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Ing. Javier Flores D.

Texto preparado por el docente de la materia


Potos - Bolivia

FACULTAD DE
INGENIERIA MINERA
FLOTACION DE MINERALES
MIN - 350

FLOTACIN DE MINERALES MIN 350 Ing. Javier Flores D._
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CAPITULO I


DEFINICIN, HISTORIA E IMPORTANCIA DE LA FLOTACIN



1.1.- DEFINICIN

La flotacin es un proceso de separacin de materias primas de distinto origen que se efecta
desde sus pulpas acuosas por medio de burbujas de gas y a base de sus propiedades
hidroflicas e hidrofbicas.


En general es un proceso de separacin. Esta separacin puede adoptar diversas formas,
como por ejemplo, la flotacin colectiva en que se produce la separacin de varios
componentes en dos grupos, de los cuales el producto noble, el concentrado, contiene por lo
menos dos o ms componentes y la flotacin selectiva o diferencial en que se realiza la
separacin de compuestos complejos en productos que contienen no ms de una especie
individualizada.


Cuando las especies tiles constituyen una fraccin menor del mineral y las especies estriles
son de gran volumen, las separaciones por flotacin toman el aspecto de un proceso de
concentracin. Tales son, por ejemplo, las separaciones de minerales preciosos o no ferrosos
de sus gangas respectivas. Por otra parte, en el caso de que la parte estril es una fraccin
menor del mineral, las separaciones por flotacin adoptan el carcter de un proceso de
purificacin.


La definicin de flotacin formulada anteriormente, indica que el proceso es aplicable a
materias de distinto origen. Estas, segn la clasificacin clsica pueden ser orgnicas e
inorgnicas. Estas ltimas son generalmente los minerales en toda su gama de variedades, o
sea, los minerales metlicos y no metlicos; sulfuros, silicatos, carbonatos, fosfatos, etc.
metales nativos, sales, carbones y otras variedades mas que generalmente se incluyen en el
reino mineral. Son materias orgnicas, especies tan variadas como resinas y semillas, fibras y
aceites, papeles y pinturas, productos sintticos orgnicos y desechos.


Lo expuesto en consecuencia, indica que se trata de un proceso universal que tiene mltiples
facetas, aplicaciones y posibilidades. Sin embargo, el campo de mayor aplicacin de la
flotacin es la separacin de minerales.






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1.2.- FASES DE LA FLOTACIN


Segn la definicin, el proceso de flotacin contempla la presencia de tres fases: slida,
lquida y gaseosa. La fase slida est representada por las materias a separar. La fase lquida
es el agua que debido a sus propiedades especficas constituye un medio ideal para dichas
separaciones. Los slidos y el agua, antes de la aplicacin del proceso, se preparan en forma
de pulpas que pueden contener desde pocas unidades hasta 40% de slidos. El gas utilizado
en las separaciones es el aire que se inyecta en la pulpa, neumtica o mecnicamente, para
poder formar las burbujas que son los centros sobre los cuales se adhieren las partculas
slidas.

El proceso de flotacin est basado sobre las propiedades hidroflicas e hidrofbicas de las
materias slidas a separar. Se trata fundamentalmente de un fenmeno de comportamiento
de slidos frente al agua, o sea, de mojabilidad de las materias.

Los metales nativos, sulfuros de metales o especies tales como grafito, carbn bituminoso,
talco y otros son poco mojables por el agua y se llaman minerales hidrofbicos. Por otra parte,
los minerales que son xidos, sulfatos, silicatos, carbonatos y otros y que generalmente
representan la mayora de los minerales estriles o ganga son hidroflicos, o sea, mojables por
el agua. Se puede adems observar que los minerales hidrofbicos son aeroflicos, o sea,
tienen afinidad por las burbujas de aire, mientras que los minerales hidroflicos son
aerofbicos, o sea no se adhieren normalmente a ellas. Los minerales hidroflicos e
hidrofbicos de una pulpa acuosa, se pueden separar entre s, despus de ser finamente
molidos y acondicionados con los reactivos que hacen ms pronunciadas las propiedades
hidroflicas e hidrofbicas, haciendo pasar burbujas de aire a travs de la pulpa.

Las partculas hidrofbicas se van a pegar a las burbujas de aire y pasar a la espuma,
mientras que las partculas hidroflicas se van a mojar y caer al fondo de la mquina de
flotacin como se puede apreciar en la Fig. 1.1.

De este modo una cabeza que contiene en el caso ms simple dos componentes, uno til y
otro estril, por medio del proceso de flotacin, se separa en un concentrado que se recupera
en forma de una espuma y un relave o cola que se elimina por la parte inferior de la mquina.


1.3.- ELEMENTOS TECNOLGICOS DEL PROCESO


En un esquema general, el tratamiento por el proceso de flotacin consta de los siguientes
pasos: el mineral crudo o cabeza, proveniente de la mina, entra en una planta de trituracin
donde se tritura en seco en dos o tres etapas hasta obtener trozos de mas o menos 10 mm.
Estos trozos enseguida se entregan a una planta de molienda, donde en dos circuitos
hmedos de molienda fina el mineral se reduce en tamao hasta 50 100 micrones,
dependiendo de su diseminacin. El mineral tiene que molerse hasta el punto en que queda
liberado, o sea, en que cada partcula individual representa una sola especie mineralgica.


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Fig. 1.1.- Corte transversal de una celda de flotacin
(1) Zona de agitacin
(2) Zona de mineralizacin
(3) Zona de separacin

El mineral preparado de este modo se acondiciona con distintos reactivos: unos que tienen
como objeto preparar las superficies de los minerales para la adsorcin de los reactivos
(modificadores), y otros que aumentan las propiedades hidrofbicas de los minerales
(colectores), y otros que facilitan la formacin de una espuma pareja y estable (espumantes).
Las pulpas acondicionadas con los reactivos se introducen enseguida en las mquinas de
flotacin, donde el producto noble, normalmente, se separa en el concentrado y la parte estril
se descarga como relave.

Posteriormente, los productos de concentracin pasan por las etapas de desage, tales como
espesaje, filtracin y, si es necesario, secado. Adems, para su tratamiento metalrgico
posterior puede necesitarse la aglomeracin o nodulacin de los finos. Los relaves se llevan a
un depsito donde se desaguan generalmente por decantacin.

Cuando el mineral consta de varios componentes tiles, como es el caso de menas complejas
de cobre, fierro y molibdeno o de plomo, zinc y cobre, entonces la separacin de minerales es
algo ms complicada. En primer trmino, en la flotacin inicial (primaria), se puede optar por
una flotacin colectiva o selectiva. Esto significa, que se pueden flotar todas las especies
tiles en conjunto (flotacin colectiva) para separarlas de la ganga y despus entre s, o se
puede flotar un componente tras otro en forma selectiva. A este ltimo mtodo se le llama a
veces flotacin diferencial.

Al separar los concentrados individuales de cualquiera de las dos formas, se procede,
primero, a su limpieza por medio de flotaciones consecutivas y enseguida se hace el desage

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y, si es necesario, el secado y la aglomeracin, como se seal anteriormente. Un diagrama
de flujo tpico de un proceso de flotacin se puede apreciar en la Fig. 1.2.




Mineral de Alim. Flotacin colectiva primaria


Trituracin Concentrado Relave


Molienda fina Flotacin selectiva Depsito de colas


Acondicionamiento


Conc. 1 Conc. 2



Limpieza Limpieza


Desage Desage


Fig. 1.2.- Diagrama tpico de flujo de un proceso de flotacin


1.4.- DESARROLLO HISTRICO DEL PROCESO


La patente ms antigua que se puede considerar est relacionada con el proceso de flotacin
es aquella del ingles HAYNES en 1860. l reconoci las diferencias en la mojabilidad de
diversos minerales por el agua y los aceites siendo la base para numerosos procesos de
flotacin en aceite. Durante los 50 aos posteriores la flotacin pasa por tres etapas de
desarrollo:

a) Flotacin en exceso de aceites (bulk ol flotation)
b) Flotacin de pelcula (skin flotation)
c) Flotacin de espuma (froth flotation).

La historia del desarrollo del proceso de flotacin se puede dividir tambin en dos perodos, de
acuerdo al tipo de reactivos qumicos en ella empleados:

a) Flotacin con aceites de 1860 a 1920

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b) Flotacin qumica de 1921 hasta nuestros das.


1.4.1.- FLOTACIN EN EXCESO DE ACEITES


Ya en el siglo 15 en manuscritos persas se describen dos mtodos de amasado en pulpa
aceiteada, de forma que los granos no mojables permanecan en la masa de aceite y los
granos mojados eran liberados en la fase acuosa. Los procesos en exceso de aceites, estn
relacionados al proceso de turbia amasada. En adicin al recubrimiento de aceite selectivo
sobre los minerales deseados, estos procesos involucran el transporte de los slidos por el
aceite debido a su menor densidad. Entre estos procesos se debe mencionar el de HAYNES,
EVENSON y los de ELMORE.

1.4.2.- FLOTACIN DE PELCULA

Frente a los procesos que hacen uso de grandes cantidades de aceite se pueden ubicar a
aquellos conocidos generalmente como flotacin de pelcula, en las que granos minerales
secos o que se estn secando se ponen en contacto con una superficie libre acuosa y que
ejerce una seleccin entre los granos minerales. Tpicas maquinarias y procesos para
flotacin de pelculas fueron descritos por BRADFORD, NIBELIUS, MACQUISTEN, de BAVAY
y WOOD.

La flotacin de pelcula se desarrollo entre 1890 1915, pero ste y la flotacin en exceso de
aceite quedaron obsoletos con la aparicin de la flotacin de espuma.

1.4.3.- FLOTACIN DE ESPUMA

El uso de gas como medio de suspensin para aligerar los granos al punto que son ms
ligeros que el agua fue ya usado en una poca tan temprana como a fines del siglo 19. Como
los inventores de la flotacin propiamente se tiene que considerar a los hermanos BESSEL de
Dresdn, quienes el 2 de julio de 1877 solicitaron la patente 42, pero ellos no reconocieron
explcitamente la importante parte jugada por el gas hasta 1886 en su segunda patente. Los
BESSEL aplicaron la flotacin al grafito crudo, flotndose el mineral con 1 10% de una
amplia variedad de aceites o grasa en agua hirviendo (1877) o generando burbujas de gas por
una reaccin entre un cido y carbonatos minerales (1886).

Es interesante indicar que la parte fundamental jugada por la adhesin aire/slido en la
flotacin de minerales en la superficie de un medio acuoso ya se conoca al principio del siglo
18, como queda demostrado en el trabajo de PETIT y por el posterior trabajo de los DUPR.

En 1902 FROMET en Italia y POTTER en Australia comprendieron que las burbujas de gas
eran el medio ideal para transportar los granos de mineral recubiertos con aceite hasta la
superficie. Los procesos de FROMET; DELPRAT y POTTER son mtodos tpicos, en los que
un gas es generado por una reaccin qumica de un cido con sulfuros en suspensin o
carbonatos.


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La produccin de un gas por electrlisis del agua se sugiri por ELMORE, pero no se aplic
industrialmente. La generacin de burbujas de gas mediante vaco, tambin inventado por l,
tuvo ms xito industrial y podra inclusive usarse hoy en da.

La introduccin directa de un gas por un agitador girando en una turbia est indicada en la
patente de SULMAN, PICARD y BALLOT. Usando una corriente de burbujas de aire se redujo
el uso del aceite. Este proceso, cuando se aplicaba para turbias cidas y con aceites usados
como colectores, se constitua como un proceso de concentracin econmico para muchas
de las menas sulfurosas durante los aos de 1906 - 1925. Sin embargo, prob ser poco
aplicable para muchas menas complejas tales como las de Cu-Fe, Cu-Pb-Zn-Fe, Pb-Zn-Fe,
Cu-Zn-Fe y Cu-Ni-Fe.

Posteriormente, HOOVER fabric las primeras celdas de flotacin del tipo agitacin. Otros
desarrollos en la forma de introduccin de gas son la introduccin directa a travs de un fondo
poroso (celda CALLOW) y de tuberas sumergidas (celda FORRESTER y HUNT).

HYDE instal en los Estados unidos la primera planta industrial de flotacin de espuma que
trataba menas de Zn, el 1 de agosto de 1911 y que tena una capacidad de 50 t/da.

1.4.4.- FLOTACIN CON ACEITES

Como se puede ver en los comienzos de la flotacin (bulk ol flotation) se recurri a grandes
cantidades de aceites y grasas para permitir la separacin. Las concentraciones eran tan altas
como una parte de aceite por cada parte de mena o como 10 20% basadas en la masa de la
mena. La costumbre de cuantificar los reactivos empleados en la flotacin en g/t significa que
20% de aceite es equivalente a 200 kg/t. Con el reemplazo del aceite por gas como medio de
suspensin se reconoci que el uso de grandes cantidades de aceite no era necesario y de
hecho objetable (patente de los hermanos BESSEL 1 10% de aceite). La patente de
SULMAN, PICARD y BALLOT se caracteriza tambin por la reduccin de aceite y la
interpretacin de las cortes judiciales sobre esta patente es que su aplicacin trata del uso de
cantidades menores al 1% de aceite con relacin a la masa de la mena tratada.

En aquellas plantas en las que todava se usa aceite en una cantidad suficiente para exceder
la saturacin del agua con aceite, la cantidad est en el rango de 150 1000 g/t que es
apenas una fraccin de lo que se usaba en los tiempos antiguos. A medida que ganaba
aceptacin lo beneficioso que era reducir la cantidad de aceite se reconoci que no todas las
sustancias aceitosas tenan las mismas propiedades de flotacin.


1.4.5.- FLOTACIN QUMICA


Aqu se debe entender los reactivos que actualmente sirven para la flotacin especialmente
los colectores que reemplazaron en el efecto de hidrofobacin a los aceites. En 1917,
CORLIES propone el empleo como colectores de las o- naptilaminas, es decir los primeros
colectores solubles polar-no polares. Ms tarde fueron descubiertas por PERKINS y SAYRE
las propiedades como colectores de los compuestos orgnicos que tienen en sus grupos

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funcionales nitrgeno y azufre, como los tiocarbanilidas, que ahora son muy importantes en la
flotacin de la plata y otros minerales sulfurosos.


Con el descubrimiento de las propiedades colectoras de los xantatos por KELLER y de los
ditiofosfatos (aerofloats) por WHITWORTH en relacin con los minerales sulfurosos
(principalmente Pb-Zn y Cu-Fe) as como el descubrimiento de las propiedades colectoras de
los jabones por SULMAN y EDSER en relacin con los minerales xido, se dio un paso muy
significativo, que tuvo un nuevo impulso, por una parte por el empleo de aminas, cuya accin
colectora est relacionada especialmente con los silicatos y por otra parte por el empleo de
los alquilsulfatos. Posteriormente se desarrollaron otros tipos de colectores como los
dialquiltiocarbamatos, los hidroxamatos, sulfosuccionamatos, etc.


Muy pronto, dos tipos de flotacin fueron considerados: la flotacin colectiva y la flotacin
selectiva o diferencial. Para lograr esto es necesario, junto con los colectores, utilizar agentes
modificadores del tipo activadores y depresores, respectivamente. El papel de estos ltimos
es justamente impedir al colector poder adsorberse sobre las superficies minerales, todo lo
contrario de un activador. SCHWARTZ descubri la propiedad que representa el Na
2
S para
sulfurizar las superficies de ciertos minerales tipo carbonatos. Otros adelantos fueron la
patente sobre la activacin de esfalerita con CuSO
4
.5H
2
O debido a BRADFORD en 1913 y
que recin se us en los Estados Unidos un ao ms tarde.


Entre los depresores los australianos constataron que los dicromatos inhiben la flotacin de
galena y el SO
2
fue usado para la depresin de esfalerita. Habiendo ya activadores y
depresores se puede decir que as naci la flotacin diferencial en 1916. Aos mas tarde
SHERIDAN y GRISWOLD patentaron el uso del cianuro en soluciones alcalinas en
combinacin con ZnSO
4
para depresar la esfalerita en la flotacin de galena. PALLANCH
logr el mismo resultado con sulfitos y fue utilizado por primeras vez Na
2
S para la misma
tarea por HELLSTRAND.

Cuando se reemplaz el aceite por el gas, como ya se ha mencionado el consumo de aceite
baj, simultneamente fue necesario y obligatorio emplear los espumantes, p.e. del aceite de
pino y alcoholes para obtener una espuma lo suficientemente estable, que permitiese
recuperar los granos adheridos a las burbujas de gas. Otros tipos de espumantes como los
metil eteres glicol propilenos desarrollados por TVETER, se usan frecuentemente en las
plantas de flotacin.
En otro aspecto GAUDIN puso en evidencia el papel que desempea el pH en la regulacin
del fenmeno de adsorcin de los colectores en la flotacin. Circuitos alcalinos se
introdujeron alrededor del ao 1921 y son ahora estndar en la flotacin de menas sulfurosas
por su gran ventaja contra la corrosin respecto a los circuitos cidos. El grado de acidez o de
alcalinidad tal cual se mide a travs del valor de pH hoy en da es muy importante en una
planta, ya que no hay pruebas de flotacin u operacin sin el control directo o indirecto del
valor de pH.

1.5.- IMPORTANCIA DEL PROCESO

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La importancia del proceso de flotacin en la metalurgia extractiva actual es de tal orden que
no seria exagerado decir que sin ella no se habra podido llegar al presente nivel de nuestra
civilizacin y satisfacer las necesidades que la especie humana tiene.

En primer lugar hay que subrayar el creciente consumo de metales minerales, sales,
combustibles y sus derivados que se deben al aumento biolgico de la poblacin terrestre, al
progreso cultural y a la elevacin del estndar de vida.

Tomando en cuenta los datos estadsticos de la produccin de metales, minerales y sus
derivados, podemos constatar que en los ltimos 50 aos su volumen casi se ha
cuadriplicado, mientras que las reservas de leyes altas han decado en forma espectacular.

No cabe duda que sin la flotacin como mtodo de concentracin no se habra podido
alcanzar los presentes niveles de produccin porque no habra materias primas para tratar. La
flotacin ha permitido beneficiar minerales que anteriormente se consideraban desechos y
bajar la ley mnima de los minerales a tratar desde 5 a 100 veces. De este modo las reservas
disponibles han crecido enormemente.

La flotacin no solamente ha abierto nuevas posibilidades sino que tambin ha mejorado los
resultados tecnolgicos; hoy da la gran difusin de la flotacin se debe no solamente a que
es un mtodo nico en sus posibilidades, sino tambin en su eficiencia. La flotacin no
solamente permite la recuperacin de minerales de menas de ms baja ley, granulometra
ms desfavorable y combinaciones de minerales ms complicados, sino que tambin permite
hacerlo de mejor forma. Las recuperaciones por flotacin casi invariablemente son ms altas;
las leyes de los productos nobles son superiores; las de los relaves son inferiores y los costos
de operacin y produccin son ms bajos.

Por esta razn, el 95% de los metales no ferrosos y dispersos y una gran parte de los
minerales ferrosos y no-metlicos, incluyendo los carbones, tienen como mtodo de
concentracin la flotacin.






CAPTULO II

FASES E INTERFASES EN EL PROCESO DE FLOTACIN

2.1.- FASES

Como se vio en el anterior captulo, la flotacin contempla un contacto intimo entre tres fases,
de las cuales la lquida (agua) y gaseosa (aire) son casi invariables mientras que la slida
(minerales), es la que varia de un caso a otro. Aparte de estos componentes fundamentales
de la flotacin, hay que sealar los reactivos que se agregan para causar ciertos cambios

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favorables para el desarrollo del proceso y tambin hay que recordar las contaminaciones
ocasionales que llevan los minerales y el agua.

Siendo la flotacin un proceso que se desarrolla ntegramente en la fase lquida es evidente
que para su mejor comprensin es necesario estudiar con mayor detencin los fenmenos
que ocurren en el agua cuando se forman sistemas en que se incorporan a ella slidos y
gases. Y como el proceso est relacionado con los cambios de propiedades superficiales,
tanto en los minerales como en las interfases de contacto, es preciso iniciar su estudio terico
con un anlisis de los fenmenos que ocurren entre el slido y el lquido, el lquido y el gas y
el slido y el gas. Como veremos posteriormente, en todos estos casos los fenmenos de
hidratacin y adsorcin en general son de gran importancia.

2.1.1. - EL SLIDO

Los cuerpos slidos tienen generalmente una estructura cristalina, por lo menos en lo que se
refiere a los minerales. Esta estructura es una consecuencia de la composicin qumica de las
molculas, iones y tomos componentes que son, cada uno, un cuerpo complejo.

Segn la fsica moderna, las fuerzas que unen las partculas elementales en unidades ms
complejas se debilitan cada vez ms con el aumento de tamao del conjunto. Por ejemplo, las
fuerzas nucleares que unen los protones con los neutrones son aproximadamente 100 veces
mayores que las fuerzas elctricas que unen los protones y electrones en un tomo. Por otra
parte los enlaces qumicos que rigen entre tomos y que forman las molculas son mucho
ms fuertes que las fuerzas que une a stas (fuerzas de Van der Waals). En la interpretacin
de los fenmenos de flotacin, principalmente nos interesarn las fuerzas medianas y dbiles
de los enlaces qumicos y fsicos (Van der Waals) y las fuerzas residuales moleculares que
explican otros fenmenos secundarios. Cada partcula slida que se trata por el proceso de
flotacin, inicialmente se reduce en su tamao, fenmeno que inevitablemente va
acompaado por el rompimiento de los enlaces qumicos o fsicos con la consiguiente
creacin de fuerzas residuales en su superficie.

Hay tres distintos tipos de enlaces qumicos: inico, covalente y metlico. El enlace inico se
caracteriza por el intercambio de electrones entre los iones para completar las capas
electrnicas hasta su mxima estabilidad; el enlace covalente se caracteriza por la falta de
electrones para formar los octetos estables y de aqu la comparticin de electrones; finalmente
el enlace metlico se caracteriza por la disponibilidad de un exceso de electrones que forman
la as llamada nube electrnica. Cada tipo de enlace proporciona a la materia caractersticas
especficas, algunas de las cuales tienen importancia para la flotacin. Por ejemplo, l a alta
conductividad elctrica y trmica, el brillo natural y la extraordinaria maleabilidad de los
metales se atribuyen precisamente a la presencia del exceso de electrones. Por otra parte,
este exceso de electrones es tal vez la causa de la relativa debilidad mecnica de los enlaces
metlicos, pues los covalentes, donde faltan los electrones, son enlaces ms firmes
(diamante).

Aparte del carcter de los enlaces qumicos, en la estructura de un slido es de considerable
importancia su sistema cristalino. Este sistema influye decisivamente en el tipo de superficie
de ruptura que se va a formar en la reduccin de tamao del mineral. Esta superficie y no la

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estructura interior del mineral es la que determina el comportamiento de la especie en el
proceso de flotacin.

Hay distintas maneras de clasificar los minerales segn su sistema cristalino. Las
clasificaciones clsicas, mineralgicas, no sirven para nuestro propsito, pues son de carcter
formal y precisamente no consideran las propiedades superficiales creadas. Gaudin ha hecho
una clasificacin que toma en consideracin el tipo de enlace qumico en los cristales: el
control estructural de los enlaces residuales y la estructura inica, si ella existe.

En resumen, se puede observar que para el carcter de las nuevas superficies creadas es de
importancia si los cristales estn formados por iones, tomos o molculas; si tienen planos de
clivaje; si son filiformes, foliformes, etc. Todos estos factores determinan la manera de ruptura
del slido al aplicarle una fuerza exterior y el tipo de superficie creada (con o sin fuerzas
qumicas residuales; con o sin planos de clivaje; con o sin fuerzas fsicas residuales; con o sin
fuerte tendencia a la polarizacin).

Las propiedades hidroflicas e hidrofbicas que determinan la flotabilidad natural de los
minerales, estn directamente relacionadas con su polaridad. Se ha podido establecer que los
minerales apolares igual que los compuestos qumicos apolares, generalmente son simtricos
en su estructura, no intercambian electrones dentro de sus molculas, no se disocian en iones
y son generalmente qumicamente inactivos. Estos compuestos apolares son tambin
hidrofbicos, pues no reaccionan con los dipolos de agua. Ejemplos clsicos de este grupo
son el grafito, el azufre nativo, el talco, la molibdenita y otros sulfuros, todos ellos minerales
con enlaces covalentes.

Los minerales polares e hidroflicos se caracterizan por su estructura asimtrica, intercambio
de electrones en la formacin de enlaces (enlace inico) y extraordinaria actividad qumica en
general. Es importante tambin sealar que los cristales de sustancias inorgnicas son en
general de carcter molecular, lo que los distingue de las sustancias orgnicas que a menudo
forman cristales moleculares.

Aparte de estas propiedades fundamentales de los slidos, hay que tomar en consideracin
que, generalmente, se trabaja con especies mineralgicas que no son ni puras ni de
estructura cristalina perfecta. Como lo demuestran los estudios mineralgicos y metalrgicos,
los sistemas cristalinos padecen de distintos tipos de fallas, tales como dislocaciones de iones
en su red cristalina, trizaduras de los cristales, vacancias, reemplazos de iones legtimos por
iones ajenos (isomorfismo), etc. De este modo los planos de clivaje o ms bien las superficies
de ruptura, que se producen en las operaciones de reduccin de tamao, ni son tan perfectas
ni tan puras como la teora lo exige, sino con contaminaciones y fallas considerables, Todo
esto, naturalmente, hace que los minerales se comporten en relacin con el proceso de
flotacin, no exactamente del modo como lo exige la teora.

Resumiendo, los factores de importancia en el proceso de flotacin, en lo que se refiere a los
slidos, son los siguientes:

1) Carcter de la superficie creada en la ruptura del slido (tipo de superficie, fuerzas
residuales de enlace).

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2) Imperfecciones en la red cristalina natural.
3) Contaminaciones provenientes de los slidos, lquidos y gases.

Estos factores, especialmente 2 y 3 que son especficos para todo yacimiento, ya sean por
sus antecedentes geolgicos, condiciones climatricas, o mtodo de explotacin, hacen
imposible predecir con toda seguridad el comportamiento del mineral en un proceso de
flotacin y determinan la aplicacin del siguiente lema prctico: a todo yacimiento corresponde
su propia llave metalrgica, o sea, todo mineral tiene su mtodo especfico de flotacin.

2.1.2. - EL AGUA

El agua es el elemento en el cual se efecta la flotacin, debido a su abundancia y bajo
precio. Aparte de esto, tiene ciertas propiedades especficas que la hacen de considerable
inters terico en el proceso de flotacin. Las molculas de agua estn formadas por dos
tomos de hidrgeno y uno de oxigeno que estn ligados por medio de dos enlaces
covalentes. La naturaleza resonante de estos enlaces hace que los tomos de hidrgeno, con
respecto al de oxigeno, formen entre s un ngulo de 109 30. Dicho ngulo es la causa de la
distribucin asimtrica de las cargas elctricas dentro de la molcula de agua. Las cargas
asimtricas forman entre si un dipolo que comunica a las molculas de agua fuertes
propiedades polares. Este dipolo, cuyo momento se calcula en 1,84 x 10
-18
unidades
electrostticas, es la causa de las notables propiedades del agua como un solvente fuerte.

La gran polaridad del agua es la razn por la cual no existen molculas monomoleculares de
tipo H
2
O, y porque normalmente las molculas se asocian entre s formando complejos entre
dos, tres y ms molculas o complejos con ion hidrgeno (polmeros e hidronio
respectivamente). La misma polaridad es la causa de la hidratacin de los iones en soluciones
acuosas. Los iones metlicos y aniones se asocian activamente con las molculas de agua,
siendo el nmero de molculas directamente proporcional a la carga elctrica de los iones e
inversamente proporcional a su tamao (dimetro). De este modo, mientras mayor es la carga
del ion y menor es su dimetro, mayor es su hidratacin.
Generalmente, los cationes polivalentes se asocian con 6 a 8 molculas de agua. Los
aniones, por su parte, son menos susceptibles a la hidratacin.

Hay que mencionar tambin que no son slo las materias inicas las que se hidratan en su
solucin en agua. Las materias que se disuelven en forma molecular tambin son susceptibles
de hidratarse, aunque no tan fuertemente (alcoholes).

Las propiedades anteriormente sealadas son de particular importancia para el proceso de
flotacin por cuanto directamente explican el distinto comportamiento de los slidos frente al
fenmeno de la mojabilidad. Esta, o las propiedades hidroflicas, no son nada ms que la
capacidad de los slidos de hidratarse. Ahora bien, si la materia es elctricamente inactiva, o
sea, si no posee polaridad o enlaces libres, es evidente que no hay condiciones para atraer
las molculas de agua y mojarse, pues la asociacin entre molculas de agua es ms fuerte
que entre las del slido y de agua. Al contrario, las materias de carcter polar o inico se
hidratan rpidamente y se disuelven si la energa de hidratacin es mayor que la fuerza del
enlace cristalino.


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En general, en la hidratacin, la adsorcin de las molculas de agua tiene un carcter
ordenado slo en las situadas en la vecindad del slido. Estas molculas estn estrictamente
orientadas segn la distribucin de sus polos. Las molculas que forman la nube perifrica de
las partculas ya no estn ni tan firmemente ligadas ni tan bien orientadas, pues estn sujetas
a los fenmenos de difusin producidos por cambios de temperatura y movimientos dentro del
lquido. Se ha observado, por ejemplo, que las materias slidas son menos hidroflicas a
medida que aumenta la temperatura de la pulpa. Esto dio origen a cierto proceso de flotacin
con pulpas precalentadas.

Finalmente, hay que subrayar la importancia de las impurezas y contaminaciones que tiene
toda agua natural o industrial. En primer lugar hay que mencionar la dureza del agua, o sea, la
contaminacin natural causada por sales de calcio, magnesio y sodio. Estas sales y otro tipo
de contaminaciones no slo pueden cambiar la naturaleza de la flotabilidad de ciertos
minerales sino que tambin son casi siempre causa de un considerable consumo de reactivos
de flotacin con los cuales a menudo forman sales insolubles.

Aparte de la contaminacin inorgnica existe tambin la contaminacin orgnica que puede
ser mucho ms importante y peligrosa, particularmente si se trata de aguas servidas. Estas
pueden llevar distintos coloides que se adhieren a los slidos y cambian sus superficies.
Adems cambian las caractersticas de los reactivos de flotacin.
Las razones anteriores indican la importancia que tiene que ser prestada a la calidad del agua
en todo proceso de flotacin, pues se conocen casos en que por falta de atencin a este
problema, plantas perfectamente estudiadas y diseadas, fallaron en su operacin por largos
periodos de tiempo.

2.1.3. - EL GAS
Con excepcin de ciertos casos de carcter experimental, la flotacin industrial se efecta
exclusivamente con aire. La funcin del aire en la flotacin tiene distintos aspectos de los
cuales los principales son dos: 1) el aire influye qumicamente en el proceso de flotacin, 2) es
el medio de transporte de las partculas de mineral hasta la superficie de la pulpa.

La introduccin de aire en la pulpa tambin tiene un carcter doble: por una parte, toda agua
trae una cierta cantidad de aire disuelto; y por otra, el aire se introduce mecnicamente en la
pulpa por medio de las mquinas de flotacin.

El aire es una mezcla de nitrgeno (78,10%) y oxigeno (20,96%) con pequeas cantidades de
dixido de carbono (0,04%) y gases inertes tales como argn y otros. La solubilidad de los
componentes de una mezcla de gases es proporcional a sus presiones parciales.

Aparte de la solubilidad de los gases en el agua, en los procesos de f lotacin hay que
considerar la saturacin de las burbujas de aire con el vapor de agua. Tomando en
consideracin la activa adsorcin de los gases sobre la superficie de los minerales y su
actividad qumica sobre los ltimos, este factor puede ser de considerable importancia, pues
la humedad en presencia de oxigeno aumenta considerablemente la oxidacin. Se ha podido
comprobar, por ejemplo, que las especies puras de ciertos minerales no flotan si no hay una
pequea oxidacin o ms bien, fijacin del oxgeno en la red cristalina de los minerales en

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13
cuestin. Tambin los metales nativos adquieren flotabilidad solamente despus de la accin
del oxgeno sobre la superficie.

Las investigaciones realizadas en este campo hasta la fecha indican que de todos los
componentes del aire slo el oxgeno y el dixido de carbono, tienen participacin activa e
influencia en el proceso de flotacin. Se ha comprobado que las burbujas de aire no se
pueden fijar directamente sobre las superficies de las partculas de minerales si anteriormente
las ltimas no han adsorbido una cierta cantidad de gas, principalmente oxgeno. Este gas
adsorbido cambia el potencial de la superficie y contribuye a su hidrofobizacin. De este modo
resulta que las partculas hidrofbicas son aeroflicas, o sea, ms activas en la adsorcin del
oxgeno que las partculas hidroflicas. En este sentido la hidratacin y la adsorcin del
oxgeno se excluyen mutuamente en la misma especie.

2.2.- CARACTERISTICAS DE LAS INTERFASES

2.2.1. - INTERFASE GAS LIQUIDO

Como se ha dicho anteriormente, en la flotacin esta interfase se produce invariablemente
entre el aire y el agua. La caracterstica fundamental de la interfase gas lquido, como lo
seala Gaudin, es el hecho de que la materia sufre un salto brusco en densidad y que desde
la fase lquida a la gaseosa disminuye su densidad aproximadamente 1000 veces. El
fenmeno llega a sus manifestaciones caractersticas debido al hecho de que para absorber
este salto brusco dispone de una interfase cuyo grosor es del orden de 10 Angstrom.

Todo lquido (o slido) en equilibrio con su vapor se caracteriza por la existencia en su
superficie de una cierta cantidad de energa libre cuya magnitud es definida por la tensin
superficial. La interpretacin del origen de esta energa es la siguiente: en un lquido todas las
molculas ejercen entre s una serie de influencias y se atraen o repelen mutuamente; esta
fuerzas se compensan entre s dentro del lquido y la resultante de ella es, en consecuencia,
igual a cero. Sin embargo, las molculas que se encuentran en la superficie no son
compensadas completamente, pues la mitad de su volumen est orientada hacia la fase
gaseosa (ver Fig. 2.1) donde la dilucin de la materia es de tal orden que prcticamente
representa el vaco y, donde por supuesto, no hay suficientes molculas para absorber la
presin de la pelcula superficial. De este modo se crea una cierta cantidad de energa libre
cuya magnitud se mide por la tensin superficial.

La naturaleza de esta energa es evidentemente del tipo de enlace de van der Waals, pues se
trata de influencias entre molculas. Por la misma razn el alcance de su influencia es muy
pequeo, como dijimos del orden de varios angstroms. La fuerza de este enlace decae con la
sexta potencia de la distancia, y siendo por si mismo un enlace dbil, no puede propagar lejos
su influencia.


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14

Fig. 2.1. - Interpretacin esquemtica del origen de la tensin superficial

Esta energa libre se interpreta como energa potencial porque se puede considerar que las
molculas de la superficie estn siempre a una mayor elevacin y se necesita una cierta
cantidad de energa para llevarlas a este nivel.

La energa libre de la superficie se mide en erg/cm
2
y su intensidad, la tensin superficial, en
dinas/cm, lo que es bsicamente lo mismo, pues: erg/cm
2
= dinas cm/cm
2
= dinas/cm. Es
interesante sealar que la tensin superficial de los lquidos depende del tipo de enlace
qumico que poseen las molculas. La tensin superficial aumenta desde los gases nobles
(naturalmente licuados), a travs de los compuestos de enlace covalente (lquidos orgnicos)
y compuestos inicos hasta los metales, que en el estado lquido tienen las tensiones
superficiales ms altas.

La posicin privilegiada del agua se debe al hecho de que tiene la tensin superficial ms alta
(72,74 dinas/cm) entre todas las sustancias que se encuentran en forma lquida a la
temperatura ambiente.

La tensin superficial se puede medir de diferentes maneras y el mtodo clsico consiste en la
determinacin de la altura a que sube un lquido en un tubo capilar. La tensin superficial se
calcula basndose en la siguiente frmula:

TS = g(D d)r h

Donde:

TS es la tensin superficial en dinas/cm
g aceleracin de la gravedad en cm/seg
2

D y d Pesos especficos del lquido y del gas
r radio del capilar
h altura alcanzada por el lquido

2.2.2. - FENMENO DE ADSORCIN

Las interfases gas lquido desempean un importante papel en los fenmenos de adsorcin
cuando los lquidos contienen sustancias disueltas, o sea, cuando son soluciones. Se ha
observado que en estos casos, las sustancias disueltas estn en distinta concentracin en el
lquido mismo y en su interfase con el gas. Este fenmeno de cambio de concentracin que la
materia disuelta presenta entre el lquido y su interfase con el gas se llama adsorcin.

La adsorcin puede ser positiva, cuando la concentracin de la sustancia disuelta es ms alta
en la interfase que en el lquido y negativa, cuando es ms baja. Por ejemplo, las soluciones
de sales inorgnicas se adsorben generalmente en forma negativa, mientras que las de
compuestos orgnicos de carcter heteropolar se adsorben positivamente. Este ltimo
fenmeno es de inmensa importancia para la flotacin y se explica del siguiente modo:


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15
En el estado de equilibrio el agua tiene una cierta cantidad de energa libre que se expresa
por su tensin superficial. Al introducir en este sistema un lquido orgnico heteropolar el
sistema va a tratar de llegar a un nuevo estado de equilibrio que, segn el principio de la
termodinmica, tiene que tener el mnimo de energa libre. A este estado se llega,
precisamente, si las materias heteropolares se adsorben selectivamente en la interfase gas
lquido (ver Fig. 2.2) pues de esta manera queda neutralizada la energa libre de la superficie
y la tensin superficial del sistema se reduce en forma notoria. La parte polar de las molculas
queda ligada al agua y la parte apolar forma una pelcula monomolecular inactiva sobre la
superficie. Los compuestos que se adsorben selectivamente en las interfases gas lquido se
llaman tensoactivos.










Fig. 2.2. - Fenmeno de adsorcin de materias tensoactivas

El fenmeno de adsorcin tambin se produce entre las fases gaseosa y slida y entre las
fases lquida y slida. Mientras las adsorciones del primer tipo no son de gran importancia
(con excepcin de la oxidacin de las superficies de los minerales), las del segundo son muy
importantes porque explican el fenmeno de la hidrofobizacin artificial de los minerales y en
general el cambio de sus propiedades de mojabilidad.

Se distinguen dos tipos de adsorcin: 1) adsorcin fsica, y 2) adsorcin qumica. en el primer
caso se trata de adsorcin de molculas enteras sin cambio qumico, en el segundo, los

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compuestos adsorbidos pierden su individualidad qumica y forman nuevos compuestos con la
superficie.

En realidad es bastante difcil distinguir la adsorcin qumica de la fsica, con la excepcin de
que en el primer caso el calor liberado debido a la disminucin de la energa del sistema es
unas 20 a 50 veces mayor. La adsorcin qumica tambin a menudo se distingue por el
intercambio de iones, por la formacin de compuestos insolubles y generalmente se facilita en
los casos en que los iones que reaccionan son de dimensiones parecidas y no tienen
dificultades en incorporarse a la red cristalina del slido.

El fenmeno de la adsorcin fue estudiado y deducido matemticamente por Gibbs quien
lleg a la siguiente frmula:

A = - C/RT (cs/cc)

donde: A es la cantidad de sustancia adsorbida, o sea, la diferencia entre su
concentracin en la interfase y en el lquido.
C es la concentracin de la sustancia

cs/cc es el cambio de tensin superficial relacionado con el cambio de
concentracin.
R y T constantes de gases y temperatura absoluta, respectivamente.


Es evidente que con la disminucin de la tensin superficial la adsorcin aumente del mismo
modo que con el aumento de concentracin de la sustancia adsorbida (isotermas de
adsorcin)

2.2.3. - INTERFASE SLIDO LQUIDO

Las superficies o partculas slidas sumergidas en el agua son objeto de hidratacin. como se
dijo anteriormente, sta depende del carcter de la superficie de los slidos, o sea, de las
caractersticas elctricas que existen en la superficie despus de su creacin. La hidratacin
es, naturalmente, ms fuerte en las especies en que se rompieron enlaces qumicos, como
por ejemplo enlaces inicos o covalentes. Cuando las fuerzas elctricas residuales son
dbiles, la hidratacin tambin es dbil. Esto sucede con los minerales que se rompen segn
planos de clivaje y donde, en consecuencia, no hay rompimiento de enlaces qumicos.

La hidratacin de los xidos empieza, por ejemplo, con una fuerte tendencia a formar
hidrxidos. Posteriormente, como en el caso de los enlaces inicos, si la fuerza de hidratacin
es superior a la fuerza del enlace cristalino, se produce la disolucin de los slidos en el agua.
Como se puede ver, se trata de un fenmeno que depende del carcter del slido y de la
concentracin de la solucin acuosa.

2.2.4. - POTENCIAL ELECTROQUMICO


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El proceso de hidratacin se desarrolla generalmente en forma dispareja. Por ejemplo, al
hidratarse una red cristalina de carcter inico, los cationes se hidratan y posteriormente se
disuelven con mayor velocidad que los aniones. Esto inmediatamente produce un
desequilibrio elctrico del sistema, pues las superficies de los slidos se cargan
negativamente.

Para equilibrar el sistema slido lquido, la superficie cargada negativamente en primer lugar
cesar o frenar la disolucin de cationes todava presentes en la red cristalina y en seguida,
desde la solucin atraer los iones cargados positivamente. De este modo entre la superficie y
el lquido se formar un potencial elctrico cuyo origen se encuentra en la doble capa de
cargas elctricas recin sealada (ver Fig. 2.3). El potencial elctrico formado por la capa
elctrica de iones de la solucin junto con la superficie cargada elctricamente se llama
potencial electroqumico.

La capacidad (grosor interior) de este condensador constituido por el potencial electroqumico
no es grande y es del orden de 3 angstrom, o sea, de ms o menos el tamao de una
molcula de agua. Este potencial no esta formado solamente por los iones que se encuentran
en la vecindad inmediata de la superficie slida. A ms profundidad en el lquido hay una zona
(zona de difusin) donde los iones tambin estn orientados hacia la superficie, aunque su
atraccin hacia ella es mucho ms dbil. El grosor de esta zona depende exclusivamente de
la concentracin de la solucin y mientras ms alta es la concentracin de los iones, menor es
el grosor de la zona de difusin. Dependiendo de la concentracin, la zona de difusin puede
extenderse desde 30 40 hasta 2000 Angstrom.

La doble capa de cargas elctricas es de gran importancia en los fenmenos de flotacin,
pues influye directamente en la adsorcin de los reactivos sobre la superficie de los minerales.
Se ha observado que hay una relacin directa entre el valor del potencial elctrico y la
cantidad de molculas o iones adsorbidos. Por ejemplo, la adsorcin de molculas orgnicas
aumenta con la disminucin del potencial y es mxima cuando el potencial es igual a cero. Por
otra parte, al alcanzar valores altos, el potencial elctrico puede reducir a cero la adsorcin de
molculas orgnicas.

Las propiedades hidroflicas de la superficie de los minerales tienen una relacin directa con el
potencial de la doble capa. La doble capa de un mineral que forma un fuerte campo elctrico
preferencialmente atraer las molculas e iones de alta constante dielctrica (agua). Por otra
parte, un dbil campo elctrico atraer las molculas de baja constante dielctrica que
fomentarn las propiedades hidrofbicas de la superficie (molculas orgnicas).


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Fig. 2.3.- Formacin de la doble capa de cargas elctricas

c potencial electroqumico
potencial electrocintico
b zona de la doble capa
d zona de difusin

2.2.5. - POTENCIAL ELECTROCINETICO

Cuando el slido empieza a moverse en el lquido los iones que forman la doble capa del
potencial electroqumico quedan firmemente asociados con la superficie y la siguen, mientras
que los iones de la zona de difusin quedan inmviles o se mueven en otra direccin. El
potencial que surge entre las dos superficies, elctricamente cargadas, que se mueven en
direcciones opuestas, se llama potencial electrocintico o potencial zeta ().

El potencial electroqumico depende de la concentracin de los iones de la capa doble y se
calcula segn la frmula:


RT (C)B
c = ----------- ln ------------
F (C)A


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donde (C)A y (C)B son las concentraciones de los iones en la superficie del slido y en el
lquido, y R, T, F constantes conocidas.

El potencial electrocintico depende de la velocidad del movimiento relativo entre el slido y la
zona de difusin y se calcula en base a la frmula:


4 q V
= --------------
DE


donde:
D es la constante dielctrica del lquido
q es su viscosidad
V es la velocidad del movimiento del slido
E es la intensidad del campo elctrico

Si expresamos la velocidad en micrones por segundo y el campo elctrico en volts por
centmetro, entonces considerando D =80 y q = 0,01 para 20 C, estar expresado en
milivolts. Incorporando las constantes en la expresin anterior vamos a tener:


V
= 141 ------
E




As como los fenmenos de adsorcin se producen en las interfases gas lquido, gas
slido, y lquido slido, los potenciales electrocinticos existen no solamente entre slidos y
lquidos, sino que tambin entre los lquidos y gases. La estructura de las capas elctricas es
completamente anloga, reemplazando ahora la interfase lquido gas a la interfase lquido
slido. Los iones que forman la capa doble estn en este caso en la superficie misma que
separa el gas del lquido y la zona de difusin de extiende en la profundidad de ste. La capa
doble se encuentra entonces, ntegramente en el lquido.

El estudio de los potenciales electrocinticos en la interfase gas lquido indica que los
potenciales producidos por los lquidos orgnicos son mucho mayores que los producidos por
los compuestos inorgnicos. Particularmente son altos los potenciales cuando no hay
ionizacin de los compuestos orgnicos tensoactivos. Los potenciales son proporcionados a la
concentracin de las soluciones y mayores para los homlogos con cadenas ms largas.

Los fenmenos relacionados con los potenciales electroqumico y electrocintico, como se
puede observar, son de considerable importancia para los procesos de flotacin. Su existencia
no slo dirige los fenmenos de hidratacin, sino que tambin la adsorcin de lquidos
orgnicos que sirven como colectores y espumantes. Las partculas minerales en movimiento,
igual que las burbujas, originan un potencial electrocintico que refleja la estructura ntima de

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las capas dobles y zonas de difusin y estos potenciales a su vez, se pueden influir
agregando materias inicas que cambian su intensidad a carga, creando de este modo las
condiciones deseadas para una buena flotacin.

2.2.6. - CONTACTO DE TRES FASES

El estudio de las distintas fases y sus interfases nos lleva finalmente al contacto trifsico que
es el ms importante, pues representa la realidad de lo que sucede en el proceso de flotacin.
En el mecanismo de flotacin de una partcula slida por una burbuja de aire la unin entre los
dos elementos se efecta a travs de un contacto trifsico que tiene propiedades muy
especiales.

Para un estudio detallado, es conveniente en principio, imaginar la fase slida como una
superficie hidrofbica sumergida en el agua en la cual se introduce una burbuja de aire. (Ver
Fig. 2.4). En el caso ms simple la superficie puede ser una placa de vidrio cubierta por un
hidrocarburo.

Partiendo del hecho de que el contacto de dos fases es siempre una superficie y el contacto
de una superficie con otra (que es la tercera fase) necesariamente una lnea, resulta que para
la descripcin matemtica de esta lnea de contacto trifsico, es lo ms conveniente usar el
ngulo que forman las superficies de contacto de las fases (ver ngulo u en la Fig. 2.4).






Fig. 2.4. - definicin del ngulo de contacto

2.2.7. - ANGULO DE CONTACTO

Por ejemplo si tenemos en vez de una placa de vidrio una superficie de mineral hidrofobizada
por un colector y la colocamos debajo del agua e introducimos sobre ella una burbuja de aire,

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sta se va a fijar sobre la superficie desplazando el agua. La lnea de contacto trifsico se va a
extender en forma de crculo sobre el plano de la superficie del mineral. Si ahora en cualquier
punto de este contacto trifsico trazamos una tangente a la superficie de la burbuja, entonces
el ngulo u entre la tangente y la superficie se llama ngulo de contacto.

Para la teora de la flotacin los ngulos de contacto tienen una importancia extraordinaria
porque relacionan en forma cuantitativa las propiedades hidrofbicas de un mineral (o de un
reactivo hidrofobizador) con su flotabilidad. En realidad, para relacionar la mojabilidad de un
mineral con el ngulo de contacto no se usa precisamente u sino Cos u.

Si tomamos superficies de distintas mojabilidades y las observamos colocando sobre ellas
una gota de agua en la atmsfera o colocando una burbuja de aire debajo del agua, vamos a
llegar a las conclusiones que se pueden observar en la Fig. 2.5.

En primer lugar podemos concluir que existe una equivalencia entre propiedades hidrofbicas
y aeroflicas y viceversa. El ngulo de contacto, o mejor dicho su coseno, las refleja
cuantitativamente.










Fig. 2.5. - ngulos de contacto en slidos de distintas mojabilidades

2.2.8. - HISTERESIS DE MOJABILIDAD

Al colocar una gota de cualquier lquido sobre una superficie inclinada (ver Fig. 2.6) se
produce su deslizamiento debido a la fuerza gravitacional. Sin embargo, habr tambin una

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22
tendencia a resistir este movimiento, por cuanto se producir un atraso o simplemente la
negativa de la gota a deslizarse. Este atraso del movimiento de la gota, producido a travs de
un permetro trifsico de contacto, se llama histresis de mojabilidad.





Fig. 2.6. - Fenmeno de histresis de mojabilidad

Un cuidadoso estudio del fenmeno, en primer lugar, dej de manifiesto que la histresis
depende mucho de su direccin, o sea, si la fase gaseosa est desplazando a la fase lquida
(u
2
) o si la fase lquida desplaza a la fase gaseosa (u
1
). En segundo lugar, se vio que la
histresis depende de si la gota ya est en movimiento o si se encuentra detenida. La
histresis esttica es considerablemente mayor que la dinmica. Finalmente, se ha
establecido que depende del carcter de la superficie.

Al comienzo la histresis se atribua simplemente a las fuerzas de friccin producidas entre la
gota y la superficie irregular debido a las imperfecciones de sta. Sin embargo, Rebinder
demostr que tambin se produce sobre superficies perfectamente pulidas y tratadas con
reactivos de flotacin (colectores, depresores). La Fig. 2.7 muestra dos series de
experimentos con galena. En ambos casos se coloc una burbuja de aire sobre una superficie
perfectamente pulida y previamente tratada. En el caso A el tratamiento fue con bicromato de
potasio que es un depresor de la galena en los circuitos de flotacin; en el caso B la superficie
del mineral fue tratada con un xantato, que es un colector de galena.

En los dos casos, por medio de una jeringa, poco a poco se evacuaba el aire de la burbuja,
establecindose que en el caso A prcticamente no haba ni histresis ni cambio de ngulo de
contacto. En el segundo caso haba una marcada histresis con un notable aumento del
ngulo de contacto.


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Este experimento, demuestra la importancia que la histresis tiene en el contacto trifsico y
particularmente en la fijacin de las partculas de mineral sobre las burbujas de aire.


Fig. 2.7. - Histresis de mojabilidad en partculas minerales

CAPITULO III

MECANISMO Y CINETICA DEL FENMENO DE LA FLOTACIN

3.1.- MECANISMO DE LA FLOTACIN

Para estudiar el mecanismo de la flotacin, es necesario conocer detalladamente el
comportamiento que tiene una partcula de mineral y una burbuja de aire, cuando ellos forman
una unin estable.

Con referencia a la partcula de mineral es sabido que pocas de ellas tienen propiedades
hidrofbicas suficientemente fuertes como para que puedan flotar. En primer lugar, en la gran
mayora de los casos hay que romper enlaces qumicos (covalentes e inicos principalmente)
para efectuar la liberacin del mineral. Esto inmediatamente lleva a la hidrofilizacin de las
superficies minerales, o mejor dicho a su hidratacin. Esto puede no bien suceder, pero en
todo caso, hay que considerar la diferencia que existe entre una red cristalina terica y una
red real con todas sus imperfecciones. Se ha comprobado que las trizaduras y desrdenes
inicos aumentan la hidratacin superficial de las partculas minerales.

En resumen es necesario hidrofobizar las partculas minerales en la pulpa para hacerlas
flotables. Esto se efecta con los reactivos llamados colectores, que son generalmente
compuestos orgnicos de carcter heteropolar, o sea, una parte de la molcula es un

FLOTACIN DE MINERALES MIN 350 Ing. Javier Flores D._
24
compuesto evidentemente apolar (hidrocarburo) y la otra es un grupo polar con propiedades
inicas.

Para facilitar la adsorcin de estos reactivos sobre la superficie de las partculas minerales
hay que crear condiciones favorables en la capa doble de cargas elctricas, lo que se hace
con los reactivos llamados modificadores. Estos disminuyen el potencial de la capa doble o, a
veces cambian su sentido. De este modo se crean condiciones favorables para la adsorcin
de los colectores: disminucin del potencial o, todava mejor, el punto isoelctrico (potencial
cero).

La partcula mineral queda cubierta por el colector que se afirma en su red cristalina por medio
de su parte polar, proporcionndole con la parte apolar propiedades hidrofbicas. Sobre el
mecanismo de adsorcin de los colectores, hasta la fecha no hay opinin unnime de s se
trata de un mecanismo de adsorcin fsica o qumica. La evidencia experimental ofrece
ejemplos de ambos tipos, por lo que cada caso particular tiene que considerarse aparte.

El otro componente del futuro agregado partcula-burbuja (ver Fig. 3.1) es la burbuja de aire.
Esta es necesaria para 1) recoger las partculas en la pulpa, 2) transportarlas hacia la
superficie. El transporte se efecta mediante la fuerza de empuje (ley de Arqumedes).

Las experiencias con inyeccin directa de aire en la pulpa generalmente dan resultados
negativos si no se emplea un espumante, por cuanto el aire se distribuye en forma dispareja,
las burbujas son inestables y se asocian unas con otras. Al agregar el espumante, se
estabilizan, se obtiene el tamao deseado y la dispersin del aire es pareja.

Como es fcil comprender, cada burbuja se puede considerar como el contacto de dos fases,
lquido y gas, igual que en el caso discutido de un lquido en equilibrio con la atmsfera. De
este modo, por las razones ya explicadas y en cumplimiento de la segunda ley de la
termodinmica, los espumantes, que son reactivos tensoactivos, se adsorben selectivamente
en la interfase gas-lquido. Las partes polares de estos compuestos tensoactivos se orientan
hacia el agua y la parte apolar hacia la burbuja misma.
Las partculas y burbujas estn en una constante agitacin, debida a los rotores de las
mquinas de flotacin, de modo que para realizar su unin son necesarios: 1) su encuentro y
2) condiciones favorables para formar el agregado. El encuentro se realiza por el
acondicionamiento y la agitacin dentro de la mquina misma.













FLOTACIN DE MINERALES MIN 350 Ing. Javier Flores D._
25







Fig. 3.1. - Mineralizacin de las burbujas de aire

El contacto permanente entre la partcula y la burbuja de gas es el punto ms dbil de la
teora de la flotacin. Los conceptos de las condiciones que determinan la unin estable entre
la partcula y la burbuja son los siguientes: no hay problemas en explicar el acercamiento de la
burbuja y la partcula hasta el punto en que la pelcula de agua que las separa queda muy
fina. En este momento, la partcula para acercarse ms a la burbuja tiene que superar lo que
se considera una barrera energtica. Para las partculas hidroflicas, en que la asociacin de
la partcula con las molculas de agua es muy firme, esta barrera nunca se supera y las
partculas no flotan. Para las partculas hidrofbicas, la barrera queda repentinamente rota por
fuerzas todava no bien conocidas, permitiendo un contacto trifsico.

En realidad el mecanismo no es tan simple como parece. En primer lugar, la pelcula de agua
nunca se rompe hasta el fin y la partcula queda siempre cubierta por una pelcula de
molculas de agua, de unas 10 molculas de grosor que participan en las asociaciones
posteriores. Esta pelcula de agua tiene propiedades totalmente distintas a las del agua en
masa. Por ejemplo, es mecnicamente ms firme y ms dura que la asociacin comn de
molculas de agua. Tiene no solo mayor viscosidad, sino que es considerada mecnicamente
dura hasta tal punto que se le atribuyen propiedades de un slido. De este modo, el contacto
real entre la partcula y la burbuja es trifsico, slo si consideramos esta finsima pelcula de
agua como un slido.

Es imposible evitar esta pelcula, porque incluso si se supone que el slido no la lleva consigo,
al acercarse a la burbuja, dentro de sta existe vapor de agua que se condensa formando
sobre la superficie del slido una finsima pelcula que impide su contacto directo con el aire.
Los conceptos modernos de la dinmica del contacto entre la burbuja y la partcula consideran
que el encuentro entre ambas se efecta del modo como ocurre la colisin entre dos cuerpos
elsticos. Esto significa que los cuerpos chocan y rebotan. Se ha podido observar el
hundimiento de la burbuja cuando es chocada por la partcula y el rebote elstico de esta
ltima. La partcula, enseguida, vuelve nuevamente a chocar con las burbujas hasta que se
encuentra con la que tiene condiciones energticas y elctricas para asociarla. Este
mecanismo, entonces, contempla como factores de importancia, el tamao de la partcula
(fuerza dinmica) y su mojabilidad (condiciones elctricas).

3.2. - VARIABLES DEL PROCESO DE FLOTACIN

Diversos autores han analizado ya en este sentido cuales son las variables que rigen el
fenmeno de la flotacin. Entre ellas se cuentan ms de un centenar. En la siguiente tabla 1,
se ha estudiado las variantes que se pueden, al menos parcialmente, modificar y otras no
modificables.

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26

En primer lugar, hay que considerar un grupo de variables que corresponden a la naturaleza
de la misma mena. La forma mineralgica del mineral, su asociacin con otros componentes,
la presencia de impurezas y trazas, su diseminacin, su pH natural, procesos secundarios,
como oxidacin y otros factores que determinan el comportamiento del mineral en una planta
de flotacin y las condiciones bsicas preliminares que hay que considerar para seleccionar el
mtodo ms apropiado de flotacin.

Enseguida, hay que considerar los problemas especficos que se pueden presentar en los
circuitos de fragmentacin y de clasificacin por los cuales tiene que pasar un mineral antes
de su flotacin. En las operaciones de trituracin en seco y de molienda en hmedo y
clasificacin, el mineral est expuesto a la oxidacin. Adems, debido a su contacto con el
agua se produce la disolucin de ciertos componentes de la mena igual que la contaminacin
directa con hierro proveniente del equipo por desgaste (abrasin). El agua misma es tambin
un factor importante por cuanto se usa en enormes cantidades, lleva materias disueltas y a
menudo no se la puede tratar antes de su uso. En resumen, aparece un complejo problema
de contaminacin que puede ocasionar efectos positivos o negativos para el procesamiento.


Tabla 1. - Variables modificables y no modificables del proceso de flotacin

Materia Prima

Fragmentacin y
Clasificacin
Acondicionamiento Flotacin

VARIABLES NO MODIFICABLES
Naturaleza del
mineral.
Minerales de valor y
ganga
Constituyentes
solubles




Grado de oxidacin
antes y despus del
arranque.
Cantidad de agua.
Tamao de grano y
liberacin.
Dureza de cada
componente.
Diferencia entre los
tiempos de
permanencia
necesaria en un
circuito de molienda
por cada
componente.

VARIABLES MODIFICABLES
Impurezas del agua.

Presencia y
naturaleza de gas
inferior (H
2
S o SO
2

en las aguas de
mina).
Alcalinidad o acidez
Tipo de molino y de
cuerpos de
molienda.
Oxidacin durante la
molienda.


Aditivos qumicos
Densidad de la
turbia.

Cantidad de aditivos
qumicos.


Orden y naturaleza
Tamao de los
granos

Densidad de la
turbia (contenido de
slidos).

PH

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27
de las aguas. alimentados a la
molienda.
Densidad de la
turbia a partir de la
molienda.
Velocidad de
circulacin en el
molino.
de los aditivos.

Temperatura.


Tiempo de
acondicionamiento.

Intensidad de
agitacin
pH


Carga circulante
Tiempo

Tipo de la celda de
flotacin.

Velocidad del rotor.

Potencia
consumida.
Grado y tipo de
aireacin.
Altura de las
espumas.
Especificacin de
los aditivos.

Como se observa, la flotacin es un proceso de mltiples variables cuya definicin y
descripcin cuantitativa requiere todava de mucho estudio y la aclaracin de distintos
detalles.

Finalmente, est el proceso de flotacin propiamente dicho y conjuntamente una serie de
factores que lo influyen: acondicionamiento de los reactivos, tamao de grano del mineral,
densidad de la turbia, tiempo de flotacin, etc. A continuacin se tratar de analizar las
variables segn su orden cronolgico e importancia que se les atribuye.

3.2.1. - FACTOR MINERAL

Para una flotacin es de primordial importancia la naturaleza del mineral y de sus
acompaantes, o sea, de la misma mena. Aqu se considera la composicin qumica de los
minerales con valor y de la ganga; su diseminacin, dureza, fenmenos secundarios de
oxidacin y meteorizacin; impurezas que acompaan a la mena; finalmente, los
antecedentes geolgicos del yacimiento y su mtodo de explotacin.

La composicin qumica del componente til flotable es la que determina el tipo de tratamiento
y el adecuado rgimen de reactivos que se usarn. Los minerales sulfurosos y los metales
nativos no presentan mayores dificultades en lo que a la flotacin se refiere. Los carbonatos,
silicatos, sulfatos, fosfatos y otros minerales tipo xido o no sulfurosos, presentan problemas
de mayor complejidad. Con ellos ya no podr usarse colectores especficos, como
consecuencia de esto, las recuperaciones sern ms bajas. El problema de la selectividad
puede presentarse en forma tan seria debido a la flotabilidad de la ganga y la imposibilidad de
eliminarla, que a menudo se opta por procedimientos piro o hidrometalrgicos para resolverlo.

Existen casos en que los sulfuros estn parcialmente oxidados y en dependencia del grado de
oxidacin se toman las medidas necesarias.

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28

Aparte de la oxidacin, es de considerable importancia la dureza del mineral y la naturaleza
de sus acompaantes. Muchos minerales que son recuperables por flotacin estn
acompaados por gangas secundarias descompuestas como son p.e. la sericita, caoln o
clorita. Estos acompaantes, en los circuitos de molienda, se fragmentan hasta tamaos
micromtricos y forman las lamas secundarias que pueden perjudicar seriamente el proceso
de flotacin, tanto en las recuperaciones como en la ley de los productos, ya que debido a su
forma escamosa estos granos se adhieren con gran facilidad a las burbujas, limitando la
adhesin de los minerales que se quieren recuperar.

Aparte de estos fenmenos, las gangas contribuyen a la contaminacin de las turbias de
flotacin con iones extraos a la misma. Los xidos de hierro y aluminio, cloruros. Carbonatos,
fosfatos, sulfatos son los contaminantes ms frecuentes. En general, se considera que hay
ventaja para la flotacin cuando el mineral est acompaado por gangas silceas,
preferiblemente cuarzo, pues en estos casos las complicaciones son de menor importancia.
3.2.2. - FACTOR TAMAO DE GRANO

Todo mineral para ser flotado, tiene que ser fragmentado hasta un tamao de grano que
represente una sola especie mineralgica, vale decir hasta que se alcance su liberacin.
Adems, su tamao tiene que ser apropiado para que las burbujas los puedan transportar
hasta la parte superior de las celdas de flotacin. Existe un tamao mximo de los granos que
se pueden flotar. Este tamao depende de la naturaleza del mineral mismo y de su peso
especifico. Los granos minerales que poseen una hidrofobacin natural, p.e. azufre,
molibdenita, carbn, etc. que flotan fcilmente, pueden ser considerablemente mayores que
los de la calcopirita, galena o blenda. Se puede diferenciar en este sentido la flotacin de los
minerales sulfurosos que es distinta a la de no sulfurosos. Tambin en la flotacin de
minerales metlicos los granos son ms pequeos que en la de los minerales no metlicos
(minerales industriales). Sin embargo, el tamao ptimo para la flotacin se considera
alrededor de 0,3 mm (48 mallas). Las mayores partculas flotadas han sido de 5 mm en la
flotacin de carbn bituminoso. En la flotacin de fluorita y baritina con cidos grasos, aceites
y alcoholes como sustancias accesorias, se flotan fracciones de 0,2 - 0,6 mm. En la flotacin
de fosfatos con cidos grasos o aminas como colectores y aceites no polares como colector
secundario, se aumenta el tamao de grano mximo de 0,4 1,0 mm. La flotacin de sulfuros,
especialmente de calcopirita y galena, con xantatos como colector y aceites no polares
(colector secundario) se puede aumentar el tamao de grano de 0,3 0,8 mm. Otro ejemplo
es la flotacin de cuarzo (0,3 0,8 mm) con aminas y aceites. Sin embargo, estos son casos
excepcionales.

Aparte del tamao mximo de los granos a flotar, es de gran importancia el tamao del grano
de liberacin. La mayora de los minerales con valor se encuentran en forma dispersa, o sea,
impregnan la roca matriz en forma de granos que varan de tamao entre varios micrones y un
centenar de micrones. Esto significa que si el mineral que se va a flotar no es molido hasta el
grado de liberacin de sus valores mineralgicos, las recuperaciones van a disminuir
considerablemente, pues los granos entrecrecidos tienen una flotabilidad considerablemente
inferior a los granos liberados.


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El problema de la liberacin de los granos minerales para su flotacin satisfactoria crea otro
problema serio que es el de la sobremolienda. Las especies mineralgicas dentro de una
mena no son de la misma dureza. Esto significa que en el proceso de fragmentacin, las
especies ms blandas se muelen en mayor proporcin que las duras. Si por ejemplo los
sulfuros estn acompaados por cuarzo, como ste es ms duro que aquellos, los granos de
cuarzo, despus de la molienda, sern de mayor tamao que los granos de sulfuros. En este
caso el proceso de molienda se puede guiar por la liberacin de los sulfuros sin que se
presenten problemas serios con la ganga.


Si los mismos sulfuros estn acompaados por una ganga descompuesta como ser la sericita
u otro mineral, entonces su liberacin se produce junto con una gran cantidad de lamas que
posteriormente perjudican la flotacin. En este caso lo que se gana por concepto del grado de
liberacin de los sulfuros, se pierde por perjuicios causados por las lamas. Es evidente que en
este caso hay que elegir las condiciones ptimas de molienda que dan las mejores
recuperaciones.

3.2.3. - INFLUENCIA DE LAS LAMAS

El problema de las lamas finas y el perjuicio que causan en el proceso de flotacin, se puede
comparar slo con el problema de oxidacin y en ambos casos no existen soluciones
satisfactorias. El dao material lamoso es de carcter doble: por una parte los granos
pequeos flotan mal y por otra las lamas perjudican la flotacin de los granos de tamao
adecuado.

El problema esta evidentemente relacionado con la pequea masa del grano y con ciertas
dificultades que este fenmeno crea. Estadsticamente, para un gran nmero de granos del
mismo volumen global que un solo grano grande, existe menor posibilidad de encontrarse con
una burbuja. Pero la dificultad no est solamente en el nmero de encuentros necesarios. En
cada caso de adhesin grano/burbuja es necesario que el grano venza una cierta barrera
energtica para acercarse a la burbuja. Este esfuerzo es necesario para vencer las capas
hidratadas que poseen ambos. Naturalmente, se llega a vencer esta barrera al tener el grano
una superficie apropiada. Al disminuir su masa en miles de veces, indudablemente
desaparece un factor importante para que pueda reunirse con la burbuja. De aqu la
considerable disminucin de las recuperaciones.

Cuando se enfatiza el efecto daino de las lamas, no solamente se refiere a la menor
flotabilidad de los granos de tamao pequeo, sino que tambin se refiere a los perjuicios que
las lamas causan a la flotacin en general, por el hecho de que las lamas pueden provenir
tanto de los minerales con valor como de los minerales de la ganga.

Como se sabe existe un aumento desproporcionado de la superficie de mineral cuando se lo
fragmenta. Esto significa, por una parte, un considerable aumento del consumo de reactivos, y
por otra significa una mayor solubilidad del mineral y exposicin excesiva a los fenmenos
secundarios tales como la oxidacin; finalmente, la gran dispersin del material se manifiesta
en fenmenos tales como el aumento de la viscosidad de la turbia, recubrimiento de la
espuma con una pelcula estable, etc. Al observar al microscopio los granos minerales recin

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extrados de una celda de flotacin, se nota que los granos ms gruesos estn recubiertos por
granos ms finos. Cuando el recubrimiento de los granos con las lamas de la ganga es
excesivo, aquellos ya no flotan y quedan en la turbia, prcticamente como granos hidrfilos,
pese a su buena superficie y liberacin. Este efecto depresor de las lamas es todava ms
serio cuando se trata de flotar granos muy pequeos, comparable con el tamao de las lamas
finas. En este caso el nmero de colisiones y la cantidad de granos necesarios para cubrir un
grano hidrfobo es menor y el efecto depresor es mayor.

En resumen, el efecto perjudicial de las lamas se puede deber tanto a la flotabilidad inferior de
los tamaos de grano menores a un cierto tamao ptimo (granos > 5 - 10 um) como a la
contaminacin que las lamas de la ganga causan sobre distintos minerales deprimindolos, o
simplemente a la adsorcin de reactivos y contaminacin de la turbia con iones extraos,
debido a su enorme superficie especfica.

3.2.4. - FACTOR DE LA DENSIDAD DE TURBIA (CONTENIDO DE SLIDOS)

La densidad de la turbia indica el porcentaje de slidos (o la relacin lquido/slido de una
muestra de turbia). La turbia que llega a la flotacin generalmente en el rebalse (overflow) de
un clasificador que ha separado los granos liberados de los entrecrecidos de un circuito de
molienda. Este material de caracteriza por tener una determinada distribucin granulomtrica
y dentro de cualquier clasificador hidralico es necesario una cierta dilucin para obtener la
distribucin granulomtrica deseada. Nunca se alimenta una batera de celdas de flotacin
directamente de la descarga de un molino ya que en l el contenido de slidos es alto, sino
que se le agrega el agua necesaria para producir la clasificacin requerida. De este modo, en
un circuito de flotacin primaria (flotacin rougher), la turbia tiene 25-35 % de slidos en vez
de 65-70 % de slidos que tiene un circuito de molienda.

La densidad de turbia en un proceso de flotacin depende de varios factores. En primer lugar
influye la distribucin de tamaos de grano del rebalse. Por ejemplo, en un clasificador de taza
es necesaria una consistencia de aproximadamente 30 % slidos para obtener un rebalse de
ms o menos 67 % - 200 mallas (75 um). Al aumentar el porcentaje de slidos el producto va
a ser ms grueso y al disminuir los slidos, el rebalse ser ms fino. As con 35 % de slidos
la granulometra baja a un 63% - 200 mallas (75 um) y con 25% de slidos sube a un 70% -
200 mallas (75 um).

El porcentaje de slidos que se empleara en la flotacin, naturalmente depender tambin de
la disponibilidad de agua. Hay que tener presente que la mayora de las minas estn ubicados
en desiertos o en zonas montaosas con serias dificultades de abastecimiento de agua. En
consecuencia, se tratar de trabajar con el mnimo posible de agua aunque sacrif icando con
esto, dentro de lmites razonables, la distribucin granulomtrica del rebalse y las
recuperaciones.

Para contenidos de slidos entre 20 y 30 % se ha observado, que el porcentaje de slidos no
influye en las recuperaciones ni en las leyes de los concentrados. La situacin, sin embargo,
empieza a cambiar cuando se llega a condiciones extremas de gran dilucin o de gran
densidad. Los inconvenientes que ofrece una turbia demasiado densa, 40 % de slidos o ms,
son la reduccin drstica en la velocidad de la flotacin y la disminucin de las

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recuperaciones. Se podra pensar que al aumentar el porcentaje de slidos, la misma cantidad
de mineral se encontrar en un menor volumen de turbia y que, por consiguiente, el material
flotar en menor tiempo. Lo que ocurre en realidad es lo contrario a esta suposicin: la
velocidad de flotacin baja considerablemente porque la cantidad de aire inyectado por el
rotor de la celda es la misma e insuficiente para tratar la mayor carga de granos minerales.
Adems la friccin dentro de la turbia aumenta considerablemente y con sta, la cantidad de
los granos que quedan desprendidos de sus respectivas burbujas. En resumen, bajan las
recuperaciones. La disminucin de las recuperaciones, por lo menos en lo que se refiere a los
sulfuros, puede tambin relacionarse con la menor cantidad de aire disponible disuelto en el
agua.

En las turbias densas tambin se ha observado ms pronunciado el efecto negativo de las
lamas. Su adhesin a los granos minerales y depresin de ellos es mucho ms acentuada que
en las turbias diluidas y, adems, los concentrados obtenidos son mucho ms inselectivos. En
este ltimo caso, parece que no solo las lamas son responsables para esto sino que tambin
los granos de la ganga en general, que se arrastran al producto flotante mecnicamente.
Estos problemas son caractersticos de los circuitos de flotacin primaria, o sea, aquella en
que el mineral til se separa de la ganga. En los circuitos de limpieza o retratamiento en que
se efecta la flotacin selectiva de los componentes tiles o en que se purifican los productos
finales, es ms comn el problema de la dilucin de la turbia. En stos circuitos en vez de
flotar 5-10 % del contenido total de la mena, como es el caso de la flotacin primaria, a
menudo se flotan el 50 80 % de los slidos, de manera que en las ltimas celdas de
flotacin queda tan poco de slidos que hay que agregar grandes cantidades de agua para
mantener el nivel de la turbia y de la espuma para poder seguir flotando. Esta extrema dilucin
de las turbias lleva, en primer lugar, a una excesiva dilucin de los reactivos, que ya no actan
en forma normal y adems es fuente de contaminaciones no deseadas, transportadas
principalmente por las aguas ya usadas. Por esta razn, es necesario intercalar a menudo en
estas operaciones etapas de espesamiento de las turbias diluidas para volver a las
concentraciones normales de slidos y reactivos.

El control de la densidad de la turbia en la prctica se efecta fcilmente por medio de
balanzas especiales, que dan lecturas directas del porcentaje de slidos, midiendo un
determinado volumen de turbia para un mineral de una densidad especfica. Sin embargo, se
puede hacer la determinacin del mismo del siguiente modo: se toma un litro de muestra
representativa de la turbia y se determina su masa W. Si la densidad del mineral S no es
conocida, se la puede determinar de manera sencilla. El porcentaje de slidos P, por
definicin, es la relacin porcentual entre la masa de los slidos y el de la turbia, de modo que
si v es el volumen que el mineral ocupa en la turbia, entonces:

v S
P = ----------- 100
W

En un litro de turbia: W = (1000 v) + v S; o sea, la masa total es la suma de las masas del
agua y de los slidos. Reemplazando el valor de v en la ecuacin, se tiene:



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W 100 S W 1000 S
P = ----------------- ------ 100 = -------------------- 100 ------------
S 1 W W S 1


De donde:


100 000 S
W = ------------------------------
100 S [P (S 1)]


La frmula para P sirve para el clculo del porcentaje de slidos de una turbia de masa
conocida y determinada densidad del mineral. La frmula para W sirve para el clculo con
ayuda de tablas, conociendo la masa de un litro de turbia, se puede leer directamente el
porcentaje de slidos correspondiente a cierta densidad del mineral.

3.2.5.- FACTOR AGUA

En el proceso de flotacin cada tonelada de mineral consume entre 2,5 y 3 t de agua. Este
enorme consumo de agua industrial la hace un factor de primordial importancia y magnitud,
porque no solo es el medio en el cual se lleva a cabo el proceso en s, sino tambin la causa
de muchos problemas metalrgicos.

El agua que se consume en las plantas se emplea generalmente sin ningn tratamiento
qumico previo, debido al considerable costo que representara. La mayora de las minas se
encuentran en lugares de poca disponibilidad de agua, lo que obliga a hacer uso de cualquier
agua disponible. En general se puede distinguir aguas naturales que pueden ser superficiales
(ros, lagos, etc.) o subterrneas y aguas servidas.

Las aguas naturales, particularmente las subterrneas, casi siempre llevan contaminantes de
sales inorgnicas, que pueden ser sulfatos, carbonatos o fosfatos de potasio, sodio, calcio,
magnesio y otros. Raros son los casos de agua que contienen cloro. Las aguas subterrneas,
particularmente las provenientes de las minas, tambin se usan en la prctica industrial. Esta
agua se caracteriza por la presencia de iones de metales pesados como ser el Cu, Zn, Fe y
otros.

Ya se ha tratado el hecho que los cationes y los iones pueden tener un efecto especfico
sobre la flotabilidad de los minerales o sobre los reactivos de flotacin. La mayora de los
cationes forman carboxilatos con los cidos grasos. Los xantatos y los ditiofosfatos forman
con ellos sales de distinta solubilidad. Por otra parte, es conocido que diversos iones
metlicos pueden ser fuertes activantes como el ion Pb para la antimonita o fuertes
depresores como el ion Ca en la flotacin de la pirita. Adoptndose un circuito alcalino se
puede solucionar el problema de los iones metlicos. En mbitos alcalinos la mayora de los
metales forma hidrxidos insolubles y de este modo, queda eliminada la contaminacin. Sin
embargo, esa medida no soluciona todos los problemas: por ejemplo, la pequea cantidad de

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iones cpricos que estn presentes en la turbia en la cual el cobre esta precipitado en forma
de hidrxido, debido al producto de solubilidad, es capaz de activar la esfalerita.

En la flotacin de minerales oxidados o no metlicos, el problema de la dureza del agua
puede tambin presentar serias dificultades, porque los iones de calcio y magnesio en estas
flotaciones son de considerable importancia. Por ejemplo, la flotacin de scheelita es
imposible en agua dura.
Fuera de los contaminantes inorgnicos, las aguas naturales pueden tener contaminantes
orgnicos que se originan por descomposicin. Estas contaminaciones pueden ser muy
peligrosas, particularmente cuando forman coloides orgnicos que se adhieren con gran
facilidad a las superficies de los minerales. Otras contaminaciones orgnicas son las que
provienen de las aguas servidas, su efecto contaminante es diez o ms veces superior que el
de otras aguas industriales, y es de absoluta necesidad su tratamiento qumico y sanitario
antes de usarlas.

En general, es imprescindible que el factor agua sea considerado ya en las investigaciones
que preceden a la instalacin de la planta, vale decir durante las pruebas de laboratorio hay
que considerar la calidad de agua que se va a disponer en el lugar de la planta.

3.2.6. - FACTOR TIEMPO

Cada uno de los procesos y subprocesos que participan en la flotacin (adsorcin-adherencia)
se realizan en un tiempo determinado, diferente para cada uno de ellos.

La adsorcin de los reactivos depende de su composicin, solubilidad, disociacin,
concentracin y de la temperatura de la turbia. En las plantas industriales, el tiempo necesario
para el acondicionamiento de los reactivos normalmente vara entre pocos minutos y media
hora, Cuando los reactivos son poco solubles y reaccionan lentamente con las superficies de
los minerales, su alimentacin se efecta en los circuitos de molienda y clasificacin, con lo
que se puede ganar desde 5 a 30 minutos de acondicionamiento. Los reactivos que se
dispersan bien en la turbia y se adsorben rpidamente se agregan poco antes de la flotacin.

En una turbia bien agitada y adecuadamente aireada no hay problema para que los granos
recubiertos con un colector se adhieran a las burbujas en forma instantnea, siempre que
estn completamente liberadas y sean de un tamao de grano adecuado. En primera
instancia van a flotar los granos que son: 1) los ms hidrofobados, 2) mejor liberados y 3) de
un tamao adecuado. Una vez que estos flotan, empiezan a flotar los menos hidrofbicos,
menos liberados y de mayor tamao. En la Fig. 3.2 se tiene la relacin que existe entre la
recuperacin y el tamao de grano en funcin del tiempo.

La flotacin se efecta normalmente hasta el punto en que el producto de concentracin de la
ltima celda sea de ley un poco ms alta que la ley del material de alimentacin. Flotar ms
all de este punto significa diluir innecesariamente el concentrado. En algunos casos, cuando
las condiciones econmicas lo requieren, la flotacin se termina todava antes de obtener una
alta ley del producto flotante.


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El tiempo necesario para el proceso de flotacin vara normalmente entre 5 30 minutos,
siendo 8-10 minutos el tiempo promedio. El tiempo de flotacin depende tambin de la
naturaleza del mineral. Los minerales oxidados se recuperan mucho ms lentamente que los
sulfuros y los metales nativos flotan ms rpidamente que stos.


Fig. 3.2. - Recuperacin y Tamao de Grano en funcin del tiempo en la flotacin

3.2.7. - OTRAS VARIABLE DE IMPORTANCIA

Se puede indicar; la carga recirculante en los circuitos de molienda y flotacin, calidad y
cantidad de los reactivos adicionados, orden de su alimentacin, temperatura de la turbia, pH,
aireacin, altura de la espuma, etc.

En los circuitos de molienda (proceso previo a la flotacin) es de particular importancia la
determinacin de la carga recirculante que entre otras cosas sirve para la seleccin del equipo
y el clculo de la eficiencia de la molienda. La Fig. 3.3 muestra un tpico circuito cerrado de
molienda.

Agua

C A













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D

R Agua


Fig. 3.3. - Circuito cerrado de molienda tpico

Donde: A es el material de alimentacin en t
R es el rebalse del clasificador (material fino) en t
C es la carga recirculante (material grueso) en t
D = A + C es la descarga del molino en t.


Considerando que D
r
, D
d
y D
c
son, respectivamente, la dilucin del rebalse, de la descarga del
molino y de las arenas del clasificador, se tiene que el balance de dilucin ser:

A (D
r
D
d
) = C (D
d
D
c
)

De donde:


C D
r
- D
d

------ = ----------------- 100 en %
A D
d
- D
c



Con ayuda de esta igualdad es fcil calcular la carga recirculante. Si se quiere determinar el
tonelaje total de la carga recirculante, hay que multiplicar este porcentaje por el tonelaje de la
alimentacin.

Otra forma de calcular la carga recirculante con mayor precisin, es en base del anlisis de
tamiz de los productos en cuestin (descarga del molino, rebalse del clasificador y arenas del
clasificador). La cantidad de arena de un tamao menor que el rebalse del clasificador, que
sale del molino, es igual a la cantidad de arena que es devuelta por el clasificador al molino,
de modo que:


A(d r) = D(c d) y

D d - r
----- = -------------
A c d


Donde: d, r y c es el porcentaje acumulado del paso o del rechazo para los productos en
relacin con un cierto tamao de grano. Como se tiene varias fracciones de tamaos de
grano, para cada una de ellas se puede hacer el clculo de la carga recirculante, de esta
forma se puede verificar los clculos. En realidad sta es la gran ventaja del mtodo, pues
permite un buen control del resultado. Los mejores se obtienen al considerar los tamaos

FLOTACIN DE MINERALES MIN 350 Ing. Javier Flores D._
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intermedios. Los clculos para las fracciones de tamao de grano en los extremos de la tabla
pueden ser algo diferentes debido a posibles errores en el muestreo y tamizaje.

Sobre las caractersticas fsicas y qumicas de los reactivos de flotacin, vale la pena sealar
que en algunas operaciones es de vital importancia el orden de su adicin. Por ejemplo: en la
flotacin selectiva donde se quieren activar y/o depresar ciertos minerales, es natural que
primero se aadan los reactivos modificadores y luego el colector. Si un espumante produce
una espuma muy estable y abundante, es natural que este reactivo se adicione despus del
acondicionamiento de los modificadores y el colector. Esto variar de un caso a otro, pues en
ciertas oportunidades el orden de adicin no es decisivo, todo depende del modo de adsorcin
de los reactivos en cuestin.

Los reactivos de flotacin se agregan generalmente en las siguientes cantidades: colectores
para la flotacin de sulfuros 25-100 g/t, para la flotacin de no metlicos hasta 1500 g/t,
espumantes entre 5-250 g/t; modificadores de algunos gramos hasta varios kilogramos por
tonelada. La optimizacin del rgimen de reactivos es muy importante para el xito de la
planta industrial, pues influye no solamente en los resultados metalrgicos, sino que tambin
en los costos del proceso, siendo ste un tem de bastante importancia.

En cuanto a la temperatura se ha demostrado su importancia slo en algunas operaciones,
como por ejemplo en la flotacin de los minerales de zinc. Es evidente que tiene relacin con
la velocidad de adsorcin de los reactivos y la dinmica de la flotacin. Sin embargo, el
precalentamiento de las turbias es una prctica ya casi abandonada.

Como se ve, es importante determinar la dosificacin ptima de los reactivos para un cierto
circuito; estudiar su comportamiento en relacin con el tiempo de acondicionamiento y
verificar las influencias provenientes de las cargas recirculantes. Como se puede suponer, la
carga recirculante de un molino no es solamente un factor importante de acondicionamiento,
sino tambin de retorno de los reactivos, pues en los circuitos de molienda secundaria circulan
los productos medios recuperados en las celdas de limpieza que llevan consigo considerables
cantidades de reactivos. En algunos casos, cuando se tiene minerales muy flotables y difciles
problemas de selectividad, se usan dosis pequesimas para reducir al mnimo la flotacin de
acompaantes no deseados.

3.3.- CINETICA DE LA FLOTACIN

Los subttulos anteriores discuten el mecanismo de la flotacin, en esta parte se expondrn
los conceptos cinticos que dan una idea sobre problemas tan importantes como la velocidad
y selectividad con que flotan las partculas minerales, secuencia en su flotacin, etc.

Entre los problemas ms importantes de la cintica de la flotacin se encuentra el de la
definicin de velocidad de flotacin, o sea, la recuperacin de especies minerales en la
espuma en relacin con el tiempo. Taggart muchos aos atrs prepar grficos que
relacionaban la recuperacin con el tiempo. Sin embargo, la primera consideracin terica del
problema corresponde al chileno Humberto Garca Zuiga, quin en 1935 dedujo que la
recuperacin en el proceso de flotacin es una funcin exponencial del tiempo.


FLOTACIN DE MINERALES MIN 350 Ing. Javier Flores D._
37
Posteriormente Beloglazov lleg a conclusiones similares e hizo un anlisis detallado del
problema que vamos a discutir enseguida:


Supongamos que:

n es el nmero inicial de partculas disponibles para la flotacin
N es el nmero de burbujas introducidas en la pulpa en la unidad de
tiempo
F es la fuerza promedio con que las partculas minerales se
adhieren a las burbujas
t es el tiempo de flotacin.

Supongamos ahora, que dentro del tiempo t desde el principio de la flotacin flot en el
concentrado x partculas de una cantidad inicial n. Si el nmero de burbujas introducidas
durante la unidad de tiempo N, se mantuvo constante y si la fuerza media F con que las
partculas se asocian con las burbujas tambin se mantuvo constante, entonces dentro del
tiempo dt flotaron en el concentrado dx partculas.

Como durante el tiempo dt a travs de la pulpa que contiene (n x) partculas, pasan Ndt
burbujas, entonces el numero de asociaciones exitosas entre burbujas y partculas tienen que
ser proporcionales a N(n x)dt. De aqu que el nmero de partculas flotadas en el
concentrado en la unidad de tiempo es:

dx = K N F (n x) dt (1)

Siendo F la fuerza media que une las partculas con las burbujas y K una constante que rene
las caractersticas de la mquina de flotacin.

La ecuacin diferencial (1) describe el proceso de flotacin sin considerar los detalles de su
mecanismo. La integracin de esta ecuacin es posible solo cuando N y F son funciones del
tiempo, lo que es posible aceptar. Entonces:

dx
-------------- = K N F dt
n x


n
ln ------------ = K N F dt (2)
n - x

Dividiendo el miembro de la izquierda por n y sabiendo que x/n es R, la recuperacin , resulta
que:

1
ln ------------ = K N F dt (3)
1 R

Como durante un experimento N y F son constantes, la ecuacin (3) toma la forma:

FLOTACIN DE MINERALES MIN 350 Ing. Javier Flores D._
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1
ln ----------------- = K
1
t (4)
1 R

K
1
es evidentemente una constante especfica para todo mineral. La ecuacin (4) se puede
expresar tambin en forma exponencial:

R = 1 e
k1t
(5)

Las ecuaciones (4) y (5) explican lo mismo que formul Garca Zuiga, que la recuperacin
por flotacin es una funcin exponencial del tiempo. Esto significa, que anotando nuestras
experiencias de flotacin en diagramas Recuperacin Tiempo, en un caso normal,
tendremos curvas logartmicas, como lo demuestra la Fig. 3.4a.

El trabajo con curvas logartmicas no es cmodo, particularmente en la parte avanzada de la
flotacin o hacia el fin de la misma, pues los incrementos de recuperacin con el tiempo son
muy bajos y dificultan las comparaciones necesarias. Y estos son precisamente los lugares
que principalmente interesan en la flotacin, pues en ellos se efecta la lucha decisiva por
obtener una mejor recuperacin.



Fig. 3.4.- Grficas tiempo de flotacin vs recuperacin en la flotacin

Este problema, como lo propuso Beloglazov, se puede resolver cmodamente basndose en
coordenadas semi-logartmicas, donde la ordenada es log 1/(1 R) y la abscisa el tiempo. De
este modo, la curva de la Fig. 3.4a, toma el aspecto de la curva 3.4b.

La importancia prctica de estas curvas reside en el hecho de que un proceso de flotacin,
que se desarrolla normalmente, en el grfico b tiene que estar representado por una recta de
inclinacin variable (1) que depende del carcter del mineral y de la mquina o mtodo de

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39
flotacin. Si hay desviaciones de esta recta, stas significan que el proceso de flotacin no se
desarrolla normalmente. La curva (2) significa que el proceso de flotacin es obstaculizado,
mientras que la curva cncava (3) significa que el proceso es favorecido.

Es importante sealar que la ecuacin de Garca Zuiga no discute las razones que favorecen
u obstaculizan el proceso, sino que solamente lo cuantifica. Es el objetivo de un estudio
posterior determinar si la obstaculizacin del proceso se produjo por falta de liberacin de los
minerales, presencia de lamas finas, falta de reactivos, etc. o si el favorecimiento fue causado
por activacin, cambios de pH u otras razones.

3.4. - DISCUSIN DEL PROBLEMA

Al tratar de abordar el problema de la velocidad de la flotacin podemos ver los siguientes
pasos consecutivos en su solucin:

a) El mtodo emprico, que trata de solucionar el problema en base a los grficos
recuperacin tiempo que se obtienen en forma experimental.
b) El mtodo semi-emprico que contempla el anlisis de los datos experimentales mediante
ecuaciones diferenciales tal como lo hicieron Garca y Beloglazov.

En forma definitiva la idea de Garca se puede expresar mediante la ecuacin diferencial:

dR
-------- = K N F (1 R) (6)
dt

Esta ecuacin hace posibles comparaciones y analogas con las reacciones qumicas. En
realidad, una serie de investigadores consideraron la flotacin como una reaccin qumica de
primer orden. En forma experimental, con flotaciones unitarias, esto se ha podido comprobar
en varias oportunidades.

Sin embargo, hay desviaciones (8, 9, 10) que afirman que la expresin ms completa para el
proceso de flotacin sera una ecuacin diferencial:


dR
--------- = K N F (1 R)
n
(7)
dt

Donde n sera una cantidad variable, pero fija para cada caso particular. La mayora de los
autores concuerdan en que n vara entre 1 y 2, pero hay otros que afirman que puede llegar
hasta 6.

Este problema todava se encuentra en discusin y se puede considerar como la tercera etapa
en desarrollo, que tiende a establecer la analoga entre el proceso de flotacin y las
reacciones qumicas.




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40




CAPITULO IV

REACTIVOS DE FLOTACIN

4.1.- IMPORTANCIA DE LOS REACTIVOS

Son el componente y la variable ms importante del proceso debido a que la flotacin no se
puede realizar sin ellos. El nmero de materias de alta flotabilidad es tan restringido (grafito,
talco, azufre y unos pocos ms) y su importancia relativa tan limitada que no es posible
afirmar que la flotacin contempornea se pueda efectuar sin ellos. Por otra parte hay que
recordar que la flotacin no se puede realizar sin espumantes o modificadores del medio. De
este modo queda establecido que los reactivos de flotacin son absolutamente necesarios
para cualquier flotacin.

Siendo un elemento tan indispensable en el proceso, los reactivos de flotacin lo influyen
adems con una extraordinaria sensibilidad. No solamente influye el tipo de reactivo que se
agrega sino que tambin toda la combinacin de reactivos (frmula de flotacin), su cantidad
relativa y absoluta, punto y mtodo de adicin y mltiples otros factores que a veces escapan
a una definicin precisa.

Es conveniente destacar la complejidad del problema que representa la seleccin de una
frmula apropiada de flotacin. Como se sabe, la adsorcin de reactivos se basa en un
equilibrio de iones de la pulpa que determina los potenciales cintico, electroqumico y la
hidratacin de las partculas minerales. Este equilibrio es difcil de controlar o prever,
tomando en consideracin que aparte de los reactivos introducidos concientemente en la
pulpa, hay una considerable variedad de iones provenientes de las impurezas que trae el
mineral mismo y de las aguas industriales.

4.2.- CLASIFICACIN DE LOS REACTIVOS

Se clasifican en tres grupos principales:

a) Colectores, cuya funcin principal es proporcionar propiedades hidrofbicas a las
superficies de los minerales. Hay una gran variedad de colectores a emplearse y se
determina el ms conveniente de acuerdo a los minerales a flotar
b) Modificadores, que sirven para regular las condiciones de funcionamiento de los
colectores y aumentar su sensibilidad y selectividad.
c) Espumantes, que sirven para la formacin de una espuma estable, de tamao de
burbujas apropiado para llevar los minerales al concentrado.

4.3.- COLECTORES


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41
Los colectores son compuestos orgnicos de carcter heteropolar. Su grupo polar es la parte
activa que los une a la superficie de un mineral en base a un mecanismo de adsorcin
(qumica o fsica). La interpretacin de este fenmeno contempla la eliminacin de una parte
de la capa hidratada con formacin de un contacto trifsico entre el aire, agua y mineral: las
interfases slido-lquido y lquido-gas son de gran importancia en la formacin de un contacto
estable, y es precisamente la funcin de un colector el influirlas en la direccin deseada. La
adsorcin de un colector sobre la superficie de un mineral es favorecida por un bajo potencial
electrocintico y una vez que se efecta, disminuye en forma notable la capa hidratada del
mineral, creando las condiciones favorables para su unin con las burbujas de aire.

4.3.1. - CLASIFICACIN DE LOS COLECTORES

De acuerdo a su ionizacin se clasifican en:

Colectores aninicos
Colectores catinicos
Colectores no-inicos

Los colectores aninicos son los ms empleados en la flotacin y pueden a su vez
subdividirse en dos tipos en funcin de su grupo polar en sulfhidrlicos y oxidrlicos. Esta
clasificacin concuerda en amplio grado con su aplicacin, es decir, los primeros resultan
adecuados para minerales sulfurosos y los segundos para minerales no sulfurosos. Forman
parte de los colectores sulfhidrlicos todas las substancias que tienen como mnimo un tomo
de azufre en la parte polar. Mientras que los colectores oxidrlicos poseen como mnimo un
tomo de oxigeno en su grupo polar. En otras palabras, en los primeros el catin est unido a
un tomo de azufre en los segundos asume ese papel el tomo de oxgeno. El esquema
siguiente muestra la clasificacin mencionada.

CLASIFICACIN
(De acuerdo a su ionizacin)

Aninicos Catinicos No-Inicos


SULFHIDRILICOS

Xantatos
Ditiofosfatos
Ditiocarbamatos
Mercaptanos
Dixantogenatos

OXIDRILICOS

Carboxilatos
Sulfonatos
Alquilsulfatos

GRUPO DE LAS
AMINAS
Acetato de aminas
grasas
Acetato de amina
grasa de coco
Acetato de amina
grasa esterica
hidrogenada
Acetato de
oleiamina


ACEITES POLARES


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4.3.1.1. - COLECTORES ANINICOS

a) COLECTORES ANINICOS SULFHIDRLICOS

Xantatos

Son sales del cido ditio carbnico. Se obtienen de la reaccin del CS2 un alcohol aliftico
ROH y una base NaOH o KOH:

Su formula estructural es:


S

||

RO C S
-
- M
+



R largo de la cadena (radical alquil)
M metal alcalino

Compuesto orgnico heteropolar, en que R es un hidrocarburo alqulico apolar que imparte
hacia el agua la propiedad hidrofbica. La parte polar es aninica y es la que reacciona con la
superficie del mineral absorbindose en ella.

Su poder colector depende del largo de la cadena del hidrocarburo, sta vara entre 2 y 6
tomos de carbono, el cual se lo da el alcohol empleado en su fabricacin (Etil -Hexil). Actan
en un medio alcalino, pues en un medio cido se descomponen.


Ditiofosfatos


Son sales del cido ditio fosfrico. Productos de la reaccin del P
2
S
5
con alcoholes alqulicos y
amlicos.



S

R - O ||


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43
P S
-
- M
+


R - O



Se conocieron con el nombre de aerofloat, son sales ms solubles que los xantatos y de
menor poder colector.

Ditiocarbamatos

Son productos de la reaccin de las aminas con CS
2
y un hidrxido de Na o K.
Su frmula estructural es:

S

R ||

N C S
-
- Na
+


R


Tioles mercaptanos

Estos colectores pertenecen ms bien al grupo de los sulfuros orgnicos. Son llamados
tambin como alcoholes azufrados.

Su formula estructural es:


RS
-
- H
+



Los mercaptanos de hidrocarburos de cadena larga, son poco solubles en agua. Buenos
colectores para la flotacin selectiva de sulfuros de Cu y Zn, adems para sulfuros
parcialmente oxidados.

Dixantogenatos

Son colectores obtenidos por la oxidacin de los xantatos, son poco solubles en agua, por lo
que requieren mayor acondicionamiento.

Frmula estructural:




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44
S S

|| ||

RO C S C - OR



b) COLECTORES ANINICOS OXIDRLICOS

Se agrupan en esta categora los siguientes tipos de colectores:

- Carboxilatos (cidos grasos)
- Sulfonatos
- Alquil sulfatos
- Ciertos agentes quelantes

Carboxilatos


Los carboxilatos (cidos grasos y sales RCOO
-
Na
+
) tienen la frmula general R COOH y
pueden ser usados en forma de sales de metales alcalinos, R COOM los que se
conocen con el nombre de jabones.

Su frmula estructural es:


O
||
R C O
-
Na
+



El radical de la cadena alqulica R puede ser un hidrocarburo saturado o no saturado, de
longitud de cadena variable. En la prctica los buenos colectores tienen una cadena del
hidrocarburo que vara entre 8 y 12 tomos de carbono como mnimo y entre 18 y 20 como
mximo.

Los cidos grasos y sus sales son usados generalmente como colectores en la flotacin de
minerales no sulfurados, tales como fosfatos, fluorita, feldespato, carbonatos, xidos de Fe y
Mn, etc.

Los cidos grasos se disocian en un ion carboxilato aninico.

Su frmula estructural es:


RCOOH (acuosos) <=> RCOOH
=
+ H
+

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45


Son cidos dbiles cuya constante de disociacin es del orden de 4,7 0,5.

se dispone de una variedad de compuestos de diferentes pesos moleculares y
configuraciones. La cadena del radical apolar es un hidrocarburo de cadena abierta saturada
alqulica.

Algunos cidos grasos conocidos son:

cido cprico C
9
H
19
COOH
cido larico C
11
H
23
COOH
cido palmtico C
13
H
31
COOH
cido esterico C
17
H
35
COOH


Sulfonatos


Son reactivos obtenidos de la sulfonacin de cidos grasos con cido sulfrico, pueden ser
lquidos y se emplean en cantidades de 250 a 1500 g/t, se preparan soluciones de 5 al 30%.

Su formula estructural es:


O
||
R S O Na+ RSO
-
3
Na
+

||
O

Se alimentan en el acondicionamiento o en el circuito de flotacin. El efecto colector mejora
con el largo de cadena, C
14
C
17
da excelentes resultados. Se caracterizan por su propiedad
humectante y sirven como colectores para minerales no-sulfurados, especialmente xidos de
Fe. Tambin se pueden flotar silicatos como la garnierita, cromita, kainita en turbias cidas;
mientras que baritina en turbias alcalinas. Es tambin posible flotar menas carbonatadas de
Cu.


Alquilsulfatos


Son electrolitos fuertes, solubles y muy sensibles a la carga de las superficies minerales. Una
caracterstica es que son espumantes fuertes y en presencia de granos finos forman espumas
muy consistentes, por cuyo motivo su empleo se reduce considerablemente.



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Su formula estructural es:


O
||
R O - S O Na+ RSO
-
4
Na
+

||
O


El efecto colector aumenta con el largo de cadena. Alquil sulfatos con C
16
C
18
son colectores
muy selectivos para la flotacin de fluorita de menas que contienen adems baritina y calcita.
Se puede utilizar como colectores para todos los minerales oxidados de Fe, menas de Ti y Sn
(en pH cido ligeramente alcalino), se flotan silicatos como el zircn, berilo, distena y arenas
cuarcferas.

4.3.1.2. - COLECTORES CATINICOS

Caracterizado por el nico grupo de las aminas, derivadas del amonio, NH
4
OH, en que los
tomos de H son reemplazados por radicales hidrocarburos alqulicos y arlicos.

Su frmula estructural es:



R +

R N R + OH
-

R


De acuerdo al nmero de H reemplazados por radical hidrocarburos forman las aminas
primarias, secundarias, terciarias o cuaternarias, siendo las aminas primarias las ms
empleadas en la flotacin de colectores.

Las aminas se presentan en dos formas:

- Como aminas originales y como
- Sales de aminas, acetatos de aminas o cloruros de aminas.

Las aminas originales no son solubles en agua, por lo que son empleadas como sales, las que
son solubles.

La gran aplicacin de las aminas es en la flotacin de minerales no-metlicos, especialmente
en la flotacin de sales potsicas, cuarzo, feldespatos, micas y otros silicatos.


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47
Necesarias para la selectividad son tanto los activadores como los depresores. Se emplean
en cantidades de 50 250 g/t y normalmente se preparan en soluciones del 5 10%. Se
adicionan en los acondicionadores o en los circuitos de flotacin.

Las aminas ms empleadas en la flotacin como colectores catinicos son las aminas grasas
primarias del siguiente tipo:


R NH2 | R NH
3
| + CH
3
COO
-


Se conocen:


- Acetato de aminas grasas
- Acetato de amina grasa de coco
- Acetato de amina grasa esterica
- Acetato de amina grasa esterica hidrogenada
- Acetato de oleiamina.


Estas derivan de los cidos grasos que se encuentran en forma natural, formando mezclas de
hidrocarburos.

4.3.1.3.- COLECTORES NO-IONICOS

Pertenecen a los colectores denominados sustancias accesorias o secundarias y no se sabe
exactamente hasta que punto estos pueden absorberse sobre las superficies minerales y
producir el efecto de hidrofobacin. Se puede considerar que las molculas no inicas o
molculas no disociadas activas superficialmente se pueden absorber en las superficies de
mineral polares por enlaces de puentes de hidrogeno en capas fuertemente hidratadas
adheridas, en el caso de que este presente en el grupo polar un elemento fuertemente
electronegativo.

Entre los colectores no polares son apropiados los hidrocarburos lquidos, los mismos que
deben consistir slo de carbn e hidrogeno, ya que otros tomos poseen carcter polar. Los
aceites se fijan sobre superficies naturales hidrfobas, p.e. azufre, molibdenita, hulla y sobre
superficies minerales ya hidrofobadas previamente con un colector primario.

Adems, de los aceites apolares, se dispone de sustancias no-inicas de naturaleza polar-
apolar que en mezclas con colectores oxidrlicos y con aminas, resultan de inters para la
flotacin.

Su accin consiste, por una parte, en aumentar el grado de dispersin de las partculas en la
pulpa a flotar, lo cual es muy importante en pulpas lamosas, y por otra parte en servir como
emulgentes para cidos grasos insolubles en agua. Ambos efectos contribuyen a mejorar la
selectividad.


FLOTACIN DE MINERALES MIN 350 Ing. Javier Flores D._
48
Tanto los alcoholes, pero ms los aceites son insolubles en agua y se adicionan comnmente
en forma de emulsiones. El consumo vara desde 100 g/t hasta algunos kg/t.


4.4.- MECANISMO DE COLECCIN


En esta parte del texto nos referiremos al modo de fijacin del colector sobre las superficies
minerales.

Una serie de problemas tales como: cul es la orientacin del colector en la superficie del
mineral; cul es el grosor de su capa; cul es el mecanismo de su fijacin sobre la superficie
del mineral y, por fin, cul es el tiempo necesario para que esta fijacin se efecte, han sido
desde hace tiempo objeto de discusiones cientficas, de las cuales han surgido distintas
hiptesis, a veces confirmadas experimentalmente.


4.4.1.- ORIENTACIN DEL COLECTOR


El punto menos discutido y ms claro es el mecanismo de fijacin del colector es el problema
de su orientacin. En este sentido son posibles dos alternativas: que el colector este orientado
con su parte hidrocarbrica hacia la superficie del mineral y con su parte polar orientada hacia
el agua, o bien, que el colector este orientado con la parte hidrofbica hacia el agua y con su
parte polar hacia el mineral.

La primera alternativa es contraria a toda lgica y a nuestros conceptos sobre la flotacin: las
partculas cubiertas con colector, en ese caso seran hidroflicas y no se podra explicar cul
es la manera de fijacin del colector sobre el mineral. Adems existe una base experimental
con los colectores no inicos, recin sealados que confirma la imposibilidad de que se fijen
cadenas de hidrocarburos sobre superficies de los minerales en forma independiente.

De este modo, se puede afirmar con bastante seguridad que el colector esta orientado con su
grupo hidrofbico hacia el agua.

En este problema hay un detalle adicional que es el de si este grupo hidrofbico est
orientado perpendicularmente a la superficie del mineral o si ms bien yace sobre la superficie
protegindola de mejor modo que en el caso anterior.

Como lo veremos ms tarde, en condiciones normales de trabajo la cantidad de colector
agregada para que un mineral sea flotable en forma satisfactoria, no es ms que una fraccin
de la cantidad necesaria para cubrir la superficie del mineral con una pelcula monomolecular.
En otras palabras, en muchas oportunidades, se necesita slo un 5, 10, 15% o algo ms del
colector que tericamente recubrira la superficie de los minerales flotables con una pelcula
monomolecular, para que se efecte una recuperacin con una eficiencia de 90 a 95%.


FLOTACIN DE MINERALES MIN 350 Ing. Javier Flores D._
49
Se ha dado otro tipo de explicaciones a este fenmeno y una de ellas radica en la posibilidad
de que el colector se afirme sobre la superficie del mineral no en forma perpendicular, sino
ms bien en forma inclinada cubriendo de este modo una mayor parte de la superficie. Por
ejemplo, estudios hechos con un sistema de cuarzo cubierto con un colector aninico indican
que en el caso de una posicin vertical del colector, la superficie cubierta por l, sera de un
5%, mientras que en forma reclinada, la superficie hidrofobizada alcanzara a un 21%.
Aumentando la cantidad de colector, ser lgico suponer que la posicin del mismo cambiar
en el sentido de hacerse cada vez ms vertical.

4.4.2. - TEORA QUMICA DE LA FIJACIN


Todava no existe una opinin uniforme sobre el mecanismo de la fijacin del colector sobre la
superficie mineral. En este sentido, hay dos teoras, una qumica que atribuye la fijacin del
colector a un mecanismo de intercambio inico y otra fsica, de adsorcin, que explica la
fijacin de los colectores sobre las superficie minerales en base a un mecanismo molecular
ms bien que inico.


Como fundadores de la primera teora se pueden considerar a Taggart con sus colaboradores,
quienes despus de sus conocidos experimentos con galena y xantatos, afirmaron que los
colectores que se disuelven en agua reaccionan qumicamente con las superficies minerales
formando compuestos insolubles que se depositan en ellas hidrofobizndolas y hacindolas
susceptibles a la flotacin. Taggart y sus colaboradores afirmaron que los colectores
reaccionan en la pulpa de minerales del mismo modo como reaccionara cualquier reactivo
qumico disociado en el agua y puesto en contacto con otro reactivo soluble.


Las observaciones de Taggart se basaban en el hecho de que la galena pura en contacto con
el agua tena un ngulo de contacto de 0 y que por consiguiente, no era flotable. Solamente
al agregar una cierta cantidad de colector que fue etil-xantato potsico y al acondicionar la
mezcla durante un cierto tiempo, se aumentaba el ngulo de contacto a 60 y la galena
quedaba flotable.


Al analizar el concentrado y los relaves que quedaban despus de la flotacin, se pudo
establecer que la parte aninica del etil xantato potsico en su mayor parte (95%) fue
adsorbida por el concentrado, mientras que la mayor parte (tambin 95 %) del in potasio
qued en el relave. Al tratar de ubicar nuevos productos en la pulpa, se pudo establecer que
la fijacin del xantato fue acompaada en forma estequiomtrica por una produccin de iones,
sulfato, carbonato y sulfito. Esto indicara que el mecanismo de reemplazo del anin de la red
cristalina de la galena, que en este caso es azufre bivalente, por el anin del xantato, no se
efectuara a travs de una accin directa del xantato sobre el sulfuro, sino que en el primer
lugar la superficie de la galena tendra que ser parcialmente oxidada para transformar una
parte del azufre bivalente en sulfato y sulfito y, en seguida, los ltimos serian reemplazados
por el anin xantato.


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50

Estas observaciones fueron confirmadas experimentalmente en el sentido de que la galena
pura, inoxidada parcialmente, no flota. La explicacin lgica que dio Taggart es que la galena
pura no puede reaccionar con los xantatos, porque el sulfuro de plomo es muy poco soluble e
inactivo en reacciones con ellos. Al oxidar la superficie de la galena se forman aniones ms
activos y ms solubles en agua que el sulfuro bivalente y a travs de estos nuevos aniones,
se produce un intercambio inico entre la galena y los xantatos con formacin de la pelcul a
insoluble de xantato de plomo segn la reaccin general:
A
-
X
-

Galena + K
+
+ X Galena + K
+
+ A
-


donde:

A
-
es el nuevo anin formado (sulfato o sulfito)
K
+
es el catin potasio y
X
-
es el anin xantato


La teora qumica de Taggart explica en forma bastante lgica el comportamiento y la
selectividad de los colectores. Como el fenmeno de coleccin est acompaado por la
formacin de una capa insoluble entre el anin del colector y el catin del mineral, o viceversa,
es necesario que el producto de solubilidad de esta nueva sustancia sea sobrepasado para
que el precipitado se pueda formar. De este modo es ms probable la flotacin exitosa de un
mineral con un colector cuyo producto de solubilidad de iones en cuestin es bajo, o sea,
cuando ellos forman un producto poco soluble.

Segn esta fundamentacin terica, est claro por qu los xantatos flotan los minerales de
metales no ferrosos y no flotan los minerales de metales alcalinos o alcalinoterreos. En el
primer caso, los xantatos forman sales poco solubles y en el ltimo las sales son poco
solubles en agua. De un modo semejante se puede explicar la poca selectividad de los cidos
grasos: con cualquier in metlico forman sales insolubles jabones.

Es evidente que de acuerdo con la teora de Taggart, aparte de la solubilidad del producto de
reaccin entre el colector y el mineral, de gran importancia es tambin la solubilidad del
colector mismo y del mineral en cuestin, pues la solubilidad de ellos es la condicin que
permite poner en contacto los iones. De este modo, teniendo un colector fijo y soluble en
agua, la flotabilidad de un mineral depender de su solubilidad. Por ejemplo, flotando dos
sales tales como NaCl y KCl con cualquier cido graso, podemos afirmar que el NaCl siempre
flotar mejor que el KCl por su mayor solubilidad en el agua. Naturalmente estas flotaciones
tienen que efectuarse en sus soluciones saturadas para evitar la disolucin completa de las
sales.

Otro ejemplo sera la flotabilidad de la schelita, fluorita y calcita con el cido oleco. La ms
soluble de las tres sales es la schelita y la menos soluble es la calcita. La flotabilidad de los
tres minerales en orden decreciente es luego schelita, fluorita y calcita.


FLOTACIN DE MINERALES MIN 350 Ing. Javier Flores D._
51
Un estudio detallado de la teora de Taggart, sin embargo, indica que en la mayora de los
casos los colectores efectan la flotacin de los minerales cuando estn presentes en
concentraciones que no sobrepasan el producto de solubilidad con los iones del mineral. Esta
observacin dejaba en duda la formacin del precipitado slido de colector sobre la superficie
del mineral. Para salir de esta dificultad, se postul que la solubilidad de los productos de
reaccin que se forman en la superficie del mineral, es distinta a la solubilidad del mismo
producto en el agua. O sea, es necesaria mucho menor concentracin de los componentes
para formar un precipitado en el agua. Este punto dbil de la teora qumica de la fijacin del
colector, fue motivo de ataque para los partidarios de la teora fsica de adsorcin que
consideran esta fijacin del colector que no se puede explicar qumicamente, un manifiesto
fenmeno de adsorcin fsica.

4.4.3. - TEORA FSICA DE LA ADSORCIN

La teora qumica de la fijacin del colector, involuntariamente hace ciertas suposiciones que
en realidad no son ni claras ni definidas. Por ejemplo, se supone que todos los productos de la
reaccin provienen de las superficies de los minerales y que todas las reacciones se producen
en las superficies mismas. Por consiguiente, los balances estequiomtricos consideran todo el
colector secuestrado como producto fijado en la superficie y no suponen la posibilidad de que
parte del mineral disuelto pueda reaccionar en el agua con el colector y que el producto de la
reaccin posteriormente se fije sobre las superficies minerales en forma distinta al intercambio
inico, por ejemplo, por adsorcin fsica.

Este tipo de observaciones toma un mayor significado cuando se consideran cosas tales
como la flotacin de sulfuros de fierro con xantatos, que como es sabido, no reaccionan entre
s. En otros casos, tales como en la aplicacin de colectores catinicos, se ha establecido que
las reacciones entre el mineral y el colector son reversibles, lo que indica la mayor posibilidad
de una adsorcin fsica que de una reaccin qumica. Finalmente, en varias oportunidades se
ha observado que la fijacin del colector no va acompaado por una produccin de otros
iones en la solucin. Esto hace pensar que o no hay una reaccin qumica o que los productos
de la reaccin son adsorbidos. En la Fig. 14, podemos observar la interpretacin que ha dado
Hitosi Hogihara a la adsorcin del xantato butlico por la galena.
















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Fig. 14. - Adsorcin del xantato butlico por la galena

Segn esta interpretacin, el xantato es adsorbido molecularmente sobre la superficie de la
galena despus de la hidrlisis de su sal, o sea, en forma de cido xntico. Cook y Nixon
atribuan la reducida flotabilidad de la galena en un circuito de elevada alcalinidad,
precisamente, a la posibilidad cada vez menor de hidrlisis y formacin de cido xntico en
una pulpa alcalina.

En general, los partidarios de la teora fsica de la adsorcin consideran que los minerales con
cristales de estructura atmica favorecen la adsorcin fsica y los minerales con estructura
inica favorecen la fijacin por intercambio inico. En este ltimo caso el potencial de la
superficie del mineral no influir la reaccin, pues ella se desarrollar segn la afinidad de los
iones para la formacin del nuevo compuesto. Sin embargo, en el caso de una adsorcin
fsica, el potencial de la superficie es de gran importancia, pues como ya hemos mencionado,
la adsorcin ser ms activa cuando este potencial es igual a cero.

Una contribucin interesante al estudio del mecanismo de coleccin hicieron Hassialis y
Myers, quienes trataron de determinar la movilidad del colector sobre la superficie del mineral.
Prepararon con minerales briquetas y cubrieron algunas de ellas con xantatos marcados por
istopos. Al colocar una briqueta con xantato al lado de otra sin l en una solucin de agua,
los xantatos migraron de una briqueta hacia la otra si ellas se encontraban en contacto
directo. Si estaban separadas por agua, la migracin no se produca. Esto significa que 1) los
compuestos adsorbidos se mueven sobre la superficie del mineral tratando de recubrirlo en
forma pareja y 2) este movimiento esta limitado slo a la superficie del mineral sin disolucin
en agua y posterior re-adsorcin.

Como hemos podido ver en los prrafos anteriores, los reactivos caractersticos para la
flotacin son los colectores, porque a stos se atribuye el efecto hidrfobo en las superficies
del mineral, lo que es necesario para la adhesin de las burbujas de gas.

Los colectores son compuestos orgnicos cuyo tamao y estructura de la molcula tiene que
corresponder a ciertas exigencias para que las molculas se adsorban orientadamente en la
superficie mineral. Hay muchos compuestos que en principio cumplen con esas condiciones,
en la prctica solamente se aplican algunos de ellos. Considerando los aspectos tcnico y
econmicos se eligen los ms aptos.

Cmo acta el colector?

Para hidrofobar la superficie del mineral la molcula o in del colector tiene que poseer el
respectivo grupo que produzca ese efecto. Para eso se toma exclusivamente el grupo de
hidrocarburo, es decir grupos con un carcter no polar. La estructura de este es importante,
as se prefieren grupos de hidrocarburos saturados y de cadena recta. El grupo no polar tiene
propiedades agua repelentes muy marcadas.


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53
Sobre una superficie mineral polar y por consiguiente hidrfila, se adsorben solamente
molculas de un colector si ste dispone de un grupo (eventualmente tambin de varios)
tambin polar(es) que pueda(n) entrar en interaccin con la superficie mineral (adsorcin
fsica y/o qumica). Adems ese grupo es responsable para la solubilidad conveniente del
colector en la solucin acuosa, vale decir este grupo reacciona con el agua.

A causa de atracciones qumicas, elctricas o fsicas entre los grupos polares y la superficie
mineral, el colector se adsorbe orientadamente, dirigindose sus grupos no polares a la
solucin, consiguientemente impartiendo hidrofobicidad a los granos minerales.




Finalmente, podemos indicar que la estructura general de los colectores es la siguiente:



S
CH3 CH2 O - C
S Na

RH GS M

NP P



Donde:

P parte polar
NP parte no polar
GS grupo solidophilico (parte del colector que sirve de enlace entre el radical
hidrocarburo y la superficie del mineral.
RH radical hidrocarburo

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54
M metal alcalino

4.5.- MODIFICADORES

Los agentes modificadores sirven para el control y la modificacin del comportamiento normal
de los minerales en una operacin de flotacin. Por conveniencia se pueden clasificar en tres
tipos generales y son:

a) Agentes activadores
b) Agentes depresores
c) Agentes reguladores del medio y dispersantes.

La seleccin del propio agente o agentes modificadores se convierte en el primer objetivo de
investigacin metalrgica. Se puede considerar que estos modificadores tienen que realizar
las tres principales funciones:


1. Variacin del pH
2. Cubrimiento y recubrimiento de los granos minerales
3. Precipitacin de iones indeseables del agua de planta o impedimento de la
formacin de tales iones durante el proceso de la molienda y flotacin.


Actualmente un solo reactivo efecta estas tres funciones. La cal hace variar el pH y es
generalmente agregada con este propsito. Se sabe tambin, que el ion de calcio aadido es
de gran importancia para la depresin de la pirita. El calcio es adsorbido en la superficie de la
pirita y evita la adsorcin del colector. Por otra parte, la cal puede actuar como precipitante
para los iones metlicos presentes en el agua de planta. En el caso de la cal, esto es
probablemente de menor importancia. Sin embargo, con carbonato de sodio la precipitacin
es de suma importancia, ya que este hace precipitar el calcio.

De las diferentes operaciones de flotacin, el recubrimiento de los granos minerales para
mejorar la selectividad en el proceso de flotacin expone la dificultad ms grande, debido a los
cambios de la mineraloga durante las operaciones industriales o los problemas de desarrollo
del flujograma y las combinaciones ms apropiadas de reactivos que requieren nuevos
minerales. La accin de recubrimiento de los minerales es acompaada por reacciones
inicas o por adsorcin fsica de grandes molculas, tales como de almidn, dextrina, lignina,
etc. Para que sean efectivos estos agentes, deben recubrir selectivamente a un mineral o
grupos de minerales y el resultado puede ser de activacin o depresin en el mineral,
dependiendo de la reaccin del colector con el agente adsorbido. En el recubrimiento, se
podr obtener cambios en la superficie del mineral para obtener dispersin o floculacin.

4.5.1.- AGENTES ACTIVADORES

Los activadores generalmente son compuestos inorgnicos. Todos los iones metlicos
pueden ser considerados como activadores y son empleados para efectuar la flotacin de

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55
ciertos minerales que normalmente son difciles o imposibles de flotar si slo acta el colector
y espumante.

La activacin de la esfalerita con sulfato de cobre o de la antimonita con nitrato de plomo son
buenos ejemplos de activacin por recubrimiento, pudindose decir, que en este caso el
sulfato de cobre o el nitrato de plomo activa la esfalerita o la antimonita respectivamente para
ser flotada con un xantato u otro colector sulfhidrlico. Hay colectores que pueden ser usados
para la flotacin de ciertos minerales sin ser activados por iones metlicos (p. ej. esfalerita
puede flotarse con cido olico), pero ninguno ha demostrado ser tan econmico como la
combinacin mencionada.


Entre los principales activadores tenemos: Como ya se ha mencionado, el sulfato de cobre,
que universalmente se emplea para la activacin de la esfalerita, la cual no responder a la
flotacin con colectores comunes en ausencia del activador. Se emplea tambin para la
activacin de la marmatita, sulfuros de hierro, antimonita, oro nativo, y en algunos casos de la
arsenopirita. Tambin es empleado para reactivar minerales, los cuales han sido previamente
depresados con cianuros, p. ej. en el caso de la calcopirita, pirita, pirrotina y arsenopirita.


El sulfato de cobre puede ser alimentado en diversas formas. El mtodo preferido es preparar
una solucin en una concentracin conocida y alimentar directamente a los alimentadores de
disco u otro tipo de alimentador de reactivos construidos de cobre, acero inoxidable o acero
plastificado. Tambin se puede alimentar a travs de un rotmetro. En otros casos se puede
alimentar el sulfato de cobre en estado slido directamente a las cintas transportadoras o
algn otro tipo de alimentador de tipo seco. Con frecuencia se alimenta al circuito de
flotacin, colocando los cristales de CuSO
4
en un cajn de madera o en un barril con una
base perforada sobre la cual circular una determinada cantidad de agua para formar as una
solucin saturada. Para utilizar este ltimo mtodo, se debe tomar en cuenta que la
solubilidad del CuSO
4
vara con la temperatura. La cantidad de CuSO
4
usuales est en el
orden de 100-2500 g/t.


Las sales de plomo: el nitrato de plomo (PbNO
3
) y el acetato de plomo |Pb(CH
3
COO| son
empleadas como activadores para la estibina. Este con frecuencia no responde a la flotacin
con xantatos previa activacin con nitrato o acetato de plomo. Sirve para reactivar la flotacin
de sulfuros de cobre depresados con cianuro. Sales de plomo se utiliza tambin como
activador de halita cuando ella se flota con cidos grasos y en presencia de silvina.
Finalmente activa la flotacin de algunos silicatos y carbonatos cuando stos se flotan con
cidos grasos como colectores.

Normalmente se preparan soluciones 5-10 % para ser empleados en los circuitos de flotacin.
La dosificacin usual flucta entre 50-1000 g/t.

El disulfuro de sodio se utiliza para la sulfurizacin de minerales xidos como ser carbonatos
de Pb, Cu y Zn. Para mejor efectividad de este compuesto se debe alimentar en forma
continua en la dosificacin precisa (soluciones al 5 %, la dosificacin vara de 250-2500 g/t).

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56
Una pequea cantidad en exceso acta como depresor para muchos minerales sulfurosos.
Por lo tanto en la flotacin de menas parcialmente oxidadas es prctica comn flotar primero
los sulfuros y despus sulfurizar los minerales carbonatados con Na
2
S y despus flotarlos con
los colectores convencionales, en este caso no es tan crtica la dosificacin del Na
2
S que si se
flotan los sulfuros y carbonatos juntos. El exceso de Na
2
S libre o hidrosulfuro de sodio
(NaHS) puede ser rpidamente determinado filtrando una muestra de la turbia y aadiendo
acetato de Pb al filtrado. Si se torna negro se constata la presencia de Na
2
S. Este mtodo de
control es una manera fcil de mantener ptima la alimentacin del agente sulfurizador. Esto
tambin puede ser logrado automticamente mediante mediciones del potencial redox de
corriente. Si se trabaja en turbias alcalinas el uso del NaHS es recomendable en lugar de
Na
2
S.

Otro compuesto de este tipo pero que es un gas es el SH
2
que es un activador para
carbonatos de Pb y Cu, acta en la flotacin de xidos de cobalto y vanadio. La dosificacin
usual vara desde 100-1000 g/t.

Entre los activadores de mica cuando se flota con colectores catinicos o de cuarzo cuando
se flota con colectores aninicos estn las sales de aluminio (sulfato de cloruro) que se
preparan en soluciones al 5% y que se emplean en cantidades que fluctan entre 50-1000
g/t.


4.5.2.- AGENTES DEPRESORES


Pueden ser indistintamente compuestos orgnicos o inorgnicos. Sirven para separar un
mineral de otro cuando las propiedades flotativas son muy similares para ambos minerales y
cuando se emplea un determinado colector o combinacin de colectores. Entre los principales
depresores inorgnicos tenemos:

Los cianuros alcalinos, que son fuertemente depresores para la esfalerita, sulfuro de hierro
(pirita, pirrotina, marcasita, arsenopirita) y para depresar estibina y sulfuros de Ni y Co. Acta
como depresor menos fuerte y si se usa en exceso para los sulfuros de cobre (calcopirita,
enargita, tennarita, bornita). Se puede decir que los cianuros depresan la gran mayora de
los sulfuros con excepcin de la galena


El tiempo de acondicionamiento de un depresor es tambin a menudo importante y vara en
muchos casos de algunos minutos hasta unas horas, por eso en la flotacin selectiva de
menas de Pb-Cu, Zn y Pb-Zn es prctica comn aadir el cianuro directamente en el molino
de bolas ya en forma granular o en solucin 10-20 %. Es muy soluble en agua. Cantidades
pequeas como 5 g/t o grandes como 250 g/t se emplean de acuerdo al caso. En muchos
otros se aaden en forma conjunta con el ZnSO
4
generalmente en una proporcin de dos
partes de ZnSO
4
por una parte de cianuro alcalino. Otras veces se aade el cianuro en las
celdas de limpieza para ayudar la depresin de algn sulfuro.



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57
Cuando se procesan menas de Cu-Pb-Zn y Pb-Zn que contienen leyes econmicas de Au, es
preferible trabajar con una mezcla de cianuro y Zn o de un complejo de cianuros de amonio y
Zn para evitar la disolucin del oro en los circuitos de flotacin.


La cal es un depresor para pirita y otros sulfuros de hierro, cobalto y nquel respectivamente,
galenas y marmatita y ciertos minerales de cobre si se usa en exceso. Depresa el oro y tiene
pequeo efecto sobre los sulfuros de plata. Retarda la sulfurizacin con Na
2
S y la flotacin de
silicatos con colectores catinicos respectivamente. Se puede emplear en seco o en su forma
lquida como lechada de cal. Las cantidades varan desde algunos gramos hasta al gunos
kilogramos.


Los cianuros ferrosos y frricos son depresores selectivos para sulfuros de hierro de los
sulfuros de Ni y Co. Ayuda en la separacin de Cu de la esfalerita y de Cu de la molibdenita.
Se utiliza como solucin al 5 % en cantidades de 50-1000 g/t.

Los sulfitos alcalinos sirven para depresar los sulfuros de Zn y Fe. La dosificacin vara de
250-2000 g/t y ms efectivos son los bisulfitos.

El gas SO
2
tambin depresa sulfuros de Zn y Fe. En conjuncin con cianuros depresa los
sulfuros de Cu. Es muy til en la flotacin selectiva de los sulfuros de Cu de la galena. Las
dosificaciones usuales varan de 250-5000 g/t.

El gas H
2
S y los sulfuros alcalinos slidos depresan los sulfuros de Cu-Fe en las
separaciones Cu-Mo. Depresan el Au as como los sulfuros y cloruros de Ag. Para los
primeros la dosificacin usual vara desde 100-1000 g/t y para los segundos que se preparan
en soluciones al 5% la cantidad flucta entre 250-2500 g/t.

Ya se ha mencionado el sulfato de zinc para la depresin de sulfuros de Zn. Generalmente se
emplean soluciones al 10 % y en cantidades de 50-1500 g/t.

Depresores fuertes para galena son compuestos de Cr (cido crmico y dicromatos), que
permiten la separacin de los sulfuros de Cu y Zn. En exceso depresa tambin los sulfuros de
Cu y de Fe. Otros empleos de los cromatos y dicromatos son la depresin de calcita y fluorita.
Se preparan soluciones al 10 % y las cantidades usuales de empleo son de 100-2500 g/t.

A este grupo de agentes depresores pertenece el cido sulfrico que sirve para la depresin
del cuarzo. Se emplea en forma diluida en concentraciones al 10 % y en cantidades de 250-
2500 g/t. El cido fluorhdrico sirve tambin para la depresin de cuarzo en la flotacin de
feldespatos con colectores catinicos y para depresar la mica. Por ser ambos cidos muy
fuertes se los debe manejar con mucho cuidado, especialmente este ltimo que ataca al
vidrio; se lo emplea directamente sin diluir en concentraciones de 250-2000 g/t.

Entre otros depresores se pueden mencionar los manganatos y permanganatos que sirven
para la depresin selectiva de pirrotina y pirita cuando se flota la arsenopirita. El Na
2
SiO
3
es
un depresor comn de cuarzo y otros silicatos.

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58

Entre los depresores orgnicos ms comunes tenemos:

El quebracho y el cido tnico que en cantidades grandes depresan todos los sulfuros, lo
propio con el Au y sulfuros de Ag. En la flotacin de fluorita y scheelita depresa los minerales
carbonatados y los residuos de sulfuros cuando se usan colectores aninicos grasos. Es un
depresor excelente para calcita y dolomita. Se preparan soluciones al 5 % y se emplea
cantidades de 50-250 g/t.

El almidn tambin en exceso depresa los sulfuros, especialmente la galena y los sulfuros de
Ag. Es un excelente depresor del talco y ganga mineral talcosa. Depresa el carbn. Se
emplea como solucin al 5 % en concentraciones que fluctan entre 50-500 g/t.


4.5.3.- AGENTES REGULADORES DEL MEDIO Y DISPERSANTES


La funcin principal de stos reactivos es controlar la alcalinidad y acidez en las turbias de
flotacin.

En la mayora de las operaciones de flotacin circuitos alcalinos son usados para el
tratamiento de menas sulfurosas como tambin para otras menas no sulfurosas. En la
mayora de las operaciones de flotacin generalmente existe un rango de pH dado en el cual
se obtienen resultados ptimos. Por esta razn el control de pH es importante. Los reactivos
comnmente empleados para regular el pH son la cal, carbonatos de sodio, y silicatos
alcalinos y el hidrxido de sodio para aumentar la alcalinidad. Acido sulfrico y algunas veces
cido fluorhdrico para disminuir el pH.

Reguladores menos comunes son los agentes controladores de lamas y ganga como el
Na
2
SiO
3
, NaOH y fosfatos. Todos estos reactivos ayudan a la selectividad al dispersar las
lamas y coloides y por lo tanto reduciendo su tendencia a adsorber reactivos y a interferir en la
formacin de capas de colector sobre las partculas mineralizadas de la mena.

La cal es un regulador de pH ms comn. La cantidad de cal requerida vara
considerablemente en dependencia del valor de pH deseado y de la presencia de otros
compuestos de la mena que consumen cal. La mxima solubilidad de la cal pura en agua fra
es de aproximadamente 1,45 kg de CaO por tonelada de agua (corresponde a 1,4 g/l CaO).
La cal comercial tiene contenidos de 50 % o menos hasta 99 %, dependiendo la pureza del
origen de la caliza.

El mtodo preferido para alimentar la cal es preparando una lechada de cal que contiene
cerca del 20 % de cal granulada fina y 80 % de agua en peso. La turbia con granos finos se
puede preparar directamente, si los granos son gruesos, stos deben ser molidos en un
molino de bolas que trabaja en circuito cerrado con un clasificador.



FLOTACIN DE MINERALES MIN 350 Ing. Javier Flores D._
59
A menudo se alimenta en seco directamente a las cintas transportadoras o a los
alimentadores de disco. En muchos casos se adiciona ya directamente en los molinos de
bolas.

La cal usualmente tiene propiedades floculantes para menas lamosas y donde el carbonato de
sodio acta como dispersante. Es generalmente ms barata que ste ltimo y por esta razn
se usa para el tratamiento de menas sulfurosas y particularmente de aquellas de Cu y Zn.
Como regulador de la alcalinidad, la cal acta al mismo tiempo como depresor de los sulfuros
de Fe como ser pirita, pirrotina, marcasita, as como la arsenopirita, sulfuros de Co y Ni.
Generalmente se la aplica en conjuncin con los cianuros.

El carbonato de sodio es algunas veces usado como regulador de pH en la flotacin selectiva
de menas de Pb-Zn, aunque en los ltimos tiempos ha sido reemplazado por la cal debido a
los precios bajos de sta. En muchos casos se prefiere el carbonato de sodio para el
tratamiento de galena y metales nativos, porque la cal tiene tendencia a depresar la galena y
oro metlico, y porque se necesita un control ms cuidadoso de su adicin que con respecto
al carbonato de sodio. en algunas operaciones cuando est presente ganga lamosa existe
serios problemas usando Na
2
CO
3
que puede afectar la ley del concentrado y la recuperacin.
Como es un agente dispersador dificulta el tiempo de filtracin y el espesamiento tanto de los
concentrados como de las colas. Esto se puede subsanar adicionando floculantes a la turbia
antes del espesamiento. Se emplea en forma de soluciones al 10 % o directamente ya sea en
la molienda o en el circuito de flotacin. Usualmente las cantidades fluctan entre 250-1500
g/t.


El hidrxido de sodio que es un regulador de pH empleado en la flotacin de scheelita y de
otros minerales no metlicos, se emplea tambin como regulador de ganga lamosa. Se
emplea como solucin al 10 % y en cantidades de 250-2000 g/t.

Entre los fosfatos especialmente el pirofosfato tetrasdico se emplea como dispersor en la
flotacin de menas lamosas especialmente si contienen lamas de xidos de hierro. Se
preparan soluciones de 5-10 % y la dosificacin est en el orden de 250-1000 g/t.

El cido sulfrico no es de uso comn en la flotacin de sulfuros. Sin embargo existen todava
algunas plantas donde toda la mena o slo las lamas se acidulan con cido sulfrico. En
algunas operaciones se lo emplea cuando se quiere obtener concentrados de sulfuros de Fe
en pH cido. Esto es usual cuando se ha flotado primero en medio alcalino otro sulfuro,
depresando los sulfuros de Fe.

El cido sulfrico ha sido incrementado en su uso en la flotacin de menas no metlicas y
xidos. Por ejemplo para la flotacin de minerales de hierro con cidos grasos, donde para la
etapa de acondicionamiento generalmente se usa el H
2
SO
4
. El H
2
SO
4
(solucin al 10 %)
puede ser bombeado y alimentado a la flotacin por medio de bombas y alimentadores de
disco recubiertos por goma, material plstico u otro material especial anticorrosivo. Las
concentraciones usuales varan de 250-2500 g/t.


FLOTACIN DE MINERALES MIN 350 Ing. Javier Flores D._
60
Otro regulador de pH para el mbito cido es el cido fluorhdrico. El mtodo usual de
alimentacin y la respectiva dosificacin se ha indicado ya lneas arriba.

4.6.- ESPUMANTES

Hasta el momento no se ha hecho mencin de la funcin del espumante. Muchos
investigadores han reactualizado la idea de que los espumantes actan conjuntamente con el
colector. Otros opinan que la funcin del espumante es producir ms o menos una espuma
estable que facilitar la remocin de los granos hidrofobados de la turbia. Se ha probado
definitivamente que diferentes espumantes producen cambios en la turbia de flotacin adems
de producir una espuma caracterstica. Este hecho naturalmente ha sido reconocido por
muchos operadores quienes estn de acuerdo en que los espumantes difieren unos de otros
no solamente por el tipo de espuma que producen, sino tambin por otros aspectos.

Ya se ha nombrado y es posible considerar la flotacin como un proceso de separacin donde
intervienen tres etapas principales:


a) La modificacin de las superficies minerales:
b) El contacto entre burbuja de gas y grano mineral hidrofobado;
c) La separacin de la fase burbuja de gas/mineral de la fase solucin
acuosa/mineral.


Los espumantes intervienen en la segunda y tercera etapa. Estos son unos compuestos cuya
utilizacin corresponde a la formacin de una espuma y por este hecho, permite la separacin
de las partculas hidrfobas. A partir de 1920 se descubrieron las propiedades espumantes
de ciertos aceites y se asociaron estas propiedades a la presencia de ciertos radicales (-OH),
(-COOH), (-CO), (-COOR). Posteriormente se sintetizaron ciertos tipos de aceites
conteniendo azufre (-OSO
2
OH), (-SO
2
OH), y luego, finalmente, se encontraron las aminas
aromticas. As, en numerosos casos, estamos en presencia de propiedades colectoras y
espumantes para un mismo reactivo. Es sta la razn por la cual se realiz un esfuerzo para
desarrollar unos colectores no espumantes y espumantes desprovistos de propiedades
colectoras, con el fin de poder modular mejor el fenmeno de flotacin.

4.6.1. - NATURALEZA QUIMICA DE LOS ESPUMANTES

La experiencia muestra que un gran nmero de compuestos con diferentes grupos polares
presentan propiedades espumantes. Esos grupos polares extremadamente variados pueden
ser los siguientes:


hidrxido -OH

O
carboxilo -C
OH

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61

carbonilo =C=0

amina -NH
2


sulfato -OSO
2
OH
Los principales espumantes de flotacin se representan en la siguiente tabla.


Tabla 2. - Espumantes de flotacin.


N O M B R E ESTRUCTURA OBSERVACIONES
Alcoholes alifticos
monovalentes

Derivados del fenol

Alcoholes de terpeno

Politeres hidroxiliados

Alcanos sustitudos
ROH


ROH

ROH

HO(RO)
X
H

RO(RO)
x
H
(RO)
x
R
R puede ser una cadena recta o
ramificada.

R es un anillo benzol con grupo alquilo
como sustituyentes.
R representa un anillo de terpeno.

Glicoles propilenos con bajos pesos
moleculares.
Glicol metaxitripropileno.
Trietoxibutano



La estructura de las molculas del espumante tiene una gran importancia para la formacin de
la espuma. Para espumantes con un grupo polar vale ms o menos lo que sigue: los
alcoholes de cadena recta tienen un poder espumante mayor que los alcoholes ramificados.
El poder espumante de un alcohol aliftico es generalmente superior al de un alcohol
aromtico.

Ya que en las espumas de flotacin se desea slo una estabilidad limitada, en las cadenas
rectas o ramificadas el nmero de carbones no debe ser mayor que 8. Los grupos no polares
ramificados o con una estructura de molcula no asimtrica son preferibles como espumantes
de flotacin desde el punto de vista de la estructura y estabilidad de la espuma.

Entre los espumantes ms usuales tenemos:

El aceite de pino que es el espumante ms conocido y ms empleado, contiene alcoholes
terpnicos que se produce de terpentina de la madera de pino por destilacin o extraccin de
solventes. El aceite de pino est constituido por borneol, alcohol fenchilo, terpineoles o, | y o y
otros. El poder espumante se debe sobre todo al terpineol. Otros compuestos no polares
presentes tienen aparentemente una accin sobre la estabilidad de las espumas. La dificultad
de la utilizacin de los aceites de pino reside en el hecho de que su composicin difcilmente
es constante.

FLOTACIN DE MINERALES MIN 350 Ing. Javier Flores D._
62

El aceite de pino se lo emplea en las plantas sin diluir. Este lquido se alimenta ya en el
circuito de molienda, en el acondicionador o en el circuito de flotacin en cantidades de 15-
100 g/t para cualquier tipo de menas sulfurosas, metales preciosos, minerales no metlicos,
xidos, etc. En Europa se lo conoce con el nombre comercial de Flotol que fabrica la
Hoechst.

El cresol o cido creclico CH
3
C
6
H
4
OH figura entre los espumantes ms antiguos y todava
muy frecuentemente utilizado. Es obtenido en las fracciones ligeras procedente de la
destilacin de los alquitranes de hulla. El cresol tcnico est constituido por tres ismeros
(para-, orto- y metacresol) y contienen derivados del fenol y del xilenol, as como
hidrocarburos aromticos. El metacresol es un componente ms activo que las otras formas
ismeras.

De la misma forma que el aceite de pino, el cido creclico se emplea para todos los tipos de
minerales y se adiciona en los mismos puntos de adicin sin diluir y en dosificaciones entre
25-100 g/t. La firma Hoechst vende este espumante con el nombre comercial de Flotigol, y se
le recomienda para flotar minerales en mezclas con xantatos y tipos de ditiofosfatos.

Un espumante que se emplea para las mismas operaciones de flotacin como el aceite de
pino y el cido creclico es el aceite de eucalipto que se lo utiliza sin diluir y en
concentraciones de 20-100 g/t.

Otro grupo importante y que actualmente se emplean ms a menudo son los alcoholes
alifticos de un largo de cadena de 5 y 8, como espumantes de flotacin.

Tambin se emplean ampliamente los alcoholes isomricos. En las plantas de flotacin de los
Estados Unidos hay que citar en primer lugar el metilamilalcohol o tambin denominado
metilisobutilcarbinol (MIBC), cuya estructura es:


CH
3
OH

H
3
C-CH-CH
2
-CH-CH
3





Y que la firma Cyanamid lo vende como el producto Aerofroth 70, es muy utilizado en la
flotacin de sulfuros de Pb, Zn, Cu y Mo. el dimetilcarbinol es tan empleado como el MIBC.
Los consumos por tonelada son del mismo orden de magnitud que los del aceite de pino. Si
se aplican alcoholes con cadenas suficientemente ramificadas, entonces se pueden utilizar
tambin alcoholes con un largo de cadena de hasta 12. La firma Hoechst ofrece el producto
Montanol 300 que es una mezcla de alcoholes ramificados desde el hexanol al decanol. El
iso-octanol CH
3
(CH
2
)
3
CH(CH
5
) CH
2
OH es un espumante muy bueno. La firma Cyanamid
ofrece una variedad de espumantes (serie Aerofroth) que son mezclas de diversos tipos de
alcoholes.


FLOTACIN DE MINERALES MIN 350 Ing. Javier Flores D._
63
Los sulfosteres (ROSO
2
OH) y los sulfocidos (RSO
2
OH) tienen propiedades espumantes en
medio bsico para un largo de cadena entre 8-12, mientras que para un nmero mayor de
carbonos tienen propiedades colectoras. La industria petrolfera proporciona los alquil y
arisulfonatos por sulfonatacin del queroseno.

Desde 1950 adquieren importancia en la industria minera la serie de espumantes Dowfroth
(200, 250 y 1012) fabricados por la firma Dow Chemical Co. que son teres de metil glicol
propileno y que pueden representarse por la siguiente frmula:

OH

CH
3
-(O-C
3
H
6
)
X
-OH CH
3
-CH-CH
2
-O-C
3
H
6
-O-C
3
H
6
-O-C
3
H
6
-O-CH
3


Existen otros compuestos ms en la serie Dowfroth con pesos moleculares entre 200-400
para muchas aplicaciones especiales. Los espumantes Dowfroth p. ej. el Dowfroth 250- tienen
una espuma extremadamente selectiva de granos minerales con respecto a su repulsin por
la ganga. La espuma se rompe rpidamente en las canaletas despus de su descarga,
siendo estable en la celda de flotacin.

En turbias alcalinas reguladas con cal a un valor de pH > 10, el Dowfroth 250, desde el punto
de vista econmico, ha demostrado ser igual o superior a cualquier otro espumante. Esto se
debe en parte a la cantidad reducida de Dowfroth que se requiere para mejorar los resultados
metalrgicos. Si se regula el pH con carbonato de sodio, el Dowfroth 250 produce espuma
delicada y en este caso no ha podido superar el cido creslico.

Al principio, el mayor uso de los Dowfroth fue en la flotacin selectiva de menas Pb-Zn. Al
presente se utiliza tanto para los minerales sulfurosos como cualquier otro tipo de mineral. El
rango de pH vara desde 3,5 - 12,5, y como ya se ha mencionado es muy indicado para pH >
10 regulados con cal. Con estos espumantes en pocos casos se ha comprobado que es
desventajoso adicionarlos directamente al molino de bolas. Para la mayora de las menas es
suficiente adicionar en el overflow del clasificador. En algunas plantas son necesarias dos o
tres adiciones en el circuito rougher, rara vez se adicionan en el circuito cleaner.








FLOTACIN DE MINERALES MIN 350 Ing. Javier Flores D.
64
CAPTULO 5.-

5.- EL CARGADO DE LAS BURBUJAS

La adhesin de los granos minerales hidrofobados con las burbujas de gas, se
pude considerar como la caracterstica fundamental del proceso de separacin por
flotacin. La adsorcin del colector en las superficies de los minerales sirve para
posibilitar este ltimo fenmeno. Las burbujas de gas necesarias se originan sobre
todo introduciendo aire y por el diseo rotor-estator se permite la dispersin de
grandes cantidades del mismo en finas burbujas en la turbia de flotacin. En las
celdas empleadas en la flotacin de materias primas minerales tambin juega un
cierto papel el desprendimiento de burbujas de gas debido a variaciones de
presin delante y detrs del rotor o en un campo de turbulencia. La adhesin se
puede analizar desde el punto de vista termodinmico y del dinmico.

5.1.- TERMODINAMICA DE LA ADHESIN

Las suposiciones para la adhesin estn dadas, cuando debido a sta disminuye
la energa libre (energa de la superficie lmite). De aqu en adelante se considera
que el tamao de un grano de mineral es pequeo en comparacin a la burbuja.
El estado (a) y despus de la adhesin (b) se muestra en la siguiente figura:

Entre otras cosas y para simplificar, se puede suponer que la superficie total de la
burbuja permanece constante y tambin se puede suponer que la superficie de
adhesin es aproximadamente igual a la superficie en la cual disminuye la
superficie lmite lquido/gas durante la adhesin. La energa libre de la superficie
lmite antes de la adhesin ser:

F
1
= o
lg
A
B
+ o
l
A
p


y despus de la adhesin:

F
2
= o
lg
(A
B
A
B
) + o
sl
(A
p
A
H
) + o
sg
A
H


donde:
A
B

superficie de la burbuja
A
p
superficie del grano
A
H
superficie de adhesin

La variacin de la energa se puede calcular de la siguiente forma:


FLOTACIN DE MINERALES MIN 350 Ing. Javier Flores D.
65

F = F
2
F
1
= o
lg
A
B
- o
lg
A
H
+ o
sl
A
p
- o
sg
A
H
+ o
sg
A
H
- o
lg
A
B
- o
sl
A
p
=
= A
H
(o
sg
- o
lg -
o
sl
) < 0

y con ayuda de la ecuacin de YOUNG:

o
lg
cos u = o
sg
- o
sl


para la unidad de superficie de adhesin se obtiene:

AF / A
H
= o
lg
(cos u - 1) < 0

La variacin de la energa libre por unidad de superficie de adhesin depende, en
primer lugar, del ngulo de contacto. Tericamente se obtiene una ganancia de
energa cuando el ngulo de contacto es un poco mayor que cero. Esto, sin
embargo, se lleva a una flotacin exitosa porque el tiempo necesario para la
adhesin depende tambin del estado de la hidrofobacin, y para valores
pequeos es tan grande que los tiempos de contacto que prcticamente se
encuentran en el orden de algunos milisegundos- no es suficiente para ello.
Adems, se tienen que tomar en cuenta las tensiones estticas y dinmicas que
se presentan en la celda de flotacin. Por ello es necesario la adhesin en las
condiciones normales de flotacin, una hidrofobacin mnima. Con el aumento de
esta hidrofobacin se aumenta la probabilidad de adhesin. Tambin se debe
considerar que el ngulo de contacto de equilibrio no se establece de inmediato,
sino despus de un cierto tiempo. Por ltimo, se tiene que mencionar que el
ngulo de contacto depende del dimetro de la burbuja y de su deformacin.

La influencia de la tensin superficial de la solucin acuosa, es de importancia
secundaria frente a la del ngulo de contacto, porque sta, bajo condiciones de
flotacin, en general vara muy poco en relacin al agua pura.

Con ayuda del anlisis termodinmico se puede comprobar tambin que la
probabilidad de la deposicin de una burbuja de gas sobre una superficie mineral
aumenta con la hidrofobacin y que se presentan condiciones especiales
favorables en ranuras y grietas de las superficies.

Como adhesin de burbujas combinadas se denomina un fenmeno en el cual
despus de la deposicin de microburbujas sobre el grano independientemente se
efecta la adhesin de una burbuja grande.


En todo caso son estables microburbujas de alrededor de 3 5 um de dimetro de
acuerdo a la presin capilar dentro de la burbuja (p
k
= 2o
lg
/r
B
) y la presin externa
en la celda de flotacin. Los clculos termodinmicos dan como resultado que la


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66
adhesin de burbujas combinadas est unida a una disminucin grande de la
energa libre en comparacin a la adhesin de burbuja.

5.2.- DINAMICA DE LA ADHESIN Y ESTABILIDAD DE LA ADHESIN

Primeramente se tienen que considerar las fuerzas actuantes, el adelgazamiento y
el rompimiento de las pelculas lquidas, as como la estabilizacin de la adhesin
grano-burbuja en dependencia de los parmetros ms importantes.


De la figura anterior se observa que, mientras el grano mineral y la burbuja estn
suficientemente alejados (Zona I), el acercamiento se realiza sin fuerzas de
interaccin entre las partculas, es decir solamente bajo la influencia de fuerzas
mecnicas (fuerzas de corriente, de campos, y de inercia). stas actan como
fuerzas exteriores que producen la colisin grano-burbuja, esto quiere decir el
acercamiento hasta una distancia tal, que empiezan a actuar las fuerzas de
interaccin entre partculas (zona II).

Bajo la denominacin de fuerzas de interaccin entre partculas se debe entender
en este caso: las fuerzas de Van der Waals entre las partculas (grano-burbuja)
separadas por la pelcula de lquido, las fuerzas electrostticas debido a la
existencia de la doble capa elctrica, as como a las fuerzas relacionadas
principalmente con el estado estructural especial del agua en la capa de
hidratacin. En esta zona puede suceder o el rompimiento de la pelcula del
lquido o no. Lo primero es una condicin importante para la adhesin de la
burbuja, y por tanto la posibilidad de flotacin se logra con una estabilizacin del
contacto grano-burbuja. En el caso de no rompimiento de la pelcula de lquido,
entonces nos encontramos con la imposibilidad de flotacin.

Actualmente no existe una explicacin satisfactoria acerca del proceso de
adhesin. Las interacciones en la zona II han sido tratadas en los fundamentos de
la teora de DERJAGIN y LANDAU, as como por VERWEY y OVERBEEK para la
estabilidad de sistemas dispersos (la llamada teora DLVO), que explican en forma
excelente la floculacin de granos finos en soluciones acuosas.

El mecanismo de adhesin de la burbuja se modifica en forma importante cuando
ya antes de la adhesin de la burbuja, propiamente en el transporte, hay una
deposicin de microburbujas sobre la superficie del mineral. La probabilidad para


FLOTACIN DE MINERALES MIN 350 Ing. Javier Flores D.
67
la deposicin de microburbujas est dada tambin en las celdas de flotacin,
debido a las variaciones de presiones dominantes (sobre todo la diferencia de
presin entre la parte anterior y posterior de los elementos del rotor, as como las
variaciones de presin en el campo de turbulencia). Sin embargo, este fenmeno
necesita una mayor explicacin.

Los granos hidrofobados y las burbujas se tienen que aproximar en una celda de
flotacin por fuerzas mecnicas externas (fuerzas de corriente, inercia, de campo)
lo ms cerca posible hasta que se rompa la pelcula de lquido residual Espesores
crticos de sta pelcula experimentalmente se han medido entre 150-1800 A,
donde este valor ser tanto mayor cuanto ms hidrfobo se encuentre el grano
mineral. El acercamiento est influenciado por muchos parmetros. En primer
lugar, junto con las fuerzas actuantes se debe nombrar la geometra del
movimiento relativo donde el choque central directo debe ser el ms favorable.
Bajo las condiciones de corrientes turbulentas dominantes en las celdas de
flotacin, se ha observado adhesin en la parte posterior de la burbuja, en la cual
los granos alcanzan el remolino de la burbuja. Para una adhesin exitosa,
adems, juega un papel la velocidad relativa para la cual, sin duda, existen
mbitos ptimos. Junto al tamao de grano ejercen influencia tambin el tamao
de la burbuja. Bajo condiciones anlogas de flotacin(corriente turbulenta de
multifases) sin embargo, apenas se ha investigado sistemticamente el
acercamiento, por lo que es difcil determinar la importancia de cada uno de los
parmetros.

Las burbujas de gas que se mueven en un lquido poseen una forma esfrica
solamente debajo de un tamao crtico. cuando se sobrepasa ese lmite stas
sufren deformaciones. Las burbujas de tamao medio tienen aproximadamente la
forma de un elipsoide de rotacin, siendo achatadas en direccin al movimiento.
Las burbujas todava ms grandes se denominan burbujas parasol, debido a su
forma. Las pelculas de tensidos estabilizan las burbujas debido a la elasticidad
de la pelcula, o desplazan el tamao crtico a valores superiores. La forma de las
burbujas y su deformacin tienen importancia durante la adhesin.

Una vez que por acercamiento se sobrepasa el lmite entre las zonas I y II,
empieza el tiempo de contacto y la burbuja empieza a deformarse debido a la
influencia del contacto.

O sea, tiempo de contacto es el tiempo que se deforma la burbuja gracias al
contacto. Al aumentar el acercamiento disminuye, por una parte, el espesor de la
pelcula, y por otra aumenta, pero con un aumento de la deformacin de las
burbujas, las fuerzas de retroceso, que en el caso durante el tiempo de contacto
no se rompa la pelcula, haga que el grano salga disparando. Los tiempos de
contacto estn en el orden de milisegundos en condiciones de flotacin anlogas.


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68
Contrariamente, se denomina tiempo de induccin al tiempo de contacto mnimo
para una adhesin exitosa de la burbuja. El tiempo de induccin es tanto ms
corto cuanto mayor es la hidrofobacin de la superficie del grano, cuanto ms alta
la temperatura de la turbia y cuanto ms pequeo sea el tamao del grano.
Adems, las asperezas de la superficie del mineral favorece la adhesin exitosa
de la burbuja. El tiempo de induccin tambin est en el orden de los
milisegundos.

Las pelculas inestables se rompen en forma espontnea al alcanzar el espesor
crtico, esto sucede en cuestin de microsegundos. Sin embargo, su mecanismo
todava no est aclarado. Al rompimiento se agrega la estabilizacin del contacto
de las tres fases. Tambin el tiempo par la difusin del contacto de las tres fases
se decide con el xito de la adhesin hacia un valor necesario para la resistencia
a la adhesin. Para la velocidad de difusin se han medido valores entre 1-20
cm/s para condiciones semejantes de flotacin. Debido a la heterogeneidad del
recubrimiento del colector sobre la superficie mineral, no se debe esperar que la
pelcula de lquido pueda ser retirada de toda la extensin de la superficie de
contacto. Mas bien en la mayor parte de los casos permanecern islas residuales
en lugares hidrfilos, lo que se ha comprobado experimentalmente.

5.3.- FORMA DE LOS AGREGADOS GRANO-BURBUJA

Se conocen diversas formas de estos agregados:

Sobre una burbuja pueden adherirse muchos granos de mineral (a). Este
agregado presenta esa forma, porque una burbuja en su recorrido a la superficie
de la turbia sufre colisiones exitosas con muchos granos, los granos de mineral se
deslizan sobre la superficie de la burbuja hacia el lado contrario al movimiento y
se agrupan all. El grado de cargado con el cual la burbuja llega a la superficie
depende junto con el tamao de la burbuja, sobre todo del nmero de colisiones
exitosas. En la prctica se han observado valores entre 1-30 %.

Muchas burbujas se adhieren sobre un grano mineral (b) slo cuando se cumplen
ciertos requisitos, p. ej. una hidrofobacin intensa, porcentaje de mineral con valor
alto y una turbulencia poco intensiva. Es de gran importancia para la flotacin de
grano grueso la segregacin de las burbujas que favorecen esta forma de
agregacin.

Los aeroflculos (c) se forman slo para condiciones de flotacin especialmente
buenas y para un porcentaje grande de mineral flotable con relacin a la unidad
de volumen. Estos agregados ofrecen la posibilidad mxima de utilizacin de las
burbujas. Sin embargo, existe el peligro de presencia de impurezas adicionales
en el producto flotante.


FLOTACIN DE MINERALES MIN 350 Ing. Javier Flores D.
69

5.4.- FORMACION Y PROPIEDADES DE LA ESPUMA

Las burbujas de gas a las cuales estn adheridos los granos minerales
hidrofobados, suben a la superficie slo en el caso de que la densidad medida de
estos agregados sea menor que de la turbia. Este proceso conduce a la
separacin de los granos hidrfobos de los hidrfilos. En la superficie de la turbia
las burbujas cargadas forman una espuma que tiene que permanecer estable
hasta la descarga, y que tiene que retener los granos de mineral hidrofobados. La
cada de stos antes de la descarga de la espuma influye en la cintica del
proceso y eventualmente produce prdidas en la recuperacin. Por otra parte, es
conveniente la cada de los granos hidrfilos porque con esto se mejora la
recuperacin, en este ltimo caso se habla de una recuperacin secundaria.
Despus de la descarga de la espuma sta debe romperse tan rpidamente como
sea posible, porque caso contrario se originan dificultades en el transporte,
bombeo, espesamiento, filtracin o tambin en la flotacin de limpieza.

Para la realizacin exitosa de la flotacin son indispensables conocimientos sobre
la formacin de la espuma y sus propiedades fsicas y fsico-qumicas.
Propiedades malas de espuma pueden perjudicar todo el xito de la flotacin.

5.5.- ESPUMA DE DOS FASES

Las espumas que se originan en la flotacin son sistemas dispersos de tres fases.
Para la mejor comprensin sobre los sistemas de espumas es necesario
primeramente considerar las espumas de dos fases (gas/lquido).

5.5.1.- ESTRUCTURA DE LA ESPUMA

Cuando las burbujas de gas se alzan sobre el nivel del lquido de una solucin
acuosa formadora de espuma, stas se rodean de una pelcula de lquido.

En la lnea de unin nivel del lquido/pelcula, el lquido se levanta en forma de
anillo sobre el nivel del lquido, a ese fenmeno se llama borde de GIBBS o borde
de PLATEAU. En una burbuja de ese tipo de una radio r
B
que se encuentra bajo
una presin exterior P
a
, domina una presin interna P
i
de la siguiente magnitud:

4 o
lg

P
i
= P
a
+ -----
r
B

Mucha burbujas pueden unirse en un sistema de burbujas


FLOTACIN DE MINERALES MIN 350 Ing. Javier Flores D.
70


Si las burbujas tienen el mismo tamao, las pelculas lmites son planas. Si los
tamaos de las burbujas son diferentes, las pelculas lmites son convexas hacia
el lado de la burbuja ms grande, porque de acuerdo a la ltima ecuacin, la
presin intensa de cada una de las burbujas es diferente. Las pelculas entre las
burbujas tienen poca curvatura que la de la superficie. Se puede representar un
corte tpico de una espuma de dos fases que se puede formar en una celda de
flotacin aadindole al agua un espumante.

En el lquido se obtienen burbujas relativamente pequeas que suben a la
superficie y all forman en primer lugar una espuma esfrica de pequeas
burbujas independientes, que no constituyen propiamente un sistema de espuma.
Para la formacin de este tipo de espuma no es necesaria la presencia de un
reactivo formador de espuma.

En la espuma propiamente, las burbujas que primero ascendieron son empujadas
constantemente por las siguientes. el lquido que se encuentra entre las burbujas
se escurre lentamente hacia abajo y las paredes de la burbuja se adelgazan ms
y ms. Como resultado de tensiones algunas pelculas sern destruidas y con
esto se pueden unir varias burbujas adyacentes. Durante este fenmeno la
estructura de una espuma se transforma en forma paulatina hacia una espuma
polidrica que consiste en un conjunto de burbujas de forma polidrica las cuales
han perdido su independencia. En esta conjuncin de burbujas se obtiene una
estructura de equilibrio como consecuencia de las fuerzas capilares actuantes.
Los denominados canales de GIBBS aparecen por las junturas por las cuales se
escurre el lquido interpelicular por efecto de la fuerza de gravedad.



FLOTACIN DE MINERALES MIN 350 Ing. Javier Flores D.
71
5.5.2.- FORMACION Y ESTABILIDAD DE LA ESPUMA

Los lquidos puros no tienen un poder espumante, es decir no pueden formar una
espuma polidrica. Las burbujas de gas que suben a la superficie se destruyen
all inmediatamente. Para la formacin de la espuma y su estabilidad, es
importante la presencia de un reactivo en la superficie, el cual forme en la
superficie lmite una pelcula adsorbida orientada (ver 4.1). Estas pelculas en las
cuales los grupos polares estn dirigidos hacia la solucin acuosa y los grupo no
polares hacia la fase gaseosa, es sin duda la causa para que no aparezca una
coalecencia espontnea de las burbujas.

Actualmente todava es difcil explicar lo relativo a la estabilidad de la espuma.
Durante mucho tiempo se vio como causa de la estabilidad de la espuma sobre
toda la elasticidad de la pelcula debido a la existencia de pelculas de adsorcin,
y DERJAGIN ha utilizado el concepto de presin de rotura.

De acuerdo a la posibilidad de formacin de espumas de dos fases, los tensidos
pueden ser divididos en dos grupos:

a) Tensidos de bajo peso molecular que se disuelven en forma molecular (p.ej.
alcoholes solubles, homlogos del fenol, terpineol): Estos no producen
espumas muy resistentes , y con ellos se obtiene el efecto espumante en los
mbitos de concentracin medios, donde o
lg
= f (c) cae violentamente. Los
tensidos de este tipo se emplean como espumantes de flotacin en toda la
extensin de la palabra.

b) Tensidos que forman micelas (p. ej. jabones, alquilsulfatos, etc.): La
formacin mxima de espuma se alcanza recin al sobrepasar la c
M
, es decir
en el intervalo de tensin superficial mnimo. Estos tensidos poseen grupos de
hidrocarburos grandes, as como grupos hidrfilos fuertes y se caracterizan
por una alta actividad interfasial. Tambin forman espumas relativamente
estables en el mbito de concentraciones lneas arriba mencionado. Adems,
depende el poder espumante de la intensidad inica de esos tensidos, que
estn sometidos a la hidrlisis y por consiguiente del valor de pH. Si estos
compuestos se emplean como colectores, puede perjudicar el proceso de
flotacin, la alta estabilidad de la espuma y se deben buscar mtodos
adecuados para dominar la espuma. en una serie homloga se puede
comprobar que uno de los miembros posee un poder espumante ptimo. Para
esto tiene influencia la estructura de los grupos no polares, as como el
nmero y disposicin de los grupos polares.

Pelculas mixtas pueden estabilizar la espuma, p. ej. se tiene el caso de que se
adiciona a tensidos inicos de cadena recta, otros compuestos no inicos del
mismo largo de cadena y con el grupo polar al final.

Los coloides hidrfilos aumentan la estabilidad de la espuma, contrariamente
coloides hidrfobos destruyen rpidamente la espuma. Los primeros
probablemente evitan el adelgazamiento de las pelculas debido a su capa de
hidratacin, los segundos aceleran dicho adelgazamiento. La disminucin de la


FLOTACIN DE MINERALES MIN 350 Ing. Javier Flores D.
72
estabilidad de la espuma mediante aceites no polares emulsionados, tiene el
mismo efecto, pero tambin por otra parte por el desplazamiento de las pelculas
de espuma en la superficie de la pelcula.

5.6.- ESPUMAS DE FLOTACION

Ya se ha considerado lo referente alas espumas de dos fases, ahora se van a
mencionar algunas complementaciones para el caso de espumas de tres fases.
En general, las espumas de tres fases son ms estables que las de dos fases,
porque los granos de mineral adheridos disminuyen el desage de la espuma y el
acercamiento de burbujas. Con los espumantes de flotacin propiamente dichos
se obtiene una espuma estable slo en presencia de los granos minerales. La
estabilidad de la espuma aumenta tambin por una adhesin de los granos
mejorada debido a una muy fuerte hidrofobacin.

5.6.1.- ESTRUCTURA DE LAS ESPUMAS DE FLOTACION

Si sobre una burbuja de gas que asciende se adhieren muchos granos minerales,
entonces se forma en el borde interior de la capa de espuma una espuma esfrica
cargada. Si la burbujas van subiendo ms a la capa de espuma propiamente se
desaguan y por unin de las burbujas se va transformando en una espuma
polidrica. Un sistema de este tipo puede ser denominado espuma de estructura
laminar, a) en la figura.

La reunin de burbujas es posible mientras las burbujas de la pelcula o lmina no
estn completamente ocupadas con granos de mineral. Este tipo de espuma
aparece sobre todo en la flotacin de tamaos de granos normales. Para
burbujas pequeas que suben hacia la superficie, para condiciones de f lotacin
buenas y para porcentajes altos de mineral a flotarse la espuma que se recoge,
est al comienzo de la flotacin completamente cargada y las burbujas son
pequeas. Estas espumas tienen porcentajes de lquidos relativamente altos y
condiciones de flujo buenas. Cuando el cargado disminuye y el tamao de las
burbujas que ascienden aumentan las espumas que se retiran tienen poca
cantidad de mineral y son voluminosas. Estas con ms secas, es decir contienen
poco lquido interlaminar. Sin embargo, se puede disminuir el porcentaje de
lquido aumentando la hidrofobacin del slido. al final de la flotacin o bajo
condiciones de flotacin desfavorables, se pueden originar espumas de burbujas
grandes, viscosas y con poco material.



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73
A veces se observa en la superficie de la espuma el rompimiento de las burbujas,
cuya causa a menudo es el exceso de espumante. Este tipo de espumas estn
poco cargadas.

En las pelculas de la espuma pueden encontrarse tambin granos hidrfilos. La
estabilidad de la espuma aumenta especialmente cuando la espuma contiene
granos hidrfilos finos y tambin planos, porque sus capas de hidratacin
disminuyen el escurrimiento del lquido de la espuma, pero por otra parte impiden
el cargado de mineral en la burbuja.

Si en muchas burbujas se adhieren granos gruesos o si se forman en la turbia
aeroflculos, se originan espumas de agregados (b en la fig. anterior). Una
condicin para esto es una fuerte propiedad hidrfoba de las superficies de
mineral. En las espumas de agregados se produce slo en pequea escala una
reunin de burbujas. Las espumas de agregados contienen poca agua, son
estables y se rompen muy fcilmente despus de la descarga en las canaletas de
recoleccin del producto flotante de las celdas de flotacin.

Para el xito de la separacin desempea un papel importante la concentracin
secundaria en la cpa de espuma. Partculas hidrfilas, las cuales llegan al
producto flotante en las lminas de espuma, pueden ser devueltas nuevamente a
la turbia por medio del lquido interlaminar. Esto depende del tiempo de estada
de la espuma sobre la turbia, de las secciones transversales de las lminas de los
canales de GIBBS y del tamao de grano. Los granos gruesos hidrfilos es cierto
que van a pasar en forma dificultosa por las lminas de la espuma, pero pueden
atascarse all durante el escurrimiento. Para una concentracin secundaria buena
son necesarios espesores ptimos de las capas de espuma, tiempos de estada
de la espuma suficientemente largos y un ancho suficiente de los canales. Por
otra parte, este ancho de los canales puede ser aumentado haciendo chisguetear
agua sobre la superficie de la espuma. Como el porcentaje de granos hidrfilos
en la cpa de espuma disminuye hacia arriba se aconseja en la flotacin de
limpieza (flotacin cleaner), es decir para obtener concentrados finales recoger
slo la capa delgada de la espuma. en la flotacin de control (flotacin
scavenger), es decir en la ltima etapa antes de la expulsin de la colas se
recomienda recoger una capa gruesa de espuma.

Si se utilizan colectores de cadena larga (p.ej. alquilsulfatos, cidos carbnicos,
aminas) en la mayor parte de los casos no se puede evitar la formacin de
espumas estables cuyo manipuleo en las plantas industriales presenta
dificultades. En estos casos se debe mantener

La concentracin del colecto lo ms bajo posible. Eventualmente se deben buscar
reactivos adicionales apropiados para disminuir la estabilidad de la espuma, sin
que sean influenciadas las propiedades del colector. Tambin se debe mantener
constante lo ms bajo posible la cantidad de aire y el nmero de revoluciones del
rotor. Mecnicamente se pueden destruir las espumas mineralizadas con ayuda
de chisguetes de agua a presin, trabajando en vaco, con ultrasonido o por
centrifugacin.



FLOTACIN DE MINERALES MIN 350 Ing. Javier Flores D.
74
5.6.2.- ESPUMANTES DE FLOTACION

Las propiedades fsicas y la naturaleza qumica de las mismas, se ha tratado ya
en el cap. 5.9. Las exigencias ms importantes que debe cumplir un espumante
se pueden resumir as:

a) Debe ser tensido no inico que no forme micelas y cuya solubilidad vare
entre 0,5-10 g/L, con lo que se forma espuma ya para concentraciones bajas.

b) Los espumantes de flotacin no deben poseer propiedades colectoras.

c) Sus propiedades espumantes deben depender, en lo posible, poco del pH y de
la fuerza inica de la solucin.

d) La estructura de la espuma debe permitir una buena concentracin
secundaria.

e) Se debe alcanzar tal estabilidad de la espuma, que sta se destruya
inmediatamente despus de la descarga.
































FLOTACIN DE MINERALES MIN 350 Ing. Javier Flores D.
75

CAPTULO 6

6. CUANTIFICACIN Y CONTROL DE PROCESOS

6.1 - INDICES TCNICOS - DEFINICIN

Por la importancia que tienen en las plantas de preparacin la determinacin de
ndices que coadyuven a los tcnicos de preparacin en la toma de decisiones
respecto a modificaciones del flujograma inicial, dosificacin de reactivos y el
control ptimo del funcionamiento de la planta.

Los ndices tcnicos se pueden definir como los trminos de caracterizacin
tecnolgica del xito de un procedimiento, de etapas de ste o de un proceso con
los cuales es posible describir el xito tecnolgico de la preparacin de menas.

6.2. - CALCULO DE NDICES TCNICOS

Entre los ndices tcnicos utilizados en la preparacin de minerales estn el
rendimiento de masa, recuperacin, radio de concentracin, ndice de
enriquecimiento. Otros ndices importantes son: el consumo de bolas, consumo de
energa elctrica y el consumo de agua que en general son difciles de deducir. Lo
contrario sucede con el consumo de reactivos el cual minimizado con un control
ptimo de los puntos de adicin de estos y de la dosificacin exacta a los
procesos correspondientes.

Para la operacin rentable de toda planta de preparacin de minerales, es
necesario tener los indicativos econmicos concernientes especialmente a los
costos de operacin, en el cual uno de los tems de suma importancia son los
salarios. Este costo, adems del costo de tratamiento, puede ser expresado como
un ndice de costos en $US/t. Finalmente estos ndices de costos con la utilidad
neta en $US/t pueden dar luces sobre la utilidad de la planta.

6.2.1. RENDIMIENTO DE MASA

Es la parte de masa que llega al concentrado debido a algn proceso, es decir:

Masa del concentrado
M = ------------------------------------- x 100
Masa de la alimentacin

Si denominamos con M
A
a la masa de la alimentacin y con M
C
a la masa del
concentrado tenemos:

M
C
x 100
M = ------------------- (1)
M
A




FLOTACIN DE MINERALES MIN 350 Ing. Javier Flores D.
76
Tambin se puede calcular en funcin de leyes por medio de la siguiente
ecuacin:

C
A
- C
B

M = ------------------- x 100 (2)
C
C
- C
B


Donde:

C
A
ley de alimentacin en %
C
C
ley del concentrado en %
C
B
ley de las colas en %

6.2.2. RECUPERACIN

Se define como la relacin que existe entre el peso de un componente cualquiera
del concentrado en una operacin de separacin al del mismo componente que
se encuentra en la alimentacin de la misma operacin.

Cantidad de material con valor en el concentrado
R = --------------------------------------------------------------------------
Cantidad de material con valor en la alimentacin

O tambin:

M
C
x C
C

R = ------------------ x 100 (3)
M
A
x C
A


De la misma forma la recuperacin se puede calcular en funcin de leyes:


C
C
x (C
A
- C
B
)
R = ----------------------------- x 100 (4)
C
A
x (C
C
- C
B
)

La recuperacin se emplea a menudo en la preparacin de menas metalferas, no
metalferas y del carbn.

Para calcular la recuperacin de cualquier producto obtenido a partir de la
alimentacin dada con una masa M
A
y una ley C
A
se utiliza la siguiente relacin:

M
n
x C
n

R = ---------------------- (5)
M
A
x C
A


Donde:

M
n
es la masa del producto n
C
n
es la ley del producto n


FLOTACIN DE MINERALES MIN 350 Ing. Javier Flores D.
77

6.2.3. - RADIO DE CONCENTRACIN

Se define como el nmero de unidades de peso de la carga de alimentacin de las
que se obtiene un peso de unidad de concentrado. Tambin podemos indicar que
el radio de concentracin es el ms utilizado, por definicin tenemos:

M
A
C
C
C
B
100
K = ------- = ----------------- = -------- (6)
M
C
C
A
C
B
M


6.2.4. INDICE DE ENRIQUECIMIENTO

Se define como la relacin de las leyes del concentrado y del material de
alimentacin, es decir:

C
C

I = --------- (7)
C
A


Ejemplo

Una mena de plomo con una ley de alimentacin de 6,5 % Pb se trata en una
planta de 300 t/d, producindose un concentrado de 72,5% Pb y colas con 0,5%
Pb.
Hallar: el rendimiento de masa, la recuperacin, el radio de concentracin y el
ndice de enriquecimiento.

Rendimiento de masa = 8,3 %
Recuperacin = 92,9%
Radio de concentracin = 12
ndice de enriquecimiento = 11,15

6.3. - BALANCES METALRGICOS MTODO DE CLCULO POR TABLAS

Sintticamente los balances metalrgicos consignan los balances de masas y
leyes de los productos obtenidos en las plantas de preparacin a partir de la
alimentacin dada de mena con una ley de cabeza determinada.

Los mtodos de clculo generalmente utilizados son: por tablas y frmulas
referentes a la recuperacin y a las ecuaciones de balance de masa. En este
captulo solamente trataremos el primer mtodo por su gran aplicacin y facilidad
de clculo.

Cuando se conoce todas las masas (excepto las colas) y las leyes respectivas,
una manera de calcular es en forma de tabla.



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78
La tabla 1 se confecciona tomando en cuenta los productos respectivos cuyas
masas de conocen, y las leyes de los metales o componentes de valor en cada
producto.
Como la masa de las colas es una de las incgnitas, esta se calcula restando de
la masa de la alimentacin, la seccin de los otros productos. Por ejemplo en la
tabla 1 la masa de las colas es igual a:

MB = MA (MC
Pb
+ MC
Zn
) = 2000 (55 +695,2) = 1249,8 t

La tercera columna representa el porcentaje en peso de cada producto, p.e. para
el concentrado de zinc se tiene:

55 x 100
M = ------------------ = 2,75 %
2000

Las columnas 4 y 5 representan las leyes de los componentes de valor en cada
producto los cuales son valores medidos previamente.

Las columnas 6 y 7 representan los contenidos finos de los componentes de valor
de Pb y Zn, se obtiene multiplicando las columnas (3)(4) y (3)(5) respectivamente,
la suma de los contenidos de finos dividiendo entre 100, nos da como resultado la
ley de alimentacin de los componentes de valor, este valor es multiplicado para
verificar el clculo y la precisin de los datos iniciales

Las columnas 8 y 9 representan las recuperaciones de cada componente de valor.
Estos se calculan dividiendo los contenidos de finos individuales de los
componentes de valor entre la sumatoria de los contenidos de finos los cuales son
multiplicados individualmente por 100.

Tabla 1. Tabla de balance metalrgico para una mena de Pb-Zn


Producto Masa
en t
Masa
en %
Leyes
en %
Pb Zn
Contenido
de finos
Pb Zn
Recuperacin

Pb Zn
Grado
de I
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
Alim
Conc. Pb
Conc. Zn
Colas
TOTAL
2000
55
695.2
1249.8
2000
100.0
2.75
34.76
62.49
100.0
2.5
80
0.7
0.1
2.55
20.0
5.0
56.0
0.5
19.94
-
220.0
24.33
6.25
250.58
-
13.75
1946.56
31.24
1991.55
100
87.8
9.71
2.49
100
100
0.69
97.74
1.57
100
-
32
2.8
-
-

6.4.- DILUCIN

Esta definida por la relacin en masa del agua al slido en la turbia:

D = L/S

L masa del lquido
S masa del slido


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o tambin:

D = (1 P)/P (1)

donde:

P porcentaje de slidos

Si se quiere trabajar en porcentaje:

D = (100 P)/P

Ejemplo

Calcular la D cuando el porcentaje de slidos en una turbia es de P = 30,3%


D = (100 30,3)/30,3 = 2,30

D = (1 0,303)/ 0,303 = 2,30


Es decir, por cada tonelada de mena seca se requieren 2,3 t de agua para tener
una turbia con 30,3% de slidos. En realidad se habla de una relacin de slidos
en la turbia o sea 1:2,3.

6.5. - DENSIDAD DE TURBIA

Indica el porcentaje de slidos (o la relacin lquido/slido) de una muestra de
turbia. La densidad de turbia en un proceso de flotacin depende de varios
factores; en primer lugar influye la distribucin de tamao de grano en el rebalse,
otro factor muy importante es la disponibilidad de agua.

Aqu es necesario sealar que al aumentar el porcentaje de slidos el producto va
a ser ms grueso y al disminuir los slidos, el rebalse ser ms fino. As, con 35%
de slidos la granulometra baja a un 63% -200 mallas y con 25% de slidos sube
a un 70% - 200 mallas.

Para contenidos de slidos entre 20 y 30% se ha observado que el porcentaje de
slidos no influye en las recuperaciones ni en las leyes de los concentrados. La
situacin sin embargo empieza a cambiar cuando se llega a condiciones extremas
de gran dilucin o de gran densidad.

El porcentaje de slidos que se emplear en un circuito de flotacin, naturalmente,
depender tambin de la disponibilidad de agua. Hay que tener presente que la
mayora de las minas estn ubicadas en desiertos o en zonas montaosas con
serias dificultades de abastecimiento de agua. En consecuencia, se tratar de


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80
trabajar con el mnimo posible de agua aunque sacrificando con esto, dentro de
lmites razonables, la granulometra

Los inconvenientes que ofrece una turbia demasiado densa, p.e. 40% de slidos o
ms, son la reduccin drstica en la velocidad de flotacin y la disminucin de las
recuperaciones. Se podra pensar que al aumentar el porcentaje de slidos, la
misma cantidad de mineral se encontrar en un menor volumen de turbia y por
consiguiente el material flotar en menor tiempo.

A travs de todas las pruebas sobre la mena y durante su procesamiento
mediante tcnicas de concentracin, la densidad de turbia ser un factor
importante que el metalurgista de investigacin y el operador tendrn que
controlar

El control de la densidad de turbia en la prctica se efecta fcilmente por medio
de balanzas especiales que dan lecturas directas del porcentaje de slidos,
midiendo un determinado volumen de turbia para un mineral de densidad
especfica.

Otra manera de realizar la determinacin de la densidad de turbia es empleando
la siguiente ecuacin:


Q

T
= -------------- x 1000
L + O


donde:

T
Densidad de turbia, en g/L

Q Suma de las masas del lquido y slido en la solucin cuando se da la
relacin slido a liquido.
L Masa del agua en la turbia, tal como se indica por el porcentaje de slidos
o
la dilucin.
O Una constante que se determina dividiendo 1 por la densidad en g/cm
3
de
slido seco de la alimentacin.

Por ejemplo, se tiene una mena de 2,6 g/cm
3
de densidad, se desea conocer la
densidad de turbia en la flotacin donde el porcentaje de slidos es 25% (la
relacin S:L es 1:3).

Reemplazando valores se tiene:


4
D = -------------------- x 1000 = 1181,8 g/L
3 + (1/2,6)



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Otra frmula comnmente utilizada es:


s

T
= ----------------------------------------- en (g/cm
3
)

s
(1 - %P/100) + (%P/100)


donde:

s
Densidad del slido (mena)
%P Porcentaje de slidos


6.6. - CONSUMO DE REACTIVOS

Las formulas para el clculo de consumo de reactivos son:

a) Para reactivos lquidos:

E x
L
x Z
R = --------------------- x 500 (6)
31,7 x T


o tambin:


E x
L
x Z
R = 14,3 x --------------------- (6a)
T


b) Para reactivos en slido:


J
R = --------------------- x 500 (6b)
0,317 x T


o tambin:

J
R = 1,431 x ------ (6c)
T


donde:



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82
R consumo de reactivos en g/t
E caudal de alimentacin del reactivo, en mL/min

L
densidad de la solucin, en g/cm
3

Z concentracin de la solucin, en %
J cantidad de reactivo en seco, en g/min
T capacidad de la planta, en t/d

Ejemplo: Una planta trata 1400 t/d. el colector se prepara al 5% y se alimenta a
razn de 620 mL/min. A cuantos g/min equivale y cuanto es el consumo del
colector?


620 x 1 x 5
R = -------------------- x 500 = 34,9 = 35 g/L
31,7 x 1400


mL 5 g
J = 620 -------- ------------- = 31 g/min
min 100 mL


Comprobando con otras frmulas:


31
R = ---------------------- x 500 = 34,9 = 35 g/t
0,317 x 1400


620 x 1 x 5
R = 14,3 x ------------------- = 31,7 = 32 g/t
1400


31
R = 1431 ----------- = 31,7 = 32 g/t
1400

La diferencia de aplicar las formula (6) y (6a) o entre (6b) y (6c) radica en que en
unas se emplea como factor 500 (factor de conversin de libras a gramos), es
decir es un factor entero para facilitar los clculos y en el otro caso se emplea el
verdadero valor del factor de conversin.

6.7. - CLCULO DE LA CARGA RECIRCULANTE EN UN CLASIFICADOR

Un clasificador mecnico a menudo es alimentado con la descarga del molino de
bolas y produce dos productos, un material fino que se conoce como el rebalse
que va a la siguiente operacin y las arenas las cuales retornan al molino para su


FLOTACIN DE MINERALES MIN 350 Ing. Javier Flores D.
83
mayor reduccin de tamao. El trmino carga recirculante es definido como el
tonelaje de arenas que retornan al molino de bolas, el porcentaje de carga
recirculante es el porcentaje con relacin al tonelaje de la alimentacin original.
Desde que la alimentacin al clasificador, el rebalse del clasificador y las arenas
son generalmente asociadas con diferentes proporciones de agua a slido o
dilucin, el clculo del tonelaje y el porcentaje de cada carga recirculante puede
estar basado en una frmula de densidad de turbia.
6.6.1.- MTODOS DE CLCULO

Para el clculo de la carga recirculante a travs de un clasificador se tienen tres
mtodos:


a) Por determinacin de diluciones (porcentaje de slidos)
b) Por anlisis de tamiz
c) Por densidades de turbia


Los que sern descritos en los siguientes acpites.

a) MTODO POR DETERMINACIN DE DILUCIONES


La siguiente figura muestra un tpico circuito cerrado de un molino y un
clasificador.

Agua A

G

X







M
F Agua



Donde:

A Alimentacin de la mena al molino
F Tonelaje de la mena en el producto fino del clasificador
X Tonelaje de arenas (carga recirculante)
M Tonelaje de la mena en la descarga del molino


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84
Lugares de muestreo

Sean:
D
M
Dilucin en la descarga del molino
D
F
Dilucin en el overflow del clasificador (finos)
D
G
Dilucin en el underflow del clasificador (gruesos)


Un balance de masas basado en la figura nos muestra que:

(A + X) D
M
= A D
F
+ X D
G

A D
M
+ X D
M
= A D
F
+ X D
G


X(D
M
+ D
G
) = A(D
F
D
M
)

Luego la relacin de carga recirculante viene dada por:


X D
F
- D
M

------ = ------------------
A D
M
- D
G



Y el tonelaje de la carga recirculante por:


D
F
- D
M

X = A ------------------
D
M
- D
G



Ejemplo

Un molino en circuito cerrado con un clasificador de discos recibe 300 t secas de
mena/da y los porcentajes de slidos son respectivamente 25, 50 y 84% en el
overflow (F), alimentacin (M) y underflow (G) del clasificador. Hallar la carga
recirculante.

Inicialmente se determina las diluciones a partir de los porcentajes de
slidos con D = (100 P)/P


P = 25% D = 3 en F
P = 50% D = 1 en M
P = 84% D = 0,19 en G


Luego:



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X 3 - 1
------ = ---------------- = 2.47 = 247%
A 1 - 0,19

X = 2,47 * 300 = 741 t



b) MTODO POR ANLISIS DE TAMIZ

Este mtodo proporciona una base ms o menos exacta para el clculo de
tonelaje de carga recirculante en un circuito de molienda.


Agua A

g

X







m
f Agua



A Alimentacin de la mena al molino, en t
F Tonelaje de la mena en el producto fino del clasificador
X Tonelaje de arenas (carga recirculante)
M Tonelaje de mena en la descarga del molino
Lugares de muestreo

Una forma ms segura de clculo es mediante anlisis de tamiz. En los lugares de
muestreo se toman las muestras respectivas y se realiza con ellos un anlisis de
tamaos de grano. Los clculos pueden efectuarse empleando los porcentajes
acumulados para las distintas fracciones o simplemente son las porciones de cada
fraccin. /1/, /2/.

S:

m % o % acumulado de cualquier tamao de grano en la descarga del molino
(Alimentacin al clasificador).
g % o % acumulado del mismo tamao de grano del material grueso del
clasificador


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86
f % o % acumulado del mismo tamao de grano del material fino del
clasificador

El porcentaje a travs del tamiz ms fino es empleado en lugar del sobretamao
acumulado. Entonces:


(A + X)m = Af + Xg

Am + Xm = Af + Xg

A(m f) = X(g m)

X m - f
------ = -----------------
A g m

m - f
X = A ---------------
g - m


Fraccin en
um
Alim. Al Clasif.
% % Acum.
Producto fino del Clasif.
% %Acum.
Producto Grueso del Clasif.
% % Acum.
> 300 42,3 42,3 1,2 1,2 55,7 55,7
300 212 15,3 57,6 6,6 7,8 18,2 73,9
212 150 9,5 67,1 9,4 17,2 9,6 83,5
150 106 5,7 72,8 10,2 27,4 4,2 87,7
106 75 6,1 78,9 12,4 39,8 4,1 91,8
< 75 21,1 100,0 60,2 100,0 8,2 100,0


Fraccin > 300 um


X 42,3 1,2
------- = ---------------------- = 3,07
A 55,7 42,3

Fraccin 300 212 um

X 57,6 7,8
------- = ---------------------- = 3,05
A 73,9 75,6


Fraccin 212 150 um

X 67,1 17,2
------- = ---------------------- = 3,04


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87
A 83,5 67,1

Fraccin 150 106 um

X 72,8 27,4
------- = ---------------------- = 3,05
A 87,7 72,8

Fraccin 106 75 um

X 78,9 39,8
------- = ---------------------- = 3,07
A 55,7 42,3


a) MTODO DE CLCULO POR DENSIDAD DE TURBIA

Otro mtodo de clculo del porcentaje de carga recirculante involucra el uso de
densidades de turbia. Al igual que en los casos anteriores se recurre a la siguiente
figura:

A
Agua
G












M




F

En la figura las densidades de turbia son:

M
Descarga del molino

F
Rebalse del clasificador

G
Arenas del clasificador

Por lo tanto el porcentaje de carga recirculante es:


G
1
F

M

PCR = -------------- * -------------------


FLOTACIN DE MINERALES MIN 350 Ing. Javier Flores D.
88

F
1
M

G


y TCR = MA * PCR

Ejemplo

Calcular el PCR para los valores del ejemplo 8.5.1. inciso a), para un material de
= 2,6 g/cm
3
se tiene:

Inicialmente se deben calcular las densidades de turbia para los valores de
porcentaje de slidos obtenidos en los puntos de muestreo.



s
2,6

M
= ----------------------------------------- = --------------------------------------- = 1.444

s
(1 - %P/100) + (%P/100) 2,6(1 50/100) + (50/100)



s
2,6

F
= ----------------------------------------- = --------------------------------------- = 1,182

s
(1 - %P/100) + (%P/100) 2,6(1 25/100) + (25/100)


s
2,6

G
= ----------------------------------------- = --------------------------------------- = 2,070

s
(1 - %P/100) + (%P/100) 2,6(1 84/100) + (84/100)



2.070 1 1.182 1.444
PCR = ----------------- x ----------------------- = 2.46
1.182 1 1.444 2.070


PCR = 246 %
TCR = 300 x 2.46 = 738 t
TCR = 738 t














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89







CAPTULO 7

EQUIPO Y CIRCUITOS DE PLANTAS DE FLOTACIN

7.1. - INTRODUCCIN

Una planta de flotacin consta normalmente de las siguientes secciones: 1) planta
de trituracin; 2) planta de molienda; 3) planta de flotacin; 4) planta de desage.
En este captulo nos referiremos brevemente a todas estas secciones, poniendo
mayor nfasis en los equipos, particularmente en los empleados en la flotacin
misma.

7.2. PLANTA DE TRITURACIN

Una planta tpica de trituracin se puede observar en la Fig. 7.1, el mineral
proveniente de la mina se almacena en un buzn de mineral grueso y desde aqu,
a travs de una parrilla, alimenta la trituradora primaria. La parrilla sirve para
eliminar los finos y aumentar la capacidad de trituracin del circuito.

El mineral que llega de la mina puede variar en su tamao entre 20 y 200 cm,
dependiendo del tamao de la operacin y del mtodo de explotacin minera
aplicado. En las minas chicas el tamao del mineral es ms pequeo que en las
grandes. Por otra parte en las operaciones a cielo abierto el material sacado es de
mayor tamao que en las subterrneas.




















FLOTACIN DE MINERALES MIN 350 Ing. Javier Flores D.
90






Fig. 7.1. Planta de trituracin
Dependiendo del tonelaje y tamao del material inicial, de su naturaleza y de
consideraciones econmicas, la etapa primaria de trituracin se efecta en
trituradoras de mandbulas o en giratorias (de cono).

Una trituradora de mandbulas (Fig. 7.2) consiste esencialmente en dos caras
triturantes de las cuales una es fija y la otra oscilante. Eta ltima se encuentra
inclinada apropiadamente para permitir la alimentacin de trozos gruesos y su
progresivo avance hacia abajo por la fuerza de la gravedad a medida que su
tamao se reduce por el trabajo de la mandbula mvil que aprieta el mineral
contra la inmvil. La trituradora de la Fig. 7.2, tiene el punto fijo de su mandbula
mvil en la parte superior (tipo Blake), pero tambin existen otras en que el punto
fijo esta en la parte inferior (tipo Dodge), que son menos usadas que las
anteriores.




Fig. 7.2. - Trituradora de mandbulas

El movimiento oscilatorio de la mandbula mvil se obtiene mediante un eje
excntrico que primero transmite este movimiento a una palanca vertical y luego
a dos barras o placas horizontales. Para que las placas de articulacin no se
salgan de sus apoyos y para que la parte inferior abra su boca hasta un mximo,
la mandbula mvil esta sujeta por un vstago horizontal sostenido con un resorte.


FLOTACIN DE MINERALES MIN 350 Ing. Javier Flores D.
91

La trituradora recibe energa de un motor elctrico conectado con el eje central.
Como el movimiento oscilatorio se aprovecha slo cuando la mandbula mvil se
acerca a la estacionaria y como el movimiento en la direccin opuesta es estril, la
carga del motor es muy dispareja. Para emparejar este movimiento y utilizar una
parte de la energa de inercia, sobre el eje se instala un volante de gran masa.

Las trituradoras de mandbula son de construccin maciza y se usan en tamaos
industriales con bocas desde 10 x 6 pulgadas hasta un tamao mximo de 84 x 66
pulgadas, teniendo un peso total entre 3 y 300 toneladas aproximadamente.
Mayores detalles acerca de estas mquinas se pueden observar en la tabla 7.1.

Tabla 7.1. - CARACTERSTICAS DE TRITURADORAS DE MANDBULAS

Tamao de
la
chancadora
Motor
HP
Rev/mi
n
Peso
Lbs.
Capacidad toneladas por hora para productos de

2 3 4 5 6 8 10
Denver
15 x 24
15 x 36
18 x 24
18 x 36
21 x 36
25 x 40
32 x 40
36 x 48
Allis
Chalmers
32 x 42
42 x 48
48 x 60

50
60
50
60
75
100
125
200


100
150
200

275
250
275
250
225
225
200
200


200
180
170

15000
19000
15000
19000
23450
35000
45000
92000


128400
155000
266000

52
74
52
74
80
-
-
-


-
-
-

68
88
68
88
92
92
-
-


-
-
-

-
120
-
120
128
128
170
300


250
-
-

-
140
-
140
147
147
220
375


290
380
-

-
160
-
160
173
173
290
475


330
420
480

-
-
-
-
-
-
395
650


400
510
570

-
-
-
-
-
-
450
750


-
580
660

Las trituradoras de mandbulas funcionan con eficiencia ptima cuando la razn
de reduccin es entre 3 y 4. Por consiguiente de un material de 100 cm,
normalmente producen una descarga de 25 a 30 cm, tamao adecuado para la
trituracin secundaria. Con una alimentacin de menor dimetro este producto es
ms fino. Estas trituradoras se usan mucho por su construccin relativamente
simple, bajos costos de manutencin y considerable eficiencia general.

Las trituradoras giratorias tienen una construccin completamente distinta las de
mandbula, pero su principio de funcionamiento es prcticamente el mismo.

Una trituradora giratoria (Fig. 7.3) consiste en un cono que gira en forma
excntrica dentro de una carcasa de construccin robusta. El cono esta afirmado
en la parte superior de la carcasa y el movimiento excntrico se obtiene mediante
un engranaje convenientemente conectado con el motor, por medio de un eje
horizontal.

La trituracin se efecta debido al movimiento oscilatorio circular del cono,
causado por la excentricidad de la rotacin, durante el cual se acerca y aleja de la
pared de la carcasa. Igual que en la chancadora de mandbula, la parte mvil del


FLOTACIN DE MINERALES MIN 350 Ing. Javier Flores D.
92
aparato (cono) aprieta el material contra la parte inmvil (carcasa) y reduce su
tamao. Para evitar el desgaste de la maquinaria, el cono y la carcasa estn
recubiertos por planchas de acero al manganeso que son reemplazables.

Las trituradoras giratorias y de mandbula se diferencian en que las ltimas tienen
las piezas de trituracin planas y las primeras las tienen circulares. Esto permite a
las giratorias triturar el material en forma continua, sin prdida de un paso como
en el caso de las de mandbula. Por consiguiente, se obtiene en ellas un mejor
rendimiento de la energa gastada.

























Fig. 7.3.- Trituradora giratoria

Los detalles de construccin y funcionamiento de las trituradoras giratorias se
pueden apreciar en la Tabla 7.2.

Tabla 7.2. Caractersticas de las trituradoras giratorias

(Capacidades calculadas sobre la base de que un pie cbico de mineral pesa
100 Lbs. y a que la descarga tiene un 15% de sobrante).

Tamao de
la
chancadora
Motor
HP
Rev/mi
n
Peso
Lbs.
Capacidad toneladas por hora para productos de

4 5 6 7 8 9
Denver
30 x 78
36 x 90

300
300

585
585

142100
156000

52
74

735
515

-
-

-
-

-
-

-
-


FLOTACIN DE MINERALES MIN 350 Ing. Javier Flores D.
93
42 x 108
48 x 120
54 x 132
60 x 145
60 x 150
400
500
500
600
1000
497
497
497
435
400
262000
460000
470000
869000
1227000
52
74
80
-
-
-
-
-
-
1040
-
-
-
-
1490
2060
1950
-
-
-
2340
2210
2540
-
-
-
-
2700
3500


Las trituradoras giratorias tienen mayor capacidad y rendimiento que las de
mandbula, pero son ms complicadas y caras y su manutencin es ms costosa.
Se justifican cuando se trabaja con alto tonelaje, pues su capacidad, para la
misma abertura de boca, supera a la de las trituradoras de mandbulas en 2 o 2,5
veces.

Hay trituradoras giratorias con abertura de boca comprendida entre 5 y 72
pulgadas. Su tamao (dimetro) es 2 a 3 veces superior al de la boca y su peso
vara entre 50 y 500 toneladas. En general se usan cuando el tonelaje por tratar,
requiere 2 o 3 trituradoras de mandbulas. En este caso una giratoria las
reemplaza.

El producto sale del circuito de trituracin primaria con un tamao entre 20 y 30
cm. En este sentido no hay normas rgidas y el tamao indicado es solamente
para una orientacin general.

En efecto, en muchas operaciones subterrneas o de tamao mediano el producto
de la mina no sobrepasa el tamao indicado y, entonces, la trituracin empieza
directamente con un circuito secundario intermedio.

Para la trituracin secundaria el equipo ideal es la trituradora Symons Standard
(ver Fig. 7.3) que se considera hoy irreemplazable por sus ventajas de gran razn
de reduccin de tamao y capacidad de tratamiento de grandes tonelajes. La
chancadora Symons se distingue de la giratoria en que en la ltima las zonas de
trabajo son dos conos con pices opuestos, mientras que en la primera los pices
de los conos coinciden. Adems la chancadora Symons tiene el apoyo del cono
central en un vaso que se encuentra en el fondo del eje central, mientras que el de
la giratoria est suspendido de la carcasa. Para mejorar la distribucin de la
alimentacin la trituradora Symons tiene un plato distribuidor en el tope de su cono
central y para proteger el equipo contra trozos muy duros o desechos de acero la
parte superior de la carcasa est sujetada con resortes a la inferior; esto permite
un levantamiento flexible de la parte superior en caso de necesidad.

El tamao de las trituradoras Symons se indica como dimetro de su cono, que
puede variar entre 15 pulgadas y 7 pies. El gran tonelaje y buena razn de
reduccin (entre 4 y 5) se obtienen aumentando el dimetro del cono y el largo de
la zona de trituracin. Otra caracterstica de estas trituradoras se puede apreciar
en la Tabla 7.3.

Tabla 7.3. Caractersticas de trituradoras de cono tipo Symons.


Tamao de Motor Rev/mi Peso Capacidad toneladas por hora para


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la
chancadora
HP n Lbs. productos de

1/2 1 1 2 2
2
3
4
4.5
5.5
7
30
60
100
150
200
300
575
580
485
485
485
435
10500
22000
38000
49000
90600
202000
25
-
-
-
-
-
45
80
150
160
-
-
60
90
177
185
340
600
-
95
185
190
375
800
-
-
-
-
450
900
El producto de la trituracin secundaria, que generalmente vara entre 1,5 a 2,5
pulgadas, se entrega finalmente, a la trituracin fina que se efecta tambin con
trituradoras de cono tipo Symons, pero de cabeza corta. Las Symons de cabeza
corta se distinguen de la Symons Standard en que son de menor capacidad y que
son adaptadas a la trituracin fina al hacer el cono central ms paralelo a a
carcasa exterior. En todos los otros aspectos son casi iguales.

La ltima etapa de trituracin, siempre se hace en circuito cerrado con
clasificacin por tamizaje. Para este fin se utilizan clasificadores vibratorios.

Solamente el producto fino del tamizaje sale de la planta de trituracin y todos los
sobrantes circulan hasta que se reducen al tamao granulomtrico adecuado. De
este modo se tiene un control granulomtrico absoluto sobre el producto de la
planta de trituracin.

El producto de las plantas de trituracin tiene normalmente un tamao entre 7 y 15
mm y despus de pasar por el pesaje mediante un pesmetro automtico que
totaliza el tonelaje seco, se entrega a los buzones de mineral fino que alimentan la
planta de molienda.

7.3. - PLANTA DE MOLIENDA

La disposicin general de una planta de molienda se puede apreciar en la Fig.
7.3, normalmente consta de dos o tres circuitos, mas frecuentemente de dos que
de tres. Solamente cuando hay una diseminacin sumamente fina y serios
problemas de liberacin se usan tres circuitos de molienda.

El objetivo fundamental de esta planta es liberar el mineral en forma adecuada
para poder proceder a su concentracin y para esto es necesario reducir su
tamao desde dimensiones iniciales de 7 a 15 mm hasta un producto de 48 100
mallas, de acuerdo a las necesidades. Esto se hace generalmente en dos etapas:
la primera desde el tamao de descarga de la planta de trituracin hasta un
producto de aproximadamente 10 mallas y, la segunda, desde 10 mallas hasta el
producto liberado de 48 100 mallas o algunas veces incluso ms fino.



FLOTACIN DE MINERALES MIN 350 Ing. Javier Flores D.
95


Fig. 7.3. Planta de molienda hmeda

Las operaciones de reduccin de tamao son caras por el alto consumo de
energa, alto costo de los medios de molienda y desgaste de los equipos. Por esta
razn se trata de limitarlas a lo estrictamente necesario, por lo que no se debe
moler el mineral ms de lo determinado por las necesidades metalrgicas, entre
ellas tambin la muy importante de evitar la produccin de lamas finas. Por eso,
con las operaciones de molienda se intercalan operaciones de clasificacin cuyo
fin es eliminar del circuito de molienda las partculas minerales que ya han
adquirido el tamao adecuado.

Para el circuito de molienda primaria se utilizan molinos cilndricos que tienen la
ventaja del buen rendimiento y gran capacidad. Estos molinos pueden usar barras
o bolas de acero como medio de molienda. Las barras se usan cuando es de
fundamental importancia producir una descarga pareja y sin lamas. Las bolas se
usan cuando el mineral no produce muchas lamas.

Si se usan molinos de barras no es necesario intercalar clasificadores de en el
circuito porque el mineral ya sale de una granulometra pareja y no requiere
separaciones adicionales. En los circuitos primarios con molinos de bolas es
necesario usar clasificadores para eliminar el fino y devolver el sobrante a la
molienda adicional. La carga circulante de estos molinos no es grande y alcanza
aproximadamente a un 150%.

Para que la molienda sea racional y econmica hay que considerar tres factores
fundamentales: 1) la velocidad de rotacin de los molinos, que tiene que
mantenerse en un lmite de aproximadamente 80% de la velocidad crtica; 2) el


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96
porcentaje de slidos en la molienda, que tiene que mantenerse cerca del 67% y
3) la carga balanceada de bolas que ofrece una mxima superficie de contacto
entre ellas y el mineral.

En la actualidad se puede notar que s esta imponiendo en la industria de
procesamiento de minerales la molienda autgena y la semiautgena (Fig. 7.4),
que parte de la idea de que los minerales pueden reducirse de tamao a s
mismos. En la molienda autgena actual (AG), rocas de hasta 8 pulgadas o ms
son alimentadas a un molino cilndrico, cuya caracterstica fsica principal es que
el dimetro es 2 a 3 veces su largo.






















Fig. 7.4. Molinos autgenos y semiautgenos

La palabra autgena indica que la molienda ocurre debido a la propia accin de
cada de los trozos de mineral desde una altura cercana al dimetro del molino, es
decir, no se emplea otro medio de molienda adicional que la roca misma. Por lo
tanto, la carga de alimentacin debe contener una fraccin gruesa con la
suficiente calidad y competencia como medio de molienda (dureza), para impactar
y friccionar las fracciones de menor granulometra de la carga hasta reducir sus
tamaos. La molienda semiautgena (SAG) es una variacin del proceso de
molienda autgena, es la ms frecuente en la prctica y en ella se adicionan
medios de molienda metlicos al molino. El nivel volumtrico de llenado de bolas
vara normalmente de 4 a 14 % con respecto al volumen interno del molino. Para
generalizar ambas alternativas, normalmente se habla de molinos de cascada.

Como clasificadores del circuito primario de molienda se utilizan generalmente los
de gusano tipo Akins, especialmente cuando las arenas son muy gruesas y
densas.


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97

El rebalse del circuito primario de molienda generalmente va a los clasificadores
del circuito secundario para evitar la sobremolienda y separar el mineral ya
liberado. Los clasificadores ms utilizados en la molienda secundaria son los
hidrociclones (Fig. 7.5), que aparte de ser equipos muy baratos, ocupan un
espacio muy pequeo, permitiendo la expansin bajo el mismo techo sin costos
adicionales en los edificios, o en caso de nuevas plantas, llevando a considerables
economas en las construcciones. Adems los ciclones son mejores
clasificadores, puesto que para la misma granulometra de clasificacin necesitan
menos agua que los convencionales; se pueden incluir y desconectar del circuito
sin mucho trabajo y, finalmente, tienen una enorme flexibilidad de trabajo.


Fig. 7.5. Hidrocicln

7.4. - PLANTAS DE FLOTACIN

Una tpica planta de flotacin (Fig. 7.6) consta de acondicionadores en los cuales
se agregan y acondicionan los reactivos de flotacin, de mquinas de flotacin
primaria, que son bancos de celdas de distinta construccin y diferentes
construcciones y de celdas de limpieza o simplemente celdas del circuito
secundario que puede estar dedicado a la flotacin selectiva de las especies tiles
si la especie es polimetlica. Entre el circuito primario y secundario, segn las
necesidades, pueden existir acondicionadores, espesadores para aumentar la
densidad de la pulpa, e incluso molinos, para dar el toque final a la liberacin. Los
productos finales de una planta de flotacin se entregan a la planta de desage.







FLOTACIN DE MINERALES MIN 350 Ing. Javier Flores D.
98




Fig. 7.6. Planta de flotacin

ALIMENTADORES Y ACONDICIONADORES

Antes de la flotacin, en la pulpa tienen que agregarse y acondicionarse los
reactivos. La alimentacin se hace con alimentadores que varan de tipo, segn la
naturaleza del reactivo y el volumen de alimentacin.

Los reactivos secos se agregan con un tipo de alimentador que se puede apreciar
en la Fig. 7.7, el desprendimiento suave de los slidos esta garantizado por el
fondo cnico del alimentador y un aparato vibrador a su lado. Los reactivos
lquidos se alimentan o con alimentador de vaso (Fig. 7.8) o desde estanques
especiales por el sistema de sifn a travs de un tubo. El ltimo sistema se usa
cuando la cantidad de reactivos agregado es apreciable, como es el caso de los
modificadores.



FLOTACIN DE MINERALES MIN 350 Ing. Javier Flores D.
99
Fig. 7.7 Alimentador de reactivos secos Fig. 7.8.- Alimentador de reactivos lquidos

Los colectores y espumantes se agregan con alimentadores de vaso, con los
cuales es fcil controlar la adicin de reactivos. Estos se sacan de la parte inferior
del aparato por vasos colgados en el disco que tiene movimiento circular
proporcionado por un motor. Al llegar a la altura correspondiente, los vasos se
vacan en el receptculo. Este se puede acercar a alejar de ellos mediante un
tornillo cortando de este modo todo el flujo o una determinada fraccin de l.





Fig. 7.9. Acondicionador Denver

Para el acondicionamiento de las pulpas se usan estanques agitadores que son
simplemente recipientes cilndricos con un agitador en el centro (Fig. 7.9)

Como se puede apreciar, la alimentacin se introduce por un tubo lateral
directamente hasta el tubo central que recubre y protege el eje del agitador y la
triple mariposa que succiona la pulpa. El tubo central tiene otras aberturas que
facilitan la circulacin de la pulpa y su homogeneizacin. El rebalse sale por otro
tubo situado en la parte superior del estanque.

Los dimetros de los acondicionadores son aproximadamente del mismo orden
que su altura y varan entre 1 y 7 metros, segn las necesidades.

EQUIPO DE FLOTACIN

El objetivo fundamental de una mquina de flotacin es separar en forma
satisfactoria de una cabeza, un concentrado y un producto de relave. Como para
este proceso hay que poner en contacto ntimo los minerales, el agua, los
reactivos y el aire y, como en las operaciones anteriores los primeros tres
componentes ya estn acondicionados, para la mquina de flotacin misma
queda, como nica funcin fundamental, introducir aire en la pulpa.



FLOTACIN DE MINERALES MIN 350 Ing. Javier Flores D.
100
Segn el mtodo de introduccin del aire podemos distinguir diferentes tipos de
mquinas de las cuales las principales son:

1. Mquinas mecnicas, en que el aire se introduce por agitacin mecnica y en
cuya distribucin es de fundamental importancia un agitador
2. Mquinas neumticas, en que el aire se introduce bajo presin en la parte
inferior y en que no existen partes de agitacin mecnica.
3. Mquinas de vaco, en que la generacin de aire se produce haciendo vaco
en una pulpa saturada en aire y en que tampoco hay partes de agitacin
mecnica.

En una mquina de flotacin tiene que haber facilidades para la alimentacin de la
pulpa en forma continua, mantener la misma en estado de suspensin, sin
sedimentaciones, la separacin apropiada de la pulpa y de la espuma
mineralizada, la evacuacin de la ltima en forma ordenada y la descarga de los
relaves.

La eficiencia de una mquina de flotacin, en consecuencia, se determina por el
tonelaje que puede tratar por unidad de volumen; calidad de los productos
obtenidos y recuperaciones; consumo de energa elctrica, reactivos y otros para
obtener los resultados ptimos; gastos de operacin y mantenimiento necesarios
por tonelada de mineral.

Las celdas de flotacin ms conocidas son las Denver, Fagergren y Agitair,
aunque en la actualidad se pueden ver mquinas de flotacin en columna de
diferentes firmas fabricantes. Las caractersticas de estas mquinas se pueden
ver en diferentes catlogos proporcionados por las firmas.

FLOTACIN PRIMARIA

Es importante sealar que el circuito primario de flotacin es aquel en que se trata
el mayor tonelaje de mineral y que, por consiguiente, este es el factor de mayor
consideracin para efectuar economas en esta parte del proceso.

Los gastos de reduccin de tamao y particularmente de molienda, son el tem
ms importante de los consumos por concepto de energa gastada, acero
consumido, equipo utilizado y consumos generales de operacin y mantencin.
Estos gastos varan normalmente entre el 30 y 50% de los gastos totales de
beneficio del mineral, alcanzando en la mayora de los casos un promedio de 40 a
45 %. Como ejemplo mencionaremos que una tonelada de mineral, para reducir
su tamao hasta el de partculas convenientes para la flotacin, consume entre 10
y 20 KWH y entre 0,5 y 1,2 kg de acero. La molienda aparte del mayor consumo
de energa y acero, significa tambin una mayor cantidad de agua necesaria para
la clasificacin y una mayor cantidad de reactivos de flotacin, ya que aumenta la
superficie de los minerales.

Por estas razones, en el circuito primario de flotacin no se flota el mineral
completamente liberado, aunque esto signifique ciertas prdidas metalrgicas,
sino que se opta por una molienda que proporcione buenas recuperaciones y, una


FLOTACIN DE MINERALES MIN 350 Ing. Javier Flores D.
101
vez obtenido el concentrado primario, se efecta su molienda adicional para llegar
a una liberacin completa y poder obtener un concentrado de alta ley.



CIRCUITOS DE LIMPIEZA

En la mayora de los casos es necesaria despus de la flotacin primaria una
flotacin de limpieza, y en la Fig. 7.10 se muestran distintas alternativas para
circuitos de limpieza.




































Fig. 7.10. Circuitos de limpieza

Alimentacin

Relave
Alimentacin

Relave
Relave
Alimentacin

Concentrado
Final
Producto
Medio

Concentrado
Final
Concentrado
Primario
Molienda
Concentrado
Final
Producto
Medio
Concentrado
Primario


FLOTACIN DE MINERALES MIN 350 Ing. Javier Flores D.
102
La alternativa A se trata de un caso simple. Es una flotacin primaria en la cual
slo el concentrado de las tres primeras celdas se aprovecha como producto final
y en que los productos medios recuperados en las otras cinco vuelven
nuevamente al circuito de flotacin para su purificacin. Este esquema simple se
puede aplicar slo en los casos en que el mineral molido esta bastante liberado y
no contiene partculas de especies tiles mecnicamente bloqueadas por la
ganga. Esto permite la obtencin de concentrados de una ley razonable para la
fundicin; la baja ley de los productos medios se debe a las lamas finas o a los
productos de ganga que se sacan mecnicamente en el concentrado, por la
mayor velocidad de agitacin en las ltimas celdas. Estas, normalmente,
funcionan con mayor velocidad y aireacin que las primeras, para hacer todo lo
posible por recuperar las partculas tiles antes que se vayan a los relaves.

La alternativa B se utiliza cuando el concentrado primario recuperado en las
primeras celdas, no es suficientemente puro y hay necesidad de someterlo a una
nueva flotacin. Se opta simplemente por una flotacin doble, con la que se
alcanza el producto de ley satisfactoria con recuperaciones razonables.

La flotacin primaria se hace generalmente con un 25 a 30% de slidos y el
concentrado recuperado representa desde un 8 hasta un 15% del peso total de la
cabeza, siendo en promedio un 10%. Para la limpieza de este producto se usa
una capacidad de celdas que vara entre un 25 y un 50% de la capacidad de las
celdas primarias, o sea, se produce una dilucin del producto a un promedio de 10
a 15% de slidos. Esta dilucin es absolutamente necesaria, pues permite una
mejor separacin de las partculas floculadas y la seleccin de las totalmente
liberadas para tener una flotacin selectiva. Para aumentar la selectividad de la
flotacin, la agitacin en las celdas de limpieza es ms lenta y la cantidad de aire
introducida es considerablemente inferior. Si es necesario , se agregan pequeas
cantidades de reactivos adicionales, para compensar las prdidas por dilucin y
renovar las pelculas de ciertas partculas. A veces para aumentar la selectividad
no se agregan los reactivos adicionales, lo que hace mayor la ventaja de las
partculas muy flotables sobre las poco flotables en cuanto a su adhesin a las
burbujas de aire.

El caso correspondiente a la alternativa C representa un paso ms adelante en
que adems de una doble flotacin, es necesario hacer una reflotacin o
liberacin del producto medio. En realidad hay dos posibilidades: en la primera, si
el bloqueo de las partculas medias no es serio, se les puede enviar directamente
a una nueva flotacin al circuito primario. Si el bloqueo es serio y es necesario una
molienda adicional de las partculas para liberarlas, el producto medio se devuelve
al circuito de molienda, generalmente al clasificador del molino secundario.

PLANTA DE DESAGE

Los productos de una planta de flotacin salen en forma de pulpas de distinta
densidad. a los concentrados es necesario eliminarles el agua hasta el punto que
puedan ser tratados metalrgicamente o vendidos en forma directa. En el primer
caso una humedad entre un 8 y 12% se considera satisfactoria; en el segundo no
deber tener ms de un 5% de humedad. Los relaves tienen que llevarse a un


FLOTACIN DE MINERALES MIN 350 Ing. Javier Flores D.
103
lugar seguro donde no causen molestias y puedan desaguarse en la forma ms
econmica.

Para la eliminacin del agua de los concentrados, generalmente se emplean dos
etapas: la primera de espesaje que aumenta el porcentaje de slidos desde el
valor inicial hasta un 65%; la segunda, de filtracin, que reduce la humedad a un
10%. Si esto no es satisfactorio, se prosigue con un secado que puede eliminar
casi totalmente la humedad.

En la primera fase del desage se usan espesadores (Fig. 7.11); estos equipos
son cilndricos, en los cuales los slidos se separan del agua por sedimentacin.
El agua limpia rebalsa a una canaleta que rodea el estanque y la arena, arrastrada
hacia el centro por paletas, se descarga por el fondo de l y se bombea a donde
sea necesaria. La alimentacin llega por una caera situada en el centro del
estanque.




















Fig. 7.11. Espesado

Las operaciones de filtracin se hacen en filtros especiales de vaco que se
pueden ver en la Fig. 7.12, inicialmente un filtro de tambor y luego un filtro de
discos. El filtro de tambor tiene en el centro un mecanismo separado en sectores y
conectado con una bomba de vaco. El tambor cubierto con una tela apropiada,
gira lentamente alrededor de su eje y en la parte inferior se sumerge en un
estanque de concentrado. Al sumergirse, el filtro succiona el concentrado que se
adhiere a la tela mientras el agua pasa a travs de ella y se elimina del tambor. Al
salir de la pulpa, el tambor sigue succionando el aire, con lo que se seca el
concentrado. Al llegar a una canaleta horizontal, la succin se transforma en
presin y el queque seco se desliza por la canaleta. Para ayudar a este
deslizamiento existe un cuchillo horizontal que raspa el tambor.



FLOTACIN DE MINERALES MIN 350 Ing. Javier Flores D.
104
El filtro de discos funciona con el mismo principio que el de tambor, con la
diferencia de que en vez un tambor hay varios discos, con lo que se aumenta
considerablemente la superficie de filtracin.






















Fig. 12. Filtros de discos




























FLOTACIN DE MINERALES MIN 350 Ing. Javier Flores D.
105







CAPTULO 8

FLOTACIN DE MATERIAS PRIMAS MINERALES

Hoy en da muchas materias primas (metlicas, no metlicas) se pueden tratar por
el proceso de flotacin, a juzgar por la escala en que se utiliza, ms de dos mil
millones de toneladas de minerales anualmente en todo el mundo. Se puede
reconocer que la flotacin de menas de sulfuro es la ms importante, pero otros
minerales como xidos, silicatos, sales, metales nativos y carbones tambin se
flotan.

8.1.- FLOTACIN DE MINERALES SULFUROSOS

Para la flotacin de minerales sulfurosos se utiliza casi exclusivamente los
colectores sulfhidrlicos. Otros tipos de colectores se utilizan slo en casos
especiales.

Sobre la superficie de los sulfuros, los colectores sulfhidrlicos bajo condiciones
apropiadas se adsorben preferentemente en forma qumica, mientras que sobre
la superficie de los minerales de ganga no entran en interaccin. Como resultado
de eso se tiene una separacin muy selectiva del sulfuro y sus acompaantes, lo
que no se puede lograr con otro tipo de colectores. Problemas se pueden esperar
si la mena contiene muchos sulfuros, entonces la separacin de ellos es ms
difcil, ya que todos los sulfuros tienen comportamiento de adsorcin parecidos.
Sin embargo, en la prctica industrial es factible su separacin aplicando algunos
procedimientos, que se van a tratar en lo que sigue.

8.1.1.- ADSORCIN DE COLECTORES SULFHIDRLICOS SOBRE
MINERALES SULFUROSOS

A pesar de los muchos trabajos de investigacin al respecto, hasta el momento
no se tiene el problema completamente aclarado, lo cual indica que se trata de un
proceso complejo en el cual transcurren diferentes tipos de reacciones al mismo
tiempo o en forma escalonado. En lo que respecta al mecanismo de adsorcin se
tiene tres posibilidades para aclararlo:

a) Los iones de xantato son adsorbidos sobre la superficie del sulfuro en
forma qumica (quimisorcin).
b) Su adsorcin se realiza como una adsorcin de intercambio cuando se
pueden formar productos de oxidacin en las superficies de los sulfuros.
c) Para la formacin de multicapas juegan un papel la adsorcin fsica y la
coadsorcin.



FLOTACIN DE MINERALES MIN 350 Ing. Javier Flores D.
106
De los resultados experimentales en los ltimos 40 aos se puede sacar la
conclusin de que existe una dependencia estrecha entre el oxgeno disponible
en el sistema, la adsorcin de xantato y la flotacin.

Una adsorcin de intercambio supone la oxidacin superficial del sulfuro, esto ya
est aclarado sobre todo con el ejemplo de la galena. Esta oxidacin lleva a la
formacin escalonada de pelcula de tiosulfato de plomo (tambin tiosulfatos
bsicos). Esta oxidacin posiblemente no concluye en una sola capa.

Las condiciones dominantes durante la molienda y la flotacin son suficientes
para producir la transformacin. Recin despus de largo tiempo de exposicin
en el aire la galena se transforma en sulfato de plomo y carbonato bsico. Una
oxidacin muy fuerte de los sulfuros no se desea y se debe evitar, ya que muy
oxidado disminuye sus propiedades de flotacin.

Pero tambin sin la formacin de productos de oxidacin superficiales puede
existir una adsorcin qumica de los xantatos en presencia de oxgeno. La galena,
como hace suponer su brillo metlico, es un semiconductor, por lo tanto, como
adems sus propiedades no son uniformes debido a la falta de estequiometra, a
impurezas y a tensiones, presenta lugares con distinto potencial electroqumico.
Por lo tanto, en contacto con soluciones de electrolitos tiene lugar fenmenos
anlogos a los de las clulas de corrosin localizadas de los metales, presentando
reas catdicas y andicas. Reactivos aninicos como los xantatos atacaran
con preferencia las reas ms positivas. Entonces, la funcin del oxgeno en el
sistema, es captar electrolitos libres de las bandas de conduccin, ya que la
galena en el estado natural es un semiconductor de tipo n, y elevar as el potencial
de las reas andicas hasta el valor en que se adsorbe qumicamente el xantato.
Al exponer la galena al oxgeno pasa del tipo n al tipo p:


0 + 2 e
-
O
2-


0
2-
+ H
2
O 2 OH
-



Desde el punto de vista electroqumico se puede explicar, que por efecto del
oxgeno, el potencial electroqumico de los sulfuros aumenta.

Tambin se ha encontrado que la accin del oxgeno desplaza el potencial
electroqumico de la galena en direccin a valores positivos hasta que se alcanza
el valor para el cual los iones xantatos en la solucin se oxidan a dixantatos. La
galena se comporta aqu como un catalizador transportador de electrones:



2 ROC-S
-
+ O
2
+ H
2
O RO-C-S-S-COR + 2 HO
-

S S S



FLOTACIN DE MINERALES MIN 350 Ing. Javier Flores D.
107


Estas reacciones tambin se realizan para otros sulfuros y otros colectores.
Respecto a la coadsorcin de xantatos y dixantatos no es una condicin para el
efecto hidrfobo y que ste es producido ya por las pelculas de xantatos.

8.1.2.- DEPRESIN DE LOS SULFUROS

Para la flotacin de sulfuros juega un papel importante la depresin selectiva de
los sulfuros. Los depresores ms importantes y su mecanismo se va a discutir
brevemente:

a) Reguladores de pH

Los reguladores no slo varan la concentracin de H
+
y OH
-
sino influyen
tambin en la hidrlisis del colector y precipitacin de cationes pesados disueltos
que activan la flotacin de un sulfuro. La presencia de reguladores de pH impiden
no slo la hidrlisis o la descomposicin del colector para valores de pH bajos,
sino impiden tambin la adsorcin de concurrencia de OH
-
para valores de pH
altos. En ambos casos se evita la adsorcin del colector y con ello la flotacin.

Los resultados de pH ms importantes para la flotacin son: Ca(OH)
2
, NaOH,
Na
2
CO
3
y H
2
SO
4.
El CaO es barato y se lo aplica como lechada de cal. Los iones
de Ca poseen un efecto depresor especfico sobre la pirita que se debe o a una
adsorcin relativamente estable de iones Ca
2+
sobre ella, tambin el Na
2
CO
3

debido a una influencia especfica del carbonato o del ion bicarbonato depresa a
la pirita mejor que el NaOH.

b) Cianuros alcalinos

Los cianuros depresan con xito a aquellos sulfuros cuyos cationes de los
metales pesados forman complejos estables con el CN
-
como Ag, Hg, Cu, Fe, Zn,
Cd, Ni, incluso Au nativo. La pirita es depresada con mayor fuerza con los
cianuros y un poco menos la marcasita, es depresor fuerte para algunos sulfuros
de cobre (calcopirita, bornita, tetraedrita, covelina), para esfalerita activada con
Cu
2+
. La galena no es influenciada por cianuros y muy poco la calcosina.

Los cianuros alcalinos estn sujetos a la hidrlisis y el HCN a la disociacin:

C
H
+ C
CN

k = ---------------- = 4,7 X 10
-10
(18
0
c)
c
CNH


Para concentraciones pequeas de CN
-
se forman primero cianuros de los
metales pesados poco solubles que en exceso se transforman en iones complejos
cuya constante de disociacin es pequea. si, por ejemplo, a una solucin que
contiene Cu
2+
se le agrega KCN, precipita primero Cu(CN)
2
, la reaccin prosigue
y el anin reduce al catin formndose dicianuro (CN)
2
y (Cu(CN)
2
)
-
, la reaccin
total es:


FLOTACIN DE MINERALES MIN 350 Ing. Javier Flores D.
108


Cu
2+
+ 3 CN
-
(Cu (CN)
2
)-

+ (CN)
2


El efecto est relacionado al CN
-
. Para concentraciones suficientemente altas, ya
no se adsorbe ms xantato o las pelculas de xantato ya formadas son
desorbidas. El efecto de la esfalerita activada con Cu
2+
y de sulfuros de cobre se
debe a que los iones de cobre de la superficie mineral forman complejos estables
solubles de cobre. Una adsorcin de CN
-
sobre los sulfuros no ha sido observada.
A menudo se utiliza cianuros alcalinos junto con sales de Zn por ejemplo ZnSO
4
.
Estos aumentan el efecto depresor ya que el Zn(CN)
2
hidrfilo se deposita en la
superficie del mineral. Los cianuros alcalinos se utilizan en la flotacin de menas
de Cu-Zn y Pb-Cu-Zn como depresor de esfalerita, pirita, y algunos sulfuros de
cobre. Debido a su gran toxicidad (HCN libre). Los cianuros se utilizan en turbias
alcalinas. Se trata en lo posible de reemplazarlo por otros depresores.

c) Sulfuros alcalinos

Estos estn sujetos a la hidrlisis formndose H
2
S. Para temperaturas de
flotacin las constantes de disociacin valen:

C
H
+ C
HS
-

K1 = ------------------- = 0.9 x10
-7

C
H2S


C
H
+ C
S
2-
K2 = -------------------- = 0,4 x 10
-12


CHS-


S
2-
y HS
-
son iones determinantes del potencial para los sulfuros y sus efecto
depresor se debe al ion HS
-
cuya concentracin en los intervalos de pH que
interesa a la flotacin es mucho mayor que la concentracin de S
2-
.

d) Otros depresores

No se conoce bien el efecto depresor de otras sustancias sobre los sulfuros.
Conocido es el efecto depresor de K
2
Cr
2
O sobre la galena y pirita. SO
2
, sulfitos,
hidrosulfitos y otros iones que contienen azufre y oxgeno son empleados como
depresores de esfalerita. La adicin de Na
2
SiO
3
puede servir para mejorar la
selectividad en la flotacin de sulfuros, tambin se ha comprobado en los ltimos
aos el efecto depresor selectivo sobre galena y esfalerita de determinados
compuestos de tanino.

8.1.3.- ACTIVACIN DE LOS SULFUROS

El fenmeno de este tipo que ha sido ms estudiado y aplicado es la activacin de
la esfalerita con iones Cu
2+
. La esfalerita pura no flota con xantatos. Slo por la
formacin de una pelcula poco soluble de sulfuros de cobre, este mineral flota


FLOTACIN DE MINERALES MIN 350 Ing. Javier Flores D.
109
fcilmente con xantatos. Para ello el recubrimiento de la superficie no necesita
ser monomolecular. Se ha comprobado que el intercambio hasta 3 veces de una
monocapa transcurre rpidamente. Tambin otros cationes que forman sulfuros
poco solubles o difcilmente solubles activan la esfalerita (p.ej. Ag
+
y Pb
2+
). En la
flotacin prctica existen iones Cu
2+
suficientes u otros cationes activadores
debido a procesos de oxidacin pudindose activar la esfalerita con dichos iones.
Entonces para la depresin de la esfalerita es necesaria una desactivacin.

8.1.4.- FLOTACIN DE LOS MINERALES OXIDADOS DE LOS SULFUROS

A este grupo pertenecen los sulfatos, fosfatos, algunos silicatos y otras sales de
Cu, Pb y Zn. Posteriormente a tipos de formacin secundarios y las menas
tienen una composicin compleja y son ms finamente entrecrecidos que los
correspondientes sulfuros. La flotacin de estas menas se dificulta por la
presencia de arcillas y lamas de hematita.

Los mtodos ms importantes para flotar los citados minerales suponen la
formacin de una superficie sulfurizada con un agente sulfurizador. P.ej. Na
2
S.
Estas pelculas recubren bien la superficie de serucita, y casi nada sobre otros
minerales. El consumo de Na
2
S vara entre O,5-5 Kg/t y su dosificacin debe ser
muy exacta, un exceso de reactivo produce la depresin del mineral. Para
disminuir el consumo de este reactivo, se recomienda un lavado del material para
eliminar los cationes metlicos pesados disueltos. Despus de la sulfurizacin se
flota con colectores sulfhidrlicos, generalmente con xantatos de cadenas largas
tambin puede haber una flotacin sin previa sulfurizacin, la cual se consigue
flotando tambin con xantogenatos de cadenas largas; sin embargo, el efecto es
muy dbil. Raras veces se utilizan cidos grasos (para lo cual no es necesario
sulfurizar). Esta flotacin es poco selectiva. Con mayor frecuencia se utilizan
sales de n-alquil amonio para la flotacin de minerales oxidados de zinc, la
flotacin se realiza en un valor de pH de 1O,5-11,5.

8.1.5.- SEPARACIONES IMPORTANTES EN LA FLOTACIN DE SULFUROS

A continuacin se describir brevemente las separaciones ms importantes.

MENAS SULFUROSAS DE COBRE

El cobre ocupa el primer lugar entre los metales que se recuperan por flotacin. La
mayor parte proviene de los sulfuros tales como la calcopirita, calcosina, bornita,
covelina, tenantita, tetraedrita, enargita y otros. Las plantas se caracterizan por su
gran capacidad (hasta 90 000 t/d).

En forma general, los sulfuros de cobre son minerales de flotabilidad buena y
pareja. Su flotabilidad natural empieza a disminuir slo cuando son afectados por
la oxidacin o por algunos fenmenos secundarios como son, p.ej. la depresin
por lamas y productos de descomposicin.

El problema tecnolgico ms importante consiste en que junto a la separacin de
la ganga hay que depresar la pirita que es uno de los acompaantes principales


FLOTACIN DE MINERALES MIN 350 Ing. Javier Flores D.
110
de los sulfuros de cobre. La cantidad de pirita vara dentro de los lmites
considerables de un yacimiento a otro, y puede estar presente en cantidades de 2-
3%. La pirita es tambin muy flotable, particularmente en mbitos cidos. Para
depresar la pirita se utiliza casi solo Ca(OH)
2
y tambin algunas veces algo de
NaCN. Los sulfuros de cobre se flotan sin ningn problema con cualquier colector
sulfhidrlico. Se utilizan normalmente el etil xantato. Xantatos de cadenas ms
largas pueden ser aadidos adicionalmente si existen granos difciles de flotar,
fuera de los xantogenatos tienen gran aceptacin los dixantogenatos por una
parte y los ditiofosfatos (aerofloats) y el Z-200 (isopropil tionocarbamato) por otra.
Los primeros son ms econmicos, los segundos ms eficientes. En lo que se
refiere al espumante, es de mayor uso el aceite de pino, aunque tambin se
emplea en grandes cantidades el cido creslico y a veces los alcoholes y
espumantes sintticos. El valor de pH debe ser 8,5-10 si est presente la
calcopirita y hasta 12 si se trata de calcosina o bornita. La alcalinidad se produce
normalmente con cal, por razones econmicas, pero hay casos en los que se usa
carbonato de sodio. Si se utilizan dialquilditiofosfatos se recomienda un pH 7-8.

El consumo de reactivos es del orden:

Colector 25-300 g/t
Espumante 25-250
Modificador 1-4 Kg/t
Tiempo de flotacin 8-15 min
pH de flotacin 8,5-12,5

Los resultados metalrgicos del proceso generalmente son:

C
a
0,6-5 % Cu
C
c
20-50 % Cu
C
b
entre 0,06 y 0,25% Cu
R entre 90 y 95 %
K entre 10 y 45

Menas sulfurosas de cobre-zinc.

Este tipo de menas en general contiene mayoritariamente calcopirita a veces
acompaada por bornita, calcosina y enargita en concentraciones minoritarias; el
zinc se encuentra como esfalerita o marmatita y a menudo contiene cantidades
elevadas de pirita y cuarzo. La mena puede contener algo de oro.

Normalmente en la primera etapa se flotan los minerales de cobre en turbias
dbilmente alcalinas hasta alcalinas (Na
2
CO
3
) con amilxantato y aceite de pino.
Antes de la flotacin se airea intensamente la turbia para depresar la esfalerita,
pirita y pirrotina se aaden pequeas cantidades de NaCN (10 G/T). La siguiente
etapa es la flotacin de esfalerita, en pH~10, para lo cual se activa previamente
con sulfato de cobre 400 g/t y se flota con isopropil xantato previa una intensa
aireacin. De las colas se flota la pirita que puede contener oro que
posteriormente se recupera con cianuracin. La mayor parte del oro se encuentra
en el concentrado de cobre y se recupera posteriormente en la fundicin.


FLOTACIN DE MINERALES MIN 350 Ing. Javier Flores D.
111

Si adems hay que recuperar la bornita, entonces primero se flota la calcopirita en
pH 8,5 con etil xantato y aceite de pino, algo de bornita flota en ese concentrado,
la mayor parte queda depresada por las pequeas cantidades de cianuro que se
agregan al circuito. Las colas se acondicionan con cal(pH 10) y se aade 800 g/t
CuSO
4
como activador de esfalerita. Luego se flota con etil xantato y aceite de
pino, este concentrado de esfalerita contiene algo de Cu. La bornita s depresa
en esa etapa con 140 g/t de ferrocianuro.

MENAS SULFUROSAS DE COBRE NQUEL

Se pueden flotar colectiva o selectivamente. Las condiciones para la flotacin
colectiva corresponden a aquellas de la flotacin de sulfuros de hierro. Para la
flotacin selectiva se utilizan mtodos semejantes para la separacin de sulfuros
de cobre-pirita. En la flotacin de los sulfuros de cobre generalmente se emplean
los dialquilditiofosfatos, mientras que para la flotacin del nquel se emplea
xantatos.

MENAS SULFUROSAS DE COBRE-COBALTO

Los principales minerales a separarse son la calcopirita, lincita y pirita cobaltferas
en una ganga de cuarzo. Se flota el cobre con alquilditiofosfatos como colector.
MIBC como espumante en pH 11. con lo cual s depresa la pirita, para ms
efectividad de depresin se aade adems 30 g/t de NaCN. Despus de la
flotacin del cobre, el cobalto y la pirita se activan con un poco de H
2
SO
4
(pH 9) y
45 g/t de CuSO
4
y se flota el cobalto con isopropil xantato y aceite de pino.

MENAS SULFUROSAS DE COBRE-MOLIBDENO

Para el tratamiento de estas menas existe una tecnologa bastante desarrollada
que consiste en una flotacin colectiva de los minerales de cobre y molibdeno en
pH 9-11, quedando la pirita depresada. La flotacin se puede efectuar con Z-200
formatos o xantatos o dialquilditiofosfatos como colector, y aceite de pino, cido
creslico, MIBC, etc. como espumantes; todos estos dan una excelente espuma y
complementan hasta cierto punto al colector. Tambin se emplean aceites no
polares en el circuito de molienda lo cual favorece la flotacin de la molibdenita.
Es necesario un buen acondicionamiento de estos reactivos para que no se hagan
frgiles las espumas. Despus se hace la flotacin diferencial, flotndose la
molibdenita y depresando los minerales de Cu (producto no flotante).

MENAS SULFUROSAS DE PLOMO-ZINC

Estos minerales normalmente se encuentran juntos y en la mayora de los casos
adems asociados con minerales de Fe, Cu, Au, Ag y otros metales. El plomo se
encuentra generalmente en forma de galena, aunque cuando existe oxidacin
pueden estar presentes la cerusita y la anglesita. El zinc se encuentra en forma de
esfalerita y menos frecuentemente como marmatita. En los casos de oxidacin
puede estar presente la smithsonita. El cobre casi siempre se encuentra como
calcopirita, aunque hay casos en que aparece la tetraedrita, particularmente


FLOTACIN DE MINERALES MIN 350 Ing. Javier Flores D.
112
cuando hay plata el oro se encuentra en estado nativo y forma inclusiones en la
galena y la pirita. La plata se encuentra en la tetraedrita y otras sulfosales. El
hierro est en forma de pirita y pirrotina. El contenido metlico de estas menas es
muy alto y la ganga no es a veces ms que la mitad de la mena; la ganga puede
ser silcea (cuarzo, silicatos) o carbonatada (calcita, dolomita, siderita). Pueden
estar presentes adems pequeas cantidades de bismuto y sales solubles de
metales alcalino-trreos y pesados.

Las plantas hoy en da son para capacidades medianas de tratamiento entre
2000-4000 t/d. Muchas de ellas son tan antiguas que se instalaron durante las
distintas etapas del desarrollo de flotacin. De aqu una gran variedad de los
mtodos y alternativas de separacin de estos minerales. Se pueden diferenciar
los mtodos de flotacin selectiva y la flotacin colectiva-selectiva.

En la flotacin selectiva se flota la galena, luego la esfalerita y finalmente la pirita.
El pH de la flotacin de la galena se encuentra entre 7 10 (empleando Na
2
CO
3
).
La esfalerita y la pirita son depresadas con 50-100 g/t de NaCN, tambin como
depresor de esfalerita se mezcla cianuro con ZnSO
4
. Como colector se utiliza 30-
120 g/t de xantogenatos o cualquier otro colector sulfhidrlico. La cantidad de
espumante es de 40-150 g/t. Adems se puede agregar pequeas cantidades de
aceites no polares. En la segunda etapa se flota la esfalerita previa activacin con
250-1000 g/t de CuSO
4
y se flota con cualquier tipo de colector, si se trata de
xantatos p.ej. el pH de flotacin es 10-12 (regulado con Ca(OH)
2
o con Na
2
CO
3
); si
se emplea tionocarbonatos (z-200) el pH es solamente 7. Este colector adems
es muy selectivo y no flota el hierro. En la ltima etapa se flota la pirita agregando
H
2
SO
4
(pH 6,5-7,5).

En la flotacin colectiva-selectiva son flotados todos los sulfuros luego de una
molienda relativamente gruesa. Sigue una etapa de desorcin del colector,
remolienda para liberar los sulfuros entre s y se flota selectivamente. La ventaja
de este proceso radica en el ahorro en los costos de molienda, la disminucin de
las operaciones de flotacin y en las mejores condiciones de la separacin. Estas
ventajas solamente pueden ser efectivas cuando el porcentaje de sulfuros no es
mayor de 20-25%.

MENAS SULFUROSAS DE PLOMO-ZINC-COBRE-HIERRO

Las dificultades en la flotacin de minerales complejos de plomo-zinc se producen
cuando hay cantidades econmicas de cobre recuperable y se debe a la similitud
en las propiedades de flotacin de los minerales de Pb y Cu y a las
complicaciones que ofrece su separacin, particularmente cuando hay oxidacin
de la mena y la presencia de iones de Cu y otros metales pesados. Por esta
razn se considera una solucin adecuada a la flotacin de Pb-Cu en la primera
etapa para separar este ltimo del Zn lo antes posible.

Se puede flotar en pH 8-10 con los colectores convencionales depresando los
minerales de zinc y hierro, es especialmente de los primeros con cianuros que
realizan dos funciones: depresan la pirita y desactivan la esfalerita por secuestro
de los iones de cobre, con los cuales forman complejos. La accin de los cianuros


FLOTACIN DE MINERALES MIN 350 Ing. Javier Flores D.
113
puede ser fortalecida por distintos sulfatos y sulfitos, particularmente con el
ZnSO
4
.

De esta manera, en la flotacin rougher se obtiene un concentrado de Pb-Cu, que
contiene una buena parte de Au y Ag, y casi todos los minerales de Bi. En las
colas queda la esfalerita, pirita (que tambin puede contener Au) y la ganga. Para
evitar el efecto floculante de la cal se reemplaza a menudo por Na
2
CO
3
, que es
tambin un dispersante de lamas, adems para ayudar esa tarea se agrega
Na
2
SiO
3
.

El concentrado mixto Pb-Cu normalmente se trata metalrgicamente, pero si se
quiere separarlos se puede hacer una flotacin selectiva que consiste en flotar el
Cu y depresar el Pb de dar formas:


a) Empleando K
2
Cr
2
0
7
(cromato y dicromato respectivamente), se necesitan
cantidades de 2 Kg/t.

b) Utilizando anhidrido sulfuroso y dicromato (1,5-2,5 Kg/t) o en su lugar
almidn (500 g/t).


Tambin se puede flotar el Pb y depresar con cianuro el Cu. Este proceso es
conveniente cuando los minerales de cobre y plomo no estn oxidados
superficialmente y cuando la concentracin de los minerales de cobre no
sobrepasa al 50% de los de plomo. Se puede usar tambin mezclas de cianuro
con sulfato u xido de zinc. La desventaja del uso de cianuro puro se debe a que
lixivian con facilidad tanto el oro como el cobre lo que produce prdidas
econmicas. Para evitar esto se prefiere el uso de complejos de cianuros que
tienen el mismo poder depresor, pero que no lixivian los metales nombrados. La
dosis de los cianuros se basan sobre un clculo aproximado de 250 g de NaCN
por cada porcentaje de cobre.

Una vez obtenido el concentrado de Pb-Cu se procede a la flotacin del zinc.
Para que no flote la pirita o pirrotina hay que aumentar la alcalinidad a un pH 12
(cal). Pero se puede lograr ese mismo efecto empleando por ejemplo como
colector el Z-200 que no tiene afinidad para minerales de Fe o los ditiofosfatos, en
ese caso el pH es ms bajo. Como activador de la esfalerita se usa mundialmente
CuSO
4
, se requiere un largo tiempo de actuacin entre 10-30 min. y es
conveniente acompaarla con una aireacin que contribuye a una mejor depresin
de la pirita.

Si las condiciones lo requieren (pirita aurfera o produccin de N
2
SO
4
), la pirita se
la puede recuperar acondicionando las colas de la flotacin de esfalerita con
Na
2
CO
3
a un pH 9-9,5, se emplea en este caso isopropil xantato. Si todava
existe pirrotina las colas de la anterior flotacin se acondicionan con H
2
SO
4
(pH
6,5-7,5) y se aade ms isopropil xantato para la flotacin de pirrotina.



FLOTACIN DE MINERALES MIN 350 Ing. Javier Flores D.
114
MENAS SULFUROSAS DE ANTIMONIO

La estibina se flota fcilmente con xantatos de cadena larga (50-250- g/t) en pH 8
(para depresar la pirita que generalmente est presente, se emplea algo de
cianuro (40 g/t) previa activacin con sales de plomo (nitratos, acetatos), hasta
50-275 g/t de activador. El aceite de pino (25-75 g/t) y el Dowfroth 1012 (50 g/t)
se emplean como espumantes.

MENAS SULFUROSAS DE MERCURIO

Un proceso tpico para la flotacin de menas de mercurio consiste en el
acondicionamiento con 500-1000 g/t de NaOH en un pH 8 y 250-500g/t de CuSO
4

como activador. Se emplean xantatos de cadena larga 100-150 g/t. Tambin se
puede flotar con ditiofosfatos. Otra alternativa es emplear mezclas de ambos.

MENAS SULFUROSAS DE PLATA

Cuando la mena de plata contiene pequeas cantidades de sulfuros de los
metales bsicos (1-5%) lo mejor es obtener un concentrado colectivo. Se
emplean ditiofosfatos y xantatos (25-50 g/t). Si hay mucha pirita el uso de mucha
cal reduce la cantidad flotada. Se aade CuSO
4
para activar la blenda,
arsenopirita, pirrotina que pueden contener la plata o si sta est muy
entrecrecida.

Cuando la mena contiene mayores cantidades de sulfuros los metales bsicos sin
plata, se sugiere la flotacin selectiva de los minerales de plata (argentita,
polibasita, proustita, estefanita, tetraedrita, pirargirita). Se flota en turbias
alcalinas, adems se aade cianuro con ZnSO
4
. Algunas veces los depresores
se aaden al circuito de limpieza.

Agentes reguladores como el Na
2
S, Na
2
CO
3
, almidn, Ca(OH)
2
tienden a
depresar los minerales de plata y su uso debe ser cuidadoso. un tipo de colector
muy especfico para la plata son las tiocarbanilidas , este colector es insoluble en
agua y generalmente se lo aade en seco en la molienda para su mejor
dispersin. Los minerales de plata responden bien a la flotacin en circuito
neutro.

Otros colectores para minerales de plata son los formatos (Minerac) que se
aaden al circuito de molienda. Como son poco solubles en agua se emplea un
disolvente o el espumante.


8.2.- FLOTACIN DE MINERALES XIDO

Como colectores junto con los carboxilatos se emplean tambin los alquilsulfatos,
alcano sulfonatos, las sales de alquilamonio, los cidos hidroxmicos y otros tipos
de colectores cada vez en mayor cantidad.




FLOTACIN DE MINERALES MIN 350 Ing. Javier Flores D.
115
8.2.1. ADSORCIN DEL COLECTOR EN LOS XIDOS

Los fundamentos ms importantes para la adsorcin del colector en minerales
xido ya han sido tratados principalmente en los Cap. 4.3.1. y 6 . Como se sabe,
para los xidos los iones H
+
y OH
-

son determinantes del potencial, de tal manera
que para el fenmeno de adsorcin son determinantes el enlace electrosttico del
colector y el valor del punto de carga cero. Recientemente se investigan
colectores y se los ha introducido a la prctica industrial, con la intensin de
mejorar la selectividad de las separaciones, los cuales se adsorben qumicamente
y que estn sujetos al mecanismo de la formacin de quelatos (ver Cap. 6.3).



8.2.2.- ACTIVACIN Y DEPRESIN DE MINERALES XIDO

La activacin y depresin de minerales xido puede ser realizada para la
adsorcin electrosttica con un control de la concentracin de iones determinantes
del potencial en el sentido que ya se ha estudiado en el captulo relacionado con
la modificacin del efecto colector. Otro papel importante juega la actuacin y
depresin de cationes multivalentes o sus hidroxocomplejos. En este caso no es
raro impedir una activacin o un efecto depresor debido a los iones para
garantizar la selectividad de la separacin. Dichos iones aparecen en el agua por
disolucin o en muchos casos ya existan en ella (aguas duras). En estos casos
los iones deben ser precipitados o secuestrados como complejos con ayuda de
reactivos adicionales, sobre todo con los fosfatos, fluoruros, Na
2
SiF
6
, Na
2
CO
3
,
cido ctrico. Muchas veces es necesario el tratamiento previo del agua antes de
la flotacin. Los depresores macromoleculares y coloidales como ser silicatos de
sodio, almidn, tanino, etc. es utilizado en la mayor parte de los casos para
mejorar la selectividad de la separacin.

8.2.3.- SEPARACIONES IMPORTANTES EN LA FLOTACIN DE XIDOS

En forma industrial se flotan sobre todo menas de xido de Fe, Mn, Ti, Cr, Sn.
Estas menas estn fina y muy finamente entrecrecidas y no pueden ser tratadas
por separacin magntica en campo dbil o concentracin gravimtrica

MENAS DE XIDO DE ESTAO

La flotacin de casiterita es utilizada cada vez ms para el enriquecimiento de
granos finos que no se pueden ser tratados por separacin gravimtrica o slo se
alcanza un xito muy relativo. Sin embargo, la presencia de lamas y cationes
metlicos multivalentes ocasionan problemas en la turbia de flotacin. Se pueden
mejorar las separaciones con deslame, empleando depresores macromoleculares
orgnicos, silicatos de sodio, fluoruro de silicio y sodio, sales de metales pesados,
cido ctrico y otros.

La flotacin con carboxilatos se ha utilizado durante la poca de la II Guerra
Mundial en Alemania (1938-1945) en forma industrial. al presente la flotacin de
casiterita con carboxilatos (generalmente cido oleico) en pH neutro, juega un
importante papel. Para menas sencillas (esto quiere decir menas que contienen


FLOTACIN DE MINERALES MIN 350 Ing. Javier Flores D.
116
preponderantemente cuarzo como ganga), como depresores se utiliza silicato de
sodio, Na
2
SiF
6
, AlSO
3
. Se necesitan muchas flotaciones de limpieza para lograr
un concentrado ms o menos aceptable.

Posteriormente en la RDA se desarrollaron colectores que contienen As y P como
los cidos arsnicos, fosfnicos, alquilbenzolfosfnicos que han encontrado
aplicacin en turbias cidas hasta neutras. Especialmente el cido estirol
fosfnico se emplean con xito industrialmente, sus ventajas son: poco txicos,
bajos costos de fabricacin, es muy selectivo. Actualmente este ltimo colector se
lo est fabricando en Inglaterra y se est empleando en plantas australianas.

En Bolivia se han introducido para la flotacin directa el Aerosol 22 (descubierto
por ARBITER como colector para SnO
2
). El mbito de flotacin ptimo es 2-3. Es
poco sensible contra cationes polivalentes, pero forma espuma muy consistentes
que son difciles de controlar. Como depresor se emplea cido ctrico y en parte
Na
2
SiF
6
.

Un colector que en los ltimos aos se ha estado empleando en algunas plantas
es el Procol CA 540, con el que puede flotar tanto en turbias cidas (pH 2-2,5) que
se regulan con H2SO4 o en pH 6-6,5. Previa a la flotacin de casiterita se debe
flotar la pirita y deslamar la mena (-6um). El consumo de colector es de 500-700
g/t para el primer caso y de 150-170 g/t para el segundo caso, la adicin debe ser
escalonada. Tambin son necesarios depresores de ganga y como espumante se
emplea el MIBC.

Finalmente, en los ltimos aos se mencionan como colectores de SnO
2
los
cidos hidroxmicos, las pruebas no se han extendido a su empleo en plantas
industriales.

MENAS DE XIDO DE HIERRO

La flotacin se utiliza para menas finas y muy finsimas que contienen minerales
de hierro dbilmente magnticos (hematita, goetita, etc.) y para la limpieza de los
preconcentrados de la separacin magntica y la concentracin gravimtrica. La
flotacin se simplifica en la mayor parte de los casos porque las menas
comnmente contienen cuarzo como ganga principal y porque las propiedades de
flotacin de los diferentes xidos de hierro son semejantes. el consumo de
colector vara de acuerdo al tipo del mismo desde 150-1000 g/t. Adems, la
adicin de colectores secundarios no polares puede ser ventajosa. Desde el
punto de vista de la calidad de los concentrados, del consumo de reactivos se
debe impedir porcentajes altos de granos muy finos en la alimentacin de la
flotacin, por lo que se recomienda un deslame. Se deben diferenciar los
siguientes procesos de separacin:

a) Flotacin directa con colectores aninicos (carboxilatos, alquilsulfatos,
alcanosulfonatos, cidos hidroxmicos, etc.). Los hidrodroxamatos son
mejores que los carboxilatos bajo ciertas condiciones. El pH en la flotacin
vara de acuerdo al tipo de colector, as por ejemplo, con carboxilatos debe
realizarse en una turbia neutra o dbilmente cida. Con alquilsulfatos se
puede flotar en un intervalo de pH 2-5, los hidroxamatos muestran su


FLOTACIN DE MINERALES MIN 350 Ing. Javier Flores D.
117
mejor efectividad en pH 9,5. A menudo se utiliza silicato de sodio para
depresar la ganga silcea.

b) Flotacin indirecta con carboxilatos: en este caso se flota el Si0
2
en un
pH 11, se emplean cationes Ca
2+
para activar el cuarzo y almidn para
depresar los minerales de hierro.

c) Flotacin indirecta con colectores catinicos. La flotacin selectiva en
turbias dbilmente cidas o alcalinas es posible con sales de n-
alquilamonio y otros colectores catin activos.



MENAS DE XIDO DE MANGANESO

Los principales xidos de manganeso son la pirolusita y la hausmanita que estn
acompaadas de silicatos, se pueden flotar en agua blanda con carboxilatos
(talol). Para depresar el SiO
2
se usa silicato de sodio, depresores
macromoleculares orgnicos y Na
2
CO
3
. Los xidos de manganeso tienden a la
formacin de lamas. Para impedir las grandes prdidas que pueden resultar de
hacer un deslame, aqu se emplea la flotacin por aglomeracin, empleando
aceites no polares como colectores secundarios. En los ltimos aos se ha
probado con xito la separacin de espuma.

Para menas con mucha calcita, esta se flota en pH 8 con carboxilatos depresando
con algn depresor macromolecular orgnico el xido de manganeso.

MENAS DE XIDO DE TITANIO

El rutilo puede ser flotado con carboxilatos en turbias neutras y con alquilsulfatos
en turbias cidas. La illmenita se flota con carboxilatos en turbias neutras hasta
cidas.

MENAS DE XIDO DE URANIO

La flotacin solamente se utiliza para el preenriquecimiento de las menas de
uranio finamente entrecrecidas que como minerales de xido de uranio
principalmente contienen: uranita, tucholita y otros. Como colectores son
apropiados los carboxilatos y los alquilfosfatos en pH 3-4. Algunas veces junto
con los carboxilatos se emplean aceites no polares. La uranita se puede flotar con
alquilditiocarbonatos y sales de alquilamonio.

MENAS DE XIDO DE CROMO

Los minerales de ganga que se deben separar de la cromita son principalmente la
olivina, serpentina y carbonatos. Las lamas de serpentina tienen una influencian
negativa en la flotacin de cromita. Por esta razn stos deben ser separados
antes de la flotacin o depresados con silicatos de sodio, fosfatos, fluoruros,
fluosilicatos u otros reactivos apropiados. La cromita flota con carboxilatos en pH
cidos hasta dbilmente alcalinos, rara vez en fuertemente alcalinos. La flotacin


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de limpieza se lo realiza en un pH 4-5. El uso de depresores macromoleculares
orgnicos puede ser muy ventajoso.

Con alcanosulfonatos se flota cromita en pH 3. Las sales de n-alquilamonio flotan
en turbia cidas y alcalinas.

8.3.- FLOTACIN DE SILICATOS

Los silicatos dominan la corteza terrestre, forman no slo el porcentaje principal
de la ganga de la mayor parte de los minerales, sino que muchos minerales
silicatos constituyen por s mismas importantes materias primas como por
ejemplo; feldespatos, micas, caoln, espodumena, berilo, para cuya obtencin los
procesos de separacin por flotacin han ido aumentando en importancia.
8.3.1.- ADSORCIN DEL COLECTOR EN LOS SILICATOS

Los colectores adsorbidos fsicamente actan como contraiones en la capa de
STERN, por eso es posible la flotacin con colectores aninicos slo debajo del
punto de carga cero y con los colectores catinicos slo por encima de ste.
Para la selectividad de la separacin, es por lo tanto decisiva la diferencia entre
los puntos de carga cero o sea el valor de pH y se constituye en la variable ms
importante. Debido a la semejanza de muchos silicatos en lo que respecta a su
qumica de superficies y por ese motivo a la pequea diferencia de los puntos de
carga cero, las posibilidades de separacin son por lo tanto limitadas con ayuda
de colectores que se adsorben fsicamente, siempre y cuando no se produzcan
variaciones selectivas importantes con reactivos modificadores.

El adelanto probablemente ms importante en el campo de la flotacin de
silicatos, se alcanz con el uso de reactivos que estn en condiciones de formar
enlaces complejos o quelatos, esto est demostrado, p.e., de los resultados de la
flotacin de la crisocola y de la rodonita con alcano hidroxamatos de potasio. En
el caso de la crisocola cuyo punto de carga cero est en pH 2, la flotacin ptima
se encuentra para pH 6 y en el caso de la rodonita (PCC pH 2,8) para pH 9. El
mecanismo de adsorcin puede ser correlacionado bien con el estado de
hidratacin de los cationes de la superficie mineral, en el caso de crisocola con
CuOH (ver 6,3) y MnOH en el caso de rodonita.

En la flotacin de silicatos con carboxilatos al mecanismo de adsorcin es
generalmente qumico, por ejemplo para la distena, fenaquita y el zircn.

8.3.2.- ACTIVACIN Y DEPRESIN DE SILICATOS

La flotacin con colectores aninicos de muchos silicatos es influida en gran forma
por la presencia de cationes multivalentes en la turbia. Una activacin no
intencionada de los silicatos con cationes disminuye fuertemente la selectividad.
Un ejemplo tpico para ello es la separacin del berilio y cuarzo en valores de pH
cidos con alcanosulfonatos como colectores. en presencia de un activador el
berilo flota mal en un intervalo de pH relativamente estrecho, mientras que en
presencia de Fe
3+
, Pb
2+
o cualquier otro catin en intervalos de pH determinados
se observa una mejora importante. en el caso de silicatos complejos puede


FLOTACIN DE MINERALES MIN 350 Ing. Javier Flores D.
119
aparecer tambin una autoactivacin ocasionada por una disolucin selectiva de
partes componentes metlicos de la red, los que finalmente son readsorbidos
como hidroxocomplejos. Estos complejos readsorbidos pueden ocasionar un
efecto activador, como por ejemplo en el caso de la flotacin de augita u olivino
con colectores aninicos.

8.3.3.- SEPARACIONES IMPORTANTES EN LA FLOTACIN DE SILICATOS

Como colectores son apropiados principalmente los carboxilatos, alquilsulfato
sales de alquilamonio. Como depresor silicato de sodio, compuestos
macromoleculares orgnicos y como reguladores del medio se emplea HF, H
2
SiF
6
,
fluoruros y diferentes otras sales.

Las separaciones por flotacin ms importantes son las siguientes:

FLOTACIN DE ZIRCN

Este mineral puede ser flotado en turbias neutras con carboxilatos. Los
alquilsulfatos se emplean en turbias cidas y los colectores catinicos en
alcalinas.

FLOTACIN DE BERILO

Los minerales de ganga importantes en las pegmatitas son las micas, feldespatos
y cuarzo. Mientras que en la primera etapa se flota la mica con aminas de cadena
corta en turbias dbilmente cidas, en las siguientes etapas se flota en turbias
fuertemente cidas (HCl) el berilo y feldespatos con aminas de cadena larga para
formar un concentrado colectivo. Este concentrado se lo acondiciona en una
turbia densa con hipoclorito de calcio; despus de este tratamiento la solucin es
separada, el material es lavado con agua fresca. El berilo se flota finalmente con
alquil sulfatos o alcano sulfonatos en una turbia con H
2
SO
4
.

FLOTACIN DE LA ESPODMENA

Para la flotacin con carboxilatos se realiza generalmente un acondicionamiento
en una turbia con HF y un posterior lavado en muchas aguas. Finalmente se flota
en pH>7. Tambin este silicato se puede flotar con aminas, eso si en un mbito
de pH muy estrecho (5-6).

FLOTACIN DE DISTENA

Este mineral se puede flotar en turbias cidas con carboxilatos, alquilsulfatos y
sus derivados.

FLOTACIN DE FELDESPATO

El material feldesptico contiene junto con cuarzo adems micas y diferentes
silicatos de hierro. En la primera etapa se flota la mica en una turbia dbilmente
cida (H
2
SO
4
) y con aminas de cadena corta; en la segunda etapa los silicatos de
hierro con aminas de cadena larga. Finalmente la solucin que contiene H
2
SO
4



FLOTACIN DE MINERALES MIN 350 Ing. Javier Flores D.
120
es separada y el material es acondicionado nuevamente en una turbia con HF.
Para pH < 2,5 los feldespatos pueden ser separados del cuarzo con colectores
catinicos de cadenas largas. En arenas feldespticas, los feldespatos estn
caolinizados superficialmente. Por lo tanto antes de la flotacin se debe someter
a una tratamiento de atricin intensivo.

FLOTACIN DE MICA

Este mineral se flota preponderantemente con colectores catinicos de cadena c
8
en turbias dbilmente cidas (H
2
SO
4
). Como depresor de otros silicatos
acompaantes se utiliza Al
2
(SO
4
)
3
.


FLOTACIN DE ARENAS CUARCFERAS

La flotacin de este material ha aumentado en los ltimos aos en importancia.
Por regla general las impurezas son llevadas en las espumas por ejemplo la mica
con sales de n-alquilamonio de cadena corta en pH < 3; xidos con alquilsulfatos,
alcanosulfonatos y colectores semejantes en pH < 3 y feldespatos en turbias
cidas (HF) con sales de n-alquilamonio. Antes de la flotacin generalmente se
somete el material a una atricin en turbia densa y finalmente se deslama.

8.4.- FLOTACIN DE SALES MINERALES POCO SOLUBLES

A este grupo pertenecen sobre todo fluoruros, carbonatos, sulfatos, fosfatos,
wolframatos y boratos de cationes multivalentes. La importancia econmica de
algunos de estos minerales es notable.

8.4.1.- FUNDAMENTOS DE LA FLOTACIN DE SALES MINERALES POCO
SOLUBLES

Estos minerales poseen redes inicas, por lo tanto iones determinantes del
potencial son los iones que conforman la estructura de la red o los tipos de iones
que se originan por hidrlisis. Pero tambin los iones H y OH influyen en la
formacin de la doble capa elctrica (adsorcin de H y Oh, dependencia del valor
de pH, de la solubilidad y con ello de la concentracin de las partes solubles,
dependencia del pH de la composicin de los iones de la solucin). Las
relaciones ms claras entre el potencial de la doble capa elctrica y la capacidad
de adsorcin, como en otros casos existen slo en la adsorcin fsica (adsorcin
electrosttica) pero no para la adsorcin qumica. Esta ltima juega un papel muy
importante en la flotacin de sales poco solubles. Sobre el mecanismo de
adsorcin que se origina existe una gran cantidad de trabajos, por ejemplo de
colectores aninicos en fluorita-baritina, apatito-scheelita, as como de colectores
catinicos en calcita-apatita y baritina

Se ha introducido tcnicamente sobre todo la flotacin de las sales alcalino-
trreas. Como colectores son empleados principalmente los carboxilatos
(mayormente el cido oleico, talol y otros cidos grasos que contienen productos
mezclados). Fuera de ellos tienen una cierta importancia los alquilsulfatos,


FLOTACIN DE MINERALES MIN 350 Ing. Javier Flores D.
121
alcanosulfonatos, otros reactivos sulfonados y las sales de alquilamonio. El
depresor ms empleado e importante para la ganga es el silicato de sodio.

La flotacin se realiza normalmente en turbias neutras hasta alcalinas. Debido al
comportamiento de adsorcin similar al de las sales de los metales alcalino-
trreos, se presentan algunas dificultades para su flotacin selectiva. Por el
hecho de la asociacin de estas sales que no es rara por ejemplo fluorita-barita,
fluorita-calcita o magnetita-dolomita, no es raro que la bsqueda de una
posibilidad para la separacin satisfactoria sea un problema importante.

Segn el estado de conocimiento actual se pueden esperar buenos resultados con
el uso conjunto de colectores y depresores especficos y donde la determinacin
de sus concentraciones en casos concretos es especialmente importante.
8.4.2.- SEPARACIONES IMPORTANTES EN LA FLOTACIN DE SALES
MINERALES POCO SOLUBLES

FLOTACIN DE FLUORITA

La flotacin selectiva de fluorita y cuarzo con carboxilatos no es ningn problema,
si se impide la activacin del cuarzo con cationes polivalentes. El depresor ms
importante del cuarzo es el silicato de sodio. Antes de la flotacin propiamente de
la fluorita es necesaria en la mayor parte de los casos la flotacin de los sulfuros
con colectores sulfhidrlicos. En presencia de calcita se pueden obtener solamente
concentrados de fluorita de buena calidad, si el contenido de calcita en la
alimentacin no sobrepasa determinados lmites. Como depresores se tienen:
Silicato de sodio cido, silicatos de sodio en combinacin con sales de aluminio,
taninos naturales y sintticos, almidn as como polifosfatos. Buenos
concentrados de fluorita inclusive de brozas con porcentajes altos de calcita
pueden ser obtenidos con alquil as como dialquilfosfatos como colectores.
Asimismo, puede flotarse fluorita con colectores catinicos en presencia de calcita
y cuarzo.

La flotacin de fluorita con carboxilatos en presencia de baritina slo se consigue
depresando esta ltima p.ej. con almidn, dicromato de potasio, sulfato ferroso,
sulfonato de lignina, etc. en muchos casos se recomienda emplear mezclas de
depresores p.ej. dextrina-sulfato ferroso, sulfonato de ligninafluoruro de sodio o
dextrina-cloruro de bario.

FLOTACIN DE BARITINA

En la flotacin de baritina se utilizan junto con los alcano carboxilatos,
alquilsulfatos y alcano sulfonatos. Sobre todo con los dos ltimos se puede flotar
baritina en turbias alcalinas (pH > 9) relativa y selectivamente del cuarzo, fluorita y
carbonatos. Una desventaja es la formacin de espuma muy estable. Para su
dominacin hay que tomar medidas especiales. Uno de los depresores que ms
se emplea es el cido ctrico, pero tambin pueden ser tiles otros compuestos
orgnicos (p.ej. cido glico, cido tartrico).

FLOTACIN DE MAGNESITA



FLOTACIN DE MINERALES MIN 350 Ing. Javier Flores D.
122
Para la separacin de magnesita, dolomita y calcita son usuales como colectores
los alcano carboxilatos. La separacin magnesita-dolomita se ha investigado
mucho. Normalmente se flota la magnesita y s depresan los minerales
acompaantes. Como depresores se recomiendan los fosfatos alcalinos
(polifosfatos). Como colectores de magnesita son apropiados tambin los
alquilsulfatos y las sales alquilamonio.

FLOTACIN DE SCHEELITA

Como colectores se pueden utilizar carboxilatos en turbias dbilmente cidas
hasta alcalinas. Otros colectores que se pueden emplear son los alquilsulfatos y
los colectores catin activos. La flotacin con carboxilatos, especialmente con
cido olico, no presenta dificultades especiales si es que existe ganga silicatada
y carbonatos que son depresados con silicato de sodio y cuando se usa agua
blanda y se deslama cuidadosamente. Adicionando sales de metales pesados la
depresin de los minerales acompaantes con ayuda de silicato de sodio puede
ser aumentada. La flotacin de una mena de scheelita con roca acompaante
silicatada (hornblenda, cuarzo, feldespato, etc.) da buenos resultados cuando la
turbia de flotacin es acondicionada con NaOH, luego con silicato de sodio y
colector a altas temperaturas. Un mtodo desarrollado en la URSS (Mtodo
PETROV) consiste de un tratamiento de vapor de agua del preconcentrado
espesado de aprox. 80-90
o
C adicionando silicato de sodio para depresar mejor la
ganga. Luego sigue una serie de procesos de post-limpieza. Este proceso no da
resultados satisfactorios si existe apatita y baritina.

FLOTACIN DE APATITA Y FOSFORITA

Como colectores de apatita son utilizados los carboxilatos as como los
dialquilfosfatos, cidos alcano sulfocarbnicos como ester de poliglicerina,
mientras que para la flotacin de fosforita son muy apropiados los alcano aril
sulfonatos. La depresin de cuarzo y silicatos se efecta como es usual con
Na
2
SiO
3
. La flotacin indirecta es posible con colectores catinicos. Tambin es
importante la flotacin de grano grueso para estos dos minerales.

8.5.- FLOTACIN DE SALES MINERALES MUY SOLUBLES

Es muy importante en la prctica industrial la separacin de silvina y halita. Ms
de la mitad de la produccin mundial de silvina son obtenidos por flotacin. La
flotacin de sales muy solubles tiene que realizarse en soluciones saturadas o
casi saturadas. Aqu se originan algunos problemas que son desconocidos en la
tcnica de flotacin de minerales poco solubles o no solubles.

Como colectores de silvina se pueden nombrar a los carboxilatos, los
alquilsulfatos y las sales de alquilamonio. Mientras que como colectores de halita
se utilizan tambin los carboxilatos, alquilsulfatos y sales de alquil morfolina. Los
minerales sulfatados pueden ser flotados con colectores sulfurados.

8.5.1.- FUNDAMENTOS DE LA FLOTACIN DE SALES MUY SOLUBLES



FLOTACIN DE MINERALES MIN 350 Ing. Javier Flores D.
123
Es muy notable que la silvina y la halita, que cristalizan en el mismo tipo de red, se
comporten en forma muy diferente en lo que se refiere a la adsorcin frente a un
determinado grupo de colector. En la flotacin de sales muy solubles se puede
observar los mecanismos para la adsorcin del colector:

a) El enlace de los iones del colector con los iones contrarios rotos de la red
de la sal(p.ej. cloruros de alquilamonio y n-alquil sulfatos sobre KCl).
b) El enlace de los iones o molculas del colector sobre una capa de
hidratacin mediante puentes de hidrgeno (p.ej. n-alquilmorfolinas,
carboxilatos, n-alquilaminas sobre NaCl, ver cap. 6.6).

En el primer mecanismo arriba mencionado, la atraccin electrosttica del grupo
polar del colector con la superficie del mineral, no puede ser un componente
importante de la energa de adsorcin, porque en la solucin se encuentra una
concentracin alta de electrolito y con ello una concentracin de los iones
inorgnicos concurrentes es ms grande en muchas potencias de diez que la de
los iones del colector, donde sus radios inicos se diferencian muy poco de
aquellos de los grupos polares del colector. El valor de energa mas importante
en este mecanismo se debe a la asociacin de los grupos no polares.

Como resultado de muchas investigaciones se puede suponer que la adsorcin
del colector puede producirse tambin sobre una capa de hidrato fuertemente
enlazado, en el caso de que el ion o la molcula del colector est capacitado para
formar enlaces con puentes de hidrgeno, esto se cumple para la adsorcin de
carboxilatos, alquilsulfatos, alquilaminas (para pH 10) y para sales de n-
alquilmorfolina. Este ltimo colector es muy selectivo en la flotacin de halita-
silvina.

8.5.2.- SEPARACIONES IMPORTANTES DE SALES MINERALES MUY
SOLUBLES

FLOTACIN DE HALITA

Como colectores son apropiados carboxilatos en soluciones libres de Mg. Sin
embargo, resultados ptimos se obtienen con sales de n-alquilmorfolinas en pH <
4, stos colectores son utilizados en soluciones que contienen Mg. Halita tambin
se flota con alquilfosfatos.

FLOTACIN DE SILVINA

Colectores principales son las sales de alquilamonio, pero tambin son apropiados
los alquilsulfatos. Aqu juega un papel importante para las aminas el largo de la
cadena c
8
C
22
(pero especialmente C
12
C
18
). Es muy ventajoso el uso de
mezclas de aminas. En lo que se refiere a la concentracin de la solucin se
recomiendan concentraciones bajas (0,1 1%) para que con ello se introduzcan
en las soluciones salinas saturadas un porcentaje alto de amina molecular
dispersa; esto, sin embargo, puede convertirse en una desventaja en presencia de
compuestos finamente dispersos y de adsorcin activa (p.e. arcillas), por lo que en
este caso puede ser ventajoso emplear soluciones de alta concentracin.


FLOTACIN DE MINERALES MIN 350 Ing. Javier Flores D.
124

La flotacin con cloruros de n/alquilamonio es posible en pH < 9. el tamao de
grano ptimo a flotarse (convencionalmente) est entre 0,2 0,8 mm. en la
flotacin de grano grueso se puede flotar granos de hasta 3 mm.




FLOTACIN DE KIESERITA, LANGBEINITA, POLIHALITA

Estas sales sulfatadas se flotan con cidos carbnicos (alta o medianamente
sulfonizados), alquil benzol sulfonatos, alcano sulfonatos. De las tres sales, la
polihalita es la que peor flota. El pH slo influye si se flota con cidos grasos
sulfonizados.

FLOTACIN DE KAINITA

Se flota con sales de n-alquilamonio (C
8
C
12
) como colectores y alcoholes
aromticos y alifticos como espumantes. La separacin kainita-silvina puede
realizarse con alcano sulfonatos, as como con mezclas de sales de amonio
primarias o secundarias ramificadas con adicin de pequeas cantidades de sales
de n-alquilamonio.

8.6.- FLOTACIN DE MATERIAS PRIMAS MINERALES HIDROFOBADAS

A este grupo pertenecen sobre todo el carbn de piedra, grafito, azufre, talco y la
molibdenita. Los ngulos de contacto medidos se encuentran entre 20 90 .
Para intensificar la hidrofobacin se utiliza sobre todo aceites no polares como
colectores. En la flotacin del carbn de piedra tienen efecto colector tambin los
compuestos polar no-polares no inicos como los alcoholes y en parte tambin
compuestos inicos. Las menas nombradas pueden ser flotadas en granos
relativamente gruesos (1 mm) debido a su baja densidad. Otra caracterstica es
que stos junto a la ganga acompaante con frecuencia tienden a formar lamas
muy finas.

FLOTACIN DEL AZUFRE

Su flotacin se complica debido a las lamas muy finas y presencia de sustancias
bituminosas. Se utilizan aceites no polares y algn espumante. Como
depresores de la ganga arcillosa son necesarios Na
2
CO
3,
Na
2
SiO
3
, Na
4
P
2
O
7
u
otro depresor. Son necesarias varias etapas de limpieza.

FLOTACIN DEL TALCO

Este mineral es flotado igualmente con aceites no polares y espumantes.

FLOTACIN DE MOLIBDENITA

Este sulfuro se flota a menudo con aceites no polares. Pero se tiene el problema
de la separacin de la molibdenita de concentrados colectivos sulfurosos. Este


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puede realizarse depresando la MoS
2
con almidn, dextrina o depresando los
otros sulfuros, despus de una oxidacin superficial o con ayuda de sulfuro de
sodio.

FLOTACIN DE GRAFITO

Existen muchos tipos de grafitos (en escamas de algunos mm, cristalino < O,1
mm, criptocristalino < 0,1 m) y la flotacin disminuye en ese orden. Como
colector se utiliza aceites no polares y un espumante cualquiera. Las dificultades
aparecen al tratar de obtener concentrados de buena calidad, porque los granos
de grafito se adhieren fcilmente a los granos de ganga. Son usuales muchas
etapas de limpieza.




FLOTACIN DE CARBN DE PIEDRA

Son flotados solamente granulaciones mayores a 0,5 1 mm. Como colectores
se tienen en primer lugar compuestos no polares (parafnicos, alcclicos, olefnicos
y aromticos). Adems se tiene los alcoholes alifticos monovalentes (C
6
-C
8
),
compuestos hterocclicos y aromticos con grupos OH
-
, COOH
-
y CO
-
. Desde el
punto de vista econmico se pueden utilizar productos mezclados de fabricacin
barata, p.e. aceite de alquitrn, aceite de destilacin, fuel oil, gas oil y semejantes.
Los aceites son emulsionados (tamao de las gotas 5 m). Los aceites producen
tambin una aglomeracin y una regulacin de la espuma.

























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BIBLIOGRAFIA

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