamne pria sais-tu quel destin lui rservent les puissances immortelles ? - Parlez. - Il est rserv pour tre I'instrument de supplice o sera clou le dernier prince de ta race.

VOYAGES

La notion de voyage est trs prsente en Maonnerie. Mme si au Rite Emulation, le rituel ne prvoit pas de voyages, ceux-ci sont nanmoins voqus, ou sous-entendus, lors de la communication des Mots de grade. Le Vnrable dit par exemple: Ce mot vient de la colonne gauche... Passez. >> Dans les autres rites, les voyages sont essentiels au droulement de la crmonie. Ils correspondent des preuves, des mises en contact avec les lments, les mtaux, ou des connaissances nouvelles. Si, comme le dit l'adage, les voyages forment la jeunesse, ils faonnent aussi les cherchants que sont les Maons. Ils sont la base de l'enseignement maonnique, tel que le prvoit la Tradition. Le mot Initiation contient d'ailleurs I'ide de mouvement, de voyage. Itu indique une action d'aller, de marcher. L Initiation est une progression vers un centre. Pourquoi voyage-t-on ? I'origine des premiers pas vers l'inconnu, il y a tout d'abord un sentiment d'insatisfaction. L tre n'a pas trouv ce qu'il attendait de la vie, de son environnement. La dmarche logique veut qu'il aille chercher ailleurs ce qu'il n'a pas trouv. Cet ailleurs peut se situer la fois dans le temps et dans l'espace. En effet, le cherchant peut aussi bien s'loigner de son lieu de vie que remonter dans le temps la recherche d'un systme de pense, d'une religion, d'une Tradition. Des hommes comme Fulcanelli, Champollion, Gunon... ont men cette qute sur des routes diffrentes.

VOYAGES

Tout voyage suppose que l'ailleurs est plus beau, plus riche,

l'ici. Si le voyage traduit une insatisfaction, il est aussi le signe d'un attrait pour l'inconnu, l'trange ou l'tranger. Au moment
que

du dpart, il faut faire table rase et tout miser sur un avenir plus ou moins alatoire. Le voyage ncessite une rupture avec I'entourage et le pass, rupture signifie par la mort symbolique. Gunon crit au sujet des voyages (Etudes sur la FrancMaonnerie et le Compagnonnage): La connaissance des petits mystres >>, qui est celle des lois du << devenir >>, s'acquiert en parcourant la << roue des choses >> ; mais la connaissance des << grands mystres tant celle des principes immuables exige la contemplation immobile de la << grande solitude >>, au point fixe qui est le centre de la roue, le ple invariable autour duquel s'accomplissent, sans qu'il y participe, les rvolutions de l'univers manifest.

Le Tour de France du Compagnonnage


Le Compagnonnage est le seul mouvement initiatique imposer ses membres un Tour de France. I1 est possible qu' 1'origine le jeune homme ne visitait qu'une ou deux villes, n'uvrait que sur un ou deux chantiers pour << se faire la main >>, puis repartait vers sa ville ou son village. Plus tard, les Compagnons ont quitt leur rgion de naissance et sont alls travailler sur des chantiers de plus en plus loigns, souvent mme l'tranger. D'o la ncessit de crer sur le parcours des maisons o ils pouvaient trouver le gte et le couvert, o ils avaient la possibilit de pratiquer leurs rites l'abri des indiscrets. Ces haltes, les << cayennes >>, sans doute copies sur le systme des ordres religieux, devinrent pour certaines obligatoires au cours du priple impos par la confrrie. Si le Tour de France rpond un besoin de formation professionnelle, il correspond aussi la symbolique solaire. Le voyage se fait dans le sens des aiguilles d'une montre. Le nophyte va dcouvrir d'autres paysages, d'autres mentalits, d'autres coutumes, d'autres techniques, d'autres matriaux... Chaque soir,

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQLTES

coutera les Compagnons finis parler du travail. De leur bouche, il apprendra les secrets. Cet enseignement, lentement acquis et assimil, va faire du Compagnon un autre homme, un homme pour qui la vie est une qute du travail bien fait. En ce sens, le Tour de France a permis un vritable brassage des ides et des mthodes. D'une Socit l'autre, les itinraires changent. Il existe des villes du Devoir appeles botes ou stations, et des villes btardes o la Socit n'est pas reprsente, ou ne I'est que faiblement. Une ville btarde peut tre prise, c'est--dire qu'elle devient lle du Devoir par l'implantation d'une cayenne importante. Dans les Mmoires d'un Compagnon, Agricol Perdiguier crit p* les villes que I'on afpette villes de Devoir, ans lesquelles on fait des rceptions de Compagnons, il y a d'autres villes, telles que Toulon, Cette, Saumur, Alais, Uzes, Annonay, Vienne, Paris, o nous avons galement des membres de notre Socit, mais o nous ne faisons pas de rceptions, o nous ne portons pas le devoir, et qu'on appelle des villes btardes. Telle ville, btarde pour une Socit, peut se trouver de Devoir pour une autre... Orlans, Dijon, Agen, Angers, Vendme, Paris sont d'une grande importance pour d'autres corporations. [...] Prendre une ville, c'est y envoyer de nos Compagnons, y fonder une mre, y tablir notre Socit, en faire une station du Tour de France. Les prises de ville cotent parfois du sang. Le Tour de France est un vritable voyage initiatique. George Sand disait du Compagnonnage :
C'est le plerinage aventureux, la chevalerie errante de l'artisan.

la cayenne,

il

Les Voyages et la Franc-Maonnerie


Le premier voyage est celui qui mne du monde profane
au

parvis du Temple. Ce voyage est toujours dict par l'insatisfaction. L'tre a conscience des limites du monde profane. Aussi vient-il chercher ce qu'il n'a pas trouv jusqu'alors. Ce peut tre des contacts humains, une philosophie, une morale, une tradition, des connaissances, un besoin d'action... Le deuxime voyage se passe dans le cabinet de rflexion. C'est un voyage intrieur qui a pour fin la mort de I'individu

VOYAGES

361

profane pour une renaissance. Mircea Eliade disait de


voyage:
enseveli ... quivaut une rgression de l'indistinct primordial, dans la nuit cosmique. Sortir de la tombe initiatique quivaut une cosmogonie. Etre symboliquement
<<

ce

Le troisime voyage va du cabinet de rflexion jusqu' la porte du Temple. L tre a laiss dans le ventre de la terre ses

mtaux, sa matrialit. Il a abandonn son ancienne peau et est dans I'attente d'une seconde naissance. Dans l'instant, il est seul, aveugle, ni nu ni vtu. Mais il aura bientt prs de lui un guide sr qui lui vitera erreurs et errements. Les autres voyages seront vcus au cours des crmonies d'Initiation, de passage au deuxime grade puis, selon les rites, d'Elvation au grade sublime de Matre-Maon. Il n'est pas possible ici de dvelopper les thmes de chacun de ces voyages. Cependant, on peut dire que le voyage correspond une prise de conscience pour f individu qui le vit de son tat pass, et l'acquisition d'un nouveau savoir, soit intellectuel, soit manuel, deux savoirs intimement lis en maonnerie.

VOLUME DE LA SAINTE LOI

Les opratifs avaient coutume de prter serment sur la Bible. Etienne Boileau, dans le Livre des Mtiers (1268), dit que l'Apprenti jure sur les saints >>. Il s'agit bien sr ici des Saints vangiles. En Angleterre, les Ordonnances des Maons d'York (1352) prcisent que le Maon doit jurer sur la Bible et expriment I'ide que les Maons doivent s'en remettre la juridiction de Dieu. Ce thme est d'ailleurs repris par le Regius (1390) dans le sixime point : Le Matre, en sa sollicitude, De Dieu fera parler la Loi. Le quatorzime point est plus explicite (traduction de Ren

Dez):
Tout Maon prte en grand respect A son Seigneur serment sincre

D'tre fidle en tout aspect Aux traditions, rgles et Loi. Le Cooke (1410), aprs avoir abondamment cit la Bible (Cration du monde, Can, Enoch, Jubal, Tubal...), s'il ne fait pas mention de serment, dit du Maon : Ull doit d'abord principalement aimer Dieu et la Sainte glise,

tous les Saints et son matre, et ses compagnons... Le Grand Lodge N' 1 (1583) est trs prcis : Vous qui allez prter votre obligation, prenez soin d'observer scrupuleusement les Devoirs, car c'est grand pril pour un homme que de se parjurer sur le Livre.

A la fin du manuscrit, on trouve la confirmation du serment


sur la Bible :
<<

Par ce Livre qui est entre vos mains.

>>

VOLUME DE LA SAINTE LOI

Le Grand Lodge N" 2 (1650) voque le serment de garder le


secret
<<

en prsence de Dieu Tout-Puissant .


:

Le Dumfries (1710) fait allusion un Livre des Constitutions Ledit Euclide crivit pour eux un Livre des Constitutions et leur fit jurer, par le plus grand des serments utiliss en ces temps-l, qu'ils respecteraient fidlement toutes les instructions
contenues dans les Constitutions de la Maonnerie...

t...1 il demanda que soit crit un livre racontant comment le Mtier fut cr, et qu'il soit lu chaque fois qu'un Maon serait fait... et qu'on lui fasse prter son obligation sur ce livre... Prenez garde de respecter le serment que vous avez fant en prsence de Dieu Tout-Puissant. S'il existe bien un livre des Constitutions, il n'en demeure pas moins que le serment tait prt sur la Bible car on parle du << plus grand des serments >>, de l'obligatlon prte >> selon ce livre et non sur ce livre. Robert Ambelain affirme que les Maons opratifs ne savaient pas lire, que la Bible leur tait inaccessible car trop onreuse, qu'ils prtaient serment sur une Rgle. Comment peut-il expliquer alors les inscriptions de l'glise de Champeix, sur le tailloir des deux colonnes de l'arc, qui porte les mots CIACHIN et BOOT ? Ces mots ne peuvent tre que ceux des deux colonnes du Temple de Salomon. C'est l mconnatre totalement la mentalit du Moyen ge. cette poque, il y avait interpntration du profane et du sacr. Le Mtier tait vcu non pas comme une obligation, une corve, mais comme un hommage rendu Dieu. Qu'est-ce qu'une cathdrale, sinon l'expression d'une foi sincre et vive ? Les imagiers romans et gothiques ont crit de vritables livres de pierre, mlant adroitement les rfrences bibliques, les symboliques de I'Ancien et du Nouveau Tstaments, afin qu'ils puissent tre accessibles tous. La Bible tait partie intgrante du Mtier, au mme titre que les outils. Le Prichard (1730) cite librement le Grand Lodge N" 1 : Tunc unus ex Senioribus teneat librum, ut ulli vel ille ponant vel ponat Manus supra Librum ; tum Praecepta debeaut legi. [Tiandis qu'un des anciens tenait le Livre, sur lequel les Maons posaient la main, le matre lisait les lois et les devoirs.] Dans le catchisme, la Bible fait partie << des autres meubles de la Loge, avec le Compas et l'Equerre .

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQ{IES

In Bible dans les rituels moderutes . Rite Franais (selon Rgulateur de 1801)
Le candidat prte son serrnent sur le V.S.L. et sur ce glaive... >>

<<

Moi, ... je jure et promets

Rite mulation l,e Vnrable Matre dit au candidat: << Donnez-moi votre main droite que je place sur le V.S.L. Pour l'Obligation, l'Apprenti donne son consentement << par ceci >> (le Vnrable touche de sa main gauche celle du candidat) et << par ceci (le Vnrable de sa main gauche touche Ia Bible), puis baise le V.S.L. Au cours de l'exhortation, le Vnrable dira :
Je vous recommande de mditer trs srieusement le contenu du

V.S.L. Considrez-le comme un guide infaillible de la Vrit et de la Justice, et rglez vos actions d'aprs les prceptes divins qu'il contient. Par la Planche Trace du premier grade, l'Apprenti apprend

que:
[L chelle de Jacob] repose sur le V.S.L car les doctrines contenues dans ce Livre Saint nous enseignent croire aux sages prceptes de la Divine Providence.

Rite cossais Ancien Accept Ce rite apporte un peu plus de thtralit.Upe du Vnrable est pose en travers du V.S.L. ouvert la premire page de l'Evangile de saint Jean. Le Vnrable dit alors : Monsieur, le Livre sur lequel repose votre main droite est une Bible, ouverte au premier chapitr de l'vangile de saint Jean. C'est sur ce livre saint que vous allez prter votre engagement.
Croyez-vous que votre main soit sur l'Evangile de saint Jean
?

Rponse du candidat. Le Vnrable Matre continue : Oui, Monsieur. C'est l'vangile de saint Jean, croyez-le, ma parole vous en assure. Celui qui est la Vrit mme a dit : << Heureux ceux qui ont cru sans avoir vu. Dans le catchisme, il est fait de nouveau allusion au V.S.L., dans l'vocation des meubles.
>>

VOLUME DE LA SAINTE

LOI

365

Pourquoi n'y comprenez-vous pas la Bible ? La Bible n'est pas un emblme, mais elle nous enseigne la loi qui tait conserve dans le sanctuaire du Temple et que tout Maon doit mditer.

BIBLIOGRAPHIE

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TABLE DES MATIERES

Avertissement .......... Arche Arche d'alliance


Arche de No

tt
13

13 L6

Atelier-Loge ........... Cabinet de rflexion .............

In caverne Iz sablier
Le crne,lafaux Mercure-soufre-sel

20 28 28
31

32
33

pain La cruche d'eau Le miroir VI.T.R.I.O.L l,e coq Les maximes et les questions Le testament .............., Its mtaux Le bandeau In Bible Chane Chambre du Milieu
I

38
41

42 44 45 47 49 49
51

Circulation
Cierges Colonnes

Itt

sag,esse

52 53 55 59 62 65 68

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES IvI{ONNIQUES

l-aforce
La beaut Its colonnes J et B Couleurs

70

7l
'79

Croix
La croix gyptienne La croix grecque Ia croix latine ln croix de lttrraine Le Tau La svastika La croix patte ........... La croix potence La croix de Saint-Andr .......... Dcors
Les dcors du maon Les dcors du Temple

89 93 96 96 97 97 98 99
101

r02
103 105 105

Delta Elments
La terre
L'eant

t2t
126

tt7

t29
132
135 137

L'air
Le

,,......

feu Escalier-Echelle Fentres du temple Franc-Maonnerie Histoire de la maonnerie ........ Les dates importantes de la maonnerie ........ Gomtrie L'toile flamboyante et la yote gothique L'toile flamboyante et le quintefeuille ......... L'toile flamboyante et les mesure. .............. Obtention des racines carres par la rgle et le compas Thorme de Pythagore ............. Grades L'apprenti - Le maillet et le ciseau .............. Le compagnon - De l'querre au niveau Le matre - De l'querre au compas

140 144

t49
155 155 160
161

162 163

t63 t64
t72
172

t74
176

r-vrex-rs

371

Les rois Les grades selon les rites

grades

177

Hiram
In

..........

..........

181

184
185

d'Hiram Commentaires ........... lnitiation Les rites de pubert Les socits secrtes L'initiation de type mystique Le rcipiendaire ....... kt transmission ......... Landmarks .............. Nombres Trois ........ Cinq......... Sept ......... Officiers Les ffices et les fficier,s ............. Outils Le compas L'querre L'association querre-compas Lo rgle La gomtrie ............. Le maillet Le ciseau Le niveau l.a perpendiculaire - le fil plomb kt pince - le levier La hache In jauge - le gabarit l-a truelle In louve Le crayon - la plume Le cordeau - la corde nuds La planche tracer Pav Mosaque .......... Pierre
lgende

....... 193 ............ 204 ........... 204 ......... 205 ............... 205 ........ 208 -...... 209 ............ 210 ............ 211 ....... 218 ....... 219 ....... 222 ............. 232 ....... 234 ................. 245 ....... 252 ........ 260 ............ 268 .......... 276 ....... 281 ........ 287 ..--..... 292 ........ 295 ..... 297 ........... 299 ......... 301 ......... 303 ........ 306 .......... 307 ......... 311 ........... 312 ........... 315 ......... 320 ................. 323

LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

.......... 323 .............. 325 . 326 Rites .. 328 Le rite cossais rectifi ...... 328 Le rite cossais ancien accepl ........... 335 Le rite mulation - rite d'York ............ 339 Le rite franais .......... ....... 343 Le ritefranais (G.O.F.) .............. ....... 346 Soleil-Lune .............. ........... 348 Le rite cossais rectifi ...... 349 Le rite cossais ancien accept ........... 349 Le rite franais (Rgulateur 1801) ...... 350 Le rite mulation .............. 350 Temple ............... 351 L'emplacement du temple .. 352 La construction .......... ....... 353 Voyages ............. 358 Le tour de France du compagnonnage ................. 359 Les voyages et lafranc-maonnerie .............. ....... 360 Volume de la sainte Loi .......... ............. 362 I-a Bible dans les rituels modernes ...... 364
I-a pierre I-a pierre cubique

La pierre brute

....... cubique pointe

Bibliographie

...........

........... 366

Cet ouvrage a t achev d'imprimer en juin 2000 dans les ateliers de Normandie Roto Impression s.a. 61250 Lonrai

No d'impression : 001467 Dpt lgal : juin 2000 Imprim en France

Dictiorunire
dessynboles maonniques Jean Ferr
2100-00300si:c

l,a I'ranc-nta('orrnt'rie esl un trnirers rle srnrllolt's. Dellttis son t'ntrtit'clans le


cabinet de rflt'tion iusrpu' son accs la chambrt' rlu milieu.le lla rcours tle I'init i en ('st s('m. \ oila rlui intrigtre le profane et plongt' partbis le ntaon lui-mme rlans

unt' profonde 1x'rlllerit.


Pour airlel le lecteur se rellrer dans la fbrt des sy'mboles maonniques.

Jt'an Ferr s'attacht'

[aire ressortir la dilt'rsit. des inlerllrl,al.ions,

sans

toutefois llririltlgiel une cole aur cl1lens d'une autre, et ltrend apptti sur lt's
textes fonrlateurs (anciens devoirs, manuscrits, ril.uels...) I)our rel.rouver lt's racines

du s1'mbolt', sa l)rogression historique. sa richesse. ll tuclie chaque outil. 1lrcise


le rle rles ofliciers t't cltaille les divers rites t'n vigueur.

,e Dictfunnaire des s.r'mboles magtnniqur,.s. remarquable synthse sur cl'alprofirndir k' serrs de sa rlmarche et un instrument de rt'lerion pour
profane rlsireur rle 1ntrer un monde imprgn de secret.

le

monde maonnique. t'st la fois un outil rle trarail lxrur le ['ranc-maon soucieur
le

r a llngl-sn an.s dans l'une des p/u.s anciennes kryes de f'rarce, F)nlenft n"l\. Il tst l'auteur de plusieurs ourrages sur la frant
Jean I'.err a t initi i/

ntannerie.

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