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Week-end bol dair spirituel Les langages damour des enfants

Daprs le livre de Gary Chapman*

Lors du week-end Bol dair qui sest droul du 10 au 12 aot 2007 lHospice du Simplon, nous avons eu loccasion dchanger avec une quinzaine de parents sur les langages damour des enfants1, un ouvrage de Gary Chapman, conseiller conjugal. Les langages de lamour sont comme la langue maternelle que nous apprenons ds tout petit. Nous avons une prfrence, mme si nous pouvons apprendre dautres langues. De mme, lenfant, petit petit, va tre plus sensible un langage damour plutt quaux autres. A nous parents de dcouvrir son langage 1. Le toucher physique Nous trouvons une belle illustration de ce langage dans la Bible: Laissez venir moi les petits enfants, et ne les en empchez pas; car le Royaume de Dieu est pour leurs pareils. En vrit je vous le dis, quiconque ne recevra pas le royaume de Dieu comme un petit enfant, ny entrera point. Puis il les embrassa et les bnit, en leur imposant les mains. (Mc10, 14-16) Lancer son fils en lair et le rattraper, lire une histoire son bambin de 3 ans assis sur ses genoux sont des gestes importants pour que lenfant sente la vrit des paroles Je taime. Des enqutes rvlent que de nombreux parents ne touchent leurs enfants que lorsque cest absolument ncessaire: pour les aider les
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habiller ou se laver, les installer dans la voiture ou les porter au lit. Or, tous les enfants ont besoin dtre embrasss et caresss. Pendant les premires annes, les enfants ont besoin de beaucoup de toucher physique. Les bbs qui sont tenus dans les bras, serrs contre soi et embrasss auront une vie motionnelle plus saine et plus quilibre que ceux qui sont trop longtemps privs de toucher physique. En grandissant, il devient plus actif mais son besoin ne diminue pas. Il a besoin dtre serr dans les bras, dtre embrass, de se rouler par terre avec son pre, de monter califourchon sur son dos et de pratiquer dautres jeux du mme genre. 2. Les paroles valorisantes Les paroles sont un puissant moyen pour communiquer lamour. Des mots tendres, des paroles logieuses et encourageantes, des propos stimulants disent en somme : je mintresse toi. Ils dveloppent lestime de soi de lenfant. A linverse, des critiques acerbes formules sur un coup de tte peuvent blesser durablement lenfant et le faire douter de ses aptitudes. Les enfants pensent sincrement que nous croyons ce que nous disons. La mort et la vie sont au pouvoir de la parole (Proverbes, 18.21) Longtemps avant de comprendre le sens des mots, les enfants captent des messages motionnels. Le timbre de la voix, la douceur de lexpression, un

Gary Chapman, Ross Campbell, Langages damour des enfants. Les actes qui disent je taime , Farel Editions, Marne-la-Valle, 1998

contexte dattentions, tout communique lenfant chaleur et amour. Lloge et laffection sont deux manires diffrentes de dlivrer des paroles valorisantes. Nous portons affection et amour lenfant en signe dapprciation de ce quil est en tant quenfant, cest--dire pour les attributs et les dons inhrents sa personne. Par contre, nous exprimons loge et admiration en signe dapprciation de ce que lenfant accomplit, cest--dire pour ses uvres ou son comportement. Encourager, cest instiller du courage. Nous donnons lenfant le courage de tenter plus dexpriences. Jai remarqu que tu as partag la pte modeler avec Marie ; cela me fait plaisir. Des remarques de ce genre encouragent lenfant lutter contre la tendance naturelle amasser pour soi. La colre est le plus grand ennemi de lencouragement de nos enfants. Plus le parent est irrit, plus il se dchargera de son irritation sur son enfant. Une rponse douce calme la fureur (Proverbes 15.1) 3. Les moments de qualits Parfois il arrive que pour attirer lattention de son pre ou de sa mre, lenfant nhsite pas faire des choses rprhensibles. Il prfre en somme une attention sous forme de reproches que pas dattention du tout. Passer du temps avec nos enfants demande de faire des choix dans nos priorits et renoncer des choses auxquelles nous tenons. En passant du temps avec lenfant, vous aurez loccasion de bavarder avec lui propos de tout ce qui touche la vie. Un pre apprciait beaucoup les bienfaits quil retirait en jouant au basket avec son fils. Mon garon ntait pas un bavard jusquau jour o nous avons commenc jouer au

basket ensemble. . Au dbut ils parlaient de leurs diffrents tirs au panier, peu peu la conversation a gliss vers des sujets de la vie quotidienne. Tous les enfants aiment les histoires. Commencer le rituel du coucher par une lecture devient souvent une habitude. Elle permet de maintenir le dialogue ouvert, surtout lorsque lenfant entrera dans ladolescence. 4. Les cadeaux Lchange de cadeaux peut tre une merveilleuse expression damour sur le moment mme et des annes plus tard encore. Mais pour quil en soit ainsi, il faut que lenfant sente combien ses parents sont attachs lui, ce que le cadeau nexprime pas sil est dtach des autres langages damour. Lchange des cadeaux comme une faon dexprimer lamour est un phnomne universel. Le mot d o n vient du grec charis qui signifie grce ou don immrit. Cette dfinition sous-entend que si un cadeau est mrit, il est une rtribution. Or, un vrai don nest pas un paiement pour des services rendus. Il est plutt lexpression de lamour envers lindividu. Quand une mre donne un prsent sa fille parce que celle-ci a rang sa chambre, ce nest pas proprement parler un don, mais un salaire pour un service. Le geste du don na rien voir avec la taille ou le prix du cadeau. Il est directement li lamour. Il est parfois tentant de noyer les enfants sous de grandes quantits de cadeaux pour pallier les carences des autres langages damour. Parents et grands-parents doivent apprendre offrir moins et non davantage, et choisir des cadeaux intressants plutt quimpressionnants.

5. Les services rendus En tant que parent qui doit se mettre au service dautrui, vous avez probablement dj dcouvert que les services rendus exigent beaucoup de vous. En rendant des services vos enfants, votre but premier nest pas de leur plaire. Vous rechercherez ce qui est le mieux pour eux. Votre enfant pourra trouver dans les services que vous lui rendez un modle imiter et une sage manire dassumer un jour ses responsabilits dadultes. Cela laidera sortir de son gocentrisme et aider les autres. Les enfants dont le rservoir motionnel est plein seront plus enclins que ceux qui doutent de lamour de leurs parents imiter leur modle de service. Il faut que laide procure tienne compte de lge, c'est-dire faire ce que lenfant ne peut pas faire lui-mme. Nous commenons par rendre service nos enfants, mais ds quils ont atteint un ge suffisant, nous leur montrons comment se dbrouiller euxmmes et venir en aide aux autres. Ce nest pas toujours commode ni rapide. Cherchons dvelopper leurs talents propres, cultiver ce qui les intresse, afin quil devienne aussi comptents que possible avec les dons que Dieu leur a confi. La Bible montre le service qui plat Dieu: Lorsque tu donnes dner ou souper, ne convie pas tes amis, ni tes frres, ni tes parents, ni tes voisins riches, de peur quils ne tinvitent leur tour et que ce soit ta rtribution. Mais lorsque tu donnes un festin, invite des pauvres, des estropis, des boiteux, des aveugles. Et tu seras heureux (Luc, 14, 12-14)

Nous dsirons donc pour nos enfants quils se mettent au service de leur prochain avec des mobiles dsintresss et dun amour authentique. Bien sr quils veulent tre rcompens pour leur bonne conduite et il faudra un certain temps avant quils ne puissent donner et se donner de faon altruiste. Finalement, lenfant constatera que ses parents se consacrent aussi dautres. Il apprendra ainsi rendre visite un malade, se montrer gnreux pour les plus dmunis. Quand parents et enfants collaborent soulager ainsi la misre autour deux, leur activit devient une puissante source de joie. Emilio et Sandrine Pitarelli