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GEOGRAFIA SOCIAL
DE VENEZUELA
UNIVERSIDAD DE LOS ANDES
VICERRECTORADO ACADEMICO
SERVICIOS BIBU01ECARIOS UNiVERSITARIOS
SERVICIOS BIBU01ECARIOS DE GEOGRAFIA
UNIVERSIDAD DE LOS ANDES
CONSEJO DE DESARROLLO CIENTI FICO, HUMANISTICO y TECNOLOGICO
1998
Primera edicin, 1998
Derechos reservados.
Prohibida la reproduccin total o parcial de esta
obra sin la autorizaci n escrita del autor y del d ~ o t .
Luis F. Chaves V., 1998
Compilacin: Ceres l. Boada J.
Depsito legal:
HECHO EL DEPOSITO DE LEY If 23719989101607
ISBN 9801102357
Diagramacin: Nidia Linares y Deyanira Uzctegui
Impresin Tal leres Grficos Universitarios I Mrida, 1998
Impreso en Venezuela I Printed in Venezuela
INDlCE
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resentacIOn ... ...... ........ .. .. ........ .. ................. ... ... ........... .... ...... .. . . 7
Advertencia ...... ............... ... ............. .. ............ .... ........... .. .......... .. 9
Introduccin ..... ...... ..................... .. ...... .. ... ..... .... ...... .... ..... .... .... .. 11
l. Proceso histrico de la formacin social en el espacio-
. ., .
tIempo SOCleconomlCO ......... ... .. ........ .. ........ .. .......... .... .... .. . 13
2. Patrn espacial de la estructura social ... .... ........ ... ..... ..... ... . 39
3. Segregacin espacial en el espacio-tiempo socioecon-
mico venezolaoo en su etapa actual ....... ............. ... ........... . 73
4. Caractersticas socio geogrficas de la explotacin agraria
en Venezuela ............................. .. ..... ... ... .. .. .... .. .. .. .... ...... .... 85
Bibliografa ... ...................... ...... .............. ..... ..... ..... .. .......... ........ 89

PRESENTACi N
A mediados de la dcada de los ochenta, el profesor Luis Fernando Chaves Vargas,
prepara su obra "Geografa Social de Venezuela' , con la cual pretende estimular los estudios
de Geografa Social, como parte significativa y neces-aria en el proceso formativo del
profesional de la Geografa.
Lamentablemente, su fallecimiento impide la publicacin de una obra que tiene
carcter pionero, como tantas otras del Dr. Chaves, en la Geografa venezolana. Ahora,
cuando se conmemora el dcimo aniversario de su defuncin, la comunidad de la Escuela
de Geografa de la Universidad de Los Andes, hombres y mujeres comprometidos con el
discurrir de la Ciencia Geogrfica, sienten el compromiso con quien dedic su vida
profesional y puso sus ilimitadas capacidades al servicio de esta disciplina del conocimiento,
y muy particularmente al del Instituto de Geografa y Conservacin de Recursos Naturales,
de la Universidad de Los Andes.
Para quienes fuimos sus discpulos y tuvimos la distincin de trabajar y compart ir con
l, nos cabe el honor de haber conocido a un Maestro. Un Maestro siempre dispuesto a
ensear todo lo que l haba sido capaz de aprender, sin reservarse nada y sin algn asomo
de mezquindad. Listo para dar apoyo y permitir el crecimiento profesional, estimulando la
participacin en otros mbitos y el desarrollo de nuestras propias capacidades. De ah que,
expresarle nuestro agradecimiento, lo que el devenir nos impidi darle personalmente a l,
constituye un deber impostergable que no encuentra mejor camino que el de la difusin de
su obra.
A travs de la publicacin de su ' Geografa Social de Venezuela', por la cual estuvo
trabajando durante sus ltimos aos, creemos estr dndole un parcial cumplimiento a este
deber.
La obra que presentamos, consta de una introduccin y cuatro captulos, con las
siguientes caractersticas: el Captulo N 1 ' Proceso histrico de la formacin social en el
espacio-tiempo socioeconmico". En l explica cmo "la expresin espacial de la formacin
social venezolana resulta de un proceso en el que se van integrando la antiguas formaciones
sociales indgenas a un modo de produccin indohispnico, que resulta de la conquista;
cmo, ste a su vez, se integra en el modo de produccin capitalista, a travs de formas de
produccin mercantil basadas en relaciones de produccin esclavistas. Estas formas de
B
LUIS F f:RNANOO C : I I A V ~ ~ V""WAS
produccin se integran en una formacin social capitalista perifrica colonial y en la poca
postcoloniat, surgen dentro de esa formacin relaciones de propiedad latifundista asociadas
a relaciones de produccin semifeudales. Cmo. finalmente, al trmino del siglo XIX, en la
poca del imperialismo, Venezuela se integra plenamente al sistema capitalista mundial,
organizndose y funcionando como una formacin capitalista perifrica".
En el Captulo N 2 'Patrn espacial de la estructura social", incluye una descripcin
de la estructura de la sociedad venezolana para el momento en que fue escrita la obra y de
sus manifestaciones sectoriales y espaciales, incorporando una clasificacin de las ramas
de la actividad econmica por la distribucin del ingreso que generan y por su localizacin
en el sistema de asentamiento. Comprende tambin una clasificacin de las ciudades por la
distribucin del ingreso y un anlisis de la situacin de las entidades poltico-territoriales, de
acuerdo con los patrones estructurales del espacio.
El Captulo N2 3 se titula "Segregacin espacial en el espacio-tiempo socioeconmico
venezolano en su etapa actual'. En l establece cuatro regiones que sintetizan la organiza-
cin del espacio-socioeconmico para finales de los aos setenta y explica cmo en 'el
proceso de di ferenciacin y segregacin espacial es la ocurrencia del fenmeno de la
pobreza, el aspecto ms importante a ser destacado',
En el N2 4, ' Caractersticas sociogeogrficas de la explotacin agraria en Venezue-
la' , desarrolla, brevemente, el proceso bajo el cual el espacio agrario venezolano se ha ido
definiendo ' porel impacto del modo de produccin capitalista sobre los modos de produccin
indgenas precapitalistas".
Colocar esta obra en manos de los interesados en el conocimiento de los nuevos
aportes en el campo de la ciencia geogrfica, es motivo de honda complacencia para quienes
,
hemos hecho del Instituto y de la Escuela de Geografa de la Universidad de Los Andes, el
lugar de nuestro quehacer y querencias profesionales. Esperamos que ella sirva de germen
para proseguir y profundizar cada vez ms en el conocimiento de la Geografa Social y de
la realidad actual de Venezuela.
Sirva esta entrega, para expresarle -in memoriam- al Maestro Luis F. Chaves V.
nuestro infinito agradecimiento por tan significativo legado. Como sus discpulos, nos
enaltece su pletrica obra cientfica, su recuerdo del hombre henchido de dignidad e
integridad, de su condicin de amigo solidario y de colega de posiciones ticas y naciona-
listas. Creemos que su herencia ha quedado en buenas manos. Esperamos que el respeto
y admiracin sentido hacia Usted, nos permita mantenernos en una lucha constante
por el quehacer de una Geografa y de una docencia geogrfica crtica, tica y
honesta.
Ceres Isabel Boada J.
ADVERTENCIA
Esta obra fue escrita originalmente como parte de un conjunto de trabajos
que seran compilados bajo el ttulo de Geografa Social de Amrica Latina.
Originalmente se me pidi un texto bastante comprimido (lo que es lgico en una
compilacin), aunque despus hube de agregar los dos ltimos captulos.
El texto actual es publicado en razn de que el modelo espacial propuesto
representa una estructura y funcionamiento espacial sujetos a modificacin
constante por la dinmica del cambio social, lo que implicara prdida de
actualidad en caso de demo:ar la publicacin por ms tiempo.
Tres razones influyen poderosamente en mi decisin de dar a la publicidad
est e material: a) el estmulo de colegas y alumnos (cuyo inters no puedo
menos que agradecer); b) mi conviccin de que los estudios de Geograffa Social
y Poltica deben constituir una parte de la formacin del gegrafo, no menos
importante que la parte constituida por los estudios de Geografa Econmica;
c) el hecho de que la materia objeto constituye referencia obligada del curso de
Geografa Humana de Venezuela.
El presente texto no difiere sustancialmente del original , escrito para la
compilacin. Se trata de una revisin del mismo, hecha en marzo de 1984 sin
tratar de actualizarlo, lo que, en la prctica, implicara tener que hacer una
modificacin a fondo, equivalente a la realizacin de un nuevo trabajo.
L.F.Ch
INTRODUCCION
La presente obra ser desarrollada dentro de un marco conceptual segn
el cual el espacio-tiempo socioeconmiC<LPJJedeser analizado como un siste-
ma con estructura y funcionamiento autnomo_s. aUQque dependientg de l a ~
caracterfsticas del sistema econmico-social. que determina sus rasgos funda-
mentales. y del sistema natural (el ecosistema). que condiciona su estructura
y funcionamiento.
Gomo sistema dinmico. el espacio-tiempo socioeconmico evoluciona en
funcin de la dinmica de la sociedad en su conjunto. es decir. los fines de sta
y aqulse confunden o. en otras palabras. la sociedad se organiza espacialmente
para asegurar el mejor cumplimiento de sus fines: la racionalidad del espacio
est en funcin de la racionalidad de la formacin econmico-social.


CAPTULO 1
1. PROCESO HISTORICO DE LA FORMACION SOCIAL
EN EL ESPACIO-TIEMPO SOCIOECONOMICO
La expresin espacial de la formacin social venezolana resulta de un
proceso histrico en el que se van integrando las antiguas formaciones sociales
indgenas a un modo de produccin indohispnico, que resulta de la Conquista;
ste, a su vez, se integra en el modo de produccin capitalista, a travs de
formas de produccin mercantil basadas en relaciones de produccin esclavista,
Dichas formas de produccin se integran en una formacin social 'capitalista
perifrica colonial. En la poca postcolonial surgen, dentro de esa formacin,
relaciones de propiedad latifundista asociadas a relaciones de produccin
semifeudales. Finalmente, a fines del siglo XIX, en la poca del Imperialismo,
Venezuela se integra plenamente al sistema capitalista mundial, organizndo-
se y funcionando como una formacin capitalista perifrica ("subdesarrollada").
A. LAS SOCIEDADES INDGENAS EN EL PERfoDO DE CONTACTO
En el perodo de contacto, que se inici a a,principios del siglo XVI, el
actual territorio de Venezuela, habiado originalmente por tribus nmadas de
poca evolucin cultural, haba sido invadido poi tribus afiliadas lingsticamente
a los grandes stocks originarios de la Amazonia, especialmente los Caribes y
los Arawakos, Otra onda de poblacin provino de Colombia y estaba integrada
por tribus de filiacin Chibcha (probada en algunos casos, probable en otros),
Los pueblos amaznicos introducen la agricultura de roza (conuco),
basada esencialmente en el cultivo de la variedad amarga de la yuca, y la
alfarera. Al llegar al litoral caribe, entran en contacto con las antiguas culturas
de recolectores marinos, desarrollando una economa que asocia la agricultura
a la recoleccin de moluscos.
Si exceptuamos a algunas bandas de recolectores y cazadores nmadas
de los Llanos meridionales y a algunos pueblos recolectores marinos del
Caribe, algo ms sedentarizados, la mayor parte de las tierras bajas de
Venezuela estaban organizadas segn el mod de produccin tropical,
caracterizado por el predominio de la agricultura fami liar de conuco, fundamen-
tada esencialmente en la yuca y con poca difusin del maz.
14 LUIS F ERNANDO VARGAS
El conuco es una agricultura migratoria, basada en la roza y la quema y en
la uti lizacin del palo de cavar (chcura o coa).
Las artesanas (cestera, alfarera, textilera, armera y fabricacin de tiles
de trabajo) eran conocidas y practicadas por grupos de la poblacin aldeana.
El carcter de subsistencia o semisubsistencia de la produccin agrcola
fami liar impeda el desarrollo de la jerarquizacin comunal La organizacin
social predominante era la aldea de base familstica, que se segmentaba al
crecer para formar nuevas aldeas independientes. En algunos casos, en las
reas Caribe y Noroeste, la organizacin lleg a evolucionar a un tipo de
comunidad donde las aldeas perifricas quedaban dependiendo (gracias a
formas de cacicazgo) de un centro nuclear (SANOJA y VARGAS, 1974).
El modo de produccin teocrtico, que conservaba muchos rasgos del
modo tropical, era Irpico del rea andina y de algunas de las ubicadas en el
noroeste de Venezuela donde la mayor difusin del cultivo del maz (ms
exigente de esfuerzo mancomunado que la yuca) trajo una mayor preocupacin
por el trabajo colectivo. La poblacin tendi a hacerse ms sedentaria,
formndose "comunidades ms compactas, mejor organizadas", capaces inclu-
so de emprender las obras pblicas indispensables para poder enfrentar las
limitaciones del medio montaoso y subridos de los Andes y el Noroeste y que
contribuan a mejorar el nivel de vida de la poblacin. Entre esas obras se
cuentan los "embalses y canales de riego y el terrazamiento de las laderas
montaosas" (SANOJA y VARGAS, 1974, p. 214). La organizacin en comu-
nidades con centro nuclear era ms frecuente y la jerarquizacin social ms
evi dente: en la regin andina haba surgido una jerarqua sacerdotal y en el
Noroeste un cacique sacerdote.
B. LA FORMACiN COLONIAL
La formacin colonial resulta de la integracin de los modos de produccin
prehispnicos a un modo de produccin dominante, establecido por los con-
quistadores (modo de produccin Indohispnico) y del surgimiento de una
economa de hacienda esclavista, integrada perifricamente al sistema colonial
espaol.
A diferencia de lo que ocurri en las sociedades de las reg iones
meso americanas y andopacficas, la ausencia de una sociedad bien jerarquizada
en Venezuela no fue favorable al establecimiento de relaciones de domi nacin
por parte de los espaoles. El indgena no estaba acostumbrado a trabajar para
otros sino para su comunidad. La introduccin de los animales de labranza y
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FIGURA 1. Venezuela. Estructura espacial de las formaciones precolombinas en el pero-
do de contacto. 1. Areas culturales: O. Guayana, 1. Orinoco, 2. Costa Caribe,
3. Noroeste, 4. Andes, 5, Lago de Maracaibo, 6. Guaj ira. 11. Organizacin
Social: A. Comunidad nomdica restringida, B. Comunidad nomdica con
base central, C. Comunidad semipermanente sedentaria, D. Comunidad cen-
tro-nuclear simple. 111. Areas de producci n: A. Cazadores, pescadores y
recolectores, 8. Agricultores, e, Agricultores - recolectores marinos, D. Agri-
cultores con riego. Fuentes: M. SANOJA e 1. VARGAS (1974), M. ACOSTA
SAIGNES (196t).
16
LUIS F Ii:RNANDO VARGAS
del arado de madera con punta de hierro favoreci el desarrollo de la agricultura
hasta permitir la produccin de un excedente que pas a ser apropiado por un
conquistador a quien se le "encomendaba" cierto nmero de indios que perma-
necan organizados en comunidades y asentados en "pueblos". Los cultivos del
viejo mundo, sembrados con utilizacin del arado y los animales de labranza,
ocuparon grandes extensiones al comienzo de la poca colonial, pero posterior-
mente quedaron reducidos a los Andes, lo cual fue favorecido por el clima y por
una mayor facilidad para el paso de la tecnologa tradicional a la nueva
tecnologa. Vemos as que, en los Andes, al producirse la ruptura definitiva de
la comunidad aldeana, en el siglo XIX, la agricultura indgena evoluciona a lo
que hemos denominado "agricultura andina tradicional" (CHAVES, 1963). Las
formas tpicas de sta, que han subsistido hasta nuestros das, asocian
productos trados por los europeos (trigo, avena, cebada) a productos america-
nos (maz, papa), cultivados en pequeas parcelas con arado y bueyes. En
unas pocas reas subsisten formas de propiedad colectiva (potreros y bosques
comunales) y formas de cooperacin simple ("vuelta de mano") en las operacio-
nes que requieren mayor uso de mano de obra. Aliado de estas relaciones de
produccin, es frecuente encontrar relaciones semifeudales de claro origen
hispnico (la medianera).
En la mayor parte de Venezuela este tipo de agricultura no lleg a prosperar
En cambio, se fueron desarrollando, con miras a la exportacin, haciendas de
cultivos autctonos e importados. La tecnologa del conuco qued relegada a
los cultivos marginales de los indgenas encomendados.
En los Llanos, la introduccin del ganado, a partir de 1548, permite el
aprovechamiento de la sabana. Los indgenas, establecidos en las reas
boscosas, ms favorables a la agricultura, la caza y la pesca, se convierten en
peones del hato o continan como colonos (conuqueros que prestan servidum-
bre en el hato en las pocas de mayor actividad). La activi dad pecuaria, a fines
del siglo XVIII y principios del siglo XIX, condujo al desarrollo de una sociedad
patriarcal organizada en torno a la hacienda o "hato".
El pastoreo de ganado menor se desarrolla, en cambio, en las ridas tierras
del Noroeste. La produccin de cordobanes ll ega a tener alguna importancia en
la exportacin y en el desarrollo de las artesanas. En efecto, y a principios del
sig lo XVII, Diego de Villanueva seala la produccin, en Maraca ibo, Barquisimeto,
Carora y El Tocuyo de cordobanes y badanas. No hay duda de que en el
desarrollo de estas y otras artesanas (como las textil es, ampliamente difundi-
das) en el Noroeste y Los Andes tiene que haber Influido la tradicin artesanal
de las aldeas indgenas.
Aliado de la encomlond se desarrollan, durante la poca colonial, como
olulas de transculturl zacln, las misiones, las cuales ayudan al avance de la
colonizacin hacia los Llanos en el siglo XVIII y a la eliminacin de enclaves no
colonizados (como el de los Cayones del norte del Estado Lara). Las misiones
urgen como clulas productivas donde los indgenas son sometidos a un
tratamiento relativamente benigno y a relaciones que les permiten conservar su
organizacin comunitaria, aunque entregando el plusproducto a los misioneros.
La contraparte de la comunidad indgena sometida, asentada en "pueblos",
era la comunidad de conquistadores,asentada en "ciudades" y "villas". La
propiedad comunal de la ciudad eran sus ejidos y propios, as como los
potreros y bosques comunales. Aliado de la propiedad comunal fue desarro-
llndose rpidamente la propiedad privada obtenida a travs de mercedes
reales y composiciones.
Durante el primer siglo de la Colonia, la economa fue dominada por el
modo de produccin indohispnico (') descrito. La economa tena un carcter
autosuficiente, con muy reducidas exportaciones. El desarrollo de la economa
pastoral conduce a la exportacin de cueros, los cuales pasa a ser el primer
producto de exportacin entre 1620 y 1665 (A. ARELLANO MORENO, 1947,
pp.185-191 ; E. ARCILA FARIAS, 1946, pp. 75-79). Mientras tanto, el desarrollo
del mercado en la metrpoli yen las submetrpolis peruana y mejicana ejerce
un efecto multiplicador sobre la economa de aquellas regiones donde la
ausencia de metales haba conducido a la especializacin econmica en la
actividad agrcola. Por su ubicacin en la zona intertropical, Venezuela pudo
cultivar productos que no se producan en la metrpoli y que, por lo tanto, podan
penetrar en sta sin trabas proteccionistas. Aunque produjo entre los proauctos
tropicales- caa de azcar y algodn, Venezuela se distingui especialmente
por la produccin de tabaco y cacao, productos de los que fue gran exportadora.
Ms tarde, a fines de la poca colonial, comenz a desarrollarse el cultivo de
ai l, producto de alta demanda para la industria texti l, y finalmente el caf.
Estos fueron los seis principales productos coloniales de acuerdo con la
descripcin de HUMBOLDT, en el paso del siglo XVII I al XIX.
El desarrollo de la agricultura de productos tropicales se bas en la
apropiacin de la tierra por algunas familias, que pasaron a explotarlas sobre
la base del trabajo esclavo. La importacin de esclavos negros del Africa
comienza a tener importancia durante el siglo XVII y se desarrolla especialmen-

fr de SAN OJA Y VARGAS (1974), preferimos hablar de un modo de produccin indohispnico,
que se mtegrarla dentro de una formacin colonial.
18
L UIS F ERNANDO C HAVES VAMAS
te, durante la primera parte del siglo XVIII. F. BRITO FIGUEROA estima el
ingreso legal de esclavos al terri torio venezolano en 6.595 negros en el siglo
XVI., 10. 147 en el XVII y 34.099 en el XVII I, aunque senala que el ingreso
clandestino puede elevar la ci fra de negros introducidos a unos 100.000 (1973,
p.96). Segn E. ARCILA FARIAS, "el aumento del nmero de esclavos en el
pas estuvo determinado por el desarrollo del cultivo del cacao, cuyo auge
corresponde al siglo XVIII. Debe observarse que las primeras regiones
cacaoteras venezolanas son las que hoy mismo tienen una mayor poblacin
negra, caracterstica tambin de los antiguos centros productores de azcar"
(1946, p. 406). Dichas regiones son: el sur del lago de Maracaibo (llanuras
litorales entre el Motatn de Los Negros y el Ro Fro), el norte de Aragua
(Chuao) y los Valles de Barlovento del Yaracuy, Miranda (regin de Barlovento)
y Sucre (Valle de San Bon ifacio, Golfo de Paria). entre las regiones cacaoteras,
y los valles de Aragua y Tuy entre las regiones caeras. Con todo, fue la
provincia de Caracas y, dentro de sta, la actual regin Centro-Norte Costera,
la que concentr mayor nmero de negros esclavos. "Los 60.000 esclavos que
incluyen las siete provincias unidas de Venezuela -deca HUMBOLDT a princi-
pios del siglo XIX -estn repartidos tan desigualmente que la sola provincia de
Caracas cont iene cerca de cuarenta mil de ellos, de los que 1/5 son mulatos,
Maracaibo de diez a doce mil, Cuman y Barcelona apenas seis mil. .. En la
provincia de Venezuela se hallan los esclavos reunidos casi todos en un
territorio de no grande extensin, entre la costa y una lnea que pasa (a 12
leguas de la costa) por Panaquire, Vare, Sabana de Ocumare, Villa de Cura y
Ni rgua" (1956, t. 11. p. 240).
El surgimi ento de la economa agroexportadora crea una divisin espacial
del trabajo tanto a nivel internacional (metrpoli versus colonia) como en el
interior de la colonia.
El factor esencial del crecimiento econmico es el mercado internacional,
en funcin del cual se desarrolla la economa de exportacin.
El capital comercial impulsa, a travs de mecanismos financieros, el
desarrollo de la agri cultura de exportacin y sta, a su vez, crea impul sos de
crecimi ento sobre la anti gua economa agrcola indohispnica, que pasa a
convertirse en un sector ancilar de la economa de exportacin, proveedor de
alimentos, artesanas, semovientes y otros insumos.
El desarrollo de la economa de exportacin es impulsado por el estado
mercantilista espaol al adoptar la poltica de la concesin monopl ica. La
Compaa Guipuzcoana tuvo el monopol io del comercio en la Provincia de
Venezuela desde 1728, en Maracaibo desde 1739 (por contrato a corto plazo)
CAPfTULO 1
GEOGRAF A SOCI AL DE VENEZUELA 19
... ..

VENEZUELA
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FIGURA2. Venezuela. Estructura espacial de la fonnacin coloni al en 1810. 1. Regiones
con predominio del capitalismo mercantilista basado en los cultivos
tropicales y en relaciones esclavistas: A. Sur del Lago de Maracaibo, B.
Centro Norte Costero, C. Oriente, D. Llanos Occidentales. 11. Regiones con
predominio del modo de produccin indohispnico: A. Noroeste (Pastoreo
en espi nar y agricultura de subsistencia con artesana), B. Andes (Agricultura
andina y artesana). C. Ll anos (Pastoreo de hato) , D. Margarita (Pastoreo en
espnar y agricultura de subsistencia con artesana y pesca). Ciudades: a.
25.000 y ms habitantes, b. 10.000 a 24.999 habitantes, c. 5.000 a 9.999
habitantes, de. 2.500 a 4.999 habitantes. e. Lmite del rea de mxima
concentracin de esclavos segn HUMBOLDT. f. Lmites de provincias. g.
Lmites de regiones. h. Areas de concentracin de esclavos negros (cacaoteras
y caeras).
20
LUIS FERNANDO CHAVES VARGAS
y 1742 (a largo plazo) y en Margarita y Trinidad desde 1776. En 1781 se
extinguieron sus privilegios.
La contribucin de la citada compaa al desarroll o de la economa
agrocomercial fue descrita por Don ANDRES BELLO en 1810: "la metrpoli que
desde el ao de 1700 no haba hecho ms que cinco expediciones ruinosas a
Venezuela, vio llegar en 1728 a sus puertos los navos de la Compaa y
llenarse sus almacenes del mismo cacao que antes reciba de las naciones
extranjeras. No fue slo el cultivo de ese precioso fruto el que contribuy a
desenvolver el germen de la agricultura en el suelo privilegiado de Venezuela
. Los valles de Aragua recibieron una nueva vida con los nuevos frutos que
ofreci a sus propietarios la actividad de los vizcanos, ayudados de la laboriosa
industria de los canarios" (A. BELLO, 1952, p. 84). Como ejemplo de ello pone
BELLO el cult ivo del aliil, introducido por los vascos en los valles de Aragua y
el cual se expandi posteriormente hasta Barinas.
El desarrollo de la agricultura de exportacin crea un excedente que se
acumula en manos de una clase de terratenientes y comerciantes, los blancos
criollos, quienes pasan a formar una aristocracia, al adquirir una formacin
europea, comprar trlulos nobiliarios e instalar un sistema de castas para
afianzar sus privilegios.
Las "ciudades", que aparecen en Venezuela desde el siglo XVI, as como
otros asentamientos a los que no se habra reconocido fueros urbanos, haban
sido, antes del desarrollo de la economra de exportacin, simples asentamientos
con funciones centrales o portuarias pero posiblemente sin una economa
urbana autnoma, reconocible a travs de un sector endgeno o no bsico. Con
el desarrollo de la economa de exportacin el espacio se organiza en un
sistema de ciudades orientado a garantizar el papel que deba cumplir Vene-
zuela en el sistema mercantilista impulsado por el Estado espaol. Las
exigencias de la clase gobernante impulsan el desarrollo de artesanas y
servicios personales. Los servicios comerciales y financieros, as como los
administrativos, mil itares y educativos, se hacen ms complejos y todo ello
implica el desarrollo no slo de economras urbanas sino, en algunas reas del
pas, de autnticas jerarquas de lugares centrales, como las descritas por
ANDRES BELLO con referencia a los valles de Aragua y Carabobo (1952, p.
84). Cabe sealar, no obstante, que los enjambres de lugares centrales se
limitaron a muy pocas reas. Aparte de los valles de Aragua, Carabobo y
Caracas, tal vez el fenmeno se limit a los Llanos Occidentales, donde surgen
diversos lugares centrales, como Araure, Ospino, San Rafael de Guasduas,
Guanare, San Genaro de Bocon (Boconoto), Obispos, Bari nas y Pedraza,
algunos de los cuales llegan a tener categora urbana; Guerilandia, Torunos y
GEOGRAFA SOCIAL DE VlliEZUELA. 21
Puerto de Nutrias representan el complemento portuario de las economas
gro-comerciales de esa rea, que drenan su produccin, por los rros llaneros
y el Orinoco, hacia San Fernando de Apure y Angostura (la actual Ciudad
130trvar). En otras reas del pas encontramos la concentracin de la economa
n ciudades aisladas, con aldeas y pueblos pequeos cumpliendo las funciones
centrales de menor rango.
Resumiendo, a principios del siglo XIX la economa -y con ella el espacio
socioeconmico -de Venezuela era un subsistema dentro del sistema del
Imperio Espaol. Aunque la economa venezolana slo puede comprenderse
correctamente dentro de ese contexto, puede separarse ese subsistema y
hacerlo objeto de anlisis como un sistema separado.
La formacin colonial es, dado su carcter de subsistema perifrico, que se
estructura y funciona para satisfacer fines exgenos, un subsistema depen-
diente y el espacio que resulta de dicha formacin es, por lo tanto, un espacio
derivado.
Dentro de la formacin colonial el modo de produccin dominante es el
capi talismo mercantilista, basado en la hacienda esclavista y en el cual hubo
dos fuerzas dominantes: el estado espaol, asociado a capitalistas peninsula-
res, que monopoliza el comercio, y los terratenientes criollos. Ambas fuerzas
entran en contradiccin desde mediados del siglo XVIII (insurreccin de Juan
Francisco de Len) hasta el primer cuarto del siglo XIX, cuando la contradiccin
se resuelve en favor de los ltimos, al consolidarse la Independencia. Esta
(Jltima es, no obstante, la culminacin de un proceso que pasa por el fin del
monopolio y la libertad de comercio, etc., con lo cual el mercantilismo va
evolucionando a la economa de libre empresa.
El modo de produccin indohispnico, que integra restos de modoS de
produccin indgenas a relaciones de produccin de rasgos feudales, constitu-
ye un modo de produccin dominado. Marginalmente subsisten conucos y
aldeas Indrgenas como enclaves dentro del rea de implantaci n hispnica y,
ocupando reas ms ampl ias, en los territorios ms apartados del Sur, el Este
y el Oeste.
Geogrficamente, el capitalismo mercantilista domina la economa de los
puertos y ciudades centrales, que tienen una vida relativamente parasitaria en
relacin con los campos cultivados, con la fuerza de trabajo de esclavos negros,
con "productos coloniales' . Las plantaciones de cacao, caa de azcar y ail
constituyen la base principal de ese modo de produccin, dominante en el litoral
Caribe, el Sur del Lago de Maracaibo y los Llanos Occidentales.
22
LUIS F ERNANDO CHAVJ,:S VARGAS
El modo de produccin indohispnico domina, en cambio, en las regiones
andina y centro-occidental serrana, en las cuales predomin anteriormente el
modo de produccin teocrtico. En la primera predomina el cul tivo de granos
(leguminosos y cerealistas) y otros cultivos anuales, habiendo adems algn
desarrollo de la produccin artesana, y en la segunda el pastoreo de chivos y
ovejas, con un limitado cultivo de textiles (sisal) y de productos de subsistencia
para autoconsumo. Los cordobanes y las textiles estaban asociados a la
produccin artesanal.
Otra forma de ese modo de produccin es el pastoralismo llanero.
Caracterstica de ese modo de produccin es la carencia de mano de obra
esclava: a principios del siglo XIX, HUMBOLDT seala que no hay en los llanos
de Calabozo, San Carlos, Guanare y Barquisimeto sino cuatro a cinco mil
esclavos, "esparcidos en los hatos y ocupados en el cuido del ganado" (1956,
1. 11, p. 240). El modo de produccin indohispni co produce un excedente
relativamente pequeo: para el mercado de exportacin van apenas semovientes
o productos de origen animal (como los cueros y cordobanes). Por lo dems,
el pequeo excedente de la produccin agrcola va al mercado nacional. En las
condiciones de los Llanos (y ello sin duda es vlido para la mayor parte del
Oriente, el Noroeste y los Andes) no pueden desarrollarse las funciones de
circulacin y servicios si no muy limitadamente y la urbanizacin se reduce a
"algunas ci udades esparcidas", quedando los hombres "aislados unos de otros"
(A. HUMBOLDT, 1956, T. 11, P. L35). Como anotramos, son aquell as partes de
la regin llanera donde se ha desarrollado el cultivo de productos tropicales
(Llanos Occidentales), las que poseen una red de ciudades ms desarrollada.
Al sur del Orinoco y el Apure siguen predominando modos de produccin
indgenas, penetrados por avanzadas de la variedad misionera-militar del modo
de produccin indohispnico: "los frailes misioneros y algunos soldados ocupan
aqu, como en la Amrica toda, puestos avanzados sobre la frontera del Brasi l",
dice HUMBOLDT, y agrega: "los indgenas se mueven en guerra cruel .... , los
frailes tratan de ensanchar sus aldehuelas de misin y se aprovechan de las
disensiones de los indgenas .... , los militares destinados a proteger a los frailes
viven en disputas con stos" (Ioc_ cll.)
C. LA FORMACiN LATIFUNDISTA DE LA POCA POSTCOLONIAL
El proceso de disgregacin de la formacin col onial cubre aproximadamen-
te un siglo. Desde fines del siglo XVIII se nota una tendencia a la liberalizacin
de la economa venezolana. La Intendencia de Caracas, creada a fines de
1776, dispone de una gran autonoma en la administracin de las provincias a
CAPTULO 1
GEOGRAFf A S OC IAL DE VENEZUELA 23
su cargo. A principios de 1780 se decreta el libre comercio de las provincias
venezolanas. El monopolio queda suspendido, para Venezuela, en 1804. En
1810 se inicia el movimiento independentista en Caracas y el ao siguiente se
firma la Independencia, la cual es consolidada, despus de largas luchas, en la
Batalla de Cara bobo (1821). La Junta de Caracas decreta, en los albores de la
Independencia, la eli minacin de las castas coloniales yen 182.1, se dicta una
ley que ordena distribuir en propiedad privada e individual las tierras entonces
posedas en propiedad colectiva por las diversas comunidades indgenas.
HUMBOLDT, entre otros autores, da evidencias de la descomposicin de
la esclavitud. La manumisin de esclavos se vea favorecida por el Estado
espaol y era aplicada con frecuencia (1956, t. 11, p. 240), pero tambin haba
habido motines de esclavos. la lucha por la independencia torn ms
amenazantes a los esclavos, por lo que se fueron dando decretos de abolicin
gradual de la esclavitud (idem, p. 239). En Venezuela, en 1829, quedaba
apenas el 55% de los esclavos existentes en 1810 (F. BRITO FUIGUEROA,
1974, p. 245).
Los esclavos fueron pasando a las categoras de arrendatarios y peones.
Pero los restos de la esclavitud continuaron hasta 1854, ao en que se decret
la abol icin total.
El captulo final de consolidacin de la formacin capitalista postcolonial es
quiz la Guerra Social de 1858-1863, un movimiento organizado tras la
consigna formal de la lucha por el rgimen federal, que persegua la democra-
ti zacin de la sociedad venezolana y que, aunque fracasa en la obtencin de las
aspiraciones de las capas ms radicalizadas de la sociedad, crea cambios en
la conciencia del hombre comn venezolano, el cual se da cuenta de sus
grandes posibil idades de lucha (F. BRITO FIGUEROA, 1973, p. 331).
En la formacin postcolonial, el modo de produccin dominante es el
lati fundio semifeudal, en buena parte orientado a la exportacin. En al ianza con
los terratenientes se desarrol la, en los puertos de exportacin, una capa social
de comerciantes europeos (ingleses, corsos y alemanes, especialmente).
En el plano espacial, cont ina la especializacin de la poca precedente.
A. CODAZZI, en su Resumen de la Geografa de Venezuela, reproduce, para
1841, el cuadro de especializacin espacial en zona agricultora, al norte, zona
pastoril, en los Llanos, y zona de los bosques, al sur. Subsista adems la
divisin entre reas de cultivos de exportacin y reas de cultivos de subsisten-
cia (cereales, granos leguminosos), especialmente en los Andes, as como la
especializacin, en el rea Noroeste, en pastoreo caprino y artesanas.
24
LUIS FERNANDO CHAVES VARGAS
A nivel intraurbano, contina un proceso de diferenciacin ecolgica,
iniciado a fines de la Colonia. La crisis de las relaciones esclavistas, que
culmina con la abolicin, hizo que muchos esclavos abandonaran el campo y se
establecieran, en barrios de las ciudades, en viviendas de bahareque y techos
de palma. Los barrios presentaban call es irregulares y estaban situados en I ~ s
afueras de la ciudad, lo cual es documentado por APPUN (1961) con relaclon
a Valencia, Puerto Cabello (b,arrio de Puente Fuera) y Ciudad Bolvar (Perro
Seco) , por EASTWICK (1961) con relacin a La Guaira y por CODAZZI (1960)
con relacin a Barinas (L. F. CHAVES, 1964, pp. 41-42).
Esos barrios se caracterizaban por la abundancia de pequeos estableci-
mientos comerciales (bodegas y pulperas), algunos de los cuales dedicados al
expendio de licores. En esos sitios se reuna la poblacin desempleada o
subempleada. APPUN, a mediados del siglo XVIII, dice, refirindose a las
ciudades de la costa: "uno se extraa" .. ante la posibilidad de que tal cantidad
de negros ociosos que haraganean en las calles y pulperas, se ganen la vida
sin haberse muerto de hambre hace ya mucho tiempo. La manera miserable de
vivir y la extrafa modestia de esta gente, que se satisface con unos pltanos
como alimentacin diaria, no constituye, por cierto, una respuesta a tal cues-
tin" (en L. F. CHAVES, 1964, pp. 42-43).
Aparte de los barrios de ranchos, que evidencian el surgimiento de un
embrionario lumpen-proletariado, integrado por desempleados crnicos o tra-
bajadores ocasionales (cargadores, caleteros, etc.), existen en las ciudades
portuarias otros elementos morfolgicos, a saber: 1) el puerto, con el muelle,
la aduana y la capitana de puerto, 2) el barrio comercial, adyacente al puerto,
con grandes almacenes y espaciosos depsitos. Esta era la residencia de
comerciantes europeos (en especial, alemanes) que se ocupaban del comercIo
internacional, 3) la zona intermedia, habitada por criollos y canarios, en la cual
solra encontrarse la plaza mayor y la iglesia principal. Seguran, ms all , los
barrios de ranchos y, separados de la ciudad, suburbios en los que los
comerciantes pasaban los fines de semana (Los Haticos, en Maracaibo; San
Esteban, en Puerto Cabello; Maiquetra, en La Guaira; Los Morichales, en
Ciudad Bollvar), (L.F. CHAVES, 1964, p. 44).
En las ciudades del interior se daban tambin fenmenos de diferenciacin
ecolgica: en el ncleo, la plaza mayor, en la que se ubicaba el mercado
principal, y alrededor de ell a edifi caciones administrativas y, a veces, casas de
gontes acaudaladas; ms all , casas de uno o dos pisos, con patios centrales
y, 11 aolo lo afll orns, los ya descritos barrios de ranchos. El comercIo se
COll col1tmb 1 Oll llllO 0011 o dos, cerca del centro (L.F. CHAVES, 1964, pp. 45-46).
C APTULO 1 G EOGRAFA S OCIAL DE VENEZUELA 25
Para esta poca se haba producido ya la Revolucin Industrial y el
fenmeno de industrializacin se extenda de Inglaterra hacia el continente. El
intercambio comercial tendra entonces a especializarse en la exportacin de
frutos y materias primas tropicales a cambio de productos manufacturados. Un
ejemplo de un cultivo tropical sujeto a los cambios de la tecnologa industrial es
el afil; su rpida expansin desde los valles de Aragua, descrita por BELLO, y
su auge en los Llanos Occidentales y el Tchira, descrito por CODAZZI, se
deben al rpido crecimiento de la industria textil en Europa, mientras que su
ulterior decadencia se debe al descubrimiento, por Henry Perkin, en 1856, de
un mtodo para producir colorantes sintticos comerciales a partir de la anilina.
Al avanzar la acumulacin del capital en el Viejo Continente, a la exporta-
cin de manufacturas se va uniendo la exportacin de capitales, fenmeno que
pasa a revestir particular importancia en la etapa siguiente.
D. LA FORMACiN CAPITALI STA PERI FRI CA
A. ETAPA EXPORTADORA PRIMARIA. FASE AGRCOLA O AGRO-MINERA
El proceso de desarrollo capitalista y la subsecuente ampliacin de
mercados trajo consigo el aumento de la demanda de productos tropicales. El
desarrollo de los medios de transporte, con la navegacin a vapor y el
ferrocarril, facilit la expansin del mercado. Los centros de produccin de los
parses no industrializados tendan a quedar enlazados a los centros de consu-
mo de ros parses europeos a travs de redes ferroviarias que convergan a los
puertos de exportacin. Mientras tanto, el proceso de acumulacin en los
parses cap it alistas desarrollados habra conducido a la exportacin de capital.
El capital importado, en el caso de Venezuela se destin, en buena parte,
al desarrollo de la "red" de transporte. Inicialmente (dcada del 60) los pases
capitali stas exportaban el capital en su forma monetaria (prstamos) pero
posteriormente (dcada del 80) lo hicieron en la forma de inversiones directas,
especialmente en ferrocarriles. La poltica ferroviaria del estado venezolano
ms que a la integracin del mercado nacional (que, por lo dems, no exista,
dado el escaso poder de compra de las clases numricamente predominantes:
campesinos semi-proletarios -conuqueros, vecinos o colonos, medianeros, etc.
-en el campo y pobres de la ciudad) se orientaba a buscar el abaratamiento de
los costos de transporte al mercado internacional. Asr, nunca lleg a desarro-
llarse una verdadera red ferroviaria sino una serie de sistemas dentrticos (que
incluan caminos vecinales, carreteras, ferrocarriles y rutas fluviales y lacustres
que convergan a varios puntos del espacio, en la lnea costera o a la margen
de un rro navegable). Para la construccin de ferrocarriles se establecieron
26
LUIS FERNANDO CHAVES VAReAs
compaas europeas, financiadas por grandes bancos. Entre los beneficiarios
de esta poltica estaban, en primera lnea, las casas comerciales de Maracaibo,
Puerto Cabell o, Caracas, la Guaira, Ciudad Bolvar y Carpano, ciudad esta
ltima que llega a ocupar, en la dcada del 60, el octavo puesto en la jerarqua
urbana, mientras que a principios del mismo siglo no figuraba entre las 20
principales ciudades venezolanas. El capital agrocomercial, que originalmente
cumple funciones crediticias, posteriormente da lugar al surgimiento de la
banca como rama econmica separada.
Aunque la estructura espacial de la produccin contina siendo bsica-
mente la misma, hay cambios de alguna importancia, como son: a) la incorpo-
racin de los Andes a la economa de exportacin, b) la desaparicin de los
Llanos Occidentales entre las regiones sujetas a ese tipo de economa, c) la
expansin cacaotera hacia el golfo de Paria y d) el desarrol lo de la economa
minera del oro en Ciudad Bolvar.
la incorporacin de los Andes a la economa de exportacin es una
consecuencia de la intensificacin de la demanda del caf a partir de t 850, a
la presencia a alturas de 800-1700 m aproximadamente, de zonas favorables
climticamente a dicho cu ltivo, a "la descomposicin de la economa barinesa
de plantacin a raz de la Independencia y la Guerra Federal", con lo que
"millares de braceros del llano subieron a las vertientes a colocarse como
peones" (D.A. RANGEL, 1969, p. 78) Y a la inmigracin colombiana. A los
factores sealados por D.A. RANGEl, debemos aadir la construccin de los
ferrocarriles del sur de la cuenca del lago de Maracaibo, los cuales facilitaron
la exportacin desde una regin hasta entonces relat ivamente aislada: ferroca-
rriles de la Ceiba (1883-1895), Santa Brbara -El Viga (1891-1893) y del
Tchira (1896-1897) (R. MOll, 1956, PP. 207-212). Como factores de
descomposicin de la economa llanera debemos ag regar, a las guerras de
Independencia y Federal, sealadas por RANGEl , la cada del mercado del ail
y las endemias rurales.
Es importante en este punto hacer hincapi en que la economa cafetera
lleg hasta 1.700 metros de altitud, aproximadamente, mientras que en las
tierras ms altas continuaron predominando los cultivos anuales en parcelas de
tipo tradicional.
En Paria, la economa cacaotera se desarrolla en buena parte gracias a la
inmigracin desde Trinidad (D. A. RANGEl, 1969, p.79).
En Guayana, la minera de oro, ini ciada en la dcada del 50, toma gran
importancia en el ltimo cuarto del siglo. El capital ingls y norteamericano y
CJlPI'!'ULO l GEOGRAFA SOCI AL DE VENEZUELA 27
.
la mano de obra trinitaria y martiniquea tuvieron importancia en su desarroll o.
A principi os del siglo XX est agotada buena parte de los filones (R. MOll,
1956, pp. 223-329) . El caucho, el balat y la sarrapia, adems de las pieles y
plumas, fueron otros productos que valorizaron el sur de Venezuela (Apure y
territorios Amazonas y Delta Amacuro, adems de Bolvar). Los datos censales
revelan que el auge de estas regiones llega hasta 1926, a diferencia de lo que
ocurre en Sucre y los estados andinos, cuyo auge contina por una dcada ms.
los datos de la tabla 1 nos dan idea de los cambios en la distribucin de
la poblacin en esa poca.
D.A. RANGEL da otros datos para ilustrar la importancia de esas regiones
en la eC,onoma nacional. El primer conjunto de datos corresponde a la
proporclon de tres puertos en las exportaciones del pas (tabla 2). El segundo
a las por habitante (tabla 3). Seala tambin RANGEL que, en
1912, Bollvar, Tachlra y Zulla acumulaban 66,4% de los capitales suscritos en el
pas, exceptuando el Distrito Federal.
TABLA 1
OISTRIBUCION PORCENTUAL OE LA POBLACION VENEZOLANA
1873-1936
1873 1891 1920 1926 1936
Distrito Federal 3.4 4.5 5.8 6.4 8.4
Sucre 3.1 4.1 6.2 7.2 7,8
Bolvar 1.9 2.7 2.7 3.2 2.5
Apure y territorios federales 2.6 2,6 4.2 4.8 2.4
Andes (Mrida, Tchi ra y Truj il lo) 13.7 14. 1 18.6 17.9 18.6
Noroeste (Zull a y Falcn) 10.6 12.5 10.3 13.3 14.6
Centro-Oeste (Lara y Yaracuy) 12.1 11.8 13.6 13. 1 12.3
Oriente, excepto Suere (Nueva Esparta,
Monagas y Anzotegui ) 10.1 10.7 9.2 8.9 8.9
Centro-Norte Costero, excepto el Distrit o
Federal (Aragua, Carabobo y Miranda) 19.2 17.5 16.4 14.6 15.4
Llanos (Barinas, Cojedes, Gurico
y Portuguesa) 23.3 18.5 13.0 10.6 8.8
Fuente: J. PAEZ CELlS, 1975
28
LUIS FERNANDO CHAVES VAReAS
TABLA 2
PROPORCION CORRESPONDIENTE A CIERTOS PUERTOS EN LAS
EXPORTACIONES DEL PAIS 1884 -1912
PORCENTAJES
Ao Maracaibo Ciudad Bolvar Carpano
1884 21.3 5.6 1 .8
1889 29.0 6.6 1.8
1893 30.3 7.9 3.6
1904 26.8 19.3 4.5
1909 25.3 24.8 4.7
1912 49.0 21.5 3.6
Fuentes: Anuario Estadstico de Venezuela 1894. Caracas, Tip. Moderna, p. 15. La misma
pUblicacin 1912. Caracas, Imp. Nacional , pp. 334335. Tomado de DA, RANGEL,
1969, p. 88.
TABLA 3
EXPORTACIONES POR HABITANTE
(Bs. POR HABITANTE)
Ao Bolvar y Zulia y Carpano Venezuela
Amazonas Andes
1884 507.4 42.4 106.5 35.8
1889 87.8 - - -
1894 76.9 70.9 106.5 41.4
1904 63.4 39.0 91.8 27.3
1909 155.2 39.6 100.8 -
1912 110.5 85.5 - -
1920 115.1 - - 76.3
Fuentes: Venezuela. Ministerio de Hacienda; Veloz; Pez Celi s. citados por D.A. RANGEL,
1969, p. 89.
C,W!'I'ULO .L GEOGRAFf A Soc IAL DE VENEZUELA 29
As como el auge de la economa agrocomercial a fines del siglo XVIII trajo
el florecimiento urbano en los valles de Aragua y los llanos Occidentales, el
auge agrocomercial de fines del siglo XIX trae el crecimiento urbano a los
Andes, donde sedes parroquiales de la poca postcolonial o nuevos
asentamientos se desarrollan hasta adquirir funciones urbanas (Valera, Rubio,
Tovar, Pregonero).
El papel rector de la economa de las nuevas ciudades estaba en manos de
una burguesa agrocomercial. La produccin artesana, tpica de las economas
andinas, se incorpora al sector endgeno de la economa, gracias a la demanda
de equipo para la agroindustri a y el transporte (D.A. RANGEL, 1969, pp. 100
101). Aliado de los artesanos, una clase media, integrada por empleados y
funcionarios, completaba el cuadro de las clases urbanas. Finalmente, el
proletariado, integrado por peones agrcolas, se agregaba al cuadro social
global.
B. ETAPA EXPORTADORA PRIMARIA. FASE PETROLERA
A partir de la Primera Guerra Mundial asistimos a un cambio en las
caractersticas de la inversin extranj era, tanto desde el punto de vista sectorial
(la inversin en la produccin de petrleo se hace ms importante que la
inversin en el transporte, el comercio y el financiami ento de la agricultura)
como desde el punto de vista de su origen nacional (la inversin norteamericana
se hace ms importante que la inglesa). Adicionalmente, la inversin petrolera,
en su conjunto se hace ms importante que la no petrolera, especialmente
entre1 928 y 1940 (tabla 4).
A nivel nacional, como a nivel internacional, la explotacin petrolera acusa
una situacin de acentuada cartelizacin con predominio de dos compaas
norteamericanas, Creole (Standard Oil de Nueva Jersey) y Mene Grande (Gulf)
y una angloholandesa, Shell.
En la primera subfase de esta fase, de 1922 a 1941 aproximadamente, la
economa venezolana contina siendo fuertemente agraria, pues el predominio
petrolero no impide que los estados cafeteros y cacaoteros sigan incrementando
su importancia demogrfica, pero los estados petroleros del Noroeste comien-
zan a adquirir importancia (tabla 1) En 1936 apenas el 28,9% de la poblacin
reside en asentamientos urbanos de 2.500 habitantes o ms y en 1941 dicho
porcentaje se eleva el 31 ,3%. La tasa de urbanizacin entre 1936 y 1941 es del
13,5%0 y el crecimiento de la poblacin urbana representa apenas el 48,3% del
crecimiento intercensal (L.F. CHAVES, 1975, p. 1991).
30
LUI S F ERNANDO CHAVE$ V AReAS
TABLA 4
VALOR DE LA INVERSION PETROLERA y NO PETROLERA

(MILLONES DE SaLIVARES)
Ao Inversin Inversin no Ao Inversin Inversin
petrolera nopetrolera petrolera no petrolera
total total total total
1921 25,6 32,8 1932 43,5 35,5
1922 22,9 40,4 1933 55,5 43,7
1923 40, 4 43,6 1934 48,3 27,7
1924 54,9 49,3 1935 27,6 11 ,0
1925 82,0 86,0 1936 43,0 35,5
1926 160,3 178, 1 1937 71,2 50,0
1927 202,8 217,5 1938 176,5 149,4
1928 146,9 120,5 1939 83,9 53,8
1929 208,3 183,7 1940 130,1 124,2
1930 117,0 97,8
1931 49,6 67,6 Total 1.790,3 1.634,2
Fuente: D.A. RANGEL, 1970, p.163, 165
Hay tambin un cambio en la composicin de las exportaciones (tabla 5).
EXPORTACIONES VENEZOLANAS. 1925-1936
(MILLONES DE saLIVARES)
,,--
1925 75,4 125,6 24,5 42,4 267,9
1926 87,8 99,0 23,0 16,0 225,8
1927 107,7 103,6 24,5 25,3 261,1
1928 144,3 83,8 25,1 33,7 286,9
1929 154,2 133,8 22,8 28,8 339,6
1931 98,6 65,4 4,5 29,9 208,4
1932 81,4 58,3 10,8 27,5 178,0
1933 91,5 33,6 9,2 21,5 155,8
1934 105,3 32,8 7,1 23,5 167,8
1935 137,7 30,9 7,2 24,2 200,0
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Fuente: D.A. RANGEL, 1970, p. 176.
CAPITULO 1
GEDGRAF f A SOCI Al. DE VENEZUELA 31
En esta subfase, que podemos denominar rural-petrolera (y que coincide
en la historia polrtica de Venezuela con el gomecismo y el post-gomecismo), la
produccin petrolera pasa de 355 mil metros cbicos en 1922 a 36 mill ones de
metros cbicos en 1941, aunque esa centuplicacin de la produccin se
concentr en los aos que siguieron al "reventn" de Los Barrosos, 1922 a 1929.
De 1930 a 1941 la produccin pasa apenas de 21,5 a 36 millones de metros
cbicos. El perodo de 1941 a 1957 puede ser denominado subfase urbano-
petrolera. La produccin petrolera pasa de 36 millnes de m' en 1941 a 161
millones en 1957. A parlir de 195B, las compaas petroleras comienzan a dej ar
de invertir y la produccin petrolera tiende a estabilizarse (fig. 3). El porcentaje
de poblacin en asentamientos urbanos de 2.500 y ms habitantes pasa del
31,3% en 1941 al 62,5% en 1961. Las tasas anuales de urbanizacin se
manlienen por encima del 30%0 y el crecimiento de la poblacin total est
representado en un 101 ,B% por crecimiento de la poblacin urbana entre 1941
y 1950 Y en un 92,1% entre 1950 y 1961. (L.F.CHAVES, 1975, p. 191).
Ambas subfases presentan caractersti cas diferentes en el proceso de
redistribucin de la poblacin venezolana. En la primera (1920 a 1941) los
estados andinos estabilizan su posicin en el cuadro de la poblacin venezo-
lana en alrededor del 18,5%, mientras que aumenta la participacin de Zu li a y
Falcn del 10,3% al 15% y del Distrito Federal del 5,B al 9.9%. Contina el
proceso de prdida de importancia relat iva de los estados Barinas, Cojedes,
Gurico y Portuguesa, que pasan del 13% al B.6%, y se agregan al grupo de
estados perdedores de importancia relativa Lara y Yaracuy (13.6 a 12%) y, a
partir de 1926, las entidades del extremo sur: Apure, Bol var, Amazonas y Delta
Amacuro (B a 5,1%).
A partir de 1937, con el descubrimiento de los campos petrolferos de
Anzotegui y los de Jusepn y Temblador en Monagas (adems del campo de
Quiriquire, explotado desde 192B), el Oriente, que se convierte en zona
petrolera, pasa a concentrar del 6,7% de la poblacin venezolana en 1936 al
B,4% en 1961. En Occidente, Zulia pasa del 9% en 1941 al 12,2% en 1961.
Paralelamente, un proceso similar al de concentracin de la poblacin en
las regiones petroleras ocurre en la regin Centro Norte Costera, la cual pasa
a concentrar deI 24,4% en 1941 al 32,5% en 1961; cabe sealar, no obstante, que
el proceso es, en esta fase, ms acentuado en el Distrito Federal (9.9 al 16,7%)
que en los estados Miranda, Aragua y Carabobo (14,5 al 15,B%). En estas
entidades es el crecimiento de la construccin, la administracin y las industrias
de bienes de consumo, lo que va a contribuir al crecimiento demogrfico.
32
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CAPITULO 1 GEOGRAFA SOCIAL DE VENEZUELA 33
Por otra parte, los estados andinos, que en 1941 agrupaban el 19% de la
poblacin, en 1961 bajan al 13,2 y Sucre baja del 7,6 al 5,3% en el mismo
perodo.
Los rasgos esenciales de la estructura espacial en la subfase urbano-
petrolera fueron descritos por E. OTREMBA en 1954 (A). OTREMBA reconoce,
de inicio, que ha sido el petrleo la fuerza transformadora del paisaje (p. 169),
el cual, para esa poca, estaba integrado por un centro de gravedad econmico
(Caracas-Maraca y-Valencia), sometido a concurrencia, gracias a la economa
petrolera, en los flancos occidental y oriental del pas. Maracaibo (en el Zulia).
Paraguan (en Falcn) y Puerto La Cruz - Guanta (en Anzotegui) concentran
entonces el 50% de las importaciones y la casi totalidad de las exportaciones.
Frente a las reg iones petroleras, con su produccin primaria formadora de
capital, est el potente Ballungsraum formado por el centro de organizacin,
comercio y consumo de Caracas que, con los estados Miranda y Aragua,
concentra el 25% de la poblacin del pas en apenas el '1.7% de su superficie
(p, 174).
Si examinamos los datos del producto territorial bruto per cpita de 1953
(fig. 4) vemos cmo ha habido prcticamente una inversin respecto al perodo
anterior a 1923: los estados cafeteros y/o cacaoteros de los Andes y Oriente
y las entidades federales de economa extractiva del sur son, con el Yaracuy,
los que tienen ahora los ingresos per cpita ms bajos (el estado Bolvar, donde
la economa minera est en vas de despegue, constituye una excepcin).
En cambio, el Zulia y Anzotegui, con sus campos y puertos de exportacin
petroleros, se colocan, con el Distrito Federal , en la condicin de centros
neurl gicos de la economa nacional, con el producto ms alt o.
La explotacin petrolera trae consigo un aumento de la movil idad geogr-
fica de la poblacin, formndose un proletariado petrolero que en 1921 estaba
integrado por 35% de zulianos, 25% de neoespartanos, 18% de falconianos, 8%
de larenses, 8% de truj ill anos y 6% de merideos y tachirenses (segn F. BRITO
FIGUEROA, 1974, p. 23).
Al mismo tiempo, surge una clase media en las regiones petroleras y en la
Centro-Norte Costera.
Los asentamientos petroleros, algunos de los cuales evolucionan a ciuda-
des, se presentan como asentamientos binucleares: 1) el camino y 2) la ciudad
civil. El campo presenta dos divisiones: el campamento de los empleados y el
de los obreros. La ciudad civil o "pueblo" agrupa a los choferes, pequeos
34
VENEZUELA
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LUIS FERNANDO CHAVES VARGAS
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FIGURA 4. Venezuela. Producto territorial bruto per cpita 1953. Fuente: A. USLAR
PIETRI (1958).
comerciantes y artesanos y en ella hay edificios pblicosy hoteles (E. OTREMBA,
1954 B, pp. 59-60). Dentro de esta ltima habra tambin cierta segregacin
entre las partes antiguas y las que surgen ahora y son ocupadas por los grupos
ms dbiles econmicamente (R. QUINTERO, 1972, p. 89) .
Entre estos ltimos se cuenta un grupo, de gran importancia numrica, que
se puede equiparar allumpen-proletariado, "poblacin sin profesin conocida
(que) comprende retirados de las compaas por distintas causas y un ejrcito
de aventureros y parsitos" (R. QUINTERO, 1972, p. 91).
R. QUINTERO da los siguientes datos sobre la composicin porcentual de
la poblacin de las ciudades petroleras: ex-dueos de tierras en poder de las
compaas 3%, grandes y medianos comerciantes 10%, empleados pblicos
10%, pequeos comerciantes 20%, artesanos 10%, trabajadores asalariados
10%, miembros de familias 7% y sin ocupacin definida 30%. Dichos datos
revelan que el sector bsico de la economa, representado por los trabajadores
petroleros, apenas si abarca un quinto de la fuerza de trabajo; el anlisis que
CAPI TULO 1
GEOGRAF A SOCIAL DE VENEZUEI..A 35
haremos en otra parte de este trabajo nos revelar que el resto de la fuerza de
trabajo, en su casi totalidad, podra ubicarse en actividades pertenecientes
esencialmente al llamado circuito inferior de la economa.
Durante esta subfase aparecen algunos rasgos que se van a hacer ms
evidentes en la etapa siguiente de desarrollo (o subdesarrollo) de la sociedad
venezolana. OTREMBA menciona algunos aspectos; al ser el estado un
recolector de los ingresos petroleros, la economa pasa a depender, en gran
parte, de los programas de gobierno; b) al estar dichos programas orientados
a actividades no productivas o apenas indirectamente productivas, hay un
incremento del consumo que no promueve la industrializacin sino la importa-
cin (1954 A, p. 181). No obstante, la fuerte urbanizacin, el crecimiento de la
clase media y el incremento del consumo traen consigo los grmenes de la
transformacin del medio rural que originalmente se manifiestan en movimien-
tos de colonizacin, especialmente hacia los Llanos Occidentales, donde micro,
meso y macroparceleros se establecen en el espacio, al lado de los viejos
latifundios, aunque sin transformarlos. Igualmente, comienza a desarrollarse,
con el apoyo creditico del Estado y en la regin Centro Norte Costera, una
industria de bienes de consumo (Idem; vase tambin D.A. RANGEL, 1970).
D.A. RANGEL va ms all al hablar de una crisis de la vieja sociedad, que
incluira: 1) el eclipse de la agricultura de exportacin, 2) el eclipse de la
agricultura tradicional, incapaz de abastecer el mercado interno, 3) el ocaso del
comercio alemn, desplazado por consorcios mercantiles venezolanos, ligados
al capital norteamericano, 4) la disgregacin del artesanado, arruinado por la
gran industria y las importaciones (1970, pp. 222-279) .
C. CAPITALISMO PERIFRICO BASADO EN LA INDUSTRIALIZACiN POR SUSTITUCiN
DE IMPORTACIONES
Hacia 1958. con la cada de la dictadura de Marcos Prez Jimnez, se inicia
un perodo de estancamiento en la inversin petrolera. Al mismo tiempo, la
poltica de industrializacin por sustitucin de importaciones se hace ms
consecuente y lo mismo ocurre con la poltica de desarrollo de industrias
bsicas bajo el control del Estado. El Estado interviene cada vez ms
fuertemente en la economa nacional y los grandes grupos econmicos,
integrados en una oligarqua del dinero, pasan a controlar amplios sectores de
la banca, la industria, el transporte y el comercio (D.A.RANGEL, 1971). La
inversin extranjera se desplaza del petrleo y las minas a la industria manu-
facturera, teniendo un papel sumamente importante en el desarrollo de ciertas
industrias de bienes durables, como la de vehculos automotores.
36
VEJlEZUfLA
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LUIS FERNANoo CHAVES VARGAS
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FIGURA 5. Venezuela, Producto territorial bruto per cpi ta 1970, Fuente: J, GERBASI
(1971 )
A partir de 1958-1960 se producen nuevos cambios en la estructura del
espacio socioeconmico, destacndose, en primer lugar, la consolidacin de la
regin Centro-Norte Costera, la ms urbanizada e industrializada del pas,
aunque el crecimiento se hace ms dinmico en los estados Aragua, Miranda
y Carabobo que en el Distrito Federal. Desde 1950, cuando alcanzaron en su
conjunto su participacin porcentual ms baja en el conjunto de la poblacin
venezolana desde 1873 (apenas 14,1%), hasta 1961 los tres estados citados
apenas aumentaron su participacin porcentual en 1,7 puntos (llegaron al
15,8%) mientras que el Distrito Federal pasaba de114, 1% a116, 7% (un aumento
de 2,6 puntos), Entre 1961 y 1971 el Distrito Federal pasa del 16,7 al 17,4%
(aumento de 0,7 puntos) y los tres estados del 15,8 al 19,2% (aumento de 4,4
puntos),
Los estados petroleros se vienen abajo en su participacin porcentual, lo
cual resulta de la disminucin del empleo, a consecuencia del estancamiento en
la inversin petrolera: Anzotegui, Zulia y Monagas pasan a respresentar, en
el mismo perodo, del 20,6 al 19,6% de la poblacin nacional.
C AP!TULO 1 GEOGRAfA SOCIAL DE VENEZUELA 37
En el resto de las entidades federales, con la excepcin del Estado Bolvar
(donde ocurre el desarrollo siderrgico de Ciudad Guayana) y en la zona de
colonizacin de los Llanos Occidentales -estados Portuguesa y Barinas- hay
una disminucin de la participacin porcentual de la poblacin,
Si comparamos los datos de producto terri torial bruto per cpi ta de 1970 (J,
GERBASI, 1971) con los de 1953 (AUSLAR PIETRI, 1958) (figs, 4 y 5), vemos
que el producto del Zuli a ha disminuido de 5,966 a 2.434 bolvares, el de
Anzotegui de 4,003 a 1.111 bolvares y el de Monagas de 2,608 a apenas 835
bolvares. Zuli a pasa del primer puesto en el orden del producto territorial bruto
per cpita al sexto, Anzotegui del tercero al decimoctavo y Monagas del quinto
al penltimo, Anzotegui y Monagas han pasado a confundirse con los estados
andinos, Sucre, los territorios y otras entidades federales con productos per
cpita tradicionalmente bajos.
En contraposicin, el Distrito Federal pasa de 4,312 a 5,069 bolvares,
Carabobo de 2,608 a 3,777 bolvares, Aragua de 1.580 a 3,584 bolvares,
Miranda de 1.410 a 7,310 bolvares y Bolvar de 1.511 a 3.427 bolvares,
CAPTULO 2
2. PATRON ESPACIAL DE LA ESTRUCTURA SOCIAL
A. ESTRUCTURA DE LA SOCIEDAD VENEZOLANA EN SU ETAPA ACTUAL
La sociedad venezolana en su etapa actual puede ser definida como una
formacin econmicosocial capitalista perifrica en una etapa de capitalismo
dependiente monopolista de estado, donde la dinmica de crecimiento se basa
esencialmente en la industrializacin por sustitucin de importaciones.
La historia de la sociedad venezolana, desde la poca de la Colonia y
especialmente a partir de los siglos XVIIXVIII, cuando Venezuela se integra al
sistema colonial espaol, ha estado ligada al desarrollo de la formacin
capitalista central y las clases dominantes en la sociedad nacional han sido
aquellas que han cumplido la funcin de integrar la economa venezolana al
sistema capitalista mundial. La dinmica social ha estado pues, desde el
comienzo, en funcin de requerimientos exgenos y los cambios en la estruc
tura espacial han estado definidos por esos mismos requerimientos: retomando
una expresin de MAX SORRE, el espacio venezolano ha sido un espacio
derivado (.).
El segundo aspecto del asunto es que, en la formacin perifrica, hicieron
contacto con el capitalismo europeo sociedades con un menor desarrollo de sus
fuerzas productivas, en las que los productores no conocfan an el trabajo para
otros, lo que hizo que la explotacin capitalista se hiciese incorporando al
sistema formas de trabajo forzado (como la esclavitud o la encomienda) o
manteniendo economas semimarginales, no totalmente incorporadas al sistema.
En tercer lugar, los cambios que se producen en la sociedad van acampa
ados generalmente por el surgimiento de masas de desempleados y
subempleados que la economa no es capaz de absorber: antiguos esclavos en
la sociedad de mediados del siglo XIX y ex-campesinos desarraigados en la
sociedad de mediados del siglo XX.
(*) La expresin original de SOR RE (paisaje derivado) ha sido modificada, en la forma aqu empleada.
por MILTON SANTOS.
40
L UIS F ERN/t.NDO e l/AVES VARGAS
La permanencia de masas no incorporadas totalmente al modo de produc-
cin capitalista y la existencia de masas depauperadas conduce a la formacin,
dentro de la economa venezolana, como dentro de otras economas perifricas
(T. McGEE, 1972; M. SANTOS, 1972A), de dos subsistemas o circuitos econ-
micos que funcionan complementariamente.
En el primero, el modo de produccin capitalista es dominante; gracias a
la transferencia tecnolgica, las fuerzas productivas estn altamente desarro-
lladas, lo cual se expresa en altas inversiones de capital y alta productividad
(industrias ahorradoras de mano de obra). En el segundo subsiste la pequea
empresa, de baja productividad, que apenas permite que el productor pueda
vivir en condiciones de extrema pobreza. Se asocia a ello el desarrollo de un
complejo cu ltural, conocido como "cultura de la pobreza" (O.LEWIS, 1961) con
patrones de vida hogarea y organizacin fami li ar diferentes a los del circuito

superior.
Si hacemos caso omiso de los trabajadores que no declararon nivel de
ingresos, podemos elaborar, sobre la base de los datos del Censo de 1971, una
estimacin de la distribucin de la fuerza de trabajo por circuitos, segn la cual
61 % de dicha fuerza se ubicara en el circuito inferior, 31 % en el superior y 8%
estara en otra condicin. Si omitimos el ltimo grupo, 66% pertenecera al
circuito inferior y 34% al ci rcuito superior. Dentro de este ltimo el 34% se
desglosara en 12% en los estratos superiores (capas alt as y medias-altas) y
22% en los estratos inferiores (capas altas y medias-bajas). Para esa estima-
cin se incluy en el circuito inferior la poblacin activa con ingresos de menos
de Ss. 750 mensuales (menos de Ss. 500 en el sector agrcola yen la actividad
de servicios domsticos). Dentro del circuito superior se incluy el estrato
superior a la poblacin con ingresos de Ss. 1. 500 ms. (Vase tabla 6).
La sociedad venezolana actual se caracteriza por una extrema concentra-
cin del poder de decisin econmica en tres grandes grupos, el estado, los
monopolios nacionales y las empresas transnacionales.
El proceso de sustitucin de importaciones se caracteriza por una implan-
tacin industrial de carcter monopolista y por la introduccin de industrias con
composicin orgnica del capital cada vez ms alta, es decir, con tecnologas
cada vez ms ahorradoras de mano de obra.
Las grandes empresas van desplazando a las medianas y pequeas y hay
una generalizada descomposicin del sector de acumulacin primitiva en la
ciudad y en el campo, todo lo cual contribuye a la ampl iaci n del circuito inferior
de la economa urbana.
GEOGRAF IA S OCI AL DE VENEZUELA 41
El estado, a su vez, interviene cada vez ms directamente en la gestin
econmica, habiendo nacionalizado, totalmente o en buena parte, sectores
bsicos de la economa como la extraccin y refinacin de petrleo, la siderur-
gia y la extraccin de mineral de hierro, la produccin de electricidad, etc. Al
mi smo tiempo, desarrol la la construccin de obras de infraestructura, crea
estmulos para orientar la inversin y emprende polticas de desarrollo social.
Finalmente, las transnacionales continan interviniendo en la gestin
econmica, mediante la venta de tecnologa o la inversin en industrias de alto
desarrollo tecnolgico.
TABLA 6
CUADRO GENERAL DE LA DISTRIBUCION DE INGRESOS POR
ESTRATOS DE POBLACION ACTIVA 1971
Estimaciones basadas en el Censo de1971
~
CIRCUITO SUPERIOR 870.508
Capas altas y medias-altas 297.381
Capitalistas: grandes y medianos empresarios 3.348
Altos empleados de la empresa privada 122.466
Altos funcionarios gubernamentales 85.614
Empresarios por cuenta propia de altos ingresos 85.953
Capas medias y medias-bajas 573.127
Pequeos empresarios que usan trabajo asalariado 2.204
Empleados medios del sector privado 262.136
Funcionarios medios del sector pblico 177.330
Empresarios por cuenta propia de ingresos medios 131.457
CIRCUITO INFERIOR 1.705.612
Empresarios pobres 6.784
Trabajadores pobres del sector privado 801.132
Trabajadores pobres del sector pblico 277.303
Trabajadores pobres por cuent a propia 581 .109
Trabajadores familiares sin remuneracin 39.284
OTRA CONDICION 210.468
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LUIS FERNANDO CHAVES VARGAS
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AGURA 6. Venezuela. Composicin porcentual de la poblacin activa por sectores de
actividad econmica t971. Circuitos y estratos: 1. Circuito superior estrato
supeior (capas altas y medias altas), 11. Circuito superior estrato inferior (capas
bajas y medias bajas), 111. Circuito inferior. Sectores: A. Agncultura, B. Comer
cio y finanzas, C. Construccin, E. Electricidad, gas yagua, H. Hidrocarburos
y minas, M.lndustria manufacturera, S. Servicios, T. Transporte y comUnicaCIO-
nes, U. Actividades no bien identificadas, . Venezuela. Fuente: CENSO 1971.
CAPi TULO 2 GroGRAFfA SOC IAl.. DE VOIEZtlELA 43
B. ESTRUCTURA: SOCIAL, SECTORIAL Y ESPACIAL
La estructura social, definida por relaciones entre clases sociales, se
manifiesta en la esfera de la produccin y los servicios a travs de la estructura
sectorial, es decir, la diferenciacin de la actividad econmica en sectores y
ramas. Algunas ramas de actividad se ven ms afectadas que otras por el
cambio tecnolgico, lo cual se traduce en cambios de productividad y se refleja
en diferencias en la estructura social. A su vez, los sectores y ramas responden
a factores de localizacin, lo que conduce a una estructura y un funcionamiento
espacial, integrables en un sistema. Un laborioso trabajo de estimacin nos
permiti definir para los sectores (fig. 6) Y las principales ramas de actividad
econmica (f ig. 7) su estructura por ingresos en el circuito inferior yen los dos
estratos del circuito superior. El concepto de "principal" tiene un contenido
estrictamente cuantitativo (poblacin activa en la rama) y no prejuzga sobre la
importancia econmica de la rama (de all que no aparezca por separado, por
ejemplo, una rama tan importante como la minera metlica). Vemos as que
existen dos grandes grupos, subdivisibles en cinco subgrupos, que se sealan
a continuacin:
l. Actividades esencialmente en el circuito superior (menos del 50% de la
poblacin activa en el circuito inferior).
Subgrupo 1.1 (menos de 30% en el circuito inferior): Hl Extraccin de
hidrocarburos, S2 - Servicios educativos.
Subgrupo 1.2. (30 a 49,9% en el circuito inferior): S5 - Servici os a
empresas, S9 - Servicios diplomticos, consulares y de asistencia exterior, T2
- Comunicaciones, B4 - Actividades financieras, con excepcin de la banca, H2
- Explotacin de minas y canteras, B 1 - Comercio al por mayor, B3 - Banca.
2. Actividades esencialmente en el circuito inferior (ms del 50% de la
poblacin acti va en el circuito superior)
Subgrupo 2.1. (50 a 59,8% en el circuito inferior): M6 -Industrias qumicas,
E - Electricidad, gas, agua y servicios sanitarios, T3 - Ramas del transporte y
el almacenaje, excepto el transporte terrestre, S6 - Servicios de esparcimiento,
A3 - Silvicultura, caza y repoblacin de bosques y de especies animales, TI -
Transporte terrestre, SI - Servicios gubernamentales.
Subgrupo 2.2. (59,9 a 74,9% en el circuito inferior): M9 -Industria automo-
triz, S4 - Servicios prestados al pblico, excepto los gubernamentales, educa-
tivos, mdico-sanitarios y asistenciales, S3 - Servicios mdico-sanitarios y
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LUI S F ERNlINOO CKAvli:S VRlJAS
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GEOGRAFA SOCI AL IlE VENEZUELA 45
asistenciales, M8 -Industrias metlicas (de equipo), MIO-Industrias miscel-
neas, U - Actividades no bien especificadas y no declaradas, B2 - Comercio al
por menor, C - Construccin, M2 -Industria textil, M5 -Industria del mueble, M3
- Industria del calzado, MI -Industrias alimenticias, M4 -Industria de la madera
y el corcho, S8 - Servicios personales, excepto el servicio domstico.
Subgrupo 2.3 (75% o ms en el circuito inferior): A2 - Pesca, Al -
Agricultura y ganadera, S7 - Servicio domstico .
Cmo se localizan esas actividades? La agricultura es de carcter rural
y de localizacin extensiva en el espacio. Las restantes actividades se localizan
en funcin del tamao del asentamiento (funciones centrales: ruraloides,
ubicuas o metropolitanas) o son espordicas no relacionadas con el tamao de
la ciudad. En la tabla 7 trataremos de establecer una relacin entre la
clasificacin por estratos y circuitos y la clasificacin por localizacin para 1961
y 1971.
La referida tabla muestra una evidente correlacin entre el grado de
especializacin de las funciones centrales y las caractersticas de la estratifica-
cin social: las actividades rurales y las ubicuas de mayor difusin en el sistema
urbano (R 1, U3, U2) son aquellas donde es ms evidente el predominio del
circuito inferior. Las actividades ms metropolitanas (MI, M2) se encuentran
asociadas al circuito superior. La clase M3 predomina en el circuito superior y
U 1 en el circuito inferior. Aparte de eso, es evidente que ciertas actividades
espordicas (hidrocarburos y minas) se asocian al circuito superior.
La consecuencia de lo anterior en el sistema nacional de asentamiento no
puede ser ms clara. Los lugares centrales de mayor rango, es decir aquellos
que poseen las actividades metropolitanas de orden superior, deben tener, por
eso mismo, una mayor proporcin de su economa en el circuito ms alto. Lo
mismo es vlido para los asentamientos petroleros y mineros, independiente-
mente de su tamao.
Entre las actividades de mayor rango destacan los servicios financieros y
bancarios, as como el comercio mayorista, actividades ligadas al desarrollo
capitalista de la economa y al control de sta por los grandes monopolios
nacionales.
La poblacin de las pequeas ciudades y del campo se ubica, en su mayor
parte, en el circuito inferior de la economa.
Las actividades tpicas del circuito inferior aparecen en la Tabla 8. Ntese
la concentracin del circuito en siete ramas de actividad econmica: Agricultu-
46 L UIS F ERNANOO C HAVES VARGAS
TABLA 7
CLASIFICACION POR ESTRATOS Y CIRCUITOS EN RELACION CON
LA CLASIFICACION POR LOCALlZACION
Rama de actividad
Hl - Hidrocarburos
S2 - Servicios educat ivos
S5 ~ Servicios a empresas
59 - Servicios diplomticos, etc.
B4 - Actividades financieras
Bl - Comercio al por mayor
B3 - Banca
H2 - Minas y canteras
T2 - Comunicaciones
M6 - Industrias qumicas
S6 - Servicios de esparcimiento
T3 - Ramas del transporte, etc.
E - Electricidad, agua, etc.
T1 - Transporte terrestre
SI - Servicios gubernamentales
A3 - Silvicultura, caza, etc.
MB - Industrias metlicas (de equipo)
MS - Industria del mueble
53 - Servicios mdico-sanitarios,etc.
M2 - Industria teX1il
M3 - Industria del calzado, etc.
M9 - Industria automotriz
S4 - Servicios al pblico
S8 - Servicios personales, etc.
MIO- Industrias miscelneas
82 - Comercio al por menor
MI - Industrias alimenticias
M4 - Industria de la madera, etc.
e -Construccin
U - Actividades no bien especi-
ficadas, etc.
S7 - Servicio domstico
A2 - Pesca
Al - Agricultura y ganadera
Clase de
estratificaci n
1. 1
1 .1
1.2
1.2
1.2
1.2
1.2
1.2
1.2
2. 1
2. 1
2. 1
2.1
2.1
2.1
2.1
2.2
2.2
2.2
2.2
2.2
2.2
2.2
2.2
2.2
2.2
2.2
2.2
2.2
2.2
2.3
2.3
2.3
Localizacin
1961-L.F. Chaves
(1973)
S7
U3
MI
MI
M2-M3
M3
M3
S9-T3
U3
TI
M3
M3D
M2-Ul -U2
Ul
Ul
S6-S13
M3
M3
Ul
S4
Ul
Ul
Ul
Ul
M3-U3
U3
U3
U3
U3
-
U3
S2
S10-
Localizacin
1971-K Diaz
(1975)
-
UID
M2
M3D
M2-M3
y otros
M3D
-
TUI
TH
-
UlD
Ul
U2D
-
-
M3D
D
D
Ul
-
U2-Rl
-
U2-Ul
TH
DU2
TR2
-
-
C AP1TUt.O 2
GEOGRAFfA SociAl. DE VENEZUELA 47
ra, Construccin, Comercio Detallista, Servicios Gubernamentales, Servicio
Domstico, Otros Servicios Personales y Actividades no bien Especificadas.
Dichos sectores abarcan una cantidad estimada de 1.220.854 activos, es decir
72 del total de circuito inferior. Es interesante sealar, de paso, el papel que el
estado, a travs de servicios complementarios a la burocracia, cumple como
generador de actividad inferior.
los datos anteriores revelan que el circuito inferior coincide, en buena
parte, con el sector endgeno o no bsico de la economa urbana. En efecto,
de las siete ramas de actividad econmica fundamentales del sector, cinco
corresponden a actividades ubicuas (las otras dos son la Agricultura y las
Activi dades no bien Especificadas). Ahora bien, como seal CHAVES (1973,
pp. 74-75), 70% o ms del empleo en dichas actividades (funciones) es
endgeno y menos del 10% de la actividad generada se exporta a otras
ciudades. Es decir, el pequeo excedente de empleo apenas atiende a
requerimientos del sector rural (estimaciones basadas en el mtodo del exce-
dente de trabajadores; si se consideran los bajos rendimientos del circuito, la
proporcin endgena del empleo debe ser mucho mayor). Los datos anteriores
revelan que la existencia del circuito inferior conduce a una endogenizacin
hipertrfica de la economia urbana. Ello es consecuencia de la incapacidad del
sector exgeno o bsico (en razn de su poca capacidad de empleo) de
absorber fuerza de trabajo ms all de cierto lmite. Aparte de esa proliferacin
de empleo en servicios personales, pequeos talleres al servicio de la construc-
cin, talleres de reparacin de vehculos. talleres de sastrera, transporte de
personas, etc., es conspicua la existencia de un sector marginado en la
actividad agrfcola, integrado por aparceros, medianeros. "vecinos', "colonos',
peones y otras variedades de semiproletarios. cuyas economas, en buena
parte, atienden apenas a la subsistencia familiar, con una participacin muy
pequea en la economia de mercado.
A pesar de la capacidad de las masas depauperadas de recurrir a las
actividades del circuito inferior para poder subsistir, una parte importante queda
dentro de la categoria de los desempleados. EL CONSEJO DE ECONOMIA
NACIONAL estima que en los barrios pobres ms del 50% de la fuerza de
trabajo se encuentra en situacin de paro (1976, p. 12).
Las condiciones de extremada pobreza de la poblacin dependiente del
circuito inferior de la economia han conducido a la creacin de un complejo
cultural, caracterizado por patrones de conducta demogrfica y vida familiar y
hogarea diferentes a los de las sociedades industrializadas de los paises
capitali stas y socialistas, aunque tambin de las sociedades preliterarias
primitivas. Entre las variables tfpicas de la "cultura de la pobreza" (asi
,
CUADRO DEMOSTRATIVO DE LAS PRINCIPALES AREAS DE INCIDENCIA DEL CIRCUITO INFERIOR
Estimaciones basadas en el Censo de 1971
TOTALES
CATEGORfA Parcial (actividades Del grupo de actividades De todas las actividades
individuales) seleccionadas en (incluye las no
estas tabla seleccionadas)
Empresarios pobres 6.784
Trabajadores pobres del sector privado 689.905 801.132
Jornaleros y braceros agrcolas 116,946
Trabajadores domsticos 116A03
Trabajadores en actividades no bien especificadas 97,945
Trabajadores asalariados del comerci o detallista 84,286
Obreros de la construccin 58,886
Trabajadores en hoteles, restaurantes y
servicios personales diversos 44,079
Obreros en talleres de mecnica automotriz 28A84
Obreros de la industria alimenticia 27,984
Conductores (choferes) asalariados 19A13
Obreros de la industria textil 15A25
Obreros del comercio mayorista a541
Obreros de la industria del calzado 12,095
Obreros de talleres de herreria 11-866
Obreros de affarerias, bloqueras, ek 9A77
Obreros de aserraderos, etc. 9,153
Obreros de jaboneras y otras industrias qumicas 8,176
Obreros de muebleria 8,107
Bedeles, cobradores y otros trabajadores de la banca 7,639
Continuacin Cuadro Demostrativo
Sector privado, campesinos, artesanos y otros
trabajadores por cuenta propia
I
538,059
I
581 ,109
Campesinos pobres
283,076
Pulperos, bodegueros, buhoneros y otros
comerciantes pobres
96,847
Albailes, carpinteros, plomeros y otros
Trabajadores por cuenta propia del sector
34,543
Trabajadores en actividades no bien especificadas
I 33,180
Trabajadores de servicios personales (incluyendo
gastrnomicos y pensiones)
I
24,281
Taxistas y otros conductores por cuenta propia
22,276
Pescadores por cuenta propia
8,764
Mecnicos de vehculos automotores
7,692
Zapateros
7,657
Trabajadores domsticos
7,250
Camioneros y otros mayoristas por cuenta propia
6,556
Trabajadores de la madera
5,937
Sector privado: Trabajadores familiares sin
<-
I
32.074
I
39,284
remuneraclon
, Ayudantes familiares del campo
2L726
Trabajadores domsticos
I
10,348
Sector pblico
I
231,886
I
2n,303
Trabajadores en los servicios gubernamentales
141,315
Trabajadores hospitalarios, etc.
45,461
Trabajadores en los servicios educativos
23,166
Trabajadores en actividades no bien especificadas
9,191
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FIGURA 8. Relacin existente entre ellndice de Pobreza (PO), Ellndice de Ingresos (IN) y la Clasificacin Funcional.
Clases funcionales: 1.1. Lugares centrales administrativos, 1.3. Lugares centrales comerciales y financieros, 2.2.
lugares semicentrales industriales, 2.3. Transicin. Lugares centrales comerciales y financieros a ciudades
agroindustriales y pesquero-industriales, 3. Ciudades especializadas en administracin y otros servicios no
productivos, 4.1. Ciudades industriales de "heartland", 4.2. Ciudades agroindustriales,4.5. Ciudades metalrgicas,
4.6. Ciudades de industria forestal, comerciales y financieras, 4.7. Ciudades de comunicaciones, industrias de [a
refinacin y el caucho, 5. Ciudades petroleras, X. Ciudades no clasificadas. (La clasificacin funcional se basa en
K. DIAl, 1975, con pequeas modificaciones) . Ciudades: CCS. Area metropolitana de Caracas, VAL. Valencia-
Guacara-Tocuyito, MIQ. Litoral Central, CAG. Cagua, PCB. Puerto Cabello, CGU. Ciudad Guayana, PFJ.Punto
Fijo-Punta Cardn,-Cardn MBO. Maracaibo, PLC. Barcelona-Puerto La Cruz-Guanta. SJM. San Juan de Los
Morros, SFA.San Femando de Apure, SFE. San Felipe, CVE. Charallave, OCU. Ocumare del Tuy, CUA. Ca, SCA.
San Carlos (Cojedes), STE. Santa Teresa del Tuy, SLU Santa Luca del Tuy, MRA. Mariara, PMR. Porlamar-
Pampatar, CUM. Cuman, GRE. Guanare, ClO. Calabozo, MAT. Maturn, COR. Coro, BTO. Barquisimeto, SCR.
San Cristbal-Triba-Palmira, VRA. Valera, CBO. Ciudad Bolvar, VPA. Valle de La Pascua, BAR. Barinas, ACA.
Acarigua-Araure, COJo Ciudad Ojeda, ANA. Anaco, CAB. Cabimas, TIG.EI Tigre, VIG. El Viga.
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TABLA 9
DISTRIBUCION DEL INGRESO FAMILIAR POR CIUDADES. CIFRAS RELATIVAS. 1970
Ciudades Porcentajes en categoras de ingresos (Bs.)
O 501 1.001
500 1.000 1.500
Afea metropolitana de Caracas 11,89 27,85 18,75
Valencia-G u acara-T ocuyito 14,66 28,78 19,87
Ciudad OjedaLagunillas 23,72 21,66 21,21
Maracay 19.67 32,78 19,67
Litoral Central 17,21 35,87 19,13
Ciudad Guayana 22,34 31,83 18,07
Charallave 24,86 27,40 22,13
Maracaibo 24,71 33,12 17,21
Punto Fijo-Cardn-Punta Cardn 22.73 31,51 20,44
Anaco 33,47 26.33 14,72
Cagua 21,41 37,52 15,54
San Cristbal -Triba-Palmira 32,89 29,49 14,39
La Victoria 20,15 39,69 17,59
Barcelona-Puerto La Cruz-Guanta 27,99 34,39 16,22
San Felipe 29,80 34,00 14,711
San Juan de Los Morros 25,28 38,25 16,62
Guanare 32,12 31,87 14,20
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Guanare 32,12 31,87 14,20
El Tigre 34,25 26,85 13,70
Maturn 34,32 29,91 14,78
Barquisimeto 33,69 31,29 14,03
Valera 35,67 30,22 12,37
Cuman 30,67 33,00 18,88
Puerto Cabello-Morn 20,36 41,92 19,99
Cabimas 34,97 26,25 19,58
Valle de La Pascua 37,25 29,40 12,25
Acarigua-Araure 36,64 30,71 13,52
Barinas
.
37,98 29,49 13,52
San Fernando de Apure 30,91 37,12 14,23
.
Calabozo' 33,9 33,7 15,3
Coro 37,27 33,31 14,03
Ocumare del Tuy 31,92 32,64 14,61
Ca
,
31,66 34,21 19,79
San Carlos (Cojedes) 37,45 34,09 14,05
Santa Teresa del Tuy
.
35,70 32,80 17,62
Ciudad Bolvar 39,37 32,27 15,85
El Viga 47,05 30,15 9,64
Porlamar-Pampatar 42,19 34,26 13,40
Santa Luca del Tuy 40,86 34,38 16,40
Mariara 38,21 40,22 12,39
.
Fuente: MERCAVI70 (Banco Nacional de Ahorro y Prstamo). CORDIPLAN (1974)
Calabozo no aparece en la tabla original
1.501 2.001
2.000 3.000
12,04 13,00
11,74 11,73
11,49 9,98
9,02 10,16
10,89 9,64
9,71 8,75
9,79 8,08
8,20 7,67
10,84 8,43
9,17 8,78
11 ,92 8,96
7,22 8,26
10,00 7,59
7,28 7,83
7,77 6,79
6,76 8,10
9,07 7,10
9,07 7,10
8,80 6,91
7,62 7,33
7,90 7,69
8,92 6,58
6,94 7,02
8,92 4,84
8,13 6,67
8,34 7,25
6,24 6,24
5,78 6,81
8,74 4.79
7,4 6,7
6,09 5,96
7,62 5,20
9,40 3,46
4,74 4,86
4,18 6,45
3,43 6,69
5,04 4,79
3,73 3,21
2,75 4,71
5,25 3,32
Indice de Indice de
Ms de

pobreza Ingresos
3.000
16,47 85,99 29,92
13,22 87,91 33,75
11,94 89,30 52,27
8,70 91,25 37,50
7,26 91,70 32,42
8,40 91,88 41,27
7,74 92,23 47,57
9,07 92,50 42,73
6,05 92.77 41,91
,
,
;
7,63 93,26 56,06
4,65 93,39 36,33
7,75 93,80 52,73
4,98 93,93 33,67
6,29 94,24 44,87
6,93 94,41 46,71
4,99 94,74 39,79
5,64 94,82 50,20
Continuacin Tabla 9
5,64 94,82 50,20
6,49 94,86 58,11
6,04 94,92 53,43
5,50 95,07 51,85
6,24 95,12 54,14
5,49 95,18 48,17
3,97 95,41 32,69
4,40 95,43 57,12
5,66 95,50 55,85
6,65 95,57 54,40
6,42 95,66 56,29
4,21 96,36 45,44
3,0 96,63 50,15
3,34 97,34 52,80
2,21 97,53 45,24
1,48 97,53 48,07
6,21 97,62 51,91
1,25 97,73 52,12
2,39 98,09 54,96
3,33 99,11 60,95
3,21 99,32 55,19
0,90 99,76 54,31
0,58 100,12 48,72
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LUIS FERNANDO CIIAIl Ii:9 VARGAS
denominada por O. LEWIS) estaran "el alto porcentaje de ilegitimidad, uniones
consensuales, vivir en el momento presente, libertad para las mujeres, ausen-
cia de una infancia real e iniciacin temprana en la vida sexual, gran frecuencia
de abandonos, hogares matrifocales" (POLLAK-EL TZ, 1976, p. 26, exponiendo
las ideas de LEWIS); ligadas a la iniciacin temprana en la vida sexual y a la
ausencia de estructuras familiares estables estaran altas tasas de natalidad y
la abundancia de grupos familiares grandes.
Al lado de los rasgos sealados (subempleo en el circuito inferior o
desempleo, desintegracin familiar y actitud de resignacin -vivir en el momen-
to presente-), el CONSEJO DE ECONOMIA NACIONAL seala como otros
caracteres tpicos de la pobreza (especialmente la pobreza urbana, que es un
objeto de estudio) la vivienda inadecuada, el bajo ndice de escolaridad y la
delincuencia muy acentuada (1976, pp. 12-13). GOMEZ GRILLO (1973, pp. 16-
19) seala evidentes relaciones entre los ndices de delincuencia y los palrones
socioculturales de la familia: "la promiscuidad en las viviendas humildes y en
los ranchos -tanto en los centros urbanos como rurales provoca con frecuencia
seducciones, violaciones y relaciones incestuosas o del concubino de turno de
la madre con las hijas de sta" ... Refirindose a la ausencia de una familia
nuclear estable, sustituida, con lrecuencia, . en los estratos pobres por una
sucesin de unin consensual a grupo matrifocal, como causa de delito seala:
"del 70 al 80% de los menores con trastornos de conducta - entre los cuales
buena parte sern adultos delincuentes - son hijos abandonados por el padre
o miembros de familias divorciadas". Refirindose al factor educativo dice: "de
6.881 reos que ingresaron a las crceles nacionales en 1958, 30,7% de ellos,
es decir 2.110 eran analfabetos".
C. EL INGRESO EN EL SISTEMA DE ASENTAMIENTOS URBANOS
Tomando como base los datos sobre ingreso familiar mensual provenien
tes de la encuesta M ERCAVI (1970) Y publ icadas en mimegrafo por CORDIPLAN
(1974) (tabla 9), calculamos dos ndices: a) el ndice de ingresos, definido por
la frmula:
m
IN= { L ( m x, .100 r" +y,' + 100 } / {m + 1}
;=1
m
(1) IN indica el grado de concentracin de los ingresos en las categoras
inferiores, en otras palabras, indi ca el alejamiento de la curva cumulativa de
ingresos respecto al punto (X = 100, Y = O), donde X = porcentaje de categoras
en orden ascendente y Y= valores acumulados relativos (porcentuales) de las
clases de ingresos; en la frmula (1) m = nmero de clases, x, = clase de
GEOGRAFJA S OCIAL DE VENEZUELA 55
ingresos dada (i = 1,2, ..... , m) , Yi = frecuencia porcentual acumul ada para la
clase Xi (ntese que los valores altos indican bajos ingresos y viceversa); b) el
ndice de pobreza representa el porcentaje de poblacin en la categora inferior
de ingresos (0-500 bolvares) respecto al total con ingresos iguales o inferiores
a 1.000 bolvares. Los valores de los ndices de ingresos (IN) y pobreza (PO) de
30 ciudades (los cuales aparecen en las ltimas columnas de la tabla 9) fueron
ploteados en un diagrama de coordenadas ortogonales (fig. 8), obtenindose
una clara diferenciacin funcional (la clasifi cacin funcional se basa en K. DIAZ,
1975). Vemos as que las metrpolis con funciones industriales y ciudades
industriales de la regin Centro-Norte costera (fig. 9) tienen, en general bajos
valores del ndice de ingresos (IN inferior a 96) y del ndice de pobreza (PO
inferior a 37). Las ciudades petroleras (fig. 10) tienen bajos valores del ndice
de ingresos (IN inferior a 96) pero altos ndices de pobreza (pO superior a 92).
Las ciudades especializadas en funciones de servicio administrativo y
social y las de industriali zacin intermedia (siderurgia y refinacin de petrleo),
as como las metrpolis de las regiones petroleras de Occidente (Maracaibo) y
Oriente (Puerto La Cruz) tienen valores IN (91 a 97) y PO (39 a 48) intermedios
(fig. 11). El resto de los lugares centrales de tamao intermedio a grande tienen
valores IN entre 93 y 99 Y valores PO entre 50 y 57 (fig. 12). Las pequeas
ciudades del Tuy y la cuenca del Lago de Valencia tienen valores IN entre 97
y 101 Y valores PO entre 45 y 55. Las ciudades basadas en la industria de origen
vegetal o animal (agrcola, ganadero o forestal) tienen valores IN entre 95 y 100
Y valores PO por encima de 59. Charallave tiene los ndices PO tpicos de otras
ciudades del Tuy y los IN tpicos de las ciudades del Centro-Norte Costero.
Si consideramos que hay una sucesin funcional as: ciudades especiali-
zadas en servicios administrativos, etc. -ciudades centrales con funciones
esencialmente administrativas - ciudades centrales con funciones- esencial-
mente agrocomerciales - ciudades especializadas agroindustriales, podemos
decir que hay una intensificacin del circuito inferior (evidente en el aumento de
los ndices PO) cuanto mayor es la comercializacin e industrializacin de la
economa.
-
El fenmeno de metropolizacin implica un aumento relativo del circuito
superior (comprense los ndices PO de Maracaibo, Barcelona, P-uerto La Cruz,
Barquisimeto y San Cristbal con los de otras ciudades de la misma clase
funcional) .
La extraccin petrolera, aunque aumenta el ingreso de las ciudades, trae
consigo un crecimiento del circuito inferior.
56
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FIGURA 9, Distribucin del ingreso familiar en las metrpolis y ciudades industriales del
Centro-Norte.
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FIGURA 10. Distribucin del ingreso familiar en las pequeas ciudades del Tuy y las
ciudades petroleras.
58
LUIS F ERNANDO C UIIVItS VARGAS
Finalmente, la mejor estructuracin de la economa, tanto en lo referente
a ingreso medio como a la proporcin por circuitos, es la que encontramos en
las ciudades de la regin Centro Norte Costera.
Si observamos la distribucin de los ndices de ingresos y pobreza vemos
que, sin duda, tres variables intervienen en su distribucin: tamao del
asentamiento (funcin vertical), distancia al centro - en la prctica, distancia a
Caracas- (funcin horizontal centrpeta) y especializacin funcional (funcin
espacial aleatoria). El ndice de ingresos parece relacionarse ms con el
tamao y la especializacin funcional (bajos valores en las metrpolis, las
ciudades petroleras y las ciudades administrativas). El ndice de pobreza tiende
a indicar una funcin centrpeta, aunque variables diferentes a la distancial
parecen tambin intervenir en la distribucin.
Sera un error, en todo caso, considerar a las ciudades individuales como
todos homogneos. Las ciudades venezolanas, en especial las grandes
metrpolis, se caracterizan por una notable diferenciacin ecolgica. Por
ejemplo, los datos de Caracas en t 966 nos muestran que, en las reas de
ranchos, alrededor del 74% de la poblacin mayor de 10 aos tena ingresos
inferiores a Ss. 750, en los bloques de apartamentos el porcentaje era de
alrededor del 60% y en el resto de la ciudad de alrededor del 30% (fig. 13).
Los datos temporales revelan una tendencia regresiva a la distribucin del
ingreso en Caracas (1966-1970) y Sarquisimeto (1969-1970) y progresiva en
Maracaibo (1967-1970). La tendencia a la distribucin regresiva del ingreso
est acompaada de un aumento cuantitativo del sector ms pobre de la
poblacin que, en el caso de Caracas, pasa a integrar de un poco ms del 20%
a casi el 30% de las familias con ingresos iguales o inferiores a Ss. 1.000.
Lamentablemente, los datos publicados no permiten definir tendencias o
establecer conclusiones ms firmes sobre el particular (fig. 14).
D. PATRONES ESTRUCTURALES DEL ESPACIO
La estructura del sistema de asentamientos urbanos influye considerable-
mente en la estructura espacial global, dentro de la cual podemos reconocer
dos patrones esenciales: el estructural centro perifrico (Distrito Federal,
Miranda, Aragua y Carabobo versus el resto del pas) y el coyuntural , depen-
diente de los procesos de urbanizacin, colonizacin y xodo rural (entidades
federales del Noreste y el Noroeste, predominantemente petroleras y de
urbanizacin relat ivamente estancada, versus entidades andino-llaneras, esen-
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FIGURA 11. Distribucin del ingreso familiar en las ciudades de industrias intermedias,
metrpolis perifricas mayores y ciudades especializadas en administracin
pblica y servicios sociales.
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FIGURA 12. Distribucin del ingreso en ciudades con funciones centrales.
I
I
CAPI TULO 2 GEOGRAFA SOCIAL DE V ENEZUELA 61
cialmente rurales, aunque en pleno proceso de urbanizacin; entidades del
Centro Norte y territorios federales, ajenos a dicha polarizacin pero sensibles
a procesos de colonizacin o suburbanizacin).
La relacin centroperifrica surge de la contradiccin existente entre
regiones urbanizadas e indust rializadas, que concentran el ingreso, gracias a
una mayor participacin, en su economa, de actividades altamente producti-
vas, ubicadas esencialmente en el circuito superior de la economa, y regiones
esencialmente rurales, donde las actividades predominantes, tanto en la ciudad
como en el campo, se ubican fundamentalmente en el circuito inferior de la
economa .
Si observamos la distribucin del producto territorial bruto per cpita en
1970 (fig. 5) vemos que la productividad ms alta per cpita (Bs. 3.500 y ms)
corresponde a la regin Centro Norte Costera, seguida por entidades esencial -
mente urbanas de la periferia (Bolrvar y Zulia) .
La mayor productividad se refleja en la distribucin del ingreso por unidad
de fuerza productiva. Estableciendo un indi ce de ingreso (IN) con base en una
frmula similar a la que se emple en el caso de las ciudades, obtuvimos los
valores que aparecen en la tabla 10 Y la fig. 15. Igualmente, el porcentaje de
poblacin activa con ingresos inferiores a Bs. 500 respecto al total con ingresos
inferiores a Bs, 1.000 nos dio un indice de pobreza (PO) que aparece en las
mismas tabla y figura,
Vemos que los ingresos ms altos y las proporciones ms bajas de pobreza
corresponden a reas con alta productividad. En general , existe un grupo con
productos per cpila por encima de Ss. 2.000 (excepto Anzotegui), indices de
ingreso inferiores a 94,5 e ndices de pobreza inferiores a 70: se trata de las
entidades del Centro-Norte Costero (Distrito Federal, Miranda, Carabobo y
Aragua) y las tres principales regiones urbanas de la periferia (entidades
mineras o petroleras). El resto del grupo urbano perifrico (con excepcin de
Nueva Esparta) y algunas entidades moderadamente urbanizadas tienen ndi -
ces de ingresos entre 94,5 y 97,5 e indices de pobreza entre 70 y 76,5: Falcn,
Portuguesa, Monagas, Lara y Gurico. Las entidades ms rurales del Centro-
Occidente, el Oriente, los Llanos Occidentales y los Andes tienen ndices de
valores ms altos: son los estados ms pobres de Venezuela, en los que ms
de dos tercios de la poblacin activa tienen ingresos inferiores a Ss, 500:
Yaracuy, Sarinas, Apure, Sucre, Mrida, Tchira y Trujillo. Los dos territorios
federales tienen ndices de ingreso similares a los del segundo grupo e ndices
62
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FIGURA 13. AREA METROPOLITANA DE CARACAS - 1966. Curvas de local izacin
(referi das a los porcentajes acumulados de la ciudad-C) de los porcentajes
acumulados en diveros tipos de viviendas (T) de los ingresos mensuales (en
bolvares-Bs.) de personas mayores de 10 aos (Y). Tipos de vi viendas: R.
Ranchos, B. Bloques de apartamentos, C. Ciudad en general , O. Otros tipos.
Fuentes: BANCO CENTRAL DE VENEZUELA; En: VENEZUELA. CONSEJO
DE ECONOMIA NACIONAL (1976). BANCO NACIONAL DE AHORRO Y
PRESTAMO (MERCAVI); en: CORDIPLAN (1974).
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FIGURA 14. CARACAS, MARACAIBO Y BARQUISIMETO. Curvas cumulati vas de porcen-
tajes de familias (%F), clasificadas por ingreso mensual (Y) en bolvares (Bs.)
para 1966/69 y 1970. Fuentes: BANCO CENTRAL DE VENEZUELA; En:
VENEZUELA. CONSEJO DE ECONOMIA NACIONAL (1976) BANCO NACIO-
NAL DE AHORRO Y PRESTAMO (MERCAVI); En: CORDIPLAN (1974).
64
L UIS F ERNANDO CII AVItS VARGAS
de pobreza equiparables a los de las entidades perifricas del primer grupo.
Cojedes y Nueva Esparta tienen ndices de ingreso similares a los del ltimo
grupo, pero ndices de pobreza similares a los del segundo. Es interesante
sealar que, en el caso de los dos territorios y los dos estados mencionados en
el ltimo lugar, estamos tratando con las unidades poltico-territoriales de
menor poblacin y donde, en consecuencia, no existe una poblacin potencial
en el rea servida suficiente para mantener ciudades grandes o medianas
grandes, existiendo slo ciudades de menos de 50.000 habitantes. Todo lo
anterior hace pensar que la ausencia de grandes masas de poblacin, asociada
a la urbanizacin en asentamientos pequeos, no favorece el crecimiento de un
circuito inferior dentro del grupo general de menores ingresos.
La relacin centroperlfrlca se manifiesta a travs de diversos patrones.
El patrn centroperifrico bsico se caracteriza, en general, por una ntida
separacin del grupo central respecto al perifrico.
Dentro de este ltimo hay, no obstante, ligeras diferencias. De las vari ables
representativas de situacin un alto porcentaje se agrupa en un factor que
define el patrn sociocultural de la familia, el cual contrapone al grupo familiar
basado en el matrimonio, el tamao familiar pequeo, el control del crecimiento
familiar, la vivienda en buenas condiciones y la ausencia de hacinamiento a las
condiciones contrarias (tamao familiar grande, grupo familiar inestable basa-
do en la unin consensual, etc.). En todo caso, si bien el grupo central es
bastante consistente en las cifras (porcentaje de nacimientos legtimos superior
al 48% del total anual, menos del 16% de la poblacin en la condicin civil de
unin consensual, menos de 5,9 personas por vivienda y 4,02 menos
nacimientos anuales por 100 habitantes), dentro del grupo perifrico las
entidades andinas y caribe-septentrionales (Falcn y Nueva Esparta) presen-
tan patrones socioculturales de la familia que difieren de los del resto de la
periferia en relacin con la condicin jurdica de la unin marital (tabla 11) pero
no en lo relativo al tamao familiar ya las tasas de natalidad (tabla 12). En el
resto de la periferia (esencialmente estados llaneros, orientales, meridionales
y algunos de Occidente) los nacimientos "legtimos" representan menos del
48%, las uniones consensuales ms del 16%, hay ms de 5,7 habitantes por
vivienda y ms de 3,7 nacimientos anuales por 100 habitantes.
Las diferencias regionales en los patrones culturales de la familia y el hogar
han sido objeto de estudio por parte de POLLAK-EL TZ (1976). GOMEZ GRILLO
(1973), por su parte, se ha ocupado de sealar diferencias en los patrones
delictivos de la poblaci n. Lamentablemente ambos autores, al hacer la expli-
cacin geogrfica de los hechos analizados, se valen de concepciones
GEOGRAF !A SOCI AL DE VENEZUELA 65
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FIGURA 15. RELACION EXISTENTE ENTRE EL INDICE DE INGRESOS (IN) Y EL IN DICE
DE POBREZA (PO) -1971- CON EL PRODUCTO TERRITORIAL BRUTO PER
CAPITA POR ENTIDADES FEDERALES - 1970. Entidades federales: AMA.
Amazonas, ANZ. Anzotegui, APU. Apure, ARA. Aragua, BAR. Barinas, BOL.
Bolvar, CAR. Carabobo, COJo Cojedes, DAM. Delta Amacuro, DFE. Distrito
Federal, FAL. Falcn, GUA. Gurico, LAR. Lara, MER. Mrida, MIR. Miranda,
MON. Monagas, NES. Nueva Esparta, POR. Portuguesa, SUC.Sucre,TAC.
Tchira, TRU. Trujillo, YAR. Yaracuy, ZUL. Zulia, Fuentes: Censo 1971. J.
GERBASI(1971).
66
LUIS F ERN' ANOO C U .... VIi!9 VARGAS
determini stas hace tiempo abandonadas por la Ciencia Geogrfica. (LOZADA
SOUCRE, 1977, se ha ocupado de hacer una crti ca al hecho, un tanto irnica,
para el caso de POLLAK EL TZ. Otra crtica de LOZADA SOUCRE a POLLAK-
ELTZ, referente al tamao de sus muestras, puede ser pasada por alto si
consideramos que los resul tados censales confirman los resultados de sus
investigaciones). A nuestro juicio, un anlisis crt ico debe concentrarse en
separar el fenmeno sociocultural de sus causas estructurales y de los factores
ideolgicos asociados. El anli sis histrico puede, en algunos casos, ser de
util idad. Dentro de ese contexto habra que buscar las diferencias entre los
patrones socioculturales y las conductas demogrficas del Centro y de la
Periferia en el desarrollo, en la primera regin, del circuito superior de la
economa, que favorece el surgimiento de una clase media y facilita la movil idad
social, creando incentivos para el cambio. Ese tipo de economa favorece la
estabilidad en el trabajo y estimula la educacin de la poblacin. La mano de
obra femenina se incorpora a la fuerza de trabajo. Las consecuencias de ello,
en el plano demofamil iar, son el inicio de la cohabitacin a mayor edad y la
reduccin del tamao familiar, no slo por el inicio tardo de la cohabit acin sino
tambi n por la adopcin de prcti cas de control de la natalidad y por la reduccin
del nmero de parientes colaterales. Adicionalmente, hay una mayor incidencia
de matrimonios legales, una mayor aceptacin del divorcio como insti tucin
legal y una sustitucin de la poliginia simultnea (frecuente entre los pobres de
la periferia) por la poliginia seri al (POLLAK-ELTZ, 1976, p. 93).
La organizacin social perifrica crea menos incentivos para el cambio, lo
que conduce al bajo nivel educativo, a la temprana incorporacin al trabajo y al
ini cio de la cohabitacin a poca edad lo que, a su vez, conduce a la proliferacin
de las famil ias grandes.
Dentro de la peri feri a hay un contraste entre los Andes y las regiones
caribe-septentri onales frente a las regiones de economa pastoril (Llanos) y
agrcola de hacienda o plantacin. En el primer caso, una act ividad agrcola,
pesquera o de pastoreo menor, con fuerte proporcin de explotaciones familia-
res y una economa aldeana basada en el desarrollo artesanal se opone a una
actividad agrcola o pecuari a basada esencialmente en grandes propiedades,
asociadas a minifundios de los que una poblacin semi proletaria extrae una
menguada subsistencia. Histricamente, la oposicin entre una economa
aldeana, disgregada en economas familiares por la ley de 1821, Y una
economa basada originalmente en el trabajo esclavo y posteriormente en
rel aciones de rasgos semifeudales, crean comportamientos sicosocial es dife-
rentes. La poblaci n de los Andes y el Caribe septentrional fue estructurndose
con base en la familia ampl iada patrifocal , donde el padre es el que toma las
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GEOGRAFA SocrAL DE VENEZUELA 67


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LUIS F ERNANDO C I l A V ~ S VARGAS
decisiones y el que distribuye el trabajo entre los miembros de la familia. Hay
pocas oportunidades de trabajo para la mujer, lo que provoca una total
dependencia del hombre. La cohabitacin se basa, con mayor frecuencia, en el
matrimonio, el cual es considerado como institucin vlida, incluso para las
clases ms bajas, en lo que es importante la influencia de la Iglesia.
En las otras regiones la posicin de la mujer es ms importante, pudiendo
decidir por s misma. La unin libre es ms frecuente y suele haber casos de
poliginia al no considerarse el matrimonio como inst itucin vli da para las
clases bajas. Hay abundancia de familias matrifocales y consanguneas,
resultantes de la ruptura de la unin consensual. Las caractersticas especfi-
cas de las sociedades pastorales ll aneras parecen conducir a ciertos rasgos
especficos, reveladores de poca permanencia en los apareamientos (altos
porcentajes de hogares matrifocales consanguneos). El carcter esencial-
mente mascul ino de la actividad pecuaria favorece, en algunos casos, la
poliandria y la difusin de la prostitucin. (POLLAK-ELTZ, p. 93,82).
A juzgar por los datos de E. GOMEZ GRILLO, existe tambin una cierta
correlacin entre los patrones familiares aludidos y las diferencias regionales
en los tipos de delincuencia: el suicidio tiene ndices de local izacin ms altos
y el homicidio ndices ms bajos en la regin centro-Norte Costera y en algunas
entidades perifricas urbanas. Los Andes, rea perifrica de patrn fami li ar
estable, presentan altos ndices de locali zacin de los homicidios y bajos
ndices en los arrestos policiales. En aquellas entidades en donde predominan
los grupos basados en la unin libre y matrifocales son relativamente ms
importantes los delitos sexuales. (1973, pp. 39-46) .
El segundo patrn centroperifrico ha sido objeto de estudios anteriores de
DELGADO DE BRAVO, 1971; 1973;SILVIO, 1973AyB;CHAVESyDELGADO
DE BRAVO, s. f. , ca. 1976: es el patrn urbano-rural, segn el cual se di feren-
cian cuantitativamente cuatro grupos: uno urbano central, otro urbano perifrico
y dos rurales perifricos. Al primero pertenecen el Distrito Federal y los estados
Miranda, Aragua y Carabobo; al segundo Zulia, Nueva Esparta, Lara, Bolvar,
Falcn y Anzotegui; al tercero Tchira, Trujillo, Mrida, Gurico, Sucre,
Yaracuy, Monagas y Cojedes; al ltimo Barinas, Amazonas, Delta Amacuro y
Apure (tabla 13).
En el primer grupo el nivel de urbanizacin (referido a ciudades de 2.500
habitantes o ms) , es del 85 y ms por ciento, el producto per cpita en 1970
estaba por encima de 3.500, en 1971 la tasa general de actividad estaba por
encima del 52%, los ranchos urbanos representaban ms del 10% del total de
vivienda, la poblacin con menos de un ao de residencia en la entidad
GEOCRAFfA S OCI Al,. DE V!i.NEZUELA 69
representalia ms del8% del total y aquella con uno a cuatro aos de residencia
ms del 13%.
En el segundo grupo el nivel de urbanizacin estaba entre 55 y 86% Y el
PTB per cpita entre 1.000 y 3.500 bolvares anuales. En el tercero, el nivel de
urbanizacin estaba entre 45 y 60% Y el PTB per cpita por debajo de 2.200
bolvares. En el cuarto, el nivel de urbanizacin estaba por debajo del 50% y
el PTB per cpita por debajo de 1.300 bolvares.
Los grupos segundo, tercero y cuarto presentaban tasas de actividad por
debajo del 53%; con las excepciones de Bolvar y Zul ia, los ranchos urbanos
representaban menos del 9% del total de viviendas. Adems, la poblacin con
menos de un ao de residencia en la entidad representaba menos del 8% del
total y la poblacin con 1 a 4 aos de residencia menos del 12% del total.
Esta diferenciacin espacial integra variables (no todas consideradas
aqu) de industrializacin, consumo y bienestar general, as como variables de
pobreza urbana.
E_ PATRONES COYUNTURALES DEL ESPACIO
Los patrones estructurales del espacio reflejan, en nuestra opinin, diver-
sas facetas de la oposicin, dentro de la formacin social venezolana, entre un
modo de produccin capit alista dominante, tpico del subsistema o circuito
superior de la economa, y modos de producci n precapitalistas integrados al
modo dominante dentro de la formacin capi talista perifrica.
Encontramos adems, dentro del espacio socioeconmico, patrones que
describen procesos espaciales de carcter no estructural.
a) Proceso de urbanizacin y alometra del sistema urbano
El proceso de urbanizacin se manifiesta diacrnicamente en el espa-
cio: el crecimiento del nivel de urbanizacin es ms rpido en unas reas que
en otras, por lo que ciertas reas (como el Centro Norte Costero) ya han
madurado cuando en otras apenas hay inicios muy dbiles de urbanizacin
(territorios federales). Mientras que en las reas que inician su proceso de
urbanizacin el fenmeno urbano apenas alcanza a un solo asentamiento
(territorios federales), en la fase siguiente hay una proliferacin de pequeos
centros urbanos bastante ms pequeos que el centro principal pero en rpido
crecimi ento (por ejemplo, Barinas y Apure) . Con el tiempo, el crecimiento de los
centros secundarios puede conducir a estructuras regionales plurinucleares.
70
LUI S FERNANDO CIIAvtS VAR!;AS
Cuando han proliferado los pequeos y medianos lugares centrales, sigue un
reforzamiento de las ciudades principales, volvindose, con frecuencia, a la
estructura primaria. Finalmente, fuerzas centrfugas conducen al surgimiento
de suburbios dormitorios, industriales y agrcolas, lo que implica un nuevo
reforzamiento del papel de los pequeos asentamientos (l.F. CHAVES, 1974).
b) Decisiones de Inversin en la dinmica del crecimiento urbano
El anlisis histrico nos revel cmo en diversos "ciclos" de la historia
venezolana, el predominio de uno o unos pocos productos (cacao, tabaco, ail,
caf, petrleo, mineral de hierro o bienes manufacturados) ha conducido a la
valorizacin de ciertas reas y, por ende, de los lugares centrales o asentamientos
industriales orientados a la distribucin o manufactura de dichos productos. Un
estancamiento en la inversin puede contribuir al estancamiento de un tipo de
asentamiento: es el caso de las ciudades petroleras a partir de 1958. Ello puede
conducir a cambios en la alometra del sistema. As, en Venezuela, el
estancamiento en la inversin y el empleo en las reas petroleras ocasiona una
disminucin en el ritmo de crecimiento de las ciudades principales, pero ese
ritmo se hace an ms lento en los asentamientos menores, de economa
menos diversificada, lo que se traduce en una estructura ms primada, a pesar
del pobre crecimiento de la ciudad principal (as ocurre conspicua mente en el
Estado Monagas).
En la Venezuela moderna, en que los factores econmicos ms importan-
tes son el estado, las compaas transnacionales y los monopolios nacionales,
han sido sus inversiones las que ms han contribuido a la diferenciacin
espacial: las ciudades petroleras, refinadoras, petroqumicas, siderrgicas y
manufactureras de bienes de consumo han tenido pocas de mayor o menor
crecimiento en funcin de las inversiones de los tres grandes grupos citados.
c) El proceso de Implantacin y la colonizacin del espacio
La implantacin de la cultura dominante, a consecuencia de la Conquista,
que se procesa del litoral al interior, y el avance de tecnologas ms productivas
implica un incremento en la densidad en olas que avanzan hacia el interior. En
la actualidad el frente de colonizacin ha llegado a la lnea Orinoco-Apure, lo
cual es evidente por el incremento de la poblacin rural en una faja a lo largo
de esa lnea, en momentos en que, en el resto de Venezuela (con las
excepciones que se sealan ms abajo, en d), dismi nuye di cho segmento de la
poblacin.
CA!I!TU1.o 2 GEOGRAFfA S OCI AL DE VENEZUELA. 71
d) La decisin de inversin en la dinmica de la colonizacin rural
Al lado del proceso de avance de la colonizacin hay un proceso de
intensi ficacin de la ocupaci n en el rea previamente colonizada. Juegan un
papel importante en dicho proceso el estado, a travs de obras de infraestruc-
tura (en especial, riego, drenaje, vialidad rural, etc.) y del asentamiento de
campesinos, dentro de la poltica de Reforma Agraria, as como los capitalistas
privados, a veces con apoyo financiero del estado. Es as como, a pesar de que
al norte de la lnea Orinoco-Apure predominan los procesos de xodo rural,
encontramos all algunas reas donde contina asentndose poblacin en el
campo, en especial las reas de influencia de sistemas de riego.
e) Patrones resultantes de los factores coyunturales de organizacin
del espacio
De la interaccin de los factores coyunturales de organizacin resulta una
divisin cuatripartita del espacio: a) grupo de actividad pri maria agropecuaria
con intensificacin de la urbanizacin tanto en la ci udad princi pal como en las
restantes ciudades (desarrollo de un sistema de lugares centrales), pero con
relativo estancamiento del proceso de urbanizaci n, especialmente en los
niveles inferiores y tendencia a la intensificacin del subempleo o el empl eo en
el circuito inferior, manifiesto en la presencia de una proporcin importante de
poblacin activa en categoras de ocupacin y ramas de actividad no bien
defi nidas: Fal cn, Anzotegui, Zuli a y Bolvar. Un grupo de entidades de
ubicacin continental y relativamente menos afectada por la urbanizacin: a)
Mrida, Tchira, Trujil lo, Barinas, Apure, Portuguesa, Cojedes, Gurico y
Yaracuy. b) Un conjunto que se caracteriza por una relativa indiferencia
respecto a la produccin minera y petrolera, la concentracin del empleo en el
ci rcu ito inferior y la dinmica de la alometra, pero es afectado por procesos de
concentracin de poblacin, tanto en las ciudades como en pequeos
asentamientos rurales o suburbanos .. Dentro de ese conjunto hay dos grupos:
c) ms afectado por la colonizacin y con cierta afinidad con el grupo b:
Amazonas y Delta Amacuro; d) ms afectado por la concentraci n de poblacin
y con bastante afinidad con el grupo a: Distrito Federal, Miranda, Aragua y
Carabobo. Finalmente, un grupo e) con valores moderadamente bajos en las
variables de concentracin y colonizacin y ligeramente orientado al grupo b
en la polarizacin entre los grupos descritos en a y b: Lara, Monagas y Sucre.
CAPTULO 3
3. SEGREGACION ESPACIAL EN EL ESPACIO - TIEMPO
,
SOCIOECONOMICO VENEZOLANO EN SU ETAPA
ACTUAL'
Tratando de sintetizar la organizacin del espacio-tiempo socioeconmico
venezolano en su etapa actual podramos reconocer los siguientes subespacios:
1) Regin donde es importante el modo de produccin basado en la unidad
econmica familiar (agricultores, artesanos y pescadores), 2) Regin de
mxima implantacin del modo de produccin capitalista en su forma industrial,
3) Regiones nucleares de la periferia y 4) Otras regiones perifricas.
A. REGiN DONDE SON IMPORTANTES LOS MODOS Y FORMAS DE PRODUCCiN
BASADOS EN LA UNIDAD ECONMICA FAMILIAR
Comprende los estados donde la unidad econmica fami li ar de agriculto-
res, pastores, artesanos y pescadores tiene una gran importancia, yendo desde
formas de economa natural ("conuco", cra de rebaos de ganado menor en
espinar, pesca de atarraya, minifundios policultivados andinos de subsistencia)
pasando por unidades donde predomina la produccin y reproduccin mercantil
simple hasta exportaciones agrcolas intensivas de orientacin netamente
comercial, en las que se produce un excedente que permite la reproduccin
ampliada. La extensin geogrfica cubierta incluye reas en las que existi en
la poca precolombina, una organizacin social basada en la comunidad
aldeana sedentaria de base central (Andes y Noroeste) y en donde la coloniza-
cin espaola se ini ci tempranamente, a principios del siglo XVI.
Se incluye en este grupo a entidades poltico-territoriales del Extremo
Norte (Falcn y Nueva Esparta) y los Andes (Mrida, Tchira y Truji ll o), Lara,
que incluye reas andinas al sury de rasgos noroccidentales al norte, presenta
numerosos rasgos tpicos de este grupo.

Este captul o se basa en y transcribe parte de la tercera parte del curso "Expresin geogrfica del
subdesarrollo', L. F, Chaves (1978).
74
B.
LUI S FERNANDO C U , W ~ : ~ VARGAS
REGiN DE MAxlMA IMPLANTACiN DEL MODO DE PRODUCCiN CAPITALISTA EN
SU FORMA INDUSTRIAL
Se incluye a la regin donde la produccin ha alcanzado un mayor nivel de
urbanizacin y donde se han concentrado las inversiones de los monopolios
nacionales y las compaas transnacionales, especialmente en industrias
manufactureras con altas tasas de crecimiento. Es sta la regin CentroNorte
Costera, integrada por el Distrito Federal y los Estados Aragua, Carabobo y
Miranda.
C. REGIONES NUCLEARES DE LA PERIFERIA
Se incluyen los nodos de la actividad econmica del Occidente (Zulia, con
la ciudad de Maracaibo) el CentroOccidente (Lara, con la ciudad de
Barquisimeto), el Noroeste (Anzotegui, con la conurbacin de Barcelona
Puerto La Cruz) y Guayana (Bolvar, con la aglomeracin de Ciudad Guayana),
comprende entidades pOlticoterritoriales con altos niveles de urbanizacin y
un crecimiento econmico que, con la salvedad de Lara, se bas en la minera
y la extraccin de hidrocarburos, por lo que estuvieron sujetas a la estrategia de
inversin y reinversin de las transnacionales.
Las regiones petroleras, de fuerte dinmica en la dcada del 40 y la mayor
parte de la dcada delSO, se estancan a fines de esta ltima por la des inversin
de las transnacionales y su crecimiento se mantiene moderado posteriormente
debido a la poltica conservacionista y de estabili zacin de precios en el
mercado internacional emprendida por la OPEP con la participacin del estado
venezolano. La industrializacin bsica (siderrgica, petroqumica, electrifica
cin) reanima a algunas regiones y la industrializacin alcanza a las grandes
metrpolis, aunque con ms moderacin que en el CentroNorte Costero.
D. EL RESTO DE LA PERIFERIA
Incluye reas con proporciones relativamente altas de poblacin rural y en
las que las relaciones de produccin precapitalista, asociadas al latifundio,
conservan ms fuerza. Se pueden sealar dos subgrupos: a} integrado por
Monagas, Gurico, Sucre, Yaracuy y Cojedes y b} integrado por Barinas,
Portuguesa y Apure y los territorios federales Amazonas y Delta Amacuro. El
segundo grupo se identifica con las reas ms continentales del pas (los Llanos
Occidentales, el Alto Amazonas y el Alto Orinoco) y con regiones donde
conserva bastante fuerza la cultura indgena (Apure y los territorios federales).
GEOGRAFA S OCI AL DE VrnEZUEt..A 75
E. POBREZA y SEGREGACiN ESPACIAL
En Venezuela, los factores tnicos parecen tener alguna importancia en la
diferenciacin del espacio: hay regiones de cultura afroamericana tanto a nivel
rural (Barlovento estado Miranda, sur del Lago de Maracaibo, golfo de Paria,
zona de El Callao estado Bolvar, etc.) como a nivel urbano (ciertos barrios de
los municipios Petare y Baruta, en el este de Caracas, por ejemplo), tambin
hay regiones de cultura indoamericana, como en La Guajira, Sinamaica, ciertos
valles andinos, al sur de Apure, Amazonas, el Delta, etc. y en ciudades como
Maracaibo (Ziruma, Cujicito) y Puerto Ayacucho. Igualmente encontramos
algunos enclaves de cultura europea rural, como en la Colonia lavar (estado
Aragua). Esas comunidades han sido objeto de estudio desde el punto de vista
cultural, pero hay pocas investigaciones sobre el fenmeno ecolgico y sus
.
causas y consecuencias.
Ms importante en el proceso de diferenciacin y segregacin espacial es
la ocurrencia del fenmeno de la pobreza, en la distribucin de cuyas variables
parecen intervenir dos dimensiones esenciales: la socioeconmica (que pode-
mos identificar con el patrn urbano-rural) y la sociofamiliar (que podemos
identificar con el patrn centroperifrico bsico).
A esta lt ima se asocian variables relati vas a la estabi lidad del yrupo
familiar, hacinamiento, etc. (tres ltimas columnas de la tabla 11). A la
dimensin socioeconmica se asocian variables de bienestar material, relacio-
nadas con el fenmeno de urbanizacin (tabla 14). Entre uno y otro extremo
existen condiciones intermedias (tablas 12 y 13), algunas de las cuales estn
asociadas a la organizacin regional resultante de factores coyunturales (tabla 13).
Si analizamos la tabla 11 en las variables que definen el status sociofamiliar
nos encontramos con que, por va de regla, el grupo andino y septentrional,
donde la famil ia se organiza segn el modelo patriarcal (asociado a la pequea
y mediana explotacin econmica), son ms altos los ndices indicativos de
estabi li dad jurdica del grupo familiar y ms baj os los relativos al hacinamiento
(columnas finales de la tabla 11). Estas entidades son seguidas por el grupo
centro-septentrional costero, donde la familia nuclear de patrn "occidental"
ti ene ms importancia. En tercer lugar viene el grupo nuclear perifri co, donde
la urbanizacin ha creado actitudes sociales que difieren de las tradicionales de
los pobres en el modo de produccin latifundista. Finalmente, en el resto del
pas, esencialmente rural a moderadamente urbanizado, continan teniendo
importancia los patrones tradicionales de conducta familiar de los pobres en la
forma de produccin latifundista (un quinto a un tercio de las parejas vive en
76
LUI S F e RNANDO CHAV"S VARGAS
unin consensual y menos del 45% de los nacimientos posee la condicin
jurldica de "legitimidad''').
Hay un grupo de variables en cuya distribucin sigue teniendo importancia
la dimensin socio-familiar, aunque se hace ms importante la urbano-rural.
Las entidades federales de la regin Centro -Norte Costera pasan a destacarse
sobre las entidades nucleares de la periferia y del grupo andino-costero
septentri onal (grupos, estos ltimos dos, que se encuentran aproximadamente
al mismo nivel). El mayor desarrollo de una clase media urbana diferencia los
patrones de natalidad (total de nacimiento/poblacin) de las entidades ms
urbanizadas de las menos urbanizadas, lo que determina, a su vez, cierta
diferenciacin entre el subgrupo andino (Mrida, Tchira y Trujillo) y el costero
septentrional (Falcn y Nueva Esparta). No obstante, ambos grupos coinciden
en el tamao de la familia (tabla 12).
En las variables del tercer grupo (tabla 13) los dos grupos urbanos (el
central en primer lugar y el perifrico en segundo), se colocan, en general, por
encima del grupo andino-costero septentrional, pero ste contina, en general,
por encima del resto de las entidades federales.
Con relacin a este grupo de variables, las entidades federales se agrupan
en la forma que sealamos para los patrones resultantes de los factores
coyunturales de organizacin del espacio (ver parte e) del capItulo anterior).
Los valores ms bajos corresponden a los dos grupos continentales
occidentales y meridionales, de rasgos rurales fuertes (a: Yaracuy, Mrida,
Gurico, Cojedes, Portuguesa, Truj illo, Barinas y Apure; e: Delta Amacuro y
Amazonas). Los ms altos al grupo ms urbanizado y de poblacin ms
afectada por procesos de concentracin (d: Distrito Federal , Miranda, Carabobo
y Aragua), seguido por el grupo urbanizado, relativamente estancado b: Zulia,
Anzotegui, Bollvar y Falcn). Lara, Monagas y Sucre (e) asl como Nueva
Esparta (indefinido) se reparten entre los grupos a) y b) En resumen, es dable
suponer cierta correlacin entre los procesos demo-espaciales (urbanizacin,
colinizacin, xodo rural) y los hechos econmicos y sociales (demanda de
materias primas y ciclos de inversin resultantes, modelo de industrializacin y
factores de localizacin de industrias, persistencia del latifundio, pollticas de
colonizacin y mejoramiento de tierras, etc.) explicativos de stos, por una
parte, y la reparticin de ciertas variables asociadas a la pobreza por la otra.
.. La reforma del Cdigo Civil venezolano elimin la distincin entre hij os "Iegitimos" y "naturales" (o
legrtimos). Para efectos del anlisis queda vigente el hecho que el nacimiento dentro o fuera del
matrimonio acarrea desigualdad social.
GEOGRAFfA SOCIAL DE VENEZUELA 77
Finalmente, en las variables claramente asociadas a la dimensin urbano-
rural, se sigue, en general el orden 1) urbano-industrial central, 2) nuclear
perifrico y 3) rural a moderadamente urbanizado perifrico. El grupo andino-
costero septentrional deja de comportarse como unidad, siendo que las unida-
des ms urbanizadas (Nueva Esparta y Falcn) se asocian al grupo nuclear
perifrico y las menos urbanizadas (estados andinos) al grupo rural perifrico.
En algn caso (Indice de ingresos), los estados andinos llegan a estar por
debajo del resto de las entidades federales (tabla 14).
Cabe sealar que, en todos los casos considerados, el subgrupo formado
por Monagas, Gurico, Sucre, Yaracuy y Cojedes tiende a estar por encima del
integrado por Barinas, Portuguesa, Apure y los territorios federales Delta
Amacuro y Amazonas.
A escala mesoespacial, el fenmeno ms importante parece ser la segre-
gacin ecolgica en las metrpolis y ciudades intermedias y en las reas
rurales. Las causas esenciales de la segregacin parecen ser diversas: el
monopolio y "engorde" de las tierras urbanas y el monopolio de las tierras
rurales.
En las reas urbanas los especuladores y constructores, favorecidos por
los crditos de la Banca Hipotecaria y Entidades de Ahorro y Prstamo, hacen
jugosos negocios en la venta de terrenos y en la construccin de viviendas de
lujo. El mercado de tierras se caracteriza por numerosos terrenos vacantes en
vlas de "engorde", al lado de terrenos invadidos por los pobres para la
construccin de ranchos. En general, la proporcin de ranchos es baja (menos
del 50%) en las ciudades del Extremo Norte, y la regin Centro-Norte Costera,
con la notable excepcin de Puerto Cabello-Morn, as como en la mayor parte
de los andes y en las metrpolis y ciudades petroleras de los Llanos Orientales.
Las proporciones ms altas se encuentran en ciudades de Apure, Barinas
y Portuguesa y presumiblemente (no hay datos) Delta Amacuro y Amazonas;
adems hay altas proporciones en las partes no metropolitanas de Bollvar yen
el este del estado Sucre. (Tabla 15; vase tambin: L.F. CHAVES, 1973: 40-
42), lo que hace pensar en una relacin del fenmeno con el status sociofamiliar,
ms bien que con el socioeconmico.
Las dimensiones sociales del espacio urbano no han sido objeto de
estudios especiales. M. ACOSTA (1973) ha propuesto varias hiptesis para
explicar la ubicacin de los llamados "barrios de ranchos". En su opinin, dichos
barrios se ubicaran en lugares de caractersticas ffsicas (geomorfolgicas) tan
desfavorables que su explotacin con fines de lucro inmobiliario serIa prctica-
TABLA 11
VARIABLES SOCIOECONOMICAS ASOCIADAS AL FENOMENO DE LA POBREZA 1971
VARIABLES
Entidades Federales % empleo excedente NI! de habitantes % de viviendas % de parejas en % nacimientos Media de los va
en actividades no por mdico con cocina don

ilegtimos total lores normali- unlon con sen-
bien especificadas de se duerme $ual zados de las
variables
1. Mrida - 69,64 1567 3,73 7,53 38,58 - 1, 241
2. Dtto. Federal - 20,32 481' 9,76 10,96 43,26 - 0,903
3. Nueva Esparta -48,10 1118 5,91 12,88 46,57 - 0,867
4. Tchira - 689 , 1485 2,69 10,36 43,21 0, 744
5. Trujillo 12,22 1445 3,39 14,09 50,87 - 0,332
6. Carabobo 6,50 871 9,71 15,29 50,19 - 0,295
7. Falcn 7,33 1567 9,58 12,58 41 ,49 - 0,269
8. Aragua -12,17 1735 5,85 15,83 50,1 2 - 0,218
9. Lara 0,92 1291 7,02 16,40 54,91 - 0,158
, O. Anzotegui - 19,02 1603 5,05 20,41 54, 59 - 0,133
11. Monagas - 21 6 , 1451 3,36 23,24 58,77 0,125
12. Miranda 44,28 1695*'" 5,30 12,34 51,58 0,039
13. Zulia 20,40 801 12,11 17,56 54,79 0, 042
14. Bolvar 9,36 1291 5,97 21,02 56,59 0,084
15. Barinas 6,27 1880 4,40 24,70 56,78 0,199
16. Gurico 18,69 2172 6,45 24,31 59,42 0,630
17. Amazonas - 66,60 1086 19,50 32,28 67,13 0,132
18. Sucre 6,30 2179 9,73 21,58 57,59 0,645
19. Delta Amacuro 31,95 2086 7,59 32,09 65,01 0,658
20. Cojedes 9,93 1475 9,79 28,35 65,28 0,682
21. Apure - 29,99 2129 5,52 31,79 71,84 0,737
22. Yaracuy 27,61 2125 13,93 25,01 65,32 0,822
23. Portuguesa 58,24 2032 6,85 27,16 63,02 1,000
.. Ms el DUo. Sucre del Estado Miranda , .. Sin el Dtto. Sucre
Fuentes: Censo Nacional de Poblacin 1971. - Anuario Estadstico 1971
TABLA 12
VARIABLES SOCIOECONOMICAS ASOCIADAS AL FENOMENO DE LA POBREZA, 1971
.
SALVO INDICACION EXPLICITA DIFERENTE
Entidades Federales
Poblacin
Total de nacimientos!
% de vivienda In dice de N!! de camas en
Media de los valores
vivienda
poblacin
sin bao asistencia hospitales por
normalizados
escolar 1.000 habit.
de las variables
(1973)'
1 Distrito Federal
5,56
4,02
16,46 97,020 5,2
-1,264
2 Miranda
5,38
1,71
28,22 97,379 1,9
-1,160
3 Carabobo
5,81
2,93
55,06
99,096 5,1
-0,800
4 Nueva Esparta
5,06
3,36
56,21 99,228 1,7
-0,523
5 Trujillo
5,49
4,06
55,74 101,661 2,5
-0,418
6 Solvar
5,80
3, 10
55,06 100,640 3,7
-0,381
7 Zulia
6,11
3,84
39,78 97,673
3,0
-0,363
8 Aragua
5,70
3,53
34,72
99,715 2,0
-0,315
9 Tchi ra
6,24
4,02
36,13 99,226 2,7
-0,169
10 Mrida
5,93
4,19
48,78
97,693 2,8
-0,140
'1 Yaracuy 5,72
3,98
49,30 101,695 2,7
0,032
12 Anzotegui
6,06
3,76
53,70 99,795 2,2
0,094
13 Lara
6,20
4,35
48,16 99,597
2,4
0,173
14 Monagas
6,17
4,00
56,18 100,041
2,5
0,189
15 Falcn
6,10
5,90
57,72 100,925 2,0
0,314
16 Cojedes
5,84
4,01
65,90 100, 274 2,0
0,355
, 7 Gurico
6,17
4,00
56,18 100,041 2,5
0,189
18 Sucre
6,17
4,50
63,96
101,206 2,3
0,563
19 Portuguesa
5,93
4,85
53,04 100,895 1,3
0,614
20 Amazonas
6,15
4,28
65,59 105,675
2,7
0,634
21 Sarinas
6,13
4,46
62,80
101,639
0,8
0,721
22 Delta Amacuro
6,79
4,80
70,36 100,084
2,3
0,826
23 Apure
6,48
4,65
72,66 102,031
1,5
1,025
,
En el clculo de la media de valores normalizados se invirti el signo de los valores normalizados correspondientes a
esta variable.
I
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,
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I
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TABLA 13
I
,
VARIABLES SOCIOECONOMICAS ASOCIADAS AL FENOMENO DE LA POBREZA, 1971
V A R I A B L E S
Entidades Federales
% de viviendas
% de viviendas
% de excedente
Media de los valores
con televisor
con telfono
de alfabetos
normalizados de
variables
1
Distrito Federal
70,87
21,55
18,33
1,978
2 Miranda
62,14
30,19
11,17
1 ,91 1
3 Carabobo
56,57
8,90
6,87
1,021
4 Aragua
56,12
7,45
7,32
0,979
5 Zulia
47,46
7,99
4,40
0,769
6 Anzotegui
33,58
6,08
-384
0,248
,
7 Bolvar
14,01
6,28
3,87
0, 125
8 Tchira
25,84
6,50
-476
0,104
,
9 Lara
31,87
5,56
-o 31
0,066
,
10 Nueva Esparta
25,30
3,00
-398
0,003
,
11 Falcn
27,96
3,87
-676
0,002
,
12 Monagas
14,78
2,75
-807
-0,295
,
13 Yaracuy
26,33
2,29
-16,87
-0,348
14 Merida
20,52
4,27
-15,67
-0,352
15 Gurico
17,26
3,13
-17,53
-0,495
16. Sucre
13,74
2,88
-15,22
-0,501
17 Cojedes
21,10
2,06
-20,97
-0,555
18 Portuguesa
17,89
2,80
-19,95
-0,5591
19 Trujillo
17,41
3,51
-20,51
-0,560
20 Barinas
7,52
1,32
-21,62
-0,830
21 Delta Amacuro
0,64
1,43
-17,39
-0,831
22. Apure
1,64
1,96
-24,17
-0,979
23 Amazonas
-
0,14
-23,97
-1,059
TABLA 14
VARIABLES SOCIOECONOMICAS ASOCIADAS AL FENOMENO DE LA POBREZA, 1971
I
VARIABLES
Entidades Federales % de viviendas Indle. de nivel % d. viviendas rasa general . ~ ranchos % d. vivienda P.T.B. Indice de Media de los
con electricidad d. Instruccin con refrigerado deactlvldad urbanoltotal con lavadora per cpit ingreso normalizados
d. viviendas meenicas de las variables
1 Miranda 90,15 98,872 66,27 56,28 10,85 46,66 7.310 85,42 2,088
2 0110. Federal 98,71 98,890 72,39 56,76 16,34 48,28 5.069 88,26 2,060
3 Carabobo 88,88 101,030 58,33 52,19 12,64 30,98 3.777 91,34 1 ,161
4 Aragua 88,95 101,764 58,28 53,10 10,52 31,56 3.584 92,63 1,032
5 Bollvar 70,92 102,035 46,16 51,85 15,17 20,27 3.247 90,16 0,876
6 Zulia 86,84 101,810 59,66 46,91 10,89 37,18 2.434 92,26 0,779
7 Anzotegui 71,78 102,289 40,25 48,19 8,34 19,73 1 .111 93,70 0,138
8 Lara 69,21 102,994 29,82 48,22 3,87 12,95 2.207 96,67 -0,219
9 Portuguesa 56,96 105,277 27,04 51,63 7,80 7,87 2,169 96,28 -0,276
10 Monagas 61,68 103,63 29,78 48,27 8,62 9,28 835 96,50 -0,277
11 Cojedes 52,08 104,466 25,89 52,11 5,62 8,77 2,163 98,29 -0,374
12 Tchira 67,31 103,511 29,85 49,88 3,83 6,20 1.432 99,61 -0,420
13 Amazonas 63,71 104,702 29,66 48,62 6,38 2,52 1.041 95,43 -0,428
14 Nva. Esparta 82,81 102,234 38,15 42,75 1,47 9,80 1.054 98,21 -0,432
15 Yaracuy 66,03 104,335 25,46 31,01 2,42 7,85 1.709 98,62 -0,450
16 Gurico 54,61 104,382 28,15 48,61 4,79 10,58 1.598 97,20 -0,477
17 Sucre 57,10 104,443 24,33 48,82 7,68 7,75 754 98,68 -0,539
18 Falcn 60,89 103,808 33,61 44,06 2,97 10,92 1.282 95,79 -0,544
19 Barinas 45,98 105,266 26,19 50,92 7,66 4,20 1,230 98,49 -0,576
20 Mrida 53,39 102,793 24,90 48,36 2,56 7,57 1.264 99,12 -0,598
21 Delta Amac 53,49 103,972 26,19 45,28 2,34 6,76 995 95,49 -0,685
22 Trujillo 49,40 105,772 22,52 47,01 2,75 5,22 1.206 99,80 -0,810
23 Apure 39,08 105,549 18,00 48,28 5,14 3,20 1.254 98,78 -0,908

En el clculo de la media de los valores normalizados se invirti el signo de los valores normalizados correspondientes a estas variables .
.
I

g::
,
-
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I
o
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TABLA 15
VENEZUELA: CIUDADES DE 20.000 Y MAS HABITANTES. POBLACION TOTAL, TASA GEOMETRICA
DE CRECIMIENTO MEDIO ANUAL Y PORCENTAJE DE POBLACION QUE VIVE EN ZONAS DE RANCHOS.
JEFE DE FAMILIA NACIDOS FUERA DE LA LOCALIDAD EN PORCENTAJE
DEL TOTAL DE JEFES DE FAMILIA (1970)
1 2 3 4 5 6
CIUDADES Poblacin Tasa de Poblacin % Total % Jefe de Familia %
(total) Crecimiento (ranchos) 3/1 6/2 5/1 nacidos fuera 7/5
medio anual de la localidad
(1961-71)
MAYORES DE 90.000
Caracas (00)
2.167.653 5,4 905.592 41 ,8 399.974 18,45 311.442 77,90
Maracay (0) 196.252 3,9 95.225 48,5 36.874 18,79 31.629 85,54
Valencia 286.917 3,8 126.760 44,2 53.250 18,56 36.856 70,53
Cabimas 101.065 5,4 63.366 67,3 17.891 17,42 13.704 77,85
San Cristbal n 126.951 5,2 57.020 43,20 20.340 16,02 13.926 63,46
Maracaibo (0) 558.673 4,8 352.759 63,1 101.044 18,09 62.101 61 ,09
Barquisimeto 277.983 4,2 141.248 50,9 46.211 16,62 35.094 82,36
Pta. La Cruz-Barcelona(O) 164.276 3,3 100.976 61,6 27.950 17,01 19.247 70,52
Ciudad Bolivar (0) 93.624 6,1 54.396 58,0 16.430 17,55 10.888 66,26
Cuman (0) 99.859 4,6 46.857 47,0 15.563 15,58 5.482 35,22
Ciudad Guayana 135.639 14,8 33.171 24,6 24.514 18,07 24.430 99,65
ENTRE 20.000 Y 90.000
Pta. Cabello-Morn 75.020 3,4 42.980 57,3 13.481 17,07 1.042 77,30
Punto Fijo 87.750 1,8 36.887 42,06 13.872 15,81 13.583 97,91
Continuacin Tabla 15 10
Mrida n
69.634
5,4
33.179 47,8 10.720 15,39
San Fernando
32.444
6,6
25.723 79,3 5.499 16,95
Maturn
84.959
6,5
41.037 48,2 14.570 17,15
Varera
63.121
4,7 33.961
53,7 11.340 17,97
AcariguaAraure
72.927 4,9
17.191 23,3 12.394 17,00
Coro n
57.460
2,2 23.387
40,6 9.547 16,63
El Tigre
43.961
2,9
13.105
29,8 8.211 18,68
Valle de la Pascua
31.695
5,1 9.726
62,3 5.430 17,31
S. Juan de Los Morrosr
29.934
4,5 14.491
48,2 4.772 15,94
San Felipe n
36.453
4,5 16.524
45,3 6.505 17,84
Carpano
48.864
2,0 35.539 72,7 8.144 16,67
Guanare n
30.644
6,5
21.337 69,6 5.228 17,06
Barinas (0)
44.932
7,5 26.562
69,1 7.929 17,65
AnacoCantaura
44.972
2,2 19.067 42,3 7.730 17,19
Upata
23.029
5,8 16.803 73,0
4.034 17,52
Carera
23.033
5,2 5.363
53,5 4.738
20,57
San Carlos del Zulia
23.155
5,3
8.414 35,7 3.088 13,34
Porlamar-Pampatar
37.347
4,8
6.582 17,4 6.126 16,40
Calabozo
29.382
7,1 16.105
54,9 5.102 17,36
FUENTE:Mercavi 70. Banco Nacional de Ahorro y Prstamo. Tomado de Maruja Acosta (1973)
(1) Segn la estratificacin de la muestra de la Encuesta Mercavi 70, la zona I corresponda a sectores de ranchos.
n Capitales de Estado-
(00) Capital Nacional
6.393
2.761
10.239
8.038
11.736
5.799
7.796
2.725
3.575
3.672
3.084
4.821
7.051
6.818
2.433
2.648
2.245
1.159
3.174
59,63
50,20
70,59
78,81
94,69
60,74
94,94
50, 18
74,91
54,44
37,86
84,55
88,92
88,16
60,0
55,9
72,7
18,91
62,21
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84
LUIS F ERNANDO CII"VES VARGAS
mente imposible, incluso tratndose de propiedades privadas. Para ella, otros
factores que habran influido en la distribucin de los "barrios de ranchos" seran
los siguientes: 1)cercana de las grandes vas de acceso a las ciudades, 2)
cercana a desarrollos de vivienda popular (con lo que obreros no calificados
que participaron en la const ruccin de las viviendas, establecidos posterior-
mente en los ranchos, aprovechan la infraestructura y los servicios comunales),
3) proximidad a las localizaciones industriales y otros centros de trabajo, 4)
proximidad a las viviendas de clase alta, en las cuales los marginados pueden
obtener trabajo, especialmente en la rama de servicios personales.
Estudios de R. ANDRESSEN (1970, 1972) revelan que tres factores
pueden tener alguna significacin (al menos inicialmente) en la densidad de
poblacin de los barrios de ranchos de Caracas. la significacin de dos de ellas
(distancia al centro de la aglomeracin y topografa) queda demostrada
estadsticamente para una primera etapa (1959), pero hay evidencias grficas
de una correlacin con la distancia a los centros de trabajo.
la distancia a los centros de trabajo tambin parecen influir en la distribu-
cin de la poblacin en los barrios de Valera. Aunque an no se han tabulado
los resultados de una encuesta realizada all en 1976-1977, parece ser que ellos
revelarn cierta significacin de la ubicacin de la industria del vidrio en el
poblamiento del barrio San Luis y de la ubicacin de la industria del cuero en el
del barrio Simn Bolvar.
CAPTULO 4
4. CARACTERISTICAS SOCIOGEOGRAFICAS
DE LA EXPLOTACIONAGRARIAEN VENEZUELA
El espacio agrario venezolano est definido esencialmente por el impacto
del modo de produccin capitalista sobre los modos de produccin indgenas
precapitalistas.
En su primera etapa (poca colonial) la accin del capitalismo tuvo
caractersticas paradjicas: la incorporacin de Venezuela al mercado capita-
lista mundial se hizo incorporando formas de trabajo no libre (encomienda,
esclavitud, etc.) a una economa basada en la compraventa de la fuerza de
trabajo.
la desintegracin de la comunidad indgena y la abolicin de la esclavitud
liberan fuerza de trabajo, permitiendo una mayor expansin del modo de
produccin capitalista. Al mismo tiempo, la disolucin de la comunidad indge-
na, organizada para el autoconsumo, asociada a otros factores, favorece el
proceso de orientacin de la produccin hacia el mercado.
El desarrollo de la red ferroviaria y el aumento de la demanda hacen que,
en el ltimo cuarto del siglo pasado, la produccin agrcola se vuelque a la
exportacin, favoreciendo la ampliacin del modo de produccin capitalista.
El crecimiento del mercado nacional permite la incorporacin al mismo de
numerosos pequeos productores, a travs de formas hortcolas de produc-
cin; ello se ve favorecido por el desarrollo de la red carretera; en su conjunto
todo el proceso implica una sustitucin de la economa natural por la economa
mercantil simple. Por otra parte, los latifundistas agrcolas (caicultores, etc.)
o ganaderos tambin comienzan a tecnificar su produccin para producir para
el mercado nacional, convirtindose en capitalistas del campo. la poltica de
colonizacin incorpora tambin a la produccin a algunos profesionales y
tcnicos del agro, convertidos en pequeos y medianos capitalistas.
la promulgacin de la ley de Reforma Agraria en 1960 contina desarro-
ll ando el proceso de conversin de los campesinos en granjeros y horticultores
(es decir, la sustitucin de la economa natural por la economa mercantil, a
86
LUIS FERNA.NOO CIlAVS VARGAS
travs de la reforma agraria campesina); por otra parte, favorece la conversin
de los terratenientes en grandes capitalistas del campo (reforma agraria
junker) y de los tcnicos en medianos capitalistas.
El proceso histrico se manifiesta en las caractersticas actuales del
espacio agrario venezolano.
En el anlisis que sigue nos basamos esencialmente en el Censo de 1971.
El anlisis es incompleto pues an no han sido publicados los datos de los
estados Yaracuy y Portuguesa.
En lneas generales, podemos distinguir las siguientes reas productivas.
1) Los estados andinos Mrida, Tchira, Trujillo y los estados nororientales
Nueva Esparta y Sucre. Se pueden caracterizar por la importancia de los
pequeos productores: las explotaciones de menos de 5 hectreas ocupan
ms del 10% de la tierra utilizada y otras explotaciones pequeas y
medianas pueden llegar a ocupar un 25% ms. Hay porcentajes relativa-
mente altos (ms del 5%) de tierras arrendadas y relativamente bajos
(menos del 5%) de tierras ocupadas. Dentro del grupo de las explotaciones
pequeas y medianas hay una sustitucin de las formas tradici onales de
agricultura seminatural (en los Andes se trata de la agricul tura andina,
basada en el policultivo de subsistencia, con uso de arado de madera, con
punta de hierro, tirado por bueyes) por formas mejoradas destinadas a
producir para el mercado. Con ese cambio de orientacin, los Andes se
convierten en el principal productor de hortalizas y papas. Al lado de la
produccin para el mercado nacional contina producindose para la
exportacin: caf en los Andes y cacao en Sucre, en pequeas y medianas
explotaciones y en pequeas haciendas. Las haciendas de 100 a 999,9
hectreas son importantes en el conjunto de la economa, ocupando en su
conjunto mayor rea que haciendas y latifundios mayores. Ms de120% del
rea uti li zada est ocupada por cultivos.
2) Zuli a y especialmente Falcn participan de algunos rasgos del grupo
anterior, especialmente, en lo que se refiere a la importancia relativa de las
haciendas medianas, cuya participacin en el conj unto del rea ocupada
es muy similar a la de las grandes haciendas. Zulia, no obstante, se acerca
ms, en otras caractersticas, al conjunto de las entidades de caractersti-
cas pecuarias (45% o ms de la tierra utilizada corresponde a uso pecuario).
3) El Distrito Federal, Miranda, Aragua y Carabobo corresponden a la regin
ms urbanizada y ms industrializada. La produccin est altamente
CAPTULO 4 GEOGRAFA S OCI AL DE VENEZUELA 87
4)
mercantilizada hasta el extremo de que ms del 15% de las explotaciones
de 9 hectreas menos y ms del 30% de las explotaciones de ms de 100
hectreas no destinan parte alguna de su produccin al autoconsumo. No
obstante, hay diferencias esenciales en las caractersti cas de la produc-
cin: mi entras en el Distrito Federal y Miranda predomina la pequea
explotacin mercantil con una proporcin pequea de la tierra en explota-
ciones de ms de 100 hectreas, en Aragua y Carabobo las explotaciones
de ms de 1.000 hectreas ocupan ms de155% del rea, lo que evidencia
un mayor predominio de la gran explotacin capitalista. El Distrit o Federal,
Miranda y Carabobo son entidades donde el uso agrcola (cultivos y otras
tierras agrcolas) ocupan ms del 20% de las tierras utilizadas. El Estado
Lara parti cipa de algunos de los rasgos anotados para este grupo de
entidades federales, aunque el grado de mercantilizacin de su produccin
es menor.
En las restantes entidades federales tiene ms importancia al latifundio
ganadero o la gran explotacin pecuaria capitalista; en la mayora de los
casos (los dos territorios federales, Delta Amacuro y Amazonas, constitu-
yen notorias excepciones), las tierras en uso pecuario ocupan 45% o ms
del total de las tierras utilizadas. Las explotaciones de 1.000 hectreas o
ms ocupan generalmente ms de las tres cuartas partes de las ti erras
utilizadas. Salvo en Barinas, la media de cabezas de ganado por explota-
cin ganadera es superior a 80. En la mayora de las casos (Barinas y
Anzotegui son excepciones) 20 a 45% de las explotaciones pecuarias
tienen 50 o ms cabezas de ganado vacuno.
El prototipo de latifundi o pecuario es el hato llanero, destinado a la
ganadera de cra en sabanas naturales. Asociada a la explotacin pecuaria
est la explotacin de la fuerza de trabajo de "peones", "veci nos" o "colonos",
ocupantes de pequeas parcelas (conucos), rozados en los bosques de galera
con fines de produccin de subsistencia. Estos "peones" o "colonos" dedican
parte de su ti empo a cumplir tareas en el hato (renta en trabajo, aunque puede
haber una remuneracin, a veces parcialmente en especies o "manutencin").
La ganadera extensiva de cra no impide la obtencin de queso, siendo las
"queseras" tpi cas de la explotacin pecuaria. A travs del crdito gubernamen-
tal el "hato" tradicional ha venido siendo sustituido por la hacienda ganadera
tecn ificada, desapareciendo lentamente los vecinos, absorbidos por el xodo rural.
Las "queseras" dejan de ser tambin un elemento tpico del paisaje llanero.
No obstante el "conuco" sigue presente en algunos estados, especialmente
en Anzotegui y Apure, y en los Territorios Federales. En estas entidades, 55%
o ms de las explotaciones de menos de 5 hectreas destinan todo o la mayor
88
LUIS F ERNANDO C ltAViS VARGAS
parte a autoconsumo. Dentro de ese conjunto entran tambin los "conucos" de
las comunidades indgenas existentes en todas esas entidades.
Mientras en los territorios federales y en los estados Cojedes, Apure y
Bolfvar predomina ampliamente la gran explotacin, en Gurico, Anzotegui,
Barinas y Monagas hay ms de un 10% de explotaciones de 100 a 999
hectreas, las cuales ocupan 15% o ms del rea en explotaciones. En este
ltimo grupo y en los territorios federales es tambin mayor la imporancia de la
comercial izacin del producto.
La caracterizacin anterior da una idea muy general de las caractersticas
agrarias del rea, aunque oculta importantes diferencias que puedan existir en
el interior de las diversas entidades federales.
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