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Lesage, Alain-Ren (1668-1747). Le Diable boiteux, augment des Bquilles du diable boiteux, par Le Sage.

[Prcd d'une notice par P. Hdouin.]. 1819.

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LE DIABLE

BOITEUX.

BOULOGNE, DE L'IMPRIMERIE DE LE ROY-BERCER.

LE DIABLE BOITEUX, AUGMENTE DES DU DIABLE BQUILLES BOITEUX,

PAR LESAGE: TOME PREMIER.

A PARIS, C. C. LETELLIER,BOULEVARD CHEZ N71; S.-ANTOINE, ET A BOULOGNE, CHEZ LEROY-BEBGER, IMP.-LIBRAIRE, GRANDE RUE, N34. 1819,

NOTICE

SUR

LE

SAGE.

Rien n'estbeauquele vrai, le vrai seulestaimable, BOILEAU. LE roman de caractre, qui se rapproche a t port en beaucoup de la comdie, France un haut degr de perfection, c'est LE SAGEqu'on en doit l'introduction dans notre littrature ; et l'immortel auteur de Gil Blas n'et-il que ce titre notre reconnoissance., cela auroit d suffire pour que la plupart des biographes franois ne gardassent pas son gard un honteux silence, (I) ( I ) Voltaire mme , si bien fait pour apprcier le mrite d'un hommetel que LE SAGE, en parle fort lgrement dans le catalogue des crivains franois qui se trouve en tte de son sicle de Louis XIV; tandis qu'il rappelle dans ce catalogue et avec beaucoup de dtails, des noms qui n'auraient jamais,d sortir de l'oubli dont il les a tirs.

(VI ) Alain-Ren LESAGE naquit Vannes, en 1668. petite ville de la Bretagne., aux dernires annes Ainsi, il appartient de ce beau sicle, qui sembloit tre destin donner la France tous les genres Il fut priv de de gloire et d'illustration. lui laisbonne heure de ses parens, qui et srent une fortune assez considrable, dont il ne jouit pas long temps, parce administre par les qu'elle fut trs-mal on confia son enpersonnes auxquelles fance. A vingt ans, il lui restoit peine les moyens d'exister. Il sentit ds ce moment le besoin de rparer les torts de la fortune par un travail assidu ; et, aprs avoir produit dans la province quelques essais qui ne russirent point, il vint s'tablir Paris. Le got de la littrature espagnole commenoit se perdre : LE SAGE pensa le en puisant dans une mine vriranimer, tablement fconde , qui avoit fourni au

le sujet de l'un de ses grand Corneille et que Scarron et. plus beaux ouvrages, plusieurs autres crivains avoient exploite avec quelque succs. En homme de gnie, il sut faire emploi de toutes les richesses des aul'imagination que lui prsentoit teurs espagnols : mais l'imitation qu'il en fit put tre considre comme une vritable cration, parce qu'il en. rejeta tout ce qui toit de mauvais got, tout ce qui de la vraisemblance , et que, s'loignoit prenant pour guides la nature et la vrit, il sut mieux que personne mettre en prad'Horace, utile dulci, en tique ce prcepte amusant ses lecteurs et en les instruisant. Dans tous les temps, le thtre a t la ressource des jeunes gens qui premire dbutoient dans la carrire des lettres. Une comdie, mme mdiocre , fait plus connotre d'abord celui qui en est l'ausouvent beaucoup teur, et lui procure plus d'avantages que tout autre crit,

(VIII) quelque bon qu'il soit. LE SAGE commenadont il prit les par faire des comdies, sujets dans le thtre espagnol : elles eurent peu de succs. On y remarqua cedes scnes pendant beaucoup d'esprit, bien traces ; et il leur dt d'tre attach l'entreprise du thtre de la Foire , qui depuis devint clbre sous le titre d'OpraCe genre de spectacle tait Comique. sans doute bien au-dessous du talent de LESAGE ; mais il lui procuroit l'existence, et le mettait dans la situation de s'occuper d'autres travaux. Le premier ouvrage important qu'il mit au jour fut le Diable Boiteux, dont la littrature espagnole lui fournit l'ide C'tait la premire fois qu'on principale. voyoit parotre en France un roman de ce genre, et il fit poque. Jusqu'alors les romanciers n'avoient su qu'accumuler dans leurs foibles productions, des faits amens sans nulle vraisemtragiques

tels que blance, desincidens merveilleux, peine les temps fabuleux en fourniroient Le langage de semblables. qu'ils avoient toit celui d'une galanprt l'amour terie suranne , emphatique, dont Mlle le modle. Scudri avoit donn Enfin, de ridicule, ces romans, pour comble de la comme l'a trs-bien dit l'auteur de l'imagination en toient Henriade, de Madame prose. Une seule femme, La Fayette, intresser avoit su vivement dans sa Princesse de Clves, parce qu'elle s'tait davantage de la nature: rapproche mais ce n'tait point encore l le vritablele roman tel que LE SAGE et PRroman, VOSTnous l'ont montr depuis. On doit juger d'aprs cela de l'impression que le Diable Boiteux fit sur le On y trouva, dans un cadre public. une peinture trs-ingnieux, fidelle, des canave, de la socit ; des portraits, ractres tracs avec autant, de vrit que

(x) de talent ; un fonds inpuisable d'esprit, de gat ; un style simple, rapide, et dont la magie est telle qu'on croit converser avec chacun des personnages que l'auteur introduit sur la scne. Cet ouvrage eut un succs prodigieux, et l'on aperut alors dans LE SAGE un homme qui avoit plus que de l'esprit. Mais la haute, opinion qu'on avoit conue de lui, s'accrut encore lorsqu'il fit paroitre son Gil Blas, qui est le modle du genre, et qui mit le sceau sa rputation. C'est dans cet excellent roman que l'imitation vraie de la nature , qui seule a du charme aux yeux des tres raisonnables , fut porte un degr que l'on n'atteindra jamais. Toutes les peut-tre de ce livre rentrent da ns a aventures sphre des vnemens de la vie ; l'homme et y est pris dans toutes les conditions, l'auteur a su descendre avec un art admirable jusques dans les plus profonds replis

(XI) de son coeur, et le mettre nu, s'il est ainsi. Quelle tonpermis de s'exprimer nante varit dans les caractres, quelle finesse et quelle navet -la-fois dans des vices et des ridicules ! l'observation dans le quelle verve et quelle loquence style! Aprs avoir lu Gil Blas, on se dit que LE SAGE est pour le roman ce que MOLIRE est pour la comdie. Tous les deux produisent la mme illusion, parceque tous les deux ont crit sous la dicte de la nature et de la vrit. Plusieurs crivains clbres ont mis Gil Blas au-dessus de Don Quichotte ; et cette opinion parot vient remarquer juste lorsqu'on que Cervantes n'a peint, d'une manire suprieure la vrit, qu'un ridicule particulier la nation espagnole, et qui n'existe plus, tandis que LE SAGE a crit pour tous les lieux , pour tous les temps, et a retrac des vnemens et des moeurs qui se retrouveront Chez toutes les toujours.

( XII ) nations europennes, cet ouvrage a obtenu le plus grand succs. Les Anglois, qui se connoissent en romans , en font la plus grande estime. On a sans doute lieu d'tre tonn, lorsqu'en parlant de LE SAGEet de son Gil Blas , VOLTAIRE s'est born dire : Ce roman est demeur, parce qu'il y a du naturel. Il est entire ment pris du roman espagnol intitul: La Viedad de lo escudiero domMarcos d'Obrego.(I) On conviendra que c'est traiter beaucoup trop cavalirement un homme qui est le premier dans son genre, et qui honore la France : d'ailleurs, il est contraire la vrit de prtendre que Gil Blas est entirement pris du roman espagnol. LE SAGE n'a fait qu'imiter ; il a modifi, embelli l'original de manire en faire un ouvrage totalement neuf; et il a bien moins d la vie de dom Marcos n'a d l'OEdipe d'Obrego que VOLTAIRE de Sophocle. (I) Siclede Louis XIV, tome 1er, article SAGE (le).

( XIII ) LE SAGE est auteur de plusieurs autres on remarque romans, parmi lesquels de Gusman d'Alfarache et le Bachelier Salamanque, qui, sans valoir le Diable Boiteux et surtout sont ceGil Blas, de finesse et pendant remplis d'intrt, de gat. de Les nouvelles aventures don Quichotte , et Estevanille, productions de la vieillesse de l'auteur, ne sont On sent en point dignes de sa rputation. les lisant qu'il toit parvenu ce terme o tout crivain qui ne veut pas se mettre au-dessous de lui-mme, doit dposer sa plume. La belle comdie de Turcaret, dans LE SAGE, avec cette vrit de laquelle couleur qui est le propre de son talent, a peiut l'insolence des parvenus, ajoute encore sa gloire. Il a signal dans cette pice tous les vices de l'homme corrompu par les richesses, toutes les ruses que la coquetterie emploie pour lever des tributs

( XIV ) sur l'opulence imbcille, avec ce vis comica qu'avant lui MOLIRE avoit seul possd. LE SAGE n'toit un pas seulement homme de gnie, mais il toit encore un homme aimable, simple, modeste, et de Il s'toit mari par moeurs trs-pures. amour avec une femme qui lui donna plusieurs enfans et le rendit trs-heureux. Son esprit, aussi profond qu'agrable ; sa figure, aussi intressante qu'expressive, ses auroient pu le mener succs littraires, une grande fortune s'il avoit eu dans le de noblesse caractre moins de dignit, et d'indpendance. Nous citerons ici une anecdote qui prouvera jusqu' quel point il toit tranger la flatterie et fuyoit la des grands. De son tems, il protection toit de mode que les gens de qualit tinssent chez eux un bureau d'esprit ; et madame la princesse de Bouillon fit prier LE SAGE de lui donner lecture dans son

( XV ) htel de la comdie de Turcaret. Le jour fut pris : la lecture devoit se faire midi; mais LE SAGE n'arriva qu'une heure plus t d'assister avoit parce oblig qu'il tard, au jugement d'un procs d'o dpendoit une partie de sa fortune, et qu'il avoit eu le malheur de perdre : il fit ses excuses, raconta sa disgrce. On le reut avec hauteur : on alla mme jusqu' lui dire qu'il toit d'une extrme indcence qu'il et fait attendre Madame, silong-tems.... dit LE SAGE ( en ne laissant point con tinuer cette leon), je vous ai fait perdre une heure, vous allez la regagner; car, avec tout le respect, que je vous dois, je vous jure que je n'aurai pas de vous lire ma comdie, l'honneur Il salua profondment, se retira de suite, et ce fut en vain qu'on essaya de le ramener. Dans un ge dj trs-avanc, la perte de l'un de ses fils, qui lui causa beaucoup

( XVI ) de chagrin, l'engagea quitter Paris, et se retirer avec son pouse chez le second de ses enfans, qui toit chanoine Il vcut plusieurs Boulogne-sur-mer. annes dans cette ville , o l'on voit encore la petite maison qu'il habitait. Plusieurs amis des lettres ont souvent mis le voeu qu'on plat au-dessus de la porte de cette maison une simple inscription aux la fut trangers qu'elle rappelt qui demeure de l'auteur de Gil Blas. C'est dans cette retraite qu'il mourut le 17 novembre 1747. Le Boulonnois tait alors command de le comte Tressan M. dont les , par ouvrages et les vertus sont connus de tout le monde. Cet officier-gnral assista avec tous ceux qui taient sous ses ordres l'enterrement de La SAGE, et rendit un hommage public aux cendres d'un auteur que la France compte au nombre de ses meilleurs crivains. P. HDOUIN.

LE

DIABLE BOITEUX.

CHAPITRE

PREMIER.

Quel diable c'est que te Diable boiteux. O et far quel hasard don Cleophas Ferez Zambulio Leandro fit connaissance avec lui. U NEnuit du mois d'octobre couvroit d'paisses tnbres la clbre ville de Madrid : dj le peuple, retir chez lui, laissoit les rues libres aux amants qui vouloient chanter leurs peines ou leurs plaisirs sous les balcons de leurs matresses; dj le son des aux pres, guitares causoit de l'inquitude et alarmait les maris jaloux; enfin, il toit prs de minuit, lorsque don Cleophas Leandro Perez Zambulio, colier d'Alcala, sortit brusquement par une lucarne d'une maison o le fils indiscret de la desse de Cythre l'avoit fait entrer. Il tchoit de conserver sa

LE DIABLE BOITEUX.

en s'efforant d'chapvie et son honneur, per trois ou quatre spadassins qui le suivoient de prs pour le tuer, ou pour lui faire pouser par force une dame avec laquelle ils venoient de le surprendre. Quoique seul contre eux, il s'toit dfendu vaillamment, et il n'avoit pris la fuite que parce qu'ils lui avoient enlev son pe dans le combat. Ils le poursuivirent, quelque temps sur les toits; mais il trompa leur poursuite la faveur de l'obscurit. Il marcha vers une lumire qu'il aperut de loin, et qui, toute foible qu'elle toit, lui servit de si prilleuse. fanal dans une conjoncture Aprs avoir plus d'une fois couru risque, de, se rompre le cou, il arriva prs d'un grenier, d'o sortaient les rayons de cette lumire,: et il entra dedans par la fentre,aussi transport de joie qu'un pilote qui voit heureuse-, ment surgir au port son vaisseau menac, du naufrage. Il regarda d'abord de toutes parts; et fort tonn de ne trouver personne dans ce gaassez. letas, qui lui parut un appartement

3 CHAPITRE PREMIER. singulier, il se mit le considrer avec beaucoup d'attention. Il vit une lampe de cuivre attache au plafond, des livres et des papiers en confusion sur une table, une sphre et des compas d'un ct, des fioles et des cadrans de l'autre : ce qui lui fit juger qu'il demeuroit au-dessous quelque astrologue qui venoit faire.ses observations dans ce rduit. Il revoit au pril que son bonheur lui avoit fait viter, et dlibroit eu lui-mme s'il demeureroit l jusqu'au lendemain., pu s'il prendrait un autre parti, quand il entendit pousser un. long soupir, auprs de lui, Il s'imagina d'abord que c'tait quelque fantme de son esprit agit, une illusion de la nuit; c'est pourquoi, sans s'y arrter, il continua ses rflexions. Mais ayant ou soupirer pour la seconde fois, il ne douta plus que ce ne ft une chose relle; et bien qu'il ne vt personne dans la chambre, il ne laissa pas de s'crier : Qui diable soupire ici ? C'est moi, seigneur colier, lui rpondit aussitt une voix qui avoit quelque

LE DIABLE BOITEUX. 4 chose d'extraordinaire; je suis depuis six mois dans une de ces fioles bouches. Il loge en cette maison un savant astrologue, qui est magicien : c'est lui qui, par le pouvoir de son art, me tient enferm dans cette troite prison. Vous tes donc un esprit, dit don Cleophas un peu troubl de la nouveaut de l'aventure. Je suis un dmon, repartit la voix; vous venez ici fort propos pour me tirer d'esclavage. Je languis dans l'oisivet, car je suis le diable de l'enfer le plus vif et le plus laborieux. Ces paroles causrent quelque frayeur au seigneur Zambulio; mais comme il toit naturellement courageux, il se rassura, et dit d'un ton ferme l'esprit . Seigneur Diable, s'il vous plat, quel rang apprenez-moi, vous tenez parmi vos confrres, si vous tes un dmon noble ou roturier. Je suis un diable d'importance, rpondit la voix, et celui de tous qui a le plus de rputation dans l'un et l'autre monde. Seriez-vous par hasard, rpliqua don Cleophas, le dmon qu'on appelle Lucifer? Non, repartit l'es-

CHAPITRE

PREMIER.

prit; c'est le diable des charlatans. tes-vous Uriel? reprit l'colier. Fi donc, interrompit la voix; c'est le patron des brusquement marchands, des tailleurs, des bouchers, des et des autres voleurs du tiersboulangers, tat. Vous tes peut-tre Belzbut, dit Leandro. Vous moquez-vous? dit l'esprit; c'est le dmon des dugnes et des cuyers. Cela m'tonne, dit Zambulio; je croyois Belzbut un des plus grands personnages de votre compagnie. C'est un de ses moindres sujets, repartit le dmon : vous n'avez pas des ides justes de notre enfer. Il faut donc, reprit don Cleophas, que Vous soyez Lviathan, Belphgor, ou Astarot. Oh! pour ces trois-l, ce sont des diables du premier ordre; ce sont des esprits de cour. Ils entrent dans les conseils des princes, animent les ministres, forment les ligues, excitent les soulvemens dans les tats, et allument les flambeaux de la guerre. Ce ne sont point l des maroufles, comme les premiers que vous avez nomms. Eh ! ditesmoi, je vous prie, rpliqua l'colier, quelles

LE DIABLE BOITEUX,

sont les fonctions de Flagel? Il est l'aine de la chicane et l'esprit du barreau, repartit le dmon. C'est lui qui a compos le protocole des huissiers et des notaires. Il inspir les plaideurs, possde les avocats, et obsde les juges. Pour moi j'ai d'autres occupations : je fais des mariages ridicules; j'unis des barbons avec des mineures, des matres avec leurs des filles mal dotes avec de servantes, tendres amans qui n'ont point de fortun. C'est moi qui ai introduit dans le monde le luxe, la dbauche, les jeux de hasard et la chimie. Je suis l'inventeur des carrousels, de la danse, de la musique, de la comdie, et de toutes les modes nouvelles de France. En un mot je m'appelle Asmode, surnomm le Diable boiteux. Eh! quoi, s'cria don Cleophas, vous seriez ce fameux Asmode dont il est fait une si glorieuse mention dans Agrippa et dans la clavicule de Salomon ? Ah ! vraiment vous ne' m'avez pas dit tous vos amusemens ; vous avez oubli le meilleur. Je sais que vous

CHAPITRE PREMIER. 7 vous divertissez quelquefois soulager ls amans malheureux : telles enseignes que, l'anne passe, un bachelier de mes amis obtint, par votre secours, dans la ville d'Alcala, les bonnes grces de l femme d'un Cela est vrai, dit docteur de l'universit. l'esprit; je vous gardois celui-l pour l dernier. Je suis le dmon de la luxure, o, le Dieu pour parler plus honorablement, Cupidon; car les potes m'ont donn ce joli nom, et ces messieurs me peignent fort Ils disent que j'ai des avantageusement. ailes dores, un bandeau sur les yeux, un arc la main, un carquois plein de flches sur les paules, et avec cela une beaut ravissante. Vous allez voir tout l'heure ce qui en est, si vous voulez me mettre en libert. Leandro rpliqua Seigneur Asmode, Perez, il y a long-temps, comme vous savez, que je vous suis entirement dvou : le pril que je viens de courir en peut faire foi. Je suis bien aise de trouver l'occasion de vous servir; mais le vase qui vous recle est sans

LE DIABLE, BOITEUX.

doute un vase enchant : je tenterais vainement de le dboucher, ou de le briser : ainsi je ne sais pas trop bien de quelle manire je pourrai vous dlivrer de prison. Je n'ai pas un grand usage de ces sortes de dlivrances; et entre nous, si tout fin diable que vous tes vous ne sauriez vous tirer d'affaire , comment un chtif mortel en pourrat-il venir bout? Les hommes ont ce pouvoir, rpondit le dmon. La fiole o je suis retenu n'est qu'une simple bouteille de verre, facile briser. Vous n'avez qu' la prendre et qu' la jeter par terre, j'apparatrai tout aussitt en forme humaine. Sur ce pied-l, dit l'colier, la chose est plus aise que je ne pensois. Apprenez-moi donc dans quelle fiole vous tes; j'en vois un assez grand nombre dpareilles, et je ne puis la dmler. C'est la quatrime du ct de la fentre, rpliqua l'esprit, Quoique l'empreinte d'un cachet magique soit sur le bouchon, la bouteille ne laissera pas de se casser. Cela suffit, reprit don Cleophas. Je suis prt faire ce que vous souhaitez ; il n'y a

9 : m'arrte difficult qui petite plus qu'une quand je vous aurai rendu le service dont il s'agit, je crains de payer les pots casss. Il ne vous arrivera aucun malheur, repartit le dmon; au contraire, vous serez content de ma reconnoissance. Je vous apprendrai tout ce que vous voudrez savoir ; je vous instruirai de tout ce qui se passe dans le monde; je vous dcouvrirai les dfauts des hommes; je serai votre dmon tutlaire; et, plus clair que le gnie de Socrate, je prtends vous rendre encore plus savant que ce grand philpsophe. En un mot je me donne vous avec mes bonnes et mauvaises qualits; elles ne vous seront pas moins utiles les unes que les autres. Voil de belles promesses, rpliqua l'colier ; mais vous autres messieurs les diables, on vous accuse de n'tre pas fort religieux tenir' ce que vous nous promettez. Cette accusation n'est pas sans fondement, repartit Asmode : la plupart de mes confrres ne se font pas un scrupule de vous manquer de parole. Pour moi, outre que je ne puis trop

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PREMIER.

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payer le service que j'attends de vous, je suis esclave de mes serments ; et je vous jure rend ce les tout inviolables, que je qui par ne vous tromperai point. Comptez sur l'assurance que je vous en donne; et, ce qui' doit vous tre bien agrable, je m'offre vous venger, ds cette nuit, de dona Thomasa, de cette perfide dame qui avoit cach chez elle quatre sclrats pour vous surprendre et vous forcer l'pouser. Le jeune Zambulio fut particulirement charm de cette dernire promesse. Pour en il se hta' de avancer l'accomplissement, prendre la fiole o toit l'esprit ; et, sans s'embarrasser davantage de ce qu'il en pourroit arriver , il la laissa tomber rudement. Elle se brisa en mille pices, et inonda le plancher d'une liqueur noirtre, qui s'vapora peu peu, et se convertit en une fume, laquelle, venant se dissiper tout coup, fit voir l'colier surpris une figure d'homme en de la hauteur d'environ deux manteau, pieds et demi, appuy sur deux bquilles. Ce petit monstre boiteux avoit des jambes

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PREMIER.

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de bouc, le visage long, le menton pointu, le teint jaune et noir, le nez fort cras; ses yeux, qui paroissoient trs -petits, ressembloient deux charbons allums; sa bouche, excessivement fendue, toit surmonte de deux crocs de moustache rousse , et borde de deux lippes sans pareilles. Ce gracieux Cupidon avoit la tte enveloppe d'une espce de turban de crpon rouge, relev d'un bouquet de plumes de coq et de paon. Il portait au cou un large collet de toile jaune, sur lequel toient dssins divers modles, de colliers et de pendante d'oreilles. Il toit revtu d'une robe courte de satin blanc, ceinte par le milieu d'une large bande de parchemin vierge, tbute marque de caractres talismaniques. Oh voyoit peints sur cette robe plusieurs corps l'usage des dames, trs- avantageux pour la gorge, des charpes, des tabliers bigarrs , et des coiffures nouvelles', toutes plus extravagantes les unes que les autres. Mais tout cela n'tait rien en comparaison de son manteau, dont le fond toit aussi de

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satin blanc. Il y avoit dessus une infinit de figures peintes l'encre de! la Chine, avec une si grande libert de pinceau, et des expressions si fortes, qu'on jugeoit bien qu'il falloit que le diable s'en ft ml. On y remarquoit, d'un ct, une dame espagnole couverte d sa mante, qui agaoit un tranger la promenade; et de l'autre, une dame franoise qui tudioit dans un miroir de nouveaux airs de visage, pour les essayer sur un jeune abb qui paroissoit la portire de sa chambre avec des mouches et durouge. Ici;, des cavaliers italiens chantoient et jouoient de la guitare sous les balcons de leurs matresses ; et l, des Allemands dboutonns, tout en dsordre, plus pris; de vin et plus barbouilles de tabac que des petits-matres franois, entouraient une table inonde des dbris de leur dbauche. On apercevoit dans un endroit un seigneur musulman sortant du bain, et environn de toutes les femmes de son srail, qui s'empressoient lui rendre leurs services ; on dcouvrait dans un autre un gentilhomme anglois qui prsentait galamment sa dame une pipe et de la bire.

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PREMIER.

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On y dmloit aussi des joueurs merveilleusment bien reprsents; les uns, anims d'une joie vive, remplissoient leurs chapeaux de pices d'or et d'argent, et les autres, ne jouant plus que sur leur parole, lanoient au ciel des regards sacrilges, en mangeant leurs cartes de dsespoir. Enfin l'on y voyoit autant de choses curieuses que sur l'admirable bouclier que le dieu Vulcain fit la prire de Thtis : mais il y avoit cette diffrence entre les ouvrages de ces deux boiteux, que les figures du bouclier n'avoient aucun rapport aux exploits d'Achille, et qu'au contraire, celles du manteau taient autant de vives images de tout ce qui se fait dans le monde par la suggestion d'Asmode.

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CHAPITRE Suite de ta dlivrance

II. d'Asmode.

C E dmon s'apercevant que sa vue ne prvenoit pas en sa faveur l'colier, lui dit en souriant : h bien, seigneur don Cleophas Leandro Perez Zambulio, vous voyez le charmant dieu des amours, ce souverain matre des coeurs. Que vous semble de mon air et de ma beaut? Les potes ne sont-ils pas d'excellens peintres? Franchement, rpondit don Cleophas, ils sont un peu flatteurs. Je crois que vous ne partes pas sous ces traits devant Psych. Oh ! pour cela non, repartit le Diable; j'empruntai ceux d'un petit marquis franois, pour me faire aimer brusquement. Il faut bien couvrir le vice d'une apparence agrable, autrement il ne plairoit pas. Je prends toutes les formes que je veux, et j'aurois pu me montrer vos yeux sous un plus beau corps fantastique ; mais, puisque je me suis donn tout vous, et que

CHAPITRE

II.

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j'ai dessein de ne vous rien dguiser, j'ai voulu que vous me vissiez sous la figure la plus convenable l'opinion qu'on a de moi et de mes exercices. Je ne suis pas surpris, dit Leandro, que vous soyez un peu laid; pardonnez, s'il vous plat, le terme; le commerce que nous allons avoir ensemble demande de la franchise. Vos traits s'accordent fort mal avec l'ide que j'avois de vous ; mais apprenez-moi, de grace, pourquoi vous tes boiteux. C'est, rpondit le dmon, pour avoir eu autrefois en France un diffrend avec Pillardoc, le diable de l'intrt. Il s'agissoit d savoir qui de nous deux possderait un jeune Manceau qui venoit Paris chercher fortune. Comme c'tait un excellent sujet, un garon qui avoit de grands talens, nous nous en disputmes vivement la possession. Nous nous battmes dans la moyenne rgion de l'air. Pillardoc fut le plus fort, et mejeta sur la terre, de la mme faon que Jupiter, ce que disent les potes, culbuta Vulcain. La conformit de ces aventures fut cause que mes

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camarades me surnommrent le Diable boiteux. Ils me donnrent en raillant ce sobriquet,, qui m'est rest depuis ce temps-l Nanmoins, tout estropi que je suis, je ne laisse pas d'aller bon train. Vous serez tmoin de mon agilit. finissons cet entretien. Mais, ajouta-t-il, Htons- nous de sortir de ce galetas. Le magicien y va bientt monter, pour travailler l'immortalit d'une belle Sylphide, qui le vient trouver ici toutes les nuits. S'il nous surprenoit, il ne manquerait pas de me remettre en bouteille, et il pourroit bien vous y mettre aussi. Jetons auparavant par la fentre les morceaux de la fiole brise, afin que l'enchanteur ne s'aperoive pas de mon largissement. Quand il s'en apercevroit aprs notre dpart , dit Zambulio, qu'en arriveroit-il ? Ce qu'il en arriverait? rpondit le boiteux : il parot bien que vous n'avez pas lu le livre de la contrainte. Quand j'irois me cacher aux extrmits de la terre, ou de la rgion les Salamandres enflamms; qu'habitent

17 quand je descendrais chez les Gnomes, ou dans les plus profonds abmes des mers, je n'y serois point couvert de son ressentiment. Il ferait des" conjurations si fortes, que tout l'enfer en tremblerait. J'aurois beau vouloir lui dsobir, je serois oblig de paratre, malgr moi, devant lui, pour subir la peine qu'il voudrait m'imposer. Cela tant, reprit l'colier, je crains fort que notre liaison ne soit pas de longue dure : ce redoutable dcouvrira ncromancien bientt votre fuite. C'est ce que je ne sais point, rpliqua l'esprit, parce que nous ne savons pas ce qui doit arriver. Comment, s'cria Leandro Perez, les dmons ignorent l'avenir? Assurment, repartit le Diable; les personnes qui se fient nous l-dessus sont de grandes dupes. C'est ce qui fait que les devins et les devineresses disent tant de sottises, et en font tant faire aux femmes de qualit qui vont les consulter sur les vnements futurs. Nous ne savons que le pass et le prsent. J'ignore donc si le magicien, s'apercevra bientt de mon absence; mais

CHAPITRE

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j'espre que non. Il y a plusieurs fioles semblables celle o j'tois enferm : il ne souponnera pas qu'elle y manque. Je vous dirai de plus que je suis dans son laboratoire comme un livre de droit dans la bibliothque d'un financier : il ne pense point moi; et quand il y penseroit, il ne me fait jamais l'honneur : c'est le plus fin enchanteur de m'entretenir que je connaisse. Depuis le temps qu'il me il n'a pas daign me parler tient prisonnier, une seule fois. Quel homme ! dit don Cleophas. Qu'avezvous donc fait pour vous attirer sa haine? J'ai travers un de ses desseins, repartit Asmode. Il y avoit une place vacante dans certaine acadmie : il prtendoit qu'un de ses amis l'et; je voulois la faire donner un autre : le magicien fit un talisman compos des plus puissants caractres de la cabale; moi je mis mon homme au service d'un grand ministre, dont le nom l'emporta sur le talisman. Aprs avoir parl de cette sorte, le dmon ramassa toutes les pices de la fiole casse, et les jeta par la fentre. Seigneur Zambulio, dit-il ensuite l'colier, sauvons-nous au

CHAPITRE II. 19 plus vite : prenez le bout de mon manteau, et ne craignez rin. Quelque prilleux que. part, ce parti don Cleophas, il aima mieux l'accepter que de demeurer expos au ressentiment du magicien; et il s'accrochale mieux qu'il put au Diable, qui l'emporta dans le moment;

CHAPITRE

III. transchoses

Dans quel endroit le Diable boiteux et des premires porta l'colier, qu'il lui fit voir.

ASMODEE n'avoit pas vant sans raison son agilit. Il fendit l'air comme une flche dcoche avec violence;, et s'alla percher sur la tour de San-Salvador, Ds qu'il eut prispied, il dit son compagnon : H bien , seigneur Leandro, quand on dit d'une rude une voiture de diable , voiture que;c'est n'est-il pas vrai que cette faon de parler est fausse ? Je viens d'en vrifier, la fausset, rpondit poliment Zambullo. Je puis assu-

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rer que c'est une voiture plus douce qu'une litire, et avec cela si diligente, qu'on n'a pas le temps de s'ennuyer sur la route. Oh , reprit le dmon, vous ne savez pas pourquoi je vous amne ici : je prtends vous montrer tout ce qui se passe dans Madrid ; et comme je veux dbuter par ce quartier-ci, je ne pouvois choisir un endroit plus propre l'excution de mon dessein. Je vais, par mon pouvoir diabolique, enlever les toits des maisons; et, malgr les tnbres de la nuit, le dedans va se dcouvrir vos yeux. A ces mots, il ne fit simplement qu'tendre le bras droit, et aussitt tous les toits disparurent; Alors l'colier vit, comme en plein midi, l'intrieur des maisons, de mme, dit* Luis Velez de Guevara, qu'on voit le dedans d'un pt dont on vient d'ter la crote. Le spectacle tait trop nouveau pour nepas attirer son attention tout entire. Il promena sa vue de toutes parts; et la diversit des choses qui l'environnoient eut de quoi *L'auteur du Diable boiteux espagnol.

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III.

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sa curiosit. Seigneur occuper long-temps don Cleophas, lui dit le Diable , cette confusion d'objets que vous regardez avec plaisir contempler; est, la vrit, trs-agrable mais ce n'est qu'un amusement frivole. Il faut que je vous le rende utile ; et pour vous donner une parfaite connoissance de la vie humaine, je veux vous expliquer ce que font toutes ces personnes que vous voyez. Je vais vous dcouvrir les motifs de leurs actions, et vous rvler jusqu' leurs plus secrtes penses. Par o commencerons-nous? Observons dans cette maison main droite, d'abord, ce vieillard qui compte de l'or et de l'argent. C'est un bourgeois avare. Son carrosse, qu'il a eu presque pour rien l'inventaire d'un alcade de Corte, est tir par deux mauvaises saules qui sont dans son curie, et qu'il nourrit suivant la loi des douze tables, c'est-dire, qu'il leur donne tous les jours chacune une livre d'orge ; il les traite comme les Romains traitaient leurs esclaves. Il y a deux ans qu'il est revenu des Indes, charg

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d'une grande quantit de lingots, qu'il a changs en espces. Admirez ce vieux fou ; avec quelle satisfaction il parcourt des yeux ses richesses : il ne peut s'en rassasier. Mais prenez garde en mme temps ce qui se passe dans une petite salle de la mme maison. Y remarquez-vous deux jeunes garons avec une vieille femme ? Oui, rpondit Cleophas. Ce sont apparemment ses enfants? Non, reprit le Diable ; ce sont ses neveux qui doivent en hriter, et qui, dans l'impatience o ils sont de partager ses dpouilles, ont fait venir secrtement une sorcire pour savoir d'elle quand il mourra. J'aperois dans la maison voisine deux tableaux assez plaisants. L'un est une coquette suranne qui se couche aprs avoir laiss ses cheveux, ses sourcils et ses dents sur sa toilette ; l'autre, un galant sexagnaire qui revient de faire l'amour. Il a dj t son oeil et sa moustache postiches, avec sa perruque qui cachoit une tte chauve. Il attend que son valet lui te son bras et sa jambe de bois, pour se mettre au lit avec le reste.

CHAPITRE III. 25 Si je m'en fie mes yeux, dit Zambulio, je vois dans cette maison une grande et jeune fille faite peindre. Qu'elle a l'air mignon ! H bien, reprit le boiteux, cette jeune beaut qui vous frappe est soeur ane de ce galant qui va se coucher. On peut dire qu'elle fait la paire avec la vieille coquette qui loge avec elle. Sa taille, que vous admirez, est une machine qui a puis les mcaniques ; sa gorge et ses hanches sont artificielles, et il n'y a pas long-temps qu'tant alle au sermon elle laissa tomber ses fesses dans l'auditoire. Nanmoins, comme elle se donne un air de mineure, il y a deux jeunes cavaliers qui se disputent ses bonnes grces. Us en sont mme venus aux mains pour elle. Les enrags ! Il me semble que je vois deux chiens qui se battent pour un os. Riez avec moi de ce concert qui se fait assez prs de l dans une maison bourgeoise, sur la fin d'un souper de famille. On y chante des cantates. Un vieux jurisconsulte en a fait la musique, et les paroles sont d'un d'un fat qui, alguazil* qui fait l'aimable, * Un alguazil est ce que sont en France les commissaires, except qu'il porte l'pe.

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compose des vers pour son plaisir, et pour le supplice des autres. Une cornemuse et une pinette forment la symphonie; un grand flandrin de chantre voix claire fait le dessus , et une jeune fille, qui a la voix fort grosse, fait la basse. Oh la plaisante chose! s'cria don Cleophas en riant : quand on voudroit donner exprs un concert ridicule, on n'y russirait pas si bien. Jetez les yeux sur cet htel magnifique , poursuivit le dmon; vous y verrez un seigneur couch dans un superbe appartement. Il a prs de lui une cassette remplie de billets doux. Il les lit pour s'endormir voluptueusement, car ils sont d'une dame qu'il adore, et qui lui fait faire tant de dpense, qu'il sera bientt rduit solliciter une viceroyaut. Si tout repose dans cet htel, si tout y est en rcompense on se donne bien tranquille, du mouvement dans la maison prochaine main gauche. Y dmlez-vous une dame dans un lit de damas rouge? C'est une personne de condition. C'est dona Fabula qui

CHAPITRE

III.

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vient d'envoyer chercher une sage-femme, et qui va donner un hritier au vieux don Torribio, son mari, que vous voyez auprs d'elle. N'tes-vous pas charm du bon naturel de cet poux? Les cris d sa chre moiti lui percent l'me : il est pntr de douleur, il souffre autant qu'elle. Avec quel soin et quelle ardeur il s'empresse la secourir! Effectivement, dit Leandro, voil un homme bien agit; mais j'en aperois un autre qui parat dormir d'un profond sommeil dans la mme maison, sans se soucier du succs de l'affaire. La chose doit pourtant l'intresser, reprit le boiteux, puisque c'est un domestique qui est la cause premire des douleurs de sa matresse. Regardez un peu au-del, continua-t-il, et considrez dans une salle basse cet hypocrite qui se frotte de vieux-oing pour aller une assemble de sorciers qui se tient cette nuit entre Saint-Sbastien et Fontarabie. Je vous y porterais tout l'heure pour vous donner cet agrable passe-temps, si je ne craignois d'tre reconnu du dmon qui fait le bouc cette crmonie.

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Ce diable et vous, dit l'colier, vous n'tes donc pas bons amis? Non parbleu, reprit Asmode. C'est ce mme Pillardoc dont je vous ai parl. Ce coquin me trahirait : il ne manquerait pas d'avertir de ma fuite mon magicien. Vous avez eu peut-tre encore quelque dml avec ce Pillardoc? Vous l'avez dit, reprit le dmon : il y a deux ans que nous emes ensemble un nouveau diffrend pour un enfant de Paris qui songeoit s'tablir. Nous prtendions tous deux en disposer; il en vouloit faire un commis, j'en voulois faire un homme bonne fortune; nos camarades en firent un mauvais moine pour finir la dispute. Aprs cela on nous rconcilia; nous nous embrassmes, et depuis ce temps-l nous sommes ennemis mortels. Laissons l cette belle assemble, dit don Cleophas; je ne suis nullement curieux de m'y trouver: continuons plutt d'examiner ce qui se prsente notre vue. Que signifient ces tincelles de feu qui sortent de cette cave? C'est une des plus folles occupations des hommes, rpondit le Diable. Ce personnage

27 qui, dans cette cave, est auprs de ce fourneau embras, est un souffleur: le feu conet il sume peu peu son riche patrimoine, ne trouvera jamais ce qu'il cherche. Entre n'est qu'une nous, la pierre philosophale belle chimre, forge que j'ai moi-mme pour me jouer de l'esprit humain, qui veut passer les bornes qui lui ont t prescrites. Ce souffleur a pour voisin un bon apothicaire, qui n'est pas encore couch. Vous l voyez qui travaille dans sa boutique avec son pouse suranne et son garon. Savez-vous ce qu'ils font ? Le mari compose une pilule prolifique pour un vieil avocat qui doit se marier demain; le garon fait une tisane laxative, et la femme pile dans unmortier des drogues astringentes. J'aperois dans la maison qui fait face celle de l'apothicaire, dit Zambulio, un homme qui se lve et s'habille la hte. Malepeste ! rpondit l'esprit, c'est un mdecin qu'on appelle pour une affaire bien pressante. On vient le chercher de la part d'un prlat qui, depuis une heure qu'il est au lit, a touss deux ou trois fois.

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Portez la vue au-del, sur la droite, et tchez de dcouvrir dans un grenier un homme qui se promne en chemise, la sombre clart d'une lampe. J'y suis, s'cria l'colier, telles enseignes, que je ferois l'inventaire des meubles qui sont dans ce galetas : il n'y a qu'un grabat, un placet et une table, et les murs me paraissent tout barbouills de noir. Le personnage qui loge si haut est un pote, reprit Asmode; et ce qui vous parat noir,ce sont des vers tragiques de sa faon dont il a tapiss sa chambre, tant oblig, faute de papier, d'crire ses pomes sur le mur. A le voir s'agiter et se dmener comme il fait en se promenant, dit don Cleophas, je juge qu'il compose, quelque ouvrage d'importance. Vous n'avez pas tort d'avoir cette pense, rpliqua le boiteux: il mit hier la dernire main une tragdie intitule te On ne sauroit lui reprocher Dlugeuniversel. qu'il n'a point observ l'unit de lieu, puisque toute l'action se passe dans l'arche de No.

CHAPITRE III; 29 Je vous assure que c'est une pice excellente ; toutes les btes y parlent comme des docteurs. Il a dessein de la ddier; il y a six heures qu'il travaille l'ptre ddicatoire ; il en est la dernire phrase en ce moment. On peut dire que c'est un chefd'oeuvre que cette ddicace : toutes les vertus morales et politiques, toutes les louanges qu'on peut donner un homme illustre par ses anctres et par lui-mme, n'y sont point pargnes; jamais auteur n'a tant prodigu l'encens. A qui prtend-il adresser une loge si magnifique? rprit l'colier. Il n'en sait rien encore, repartit le Diable; il a laiss le nom en blanc. Il cherche quelque riche seigneur qui soit plus libral que ceux qui il a dj ddi d'autres livres; mais les gens qui paient des ptres ddicatoires sont bien rares aujourd'hui : c'est un dfaut dont les seigneurs se sont corrigs; et par l ils ont rendu un grand service au public, qui toit accabl de pitoyables productions d'esprit, attendu que la plupart des livres ne se faisoient autrefois que pour le produit des ddicaces.

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A propos d'ptre ddicatoire, ajouta le dmon, il faut que je vous rapporte un trait assez singulier. Une femme de la cour, ayant permis qu'on lui ddit un ouvrage, en voulut voir la ddicace avant qu'on l'imprimt; et ne s'y trouvant pas assez bien loue son gr, elle prit la peine d'en composer une de sa faon, et de l'envoyer l'auteur, pour la mettre la tte de son ouvrage. Il me semble, s'cria Leandro, que voil des voleurs qui s'introduisent dans une maison par un balcon. Vous ne vous trompez point, dit Asmode; ce sont des voleurs de nuit. Ils entrent chez un banquier; suivonsles de l'oeil ; voyons ce qu'ils feront. Ils visitent le comptoir; ils fouillent partout: mais le banquier les a prvenus; il partit hier pour la Hollande, avec tout ce qu'il avoit d'argent dans ses coffres. dit Zambulio, un autre Examinons, voleur qui monte par une chelle de soie un balcon. Celui-l n'est pas ce que vous pensez, rpondit le boiteux ; c'est un marquis qui tente l'escalade, pour se couler

31 dans la chambre d'une fille qui veut cesser de l'tre. Il lui a jur trs-lgrement qu'il de se L'pousera, et elle n'a pas manqu rendre ses sermens; car, dans le comles marquis sont des nmerce de l'amour, gocians qui ont grand crdit sur la place. Je suis curieux, d'apreprit l'colier, prendre ce que fait certain homme que je vois en bonnet de nuit et en robe-deet il y chambre. Il crit avec application, a prs de lui une petite figure noire qui lui conduit la main en crivant. L'homme qui crit, rpond le Diable, est un greffier qui, pour obliger un tuteur trs-reconnoissant, altre un arrt rendu en faveur d'un pupille; et la petite figure noire qui lui conduit la main est Griffal, le dmon des greffiers. n'ocCe Griffal, rpliqua don Cleophas, cupe donc cet emploi que par intrim; puisque Flagel est l'esprit du barreau , les greffes, ce me semble, doivent tre de son Asmode; les Non, repartit dpartement. greffiers ont t jugs dignes d'avoir leur diable particulier, et je vous jure qu'il a de de reste. l'occupation

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Considrez dans une maison bourgeoise, auprs de celle du greffier, une jeune dame C'est, qui occupe le premier appartement. une veuve, et l'homme que vous voyez avec elle est son oncle, qui loge au second tage. Admirez la pudeur de cette veuve : elle ne veut pas prendre sa chemise devant son oncle ; elle passe dans un cabinet, pour se la faire mettre par un galant qu'elle y a cach. Il demeure chez le greffier un gros bachelier boiteux, de ses parens, qui n'a pas son pareil au monde pour plaisanter. Volumnius, si vant par Cicron pour les traits piquants et pleins de sel, n'tait pas un si fin railleur. Ce bachelier, nomm par excellence dans Madrid le bachelier Donoso, est recherch de toutes les personnes de la cour et de la ville qui donnent manger ; c'est qui l'aura. Il a un talent tout particulier pour rjouir les convives; il fait les dlices d'une table : aussi va-t-il tous les jours dner dans quelque bonne maison, d'o il ne revient qu' deux heures aprs minuit.

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Il est aujourd'hui chez le marquis d'Alcazinas, o il n'est all que par hasard. Comment, par hasard? interrompit Leandro. reJe vais m'expliquer plus clairement, partit le Diable. Il y avoit ce matin, sur le midi, la porte du bachelier, cinq ou gix carrosses qui venoient le chercher de la part de diffrens seigneurs. Il a fait monter et leur leurs pages dans son appartement, a dit, en prenant un jeu de, cartes : Mes amis, comme je ne puis contenter tous vos matres la fois, et que je n'en veux point prfrer un aux autres, ces cartes en vont dcider. J'irai dner chez le roi de trfle. Quel dessein, dit don Cleophas, peut avoir, de l'autre ct de la rue, certain cavalier qui se tient assis sur le seuil d'une porte ? Attend-il qu'une soubrette vienne l'introduire dans la maison ? Non, non, rpondit Asmode; c'est un jeune Castillan qui file l'amour parfait : il veut par pure galanterie, l'exemple des amans de l'antiquit , passer la nuit la porte de sa matresse. Il racle de temps en temps une

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en chantant des romances de sa guitare, composition; mais son infante, couche au l'absecond tage, pleure, en l'coutant, sence de son rival. Venons ce btiment neuf qui contient deux corps-de-logis spars : l'un est occup qui est ce vieux cavalier par le propritaire, qui tantt se promne dans son appartement , et tantt se laisse tomber dans un fauteuil. Je juge, dit Zambulio, qu'il roule dans sa tte quelque grand projet. Qui est Si l'on s'en rapporte la cet homme-l? richesse qui brille dans sa maison, ce doit tre un grand de la premire classe. Ce n'est pourtant qu'un contador, rpondit le dmon. Il a vieilli dans des emplois trslucratifs. Il a quatre millions de bien. sur Comme il n'est pas sans inquitude les moyens dont il s'est servi pour les amasser , et qu'il se voit sur le point d'aller rendre ses comptes dans l'autre monde, il il songe btir un est devenu scrupuleux; monastre ; il se flatte qu'aprs une si bonne oeuvre il aura la conscience en repos. Il a

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III.

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de fonder un dj obtenu la permission couvent; mais il n'y veut mettre que des religieux qui soient tout ensemble chastes, sobres, et d'une extrme humilit. Il est fort embarrass sur le choix. Le second corps-de-logis est habit par une belle dame qui vient de se baigner dans du lait, et de se mettre au lit tout est l'heure. Cette voluptueuse personne veuve d'un chevalier de Saint-Jacques, qui ne lui a laiss pour tout bien qu'un beau elle a pour amis nom ; mais heureusement deux conseillers du conseil de Castille, qui font frais communs la dpense de la maison. Oh ! oh ! s'cria l'colier, j'entends retentir l'air de cris et de lamentations ; viendrait-il d'arriver quelque malheur? Voici ce que c'est, dit l'esprit : deux jeunes cavaliers jouoient ensemble aux cartes, dans ce tripot o vous voyez tant de lampes et de chandelles allumes. Ils se sont chauffs sur un coup, ont mis l'pe la main, et se sont blesss tous deux mortellement. Le plus g est mari, et le plus jeune est fils unique;

LE DIABLE BOITEUX. ils vont rendre l'ame. La femme de l'un et le pre de l'autre, avertis de ce funeste accident, viennent d'arriver ; ils remplissentde cris tout le voisinage. Malheureux enfant, dit le pre, en apostrophant son fils qui ne combien de fois t'ai-je saurait l'entendre, exhort renoncer au jeu ? Combien de fois t'ai-je prdit qu'il te coterait la vie ? Je dclare que ce n'est pas ma faute si tu pris De son ct, la femme se misrablement. dsespre. Quoique son poux ait perdu au jeu tout ce qu'elle lui a apport en mariage, quoiqu'il ait vendu toutes les pierreries qu'elle avoit, et jusqu' ses habits , elle est inconsolable de sa perte: elle maudit les cartes qui en sont la cause; elle maudit celui qui les a inventes ; elle maudit le tripot et tous ceux qui l'habitent. Je plains fort les gens que la fureur du jeu possde, dit don Cleophas; ils ont souvent l'esprit dans une horrible situation. Grce au ciel, je ne suis point entich de ce vicel. Vous en avez un autre qui le vaut bien, le dmon. Est-il raisonnable, reprit plus 56

37 votre avis, d'aimer les courtisanes? et n'avezvous pas couru risque ce soir d'tre tu -par des spadassins ? J'admire messieurs les hommes ; leurs propres dfauts leur paraissent des minuties , au lieu qu'ils regardent ceux d'autrui avec un microscope. Il faut encore, ajouta-t-il, que je vous prsente des images tristes. Voyez, dans une maison deux pas du tripot, ce gros homme tendu sur un lit : c'est un malheureux chanoine qui vient de tomber en apoplexie. Son neveu et sa petite nice, bien Loin de lui donner du secours, le laissent mourir, et se saisissent de ses meilleurs effets, qu'ils vont porter chez des receleurs ; aprs quoi ils auront tout le loisir de pleurer et de lamenter. Remarquez-vous prs de l deux hommes que l'on ensevelit ? Ce sont deux frres. Ils toient malades de la mme maladie, mais ils se gouvernoient diffremment : l'un avoit une confiance aveugl en son mdecin l'autre a voulu laisser agir la nature. Ils sont morts tous deux; celui-l, pour avoir a

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LE DIABLE BOITEUX.

pris tous les remdes de son docteur; celuici , pour n'avoir rien voulu prendre. Cela est fort embarrassant, dit Leandro; eh! que faut-il donc que fasse un pauvre malade ? C'est ce que je ne puis vous apprendre, rpondit le Diable; je sais bien qu'il y a de bons remdes , mais je ne sais s'il y a de bons mdecins. Changeons de spectacle , poursuivit-il ; j'en ai de plus divertissants vous montrer. Entendez-vous dans la rue un charivari ? Une femme de soixante ans a pous ce matin un cavalier de dix-sept. Tous les rieurs du quartier se sont ameuts pour clbrer ses noces par un concert bruyant de bassins, de poles et de chaudrons. Vous m'avez dit, interrompit l'colier, que c'toit vous qui faisiez les mariages ridicules; cependant vous n'avez point de part celui-l. Non vraiment , repartit le boiteux, je n'avois garde de le faire, puisque je n'tois pas libre ; mais quand je l'aurois t, je ne m'en serois pas ml. Cette femme est scrupuleuse : elle ne s'est remarie que pour pou-

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voir goter sans remords des plaisirs qu'elle aime. Je ne forme point de pareilles unions; je me plais bien davantage troubler les consciences qu' les rendre tranquilles. Malgr le bruit de cette burlesque srune autre, ce me nade, dit Zambulio, semble, frappe mon oreille. Celui que vous entendez en dpit du charivari, rpondit le boiteux, part d'un cabaret o il y a un gros un chantre franois, capitaine flamand, et un officier de la garde allemande, qui chantent en trio. Ils sont table depuis huit heures du matin, et chacun d'eux s'imagine qu'il y va de l'honneur de sa nation d'enivrer les deux autres. Arrtez vos regards sur cette maison isole, vis--vis celle du chanoine; vous verrez trais fameuses Galliciennes qui font la dbauche avec trois hommes de la cour. Ah! qu'elles me paroissent jolies! s'cria don Cleophas : je ne m'tonne pas si les gens de qualit les courent. Qu'elles font de caresses ceux-l ! il faut qu'elles soient bien amoureuses d'eux! Que vous tes jeune ! rpliqua l'esprit : vous

LE DIABLE BOITEUX, 40 ne connoissez gure ces sortes de dames; elles ont le coeur encore plus fard que le Visage. Quelques dmonstrations qu'elles fassent, elles n'ont pas la moindre amiti pour ces seigneurs : elles en mnagent un pour avoir sa protection , et les deux autres pour en tirer des contrats de rente. Il en est de mme de toutes les coquettes. Les hommes ont beau se ruiner pour elles, ils n'en sont pas plus aims; au contraire, tout payeur est trait comme un mari ; c'est une rgle que j'ai tablie dans les intrigues amoureuses. Mais laissons ces seigneurs savourer des plaisirs qu'ils achtent si cher, pendant que leurs valets, qui les attendent dans la rue, se consolent dans la douce esprance de les avoir gratis. Expliquez-moi de grace, interrompit Leandro Perez, un autre tableau qui frappe mes yeux. Tout le monde est encore sur pied dans cette grande maison gauche. D'o vient que les uns rient gorge dploye, et que les autres dansent? on y clbre quelCe sont des noces, que fte apparemment.

41 dit le boiteux; tous les domestiques sont dans la joie : il n'y a pas trois jours que, dans ce mme htel, on toit dans une extrme affliction. C'est une histoire qu'il me prend envie de vous raconter : elle est un peu longue, la vrit; mais j'espre qu'elle ne vous ennuiera point. En mme temps il la commena de cette sorte. CHAPITRE Histoire IV.

CHAPITRE

III.

des amours du comte de Belflor, et de Lonor de Gespdes. LE comte de Belflor, un des plus grands; seigneurs de la cour, toit perdument amoureux de la jeune Lonor de Cespdes. Il n'avoit pas dessein de l'pouser ; la fille d'un simple gentilhomme, ne lui paroissoit pas. un parti assez considrable pour lui : il ne se proposoit que d'en faire une matresse. Dans cette vue, il la suivoit partout, et ne perdoit pas une occasion de lui faire counotre son amour par ses regards; mais il ne, lui parler ni lui crire, parce pouvoit

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d'une obsde toit incessamment qu'elle dugne svre et vigilante, appele la dame Marcelle. Il en toit au dsespoir ; et sentant irriter ses dsirs par les difficults, il ne cessoit de rver aux moyens de tromper l'Argus qui gardoit son Io. D'un autre ct, Lonor, qui s'toit aperue de l'attention que le comte avoit pour elle,' n'avoit pu se dfendre d'en avoir pour lui ; et il se forma insensiblement dans son coeur une passion qui devint enfin trs-violente. Je ne la fortifiois pourtant pas par mes tentations ordinaires, parce que le magicien, qui me tenoit alors prisonnier , m'avoit interdit de toutes mes fonctions ; mais il suffisoit que la nature s'en mlt. Elle n'est pas moins dangereuse que moi; toute la diffrence qu'il y a entre nous, c'est qu'elle corrompt peu peu les coeurs, au lieu que je les sduis brusquement. Les choses taient dans cette disposition, lorsque Lonor et son ternelle gouvernante allant un matin l'glise rencontrrent une vieille femme qui tenoit la main un des.

CHAPITRE

IV.

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plus gros chapelets qu'ait fabriqus l'hypocrisie. Elle les aborda d'un air doux et riant, et adressant la parole la dugne : Le ciel vous conserve, lui dit-elle; la sainte paix de vous desoit avec vous : permettez-moi mander si vous n'tes pas la dame Marcelle, la chaste veuve d feu seigneur Martin Rosette. La gouvernante rpondit qu'oui. Je vous rencontre donc fort propos, lui dit la vieille, pour vous avertir que j'ai au logis un vieux parent qui voudroit bien vous parler. Il est arriv de Flandre depuis peu de jours; il a connu particulirement, mais trs-particulirement votre mari, et il a des choses de la dernire consquence vous communiquer. Il aurait t vous les dire chez vous, s'il ne ft pas tomb malade : mais le pauvre homme est l'extrmit. Je demeure deux pas d'ici : prenez, s'il vous plat, la peine de me suivre. La gouvernante, qui avoit de l'esprit et de la prudence, de faire quelque craignant fausse dmarche, ne savoit quoi se rsoudre; mais la vieille devina le sujet de son embar-

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LE DIABLE BOITEUX..

ras, et lui dit : Ma chre madame Marcelle, vous pouvez vous fier moi en toute assurance. Je me nomme la Chichona. Le licenci Marcos de Figuerna, et le bachelier Mira de Mesqua, vous rpondront de moi comme de leurs grand'mres. Quand je vous propose de venir ma maison, ce n'est que pour votre bien. Mon parent veut vous restituer certaine somme que votre mari lui a autrefois prte. A ce mot de restitution, la dame Marcelle prit son parti. Allons, ma fille, dit-elle Lonor, allons voir le parent de cette bonne dame; c'est une action charitable que de visiter les malades. bientt au logis de la Elles arrivrent Chichona, qui les fit entrer dans une salle basse, o elles trouvrent un homme alit, et qui, s'il qui avoit une barbe blanche, n'toit pas fort malade, paroissoit du moins l'tre. Tenez, cousin , lui dit la vieille en lui voici cette sage prsentant la gouvernante, dame Marcelle qui vous souhaitez de parler, la veuve du feu seigneur Martin Rosette,. votre ami. A ces paroles, le vieillard, sou-

45 levant un peu la tte, salua la dugne, lui fit signe de s'approcher, et,, lorsqu'elle fut prs de son lit, lui dit d'une voix foible : Ma chre madame Marcelle, je rends grce au ciel de m'avoir laiss vivre jusqu' ce moment ; c'tait Punique chose que je dsirais; je craignois de mourir sans avoir la satisfaction de vous voir, et de vous remettre en main propre cent ducats que feu votre mari, mon intime ami, me prta pour me tirer d'une affaire d'honneur que j'eus autrefois Bruges. Ne vous a-t-il jamais entretenu de cette aventure ? Hlas ! non, rpondit la dame Marcelle, il ne m'en a,point parl : devant Dieu soit son ame! il toit si gnreux, qu'il oublioit les services qu'il avoit rendus ses amis; et bien loin de ressembler ces fanfarons qui se vantent du bien qu'ils n'ont point fait, il ne m'a jamais dit qu'il et oblig personne. Il avoit l'ame belle assurment, rpliqua le vieillard; j'en dois tre plus persuad qu'un autre; et, pour vous le prouver, il faut que je vous raconte l'affaire dont, je suis heureu-

CHAPITRE

IV.

LE DIABLE BOITEUX. 46 sment sorti par son secours ; mais comme j'ai des choses dire qui sont de l dernire importance pour la mmoire du dfunt, je serois bien ais de ne les rvler qu' sa discrte veuve. H bien, dit alors la Chichona, vous n'avez qu' lui faire ce rcit en particulier: pendant ce temps-l nous allons passer dans mon cabinet, cette jeune dam et moi. En achevant ces paroles, elle laissa l dugne avec le malade, et entrana Lonor dans une autre chambre, o, sans chercher' de dtours, elle lui dit : Belle Lonor, les moments sont trop prcieux pour les mal employer. Vous connoissez de vue le comte de Belflor : il y a long-temps qu'il vous aime, et qu'il meurt d'envie de vous le dire; mais la vigilance et la svrit de votre gouvernante ne lui ont pas permis jusqu'ici d'avoir ce plaisir. Dans son dsespoir, il a eu recours mon industrie: je l'ai mise en usage pour lui. Ce vieillard que vous venez de voir est un jeune valet-de-chambre du comte; et tout ce que j'ai fait n'est qu'une ruse, que

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IV.

nous avons concerte pour tromper gouvernante et vous attirer ici. Comme elle achevoit ces mots, le comte, qui tait cach derrire une tapisserie, se montra; et courant se jeter; aux pieds de; Lonor : Madame, lui dit-il, pardonnez ce stratagme un amant qui ne pouvoit plus vivre sans vous parler. Si cette obligeante personne n'et ps trouv moyen de me procurer cet avantage, j'allois m'abandonner mon dsespoir. Ces paroles., prononces d'un air' touchant par un homme qui ne dplaisoit pas., troublrent Lonor. Elle demeura quelque temps incertaine de la rponse qu'elle y devoit faire; mais enfin s'tant remise de son trouble, elle regarda firement le comte, et lui dit :Vous croyez peut-tre avoir beaucoup d'obligation cette officieuse dame qui vous a si bien servi; mais apprenez que vous tirerez peu de fruit du service qu'elle vous a rendu. En parlant ainsi, elle fit quelques pas pour rentrer dans l salle. L comte l'arrta: Demeurez, dit-il, adorable Lonor; daignez

47 votre

LE DIABLE BOITEUX. 48 un moment m'entendre. Ma passion est si pure, qu'elle ne doit point vous, alarmer. Vous avez sujet, je vous l'avoue, de vous rvolter contre l'artifice dont je me sers pour vous entretenir; mais n'ai-je pas jusqu' ce, jour inutilement essay de vous parler ? Il y,a six mois que je vous suis aux glises, la promenade., aux spectacles. Je cherche en vain partout l'occasion de vous dire que vous m'avez charm. Votre cruelle, votre impitoyable gouvernante a toujours su tromper mes dsirs. Hlas!.au lieu de me. faire un crime d'un stratagme que j'ai t forc d'employer, plaignez-moi, belle Lonor, d'avoir souffert tous les tourments d'une si longue attente, et jugez par vos charmes des peines mortelles qu'elle a d me causer. Belflor ne manqua pas d'assaisonner ce discours de tous les airs de persuasion que les jolis hommes savent si heureusement mettre en pratique; il laissa couler quelques larmes. Lonor en ft mue; il commena, malgr elle, s'lever dans son coeur des mouvements de tendresse et de piti : mais

49 loin de cder sa foiblesse, plus elle se sentait attendrir, plus elle marquoit d'emComte, pressement vouloir se retirer. s'cria-t-elle, tous vos discours sont inutiles, je ne veux point vous couter ; ne me retenez laissez-moi sortir d'une pas davantage; maison o ma vertu est alarme, ou bien je vais par mes cris attirer ici tout le voisinage , et rendre votre audace publique. Elle dit cela d'un ton si ferme, que la Chichona , qui avoit de grandes mesures garder avec la justice, pria le comte de ne pas pousser les choses plus loin. Il cessa de s'opposer au dessein de Lonor, Elle se dbarrassa de ses mains; ce qui jusqu'alors n'toit arriv aucune fille, elle sortit de ce cabinet comme elle y toit entre. sa gouverElle rejoignit promptement nante. Venez, ma bonne, lui dit-elle; quittez ce frivole entretien : on nous trompe, sortons de cette dangereuse maison. Qu'y a-t-il, ma fille ? rpondit avec tonnement la dame Marcelle ; quelle raison vous oblige . vouloir, vous retirer si brusquement ? Je

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vous en instruirai, repartit Lonor. Fuyons; chaque instant que je m'arrte ici me cause une nouvelle peine. Quelque envie qu'et la dugne de savoir le sujet d'une si brusque sortie, elle ne put s'en claircir sur-lechamp ; il lui fallut cder aux instances de Lonor. Elles sortirent toutes deux avec prcipitation, laissant la Chichona, le comte et son valet-de-chambre, aussi dconcerts tous trois que des comdiens qui viennent de reprsenter une pice que le parterre a mal reue. Ds que Lonor se vit dans la rue, elle se mit raconter avec beaucoup d'agitation sa gouvernante tout ce qui s'toit pass dans le cabinet de la Chichona. La dame Marcelle l'couta fort attentivement, et lorsqu'elles furent arrives au logis : Je vous avoue, ma fille, lui dit-elle, que je suis extrmement mortifie de ce que vous venez de m'apprendre. Comment ai-je pu tre la dupe de cette vieille femme? J'ai fait d'abord difficult de la suivre : que n'ai-je continu ! Je devois me dfier de son air doux et honnte.

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J'ai fait une sottise qui n'est pas pardonnable une personne de mon exprience. Ah! que ne m'avez-vous dcouvert chez elle cet artifice! Je l'aurais dvisage, j'aurois accabl d'injures l comte de Belflor, et arrach la barbe au faux vieillard qui me contait des fables. Mais je vais retourner sur mes pas, porter l'argent que j'ai reu comme une vritable restitution; et si je les retrouve ensemble, ils ne perdront rien pour avoir attendu. En achevant ces mots, elle reprit sa mante qu'elle avoit quitte, et sortit pour aller chez l Chichona. Le comte y toit encore ; il se dsesproit du mauvais succs de son stratagme. Un autre, en sa place, aurait abandonn la partie; mais il ne se rebuta point. Avec mille bonnes qualits, il en avoit une peu louable, c'tait de se laisser trop entraner au penchant qu'il avoit l'amour. Quand il aimoit une dame, il toit trop ardent la poursuite de ses faveurs ; et quoique naturellement honnte homme, il toit alors capable de violer les droits les plus sacrs pour ob-

BOITEUX. tenir l'accomplissement de ses dsirs. Il fit rflexion qu'il ne pourroit parvenir au but qu'il se proposoit sans le secours de la dame Marcelle, et il rsolut de ne rien pargner pour la mettre dans ses intrts. Il jugeaque cette dugne, toute svre qu'elle paroissoit, ne seroit point l'preuve d'un et il n'avoit pas tort prsent considrable; de faire un pareil jugement. S'il y a des gouvernantes fidles, c'est que les galants ne sont pas assez riches, ou assez libraux. D'abord que la dame Marcelle fut arrive, et qu'elle aperut les trois personnes qui elle en vouloit, il lui prit une fureur de elle dit un million d'injures au langue, comte et la Chichona, et fit voler la restitution la. tte du valet - de - chambre. Le comte essuya patiemment cet orage; et se mettant genoux devant la dugne, pour rendre la scne plus touchante, il la pressa de reprendre la bourse qu'elle avoit jete, et lui offrit mille pistoles de surcrot, en la conjurant d'avoir piti de lui. Elle n'avoit sa comjamais vu solliciter si puissamment

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passion; aussi ne fut-elle pas inexorable. Elle eut bientt quitt les invectives; et comparant en elle-mme la somme propose avec la mdiocre rcompense qu'elle attendoit de don Luis de Cespdes, elle trouva qu'il y avoit plus de profit carter Lonor de son devoir qu' l'y-maintenir. C'est pourquoi, aprs quelques faons, elle reprit l bourse, accepta l'offre des mille pistoles, promit de servir l'amour du comte, et s'en alla sur-le-champ travailler l'excution de sa promesse. Comme elle connoissoit Lonor pour une fille vertueuse, elle se garda bien de lui donner lieu de souponner son intelligence avec le comte, de peur qu'elle n'en avertt don Luis son pre; et voulant la perdre voici de quelle manire elle adroitement, lui parla son retour. Lonor, je viens de satisfaire mon esprit irrit; j'ai retrouv nos trois fourbes ; ils toient encore tout tourdis de votre courageuse retraite. J'ai menac la Chichona du ressentiment de votre pre et de la rigueur de la justice, et j'ai

LE DIABLE BOITEUX. 54 dit au comte de Belflor toutes les injures que la colre a pu me suggrer. J'espre que ce seigneur ne formera plus de pareils et que ses galanteries cesseront attentats, dsormais d'occuper ma vigilance. Je rends grce au ciel que vous ayez, par votre fermet, vit le pige qu'il vous avoit tendu. J'en pleure de joie. Je suis ravie qu'il n'ait tir aucun avantage de son artifice, car les grands seigneurs se font un jeu de sduire de jeunes personnes. La plupart mme de ceux qui se piquent le plus de probit ne s'en font pas le moindre scrupule, comme si ce n'toit pas une mauvaise action que de dshonorer des familles. Je ne dis pas absolument que le comte soit de ce caractre , ni qu'il ait envie de vous tromper ; il ne faut pas toujours juger mal son prochain : peut-tre a-t-il des vues lgitimes. Quoiqu'il soit d'un rang prtendre aux premiers partis de la cour, votre beaut peut lui avoir fait prendre la rsolution de vous pouser. Je me souviens mme que, dans les rponses qu'il a faites mes reproches, il m'a laiss entrevoir cela.

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Que dites-vous, ma bonne? interrompit Lonor. S'il avoit form ce dessein, il m'auroit dj demande mon pre, qui ne me refuserait point un homme de sa condition. Ce que vous dites est juste, reprit la gouvernante; j'entre dans ce sentiment: la dmarche du comte est suspecte, ou plutt ses intentions ne sauraient tre bonnes. Peu s'en faut que je ne retourne encore sur mes pas pour lui dire de nouvelles injures. Non, ma bonne, repartit Lonor, il vaut mieux oublier ce qui s'est pass, et nous venger par le mpris. Il est vrai, dit la dame Marcelle, je crois que c'est le meilleur parti; vous tes plus raisonnable que moi : mais d'un autre ct, ne jugerions-nous point mal des sentiments du comte? Que savons-nous s'il n'en use pas ainsi par dlicatesse? Avant que d'obtenir, l'aveu d'un pre, il veut peut-tre vous rendre de longs services, mriter de vous plaire, s'assurer de votre coeur, afin que votre union ait plus de charmes. Si cela toit, ma fille, seroit-ce un grand crime que de l'couter? Dcouvrez-moi votre pense;

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ma tendresse vous est connue; vous sentezvous de l'inclination pour le comte, du ariez-vous de la rpugnance l'pouser? A cette malicieuse question, la trop sincre et Lonor baissa les yeux en rougissant, avoua qu'elle n'avoit nul loignement pour lui; mais, comme sa modestie l'empchoit la dugne de s'expliquer plus ouvertement, la pressa de nouveau de ne rien dguiser. Enfin elle se rendit aux affectueuses dmonstrations de la gouvernante. Ma bonne, lui dit-elle, puisque vous voulez que je vous apprenez que Belflor parle confidemment, m'a paru digne d'tre aim. Je l'ai trouv si bien fait, et j'en ai ou parler si avantageusement, que je n'ai pu me dfendre d'tre sensible ses galanteries. L'attention infatigable que vous avez les traverser m'a souvent fait beaucoup de peine, et je vous avouerai qu'en secret je l'ai plaint quelquefois, et ddommag, par mes soupirs, ds maux que votre vigilance lui fait souffrir. Je vous dirai mme qu'en ce moment, au lieu de le har aprs son action tmraire, mon

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coeur, malgr moi,l'excuse, faute sur votre svrit. Ma fille, reprit la gouvernante, puisque vous me donnez, lieu de croire que sa recherche vous serait agrable, je veux vous mnager cet amant. Je suis trs-sensible, au serrepartit Lonor en s'attendrissant, vice que. vous me voulez rendre. Quand le comte ne tiendrait pas un des premiers rangs la cour, quand il ne seroit qu'un simple cavalier, je le prfrerais tous les autres hommes;.mais ne nous flattons point, Beiflor est un grand seigneur, destin sans doute pour une des plus riches hritires de la monarchie. N'attendons pas qu'il se borne la fille de don Luis, qui n'a qu'une fortune mdiocre lui offrir. Non, non, ajouta-t-elle, il n'a pas pour moi. des sentiments si favorables ; il n me regarde pas comme une personne qui mrite de porter son nom ; il ne cherche qu' m'offenser. Eh! pourquoi, dit la dugne, voulez-vous qu'il ne vous aime pas assez pour vous pouser ? L'amour fuit tous les jours de plus

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grands miracles. Il semble, vous entendre, que le ciel ait mis entre le comt et vous une distance infinie. Faites-vous plus de justice, Lonor; il ne s'abaissera point en unissant sa destine la votre : vous tes d'une ancienne noblesse, et votre alliance ne saurait le faire rougir. Puisque vous avez du penchant pour lui, continua-t-elle, il faut que je lui parle : je veux approfondir ses vues ; et si elles sont telles qu'elles doivent tre, je le flatteraide quelque esprance. Gardez-voys-en bien, s'cria Lonor ; je ne suis point d'avis que vous l'alliez chercher : s'il me souponnoit d'avoir quelque part cette dmarch, il cesserait de m'estimer. Oh! je suis plus adroite que vous ne pensez, rpliqua la dame Marcelle. Je commencerai par lui reprocher d'avoir eu dessein de vous sduire. Il ne manquera pas de vouloir se justifier; je l'couterai; je le verrai venir : enfin, ma fille, laissez-moi faire ; je mnagerai votre honneur comme le mien.' La dugne sortit l'entre de la nuit. Elle trouva Belflor aux environs de la maison de

59 don Luis. Elle lui rendit compte de l'entretien qu'elle avoit eu avec sa matresse, et n'oublia pas de lui vanter avec quelle adresse elle avoit dcouvert qu'il en toit aim. Rien ne pouvoit tre plus agrable au comte que la cette dcouverte; aussi en remercia-t-il dame Marcelle dans les termes les plus vifs, c'est--dire qu'il promit de lui livrer ds le lendemain les mille pistoles; et il se rpondit lui-mme du succs de son entreprise, parce qu'il savoit bien qu'une fille prvenue est moiti sduite. Aprs cela, s'tant spars fort satisfaits l'un de l'autre, la dugne retourna au logis. Lonor, qui l'attendoit avec inquitude, lui demanda ce qu'elle avoit lui annoncer. La meilleure nouvelle que vous puissiez apprendre, lui rpondit la gouvernante : j'ai vu le comte. Je vous le disois bien, ma fille, ses intentions ne sont pas criminelles; il n'a point d'autre but que de se marier avec vous; il me l'a jur par tout ce qu'il y a de plus sacr parmi les hommes. Je ne me suis pas rendue cela, comme vous pouvez pen-

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ser. Si vous tes dans cette disposition, lui ai-je dit, pourquoi ne faites-vous pas auprs de don Luis la dmarche ordinaire ? Ah ! ma chre Marcelle, m'a-t-il rpondu, sans paratre embarrass d cette demande, approuveriez-vous que, sans savoir de quel oeil me regarde Lonor, et ne suivant que les transports d'un aveugle amour, j'allasse l'obtenir de son pre? Non, tyranniquement son repos m'est plus cher que mes dsirs, et je suis trop honnte homme pour m'exposer faire son malheur. Pendant qu'il partait de la sorte, continua la dugne, je l'observois avec une extrme et j'employois mon exprience attention, dmler dans ses yeux s'il toit effectivement pris de tout l'amour qu'il m'exprimoit. Que vous dirai-je? il m'a paru pntr d'une vritable passion : j'en ai senti une joie que j'ai eu bien de la peine lui cacher. Nanmoins, lorsque j'ai t persuade de sa sincrit, j'ai cru que, pour vous assurer un amant de cette importance, il tait propos de lui laisser entrevoir vos sentiments ;

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Seigneur, lui ai-je dit, Lonor n'a point d'aversion ppur vous : je sais qu'elle vous estime; et, autant que j'en puis juger, son coeur ne gmira pas de votre recherche. Grand Dieu ! s'est-il alors cri tout transEst-il possible port de joie, qu'entends-je? dans une: dissoit Lonor la charmante que position si favorable pour moi? Que ne vous dois-je point, obligeante Marcelle, de m'avoir tir d'une si longue incertitude? Je suis d'autant plus ravi de cette nouvelle, que vous;: qui, c'est vous qui me l'annoncez, toujours rvolte contre ma tendresse, m'avez tant fait souffrir de maux. Mais achevez mon bonheur, ma chre Marcelle, faitesmoi parler la divine Lonor; je veux lui donner ma foi, et lui jurer devant vous que je ne serai jamais qu' elle; A ce discours, poursuivit la gouvernante, il en a ajout d'autres encore plus touchants. Enfin, ma fille , il m'a prie d'une manire si pressante de lui procurer un entretien secret avec vous, que je n'ai pu me dfendre de le lui promettre. Eh ! pourquoi lui avez-

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vous fait cette promesse? s'cria Lonor avec quelque motion. Une fille sage, vous me l'avez dit cent fois, doit absolument viter ces conversations, qui ne sauraient tre que dangereuses. Je demeure d'accord de vous l'avoir dit, rpliqua la dugne, et c'est une trs-bonne maxime; mais il vous est permis de ne la pas suivre dans cette occasion, puisque vous pouvez regarder le comte comme votre mari. Il ne l'est point encore, repartit Lonor, et je ne le dois pas voir que mon pre n'ait agr sa recherche. La dam Marcelle, en ce moment,' se repentit d'avoir si bien lev une fille dont elle avoit tant de peine vaincre la retenue. Voulant toutefois en venir bout, quelque prix que ce ft : Ma chre Lonor, reprit-elle, je m'applaudis de vous voir si rserve. Heureux fruit de mes soins ! Vous avez mis profit toutes les leons que je vous ai donnes. Je suis charme de mon ouvrage; mais, ma fille, vous avez enchri sur ce que je vous ai enseign : vous outrez ma morale; je trouve votre vertu un peu trop

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sauvage. De quelque svrit que je mepique, je n'approuve point une farouche sagesse contre le crime qui s'arme indiffremment et l'innocence. Une fille ne cesse pas d'tre vertueuse pour couter un amant, quand elle connot la puret de ses dsirs, et alors elle n'est pas plus criminelle de rpondre sa passion, que d'y tre sensible. Reposezvous sur moi, Lonor; j'ai trop d'exprience, et je suis trop dans vos intrts, pour vous faire faire un pas qui puisse vous nuire. Eh ! dans quel lieu voulez-vous que je parle au comte? dit Lonor. Dans votre aprepartit la dugne, c'est l'enpartement, droit le plus sr. Je l'introduirai ici demain, pendant la nuit. Vous n'y pensez pas, ma bonne! rpliqua Lonor; quoi! je souffrirai qu'un homme..... Oui, vous le souffrirez, interrompit la gouvernante : ce n'est pas une chose si extraordinaire que vous vous l'imaginez. Cela arrive tous les jours, et plt au ciel que toutes les filles qui reoivent de pareilles visites eussent des intentions aussi bennes que les vtres! D'ailleurs, qu'avez-

LE DIABLE BOITEUX. 64 vous craindre? ne serai-je pas avec vous? Si mon pre venoit nous surprendre? reprit Lonor. Soyez encore en repos l-desss, Votre la dame Marcelle. pre a l'esrepartit il consur votre conduite; prit tranquille not ma fidlit, il a une entire confiance en moi. Lonor, si vivement pousse par l dugne, et presse en secret par son amour, ne put rsister plus long-temps; elle consentit ce qu'on lui proposoit. Le comte en fut bientt inform. Il en eut tant de joie, qu'il donna sur-le-champ son agente cinq cents pistoles, avec une bague de pareille valeur. La dame Marcelle, ne sa bien si tenoit parole, voyant qu'il voulut pas tre moins exacte tenir la sienne. Ds la nuit suivante, quand elle jugea que tout le monde reposoit au logis, elle attacha un balcon une chelle de soie que le comte lui avoit donne, et fit entrer par-l ce seide sa matresse. gneur dansl'appartement Cependant, cette jeune personne s'bandonnoit des rflexions qui l' agitoient vivement. Quelque penchant qu'elle et pour

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Belflor, et malgr tout ce que pouvait lui dire sa gouvernante, elle se reprochoit d'avoir eu la facilit de consentir une visite qui blessoit son devoir : la puret de ses intentions ne la rassuroit point. Recevoir la nuit dans sa chambre un homme qui n'avoit pas l'aveu de son pre, et dont elle ignorait mme les vritables sentimens, lui non seulement paroissoit une dmarche, criminelle, niais digne encore du mpris de son amant. Cette dernire pense faisoit sa plus grande peine, et' elle en tait fort occupe, lorsque le comte entra. Il se jeta d'abord ses genoux, pour la rmercier de la faveur qu'elle luifaisoit. Il parut pntr d'amour et de reconnoissance, et il' l'assura qu'il tait dans le dessein de l'pouser. Nanmoins , comme il rie s'teridoit pas l-dessus autant qu'elle l'aurait souhait : Comte, lui dit-elle, je veux bien croire que vous n'avez pas d'autres vues que celles-l ; mais, quelques assurances que vous m'en puissiez donner, elles me seront toujours suspectes, jusqu' ce qu'elles soient

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autorises du consentement de mon pre. Madame, rpondit Belflor, il y a long-temps que je l'aurais demand, si je n'eusse pas craint de l'obtenir aux dpens de votre repos.,Je ne vous reproche point de n'avoir pas encore fait cette dmarche, reprit Lonor; j'approuve mme sur cela votre dlicatesse : mais rien ne vous retient plus, et il faut que vous parliez au plus tt don Luis, ou bien rsolvez-vous ne me revoir jamais. H ! pourquoi, ne vous rpliqua-t-il, verrois-je plus, belle Lonor? Que vous tes peu sensible aux douceurs de l'amour ! Si vous saviez aussi bien aimer que moi, vous vous feriez un plaisir de recevoir secrtement mes soins, et d'en drober, du moins pour quelque temps, la connoissance votre pre. Que ce commerce mystrieux a de charmes pour deux coeurs troitement lis ! Il en pourrait avoir pour vous, dit Lonor; mais il n'aurait pour moi que des peines. Ce raffinement de tendresse ne convient point une fille qui a de la vertu. Ne me vantez plus les dlices de ce commerce cou-

IV. 67 pable. Si vous m'estimiez, vous ne me l'auriez pas propos;.et si vos intentions sont telles que vous voulez me le persuader, vous devez, au fond de votre ame, me reprocher de ne m'en tre pas offense. Mais, en laissant chapper hlas ! ajouta-t-elle, quelques pleurs, c'est ma seule foiblesse que je dois imputer cet outrage; je m'en suis rendue digne en faisant ce que je fais pour vous. s'cria le comte, c'est Adorable,Lonor, vous qui me faites une mortelle injure. Votre vertu trop scrupuleuse prend de fausses alarmes. Quoi! parce que j'ai t assez heureux pour vous rendre favorable mon amour, vous craignez que je ne cesse de vous estimer? Quelle injustice! Non,madame, je connois tout le prix de vos bonts : elles ne peuvent vous ter mon estime, et je suis prt faire ce que vous exigez de moi. Je parlerai ds demain au seigneur don Luis; je ferai tout mon possible pour qu'il consente mon. bonheur; mais je ne vous le cle point, j'y vois peu d'apparence. Que

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dites-vous? reprit Lonor avec une extrme surprise ; mon pre pourra-t-il ne pas agrer la recherche d'un homme qui tient l rang que vous tenez la cour? Eh! c'est ce mme rang, repartit Belflor, qui me fait craindre ses refus. Ce discours vous surprend, vous allez cesser de vous tonner. Il y a quelques jours, poursuivit-il , que le roi me dclara qu'il vouloit me marier. Il ne m'a point nomm la dame qu'il me destine; il m'a seulement fait comprendre que c'est un des premiers partis de la cour, et qu'il a ce mariage fort coeur. Comme j'ignorais quels pouvoient tre vos sentiments pour moi, car vous savez bien que vtre rigueur ne m'a pas permis jusqu'ici de les dmler, je ne lui ai laiss voir aucune rpugnance suivre ses volonts. Aprs cela, jugez, madame, si don Luis voudra se mettre au hasard de s'attirer la colre du roi, en m'acceptant pour gendre. Non, sans doute, dit Lonor, je connois mon pre. Quelque avantage que soit pour lui votre alliance, il aimera mieux y re-

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noncer, que de s'exposer dplaire Mais quand mon pre ne s'opposerait point notre union, nous n'en serions pas plus heureux; car enfin, comte, comment pourriez-vous me donner une main que le roi veut engager ailleurs ? Madame, rpondit Belflor, je vous avouerai de bonne foi que je suis dans un assez grand embarras de ce ct-l. J'espre nanmoins qu'en tenant une conduite dlicate avec le roi, je mnagerai si bien son esprit et l'amiti qu'il a pour moi, que je trouverai moyen d'viter le malheur qui me menace. Vous pourriez mme, belle Lonor, m'aider en cela, si vous me jugiez vous. Eh ! de quelle digne de m'attacher manire, dit-elle, puis-je contribuer rompre le mariage que le roi vous a propos? Ah! madame, -t il d'un air pasrpliqua sionn, si vous vouliez recevoir ma foi, je saurais bien me conserver vous, sans que ce prince m'en pt savoir mauvais gr. charmante Permettez, Lonor, ajoutat-il, en se jetant ses genoux, permettez que je vous pouse en prsence de la dame

69 au roi.

LE DIABLE BOITEUX. 70 Marcelle ; c'est un tmoin qui rpondra de la saintet de notre engagement. Par l je me droberai sans peine aux tristes noeuds dont on veut me lier; car si aprs cela le roi me presse d'accepter la dame qu'il me destine, je me jetterai aux pieds de ce monarque ,. je lui dirai que je vous aimois deet que je vous ai secrtepuis long-temps, ment pouse. Quelque envie qu'il puisse avoir de me marier avec une autre, il est trop bon pour vouloir m'arracher ce que j'adore, et trop juste pour faire cet affront votre famille. Que pensez-vous, sage Marcelle, ajoutat-il en se tournant vers la gouvernante, que pensez-vous de ce projet que l'amour vient de m'inspirer ? J'en suis charme, dit. la dame Marcelle ; il faut avouer que l'amour est bien ingnieux. Et vous, adorable Lonor, reprit le comte, qu'en dites-vous ? Votre esprit, toujours arm de dfiance, refuserat-il toujours de l'approuver? Non, rpondit Lonor, pourvu que vous y fassiez entrer mon pre ; je ne doute pas qu'il n'y souscrive ds que vous l'en aurez instruit.

71 Il faut bien se garder de lui faire cette en cet endroit l'aconfidence, interrompit bominable dugne; vous ne connaissez pas le seigneur don Luis : il est trop dlicat sur les matires d'honneur pour se prter de mystrieuses amours. La proposition d'un mariage secret l'offensera; d'ailleurs sa prudence ne manquera pas de lui faire apprhender les suites d'une union qui' lui parotra choquer les desseins du roi. Par cette dmarche indiscrte vous lui donnerez des ses yeux seront incessamment soupons; ouverts sur toutes nos actions, et il vous tera tous les moyens de vous voir. J'en mourrois de douleur, s'cria notre courtisan. Mais, madame Marcelle, poursuivit-il en affectant unair chagrin, croyezvous effectivement que don Luis rejette la N'en proposition d'un hymen clandestin? doutez nullement , rpondit l gouvernante; mais je veux qu'il l'accepte. Rgulier et scrupuleux comme il est, il ne consentira point que l'on supprime les crmonies de l'glise ; et si on les pratiqu dans votre mariage, la chose sera bientt divulgue.

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Ah! ma chre Lonor, dit alors le comte, en serrant tendrement la main de sa matresse entre les siennes,.faut-il, pour satisfaire une vaine opinion, de biensance, nous exposer l'affreux pril de nous voir spars pour, jamais.! Vous n'avez besoin que de vous-mme pour vous donner moi. L'aveu d'un pre vous pargneroit peut-tre quelques peines d'esprit; mais puisque la dame Marcelle, nous a prouv, l'impossibilit de l'obtenir, rendez-vous mes innocents dsirs.. Recevez mon coeur, et ma main; et lorsqu'il sera temps d'informer don Luis de notre engagement, nous lui apprendrons les raisons que nous avons eues de le lui cacher. H bien, comte,, dit, Lonor, je consens que vous ne parliez pas sitt mon pre. Sondez auparavant l'esprit du roi, avant que je reoive, en..secret votre main ; parlez ce prince; dites -lui, s'il le faut, que vous m'avez secrtement,pouse. Tchons, par Oh! pour cela cette fausse, confidence..,... non, madame, repartit Belflor; je suis trop ennemi du mensonge pour oser soutenir

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cette feinte; je ne puis me trahir jusque-l. De plus, tel est le caractre du roi, que s'il venoit dcouvrir que je l'eusse tromp, il de sa vie. ne me le pardonneroit Je ne finirais point, seigneur don Cleophas, continua le Diable, si je rptais mot pour mot ce que Belflor dit pour sduire cette jeune personne; je vous dirai seulement qu'il lui tint tous les discours passionns que je souffle aux hommes en pareille occasion : mais il eut beau jurer qu'il confirmerait le plus tt qu'il lui seroit pospubliquement, sible, la foi qu'il lui donnoit en particulier; il eut beau prendre le ciel tmoin de ses serments, il ne put triompher de la vertu de Lonor; et le jour qui toit prt paratre, l'obligea, malgr lui, se retirer. Le lendemain, la dugne, croyant qu'il y alloit de son honneur, ou, pour mieux dire, de son intrt de ne point abandonner son entreprise, dit la fille de don Luis : Lonor, je ne sais plus quel discours je dois vous tenir; je vous vois rvolte contre la passion du, 3

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comte, comme s'il n'avoit pour objet qu'une simple galanterie. N'auriez-vous point remarqu en sa personne quelque chose qui vous en et dgote? Non, ma bonne, lui rpondit Lonor; il ne m'a jamais paru plus aimable, et son entretien m'a fait apercevoir en lui de nouveaux charmes. Si cela est, reprit la gouvernante, je ne vous comprends pas. Vous tes prvenue pour lui d'une inclination violente, et vous refusez de souscrire une chose dont on vous a reprsent la ncessit ? Ma bonne, rpliqua la fille de don Luis, vous avez plus de prudence et plus d'exprience que moi ; mais avez-vous bien pens aux suites que peut avoir un mariage contract sans l'aveu de mon pre ? Oui, oui, rpondit la dugne, j'ai fait l-dessus toutes les rflexions ncessaires, et je suis fche que vous vous opposiez avec tarit d'opinitret au brillant tablissement que la fortune vous prsente. Prenez garde que votre obstination ne fatigue et ne rebute votre

75 amant : craignez qu'il n'ouvre les yeux sur l'intrt de sa fortune, que la violence de sa passion lui fait ngliger. Puisqu'il veut vous donner sa foi, recevez-la sans balancer. Sa parole le lie, il n'y a rien de plus sacr pour un homme d'honneur : d'ailleurs je suis tmoin qu'il vous reconnot pour sa femme; ne savez-vous pas qu'un tmoignage tel que le mien suffit pour faire condamner en justice un amant qui oserait se parjurer ? Ce fut par de semblables discours que la perfide Marcelle branla Lonor, qui, se laissant tourdir sur le pril qui la menaoit, s'abandonna de bonne foi, quelques jours aprs, aux mauvaises intentions du comte. La dugne l'introduisoit toutes les nuits, par le balcon, dans l'appartement de sa matresse, et le faisoit sortir avant le jour. Une nuit qu'elle l'a voit averti un peu plus tard qu' l'ordinaire de se retirer, et que dj l'aurore commenoit percer l'obscuen devoir de se rit, il se mit brusquement couler dans la rue; mais, par malheur, il

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prit si mal ses mesures, qu'il tomba par terre assez rudement. Don Luis de Cespdes, qui toit couch au-dessus de sa fille, et dans l'appartement qui s'toit lev ce jour-l de trs-grand matin pour travailler quelques affaires pressantes , entendit le bruit de cette chute. Il ouvrit sa fentre pour voir ce que c'tait.' Il aperut un homme qui achevoit de se relever avec beaucoup de peine, et la dame Marcelle sur le balcon, occupe dtacher l'chelle de soie, dont le comte ne s'toit pas si bien servi pour descendre que pour monter. Il se frotta les yeux, et prit d'abord ce spectacle pour une illusion; mais, aprs l'avoir bien considr, il jugea qu'il n'y avoit rien de plus rel, et que la clart du jour, toute foible qu'elle toit encore, ne lui dcouvrait que trop sa honte. Troubl de cette fatale vue, transport d'une juste colre, il descend en robe-dechambre dans l'appartement de Lonor, tenant son pe d'une main, et une bougie

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de l'autre. Il la cherche, elle et sa gouvernante, pour les sacrifier son ressentiment. Il frappe la porte de leur chambre, ordonne d'ouvrir : elles reconnoissent sa voix; elles obissent en tremblant. Il entre d'un air furieux ; et montrant son pe nue leurs yeux perdus : Je viens, dit-il, laver dans le sang d'une infme l'affront qu'elle fait son pre, et punir en mme temps la lche gouvernante qui trahit ma confiance. Elles se jetrent genoux devant lui l'une et l'autre, et la dugne prenant la parole : Seigneur, dit-elle, avant que nous recevions le chtiment que vous nous prparez, daignez m'couler un moment. H bien ! malheureuse, rpliqua le vieillard, je consens de suspendre ma vengeance pour un instant; parle, apprends-moi toutes les circonstances de mon malheur; mais que dis-je, toutes les circonstances? je n'en ignore qu'une, c'est le nom du tmraire qui dshonore ma famille. Seigneur, reprit la dame Marcelle, le comte de Belflor est le cavalier dont il

LE DIABLE BOITEUX. 78 s'agit. Le comte de Belflor ! s'cria don Luis. O a-t-il vu ma fille? par quelles voies l'at-il sduite? ne me cache rien. Seigneur, je vais vous faire repartit la gouvernante, ce rcit avec toute la sincrit dont je suis capable. Alors elle lui dbita avec un art infini tous les discours qu'elle avoit fait accroire Lonor que le comte lui avoit tenus. Elle le peignit avec les plus belles couleurs; c'toit un amant tendre, dlicat et sincre. Comme elle ne pouvoit s'carter de la vrit au dnouement, elle fut oblige de la dire; mais elle s'tendit sur les raisons que l'on avoit eues de faire son insu ce mariage secret, et elle leur donna un si bon tour , qu'elle appaisa la fureur de don Luis, Elle s'en aperut bien; et pour achever d'adoucir le vieillard: lui dit elle, voil ce que vous Seigneur, vouliez savoir. Punissez-nous prsentement; plongez votre pe dans le sein de Lonor. Mais qu'est-ce que je dis? Lonor est innocente; elle n'a fait que suivre les conseils

79 d'une personne que vous avez charge de sa conduite; c'est moi seule que vos coups doivent s'adresser; c'est moi qui ai introduit le comte dans l'appartement de votre fille; c'est moi qui ai form les noeuds qui les lient. J'ai ferm les yeux sur ce qu'il y avoit d'irrgulier dans un engageraient que vous n'autorisiez pas, pour vous assurer un gendre dont vous savez que la faveur est le canal par o coulent aujourd'hui toutes les grces de la cour; je n'ai envisag que le bonheur de Lonor et l'avantage que votre famille pourrait tirer d'une si belle alliance ; l'excs de mon zle m'a fait trahir mon devoir. Pendant que l'artificieuse Marcelle partait ainsi, sa matresse ne s'pargnoit point pleurer ; et elle fit paratre une si vive douleur, que le bon vieillard n'y put rsister. Il en fut attendri; sa colre se changea en compassion; il laissa tomber son pe; et dpouillant l'air d'un pre irrit : Ah ! ma fille, s'cria-t-il les larmes aux yeux, que

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l'amour est une passion funeste ! Hlas! vous ne savez pas toutes les raisons que vous avez de vous affliger; la honte seule que vous cause la prsence d'un pre qui vous surprend excite vos pleurs en ce moment. Vous ne prvoyez pas encore tous les sujets de douleur que votre amant vous prpare Et vous, imprudente Marcelle, peut-tre. qu'avez-vous fait ? Dans quel prcipice nous jette votre zle indiscret pour ma famille! J'avoue que l'alliance d'un homme tel que le comte a pu vous blouir, et c'est ce qui vous sauve dans mon esprit; mais, malheureuse que vous tes, ne falloit-il pas vous dfier d'un amant de ce caractre ? Plus il a de crdit et de faveur, plus vous deviez tre en garde contre lui. S'il ne se fait pas un scrupule de manquer de foi Lonor, quel parti faudra-t-il que je prenne? Imploreraije le secours des lois? Une personne de son rang saura bien se mettre l'abri de leur svrit. Je veux bien que, fidle ses serments, il ait envie de tenir sa parole ma

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fille; si le roi, comme il vous l'a dit, a dessein de lui faire pouser une autre dame, il est craindre que ce prince ne l'y oblige par son autorit. Oh! pour l'y obliger, seigneur, interrompit Lonor, ce n'est pas ce qui doit nous alarmer. Le comte nous a bien assur que le roi ne fera pas une si grande violence ses sentiments. J'en suis persuade, dit la dame Marcelle : outre que ce monarque aime trop son favori pour exercer sur lui cette tyrannie , il est trop gnreux. pour vouloir causer un dplaisir mortel au vaillant don Luis de Cespdes, qui a donn tous ses beaux jours au service de l'tat. Fasse le ciel, reprit le vieillard en soupirant, que mes craintes soient vaines! Je vais chez le comte lui demander un claircissement l-dessus : les yeux d'un pre sont pntrants , je verrai jusqu'au fond de son ame. Si je le trouve dans la disposition, que je souhaite,,je vous pardonnerai le pass; mais, ton si dans ses d'un ferme, plus ajouta-t-il

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discours je dmle un coeur perfide, vous irez toutes deux dans une retraite pleurer le reste de vos jours. A votre imprudence ces mots il ramassa son pe; et les laissant se remettre de la frayeur qu'il leur avoit cause, il rmonta dans son appartement pour s'habiller. Asmode, en cet endroit de son rcit, fut interrompu par l'colier, qui lui dit : Quelque intressante que soit l'histoire que vous me racontez, une chose que j'aperois m'empche de vous couter aussi attentivement que je le voudrais. Je dcouvre dans une maison une femme qui nie parat gentille, entre un jeune homme et un vieillard. Ils boivent tous trois apparemment des liqueurs exquises ; et tandis que le cavalier surann embrasse la dame, la friponne par derrire donne une de ses mains baiser au jeune homme, qui sans doute est son galant. Tout au contraire, rpondit le boiteux, c'est son mari, et l'autre son amant. Ce vieillard' est un homme d consquence, un comman-

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deur de l'Ordre militaire de Calatrava. Il se ruine pour cette femme, dont l'poux a une petite charge la cour : elle fait des caresses par intrt son vieux soupirant, et des infidlits en faveur de son mari, par inclination. Ce tableau est joli, rpliqua Zambulio : l'poux ne serait-il pas franois? Non, repartit le Diable, il est espagnol. Oh ! la bonne ville de Madrid rie laisse pas d'avoir aussi dans ses murs des maris dbonnaires; mais ils n'y fourmillent pas comme dans celle de Paris, qui sans contredit est la cit du monde la plus fertile en pareils habitants. Pardon, seigneur Asmode, dit don Cleophas, si j'ai coup le fil de l'histoire de Lonor : continuez-la, je vous prie, elle m'attache infiniment; j'y trouve des nuances de sduction qui m'enlvent. Le dmon l reprit ainsi.

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V. du comte

Suite et conclusion des amours de Belflor.

DON Luis sortit de bon matin, et se rendit chez le comte, qui, ne croyant pas avoir t dcouvert, fut surpris de cette visite. Il alla au-devant du vieillard, et, aprs l'avoir accabl d'embrassades : Que j'ai de joie, dit-il, de voir ici le seigneur don Luis ! viendroit-il m'offrir l'occasion de le servir? Seigneur, lui rpondit don Luis, ordonnez s'il vous plat que nous soyons seuls. Belflor fit ce qu'il souhaitait. Ils s'assirent tous deux; et le vieillard prenant la parole : Seigneur, dit-il, mon honneur et mon repos ont besoin d'un claircissement que je viens vous demander. Je vous ai vu ce matin sortir de l'appartement de Lonor. Elle m'a tout avou; elle m'a dit.... Elle vous a dit que je l'aime, interrompit le comte, pour luder

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un discours qu'il ne vouloit pas entendre; mais elle ne vous a que faiblement exprim tout ce que je sens pour elle : j'en suis enchant; c'est une fille toute adorable; esprit, beaut, vertu, rien ne lui manque. On m'a dit que vous avez aussi un fils qui achve ses tudes Alcala; ressemble-t-il sa soeur? S'il en a la beaut, et pour peu qu'il tienne de vous d'ailleurs, ce doit tre un cavalier parfait. Je meurs d'envie de le voir, et je vous offre tout mon crdit pour lui. Je vous suis redevable de cette offre, dit gravement don Luis; mais venons ce que... Il faut le mettre incessamment dans le service, interrompit encore le comte; je me charge de sa fortune. Il ne vieillira point dans la classe des officiers subalternes ; c'est de quoi je puis vous assurer. Rpondez-moi, comte, reprit brusquement le vieillard, et cessez de me couper la parole. Avez-vous dessein, ou non, de tenir la promesse....? Oui, sans doute, interrompit Belflor pour la troisime fois , je tiendrai la promesse

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que je vous fais d'appuyer votre fils de toute ma faveur : comptez sur moi, je suis homme rel. C'en est trop, comte, s'cria Cespdes en se levant : aprs avoir sduit ma fille, vous osez encore m'insulter ; mais je suis noble, et l'offense que vous me faites rie demeurera pas impunie. En achevant ces mots, il se retira chez lui, le coeur plein de et roulant dans son esprit ressentiment, mille projets de vengeance. Ds qu'il y fut arriv, il dit avec beaucoup d'agitation Lonor et la dame Marcelle : Ce n'toit pas sans raison que le comte m'tait suspect; c'est un tratre dont je veux me venger. Pour vous, ds demain, vous entrerez toutes deux dans un couvent; vous n'avez qu' vous y prparer; et rendez grce au ciel que ma colre se borne ce chtiment. En disant cela, il alla s'enfermer dans son cabinet, pour penser mrement au parti qu'il avoit prendre dans une conjoncture aussi dlicate. Quelle fut la douleur de Lonor, quand

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elle eut entendu dire que Belflor toit perfide ! Elle demeura quelque temps immobile ; une pleur mortelle se rpandit sur son visage; ses esprits l'abandonnrent, et elle tomba sans; mouvement entre les bras de sa gouvernante, qui crut qu'elle alloit expirer. Cette dugne apporta tous ses soins pour la faire revenir de son vanouissement. Elle y russit. Lonor reprit l'usage de ses sens, ouvrit les yeux, et voyant sa gouvernante empresse la secourir : Que vous tes barbare ! lui dit-elle, en poussant un profond soupir ; pourquoi m'avez-vous tire de l'heureux tat o j'tois ? Je ne sentois pas l'horreur de ma destine, Que ne me laissiez-vous mourir ? Vous qui savez toutes les peines qui doivent troubler le repos de ma vie, pourquoi me la voulez-vous conserver ? Marcelle essaya de la consoler, mais ne fit que Faigrir davantage. Tous vos discours sont superflus, s'cria la fille de don Luis; je ne veux rien couter : ne perdez pas le

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temps combattre mon dsespoir; vous devriez plutt l'irriter , vous qui m'avez plonge dans l'abme affreux o je suis. C'est vous qui m'avez rpondu de la sincrit du comte; sans vous je ne me serois pas livre l'inclination que j'ayois pour lui; j'en aurais insensiblement triomph; il n'en auroit jamais, du moins, tir le moindre avantage. Mais je ne veux pas, poursuivit-elle, vous imputer mon malheur, et je n'en accuse que moi : je ne devois pas suivre vos conseils, en recevant la foi d'un homme sans la participation de mon pre. Quelque glorieuse que ft pour moi la recherche du comte de Belflor, il falloit le mpriser plutt que de le mnager aux enfin je devois dpens de mon honneur; me dfier de lui, de vous et de moi. Aprs avoir t assez foible pour me rendre ses serments perfides, aprs l'affliction don Luis, et que je cause au malheureux le dshonneur que je fais ma famille, je me dteste moi-mme ; loin de craindre la

89 retraite dont on me menace, je voudrais aller cacher ma honte dans le plus horrible sjour. En parlant de cette sorte, elle ne se contentait pas de pleurer abondamment, elle dchirait ses habits, et s'en prenoit ses beaux cheveux de l'injustice de son amant. La dugne, pour se conformer la douleur de sa matresse, n'pargna pas les grimaces; elle laissa couler quelques pleurs de commande , fit mille imprcations contre les hommes en gnral, et en particulier contre Belflor. Est-il possible, s'cria-t-elle, que le comte, qui m'a paru plein de droiture et de probit, soit assez sclrat pour nous avoir trompes toutes deux ! Je ne puis revenir de ma surprise, ou plutt je ne puis encore me persuader cela. En effet, dit Lonor, quand je me le reprsente mes genoux, quelle fille ne se serait pas fie son air tendre, ses serments dont il prenoit si hardiment le ciel tmoin, ses transports sans qui se renouveloient

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LE DIABLE BOITEUX, 90 cesse? Ses yeux me montraient encore plus d'amour que sa bouche ne m'en exprimoit ; en un mot, il paroissoit charm de ma vue : non, il ne me trompoit point; je ne puis le penser. Mon pre ne lui aura point parl ils se peut-tre avec assez de mnagement; seront piqus tous deux, et le comte lui aura moins rpondu en amant qu'en grand seigneur. Mais je me flatte aussi peut-tre ! Il faut que je sorte de cette incertitude : je vais crire Belflor, lui mander que je l'attends ici cette nuit; je veux qu'il vienne rassurer mon coeur alarm, ou me confirmer luimme sa trahison. La dame Marcelle applaudit ce dessein ; elle conut mme quelque esprance que le Comte, tout ambitieux qu'il toit, pourrait bien tre touch des larmes que Lonor rpandrait dans cette entrevue, et se dterminer l'pouser. Pendant ce temps-l, Belflor, dbarrass du bon homme don Luis, revoit dans son appartement aux suites que pourrait avoir

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la rception qu'il venoit de lui faire. Il jugea bien que tous les Cespdes, irrits de l'injure, songeroient la venger; mais cela ne l'inquitait que foiblement : l'intrt de son amour l'occupoit bien davantage. Il pensoit que Lonor serait mise dans un couvent, ou du moins qu'elle serait dsormais garde vue; que, selon toutes les apparences, il ne la reverroit plus. Cette pense l'affligeoit, et il cherchoit dans son esprit quelque moyen de prvenir ce malheur, lorsque son valetde-chambre lui apporta une lettre que la dame Marcelle venoit de lui mettre entre les mains ; c'toit un billet de Lonor conu en ces termes : Je dois demain quitter le monde pour aller m'ensevelir dans une retraite. Me voir dshonore, odieuse mafamille et moi mme, c'est l'tat dplorable o je suis rduite pour vous avoir cout. Je vous attends encore cette nuit. Dans mon d sespoir, je cherche de nouveaux tour ments : venez m'avouer que votre coeur

LE DIABLE BOITEUX. 92 n'a point eu de part aux serments que votre bouche m'a faits, ou venez le jus tifier par une conduite qui peut seule adoucir la rigueur dmon destin. Comme il pourrait y avoir quelque pril dans ce rendez-vous, aprs ce qui s'est pass entre vous et mon pre, faites-vous accom pagner par un ami. Quoique vous fassiez tout le malheur de ma vie, je sens que je m'intresse encore la vtre. LONOR. Le comte lut deux ou trois fois cette lettre; et se reprsentant la fille de don Luis dans la situation o elle se dpeignoit, il en fut mu. Il rentra en lui-mme : la raison, la probit, l'honneur, dont sa passion lui avoit fait violer toutes les lois, commencrent reprendre sur lui leur empire,. Il sentit tout d'un coup dissiper son aveuglement; et, comme un homme sorti d'un violent accs de fivre rougit des paroles et des actions extravagantes qui lui sont chappes, il eut

V. 93 honte de tous les lches artifices dont il s'toit servi pour contenter ses dsirs. Qu'ai-je fait? dit-il, malheureux! quel dmon m'a possd! J'ai promis d'pouser, Lonor : j'en ai pris le ciel tmoin ; j'ai feint que le roi m'avoit propos un parti: mensonge, perfidie, sacrilge, j'ai tout mis en usage pour corrompre l'innocence. Quelle, fureur ! Ne valoit-il pas mieux employer mes efforts dtruire mon amour, qu' le satisfaire par des voies si criminelles ? Cependantvoil une fille de condition sduite;, je l'abandonne la colre de ses parents, que je dshonore avec elle, et je la rends misrable pour prix de m'avoir rendu heureux : quelle ingratitude! Ne dois-je pas plutt rparer l'outrage que je lui fais? Oui, je le dois, et je veux, en l'pousant, dgager la parole que je lui ai donne. Qui pourroit s'opposer un dessein si juste? Ses bonts doiventelles me prvenir contre sa vertu? Non, je sais combien sa rsistance m'a cot vaincre. Elle s'est moins rendue mes transports

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qu' la foi jure.... Mais, d'un autre ct, si je me born ce choix, je me fais un tort considrable. Moi qui puis aspirer aux plus nobles et aux plus riches hritires de l'tat, de la fille d'un simple je nie contenterai gentilhomme qui n'a qu'un bien mdiocre! Que pensera-t-on de moi la cour? On dira que j'ai fait un mariage ridicule. Belflor, ainsi partag entre l'amour et ne savoit quoi se rsoudre; l'ambition, mais, quoiqu'il ft encore incertain s'il pouserait Lonor, ou s'il ne l'pouserait point, il ne laissa pas de se dterminer l'aller trouver la nuit prochaine, et il chargea son. Valet-de-chambre d'en avertir la dame Marcelle. Don Luis, de son ct, passa la journe songer au rtablissement de son honneur. La conjoncture lui paroissoit fort embarrassante. Recourir aux lois civiles, c'tait rendre son dshonneur public, outre qu'il craignoit avec grande raison que la justice ne ft d'une part et les juges de l'autre : il n'osoit

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pas non plus aller Comme il croyoit de marier Belflor, dmarche inutile; la voie des armes, s'arrta. il Dans la chaleur de son ressentiment, fut tent de faire un appel au comte; mais venant considrer qu'il toit trop vieux et trop foible pour oser se fier son bras, il aima mieux s'en remettre son fils, dont il jugea les. coups plus srs que les siens. Il envoya donc un de ses domestiques Alcala, avec une lettre par laquelle il mandoit son fils de venir incessamment Madrid venger une offense faite la famile des Cespdes; Ce fils, nommdon Pedre, est un cavalier de dix-huit ans, parfaitement bien fait, et si brave, qu'il passe dans la ville d'Alcala pour le plus redoutable colier de l'universit; mais vous le connoissez, ajouta le Diable, et il n'est pas besoin que je m'tende sur cela. Il est vrai, dit don Cleophas, qu'il a toute la

95 se jeter aux pieds du roi. que ce prince avoit dessein il avoit peur de faire une il ne lui restait donc que et ce fut ce parti qu'il

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LE DIABLE BOITEUX. 96 valeur et tout le mrite que l'on puisse avoir. Ce jeune homme,reprit Asmode, n'toit point alors Alcala, comme son pre se Le dsir de revoir une dame l'imaginoit. qu'il aimoit l'avoit amen Madrid. La dernire fois qu'il y toit venu voir sa famille, il avoit fait cette conqute au Prado. Il n'en savoit pas encore le nom; on avoit exig de lui qu'il ne feroit aucune dmarche pour s'en informer, et il s'toit soumis, quoique avec beaucoup de peine, cette cruelle ncessit. C'tait une fille, de condition qui avoit pris de l'amiti pour lui, et qui, croyant devoir se dfier de la discrtion et de la constance d'un colier, jugeoit propos de le bien prouver avant de se faire connotre. Il toit plus occup de son inconnue que de la philosophie d'Aristote, et le peu de chemin qu'il y a d'ici Alcala toit cause qu'il faisoit souvent comme vous l'cole buissonnire; avec cette diffrence, que c'tait pour un objet qui le mritait mieux que votre dona de Thomasa, Pour drober la connoissance

97 ses amoureux voyages don,Luis son pre, il avoit coutume de loger dans une auberge l'extrmit de la ville, o il avoit soin de se tenir cach sous un nom emprunt. Il n'en sortait que, le matin certaine heure, qu'il lui falloit aller une maison o la dame qui lui faisoit si mal faire ses tudes avoit la bont de se rendre, accompagne d'une Il demeurait donc enfemme-de-chambre. ferm dans, son, auberge, pendant le reste du jour; mais en rcompense, ds que la nuit toit venue , il se promenoit partout dans la ville. Il arriva qu'une nuit, comme il traversoit une rue dtourne, il entendit des voix et des instruments qui lui parurent dignes, de son attention. Il s'arrta pour les couter; c'tait une srnade. Le cavalier qui la donnoit toit ivre, et naturellement brutal. Il n'eut pas sitt aperu notre colier, qu'il et sans autre vint lui avec prcipitation, compliment : Ami, lui dit-il d'un ton brusque,, passez votre chemin; les gens curieux

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sont ici fort mal reus. Je pourrois me retirer, rpondit don Pedre, choqu de ces paroles, si vous m'en aviez pri de meilleure grce ; mais je veux demeurer pour vous apprendre parler. Voyons donc, reprit le matre d concert en tirant son pe, qui de nous deux cdera la place l'autre. Don Pedre mit aussi l'pe la main , et Ils commencrent se battre. Quoique le matre de la srnade s'en acquittt avec il ne put parer un coup assez d'adresse, mortel qui lui fut port, et il tomba sur le carreau. Tous les acteurs du concert, qui avoient dj quitt leurs instruments, et tir leurs pes pour accourir son secours, s'avancrent pour le venger. Ils attaqurent tous ensemble don Pedre, qui, dans cette occasion, montra ce qu'il savoit faire. Outre qu'il parait avec une agilit surprenante toutes les bottes qu'on lui portait, il en poussoit de furieuses, et occupoit la fois tous ses ennemis. Cependant ils taient si opinitres et en si

CHAPITRE V. 99 grand nombre, que, tout habile; escrimeur qu'il tait, il n'auroit pu viter,sa perte, si le comte de Belflor, qui passoit alors par cette rue, n'et pris sa dfense. Le comte avoit du coeur et beaucoup de gnrosit. Il ne put voir tant de gens arms contre un seul homme sans s'intresser pour lui. Il tira son pe, et courant se ranger auprs de don Pedre, il poussa si vivement avec lui les acteurs de la srnade, qu'ils s'enfuirent tous, les uns blesss, et les autres de peur de l'tre. Aprs leur retraite, l'colier voulut remercier le comte du secours qu'il en avoit reu; : Laissons l ces mais Belflor l'interrompit discours, lui dit-il, n'tes-vous point bless ? Non, rpondit don Pedre. Eloignons-nous d'ici, reprit le comte : je vois que vous avez tu un homme; il est dangereux de vous arrter plus long-temps dans cette rue; la justice pourrait vous y surprendre. Ils marchrent aussitt grands pas, gagnrent une autre rue, et quand ils furent loin de celle

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o s'toit donn le combat, ils s'arrtrent. Don Pedre, pouss par les mouvements d'une juste reconnoissance, pria le comte de ne lui pas cacher le nom du cavalier' Belflor ne lui qui il avoit tarit d'obligation. fit aucune difficult de le lui apprendre, et il lui demanda" aussi le sien ; mais l'colier, ne voulant pas se faire connotre, rpondit qu'il s'appeloit don Juan de Maros, et l'assura qu'il se souviendrait ternellement de ce qu'il avoit fait pour lui. Je veux, lui dit le comte, vous offrir ds cette nuit une occasion de vous acquitter envers moi. J'ai un rendez-vous qui n'est pas sans pril; j'allois chercher un ami pour : je connois votre valeur; m'y accompagner don Juan, de venir puis-je vous proposer, avec moi? Ce doute m'outrage, repartit l'colier; je ne saurais faire un meilleur usage de la vie que vous m'avez conserve, que de l'exposer pour vous. Partons, je suis prt vous suivre. Ainsi Belflor conduisit luimme don Pedre la maison de don Luis,

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et ils entrrent tous deux parle balcon dans de Lonor. l'appartement Dort Cleophas en cet endroit interrompit le Diable : Seigneur Asmode, lui dit-il, comment est-il possible que don Pedre ne reconnt point la maison de son pre ? Il n'avoit garde de la reconnotre, rpondit le dmon ; c'tait une nouvelle demeure : don Luis avoit chang de quartier, et logeoit dans cette maison depuis huit jours : ce que don Pedre ne savoit pas : c'est ce que j'allois vous dire lorsque vous m'avez interrompu. Vous tes trop vif ; vous avez la mauvaise habitude de couper la parole aux gens : corrigez-vous de ce dfaut-l. Don Pedre, ne continua le boiteux, croyoit donc pas tre chez son pre; il n s'aperut pas non plus que la personne qui les toit la dame Marcelle, puisintroduisoit qu'elle les reut sans lumire dans une antichambre, o Belflor pria son compagnon de rester pendant qu'il serait dans la chambre de sa dame. L'colier y consentit, et

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s'assit sur une chaise l'pe nue la main, de peur de surprise. Il se mit rver aux faveurs dont il jugea que l'amour alloit combler Belflor, et il souhaitait d'tre aussi heureux que lui: quoiqu'il ne,ft pas maltrait de sa daine inconnue , elle n'avoit pas encore pour lui toutes les bonts que Lonor avoit pour le comte. Pendant qu'il faisoit l-dessus toutes les rflexions, que peut faire un amant passionn, il entendit qu'on essayoit doucement une porte qui n'toit pas celle des d'ouvrir amants, et il vit paratre: de la lumire par le trou de la serrure. Il se leva brusquement, s'avana vers la porte qui s'ouvrit, et prsenta la pointe de son pe son pre, car c'toit lui qui venoit dans l'appartement de Lonor pour voir si le comte n'y serait point. Le bon homme ne croyoit pas, aprs ce qui s'toit pass, que sa fille et Marcelle eussent os le recevoir encore; c'est ce qui l'avoit empch de les faire coucher dans un autre Il s'toit toutefois avis de appartement.

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penser que devant entrer le lendemain dans un couvent, elles auraient peut-tre voulu l'entretenir pour la dernire fois. Qui que tu sois, lui dit l'colier, n'entre point ici, ou bien il t'en cotera la vie. A ces mots, don Luis envisagea don Pedre, qui de son ct le regarde avec attention. Ils Ah! mon fils, s'crie le se reconnoissent. vieillard, avec quelle impatience je vous attendois! pourquoi ne m'avez-vous pas fait avertir de votre arrive? Craigniez-vous de troubler mon repos?. Hlas! je n'en puis dans la cruelle situation o je me prendre, trouve. O mon pre! dit don. Pedre tout perdu, est-ce vous que je vois? mes yeux ne sont-ils point dus par une trompeuse ressemblance? D'o vient cet tonnement? reprit don Luis; n'tes-vous pas chez votre pre? ne vous ai-je pas mand que je demeure dans cette maison depuis huit jours? Juste ciel! rpliqua l'colier, qu'est-ce que j'entends ? je suis donc ici dans l'appartement de ma soeur? Comme il achevoit ces paroles, le comte,

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qui avoit entendu du bruit, et qui crut qu'on attaquoit son escorte, sortit l'pe la main de la chambr de Lonor. Ds que le vieillard l'aperut, il devint furieux; et le monl'audatrant son fils: Voil, s'cria-t-il, cieux qui ravi mon repos, et port notre honneur une mortelle atteinte. Vengeonsde punir ce tratre. En nous; htons-nous disant cela il tira son pe, qu'il avoit sous sa et voulut attaquer Belflor; robe-de-chambre, mais don Pedre le retint. Arrtez, mon pre, lui dit-il ; modrez, je vous prie, les transports de vtre colre : quel est vtre dessein? Mon fils, rpondit le vieillard, vous retenez mon bras! vous croyez sans doute qu'il manque de force pour nous venger. H bien, tirez donc raison vous-mme de l'offense qu'on nous a faite ; aussi bien est-ce pour cela que je vous aimand de revenir Madrid. Si vous prissez, je prendrai votre place; il faut que le comte tombe sous nos coups, ou qu'il nous te tous deux la vie, aprs nous avoir t l'honneur. Mon pre, reprit don Pedre, je ne puis

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accorder votre impatience ce qu'elle, attend de moi. Bien loin d'attenter la vie du comte, je ne suis venu ici que pour la dfendre. Ma parole y est engage; mon honneur le demande. Sortons, comte, poursuivitil en s'adressant Belflor, Ah! lche, don Luis, en regardant don interrompit Pedre d'un oeil irrit; tu t'opposes toi-mme une vengeance qui devrait t'occuper tout entier ! Mon fils, mon propre fils est d'intelligence avec le perfide qui a suborn ma fille ! Mais n'espre pas tromper mon ressentiment; je vais appeler tous mes domestiques; je veux qu'ils me vengent de sa trahison et de ta lchet. Seigneur, rpondit don Pedre, rendez plus de justice votre fils. Cessez de le traiter de lche; il ne mrite point ce nom odieux. Le comte m'a sauv la vie cette nuit. Il m'a propos, sans me connotre, de l'accompagnera son rendez-vous. Je me suis offert partager les prils qu'il y pouvoit courir, sans savoir que ma reconnoissance engageoit

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mon bras contre l'honneur imprudemment de ma famille. Ma parole m'oblige donc dfendre ici ses jours : par l je m'acquitte envers lui ; mais je ne ressens pas moins vivement que vous l'injure qu'il nous a faite; et ds demain vous me verrez chercher rpandre son sang avec autant d'ardeur que vous m'en voyez aujourd'hui le conserver. Le comte, qui n'avoit point parl jusquel, tant il avoit t frapp du merveilleux de cette aventure, prit alors la parole : Vous pourriez, dit-il l'colier, assez mal venger cette injure par la voie des armes ; je veux vous offrir un moyen plus sr de rtablir votre honneur. Je vous avouerai que jusqu' ce jour je n'ai pas eu dessein d'pouser Lonor; mais ce matin j'ai reu de sa part une lettre qui m'a touch, et ses pleurs viennent d'achever l'ouvrage; le bonheur d'tre son poux fait prsent ma plus chre envie. Si le roi vous destine une autre femme, dit don Luis, comment vous dispenserez-vous?... Le roi ne m'a propos aucun parti, inter-

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rompit Belflor en rougissant : pardonnez, de grce, cette fable un homme dont la raison toit trouble par l'amour; c'est un crime que la violence de ma passion m'a fait commettre, et que j'expie en vous l'avouant. Seigneur, reprit le vieillard, aprs cet aveu qui sied bien un grand coeur, je nedoute plus de votre sincrit; je vois que; vous voulez en effet rparer l'affront que nous avons reu. Ma colre cde aux assurances que vous m'en donnez: souffrez que j'oublie mon ressentiment dans vos bras. En du comte, achevant ces mots, il s'approcha qui s'tait avanc pour le prvenir. Ils s'embrassrent tous deux plusieurs reprises; ensuite Belflor se tournant vers don Pedre: Et vous, faux don Juan , lui dit-il, vous qui avez dj gagn mon estime par une Valeur incomparable et par des sentiments gnreux, venez, que je vous vou e une amiti de frre. En disant cela, il embrassa don Pedre, qui reut ses embrassements d'un, air soumis et

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respectueux, et lui rpondit: Seigneur, en une amiti si prcieuse, me promettant vous acqurez la mienne ; comptez sur un homme qui vous sera dvou jusqu'au dernier moment de sa vie. Pendant que ces cavaliers tenoient de semblables discours, Lonor, qui toit la porte de sa chambre, ne perdoit pas un mot de, tout ce que; l'on disoit. Elle avoit d'abord t tente dese montrer, et de s'aller jeter au milieu des pes, sans savoir pourquoi. Marcelle l'en avoit empche:; mais lorsque cette adroite dugne vit que. les affaires se elle jugea que la terminoient. l'amiable, prsence de sa matresse et la sienne ne gteroient-rien, C'est pourquoi elles parurent toutes deux, le mouchoir la main, et cou-: rurent en pleurant se prosterner devant don Luis. Elles craignoient, avec raison, qu'aprs les avoir surprises la nuit dernire, il ne leur st mauvais gr de la rcidive; mais il fit relever Lonor, et lui dit : Ma fille, essuyez vos larmes, je ne vous ferai point de

109 nouveaux reproches; puisque votre amant veut garder la foi qu'il vous a jure, je consens d'oublier le pass. Oui, seigneur don Luis, dit le comte, j'pouserai Lonor ; et pour rparer encore mieux l'offense que je vous ai faite, pour vous donner une satisfaction plus entire, et votre fils un gage de l'amiti que je lui ai voue, je lui offre ma soeur Eugnie. Ah! seigneur, s'cria don Luis avec transport , que je suis sensible l'honneur que vous faites mon fils! Quel pre fut jamais plus content ? Vous me donnez autant de joie que vous m'avez caus de douleur. Si le vieillard parut charm de l'offre du comte, il n'en fut pas de mme de don Pedre. Comme il toit fortement pris de son inconnue, il demeura si troubl, si interdit , qu'il ne put dire une parole ; mais Belflor, sans faire attention son embarras, sortit en disant qu'il alloit ordonner les apprts de cette double union, et qu'il lui tardoit d'tre attach eux par des chanes si troites. 4

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Aprs son dpart, don Luis laissa Lonor dans son appartement, et monta dans le sien avec don Pedre, qui lui dit avec toute la franchise d'un colier: Seigneur, dispensez-moi, je vous prie, d'pouser la soeur du comte ; c'est assez qu'il pouse Lonor : ce mariage suffit pour rtablir l'honneur de notre famille. H quoi ! mon fils, rpondit le vieillard, auriez-vous de la rpugnance vous marier avec la soeur du comte ? Oui, mon pre, repartit don Pedre ; cette union, je vous l'avoue, seroit un cruel supplice pour moi, et je ne vous en cacherai point la cause. J'aime, ou, pour mieux dire, j'adore depuis six mois une dame charmante : j'en suis cout ; elle seule peut faire le bonheur de ma vie. Que la condition d'un pre est malheureuse ! dit alors don Luis ; il ne trouve presque jamais ses enfants disposs faire ce qu'il dsire : mais quelle est donc cette personne qui a fait sur vous une si forte impression ? Je ne le sais point encore, lui r-

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pondit don Pedre : elle a promis de me l'apprendre lorsqu'elle sera satisfaite de ma constance et de ma discrtion; mais je ne doute pas que sa maison ne soit une des plus illustres d'Espagne. Et vous croyez, rpliqua le vieillard en changeant de ton, que j'aurai la complaisance d'approuver votre amour romanesque? Je souffrirai que vous renonciez au plus glorieux tablissement que la fortune puisse vous offrir, pour vous conserver fidle un objet dont vous ne savez pas seulement l nom? N'attendez point cela de ma bont : touffez plutt les sentiments que vous avez pour une personne qui est peut-tre indign de vous les avoir inspirs, et ne songez qu' mriter l'honneur que le comte veut vous faire. Tous ces discours sont inutiles, mon pre, repartit l'colier ; je sens que je ne pourrai jamais oublier mon reconnue : rien ne sera capable de me dtacher d'elle. Quand on me proposerait une infante.....;, Arrtez, s'cria brusquement don Luis, c'est

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trop insolemment vanter une constance qui excite ma colre : sortez, et ne vous prsentez plus devant moi, que vous ne soyez prt m'obir. Don Pedre n'osa rpliquer ces paroles, de peur de s'en attirer de plus dures. Il se retira dans une chambre, o il passa le reste de la nuit faire des rflexions autant tristes qu'agrables. Il pensoit avec douleur qu'il alloit se brouiller avec toute sa famille, en refusant d'pouser la soeur du comte ; mais il en toit tout consol, lorsqu'il venoit se reprsenter que son inconnue lui tiendroit compte d'un, si grand sacrifice. Il se flattoit mme qu'aprs une si belle,preuve de fidlit elle,ne manqueroit pas de lui dcouvrir sa condition, qu'il s'imaginoit gale pour le moins celle; d'Eugnie. cette esprance, il sortit ds qu'il Dans fut jour, et alla se promener au Prado, en attendant l'heure de se rendre au logis de dona Juana; c'est le nom de la dame chez tous les qui il avoit coutume d'entretenir

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matins sa matresse. Il attendit ce moment et quand il avec beaucoup d'impatience, fut venu , il courut au rendez-vous. Il y trouva l'inconnue qui s'y toit rendue de meilleure heure qu' l'ordinaire ; mais il la trouva qui fondoit en pleurs avec dona Juana, et qui paroissoit agite d'une vive douleur. Quel spectacle pour un amant! Il s'approcha d'elle tout troubl ; et se jetant ses genoux: Madame, lui dit-il, que d'ois-je penser de l'tat o je vous vois ? Quel malheur m'annoncent ces larmes qui me percent le coeur? Vous ne vous attendez au coup fatal que pas, lui rpondit-elle, j'ai vous porter. La fortune cruelle va nous sparer pour jamais : nous ne nous verrons plus. Elle accompagna ces paroles de tant de soupirs,, que je ne sais si don Pedre fut plus touch des choses qu'elle disoit, que de l'affliction dont elle paroissoit saisie en les disant. Juste ciel! s'cria-t-il avec un transport de fureur dont il ne fut pas matre.

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unionune l'on dtruise souffrir que peux-tu dont tu connois l'innocence! Mais, madame,: ajouta-t-il, vous avez pris peut-tre de fausses alarmes. Est-il certain qu'on vous arrache au plus fidle amant qui fut jamais? Suisje en effet le plus malheureux de tous les n'est infortune hommes ? Notre que trop assure, rpondit l'inconnue : mon frre , de qui ma main dpend, me marie aujourd'hui ; il vient de me le dclarer luimme. Eh ! quel est cet heureux poux ? rpliqua don Pedre avec prcipitation ; nommez-le-moi, madame; je vais dans mon Je ne sais point encore son dsespoir nom, interrompit l'inconnue; mon frre n'a pas voulu m'en instruire : il m'a dit seulement qu'il souhaitoit que je visse le cavalier auparavant. Mais , madame, dit don Pedre , vous soumettrez-vous sans rsistance aux volonts d'un frre? Vous laisserez-vous entraner l'autel sans vous plaindre d'un si cruel sacrifice? ne ferez-vous rien en ma faveur? Hlas ! je n'ai pas craint de m'exposer la

115 colre de mon pre pour me conserver vous : ses menaces n'ont pu branler ma fidlit; et, avec quelque rigueur qu'il puisse me traiter, je n'pouserai point la dame qu'on me propose, quoique ce soit un parti Et qui est cette dame? trs-considrable. dit l'inconnue. C'est la soeur du comte de Belflor , rpondit l'colier. Ah ! don Pedre, rpliqua l'inconnue, en faisant parotre une extrme surprise, vous vous mprenez sans doute ; vous n'tes point sr de ce que vous dites. Est-ce en effet Eugnie, la soeur de Belflor, qu'on vous a propose ? Oui, madame, repartit don Pedre, le comte lui-mme m'a offert sa main. H il seroit possible que quoi ! s'cria-t-elle, vous fussiez ce cavalier qui mon frre me destine ? Qu'entends-je ! s'cria l'colier . son taux, la soeur du comte de Belflor se-, roit mon inconnue ! Oui, don Pedre , repartit Eugnie; mais peu s'en faut que je ne croie plus l'tre en ce moment, tant j'ai de peine me persuader du bonheur dont vous m'assurez.

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A ces mots, don Pedre lui embrassa les genoux, ensuite il lui prit une de ses mains, qu'il baisa avec tous les transports que peut sentir un amant qui passe subitement d'une extrme douleur un excs de joie. Pendant qu'il s'abandonnoit aux mouvements de son amour, Eugnie, de son ct, lui faisoit mille de mille caresses, qu'elle accompagnoit paroles tendres et flatteuses. Que mon frre, m'et pargn de peines s'il disoit-ele, m'et nomm l'poux qu'il me destine ! Que j'avois dj conu d'aversion pour cet poux! Ah ! mon cher don Pedre, que je vous ai ha! Belle Eugnie , rpondoit-il, que cette haine a de charmes pour moi ! Je veux la mriter en vous adorant toute ma vie. Aprs que ces deux amants se furent donn toutes les marques les plus touchantes d'une tendresse mutuelle, Eugnie voulut savoir comment l'colier avoit pu gagner l'amiti de son frre. Don Pedre ne lui cacha point les amours du comte et de sa soeur, et lui raconta tout ce qui s'toit pass la nuit dernire.

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Ce fut pour elle un surcrot de plaisir d'apprendre que son frre devoit pouser la soeur de son amant. Dona Juana prenoit trop de part au sort de son amie pour n'tre pas sensible cet heureux vnement : elle lui en tmoigna sa joie, aussi bien qu' don Pedre, qui se spara enfin d'Eugnie, aprs tre convenu avec elle qu'ils ne feroient pas semblant tous deux de se connotre quand ils se verroient devant le comte. - Don Pedre s'en retourna chez son pre, qui, le trouvant dispos lui Obir , en fut d'autant plus rjoui, qu'il attribua son obissance l manire ferme dont il lui avoit parl la nuit. Ils attendoient des nouvelles de Belflor, lorsqu'ils reurent un billet de sa part. Il leur mandoit qu'il venoit d'obtenir l'agrment du roi pour son mariage et pour celui de sa soeur, avec unecharge considrable pour don Pedre; que ds le lendemain ces deux mariages se pourroient faire, parce que les ordres qu'il avoit donns pour cela s'excutoient avec tarit de diligence, que les prparatifs toient

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dj fort avancs. Il vint l'aprs-dn confirmer ce: qu'il leur avoit crit et leur prsenter Eugnie. Don Luis fit cette dame toutes les caresses imaginables', et Lonor ne se lassoit point de l'embrasser. Pour don Pedre, de quelques: mouvements d'amouret de joie qu'il ft agit, il se contraignit assez pour nie pas donner au. comte le moindre soupon de leur intelligence. Comme Belflor s'attachoit particulire ment observer sa soeur, il crut remarquer, malgr la contrainte qu'elle s'imposoit, que don Pedre; ne lui dplaisoit pas. Pour ,en tre plus assur, il la prit un moment en particulier, et lui fit avouer qu'elle trouvoit le cavalier fort son gr. Il lui apprit ensuite son nom et sa naissance, ce qu'il n'avoit; de peur, pas voulu lui dire auparavant, que l'ingalit des conditions: ne, la prvnt contre lui ; ce qu'elle feignit d'entendre somme si elle l'et ignor, Enfin, aprs beaucoup de compliments.

119 il fut rsolu que les de part et d'autre, noces se feroient chez don. Luis. Elles ont t faites ce soir, et ne sont point encore acheves; voil pourquoi l'on se, rjouit dans cette maison. Tout le monde s'y livre la joie. La seule dame Marcelle n'a point de part ces rjouissances : elle pleure en ce tandis que les autres rient; car moment, le comte de Belflor, aprs son mariage, a tout avou don Luis, qui a fait enfermer; cette dugne en monasterio de las arrepentidas , o les mille pistoles qu'elle areues pour sduire Lonor serviront lui en faire faire pnitence le reste de ses jours. VI.

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Des nouvelles choses que vit doit Cleophas, et de quelle manire il fut veng de dona Thomasa. T OURNONS-NOUS d'un autre ct, poursuivit Asmode : parcourons de nouveaux objets.

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Laissez tomber vos regards sur l'htel qui est directement au-dessous de nous; vous y verrez une chose assez rare. C'est un homme charg de dettes qui dort d'un profond sommeil. Il faut donc que Ce soit une personne de qualit ? dit Leandro. Justement, rpondit le dmon. C'est un marquis; de cent mille ducats de rente , et dont pourtant la dpens' excde le revenu. Sa table et ses matresses le mettent dans la ncessit de s'endetter ; mais cela ne troubl point son repos ; au contraire , quand il il s'imaveut bien devoir un marchand, gine que ce marchand lui a beaucoup d'obligation. C'est chez vous, disoit-il l'autre jour un drapier, c'est chez vous que je veux dsormais prendre crdit ; je vous donne la prfrence. Pendant que ce marquis gote, si tranquillement la douceur du sommeil qu'il te ses cranciers , considrez un homme qui... Attendez', seigneur Asmode, interrompit brusquement don Cleophas; j'a-

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perois un carrosse dans la rue, je ne veux pas le laisser passer sans vous demander ce qu'il y a dedans. Chut, lui dit le boiteux eu baissant la voix , comme s'il et craint d'tre entendu : apprenez que ce carrosse recle un des plus graves personnages de la monarchie. C'est un prsident qui va s'gayer chez une vieille Asturienne dvoue ses plaisirs. Pour' n'tre pas reconnu, il a pris la prcaution que prenoit Caligula, qui mettoit en pareille occasion une perruque pour se dguiser. Revenons au tableau que je voulois offrir vos regards quand vous m'avez interrompu. Regardez, tout au haut de l'htel du marquis, un homme qui travaille dans un cabinet rempli de livres et de manusdit Zambullo , l'incrits. C'est peut-tre, tendant qui s'occupe chercher les moyens de payer les dettes de son matre. Bon, rpondit le Diable, c'est bien cela vraiment que s'amusent les intendants de ces sortes de maisons! Ils songent plutt profiter

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du drangement des affaires qu' y mettre ordre. Ce n'est donc pas un intendant que vous voyez, c'est un auteur : le marquis le loge dans son htel, pour se donner un air de protecteur des gens de lettres. Cet auteur, rpliqua don Cleophas, est apparemment un grand sujet. Vous en allez juger, repartit le dmon. Il est entour de mille volumes, et il en compose un o il ne met rien du sien. Il pille dans ces livres et ces manuscrits ; et quoiqu'il ne fasse qu'arranger et lier ses larcins , il a plus de vanit qu'un vritable auteur. Vous ne savez pas, continua l'esprit, qui demeure trois portes au-dessous de cet htel? C'est la Chichona , cette mme femme dont j'ai fait une si honnte mention dans l'histoire du comte de Belflor. Ah! que je suis ravi de la voir! dit Leandro. Cette bonne personne si utile la jeunesse est sans doute une de ces deux vieilles que j'aperois dans une salle basse. L'une a les coudes appuys sur une table, et regarde

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attentivement l'autre qui compte de l'argent. Laquelle des deux est la Chichona? C'est, dit le dmon, celle qui ne compte point. L'autre, nomme la Pebrada , est une honorable dame de la mme profession : elles sont associes, et elles partagent en ce moment les fruits d'une aventure qu'elles viennent de mettre fin. La Pebrada est la plus achalande; elle a la pratique de plusieurs veuves riches qui elle porte tous les jours sa liste lire. Qu'apl'colier. pelez-vous la liste ? interrompit Ce sont, repartit Asmode, les noms de. tous les trangers bien faits qui viennent Madrid, et surtout des Franois. D'abord que cette ngociatrice apprend qu'il en est arriv de nouveaux, elle court leurs auberges s'informer adroitement de quel pays ils sont, de leur naissance, de leur taille, de leur air et de leur ge ; puis elle en fait son rapport ces veuves , qui font leurs rflexions l-dessus; et si le coeur en dit auxdites veuves , elle les abouche avec lesdits trangers.

LE DIABLE BOITEUX. 124 Cela est fort commode, et juste en quelque faon, rpliqua Zambullo en souriant ; car enfin, sans ces bonnes dames et leurs agentes, les jeunes trangers qui n'ont point ici de connoissances perdroient un temps infini en faire. Mais dites-moi s'il y a de ces veuves et de ces maquignonnes dans les autres pays ? Bon, s'il y en a, rpondit leboiteux, en pouvez-vous douter ? Je remplirois bien mal mes fonctions, si je ngligeois d'en pourvoir les grandes villes. Donnez votre attention au voisin de la Chichona, cet imprimeur qui travaille tout seul dans son imprimerie. Il y a trois heures qu'il a renvoy ses ouvriers. Il va passer la nuit imprimer un livre secrtement. Et quel est donc cet ouvrage ? dit Leandro. Il traite des injures, rpondit le dmon. Il prouve que la religion est prfrable au point d'honneur, et qu'il vaut mieux pardonner que venger une offense. Oh ! le maraud s'cria l'colier; il fait bien d'imprimeur! d'imprimer en secret son infame livre. Que

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l'auteur ne s'avise pas de se faire connotre, Est-ce je serais;le premier le btonner. que la religion dfend de conserver son honneur ? inN'entrons pas dans cette discussion, terrompit Asmode avec un souris malin. Il parot que vous avez bien profit des leons de morale qui vous ont t donnes Alcala; je vous en flicite,. Vous direz ce qu'il vous plaira, interrompit son tour don Cleophas: que l'auteur de ce ridicule ouvrage fasse les du monde , je plus beaux raisonnements m'en moque; je suis Espagnol, rien ne me semble si doux que la vengeance: et puisque vous m'avez promis de punir la perfidie de ma matresse, je vous somme de me tenir parole. Je cde avec plaisir au transport qui vous agite, dit le dmon. Que j'aime ces bons naturels qui suivent tous leurs mouvements sans, scrupule! Je vais vous satisfaire tout l'heure, aussi bien le temps de vous venger est arriv ; mais je veux auparavant vous

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faire voir une chose trs-rjouissante. Portez la vue au-del de l'imprimerie, et observez bien ce qui se passe dans un appartement tapiss de drap musc. J'y remarque , rpondit Leandro, cinq ou six femmes qui comme l'envi, des bouteilles donnent, de verre une espce de valet, et elles me paraissent furieusement agites. Ce sont, reprit le boiteux, des dvotes qui ont grand sujet d'tre mues. Il y a dans cet appartement un inquisiteur malade. Ce vnrable personnage, qui a prs de trente-cinq ans, est couch dans une autre chambre que celle o sont ces femmes. Deux de ses plus chres pnitentes le veillent. son L'une fait ses bouillons, et l'autre, chevet, a soin de lui tenir la tte chaude, et de lui couvrir la poitrine d'une couverture compose de cinquante peaux de mouton. Quelle est donc sa maladie ? rpliqua Zambullo. Il est enrhum du cerveau, rpartit le Diable, et il est craindre que le rhume ne lui tombe sur la poitrine

127 Ces autres dvotes que vous voyez dans son antichambre accourent avec des remdes, sur le bruit de son indisposition : l'une apporte, pour la toux, des sirops de jujubes, d'altha, de corail et de tussilages ; l'autre, pour conserver les poumons de sa rvrence, s'est charge de sirops de longuevie , de vet d'lixir de proronique , d'immortelle prit : une autre, pour lui fortifier le cerveau et l'estomac, a des eaux de mlisse, de cannelle orge, de l'eau divine et de l'eau thriacale, avec des essences de muscades et d'ambre gris. Celle-ci vient offrir des confections anacardines et bzoardiques ; et celle-l des teintures d'oeillets, de corail, de mille-fleurs, de soleil et d'meraudes. Toutes ces pnitentes zles vantent au valet de l'inquisiteur les choses qu'elles apportent : elles le tirent part tour tour ; et chacune, lui mettant un ducat dans la main; lui dit l'oreille : Laurent, mon cher Laurent, fais en sorte, je te prie, que ma bouteille ait la prfrence.

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s'cria don Cleophas, il faut Parbleu, avouer que ce sont d'heureux mortels que ces inquisiteurs. Je vous en rponds, reprit Asmode; peu s'en faut que je n'envie leur sort : et de mme qu'Alexandre disoit un jour qu'il aurait voulu tre Diogne s'il, n'et pas t Alexandre, je dirais volontiers que si je n'tois pas diable je voudrais tre inquisiteur. Allons , seigneur colier , ajouta - t - il, allons prsentement punir l'ingrate qui a si mal pay votre tendresse. Alors Zambullo saisit le bout du manteau d'Asmode , qui fendit une seconde fois les airs avec lui, et alla se poser sur la maison de dona Thomasa. Cette friponne toit ,table avec les quatre spadassins qui avoient poursuivi Leandro sur, les gouttires : il frmit de courroux en, les voyant manger deux perdreaux et un lapin qu'il avoit pays et fait porter chez la tratresse, avec quelques bouteilles de bon vin. Pour surcrot ; de douleur , il s'apercevoit que la joie rgnoit dans le

CHAPITRE VI. 129 repas, et jugeoit, aux dmonstrations de dona Thomasa, que la compagnie de ces malheureux toit plus agrable que la sienne, cette sclrate. O les bourreaux! s'cria-t-il d'un ton furieux; les voil qui se rgalent mes, dpens ! quelle mortification pour moi ! Je conviens, lui dit le dmon, que ce spectacle n'est pas fort rjouissant pour vous; mais quand on frquente des dames galantes, on doit s'attendre ces aventures : elles sont arrives mille fois en France aux abbs, aux gens de robe et aux financiers. Si j'avois une pe, reprit, don Cleophas, je fondrais sur ces coquins, et troublerais leurs plaisirs. La partie ne serait pas gale, repartit le boiteux, si vous les attaquiez tout seul ; laissez-moi le soin de vous venger; j'en viendrai mieux bout que vous. Je vais mettre la division parmi ces spadassins, en. leur inspirant une fureur luxurieuse : ils vont s'armer les uns contre les autres, vous allez voir un beau vacarme. A ces mots, il souffla, et il sortit de sa bou4

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che une vapeur violette qui descendit en serpentant comme un feu d'artifice , et se rpandit sur la table de dona Thomasa. Aussitt un des convives, sentant l'effet de ce souffle, s'approcha de la dame et l'embrassa avec transport : les autres, entrans par la force de la mme vapeur , voulurent lui arracher la grivoise : chacun demande la prfrence; ils se la disputent : une jalouse rage s'empare d'eux; ils en viennent aux mains ; ils tirent leurs pes; et commencent un rude combat. Cependant dona Thomasa pousse d'horribles cris : tout le voisinage est bientt on crie la justice : la justice en rumeur; vient ; elle enfonce la porte;elle entre, et. trouve deux de ces bretteurs tendus sur le plancher ; elle se saisit des autres et les mne en prison avec la courtisane. Cette malheureuse avoit beau pleurer, s'arracher les cheveux et se dsesprer, les gens qui la conduisoient n'en toient pas plus touchs que Zambullo , qui en faisoit de grands clats de rire avec Asmode.

CHAPITRE VI. 131 H bien ! dit ce dmon l'colier, tes-vous content? Non, rpondit don Cleophas; pomme donner une entire satisfaction, portezmoi sur les prisons,.que j'aie le plaisir d'y voir enfermer la misrable qui s'est joue de mon amour: je me sens pour elle plus de haine en ce moment que je n'ai jamais eu de tendresse. Je le veux bien, lui rpliqua le Diable; vous me trouverez toujours prt suivre vos volonts, quand elles seraient contraires aux miennes et mes intrts, pourvu que ce soit pour votre bien. Ils volrent tous deux sur les prisons, o bientt arrivrent les deux spadassins, qui furent logs dans un cachot noir. Pour Thomasa , on la mit sur la paille, avec trois ou quatre femmes de mauvaise vie qu'on avoit arrtes le mme jour, et qui devoient tre transfres le lendemain au lieu destin pour ces sortes de cratures. Je suis prsent satisfait, dit Zambullo; j'ai got une pleine vengeance; ma mie Thomasa ne passera pas; la nuit aussi agra-

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blement qu'elle se l'toit promis. Nous irons o il vous plaira continuer,nos observations: Nous sommes ici dans un endroit propre cela, rpondit l'esprit. Il y a dans ces prisons un grand nombre de coupables et d'innocents : c'est un sjour qui sert commencer le chtiment des uns et purifier la vertu des autres. Il faut que je vous montre quelques prisonniers de ces deux espces, et que je vous dise pourquoi on les retient dans les fers.

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Des prisonniers. AVANT que j'entre dans ce dtail, observez un peu les guichetiers qui sont l'entre de ces horribles lieux. Les potes de l'antiquit n'ont mis qu'un Cerbre la porte de leurs enfers; il y en a ici bien davantage, comme vous voyez. Ces guichetiers sont ds hommes qui ont perdu tout sentiment humain ;

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le plus mchant de mes confrres pourrait peine en remplacer un. Mais je m'aperois, ajouta-t-il, que vous considrez avec horreur ces chambres o il n'y a pour tous meubles que des grabats : ces cachots affreux vous paraissent autant de tombeaux. Vous tes justement tonn de la misre que vous et vous dplorez le sort des y remarquez, malheureux que la justice y retient : cependant ils ne sont pas tous galement plaindre; c'est ce que nous allons examiner. il y a, dans cette grande Premirement, chambre droite , quatre hommes couchs dans ces deux mauvais lits; l'un est un cabaretier accus d'avoir empoisonn un tranger qui creva l'autre jour dans sa taverne. On prtend que la qualit du vin a fait mourir le dfunt ; l'hte soutient que c'est la quantit, et il sera cru en justice , car l'tranger toit Allemand. Et qui a raison du cabaretier ou de ses accusateurs ? dit don rCleophas. La chose est problmatique, pondit le Diable. Il est bien vrai que le vin

LE DIABLE BOITEUX, 134 toit frelat ; mais, ma foi, le seigneur allemand en a tant bu, que les juges peuvent en conscience remettre en libert le cabaretier. Le second prisonnier est un assassin de profession, un de ces sclrats qu'on appelle vatientes, et qui, pour quatre ou cinq pistoles, prtent obligeamment leur ministre tous ceux qui veulent faire cette dpense pour se dbarrasser de quelqu'un secrtement: le troisime, un matre danser qui s'habille comme un petit-matre, et qui a fait faire un mauvais pas une de ses colires; et le quatrime, un galant qui a t surpris la semaine passe par la ronda, dans le temps qu'il montoit par un balcon l'appartement d'une femme qu'il connot, et dont le mari est absent. Il ne tient qu' lui de se tirer d'affaire, en dclarant son commerce amoureux; mais il aime mieux passer pour un voleur, et s'exposer perdre la vie, que de commettre l'honneur de sa dame. Voil un amant bien discret, dit l'co-

VII. 135 lier ; il faut avouer que notre nation l'emporte sur les autres en fait de galanterie. Je vais parier qu'un Franois, par exemple , ne seroit pas capable, comme nous, de se laisser pendre par discrtion. Non, je vous assure, dit le Diable ; il monterait plutt exprs un balcon pour dshonorer une femme qui auroit des bonts pour lui. Dans un cabinet auprs de ces quatre est une fameuse hommes, poursuivit-il., sorcire , qui a la rputation de savoir faire des choses impossibles. Par le pouvoir de son art, de vieilles douairires trouvent, diton , des jeunes gens qui les aiment but but, les maris deviennent fidles leurs et les coquettes.,, vritablement femmes, amoureuses des riches cavaliers qui s'attaclient elles ; mais il n'y a rien de plus faux que tout cela. Elle ne possde point d'autre secret que celui de persuader qu'elle en a, et de vivre commodment de cette opinion. Le saint-office rclame cette crature-l, qui pourra bien tre brle au premier acte de foi.

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Au-dessous du cabinet il y a un cachot noir qui sert de gte un jeune cabaretier. Encore un hte de taverne ! s'cria Leandro ; ces sortes de gens-l veulent-ils donc empoisonner tout le monde ? Celui-ci, reprit Asmode , n'est pas dans le mme cas. On arrta ce misrable avant-hier, et l'inquisition le rclame aussi. Je vais en peu de mots vous dire le sujet de sa dtention. Un vieux soldat, parvenu par son courage , ou plutt par sa patience, l'emploi de sergent dans sa compagnie, vint faire des recrues Madrid. Il alla demander un logement dans un cabaret : on lui dit qu'il yavoit, la vrit, des chambres vides , mais qu'on ne pouvoit lui en donner aucune, parce qu'il revenoit toutes les nuits dans la maison un esprit qui maltraitoit fort les trangers, quand ils avoient la tmrit d'y vouloir coucher. Cette nouvelle ne rebuta point le sergent. Que l'on me mette, dit-il, dans la chambre qu'on voudra ; donnez-moi de la lumire , du vin, une pipe et du tabac, et soyez sans inquitude

VII. 137 sur le reste; les esprits ont de la considration pour les gens de guerre qui ont blanchi sous le harnois. On mena le sergent dans une chambre, puisqu'il paroissoit si rsolu, et on lui porta Il se mit tout ce qu'il avoit demand. boire et fumer. Il toit dj plus de minuit, que l'esprit n'avoit point encore troubl le profond silence qui rgnoit dans la maison: il respectoit ce on et dit qu'effectivement nouvel hte; mais entre une heure et deux, le grivois entendit tout coup un bruit horrible, comme de ferrailles , et vit bientt entrer dans sa chambre un fantme pouvantable vtu de drap noir, et tout entortill de chanes de fer. Notre fumeur ne fut pas autrement mu de cette apparition : il tira et lui en son pe , s'avana vers l'esprit, rudeun assez la tte du sur plat dchargea coup. Le fantme, peu accoutum trouver des htes si hardis, fit un cri; et remarquant il le soldat se que prparoit recommencer,

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se prosterna trs-humblement devant lui, en disant: De grce, seigneur sergent, ne m'en donnez pas davantage : ayez piti d'un pauvre diable qui se jette vos pieds pour implorer votre clmence ; je vous en conjure par Saint Jacques , qui toit, comme vous, un grand spadassin. Si tu veux conserver ta vie, rpondit le soldat, il faut que tu me dises qui tu es, et que tu me parles sans dguisement , ou bien je vais te fendre en deux, comme les chevaliers du temps pass fendoient les gants qu'ils rencontraient. A ces mots, l'esprit, voyant qui il avoit affaire, prit le parti d'avouer tout. Je suis, dit-il au sergent, le matre garon de ce cabaret : je m'appelle Guillaume; j'aime Juanilla, qui est la fille unique du logis, et je ne lui dplais pas ; mais comme son pre et sa mre ont en vue une alliance plus releve que la mienne, pour les obligera me choisir pour gendre , nous sommes convenus, la petite fille et moi, que je ferais toutes les nuits le personnage que je fais : je

159 le corps d'un long manteau m'enveloppe noir , et je me pends au cou une chane de tourne-broche , avec laquelle je cours toute la maison, depuis la cave jusqu'au grenier, en faisant tout le bruit que vous avez entendu. Quand je suis la porte de la chambre du matre et de la matresse, je m'arrte et m'crie: N'esprez pas que je vous laisse en repos, que vous n'ayez mari Juanilla avec votre matre garon. Aprs avoir prononc ces paroles d'une voix que j'affecte grosse et casse, je continue mon carillon, et j'entre ensuite par une fentre dans un cabinet o Juanilla couche seule, et je lui rends compte de ce que j'ai fait. Seigneur sergent, continua Guillaume , vous jugez bien que je vous dis la vrit : je sais qu'aprs cet aveu vous pouvez me perdre, en apprenant mon matre ce me servoulez si vous mais se passe; qui vir , au lieu de me rendre ce mauvais office, Eh ! je vous jure que ma reconnoissance.... quel service peux-tu attendre de moi? in-

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terrompit le soldat. Vous n'avez, reprit le jeune homme, qu' dire que vous avez vu l'esprit, et qu'il vous a fait si grand'peur.... Comment, ventrebleu, grand'peur! interrompit encore le grivois; vous voulez que le sergent Annibal Antonio Quebrantador aille dire qu'il a eu peur? j'aimerais mieux que centmllle diables m'eussent.... Cela n'est pas absolument ncessaire, interrompit son tour Guillaume ; et aprs tout, il m'importe peu de quelle faon vous parliez, pourvu que vous secondiez mon dessein. Lorsque j'aurai pous Juanilla, et que je serai tabli, je promets de vous rgaler tous les jours pour rien, vous et tous vos amis. Vous tes sduisant, monsieur Guillaume, s'cria le grivois : vous me proposez d'appuyer une fourberie; l'affaire ne laisse pas d'tre srieuse; mais vous vous y prenez d'une manire qui m'tourdit sur les consquences. Allez,continuez de faire du bruit et d'en rendre compte Juanilla , je me charge du reste. En effet, ds le lendemain matin le sergent

141 dit l'hte et l'htesse : j'ai vu l'esprit : je Je suis, l'ai entretenu; il est trs-raisonnable. m'a-t-il dit, le bisaeul du matre de ce cabaret. J'avois une fille que je promis au pre du grand-pre de son garon; nanmoins, au mpris de ma foi, je la mariai un autre, et je mourus peu de temps aprs. Je souffre depuis ce temps-l; je porte la peine de mon et je ne serai point en repos que parjure, quelqu'un de ma race n'ait pous une personne de la famille de Guillaume. C'est pourquoi je reviens toutes les nuits dans cette maison; cependant j'ai beau dire que l'on marie ensemble Juanilla et le matre garon, le fils de mon petit-fils fait la sourde oreille, aussi bien que sa femme : mais dites-leur, s'il vous plat, seigneur sergent, que s'ils ne font au plutt ce que je dsire, j'en viendrai avec eux aux voies de fait ; je les tourmenterai l'un et l'autre d'une trange faon. L'hte est un homme assez simple, il fut branl de ce discours; et l'htesse, encore plus foible que son mari, croyant dj voir le

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revenant ses trousses, consenti ce mariage, qui se fit le jour suivant. Guillaume, peu de temps aprs, s'tablit dans un autre quartier ne de la ville : le sergent Quebrantador et manqua pas de le visiter frquemment, le nouveau cabaretier, par reconnoissance, lui donna d'abord du vin discrtion ; ce qui plaisoit si fort au grivois, qu'il menoit tous ses amis ce cabaret; il y faisoit mme ses enrlements, et y enivroit la recrue. Mais enfin l'hte se lassa d'abreuver tant de gosiers-altrs. Il dit sur cela sa pense au il soldat, qui, sans songer qu'effectivement passoit la convention, fut assez injuste pour traiter Guillaume de petit ingrat. Celui-ci rpondit, l'autre rpliqua, et la conversation finit par quelques coups de plat d'pe que le cabaretier reut. Plusieurs passants voulurent prendre le parti du bourgeois; Quebrantador en blessa trois ou quatre , et n'en serait pas demeur l, si tout coup il n'et t assailli par une foule d'archers qui l'ardu repos. rtrent comme un perturbateur

145 public. Ils le conduisirent en prison, o il a dclar tout ce que je viens de vous dire; et, sur sa dposition, la justice s'est empare de Guillaume. Le beau-pre demande que le mariage soit cass ; et le saint-office, inform que Guillaume a de bons effets, veut connotre de cette affaire. Vive Dieu ! dit don Cleophas, la sainteest bien alerte! Sitt qu'elle inquisition voit le moindre jour tirer quelque profit..... Doucement, interrompit le boiteux; gardezvous bien de vous; lcher contre ce tribunal, il a des espions partout: on lui rapporte jusqu' des choses qui n'ont jamais t dites : je n'ose en parler moi-mme qu'en tremblant. Au-dessus de l'infortun Guillaume, dans la premire chambre gauche, il y a deux hommes dignes de votre piti : l'un est un jeune valet-de-chambre que la femme de son matre-traitoit en particulier comme un amant. Un jour le mari les surprit tous deux; la femme aussitt se met crier, au secours, et dit que le valet-de-chambre lui a fait vio-

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LE DIABLE BOITEUX. 144 lence. On arrta ce pauvre malheureux, qui, sera sacrifi selon toutes ls apparences, la rputation de sa matresse. Le compagnon du valet-de-chambre,encoremoins coupable que lui, est sur le point de duchesse d'une Il est la vie. cuyer perdre qui l'on a vol un gros diamant : on l'accuse de l'avoir pris; il aura demain la question, o il sera tourment jusqu' ce qu'il confesse avoir fait.le vol ; et toutefois la personne qui en est l'auteur est une femme-de-chambre favorite qu'on n'oseroit souponner. Asmode , dit Leandro, Ah ! seigneur rendez, je vous prie, service cet cuyer : oninnocence m'intresse pour lui; drobezle , par votre pouvoir, aux injustes et cruels il mrite que.... supplices qui le menacent: Vous n'y pensez pas , seigneur colier, interrompit le Diable : pouvez-vous demander que je m'oppose une action inique, et que j'empche un innocent de prir? C'est prier une veuve un procureur, de ne pas,ruiner eu vin orphelin.

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Oh ! s'il vous plat, ajouta-t-il, n'exigez pas de moi que je fasse quelque chose qui soit contraire mes intrts, moins que vous n'en tiriez un avantage considrable. D'ailleurs , quand je voudrais dlivrer ce prisonnier, le pourrois-je? Comment donc, rpliest-ce que vous n'avez qua Zambullo, pas la puissance d'enlever un homme de la prison? Non certainement, repartit,le boiteux. Si vous aviez ; lu l'Enchiridion, ou Albert le grand, vous sauriez que je ne puis, non plus que, mes confrres, mettre un prisonnier en libert : moi-mme, si j'avois le malheur d'tre entre les griffes de la justice, je ne pourrais m'en, tirer qu'en finanant. Dans la chambre prochaine, du mme ct , loge un chirurgien convaincu.d'avoir, par jalousie, fait sa femme une saigne comme celle de Snque : il a eu aujourd'hui la question ;et, aprs avoir confess le crime dont on l'accusoit, il a dclar que depuis dix ans il s'est servi d'un moyen assez nouveau pour se faire des pratiques. Il blessoit

LE DIABLE BOITEUX. 146 la irait les passante avec une bayonnette, et se sauvoit chez lui par une petite porte de derrire, Cependant le bless poussoit des cris qui attiraient les voisins son secours:: le chirurgien y accouroit lui-mme comme les autres, et trouvant un homme noy dans son sang, il le faisoit porter dans sa boutique, o il le pansoit de la mme main dont il l'avoit frapp. Quoique ce chirurgien cruel ait fait cette dclaration, et qu'il mrite mille morts, il ne laisse pas de se flatter qu'on lui fera grace; et c'est ce qui pourra fort bien arriver; parce madame la est remueuse qu'il parent de d l'infant : outre cela, je vous dirai qu'il a chez lui une eau merveilleuse, que lui seul une eau qui a la vertu de sait composer, blanchir la peau, et de faire d'un visage det cette eau incrpit une face enfantine; comparable sert de fontaine de Jouvence trois dames du palais qui se sont jointes ensemble pour le sauver. Il compte si fort sur leur crdit , ou si vous voulez, sur' son eau ,

147 qu'il s'est endormi tranquillement , dans l'esprance qu' son rveil il recevra l'agrable nouvelle de son largissement. J'aperois sur un grabat,. dans la mmechambre , dit.. l'colier , un autre homme aussi d'un somqui dort, ce me semble, meil paisible ; il faut que son affaire ne soit pas bien mauvaise. Elle,est fort dlicate, rpondit le dmon. Ce cavalier est un gentilhomme biscaen qui s'est enrichi d'un coup d'escopette ; et voici comment. Il y a quinze, jours que, chassant dans une fort avec sonfrre an, qui jouissoit d'un revenu considrable , il le tua par malheur,, en tirant sur des perdreaux. L'heureux quiproquo pour un cadet ! s'cria don Cleophas en riant.; Oui, reprit Asmode ; mais. les. collatraux, la succsqui voudraient bien, s'approprier sion du dfunt, poursuivent en justice son meurtrier , qu'ils accusent d'avoir, fait, le coup pour devenir unique hritier de sa famille. Il s'est de lui-mme constitu prisonnier ; et il parafa, si afflig de lai mort de son

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LE DIABLE BOITEUX. 148 frre , qu'on ne saurait s'imaginer qu'il ait eu intention de lui ter la vie. Et n'a - t - il effectivement rien se reprocher l- dessus que son peu d'adresse? rpliqua Leandro. Non, repartit le boiteux, il n'a pas eu une mauvaise volont ; mais lorsqu'un fils an possde tout le bien d'une maison, je ne lui conseille pas de chasser avec soncadet. Examinez bien ces deux adolescents qui , dans un petit rduit auprs du gentilhomme de Biscaye, s'entretiennent aussi gaiement que s'ils toient en libert. Ce sont deux vritables picaros. Il y en a principalement un qui pourra donner quelque jour au public un dtail de ses espigleries : c'est un nouveau Gusman d'Alfarache ; c'est celui qui a un pourpoint de velours brun, et un plumet son chapeau. Il n'y a pas trois mois qu'il toit dans cette ville page du comte d'Onate, et il serait encore au service de ce seigneur, sans une fourberie qui est la cause de sa prison, et que je veux vous conter.

149 Ce garon, nomm Domingo, reut un jour chez le comte cent coups de fouet, que l'cuyer de salle, autrement le gouverneur des pages, lui fit rudement appliquer pour certain tour d'habilet qui le mritoit. Il eut long-temps sur le coeur cette petite correctionl, et il rsolut de s'en venger. Il avoit remarqu plus d'une fois que le seigneur don Cme, c'est le nom de l'cuyer, se lavoit les mains avec de l'eau de fleur d'orange, et se frottoit le corps avec des ptes d'oeillet et de jasmin; qu'il avoit plus de soin de sa personne qu'une vieille coquette, et qu'enfin c'toit un de ces fats qui s'imaginent qu'une femme ne sauroit les voir sans les aimer. Cette remarque lui fournit une ide de ven une jeune sougeance qu'il communiqua brette de son voisinage, de laquelle il avoit besoin pour l'excution de son projet, et dont il toit tellement ami, qu'il ne pouvoit le devenir davantage. Cette suivante , appele Floretta , pour avoir la libert de lui parler plus aisment,

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Je faisoit passer pour son cousin dans la maison de dona Luziana, sa matresse, dont le pre toit alors absent. Le malin Domingo, aprs avoir instruit sa fausse parente de ce qu'elle avoit faire, entra un matin dans la chambre de don Cme , o il trouva cet cuyer qui essayoit un habit neuf, se regardoit avec complaisance dans un miroir , et paroissoit charm de sa figure. Le page' fit semblant d'adririrer ce Narcisse, et lui dit avec un feint transport : En vrit, seigneur don Cme, vous avez la mine d'un prince. Je vois tous les jours des grands superbement vtus ; cependant, malgr leurs riches habits, ils n'ont pas votre prestance.' Je ne sais, ajouta-t-il, si, tant votre serviteur autant que je le suis, je vous considre avec des yeux trop prvenus en votre faveur; mais, franchement, je ne vois point la cour de cavalier que vous n'effaciez. L'cuyer sourit ce discours qui flattoit agrablement sa vanit, et rpondit en faisant l'aimable : Tu me flattes, mon ami, ou

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bien il faut en effet que tu m'aimes , et que ton amiti me prte des grces que la nature m'a refuses. Je ne le crois pas, rpliqua le flatteur; car il n'y a personne qui ne parle de vous aussi avantageusement que moi. Je voudrais que vous eussiez entendu ce que me disoit encore; hier une de mes cousines qui sert une fille de qualit. Don Cme ne manqua pas de demander ce que cette cousine avoit dit; Comment ! reprit le page ; elle s'tendit sur la richesse de votre taille , sur l'agrment qu'on voit rpandu dans toute votre personne; et ce qu'il y a de meilleur, c'est qu'elle me dit confidemment que doua Luziana, sa matresse, prenoit plaisir vous regarder au travers de sa jalousie, toutes ls fois que vous passiez devant sa maison. Qui peut tre cette dame ? dit l'cuyer, et o demeure-t-elle ? Quoi ! rpondit Domingo, vous ne savez pas que c'est la fille unique du don Fernando, notre voisin? mestre-de-camp Ah ! je suis prsent au fait, reprit don

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Cme. Je me souviens d'avoir ou vanter le bien et la beaut de cette Luziana ; c'est un excellent parti. Mais seroit-il possible que je me fusse attir son attention? N'en doutez pas, repartit le page ; ma cousine me l'a dit : quoique soubrette , ce n'est point une menteuse, et je vous rponds d'elle comme il de moi-mme. Cela tant, dit l'cuyer, me prend envie d'avoir une conversation avec ta parente, de la mettre particulire dans mes intrts par quelques petits prsents, suivant l'usage; et si elle me conseille de rendre des soins sa matresse, je tenterai la fortune. Pourquoi non ? Je conviens qu'il y a de la distance de mon rang celui de don Fernando; mais je suis gentilhomme une fois, et je possde cinq cents bons ducats de rente. Il se fait tous les jours des mariages plus extravagants que celui-l. Le page fortifia son gouverneur dans sa rsolution , et lui mnagea une entrevue avec la cousine , qui, trouvant l'cuyer dispos tout croire, l'assura que sa matresse

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avoit du got pour lui. Elle m'a souvent interroge sur votre chapitre, lui dit-elle,.et ce que je lui ai rpondu l-dessus ne doit pas vous avoir nui : enfin, seigneur cuyer, vous pouvez vous flatter justement que dona Luziana vous aime en secret. Faites-lui hardiment connotre vos lgitimes intentions; montrez-lui que vous tes le cavalier de Madrid le plus galant, comme vous en tes le plus beau et le mieux fait ; donnez-lui surtout des srnades, , rien ne lui sera plus agrable:: de mon ct, je lui ferai bien valoir vos galanteries, et j'espre que mes bons offices ne vous seront pas inutiles. Don Cme, transport de joie de voir la soubrette entrer si chaudement dans ses intrts , l'accabla d'embrassades ; et lui mettant au doigt une bague de peu; de valeur, qu'il avoit apporte exprs pour lui en faire prsent : Ma chre Floretta, lui dit-il , je ne vous donne ce diamant que pour faire connoissance avec vous : j'ai dessein de reconnotr,par une plus solide rcompense:, les services que vous me rendrez.

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On ne saurait tre plus satisfait qu'il le fut de son entretien avec la suivante. Aussi, non-seulement il remercia Domingo de le lui avoir, procur, il le gratifia; d'une paire de bas de soie et de quelques chemises garnies de dentelles, lui promettant d'ailleurs de ne laisser chapper aucune occasion de lui-tre utile Ensuite le consultant sur ce qu'il avoit faire: Mon ami, lui dit-il, quel est ton sentiment? me conseilles-tu de dbuter par une; lettre passionne; et sublime dona Luziana? C'est mon avis, rpondit le page: en haut faites-lui une dclaration d'amour un style; j'ai pressentiment qu'elle ne la recevra pas mal. Je le crois de mme, reprit l'cuyer; je vais tout hasard commencer par l. Aussitt il se mit crire et, aprs avoir dchir pour le moins vingt brouillons, il parvint faire un billet doux auquel il s'arrta. Il en fit l lecture Domingo, qui, l'ayant cout avec des gestes d'admiration, se chargea de le porter sur-le-champ sa cousine. Il toit conu dans ces termes fleuris et recherchs :

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Il y a long-temps , charmante Luziana, que, sur la foi de l renomme qui publie par-tout vos perfections, je me suis laiss enflammer d'un ardent amour pour vous. Nanmoins, malgr les feux dont je suis la proie, je n'ai os hasarder aucun acte de galanterie : mais, comme il m'est re venu que vous daignez arrter vos regards sur moi quand je passe devant la jalousie qui drob aux yeux des hommes votre beaut cleste , et mme que , par une influence de votre astre , trs - heureuse pour moi ; vous inclinez me vouloir du bien , je prends la libert de vous dman der la permission de me consacrer vtre service. Si je suis assez fortun pour l'ob tenir, je renonce toutes les dames pas ses, prsentes et venir. DONCMEde la Higuera. Le page et la suivante ne manqurent pas de s'gayer aux dpens' du seigneur don Cme , et de se divertir de sa lettre. Ils n'en

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demeurrent pas l: ils composrent, frais communs un billet tendre, que la femmede-chambre crivit de sa main , et que Domingo rendit le. jour suivant l'cuyer, comme une rponse de dona Luziaria. Il contenoit ces paroles : J'ignore qui peut vous avoir si bien ins trait de mes sentiments : secrets. C'est une trahison que quelqu'un m'a faite; mais je la lui pardonne, puisqu'elle est cause que vous m'apprenez que vous m'aimez. De tous les hommes que je vois passer dans ma rue vous tes celui que je prends le , plus de plaisir regarder, et je veux bien que vous soyez mon, amant : peut-tre ne devrois-je pas le vouloir, et encore moins vous le dire. Si c'est une faute que je fais, votre mrite me rend excusable. . Dona LUZIANA. vive un ft cette peu Quoique rponse les car fille d'un mestre-de-camp., pour la auteurs n'y avoient pas regard de si prs, le

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prsomptueux don Cme ne s'en dfia point: il s'estimoit assez pour s'imaginer qu'une. dame pouvoit oublier pour lui les biensances. Ah! Domingo, s'cria-t-il d'un air triomphant, aprs avoir lu haute voix la lettre suppose, tu vois, mon ami , si la voisine en tient : je serai bientt gendre de don Fernand, ou je ne suis pas don Cme de la Higuera. Il n'en faut pas douter, dit le bourreau de confident ; vous avez fait sur sa fille une furieuse impression. Mais propos, ajouta-t-il, je me souviens que ma parente m'a bien recommand, de vous dire que ds demain, tout au plus tard, il toit ncessaire que vous donnassiez une srnade sa matresse, pour achever de la rendre folle de votre seigneurie. Je le veux bien, dit l'cuyer : tu peux assurer ta cousine que je suivrai son conseil, et que demain , sans faute, elle entendra dans sa rue, au milieu de la nuit, un des plus galants concerts qu'on ait jamais entendu Madrid. En effet, il alla trouver un habile

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musicien; et, aprs lui avoir communiqu son projet, il le chargea du soin de l'excution. Tandis qu'il toit occup de sa srnade, Floretta, que le page avoit prvenue, voyant sa matresse en bonne humeur, lui dit : Madame , je vous apprte un agrable divertissement. Luziana lui demanda ce que c'toit. Oh ! vraiment, reprit la soubrette en riant comme une folle, il y a bien des affaires. Un original nomm don Cme , gouverneur des pages du comte d'Onate, s'est avis de vous choisir pour la dame souveraine de ses penses, et doit demain au soir, afin que vous n'en ignoriez, vous rgaler d'un admirable concert de voix et d'instruments. Dona Luziana, qui naturellement toit fort gaie, qui d'ailleurs croyoit les galanteries de l'cuyer sans consquense pour elle, bien loin de prendre son srieux, se fit par avance un plaisir d'entendre sa srnade. Ainsi cette dame , sans le savoir, aidait confirmer don Cme dans une erreur dont elle se serait fort offense si elle l'et connue.

CHAPITRE VII. 159 Enfin , la nuit du jour suivant, il parut devant le balcon de Luziana deux carrosses, d'o sortirent le galant cuyer et son confident, accompagns de six hommes, tant chanteurs que joueurs d'instruments, qui commencrent leur concert. Il dura fort long-temps. Ils jourent un grand nombre d'airs nouveaux, et chantrent plusieurs couplets de chansons, qui rouloient tous sur le pouvoir que l'amour a d'unir des amants d'une ingale condition ; et chaque couplet, dont la fille du mestre-de-camp se faisoit l'application , elle rioit de tout son coeur. Lorsque la srnade fut finie, don Cme renvoya les musiciens chez eux, dans les mmes carrosses qui les avoient amens, et demeura dans la rue avec Domingo, jusqu' ce que les curieux que la musique avoit attirs se furent retirs. Aprs quoi il s'approcha du balcon, d'o bientt la suivante, avec la permission de sa matresse, lui dit par une petite fentre de l jalousie : Est-ce vous, seigneur don Cme? Qui me fait cette ques-

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d'une voix doucereuse. tion ? rpondit-il C'est, rpliqua la soubrette, dona Luziana qui souhaite de savoir si le concert que nous venons d'entendre est un effet de votre galanterie. Ce n'est, repartit l'cuyer, qu'un chantillon des ftes que mon amour prpare cette merveille de nos jours, si elle veut bien les recevoir d'un amant sacrifi sur l'autel de sa beaut. A cette expression figure, la dame n'eut pas peu d'envie de rire : elle se retint toutefois; et se mettant la petite fentre, elle dit l'cuyer , le plus srieusement qu'il lui fut possible : seigneur don Cme , il parat bien que vous n'tes pas un galant novice; c'est de vous que les cavaliers amoureux doivent apprendre servir leurs matresses. Je suis trs-contente de votre srnade, et je vous en tiendrai compte : mais, ajouta-t-elle, retirez-vous, on peut nous couter; une autre fois nous aurons un plus long entretien. En achevant ces mots, elle ferma la fentre, laissant l'cuyer dans la rue, fort satisfait de

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la faveur qu'elle venoit de lui faire , et le page bien tonn de la voir jouer un rle dans cette comdie. Cette petite fte, en y comprenant les carrosses et la prodigieuse quantit de vin bu par les musiciens, cota cent ducats don Cme; et deux jours aprs son confident l'engagea dans une nouvelle dpense : voici de quelle manire. Ayant appris que Floretta devoit, la nuit de la Saint-Jean, nuit si clbre dans cette ville, aller avec d'autres filles de son * espce la fiesta del sotillo , il entreprit de leur donner un djener magnifique aux dpens de l'cuyer. Seigneur don Cme, lui dit-il la veille de la Saint-Jean, vous savez quelle fte c'est demain ? Je, vous avertis que dona Luziana se propose d'tre la point du jour sur les bords du Mananarez pour voir le sotillo ; je crois qu'il n'est pas besoin d'en dire davantage au coriphe des cavaliers galants : vous n'tes pas homme ngliger une si belle * Sorte de danse partit ulire aux Espagnols.

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occasion ; je suis persuad que votre dame et sa compagnie seront demain bien rgales. C'est de quoi je puis te rpondre, lui dit son gouverneur; je te rends grces de l'avis : tu verras si je sais prendre la balle au bond. Effectivement, le lendemain de grand matin, quatre valets de l'htel, conduits par Domingo, et chargs: de toutes sortes de viandes froides accommodes de diffrentes faons, avec une infinit de petits pains et de bouteilles de vins dlicieux, arrivrent sur le o Floretta et ses rivage du Mananarez, compagnes dansoient comme des nymphes au lever de l'aurore. Elles n'eurent pas peu de joie quand le page vint interrompre leurs danses lgres, pour leur offrir un solide djeuner, d. la. part du seigneur don Cme. Elles s'assirent aussitt sur l'herbe, et commencrent faire honneur au festin , en riant sans modration de la dupe qui le donnoit ; car la charitable cousine de Domingo n'avoit pas manqu de les mettre au fait.

CHAPITRE VII. 165 Comme elles toient toutes en train de se rjouir, on vit paratre l'cuyer mont sr une haquene des curies du comte, richement vtue. Il vint joindre son confident et saluer la compagnie, qui, s'tant leve pour le recevoir plus poliment ,le remercia de sa gnrosit, Il cherchoit des yeux, parmi les filles dona Luziana, pour lui adresser la parole, et lui dbiter un beau compliment qu'il avoit compos en chemin; mais Floretta le tirant part lui dit qu'une indisposition avoit empch sa matresse de se trouver; la fte. Don Cme se montra trs-sensible cette nouvelle, et demanda quel mal avoit sa chre Luziana. Elle est.fort enrhume, rpondit la soubrette, et cela pour avoir pass sans voile, sur son balcon , presque toute la nuit de votre srnade me parler de vous. L'd'une venoit d'un accident consol qui , cuyer si belle cause, pria la suivante de lui continuer ses. bons offices auprs de sa matresse, et regagna son htel, en s'applaudissant de plus en plus de sa bonne fortune.

LE DIABLE BOITEUX. 164 Dans ce temps-l don Cme reut une lettrede-change, et toucha mille cus d'or qu'on lui envoyoit d'Andalousie, pour sa part de la succession d'un de ses oncles mort Sville. Il compta cette somme, et la mit dans un coffre en prsence de Domingo, qui fut fort attentif cette action, et si violemment tent de s'approprier ces beaux cus d'or, qu'il rsolut de les emporter en Portugal. Il fit confidence de sa tentation Floretta, et lui proposa mme d'tre du voyag. Quoique la bien d'tre pese ,la proposition mritt soubrette, aussi friponne que le page , l'accepta sans balancer. Enfin une nuit, tandis que l'cuyer enferm dans un cabinet s'occupoit composer , une lettre emphatique pour sa matresse, Domingo trouva moyen d'ouvrir le coffre o toient les cus d'or il les prit, gagna promptement la rue avec sa proie , et s'tant rendu sous le balcon de Luziana, il se mit contrefaire un chat qui miaule. La suivante, ce' signal dont ils toient convenus tous deux, ne le fit pas

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VII.

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long-temps attendre; et, prte le suivra partout, elle sortit avec lui de Madrid. Ils comptoient bien qu'ils auroient le temps d'arriver en Portugal ayant qu'on pt les atteindre, si on les poursuivoit; mais, par malheur pour eux, don Cme, ds la nuit mme s'tant aperu du larcin, et de la fuite de son confident, eut aussitt recours la justice, qui dispersa de toutes parts ses limiers pour dcouvrir le voleur. On l'attrapa prs de Zbreras avec sa nymphe. On les ramena l'un et l'autre ; la soubrette a t renferme aux repenties., et Domingo dans cette prison. Apparemment, dit don Gleophas, que l'cuyer n'a pas perdu ses cus d'or; ils lui auront sans doute t rendus. Oh que non, rpondit le Diable: ce sont des pices qui prouvent le vol; la justice ne s'en dessaisira point; et don Cme, dont l'histoire s'est rpandue dans la ville,' demeure vol et raill de tout le monde. Domingo et cet autre prisonnier qui joue avec lui, continua le boiteux, ont pour voisin 5.

LE DIABLE BOITEUX, un jeune Castillan qui a t arrt pour avoir, en prsence de bons tmoins, donn un soufflet son pre. O ciel ! s'cria Leandro, que m'apprenez-vous? Quelque mauvais que soit un fils, peut-il lever la main sur son.pre? Oh qu'oui, dit le dmon; cela n'est passans exemple, et je veux vous en citer un assez remarquable. Sous le rgne de don Pedre I, surnomm le juste et le cruel, huitime roi de Portugal, un garon de vingt ans fut mis entre les maitis de la justice pour le mme fait. Don Pedre, surpris comme vous de la nouveaut du cas, voulut interroger la mre du Coupable, et il s'y prit si adroitement, qu'il lui fit avouer qu'elle avoit eu cet enfant d'une discrte rvrence. Si les juges du Castillan interrogeoient aussi sa mre avec la mme adresse, ils pourraient en arracher un pareil aveu. Descendons de l'oeil dans un grand cachot au-dessous de ces trois prisonniers que je viens de vous motrer, et considrons ce qui s'y passe. Y voyez-vous ces trois malheureux? Ce 166

167 sont des voleurs de grand chemin : les voil qui vont se sauver; on' leur a fait tenir une lime sourde dans un pain, et ils ont dj lim un gros barreau d'une fentre, par o ils peuvent se couler dans une cour qui les conduira dans la rue. Il y a plus de dix mois qu'ils sont en prison, et il y en a plus de huit qu'ils devroient avoir reu la rcompense publique qui est due leurs exploits; mais, grce la lenteur de la justice, ils vont encore massacrer des voyageurs. Suivez-moi dans cette salle basse, o vous apercevrez vingt ou trente hommes couchs sur la paille : ce sont des filous,: des gens de toutes sortes de mauvais commerce. En remarquez-vous cinq ou six qui; houspillent une espce de manoeuvre qui a t emprisonn aujourd'hui pour avoir bless un archer d'un coup de pierre ? Pourquoi ces prisonniers battent-ils ce manoeuvre ? dit Zambullo. C'est, rpondit Asmode, parce qu'il n'a pas encore pay sa bien-venue. Mais, ajouta-t-il, laissons l tous ces misrables :

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mme de cet horrible lieu ; loignons-nous allons ailleurs arrter nos regards sur des objets plus rjouissants.

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Asmode montre don Cleophas plusieurs personnes, et lui rvle les actions qu'elles ont faites dans la journe. et s'envoILS laissrent l les prisonniers, lrent dans un autre quartier. Ils firent une cause sur un grand htel, o le dmon dit l'colier : Il me prend envie de vous aptoutes ces prendre ce qu'ont fait aujourd'hui personnes qui demeurent aux environs de cet htel; cela pourra vous divertir. Je n'en doute je vous pas, rpondit Leandro. Commencez, prie, par ce capitaine qui se botte; il faut qu'il ait quelque affaire de consquence qui l'appelle loin d'ici. C'est, repartit le boiteux, un capitaine prt sortir de Madrid. Ses chevaux l'attendent dans la rue; il va partir

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VIII,

pour la Catalogne, o son rgiment mand. Comme il n'avoit point d'argent, il s'adressa hier un usurier : Seigneur Sanguisuela, lui dit-il, ne pourriez-vous pas me prter mille ducats? Seigneur capitaine, rpondit l'usurier d'un air doux et bnin, je ne les ai pas ; mais je me fais fort de trouver un homme qui vous les prtera, c'est--dire qui vous en donnera quatre cents comptant ; vous ferez vtre billet de mille, et, sur lesdits quatre cents que vous recevrez , j'en toucherai, s'il vous plat, soixante pour le droit de courtage. L'argent est si rare aujourd'hui !.... Quelle usure ! interrompit brusquement l'officier; demander six cent soixante ducats pour trois cent quarante ! Quelle friponnerie !Il faudrait pendre des. hommes si durs. Point d'emportement, seigneur capitaine, reprit d'un grand sang-froid l'usurier : voyez ailleurs. De quoi vous plaignez-vous ? Est-ce que je vous force recevoir les trois cent quarante ducats? Il vous est libre de les

169 est com-

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prendre, ou de les refuser. Le capitaine, n'ayant rien rpliquer ce discours, se retira; mais, aprs avoir fait rflexion qu'il falloit partir, que le temps pressoit, et qu'enfin il ne pouvoit se passer d'argent, il est retourn ce matin chez l'usurier, qu'il a rencontr sa porte en manteau noir, en rabat et en cheveux courts, avec un gros chapelet garni de mdailles. Je reviens vous, seigneur Sanguisuela, lui a-t-il dit; j'accepte vos trois cent quarante ducats ; la ncessit o je suis d'avoir de l'argent m'oblige les prendre. Je vais la messe, a rpondu gravement l'usurier; mon retour,venez, je vous compterai la somme. H ! non, non, rpliqua le capitaine ; rentrez chez vous, de grce ; cela sera fait dans un moment: expdiez-moi tout l'heure; je suis fort press. Je ne le puis, repartit Sanguisuela; j'ai coutume d'entendre la messe tous les jours avant que je commence aucune affaire; c'est une rgle que je me suis faite, et que je veux observer religieusement toute ma vie.

171 de l'officier impatience qu'et Quelque toucher son argent, il lui a fallu cder la rgle du pieux Sanguisuela : il s'est arm de patience, et mme, comme s'il et craint que les ducats ne lui chappassent, il a suivi l'usurier l'glise. Il a entendu la messe avec: lui ; aprs cela il se prparoit sortir ; mais de son oreille, Sanguisuela, s'approchant lui a dit : Un des; plus habiles prdicateurs, de Madrid va prcher, je ne veux pas perdre le sermon. Le capitaine, qui le temps de la messe n'avoit dj que trop dur, a t au dsespoir de ce nouveau retardement; il est pourtant encore demeur dans l'glise. Le prdicateur parot, et prche contre l'usure. L'officier en: est ravi; et observant le visage de l'usurier, Si ce juif pouvait se il dit en lui-mme: laisser toucher; s'il me donnoit seulement six cents ducats, je partirais content de lui. Enfin, le sermon fini, l'usurier sort. L capitaine le joint, et lui dit : H bien, que pensezvous de ce prdicateur ? ne trouvez-vous pas

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de force? pour qu'il prche avec beaucoup tout mu. J'en porte mme moi, j'ensuis il a jugement que vous, rpond l'usurier; parfaitement trait sa matire; c'est un savant homme : il a fort bien fait son mtier, allonsnous-en faire le ntre. H ! qui sont ces deux femmes qui sont couches ensemble, et qui font de si grands clats de rire ? s'cria don Cleophas : elles me paraissent bien gaillardes. Ce sont,.rpondit le Diable, deux soeurs qui ont fait enterrer leur pre ce matin. C'toit un homme bourru, et qui avoit tant d'aversion pour le ou plutt tant de rpugnance mariage, tablir ses filles, qu'il n'a jamais voulu les marier, quelques partis avantageux qui se soient prsents pour, elles. Le caractre du dfunt toit tout l'heure le sujet de leur entretien. Il est mort enfin, disoit l'ane, il est mort, ce pre dnatur qui se faisoit un plaisir barbare de nous voir filles; il ne s'opposera plus nos voeux. Pour moi, ma soeur, a dit la cadette, j'aime le solide ; je veux un

173 homme riche, ft-il d'ailleurs une bte, et le gros don Blanco sera mon fait. Doucement, ma soeur, a rpliqu l'ane, nous aurons pour poux ceux qui nous sont destins; car nos mariages sont crits dans le ciel. Tant pis , vraiment, a reparti la cadette, j'ai bien peur que mon pre n'en dchire la feuille. L'ane n'a pu s'empcher de rire de cette saillie, et elles en rient encore toutes deux. Danslamaison qui suit celle des deux soeurs est loge en chambre garnie une aventurire aragonoise. Je la vois qui se mire dans une glace, au lieu de se coucher : elle flicite ses charmes sur une conqute importante qu'ils ont faite aujourd'hui : elle tudie des mines, et elle en a dcouvert une nouvelle qui fera demain un grand effet sur son amant. Elle ne peut trop s'appliquer le mnager; c'est un sujet qui promet beaucoup : aussi a-t-elle dit tantt un de ses cranciers qui lui est venu demander de l'argent : Attendez, mon ami, revenez dans quelques jours ; je suis en termes d'accommodement avec un des principaux personnages de la douane.

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Il n'est pas besoin, dit Leandro, que je vous demande ce qu'a fait certain cavalier qui seprsente ma vue; il faut qu'il ait pass la journe entire crire des lettres. Quelle quantit j'en vois sur sa table! Ce qu'il y a de plaisant, rpondit le dmon, c'est que toutes: ces lettres ne contiennent que la mme chose. Ce cavalier crit tousses amis absents; il leur mande une aventure qui lui est arrive cette aprs-midi. Il aime une veuve de trente ans, belle et prude; il lui rend ds soins: qu'elle ne ddaigne pas : il propose de l'pouser; elle aceepte la proposition. Pendant des noces, il a la qu'on fait les prparatifs libert de l'aller voir chez elle : il y a t cette aprs-dne; et, comme par hasard il ne s'est trouv personne pour l'annoncer, il est entr dans l'appartement de; la dame , qu'il a surprise dans un galant dshabill, ou, pour mieux dire, presque nue sur un lit de repos. Elle dormoit d'un profond sommeil. Il s'approche doucement d'elle pour profiter de l'occasion; il lui drobe un baiser;

175 elle se rveille, et s'crie en soupirant tendrement : Encore ! ah ! je t'en prie, Am broise, laisse-moi en repos. Le cavalier, en galant homme, a pris son parti sur-lechamp ; il a renonc la veuve : il est sorti il a rencontr Ambroise de l'appartement; la porte : Ambroise lui a-t-il dit, n'entrez pas; votre matresse vous prie de la laisser en repos. A deux maisons au-del de ce cavalier je dcouvre dans un petit corps-de-logis un original de mari qui s'endort tranquillement aux reproches que sa femme lui fait d'avoir pass la journe entire hors de chez lui. Elle seroit encore plus irrite si elle savoit quoi il s'est amus. Il aura sans doute t occup de quelque aventure galante ? dit Zambullo. Vous y tes, reprit Asmode; je vais vous la dtailler. L'homme dont il s'agit est un bourgeois nomm Patrice ; c'est un de ces maris libertins qui vivent sans souci, comme s'ils n'avoient ni femme ni enfants : il a pourtant

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LE DIABLE BOITEUX. 176 une jeune pouse aimable et vertueuse, deux filles et un fils, tous trois encore dans leur enfance. Il est sorti ce matin de sa maison, sans s'informer s'il y avoit du pain pour sa famille, qui en manque quelquefois. Il a pass par la grande place-, o les apprts du combat l'ont des taureaux qui s'est fait aujourd'hui arrt : les chafauds toient dj dresss tout autour, et dj les personnes les plus cu s'y placer. rieuses commenoient Pendant qu'il les considroit les uns et les autres', il aperoit une dame bien faite et proprement vtue qui laissoit voir, en descendant d'un chafaud, une belle jambe bien tourne, couverte d'un bas desoie couleur de rose, avec une jarretire d'argent : il n'en a pas fallu davantage pour mettre notre foible bourgeois hors delui-mme. Il s'est avanc vers la dame une autre qui faisoit assez qu'accompagnoit connotre, par son air, qu'elles toient toutes deux des aventurires : Mesdames, leura-t-il dit, si je puis vous tre bon quelque chose, vous n'avez qu' parler; vous me trouverez

177 dispos vous servir. Seigneur cavalier, a rpondu la nymphe aux bas couleur de rose, Votre offre n'est pas rejeter : nous avions dj pris nos places ; mais nous venons de les quitter pour aller djener. Nous avons eu l'imprudence de sortir ce matin de chez nous sans prendre notre chocolat; puisque vous tes assez galant pour nous offrir vos services, s'il vous plat, quelque conduisez-nous, endroit o nous puissions manger un morceau, mais que ce soit dans un lieu retir : vous savez que les filles ne peuvent avoir trop de soin de leur rputation. A ces mots, Patrice, devenant plus honnte et plus poli que la ncessit, mne ces princesses une taverne du faubourg, o il demande djener. Que voulez-vous ? lui dit l'hte ; j'ai, de reste d'un grand festin qui s'est donn hier chez moi, des poulets de grain, des perdreaux de Lon, des pigeonneaux de la Castille vieille, et plus de la En voil moiti d'un jambon d'Estramadure. plus qu'il ne nous en faut, dit le conducteur

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LE DIABLE BOITEUX. 17S vous n'avez qu' des vestales. Mesdames, Ce qu'il vous choisir : que souhaitez-vous? plaira, rpondent-elles ; nous n'avons point d'autre got que le vtre. L-dessus le bourgeois commande qu'on serve deux perdreaux et deux poulets froids, et qu'on lui donne attendu qu'il est une chambre particulire, avec des dames trs-dlicates sur les biensances. On le fait entrer, lui et sa compagnie, dans un cabinet cart, ou, un moment aprs, on leur apporte le plat ordonn, avec du pain et du vin. Nos Lucrces, comme dames de haut apptit, se jettent avidement sur les viandes, tandis que le bent, qui devoit payer l'cot, s'amuse contempler sa Luisita ; c'est le nom de la beaut dont il toit pris : il admire ses blanches mains, o brilloit une grosse bague qu'elle a gagne il lui prodigue les noms d'en la,courant; toile et de soleil, et ne sauroit manger, tant il est aise d'avoir fait une si bonne rencontre. Il demande sa desse si elle est marie :

179 elle rpond que non; mais qu'elle est sous la conduite d'un frre : si elle et ajout, du ct d'Adam, elle aurait dit la vrit. Cependant les deux harpies, non-seulement dvoraient chacune un poulet, elles buvoient encore proportion qu'elles mangeoient. Bientt le vin manque, le galant en va chercher lui-mme, pour en avoir plus Il n'est pas hors du cabinet, promptement. que Jacinthe , la compagne de Luisita, met la griffe sur les deux perdreaux qui restoient dans le plat, et les serre dans une grande poche de toile qu'elle a sous sa robe. Notre Adonis revient avec du vin frais ; et remarquant qu'il n'y a plus de viande, il demande sa Vnus si elle ne veut rien davantage. Qu'on nous donne, dit-elle, de ces pigeonneaux dont l'hte nous a parl, pourvu qu'ils soient excellents; autrement , un morceau de jambon d'Estramadure suffira. Elle n'a, pas prononc ces paroles, que voil Patrice qui retourne la provision, et fait apporter trois pigeonneaux avec une forte tranche de

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jambon. Nos oiseaux de proie recommencrent becqueter ; et tandis que le bourgeois est oblig de disparotre une troisime fois pour aller demander du pain, ils envoient deux pigeonneaux tenir compagnie aux prisonniers de la poche. Aprs le repas, qui a fini par les fruits; que la saison peut fournir, l'amoureux Patrice a press Luisita de lui donner les marques : la qu'il attendoit de sa reconnoissance dame a refus de contenter ses dsirs ; mais en lui elle l'a flatt de quelque esprance, disant qu'il y avoit du temps pour tout, et dans un n'toit cabaret qu'elle ce pas que le plaisir qu'il lui avoit vouloit reconnotre fait : puis entendant sonner une heure aprs midi, elle a pris un air inquiet, et dit sa compagne : Ah! ma chre Jacinthe , que nous sommes malheureuses ! Nous ne trouverons plus de place pour voir les taureaux. a rpondu Jacinthe ; ce caPardonnez-moi, valier n'a qu' nous remener o il nous a si poliment abordes, et ne vous mettez pas en peine du reste.

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Avant que de sortir de la taverne il a fallu qui a fait monter la compter avec l'hte, dpense cinquante rales. Le bourgeois a mis la main la bourse ; mais n'y trouvant que trente raies, il a t oblig de laisser en gage, pour le reste, son rosaire charg de mdailles d'argent; ensuite il a reconduit les aventurires o il les avoit prises, et les a places commodment sur un chafaud, dont le matre, qui est de sa connoissance, lui a fait crdit. Elles ne sont pas plutt assises, qu'elles demandent des rafrachissements. Je meurs de soif, s'crie l'une; le jambon m'a furieusement altre. Et moi de mme, dit l'autre, je boirais bien de la limonade. Patrice, qui n'entend que trop ce que cela veut dire, les quitte pour aller leur chercher des liqueurs; mais; il s'arrte en chemin, et se dit en luimme : O- vas-tu, insens ? Ne semble-t-il pas que tu aies cent pistoles dans ta bourse ou dans ta maison ? Tu n'as pas seulement un maravdis. Que ferai-je ? ajouta-t-il : de 6

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retourner vers la dame sans lui porter ce qu'elle dsire, il n'y a pas d'apparence : d'un autre ct , faut-il que j'abandonne une entreprise si avance ? je ne puis m'y rsoudre Dans cet embarras , il aperoit parmi les un de ses amis qui lui avoit spectateurs souvent fait des offres de services; que, pat fiert, il n'avoit jamais voulu accepter. Il perd toute honte en cette occasion. Il le joint avec empressement, et lui emprunte une double pistole, avec quoi, reprenant courage, il vole chez un limonadier, d'o il fait porter ses princesses tant d'eaux glaces, tant de biscuits et de confitures sches, que le doublon suffit peine cette nouvelle dpense. Enfin la fte finit avec le jour; et notre homme va conduire sa dame chez elle, dans l'esprance d'en tirer un bon parti. Mais lorsqu'ils sont devant une maison o elle dit qu'elle demeure, il en sort une espce de servante qui vient au-devant de Luisita, et lui dit avec agitation : H ! d'o venez-vous l'heure qu'il est? Il y a deux heures que le

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seigneur don Gaspard Hridor, votre frre, vous attend en jurant comme un possd. Alors la soeur , feignait d'tre effraye, se tourne vers le galant, et lui dit tout bas en. lui serrant la main : Mon frre est un homme d'une violence pouvantable ; mais sa colre ne dure pas : tenez-vous dans la rue, et ne vous impatientez point; flous allons l'apaiser; et comme il va tous les soirs souper en ville, viendra d'abord qu'il sera sorti, Jacinthe vous en avertir, et vous introduira dans la maison. Le bourgeois, que cette promesse console, baise avec transport la main de Luisita, qui lui fait quelques caresses, pour le laisser sur la bonne bouche, puis elle entre dans la maison avec Jacinthe et la servante. Patrice, il: demeur dans la ru, prend patience: s'assied sur une borne deux pas de l porte, et passe un temps considrable sans s'imaginer qu'on puisse avoir dessein ,de se jouer de lui ; il s'tonne seulement de ne pas voir sortir don Gaspard, et craint que ce maudit, frre n'aille pas souper en ville.

LE DIABLE BOITEUX. Cependant il entend sonner dix, onze heures, minuit; alors il commence perdre une partie de sa confiance, et douter de la bonne foi de sa dame. Il s'approche de la; porte, il entre et suit : ttons une alle obscure, au milieu de laquelle il rencontre un escalier. Il n'ose monter ; mais il coute et son oreille est frappe du attentivement, concert discordant que peuvent faire ensemble un chien qui aboie, un chat qui miaule, et un enfant qui crie. Il juge enfin qu'on l'a tromp; et ce qui achve de l'en persuader,: c'est qu'ayant voulu pousser jusqu'au fond de l'alle, il s'est trouv dans une autre rue que celle o il a si long-temps fait le pied de grue. Il regrette alors son argent, et retourne au logis, en maudissant les bas couleur de rose. Il frappe sa porte : sa femme, le, chapelet la main, et les larmes aux yeux, lui vient ouvrir, et lui dit d'un air touchant : Ah! Patrice, pouvez-vous abandonner ainsi votre maison, et vous soucier si peu de votre 184

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pouse et de vos enfants? Qu'avez-vous fait depuis six heures du matin que vous tes sorti ? Le mari, ne sachant que rpondre ce discours, et d'ailleurs tout honteux d'avoir t la dupe de deux friponnes, s'est dshabill et mis au lit sans dire un mot. Sa femme, qui est en train de moraliser, lui fait un sermon qui l'endort dans ce moment. Jetez la vue, poursuivit Asmode, sur cette grande maison qui est ct de celle du cavalier qui crit ses amis la rupture de son mariage avec la matresse, d'Ambroise : n'y remarquez-vous pas une jeune dame couche dans un lit de satin cramoisi, relev d'une broderie d'or. Pardonnez-moi, rpondit don Cleophas, j'aperois une personne endormie; et je vois, ce me semble, un livre sur son chevet. Justement, reprit le boiteux. Cette dame est une jeune comtesse fort spirituelle et d'une humeur trsenjoue : elle avoit depuis six jours une insomnie qui la fatiguoit extrmement; elle s'est avise aujourd'hui de faire venir un

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mdecin des plus graves de sa facult. Il arrive : elle le consulte ; il ordonne un remde marqu, dit-il, dans Hippocrate. La dame se met plaisanter sur son ordonnance. Le mdecin, animal hargneux, ne et s'est nullement prt ses plaisanteries, lui a dit avec la gravit doctorale : Madame, Hippocrate n'est point un homme devoir tre tourn en ridicule. Ah! seigneur docteur, a rpondu la comtesse d'un air srieux, je n'ai garde de me moquer d'un auteur si clbre et si docte; j'en fais un si grand cas, que je suis persuade qu'en l'ouvrant seulement je me gurirai de mon insomnie. J'en ai dans ma bibliothque une traduction nouvelle du savant Azero ; c'est la meilleure : qu'on me l'apporte. En effet, admirez le charme de cette lecture; ds la troisime page la dame s'est endormie profondment. Il y a dans les curies de ce mme htel un pauvre soldat manchot, : que les palela nuit coucher freniers, par charit,laissent sur la paille. Pendant le jour il demande

CHAPITRE VIII. 187 l'aumne, et il a eu tantt une plaisante conversation avec un autre gueux qui demeure auprs de Buen-retiro, sur le passage de la, cour. Celui-ci fait fort bien ses affaires; il est son aise, et il a une fille marier qui passe chez les mendiants pour une riche hritire. Le soldat, abordant ce pre aux lui a dit : Segnor mendigo, maravdis, j'ai perdu mon bras droit : je ne puis plus servir le roi, et je me vois rduit, pour subsister, faire comme vous des civilits aux passants : je sais bien que de tous les mtiers c'est celui qui nourrit mieux son homme, et que tout ce qui lui manque, c'est S'il toit d'tre un peu plus honorable. honorable, a rpondu l'autre, il ne vaudrait plus rien ; car tout le monde s'en mlerait. Vous avez raison, a repris le manchot ; oh , je suis donc un de vos confrres, et je voudrais m'allier ayez vous. Donnez-moi votre fille. Vous n'y pensez pas, mon ami, a rpliqu le richard; il lui faut un meilleur parti : vous n'tes point assez estropi pour

LE DIABLE BOITEUX. 188 tre mon gendre; j'en veux un qui soit dans un tat faire piti aux usuriers. Eh ! ne suis-je pas, dit le soldat, dans une assez dplorable situation ? Fi donc ! a reparti l'autre brusquement, vous n'tes que manchot, et vous osez prtendre ma fille? Savez-vous bien que je l'ai refuse un cul de jatte ? J'aurais tort, continua le Diable, de passer la maison qui joint l'htel de la comtesse, et o demeurent un vieux peintre ivrogne et un pote caustique. Le peintre est sorti de chez lui ce matin sept heures, dans le dessein d'aller chercher un confesseur pour sa femme malade l'extrmit; mais il rencontr un de ses amis qui l'a entran au cabaret, et il n'est revenu au logis qu' dix heures du soir. Le pote, qui a la rputation d'avoir eu quelquefois de tristes salaires disoit tantt' d'un pour ses vers mordants, air fanfaron dans un caf, en parlant d'un homme qui n'y toit pas : C'est un faquin qui je veux donner cent coups de bton.

189 Vous pouvez, a dit un railleur, les lui donner facilement, car vous tes bien en fonds. Je ne dois pas oublier une scne qui s'est passe aujourd'hui chez un banquier de cette rue nouvellement tabli dans cette ville : il n'y a pas trois mois qu'il est revenu du Prou avec de grandes richesses. Son preest un * de Viejo de Mediana, honnte capareto gros village de la Castille vieille, auprs des montagnes de Sierra d'Avila, o il vit, trs-content de son tat, avec une femm de soixante ans. de son ge, c'est--dire Il y avoit un temps considrable que leur fils toit sorti de chez eux pour aller aux Indes chercher une meilleure fortune que celle qu'ils lui pouvoient faire. Plus de vingt annes s'toient coules depuis qu'ils ne l'avoient vu; ils parloient souvent de lui; ils prioient le ciel tous les jours de ne le point et ils ne manquoient pas, tous abandonner, les dimanches, de le faire recommander au prne par le cur, qui toit de leurs amis. * Savetier.

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LE DIABLE BOITEUX. 190 Le banquier de son ct ne les mettoit point en oubli. D'abord qu'il eut fix son tablissement, il rsolut de s'informer par lui-mme de la situation o ils pouvoient tre. Pour cet effet, aprs avoir dit ses domestiques de n'tre pas en peine de lui, il partit, il y a quinze jours, cheval, sans que personne ne l'accompagnt, et il se rendit au lieu de sa naissance. Il toit environ dix heures du soir, et le bon savetier dormoit auprs de son pous, lorsqu'ils se rveillrent en sursaut, au bruit que fit le banquier en frappant la porte de leur petite maison. Ils demandrent qui frappoit. Ouvrez , ouvrez, leur dit-il; c'est votre fils Francillo. A d'autres, rpondit le bon homme : passez votre chemin, voleurs, il n'y a rien faire ici pour vous; Francillo est prsentement aux Indes , s'il n'est pas mort. Votre fils n'est plus aux Indes, rpliqua le banquier ; il est revenu du Prou : c'est lui qui vous parle ; ne lui refusez pas l'entre de votre maison. Levons-nous ,

191 Jacques, dit alors la femme, je crois effectivement que c'est Francillo ; il me semble le reconnotre sa voix. Ils se levrent aussitt tous deux : le pre alluma une chandelle, et la mre , aprs s'tre habille la hte, alla ouvrir la porte. Elle envisagea Francillo ; et ne pouvant le mconnotre, elle se jette son cou, et le serre troitement entre ses bras. Matre Jacques, agit des mmes mouvements que sa femme , embrasse son tour son fils; et ces trois personnes, charmes de se voir runies aprs une si longue absence, ne peuvent se rassasier du plaisir de s'en donner des marques. Aprs des transports si doux, le banquier dbrida son cheval, et le mit dans une table o gitoit une vache, mre nourrice de la maison ; ensuite il rendit compte ses parents de son voyage, et des biens qu'il avoit apports du Prou. Le dtail fut un peu long et aurait pu ennuyer des auditeurs dsintresss ; mais un fils qui s'panche en

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racontant ses aventures ne saurait lasser l'attention d'un pre et d'une mre : il n'y a pas pour eux de circonstance indiffrente; Ils l'coutoient avec avidit, et les moindres choses qu'il disoit faisoient sur eux une vive impression de douleur ou de joie. ... Ds qu'il eut achev sa relation, il leur dit qu'il venoit leur offrir une partie de ses biens, et il pria son pre de ne plus travailler. Non, mon fils, lui dit matre Jacques, j'aime mon mtier;, je ne le quitterai point. Quoi donc ! rpliqua le banquier, n'est-il pas temps que vous vous reposiez? Je ne vous propose point de venir demeurer Madrid avec moi ; je sais bien que le sjour de la ville n'aurait pas de charmes pour vous : je ne prtends pas troubler votre vie tranquille; mais, du moins, pargnez-vous un travail pnible, et vivez ici commodment, puisque vous le pouvez. La mre appuya le sentiment du.fils, et matre Jacques se rendit. H bien, Francillo, dit-il, pour te satisfaire, je ne travaillerai

193 plus pour tous les habitants du village; je raccommoderai seulement mes souliers, et ceux de monsieur le cur notre bon ami. Aprs cette convention , le banquier avala deux oeufs frais qu'on lui fit cuire, puis se coucha prs de son pre, et s'endormit avec un plaisir que les enfants d'un excellent naturel sont seuls capables de s'imaginer. Le lendemain matin Francillo leur laissa une bourse de trois cents pistoleset revint Madrid. Mais il a t bien tonn ce matin de voir tout coup paratre chez lui matre Jacques. Quel sujet vous amne ici, mon pre? lui a-t-il dit. Mon fils, a rpondu le vieillard, je te rapporte ta bourse : reprends ton argent; je veux vivre de mon mtier : je meurs d'ennui depuis que je n travaille plus. H bien, mon pre; a rpliqu Francillo , retournez au village, continuez d'exercer votre profession ; mais que ce soit seulement pour vous dsennuyer. Remportez votre bourse, et n'pargnez pas la mienne. Eh ! que veux-tu que je fasse de tarit d'argent?

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LE DIABLE BOITEUX, 194 a repris matre Jacques. Soulagez-en les faites-en a reparti le banquier; pauvres, l'usage que votre cur vous conseillera. Le savetier, content de cette rponse, s'en est retourn, Mediana. Don Cleophas n'couta pas sans plaisir l'histoire de Francillo, et il alloit donner toutes les louanges dues au bon coeur de ce si dans ce moment mme des banquier, son attention. attir n'eussent perants cris Seigneur, Asmode, s'cria-t-il, quel bruit clatant se fait entendre, ? Ces cris qui frappent les airs, rpondit le Diable, partent d'une maison o il y a des fous enferms : ils s'gosillent force de crier et de chanter. Nous ne sommes pas bien loigns de cette maison ; allons voir ces fous tout l'heure, rpliqua Leandro. J'y consens, repartit le dmon : je vais vous donner ce divertissement, et vous apprendre pourquoi ils ont perdu la raison. Il n'eut pas achev ces paroles , qu'il emporta l'colier sur la casa de los locos.

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Des fous enferms. parcourut d'un air curieux toutes ZAMBULLO les loges ; et aprs qu'il eut observ les folles et les fous qu'elles renfermoient, le Diable lui dit : Vous en voyez de toutes les faons; en voil de l'un et de l'autre sexe ; en voil de tristes et de gais , de jeunes et de vieux : il faut prsent que je vous dise pourquoi la tte leur a tourn; allons de loge en loge, et commenons par les hommes. Le premier qui se prsente, et qui parot furieux, est un nouvelliste castillan, n dans le sein de Madrid, un bourgeois fier et plus sensible l'honneur de sa patrie qu'un ancien citoyen de Rome. Il est devenu fou de chagrin d'avoir lu dans la gazette que vingtcinq Espagnols s'toient laiss battre par un parti de cinquante Portugais. Il a pour, voisin un licenci qui avoit tant d'envie d'attraper un bnfice, qu'il a fait

BOITEUX, DIABLE LE 196 et le ans dix la cour ; pendant l'hypocrite dans les oubli de se voir toujours dsespoir mais : la cervelle a brouill lui promotions ce qu'il y a d'avantageux pour lui, c'est ne S'il de Tolde. croit se archevque qu'il l'est pas effectivement , il a du moins le trouve et le de l'est; je s'imaginer qu'il plaisir d'autant plus heureux, que je regarde sa folie comme un beau songe qui ne finira de n'aura sa et vie, point qu'il qu'avec compte rendre en l'autre monde de l'usage de ses revenus. Le fou qui suit est un pupille; son tuteur l'a fait passer pour insens, dans le dessein de s'emparer pour toujours de son bien. Le pauvre garon a vritablement perdu l'esprit, de rage d'tre enferm. Aprs le mineur est un matre d'cole qui en est venu l pour s'tre obstin vouloir trouver le paulo post. du verbe grec, et le quatrime , futurum un marchand dont la raison n'a pu soutenir la nouvelle d'un naufrage , aprs avoir eu la force de rsister deux banqueroutes qu'il a faites.

197 Le personnage qui gt dans la loge suivante est le vieux capitaine Zanubio , cavalier napolitain qui s'est venu tablir Madrid. La jalousie l'a mis dans l'tat o vous le voyez : apprenez son. histoire. Il avoit une jeune femme nomme Aurore, qu'il gardoit vue ; sa maison toit inaccessible aux hommes. Aurore ne sortoit Jamais que pour aller la messe, et encore toit-elle toujours accompagne de son vieux Titou, qui la menoit quelquefois prendre l'air une terre qu'il a auprs d'Alcantara. un cavalier appel don Garcie Cependant Pacheco, l'ayant vue par hasard l'glise, avoit conu pour elle un amour violent : c'toit un jeune homme et entreprenant d'une jolie femme mal digne de l'attention marie. La difficult de s'introduire chez Zanubio n'en ta pas l'esprance don Garcie. Comme il n'avoit pas encore de barbe, et qu'il toit assez beau garon, il se dguisa en fille, prit une bourse de cent pistoles, et se rendit

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LE DIABLE BOITEUX. 198 la terre du capitaine, o il avoit su que ce mari devoit aller incessamment avec sa femme. Il s'adressa l jardinire, et lui dit d'un ton d'hrone de chevalerie, poursuivie par un gant : Ma bonne , je viens me jeter dans vos bras ; je vous prie d'avoir piti de moi. Je suis une fille de Tolde ; j'ai de l naissance et du bien; nies parents meveulent marier un homme que je hais. Je nie suis dribe l nuit leur tyrannie ; j'ai besoin d'un asile : on ne viendra point me chercher ici ; permettez que j'y demeure jusqu' ce que rira famille ait pris de plus doux sentiments pour moi. Voil ma bourse, ajouta-t-il en la lui donnant, recevez-la : c'est tout ce ; niais que je puis vous offrir prsentement j'espre que je serai quelque jour plus en tat de reconnotre le service que vous m'aurez rendu. La jardinire , touche de la fin de ce discours; rpondit : Ma fille, je veux vous servir ; je connois de jeunes personnes qui ont t sacrifies de vieux hommes, et je

199 Sais bien qu'elles ne sont pas fort contentes : j'entre dans leurs peines ; vous rie pouvez mieux vous adresser qu' moi : je vous mettrai dans une petite chambre particulire o vous Serez srement. Don Garcie passa quelques jours dans cette terre, fort impatient d'y voir arriver Aurore. Elle y vint enfin avec son jaloux , qui visita d'abord, selon sa coutume, tous les apprtements , les cabinets, les caves et les greniers-, pour voir s'il n'y trouverait point quelque ennemi de son honneur. L jardinire qui le connoissoit le prvint, et lui conta de quelle manire une jeune fille lui toit venue demander une retraite. Zanubio, quoique trs-dfiant ; n'eut pas le moindre soupon d la supercherie; il fut Seulement curieux de voir l'inconnue, qui le pria de la dispenser de lui dire son nom, disant qu'elle devoit ce mnagement sa famille, qu'elle dshonorait en quelque sorte romanavec par sa fuite; puis elle dbita un tant d'esprit, que le capitaine en ft charm:

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Il se sentit natre de l'inclination pour cette aimable personne : il lui offrit ses services ; et se flattant qu'il en pourroit tirer pied bu aile, il la mit auprs de sa femme. Ds qu'Aurore vit don Garcie, elle rougit et se troubla sans savoir pourquoi. Le cavalier s'en aperut ; il jugea qu'elle l'avoit remarqu dans l'glise o il l'avoit vue : pour s'en claircir, il lui dit, sitt qu'il put en particulier : Madame, j'ai l'entretenir un frre qui m'a souvent parl de vous : il vous a vue un moment dans une glise; depuis ce moment, qu'il se rappelle mille fois le jour, il est dans un tat digne de votre piti. A ce, discours , Aurore envisagea don Garcie plus attentivement qu'elle n'avoit fait encore, et lui rpondit : Vous ressemblez trop ce frre pour que je sois plus longtemps la dupe de votre stratagme : je vois bien que vous tes un cavalier dguis. Je me souviens,qu'un jour, pendant que j'entendois la messe , ma mante s'ouvrit un

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instant, et que vous me vtes : je vous examinai par curiosit ; vous etes toujours les yeux attachs sur moi. Quand je sortis, je crois que vous ne manqutes pas de me suivre pour apprendre qui j'tois; et dans quelle rue je faisois ma demeure ; je dis je crois, parce que je n'osai tourner la tte pour vous observer ; mon mari, qui m'accompagnoit, aurait pris garde cette action, et et m'en et fait un crime. Le lendemain, les jours suivants, je retournai dans la mme et si bien vous revis, je ; je remarquai glise vos traits, que je les reconnois malgr votre dguisement. H bien, madame, rpliqua don Garcie, il faut me dmasquer : oui, je suis un homme pris de vos charmes ; c'est don Garcie Paici sous cet checo, que l'amour introduit Et vous esprez sans doute, habillement. votre folle Aurore, reprit qu'approuvant ardeur, je favoriserai votre artifice et contribuerai de ma part entretenir mon mari dans son erreur ? mais c'est ce qui vous 6.

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trompe : je vais lui dcouvrir tout; il y v de mon honneur et de mon repos; d'ailleur je suis bien aise de trouver une si belle occasion de lui faire voir que sa vigilance est moins sre que ma vertu, et que tout jaloux, tout dfiant qu'il est, je suis plus difficile surprendre que lui. A peine eut-elle prononc ces derniers mots, que le capitaine parut et vint se mler la conversation. De quoi vous entretenezwus, mesdames ? leur dit-il. Aurore reprit aussitt la parole : Nous parlions, rponditelle, des jeunes cavaliers qui entreprennent de se faire aimer des jeunes femmes qui ont de vieux poux ; et je disois que si quelqu'un de ces galants toit assez tmraire pour s'introduire chez vous sous quelque dguisement, je saurais bien punir son audace. Et vous, madame, reprit Zanubio, en se tournant vers don Garcie, de quelle manire en useriez-vous avec un jeune cavalier en pareil cas ? Don Garcie toit si troubl, si dconcert, qu'il ne savoit que rpondre au

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qui se seroit aperu de son emcapitaine, barras, si dans ce moment un valet ne ft venu lui dire qu'un homme arriv de Madrid lui parler : il sortit pour aller demandoit s'informer de ce qu'on lui vouloit; Alors don Garcie se jeta aux pieds d'Aurore, et lui dit : Ah! madame, quel plaisir prenez? Seriez-vous assez vous m'embarrasser d'un barbare pour me livrer au ressentiment rponditpoux furieux? Non, Pacheco, elle en souriant; les jeunes femmes qui ont de vieux maris jaloux ne sont pas si cruelles. Rassurez-vous; j'ai voulu me divertir en vous causant un peu de frayeur, mais vous en serez quitte pour cela : ce n'est pas trop vous faire acheter la complaisance que je veux bien avoir de vous souffrir ici. A des paroles si consolantes , don Garcie sentit vanouir toute sa crainte, et conut des esprances qu'Aurore eut la bont de ne pas dmentir. Un jour qu'ils se donnoient tous deux dans de Zanubio des marques d'une l'appartement amiti rciproque, le capitaine les surprit.

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Quand il n'aurait pas t le plus jaloux de tous les hommes, il en vit assez pour juger avec fondement que sa belle inconnue toit un cavalier dguis. A ce spectacle il devint il entra dans son cabinet pour furieux; prendre des pistolets; mais pendant ce tempsl les amants s'chapprent, fermrent par double dehors les portes de l'appartement les clefs, et gagnrent tour, emportrent tous deux en diligence un village voisin, o don Garcie avoit laiss son valet-de-chambre et deux bons chevaux. L il quitta ses habits de fille, prit Aurore en croupe, et la conduisit un couvent o elle le pria de la mener, et o elle avoit un tante suprieure; aprs cela il s'en retourna Madrid attendre la suite de cette aventure. Cependant Zanubio se voyant enferm, crie, appelle du monde : un valet accourt sa voix; mais trouvant les portes fermes, il ne peut les ouvrir. Le capitaine s'efforce de les briser, et n'en venant point bout assez se vite son gr, il cde son impatience,

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jette brusquement par une fentre avec ses pistolets la main : il tombe la renverse, se blesse la tte, et demeure tendu par terre sans connoissance. Ses domestiques arrivent, et le portent dans une salle sur un lit de repos: ils lui jettent del'eau au visage; enfin, force de le tourmenter, ils le font revenir de son vanouissement; mais il reprend sa fureur avec ses esprits : il demande ouest sa femme; on lui rpond qu'on l'a vue sortir avec la dame trangre par une petite porte du jardin. Il ordonne aussitt qu'on lui rende ses pistolets ; on est oblig de lui obir : il fait seller un cheval ; il part sans songer qu'il est bless, et prend un antre chemin que celui des amants. Il passa la journe courir en vain, et s'tant arrt la nuit dans une htellerie de village pour se reposer, la fatigue et sa blessure lui causrent une fivre avec un transport au cerveau qui pensa l'emporter. Pour dire le reste en deux mots, il fut quinze jours malade dans ce village; ensuite

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il retourna dans sa terre, o, sans cesse occup de son malheur, il perdit insensiblement l'esprit. Les parents d'Aurore n'en furent pas plutt avertis, qu'ils le firent amener Madrid pour l'enfermer parmi les fous. Sa femme est encore au couvent, o ils ont rsolu de la laisser quelques annes ou, si vous pour punir son indiscrtion, voulez, une faute dont on ne doit se prendre qu' eux. Immdiatement aprs Zanubio, continua le Diable, est le seigneur don Blas Desdichado, cavalier plein de mrite : la mort de son pouse est cause qu'il est dans la situation dplorable o vous le voyez. Cela me dit don Cleophas. Un mari que la surprend, mort de sa femme rend insens! Je ne croyois pas qu'on pt pousser si loin l'amour conjugal. N'allons pas si vte, interrompit Asmode; don Blas n'est pas devenu fou de douleur d'avoir perdu sa femme; ce qui lui a troubl l'esprit, c'est que n'ayant point d'enfants, il a t oblig de rendre aux pa-

207 rents de la dfunte cinquante mille ducats qu'il reconnot dans son contrat de mariage avoir reus d'elle. Oh! c'est une autre affaire, rpliqua Leandro : je ne suis plus tonn de son accident. Et dites-moi, s'il vous plat, quel est ce jeune, homme qui saute comme un cabri dans la loge suivante , et qui s'arrte de moment en moment pour faire des clats de rire, en se tenant les, cts? Voil un fou bien gai. Aussi, repartit le boiteux, sa folie vient d'un excs de joie. Il toit portier d'une personne de qualit; et comme il apprit un jour la mort d'un riche contador dont il se trouvoit l'unique hritier, il ne fut point l'preuve d'une si joyeuse nouvelle; la tte lui tourna. Nous voici parvenus ce grand garon qui et qui l'accompagne de joue de la guitare, sa voix : c'est un fou mlancolique , un amant que les rigueurs d'une dame ont rduit au dsespoir, et qu'il a fallu enfermer. Ah! que je plains celui-l! s'cria l'colier;

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permettez que je dplore son infortune; elle peut arriver tous les honntes gens. Si j'tois pris d'une beaut cruelle, je ne sais si je n'aurois pas le mme sort. A ce sentiment, reprit le dmon, je vous reconnois pour un vrai Castillan ; il faut tre n' dans le sein de la Castille pour se sentir capable d'aimer jusqu' devenir fou de chagrin de ne pouvoir plaire. Les Franois ne sont pas si tendres; et si vous voulez savoir la diffrence qu'il y a entre un Franois et un Espagnol sur cette matire, il ne faut que vous dire la chanson que ce fou chante, et qu'il vient de composer tout l'heure. CHANSONESPAGNOLE, Ardo y Iloro sin sossiego : Llorando y ardiento tanto, Que ni el llanto apaga el fuego , Mi el fuego consume el llanto. Je brle et je pleure sans cesse, sans que mes pleurs puissent teindre mes feux, ni mes feux consumer mes larmes. C'est ainsi que parle un cavalier espagnol

309 quand il est maltrait de sa dame, et voici comme un Franois se plaignoit en pareil cas ces jours passs. CHANSON FRANOISE. L'objet qui rgne dans mon coeur Est toujours insensible mon amour fidelle; Mes soins, mes soupirs, ma langueur, Ne sauraient attendrir cette beaut cruelle. O ciel ! est-il un sort plus affreux que le mien? Ah ! puisque Je ne puis lui plaire, Je renonce au jour qui m'claire; Venez , meschers amis , m'enterrer chez Payen. Ce Payen est apparemment un traiteur? dit don Cleophas. Justement, rpondit le Diable. Continuons, examinons les autres fous-: passons plutt aux femmes, rpliqua Leandro, je suis impatient de les voir. Je vais cder votre impatience, repartit l'esprit , mais il y ici deux ou trois infortuns que je suis bien aise de vous montrer auparavant: vous pourrez tirer quelque profit de leur malheur. Considrez, dans l loge qui suit celle de

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ce joueur de guitare, ce visage ple et dcharn qui grince les dents, et semble vouloir de fer qui sont sa manger les barreaux fentre : c'est un honnte homme n sous un astre si malheureux, qu'avec tout le mrite du monde, quelques mouvements qu'il se soit donns pendant vingt annes, il n'a pu parvenir s'assurer du pain. Il a perdu la raison en voyant un trs-petit sujet de sa connoissance monter en.un jour, par l'arithmtique , au haut de la roue de la fortune. Le voisin de ce fou est un vieux secrtaire qui a le timbre fl pour n'avoir pu supporter l'ingratitude d'un homme de la cour qu'il a servi pendant soixante ans. On ne peut assez louer le zle et la fidlit de ce serviteur, qui rie demandoit jamais rien : il se contenoit de faire parler ses services et son assiduit ; mais son matre, bien loin de ressembler Archlas, roi de Macdoine, qui refusoit lorsqu'on lui demandoit, et donnoit quand on ne lui demandait pas, est mort sans le rcompenser ; il ne lui a laiss que

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ce qu'il lui faut pour passer le reste de ses jours dans la misre et parmi les fous. Je ne veux plus vous en faire observer qu'un: c'est celui qui, les coudes appuys sur sa fentre, parat plong dans une profonde rverie. Vous voyez en lui un segnor Hidalgo de Tafalla, petite ville de Navarre : il est venu demeurer Madrid, o il a fait un bel usage de son bien. Il avoit la rage de vouloir connotre tous les beaux esprits et de les rgaler : ce n'toit chez lui, tous les jours, que festins ; et quoique les auteurs, nation ingrate et impolie, se moquassent de il n'a pas t content lui en le grugeant, qu'il n'ait, mang avec eux son petit fait. Il ne faut pas douter, dit Zambullo, qu'il ne soit devenu fou de regret de s'tre si sottement ruin. Tout au contraire, reprit Asmode, c'est de se voir hors d'tat de continuer le mme train. Venons prsentement aux femmes, ajoutat-il. Comment donc, s'cria l'colier, je n'en vois que sept ou huit! Il y a moins de folles

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que je ne croyois. Toutes les folles ne sont pas ici, dit le dmon en souriant. Je vous porterai, si vous le souhaitez, tout l'heure dans un autre quartier de cette ville, o il y a une grande maison qui en est toute pleine. Cela n'est pas ncessaire, rpliqua don Cleophas; je m'en tiens celle-ci. Vous avez raison, reprit le boiteux; ce sont presque toutes des filles de distinction : vous jugez bien, la propret de leur linge, qu'elles ne sauraient tre des personnes du commun. Je vais vous apprendre la cause de leurs folies. Dans.la premire loge est la femme d'un qui la rage d'avoir t apcorrgidor, pele bourgeoise par une dame de la cour a troubl l'esprit; dans la seconde, demeure l'pouse du trsorier gnral du conseil des Indes : elle est devenue folle, de dpit d'avoir t oblige, dans une rue troite, de faire reculer son carrosse, pour laisser passer celui de la duchesse de Medina-Coeli; dans la troisime, fait sa rsidence une jeune

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veuve de famille marchande, qui a perdu de regret d'avoir manqu un le jugement, grand seigneur qu'elle esproit pouser; et la quatrime est occupe par une fille de qualit nomme dona Beatrix, dont il faut que je vous raconte le malheur. Cette dame avoit une amie qu'on appeloit dona Mencia : elles se voyoient tous les jours. Un chevalier de l'ordre de Saint-Jacques, homme bien fait et galant, fit connoissance avec elles, et les rendit bientt rivales. Elles se disputrent vivement son coeur, qui pencha du ct de dona Mencia; de sorte que celleci devint femme du chevalier. Dona Beatrix, fort jalouse du pouvoir de ses charmes, conut un dpit mortel de n'avoir pas eu la prfrence; et elle nourrissoit, en bonne Espagnole, au fond de son coeur , un violent dsir de se venger, lorsqu'elle reut un billet de don Jacinthe de Romarate, autre amant de dona Mencia; et ce cavalier lui mandoit qu'tant aussi mortifi qu'elle du mariage de sa matresse, il avoit pris la

LE DIABLE BOITEUX. 314 rsolution de ce battre contre le chevalier qui la lui avoit enleve. Cette lettre fut trs-agrable Beatrix, qui ne voulant que la mort du pcheur, souhaitoit seulement que don Jacinthe tt la vie son rival. Pendant qu'elle attendoit avec impatience une si chrtienne satisfaction, il arriva que son frre, ayant eu par hasard un diffrend avec ce mme don Jacinthe, en vint aux prises avec lui, et fut perc de deux coups d'pe, desquels il mourut. Il toit du devoir de don Beatrix de poursuivre en justice le meurtrier de son frre; cependant elle ngligea cette poursuite, pour donner le temps don Jacinthe d'atce qui taquer le chevalier de Saint-Jacques; prouve bien que les femmes n'ont point de si cher intrt que celui de leur beaut. C'est ainsi qu'en use Pallas, lorsqu'Ajax a viol Cassandre; la desse ne punit point l'heure mme le Grec sacrilge qui vient de profaner son temple ; elle veut auparavant qu'il contribue la venger du jugement de Paris.

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Mais hlas ! dona Beatrix, moins heureuse la le de n'a Minerve, plaisir pas got que vengeance. Romarate a pri en se battant contre le chevalier; et le chagrin qu'a eu cette dame de voir son injure impunie a troubl sa raison. Les deux folles suivantes sont l'aeule d'un avoeat et une vieille marquise : la premire, par sa mauvaise humeur, dsoloit son petitfils , qui l'a mise ici fort honntement pour s'en dbarrasser : l'autre est une femme qui a toujours t idoltre de sa beaut; au heu de vieillir de bonne grce, elle pleuroit sans cesse en voyant ses charmes tomber en ruine; et enfin, un jour, en se considrant dans une glace fidle, la tte lui tourna. dit LeTant mieux pour cette marquise, andro ; dans le drangement o est son esprit, elle n'aperoit peut-tre plus le changement que le temps a fait en elle. Non, assurment, rpondit le Diable : bien loin de remarquer prsent un air de vieillesse sur son visage , son teint lui parat un mlange de lis et de

LE DIABLE BOITEUX. roses ; elle voit autour d'elle les grces et ksi amours; en un mot elle croit tre la desse Vnus. H bien, rpliqua l'colier, n'est-elle; pas plus heureuse d'tre folle, que de se voir telle qu'elle est? Sans doute, repartit Asmode. Oh , il ne nous reste plus qu'une dame observer; c'est celle qui habite la dernire loge, et que le sommeil vient d'accabler, aprs trois jours et trois nuits d'agitation ; c'est dona : examinez-la Emerenciana bien ; qu'en dites-vous ? Je la trouve fort belle, rpondit Zambullo. Quel dommage! faut-il qu'une si charmante personne soit insense ! Par quel accident est-elle rduite en cet tat? coutezmoi avec attention, repartit le boiteux ; vousallez entendre l'histoire de son infortune. Dona Emerenciana , fille unique de don Guillem Stephani, vivoit tranquille Siguena dans la maison de son pre, lorsque don Kimen de Lizana vint troubler son repos par les galanteries qu'il mit en usage pour lui plaire. Elle ne se contenta pas d'tre sensible aux soins de ce cavalier, elle eut 216

217 la foiblesse de se prter aux ruses qu'il employa pour lui parler, et bientt elle lui donna sa foi en recevant la sienne. Ces deux amants toient d'une gale naissance; mais la dame pouvoit passer pour un des meilleurs partis d'Espagne, au lieu que don Kimen n'toit qu'un cadet. Il y avoit encore un autre obstacle leur union. Don Guillem hassoit la famille des Lizana, ce qu'il ne faisoit que trop connotre par ses discours, quand on la mettoit devant lui sur avoir plus d'averle tapis; il sembloitmme sion pour don Kimen que pour tout le reste de sa race. Emerenciana, vivement afflige de voir son pre dans cette disposition, en concevoit pour son amour un triste prsage ; elle ne laissa pourtant pas, , bon compte, de s'abandonner son penchant, et d'avoir des entretiens secrets avec Lizana, qui s'introduisoit de temps en temps chez elle la nuit par le ministre d'une soubrette. Il arriva une de ces nuits que don Guillem, qui" par hasard toit veill lorsque le galant 7

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entra dans sa maison, crut entendre quelque bruit dans l'appartement de sa fille, pei loign du sien; il n'en fallut pas davantage pour inquiter un pre aussi dfiant que lui ; nanmoins, tout souponneux qu'il tenoit une conduite si toit, Emerenciana adroite, qu'il ne se doutoit nullement de son intelligence avec don Kimen; niais n'tant pas un homme pousser la confiance trop loin, il se leva tout doucement, de son lit. alla ouvrir une fentre qui donnoit sur 1 rue, et eut la patience de s'y tenir jusqu' ce qu'il vit descendre d'un balcon, par une chelle de soie, Lizana qu'il reconnut la clart de la lune. Quel spectacle pour Stephani, pour le plus vindicatif et le plus barbare mortel qu'ait jamais produit la Sicile, o il avoit pris naissance ! Il rie cda point d'abord sa colre, et n'eut garde de faire un clat qui aurait pu drober ses coups la principale victime, demandoit : il se conque son ressentiment traignit, et attendit que sa fille ft leve le

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lendemain, pour entrer dans son appartement. L, se voyant seul avec elle, et la regardant avec, des yeux tincelants de fureur, il lui dit : Malheureuse! qui, malgr, la noblesse de ton sang, n'as pas honte de com mettre des actions infmes, prpare-toi souffrir un juste chtiment. Ce fer, ajoutat-il en tirant de son sein un poignard-, ce fer va t'ter la vie si tu ne confesses la vrit : nomme-moi l'audacieux qui est venu cette nuit dshonorer ma maison. Emerenciana demeura tout interdite et si trouble de : cette menace, qu'elle, ne put. profrer une parole. Ah ! misrable, poursuivit le pre, ton silence et ton trouble ne m'apprennent que trop ton crime. Eh! t'imagines-tu , fille indigne de moi, que j'ignore ce qui se passe ? J'ai vu cette nuit le tmraire; j'ai reconnu don Kimen : ce n'et pas t assez de recevoir la nuit un cavalier dans il falloit encore que ce ton appartement, cavalier ft mon plus grand ennemi. Mais sachons jusqu' quel point je suis outrag :

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parle sans dguisement; ce n'est que par ta sincrit que tu peux viter la mort. - La dame, ces derniers mots concevant quelque esprance d'chapper au sort funeste qui la mnaoit, perdit une partie de sa frayeur, et rpondit don Guiilem : Seigneur, je n'ai pu me dfendre d'couter Lizana; mais je prends le ciel tmoin de la puret de ses sentiments. Comme il sait que vous hassez sa famille, il n'a point encore os vous demander votre aveu ; et ce n'est que pour confrer ensemble sur les moyens de l'obtenir, que je lui ai permis quelquefois de s'introduire ici. Eh ! d quelle' personne, rpliqua Stphani, vous servezvous l'un et l'autre pour faire tenir vos lettres? C'est, repartit sa fille, un de vos pages qui nous rend ce service. Voil, reprit le pre, tout ce que je voulois savoir : il s'agit prsentement d'excuter le dessein que j'ai form. L-dessus, toujours la dague la main, il lui fit prendre du papier et de l'encre, et l'obligea d'crire son amant ce

CHAPITRE

IX.

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billet, qu'il lui dicta lui-mme : Cher poux, seul dlice de ma vie, je vous avertis que mon pre vient dpartir tout l'heure pour sa terre, d'o il ne reviendra que demain. Profitez de l'occasion ; je me flatte que vous attendrez la nuit avec autant d'im patience que moi. eut crit et cachet Aprs qu'Emerenciana ce billet perfide, don Guillem lui dit : Fais venir le page qui s'acquitte si bien de l'emploi dont tu le charges, et lui ordonne de porter ce papier don Kimen ; mais n'espre pas me tromper : je vais me cacher dans un endroit de cette chambre, d'o je t'observerai quand tu lui donneras cette commission; et si tu lui dis un mot, o lui fais quelque signe qui lui rende le message suspect, je te plongerai aussitt le poignard dans le coeur. Emerenciana connoissoit trop son pre pour oser lui dsobir : elle remit le billet, comme l'ordinaire, entre les mains du page., Alors Stephani rengaina la dague; mais il

LE DIABLE BOITEUX. ne quitta point sa fille de toute la journe: il;ne l laissa parler personne en particulier, et fit si bien, que Lizana ne put tr averti du pige qu'on lui tendoit. Ce jeune homme ne manqua donc pas de se trouver au rendez-vous. A peine fut-il dans la maison de sa matresse, qu'il se sentit tout coup saisi par trois hommes ds plus vigoureux, qui le dsarmrent sans qu'il pt s'en dfendre, lui mirent un linge dans la bouche pour l'empcher de crier, lui bandrent les yeux, et lui lirent les mains derrire le dos. En mme temps ils le portrent en cet tat dans un carrosse prpar pour cela, et dans lequel ils montrent tous trois pour mieux rpondre du cavalier, qu'ils conduisirent la terre de Stephani, situe au village de Miedes, quatre petites lieues de Siguena, Don Guillem partit un moment aprs dans un autre carrosse, avec sa fille, deux et une dugne rbarfemmes-de-chambre, bative qu'il avoit fait venir chez lui l'aprsdn et prise son service. Il emmena aussi 222

CHAPITRE IX.

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tout le reste de ses gens, la rserve d'un vieux domestique qui n'avit aucune connoissance du ravissement de Lizana. Ils arrivrent tous avant le jour Miedes. Le premier soin du seigneur Stephani fut de faire enfermer don Kimen dans une cave vote, qui recevoit une foible lumire par un soupirail si troit qu'un homme n'y pouvoit passer : il ordonna ensuite Julio, son valet de confiance, de donner pour toute nourriture au prisonnier du pain et de l'eau, pour lit une botte de paille, et de lui dire, chaque fois qu'il lui porterait manger : voil de quelle Tiens, lche suborneur, manire don Guillem traite ceux qui sont assez hardis pour l'offenser. Ce cruel Sicilien n'en usa pas moins durement avec sa fille : il l'emprisonna dans une chambre qui n'avoit point de vue sur la campagne, lui ta ses femmes, et lui donna pour geolire la dugne qu'il avoit choisie, dugne sans gale pour tourmenter les filles commises sa garde.

LE DIABLE BOITEUX. 324 Il disposa donc ainsi des deux amants. Son intention n'toit pas de s'en tenir l : il avoit rsolu de se dfaire de don Kimen; mais il vouloit tcher de commettre ce crime ce qui paroissoit assez difimpunment, ficile. Comme il s'toit servi de ses valets pour enlever ce cavalier, il ne pouvoit pas. se flatter qu'une action sue de tant de monde demeurerait toujours secrte. Que faire donc pour n'avoir rien dmler avec la justice? Il prit son parti en grand sclrat : il assembla tous ses complices dans un corps-de-logis spar du chteau ; il leur tmoigna combien il toit satisfait de leur zle, et leur dit que, pour le reconnotre , il prtendoit leur donner une bonne somme d'argent aprs les avoir bien rgals. Il les fit asseoir une table; et, au milieu du festin, Julio les empoisonna par son ordre ; ensuite le matre et le valet mirent le feu au corps-de-logis; et, avant que les flammes pussent attirer en cet endroit les habitants du village, ils assassinrent les deux fem-

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IX.

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et le petit d'Emerenciana mes-de-chambre page dont j'ai parl, puis ils jetrent leurs cadavres parmi les autres. Bientt le corpsde-logis fut enflamm et rduit en cendres, malgr les efforts que les paysans des environs firent pour teindre l'embrasement. Il falloit voir, pendant, ce temps-l, le dmonstrations de douleur du Sicilien : il paroissoit inconsolable de la perte de ses domestiques. S'tant de cette manire assur de la discrtion des gens qui auroient pu le trahir, il dit son confident : Mon cher Julio, je guis maintenant tranquille, et je pourrai, quand il me plaira, ter la vie don Kimen; mais, avant que je l'immole mon honneur, je veux jouir du doux contentement de le faire souffrir : la misre et l'horreur d'une longue prison seront plus cruelles pour lui Lizana dploque la mort. Vritablement, roit sans cesse son malheur; et, s'attendant ne jamais sortir de la cave, il souhaitoit d'tre dlivr de ses peines par un prompt trpas.

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LE DIABLE BOITEUX.

Mais c'toit en vain que Stephani esprait avoir l'esprit en repos , aprs l'exploit qu'il venit de faire. Une nouvelle inquitude vint l'agiter au bout de trois jours ; il craignoit que Julio, en portant manger au prisonnier, ne se laisst gagner par des promesses-; et cette crainte lui fit prendre la rsolution de hter la perte de l'un , et de brler ensuite la cervelle l'autre d'un coup de pistolet. Julio, de son ct, n'toit pas sans dfiance ; et jugeant que son matre , aprs-s'tre dfait de don Kimen, pourroit bien le sacrifier aussi sa sret, conut le dessein de se sauver une belle: nuit, avec tout ce qu'il y avoit dans la maison de plus facile emporter. Voil ce que ces deux honntes gens mditoient chacun en son particulier, lorsqu'un jour ils furent surpris l'un et l'autre , cent pas du chteau, par quinze ou vingt archers de la Sainte-Hermaridad, qui les environnerent tout coup en criant : De par le roi et la justice. A cette vue don Guillem plit et se

237 troubla: faisant bonne contenanmoins, nance, il demanda au commandant qui il en vouloit. A vous-mme, lui rpondit l'officier : on vous, accuse d'avoir enlev don Kimen de Lizana ; je suis charg de faire dans ce chteau une exacte recherche de ce cavalier, et de m'assurer mme de votre personne. Stephani, par cette rponse, persuad qu'il toit perdu, devint furieux : il tira de ses poches deux pistolets , dit qu'il ne souffrirait point qu'on visitt sa maison , et qu'il alloit casser la tte au commandant s'il ne se retirait promptement avec sa, troupe. Le chef de la sainte confrrie, mprisant la menace, s'avana sur le Sicilien, qui lui lcha un coup de pistolet, et le blessa au visage ; mais cette blessure cota bientt la vie au tmraire qui l'avoit faite, car deux ou trois archers firent feu sur lui dans le moment, et le jetrent par terre roide mort, pour venger leur officier. A l'gard de Julio, il se laissa prendre sans rsistance ; et il ne fut pas besoin de l'interroger pour savoir de

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lui si don-Kimen toit dans le chteau. Ce valet avoua tout ; mais voyant son matre ; sans vie, il le chargea de toute l'iniquit. Enfin il mena le commandant et ses archers la cave ; o ils trouvrent Lizana couch sur la paille, bien li et garrott. Ce cavalier , qui vivoit dans une malheureux attente continuelle de la mort, crut que tant de gens arms n'entroient dans sa prison que pour le faire mourir ; et il fut agrablement surpris d'apprendre que ceux qu'il prenoit pour ses bourreaux toient ses librateurs. Aprs qu'ils l'eurent dli et tir d la cave, il les remercia de sa dlivrance, et leur demanda comment ils avoient su qu'il toit prisonnier dans ce chteau. C'est, lui dit le commandant, ce que je vais vous conter en peu de mots. La nuit de votre enlvement, poursuivitil, un de vos ravisseurs, qui avoit une amie deux pas de chez don Guillem , tant all lui dire adieu avant son dpart pour la camde lui rvler le pagne, eut l'indiscrtion

CHAPITRE

IX.

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projet,de Stephani. Cette femme garda le secret pendant deux ou trois jours ; mais comme le bruit de l'incendie arriv Miedes se rpandit dans la ville de Siguena, et qu'il parut trange tout le monde que les domestiques du Sicilien eussent tous pri dans ce malheur, elle se mit dans l'esprit, que cet embrasement devoit tre l'ouvrage de don Guillem. Ainsi, pour venger son elle alla trouver le seigneur don amant, Flix votre pre, et lui dit tout ce qu'elle savoit. Don Flix, effray de vous voir la merci d'un homme capable de tout, mena la femme chez le corrgidor, qui, aprs l'avoir coute, ne douta point que Stephani n'et envie de vous faire souffrir de longs et cruels tourments-, et ne ft le diabolique auteur de l'incendie ; ce que voulant approfondir , ce juge m'a ce matin envoy ordre, Retortillo o je fais ma demeure, de monter cheval, et de me rendre avec ma brigade ce chteau ; de vous y chercher , et de prendre don Guiilem mort ou vif. Je

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LE DIABLE BOITEUX.

me suis heureusement acquitt de ma commission pour ce qui vous regarde; mais je suisfch de ne pouvoir conduire Siguena le coupable vivant. Il nous a mis , par sa rsistance , dans la ncessit de le tuer. L'officier ayant parl de cette sorte, dit don Kimen : Seigneur cavalier, je vaisdresser un procs-verbal de tout ce qui vient de se passer ici ; aprs quoi nous partirons pour satisfaire l'impatience que vous devez avoir de tirer votre famille de l'inquitude que vous lui causez. Attendez, seigneur commandant , s'cria Julio dans cet endroit ; je vais vous fournir une nouvelle matire pour : vous avez engrossir votre procs-verbal core une autre personne prisonnire mettre en libert. Dona Emerenciana est enferme dans une chambre obscure, o une dugne impitoyable lui tient sans cesse des discours mortifiants , et ne la laisse pas un moment en repos. O ciel! dit Lizana, le cruel Stephani ne s'est donc pas content d'exercer sur moi sa barbarie : allons promptement

CHAPITRE

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dlivrer cette dame infortune de la tyrannie de sa gouvernante. L-dessus Julio menale commandant et don Kimen, suivis de cinq ou six archers, la chambre qui servoit de prison la 'fillede don Guiilem : ils frapprent la porte, et la dugne vint ouvrir. Vous concevez bien le plaisir que Lizana se faisoit de revoir sa matresse , aprs avoir dsespr de la possder. II sentoit renatre son esprance , ou plutt il ne pouvoit douter de son bonheur, puisque la seule personne qui toit en droit de s'y opposer ne vivoit plus. Ds qu'il aperut Emerenciana, il courut se jeter ses pieds : mais qui pourroit assez exprimer la douleur dont il fut saisi, lorsqu'au lieu de trouver une amante dispose rpondre ses transports, il ne vit qu'une dame hors de son bon sens? En effet, elle avoit t tant tourmente par la dugne , qu'elle en toit devenue folle. Elle demeura quelque temps rveuse; puis s'imaginant tout coup tre la belle Anglique assige par les Tar-

LE DIABLE BOITEUX. tares dans la forteresse d'Albraque, elle regarda tous les hommes qui toient dans sa chambre comme autant de paladins qui venoient son secours. Elle prit le chef d la sainte confrrie pour Roland , Lizana pour Brandimar, Julio pour Hubert du Lion, et les archers pour Antifort, Clarion, Adrien, et les deux fils du marquis Olivier. Elle les reut avec beaucoup de politesse, et leur dit : Braves chevaliers, je ne crains plus L'heure qu'il est l'empereur Agrican, ni la reine Marphise ; votre valeur est capable de me dfendre contre tous les guerriers de l'univers. A ce discours extravagant, l'officier et ses archers ne purent s'empcher de rire. Il n'en fut pas de mme de don Kimen : vivement afflig de voir sa dame dans une si triste situation pour l'amour de lui, il pensa perdre son tour le jugement. Il ne laissa pas toutefois de se flatter qu'elle reprendroit l'usage de sa raison; et dans cette esprance : Machre Emerenciana, lui dit-il tendrement, 232

CHAPITRE IX. 235 reconnoissez Lizana : rappelez votre esprit gar; apprenez que nos malheurs sont finis. Le ciel ne veut pas que deux coeurs qu'il a joints soient spars ; et le pre inhumain qui nous ;a si maltraits n peut plus nous tre contraire. La rponse que fit ces paroles la fille du roi Galafron fut encore un discours adress aux vaillants dfenseurs d'Albraque, qui pour le coup n'en rirent point. Le commandant, mme, quoique trs-peu pitoyable de son naturel, sentit quelques mouvements de compassion, et dit don Kimen , qu'il voyoit accabl de douleur : Seigneur cavalier, ne dsesprez point de la gurison de votre dame ; vous avez Siguena des docteurs en mdecine qui pourront.en venir bout par leurs remdes : mais ne nous arrtons pas ici plus long-temps. Vous, seigneur Hubert du Lion, ajouta-t-il en parlant Julio ; vous qui savez o sont les curies de ce chteau, menez-y avec vous Antifort et les deux; fils du. marquis Olivier : choisissez

LE DIABLE BOITEUX. 234 les meilleurs coursiers et les mettez au char de la princesse ; je vais pendant ce temps-l dresser mon procs-verbal. En disant cela il tira de ses poches une critoire et du papier ; et, aprs vous avoir il prsenta la crit tout ce qu'il voulut, main Anglique pour l'aider descendre dans la cour, o, par les soins des paladins, il se trouva un carrosse quatre mules prt partir. Il monta dedans avec la' dame et don Kimen, et il y fit entrer aussi la dugne, dont il jugea que le corrgidor seroit bien aise d'avoir la dposition. Ce n'est pas tout ; par ordre du chef de la brigade on chargea de chanes Julio, et on le mit dans un autre carrosse, auprs du corps de don Guillem; Les archers remontrent ensuite sur leurs chevaux ; aprs quoi ils prirent tous ensemble la route de Siguena. La fille de Stephani dit en chemin mille extravagances, qui furent autant de coups de poignard pour son amant. Il ne pouvoit sans colre envisager la dugne. C'est vous,

CHAPITRE IX, 355. cruelle vieille, lui disoit-il, c'est vous qui, avez pouss; bout par vos perscutions, et troubl son esprit. La gouEmerenciana vernante se justifioit d'un air hypocrite, et donnoit tout le tort au dfunt. C'est au seul don Guillem , rpondoit - elle, qu'il faut imputer ce malheur : ce pre trop rigoureux venoit chaque jour effrayer sa fille par des menaces qui l'ont fait enfin devenir folle. En arrivant Siguena, le commandant alla rendre compte de sa commission, au corrgidor , qui sur-le-champ interrogea Julio et la dugne, et les envoya dans les prisons de cette ville , o ils sont encore. Ce juge reut aussi la dposition de Lizana, qui prit ensuite cong de lui pour se retirer chez son pre, o il fit succder la joie la tristesse et l'inquitude. Pour dona Emerenciana , le corrgidor eut soin de' la faire conduire Madrid, o elle avoit un oncle du ct maternel. Ce bon parent, qui ne demandoit pas mieux que d'avoir l'administration du bien de sa nice, fut nomm son

236 tuteur.

LE DIABLE BOITEUX.

Comme il ne pouvoit honntement se dispenser de parotre avoir envie qu'elle gurt, il eut recours aux plus fameux mdecins : mais il n'eut pas sujet de s'en repentir , car aprs y avoir perdu leur latin, ils dclarrent le mal incurable. Sur cette dcision, le tuteur n'a pas manqu de faire enfermer ici la pupille, qui , suivant les y demeurera le reste de ses apparences, jours. La triste destine ! s'cria don Cleophas ; j'en suis vritablement touch : dona Emerenciana mritoit d'tre plus heureuse. Et don Kimen, ajouta-t-il, qu'est-il devenu? je suis curieux de savoir quel parti il a pris. Un fort raisonnable , repartit Asmode : quand il a vu que le mal toit sans remde, il est all dans la nouvelle Espagne : il espre qu'en voyageant il perdra peu peu le souvenir d'une dame que sa raison et son repos veulent qu'il oublie... Mais, poursuivit le Diable, aprs vous avoir montr les fous qui sont enferms, il faut que je vous en fasse voir qui mriteroient de l'tre

CHAPITRE

X.

237

CHAPITRE Dont la matire

X. est inpuisable.

du ct de la ville, et mesure REGARDONS des sujets dignes d'tre que je dcouvrirai mis au nombre de ceux qui sont ici, je vous en,dirai le caractre, J'en vois dj un que je ne veux pas laisser chapper : c'est un, nouveau mari. Il y a huit jours que, sur le rapport qu'on lui fit des coquetteries d'une aventurire qu'il, aimoit, il alla chez elle brisa une partie de ses plein de fureur, meubles, jeta les autres par les fentres, et le lendemain il l'pousa. Un homme de la la sorte, dit Zambullo, mrite assurment premire place vacante dans cette maison. Il a un voisin, reprit le boiteux, que je ne trouve pas plus sage que lui : c'est un garon de quarante-cinq ans, qui a de quoi vivre, et qui veut se mettre au service d'un

258

LE DIABLE BOITEUX.

grand. J'aperois la veuve d'un jurisconsulte. La bonne dame a douze lustres accomplis : son mari vient de mourir; elle veut se retirer dans un couvent, afin, ditelle, que sa rputation soit l'abri de la mdisance. ... Je dcouvre aussi deux pucelles, ou pour mieux dire, deux filles de cinquante ans : elles font des voeux au ciel pour qu'il ait l bont d'appeler leur pre, qui les tient enfermes comme ds mineures; elles esprent qu'aprs sa mort elle trouveront de jolis hommes qui les pouseront par inclination. Pourquoi n'en? dit l'colier ; il y a' des hommes d'un got si bizarre! J'en dmeure d'accord, rpondit Asmode : elles peuvent trouver des pouseurs, mais elles ne doivent pas s'en flatter ; c'est en cela que consist leur foli. Il n'y a point de pays o les femmes se. rendent justice sur leur ge. Il y a un mois qu' Paris une fille de quarante-huit ans, allrent et une femme de soixante-neuf,

239 CHAPITRE X. en tmoignage chez un commissaire pour une veuve de leurs amies dont on attaquoit la vertu. Le commissaire interrogea d'abord la femme marie, et lui demanda son ge : quoiqu'elle et son extrait baptistaire crit sur son front, elle ne laissa pas de dire hardiment qu'elle n'avoit que quarante ans. Aprs qu'il l'eut interroge, il s'adresse la fille : Et vous, mademoiselle, lui dit-il, quel ge avez-vous? Passons aux autres monsieur le commissaire, lui questions, rpondit-elle ; on ne doit point nous demander cela. Vous n'y pensez pas, reprit-il; ignorez-vous qu'en justice.... Oh! il n'y justice qui tienne, interrompit brusquement la fille; eh ! qu'importe la justice de savoir quel ge j'ai? Ce ne sont pas ses affaires. Mais je ne puis recevoir, dit-il, votre dposition si votre ge n'y est pas; c'est une circonstance requise. Si cela est absolument , regardez-moi ncessaire , rpliquait-elle donc avec attention, et mettez mon ge en conscience. ,

DIABLE BOITEUX. LE commissaire la considra, et fut assez Le poli pour n marquer que vingt-huit ans. Il lui demanda ensuite si elle connoissoit la veuve depuis long-temps. Avant son mariage, rpondit-elle. J'ai donc mal cot votre ge, reprit-il, car je ne vous ai donn que vingthuit ans, et il y en a vingt-neuf que la veuve est marie. H bien! s'cria la fille, crivez donc que j'en ai trente : j'ai pu un an connotre la veuve. Cela ne seroit pas rgulier, rpliqua-t-il ; ajoutons-en une douzaine. Non pas, s'il vous plat, dit-elle ; tout ce que je puis faire pour contenter la justice, c'est d'y mettre encore une anne; mais je n'y mettrai pas un mois avec, quand il s'agiroit de mon honneur. Lorsque les deux dposantes furent sorties de chez le commissaire, la femme dit la fille : Admirez, je vous prie, ce nigaud, qui nous croit assez sottes pour lui aller dire notre ge au juste ; c'est bien assez vraiment qu'il soit marqu sur les registres de nos paroisses, sans qu'il l'crive encore sur ses 240

CHAPITRE

X.

papiers, afin que tout le monde instruit. Ne seroit-il pas bien gracieux pour nous d'entendre lire en plein barreau : Ma dame Richard, ge de soixante et tant d'annes, et mademoiselle Perinelle, ge de quarante-cinq ans, dposent telles et telles choses. Pour moi je me moque de cela; j'ai supprim vingt annes, bon compte : vous avez fort bien fait, d'en user de mme. de mme, rpondit la Qu'appelez-vous fille d'un ton brusque? je suis votre servante : je n'ai tout au plus que trente-cinq ans. H ! ma petite, rpliqua l'autre d'un air malin , qui le dites-vous ? Je vous ai vu natre ; je parle de long-temps; je me souviens d'avoir vu votre pre : lorsqu'il mourut il n'toit pas jeune, et il y a prs de quarante ans qu'il est mort. Oh ! mon pre, mon pre, interrompit avec prcipitation la fille, irrite de la franchise de la femme; quand mon pre pousa ma mre, il toit dj si vieux, qu'il ne pouvoit plus faire d'enfants.

241 en soit

LE DIABLE BOITEUX. 242 Je remarque dans une maison,poursuivit l'esprit, deux hommes qui ne sont pas raisonnables. L'un est un enfant d famille qui ne sauroit garder d'argent, ni s'en passer, Il a trouv un bon moyen d'en avoir toujours. Quand il est en fonds, il achte des livres, et ds qu'il est sec, il s'en dfait pour la moiti de ce qu'ils lui ont cot. L'autre est un peintre tranger qui fait des portraits de femmes : il est habile, il dessine correctement, il peint merveille, et attrape la ressemblance; mais il ne flatte point, et il s'imagina qu'il aura la presse. Inter stultos referatur. Comment donc, dit l'colier, vous parlez latin! Cela doit-il vous tonner, rpondit le Diable ? je parle parfaitement toutes sortes de langues : je sais l'hbreu, le turc, l'arabe et le grec; cependant je n'en ai pas l'esprit plus orgueilleux ni plus pdantesque : j'ai cet avantage sur vos rudits, Voyez, dans ce grand htel, main gauche, une dame malade, qu'entourent plusieurs femmes qui la veillent : c'est la

343 veuve d'un riche et fameux architecte, une femme entte de noblesse. Elle vient de faire son testament : elle a des biens immenses qu'elle donn des personnes de la premire qualit, qui ne la connoissent seulement pas: elle leur fait des legs cause de leurs grands noms. On lui a demand si elle ne vouloit rien laisser un certain homme qui lui a rendu des services considrables. Hlas ! non ,a-t-elle rpondu d'un air triste, et j'en suis: fche : je ne suis point-assez ingrate pour refuser d'avouer que je lui ai beaucoup d'obligation ; mais il est roturier, son nom dshonoreroit mon testament. Seigneur Asmode, interrompit Leandro, apprenez-moi, de grce, si ce vieillard que je vois occup lire dans un cabinet ne seroit point par hasard un homme mriter d'tre ici. Il le mriteroit sans doute, rpondit le dmon : ce personnage est un vieux licenci qui lit une preuve d'un livre qu'il a sous la presse. C'est apparemment quelque ouvrage de morale ou de, thologie ? dit don

CHAPITRE X.

344

LE DIABLE BOITEUX.

Cleophas. Non, repartit le boiteux, ce sont des posies gaillardes qu'il a composes dans sa jeunesse. Au lieu de les brler, ou du moins de les laisser prir avec lui, il les fait imprimer de ; son vivant, de peur qu'aprs sa mort ses hritiers ne soient tents de les mettre au jour, et que , par respect pour son caractre, ils n'en tent tout le sel et l'agrment. J'aurois tort d'oublier une petite femme qui demeure chez; ce licenci relie est si persuade qu'elle plat aux hommes, qu'elle met tous ceux qui lui parlent au nombre de ses amants. Mais venons un riche chanoine que je vois deux pas de l; il a. une folie fort ce n'est ni singulire : s'il vit frugalement, ni par sobrit; s'il se par mortification, passe d'quipage, ce n'est point par avarice. H ! pourquoi donc mnage-t-il son revenu ? C'est pour amasser de l'argent. Qu'en Veut-il faire ? des aumnes ? Non : il achte des tableaux, des meubles prcieux, des bijoux.

CHAPITRE X.

245

Et vous croyez que c'est pour en jouir pendant ; sa vie ? vous vous trompez ; c'est uniquement pour en parer son inventaire. Ce que vous dites est outr, interrompit Zambullo : y a-t-il au mond un homme de ce caractre-l ? Oui, vous dis-je, reprit le Diable, il a cette manie : il se fait un plaisir de penser qu'on admirera son inventaire! At-il achet, par exemple, un beau bureau ? il le fait empaqueter proprement, et serrer dans un garde-meuble, afin qu'il paroisse tout neuf aux yeux des fripiers qui viendront le marchander aprs sa mort. Passons un de ses voisins que vous ne trouverez pas moins fou : c'est un vieux garon venu depuis peu des les Philippines Madrid, avec une riche succession que son pre, qui toit auditeur de l'audience de Madrid, lui a laisse. Sa conduite est assez extraordinaire : on le voit toute l journe dans les antichambres du roi et du premier ministre, Ne le prenez pas pour un ambitieux qui brigue quelque charge importante; il

LE DIABLE BOITEUX. 246 n'en souhaite aucune, et ne. demande rien. H quoi ! me direz-vous, il n'iroit dans cet endroit-l simplement que pour faire sa cour? Encore moins ; il ne parle jamais au ministre; il n'en est pas mme connu, et ne se souci nullement de l'tre. Quel est donc son but ? Le voici : il voudroit persuader qu'il a du crdit. Le plaisant original ! s'cria l'colier en clatant d rire ; c'est se donner bien de la peine pour peu de chose; vous avez raison de le mettre au rang des fous enfermer. Oh ! reprit Asmode, je vais vous en montrer beaucoup d'autres qu'il ne seroit pas juste de croire plus senss. Considrez dans cette grande maison, o vous apercevez tant de bougies allumes, trois hommes et deux femmes autour d'une table : ils ont soupe ensemble, et jouent prsentement aux cartes, pour achever de passer la nuit ; aprs quoi ils se spareront. Telle est la vie que mnent ces dames et ces cavaliers : ils s'assemblent tous les soirs, et se quittent rgulirement

347 au lever de l'aurore, pour aller dormir jusqu' ce que les tnbres reviennent chasserle jour. Ils ont renonc la vue du soleil et des beauts de la nature. Ne diroit-on pas, les voir ainsi environns de flambeaux, que ce sont des morts qui attendent qu'on leur rende les derniers devoirs ?Il n'est pas besoin d'enfermer ces fous-l, dit don Cleophas; ils le sont dj. Je vois dans les bras du sommeil, reprit le boiteux, un homme que j'aime, et qui m'affectionne aussi beaucoup, un sujet ptri d'une pte de ma faon : c'est un vieux bachelier qui idoltre le beau sexe. Vous ne sauriez lui parler d'une jolie dame, sans remarquer qu'il vous cout avec un extrme a une lui dites : vous si petite qu'elle plaisir bouche, des lvres vermeilles, des dents d'ivoire, un teint d'albtre; en un mot, si vous la lui peignez en dtail, il soupire chaque trait, il tourne les yeux, il lui prend des lans de volupt. Il y a deux jours, qu'en passant dans la rue d'Alcala devant la boutique d'un

CHAPITRE

X.

LE DIABLE BOITEUX. 248 cordonnier de femme, il s'arrta tout court pour regarder une petite pantoufle qu'il y aperut. Aprs l'avoir considre, avec plus d'attention qu'elle n'en mritoit, il dit d'un air pm un cavalier qui l'accompagnoit : Ah ! mon ami, voil une pantoufle, qui m'enchante l'imagination ! Que le pied pour lequel on l'a faite-doit tre mignon! Je prends trop de plaisir la voir; loignons-nous promptement, il y a du pril passer par ici. Il faut marquer de noir ce; bachelier-l, dit Leandro Perez. C'est juger sainement de lui, reprit le Diable, et l'on ne doit pas non plus marquer de blanc son plus proche voisin, un original d'auditeur, qui, parce qu'il a un; quipage, rougit de honte quand il est oblig de se servir d'un carrosse de louage. Faisons une accolade de cet auditeur avec un licenci de ses parents, qui possde une dignit d'un, grand revenu dans une glise de Madrid, et qui va presque toujours en carrosse de louage pour en mnager deux

fort propres chez lui. Je dcouvre,dans le voisinage de l'auditeur et du bachelier, un homme qui l'on ne peut, sans injustice, refuser une place parmi les fous. C'est un cavalier de soixante ans qui fait l'amour une jeune femme : il la voit tous les jours, et croit lui plaire en l'entretenant des bonnes fortunes qu'il a eues dans ses beaux jours; il veut qu'elle lui tienne compte d'avoir autrefois t aimable. Mettons avec ce vieillard un autre qui repose dix pas de nous ; un comte franois qui est venu Madrid pourvoir la cour d'Espagne. Ce vieux seigneur est dans son quatorzime lustre ; il a brill dans ses belles annes la cour de son roi : tout le monde y admiroit jadis sa taille, son air galant, et l'on toit surtout charm du got qu'il y avoit dans la manire dont il s'habilloit. Il a conserv tous ses habits, et il les porte depuis cinquante ans, en dpit de la mode qui change tous les jours dans son pays;

349 et quatre belles mules qu'il a

CHAPITRE

X.

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LE DIABLE BOITEUX,

mais ce qu'il y a de plus plaisant, c'est qu'il les s'imagine avoir encore aujourd'hui mmes grces qu'on lui. trouvoit dans sa jeunesse. Il n'y a point hsiter, dit don Cleophass plaons ce seigneur franois parmi les personnes qui sont dignes d'tre pensionnaires dans la casa de los locos. J'y retiens une loge , reprit le dmon, pour une dame qui demeure dans un grenier ct de l'htel du comte : c'est une vieille veuve qui, par un excs de tendresse pour ses enfants, a eu la bont de leur faire une donation,de tous ses biens, moyennant une petite peusion alimentaire que lesdits enfants sont obligs de lui faire, et que, par reconnoissance, ils ont grand soin de ne lui pas payer. J'y veux envoyer aussi un vieux garon de bonne famille, lequel n'a pas plus tt un ducat qu'il le dpense, et qui, ne pouvant se passer d'espces, est capable de tout faire pour en avoir. Il y a quinze jours que sa blanchisseuse, qui il devoit trente pistoles,

CHAPITRE X. 251 vint les lui demander, en disant qu'elle en avoit besoin pour se marier un valet-dechambre qui l recherchoit. Tu as donc d'autre argent, lui dit-il; car ou diable est le valet-de-chambre qui voudra devenir ton mari pour trente pistoles? H! mais, rpondit-elle, j'ai encore outre cela deux cenis ducats. Deux cents' ducats ! rpliqua -t - il avec motion, malepeste ! Tu n'as qu' me les donner moi, je t'pouse, et nous voil, Il au mot et sa fut blan, pris quitte. quitte chisseuse est devenue sa femme. Retenons trois placs pour ces trois personnes qui reviennent de souper en ville, et qui rentrent dans cet htel main droite, o elles font leur rsidence. L'un est un comte, qui se pique d'aimer les belles-lettre; l'autre est son frre le licenci; et le troisime, un bel esprit attache eux.' Ils ne se quittent presque point : ils vont tous trois ensemble partout en visit. Le comte n'a soin que de se louer ; son frre le loue et se lou aussi lui-mme; mais le bel esprit est

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charg de trois soins, de les louer tous deux, et de mler ses louanges avec les leurs. Encore deux places , l'une pour un vieux bourgeois fleuriste qui, n'ayant pas de quoi vivre, veut entretenir un jardinier et une jardinire, pour avoir soin d'une, douzaine de fleurs qu'il a dans son jardin; l'autre , pour un histrion qui, plaignant les dsagrments attachs la vie comique, disait l'autre, jour quelques-uns de ses camarades : Ma foi, mes amis, je suis bien dgot del profession; oui, j'aimerois mieux n'tre qu'un petit gentilhomme de campagne de mille ducats de rente. De quelque ct que je tourne la vue, continua l'esprit, je.ne dcouvre, que des cerveaux malades. J'aperois un chevalier de Calatrava, qui est si fier et si vain d'avoir des entretiens secrets avec la fille d'un grand, qu'il se croit de niveau avec les premires personnes de la cour. Il ressemble Villius, qui s'imaginoit tre gendre de Sylla, parce qu'il toit bien avec la fille de ce dictateur:

CHAPITRE

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cette comparaison est d'autant plus juste, que ce chevalier a, comme le Romain, un c'est--dire un rival de nant, Longarenus, qui est encore plus favoris que lui. On diroit que les mmes hommes renaissent de temps en. temps sous de nouveaux traits. Je reconnois, dans ce commis de ministre , Bollanus, qui ne gardoit de mesures avec personne, et qui rompoit en visire tous ceux dont l'abord lui toit dsagrable. Je revois, dans ce vieux prsident, Fufidius, qui prtoit son argent cinq pour cent par mois ; et Marsoeus, qui donna sa. maison paternelle la comdienne Origot, revit dans ce garon de famille qui mange avec une femme de thtre une maison de campagne qu'il a prs de l'Escurial. Asmode alloit poursuivre; mais comme il entendit tout coup accorder des instruments de musique, il s'arrta, et dit don Cleophas: Il y a au bout de cette rue des musiciens qui vont donner une, srnade la fille d'un alcade de corte : si vous voulez

LE DIABLE BOITEUX. 254 voir cette fte de prs, vous n'avez qu' parler. J'aime fort ces sortes de concerts , rpondit Zambulio; approchons-nous de ces y a-t-il des voix symphonistes, peut-tre parmi eux. Il n'eut pas achev ces mots, qu'il se trouva sur une maison voisine de l'alcade. Les joueurs d'instruments jourent d'abord airs italiens ; aprs quoi, deux quelques alternativement les chanteurs chantrent couplets suivants : Si de tu hermosura quieres Una copia con mil gracias, Escucha, porque prtend. El pintarla. Es tu frente tota nieve Y el alabastro, batallas Offrecioal Amor, haziendo En ella vaya, Amor labr de tus cejas Dos arcos para su aljava ; Y debaxoha descubietto Quien le mata,

CHAPITRE X. Eres duena de el lugar, Vandolera de las aimas, Iman de los alvedrios, Linda alhaja. Un rasgo de tu hermosura Quisiera yo retratarla. Que es estrella, es cielo, es sol ; No es sino el alva.

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Si vous voulez une copi de vos graces et de votre beaut, coutez-moi,car je prtends en faire le portrait. Votre visage, tout de neige et d'albtre , a fait des dlits l'Amour, qui se moquoit de lui. L'Amour a fait de vos sourcils deux arcs pour son, carquois ; mais il a dcouvert le dessous qui le tue. Vous tes souveraine de ce sjour, la voleuse des. coeurs, l'aimant des dsirs, un joli bijou. Je voudrois d'un seul trait peindre votre beaut : c'est une toile, un. ciel, un soleil, non, ce n'est qu'une aurore. Les couplets sont galants et dlicats, s'cria l'colier. Ils vous semblent tels, dit le dmon, parce que vous tes Espagnol : s'ils toient traduits en franois, par exemple,

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ils ne jetteroient pas un trop beau coton; les lecteurs de cette nation n'en approuveroient pas les expressions figures, et y trouveroient une bizarrerie d'imagination qui les feroit rire. Chaque peuple est entt de son got et de son gnie : mais laissons l vous allez ences couplets, continua-t-il; tendre une autre musique. Suivez de l'oeil ces quatre hommes qui paroissent subitement dans l rue : les voici qui viennent fondre sur les symphonistes. Ceux-ci se font des boucliers de leurs instruments, lesquels, ne pouvant rsister la force des coups, volent en clats. Voyez arriver leur' secours deux cavaliers, dont l'un est lepatron de l srnade. Avec quelle furie ils chargent les agresseurs ! Mais ces derniers, qui les galent en adressent en valeur, les reoivent de bonne grce. Quel feu sort de leurs pes! Remarquez qu'un dfenseur de la symphonie tombe; c'est celui qui a donn le concert; il est mortellement bless. Son compagnon , qui s'en aperoit, prend la

CHAPITRE X. 257 fuite ; les agresseurs, de leur ct,se sauil vent, et tous les musiciens disparaissent; ne reste sur la place que l'infortun cavalier, dont la mort est le prix de sa srnade. Considrez en mme temps la fille de l'alcade : elle est sa jalousie, d'o elle observ tout ce qui vient de se passer : cette dame est si fire et si vaine de sa beaut, quoiqu'assez commune, qu'au lieu d'en dplorer les effets funestes, la cruelle s'en applaudit, et s'en croit plus aimable. Ce n'est pas tout, ajouta-t-il; regardez un autre cavalier qui s'arrte dans la rue auprs de celui qui est noy dans son sang, pour le s'il est possible; mais pendant secourir, qu'il s'occupe d'un soin si charitable, prenez garde qu'il est surpris par la ronde qui survient : la voil qui le mne en prison, o il demeurera long-temps, et il ne lui en cotera gure moins que s'il toit le meurtrier du mort. Que de malheurs il arrive cette nuit ! dit Zambullo. Celui-ci, reprit le Diable, ne sera

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pas le dernier. Si vous tiez prsentement l porte du Soleil, vous seriez effray d'un spectacle qui s'y prpare. Par la ngligence d'un domestique, le feu est dans un htel, o il a dj rduit en cendres beaucoup de meubles prcieux; mais,quelque riches effets don Pedre de Escoqu'il puisse consumer, lan, qui appartient cet htel magnifique, n'en regrettera point la perte, s'il petit sauver Sraphine, sa fille unique, qui se trouve en danger de prir. Don Cleophas souhaita devoir cet incendie, et le boiteux le transporta dans l'instant mme la porte du Soleil, sur une grande maison qui faisoit face celle o toit le feu.

FIN DU PREMIER VOLUME.

TABLE.

Notice sur Le Sage, pag. v CHAPITRE I. Quel diable c'est que le boiteux. O et par quel hasard Diable don Cleophas Leandro Peres Zambulto 1 ft connaissance avec lui, CHAP. II. Suite de la dlivrance d'Asmode, 14 CHAP. III. Dans quel endroit le Diable boiteux transporta l'colier, et des premires choses qu'il lui fit voir , 19 CHAP. IV. Histoire des amours du comte de Belflor et de Lonor de Cespdes, 41 CHAP. V. Suite et conclusion des amours du comte de Belflor, 84 CHAP. VI. Des nouvelles choses que vit don Cleophas, et de quelle manire il fut veng de dona Thomasa, 119

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TABLE.

CHAP. VII. Des prisonniers, 132 CHAP. VIII. Asmode montre don Cleophas plusieurs personnes, et lui rvle les actions qu'elles ont faites dans la 168 journe, CHAP. IX. Des fous enferms, 195 CHAP. X. Dont la matire est inpuisable, 237 Fin de la table du tome premier.

TABLE. Notice sur Le Sage, CHAPITRE I. Quel diable c'est que le Diable boiteux. O et par quel hasard don Cleophas Leandro Perez Zambullo fit connoissance avec lui, CHAP. II. Suite de la dlivrance d'Asmode, CHAP. III. Dans quel endroit le Diable boiteux transporta l'colier, et des premires choses qu'il lui fit voir, CHAP. IV. Histoire des amours du comte de Belflor et de Lonor de Cespdes, CHAP. V. Suite et conclusion des amours du comte de Belflor, CHAP. VI. Des nouvelles choses que vit don Cleophas, et de quelle manire il fut veng de dona Thomasa, CHAP. VII. Des prisonniers, CHAP. VIII. Asmode montre don Cleophas plusieurs personnes, et lui rvle tes actions qu'elles ont faites dans la journe, CHAP. IX. Des fous enferms, CHAP. X. Dont la matire est inpuisable, Fin de la table du tome premier.