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Una introduccin critica


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Historia y Geogr~fia
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edicin en -Alanza uruversidj: Primera edicin en ..\1anuales: 1998 Primera reimpresin: 200Q

'1994

Reservados todos los derechos. El contenido de esta obra est protegido por la Ley, que establece penas de prisin y/o multas, adems de las correspondientes indemnizaciones por daos y prejuicios, para quienes reprodujeren o plagiaren, distribuyeren o comunicaren pblicamente, en todo o en parte, una na literaria, artstica o cientfica, o su transformacin, Interpretacin o ejecucin artstica fijada en cual'r..:le!- tipo de soporte o comunicada a travs de cualquier medio, sin la preceptiva autorizacin.

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Edrorial, S.A., Madrid, 1994, 1995. 1997, 998 000 pa;. ~cio luca de Tena, 1"5; 28027 Madrid; te f. 91-393 88 88
Ie~M-39969-2000 Femndez Ciudad,

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A mis alumnos de ayer: muchos hoy amigos; algunos, colegas

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Prlogo a la nueva edicin Introduccin


Primera parte

21 23

Estados, pueblos y sociedades prxtmo-erentates


1. Los elementos del sustrato histrico
l. Espacio y tiempo 1.1. El medio fisico 1.1.1.' El espacio geogrfico: aproximacin regional............ 1.1.2. El paradigma ecolgico 1.1.2.1. Mesopotamia 1.1.2.2. Egipto 1.1.3. La construccin del espacio histrico 1.2. El elemento humano: etnias y lenguas 1.2.1. El elemento surnerio: la cuestin de su origen 1.2.2. El grupo camtico: su identidad 1.2.3. El grupo semtico: su variedad 1.2.4. El elemento indoeuropeo: su difusin 1.3. Cronologas y periodizacin bsicas 2. En el umbral de la Historia 2.1. Prehistoria, Protohistoria e Historia 2.2. De la revolucin neoltica a la revolucin urbana 2.3. Organizacin de las primeras comunidades urbanas: de la tribu a la ciudad.

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ce
2..1 Hl..~ona) sociedades milenarias ",............................................................... Z..!.l. Mito e historia: el Diluvio .!.'U. Las sociedades hidrulicas

48 48 49 53 53 53 53 56 58 60 60 60 60 61 61 61 62 62 63 63 64 65 65 67 71 73 73 77 77 77 78 78 78 78 79 80 82 84 84 86 89

2. Formacin de los primeros estados l. La cuestin de los orgenes I .J. Los orgenes de la realeza 1.1.1. Del origen divino de la realeza a la laicizacin del poder real 1.1.2. Del origen mtico de la realeza al Estado teocrtico 1.2. El proceso de formacin del Estado 2. Estado y ciudades-estado 2.1. Los primeros estados 2.1. l. Sumer y el control del espacio mesopotmico 2.1.1.1. La imposicin del grupo sumerio 2.1.1.2. Precedentes protohistricos: aportacin de las primeras culturas bajo-mesopotmicas 2.1.1.3. Evolucin poltica: el Protodinstico sumerio o Dinstico arcaico A. Dinastas mticas (o Protodinstico loca. 2900-2700) B. Dinastas mtico-heroicas (o Protodinstico I1-ca. 2700- 2550) C. Dinastas histricas (o Protodinstico Ill-ca, 25502340) 2.1.2. Egipto y la unificacin del pas 2.1.2.1. Precedentes neolticos: el dualismo de culturas 2.1.2.2. El proceso de reunificacin 2.1.2.3. Evolucin poltica: poca Tinita (Din. 1-I1) ,.. 3. Estado e imperios.. 3.1. El Imperio Antiguo egipcio 3.2. Un nuevo imperio en Siria: Ebla 3.3. Los primeros imperios mesopotmicos 3.3.1. El Imperio acadio, los qutu y la III dinasta de Ur 3 Las transformaciones delll milenio l. Evolucin poltica: grandes imperios y nuevos pueblos .. 1.1. La dinmica imperialista: una sucesin 1.2. Modelos de imperios orientales 1.2.1. mbito asitico.... 1.2.1.1. Babilnico: un imperio hegemnico A. La poca paleobabilnica: de los reinos combatientes a la hegemona de Babilonia B. Ellmperio de Hammurabi 1.2.1.2, Imperio asirio: un imperio territorial 1.2.1.3. Imperio hitita: un imperio econmico l.2":. mbito egipcio: 1.2.2.1. Imperio Medio: un imperio dbil 2.2.2 El dominio de los hicsos: un nuevo pueblo? 1":':.3 Imperio Nuevo: los dos imperios
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J .3. Nuevos pueblos

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1.3.1. En Mesopotamia 1.3.1.1. Amorreos y cassitas J.3.1.2. Hurritas y Mittani 1.3.2. En Siria-Palestina 1.3.2.1. Arameos 1.3.3. En el litoral mediterrneo J .3.3.1. Pueblos del Mar 2. Transformaciones socioeconmicas 2.1. La codificacin 2.2. El desarrollo del comercio 2.3. Cambios sociales e ideolgicos: la poca de el-Amarna 4. Situacin poltica de Oriente durante el 1milenio l. Cambios geopolticos 2. Nuevos imperios en Asia.. 2.1. Imperio nuevo asirio (883-612 a. de C.) 2.2. Imperio ncobabilnico (612-538 a. de C.) 3. Nuevos pueblos y reinos 3.1. Fenicios 3.2. Israel 4. Oriente bajo dominacin extranjera 4.1. Egipto: la llamada poca Baja 4.2. Los persas
Segunda parte

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Grecia y el Egeo l. El mundo griego: los elementos del sustrato histrico l. Geografia e Historia 1.1. La influencia del medio 1.2. Geopoltica: el espacio egeo 1.3. Necesidad de un estudio regional...... El espacio egeo: mbitos regionales 2. Prehistoria e Historia 2.1. El elemento humano 2.2. Cronologa y periodizaciones 3. Historiaehistoriografia 3.1. Las fuentes bsicas 3.2. Tpicos historiogrficos 2. En torno a los primeros griegos 1. El redescubrimiento de Grecia 1.1. La visin premoderna de la Grecia antigua 1.2. Hiptesis modernas 1.2.1. Hiptesis arqueolgica 1.2.2. Hiptesis lingstica 1.2.3. Hiptesis histrica 125 125 125 126 127 128 130 130 131 132 132 134 137 137 137 138 138 140 142

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~. Evo ~ n histrica " " " " " ".... ';.1. Precedentes neolticos " ".................................. 1.2. Precursores no griegos: la civilizacin minoica (2800-1450) 2.2 l. La cuestin de la Creta prepalacial 2.2.2. La sociedad de los palacios cretenses 2.2.3. Cretenses y micnicos "......... 2.3. Primeros elementos griegos: la civilizacin micnica (ca. 1700-::a. 1200). 2.3.1. Cuestiones previas ".......... 2.3.1.1. La anttesis Creta/Micenas 2.3.1.2. Periodizacin 2.3.1.3. Laescritura:elLineaIB "......................... 2.3.2. Elementos de arqueologa micnica 2.3.2.1. Palacios 2.3.2.2. Tumbas 2.3.2.3. Cermica y armas 2.3.3. Estado y sociedad 2.3.3.l. La administracin palacial, provincial y local...... 2.3.3.2. La organizacin militar 2.3.3.3. Propiedad y explotacin de la tierra 2.3.3.4. Artesanos y comercio 2.3.3.5. Elementos de diferenciacin social 2.3.3.6. Estado, reino o imperio? 2.3.4. Descomposicin o fin del mundo micnico? 2.3.4.1. Sntomas de declive 2.3.4.2. Horizonte de destruccin y ocupacin 2.3.4.3. Causas 2.3.5. Los nuevos griegos: dorios y jonios 2.3.5.1. La cuestin doria (ca. 1200-ca. 1050) A. La naturaleza del problema B. La cuestin histrica..................................................... a. Origen y migracin b. Micnicos y dorios 2.3.5.2. Dark Age (siglos xn-vm) A. Concepto: antiguos y modernos.. B. Un perodo de cambios y contrastes .. 2.3.5.3. Los primeros colonizadores: eolios, jonios y dorios 2.3.5.4. La anttesis dorios/jonios: un mito historiogrfico 143 143 143 143 144 146 146 146 146 147 147 148 148 149 150 151 151 152 153 153 154 156 159 160 161 162 164 164 165 166 166 168 169 169 171 173 176 179 179 180 180 184 186 188 188 188 189

Mundo y sociedad

griegos

de poca arcaica

(siglos VllI-VI a. de C.)

L Transicin a una nueva poca 1. Dos mundos opuestos........ 2.1 Homero el pasado heroico y la cuestin de la sociedad homrica :..1. Hesodo: del mundo de los dioses a la realidad cotidiana _ EllDlIlJdodelapolisteoraypraxis 3 l. Coocepro :.................. .3 I . Aldea, ciudad y polis ;'1 Ciudad y territorio 3.1.3 Ciudadanos

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3.1.4. Organizacin poltica 3.2. Elementos dinmicos 3.2.1. Cambios econmicos 3.2.1.1. El desarrollo del comercio maritimo 3.2.1.2. Introduccin y difusin de la moneda 3.2.2. Cambios polticos 3.2.2.1. El nuevo ejrcito hopltico 3.2.2.2. De la monarqua a la democracia 3.3. Los modelos de organizacin poltica 3.3 .1. La polis monrquica 3.3.2. La polis aristocrtica 3.3.3. La polis democrtica 190 191 191 191 192 193 193 195 197 197 198 199 203 203 205 205 207 207 208 208 209 210 210 212 212 213 215 215 216 217 217 218 218 221 221 221 223 224 224 224 225 227 228 230 230 233

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4. Poli s y poleis (siglos vnr-vt): problemas y soluciones


1. Problemas socio econmicos: la solucin colonial........ 1.1. El fenmeno colonizador.. 1.1.1.: Concepto: terminologa, tipologa 1.1.2. Elementos del proceso colonial...... 1.1.2.1. Cronologa 1.1.2.2. Emplazamientos 1.1.2.3. Motivaciones y mviles 1.1.2.4. El acto fundacional. 1.1.2.5. Metrpolis y colonias 1.2. reas y patrones de la colonizacin 2. Problemas sociopolticos: la alternativa de las tiranas 2.1. Auge y declive de las aristocracias 2.2. La configuracin de la nueva estructura social............................................. 2.3. El fenmeno de la tirana 2.3.1. Concepto 2.3.2. Configuracin del nuevo poder 2.3.3. Contexto 2.3.3 .1. Econmico .. 2.3.3.2. Poltico 2.3.4. Tiranos y poleis

5. Configuracin

de dos modelos de poleis: Esparta y Atenas

1. El proceso de formacin: analogas 1.1. Esparta y el Peloponeso 1.2. Atenas y el tica 2. Dos trayectorias diferentes 2.1. En Esparta: hacia la oligarqua.. 2.1.1. Pervivencia de la realeza: diarqua 2.1.2. La consolidacin de la oligarqua 2.1.3. Licurgo y la constitucin espartana: la retra 2.1.4. El sistema social: periecos e ilotas 2.2. En Atenas: hacia la democracia 2.2.1. Monarqua, aristocracia y timocracia.......... 2.2.2. La seisachtheia de Soln

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'2.~.3. Tirana de Pisstrato '22.4. La isonoma de Clstenes 6. Problemas de Grecia clsica (siglo v a. de C.)
l. La guerra contra los persas 1.1. Los orgenes de la confrontacin: la construccin del Imperio persa 1.2. El casas be/U: la rebelin jonia (499-93) 1.3. La configuracin de los bloques lA. Estrategia militar y escenarios blicos IA.I. Maratn (490) 1.4.2. Termpilas y Artemisio (ag05t0-480) 1.4.3. Salamina (septiembre-480) 1.4.4. Platea y Micale(agosto-479) 2. Ligas y hegemonas 2.1. La Liga del Peloponeso 2.2. La Liga Helnica 2.3. La Liga de Delos o tico-dlica 3. El llamado imperio ateniense 3.1. El creciente poder de Atenas en el Egeo: de Temlstocles a Pericles 3.2. Poltica interna: consolidacin de la democracia 3.2.1. De Clstenes a Efialtes 3.2.2. De Efialtes a Pericles 3.2.3. Poltica exterior: prcticas imperialistas y construccin del Imperio 3.2.3.1. Primeras anexiones territoriales y fracaso del imperialismo continental 3.2.3.2. El dominio martimo: de Liga a Imperio 3.2A. Imperio o imperialismo? 4. La guerra entre griegos 4.1. La llamada guerra del Peloponeso 4.1.1. Orgenes o causas? 4.1.2. La configuracin de los bloques 4.1.2.1. Ateniense 4.1.2.2. Espartano 4.1.2.3. Estados y regiones neutrales "........................................ 4.1.3. Desarrollo del conflicto 4.1.3.1. Periodizacin bsica A. Precedentes (460-446) B. Prolegmenos(435-431) a. El control de dos colonias corintias: Corcira y Potidea b. Las quejas deEgina (432) c. El decreto megarense (433/32) d. La ocupacin de Platea (43 1) C. Periodizacin y desarrollo del conflicto (431-404) a. Primera fase del conflicto: la guerra de Arqudamo (431-421) y la estrategia de Pericles b. La Paz de Nicias (421)

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,...c ce
c. La expedicin a Sicilia(415): Alcibades d. Nuevos escenarios de la guerra: Decelia y Jonia (4J3-411a.deC.) e. La fase final del conflicto: entre democracia y oligarqua(411-404)

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7. El siglo iv: la bsqueda de un nuevo modelo sociopoltico 1. La crisis de la polis .

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1.1. Indicadores , 1.1.1. Elementos econmicos 1.1.2. Situacin soeiopolitica 1.2. Alternativas: teora y praxis.. 1.2.1. Tericas 1.2.1.l. Tradicionalista: Iscrates J .2.1.2. Idealista: Platn .. 1.2.1.3. Realista: Aristteles 1.2.2. Panhelenismo 1.2.3. Prcticas .. 1.2.31. Hegemonas y symmachias A. La hegemona de Esparta B. La II Confederacin ateniense C. La Confederacin beocia y la hegemona de Tebas .. 1.2.3.2. Otras tentativas federales A. El koinn de Tesalia .. B. La Confederacin calcdica C. La Confederacin arcadia .. 1.2.3.3. La hegemona macedonia: Filipo II y el fin de la Grecia independiente 2. La figura de Alejandro: mito e historia 2.1. De la historia al mito 2.2. Del mito a la historia 2.3. Alejandro y la conquista de Oriente 2.3.1. Los primeros aos de reinado (336-334) 2.3.2. La expedicin contra Persia por la liberacin de los griegos (334333) 2.3.3. De la liberacin a la expansin: control macedonio sobre las satrapas occidentales (332-330) 2.3.4. El problemtico dominio de las satrapas orientales (330-325) 2.3.5. El final de la campaa (325-323) Tercera parte

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El mundo .helenstico
Preliminares
1. Periodizaciones bsicas. 2. Las fuentes

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l. Las grandes cuestiones


1. Helenismo y economa

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:. Helenismo y sociedad 3. Helenismo y civilizacin '" 319 322
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"' Evolucin poltica (antes de la intervencin romana)


l. 2. 3. 4. 5. Preliminares Las rivalidades entre los Didocos La ficcin de la unidad imperial El imposible equilibrio entre las nuevas monarquas helensticas La situacin previa a la intervencin romana

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3. Un sistema de estados
l. Reinos o imperios? 2. Estudio regional 2.1. Grecia helenstica 2.2. Asia helenstica: el imperio selucida 2.3. Monarquas perifricas 2.3.1. La regin indo-irania 2.3.2. El reino de Prgamo 2.4. Egipto ptolemaico 3. Patrones de organizacin poltica 3.1. Ciudad y reino 3.2. La polis helenstica 3.3. Guerra y ejrcito 3.4. Sistemas administrativos

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4. Elementos de economa y sociedad


l. El signo de la economa helenstica 1.1. Caractersticas del sistema econmico 1.2. La economa agraria... 1.3. El comercio 1.4. Las finanzas 2. La cuestin social 2.1. La situacin del campesinado 2.1.1. La explotacin de la tierra en Egipto 2.1.2. Formas de propiedad de la tierra y relaciones de dependencia en Asia Menor 2.2. Revueltas sociales 2.2.1. Dificultades para establecer una tipologa 2.2.2. Revueltas urbanas y/o campesinas? 2.2.3. Los focos del conflicto 2.2.3.1. En Grecia: Esparta 2.2.3.2. Bn Egpto ~'12parte
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a y su Imperio
La Roi:na arcaica - De- bs ecgenes a Laconfiguracin del Estado 361

361

ndice El origen de Roma: un problema de fuentes Ciudad y territorio Roma y las ciudades latinas , ,..,.., , El Estado monrquico 1.4.1. De la realeza semilegendaria a la monarqua de origen etrusco 1.4,2. La defensa del Estado y la formacin del ejrcito centuriado 1.4.3. La orientacin poltica de la monarqua 2. Instituciones y organizacin social 1.1. 1.2. 1.3. 1.4. . . . . . . . " ..

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2. La experiencia republicana , . l. La implantacin de la Repblica .. 1.1. Precedentes monrquicos .. 1.2. De regnum a respublica: evolucin o revolucin? .. 1.3. El comienzo de la Repblica: un problema cronolgico .. 2. La reaccin plebeya . 2.1. El marco institucional del conflicto entre patricios y plebeyos . 2.1.1. Instituciones patricias .. 2.1,2. Instituciones plebeyas .. f1 2.2. La reaccin plebeya . 3. Dinmica del conflicto . 3.1. La cronologa del conflicto .. 3.2. Un conflicto entre grupos de lite? .. 3.3. Reivindicaciones plebeyas, concesiones patricias . 4. Consolidacin del poder romano .. 4.1. El sistema constitucional .. 4.2. La poltica exterior de Roma en Italia . 4.2.1. Roma y la Liga Latina (504-338) .. 4.2.2. Romanos y samnitas (354-295) .. 4.2.3. Romanos e italiotas (349-272) .. 4.2.4. Roma y Cartago (348-265) . 5. Imperialismo romano y mundo helenstico .. 5.1. El marco espacio-temporal . 5.2. La cuestin de los mviles . 5.3. Los hechos: pautas de una evolucin .. 5.3.1. El dominio romano en el Mediterrneo . 5.3.1.1. Las Guerras Pnicas (264-150 a. de C.) . 5.3.1.2. Intervencin romana en el Oriente helenstico .. A. Macedonia antignida . B. Asia selucida . C. Egipto ptolemaico _ .. 6. La quiebra del rgimen republicano y sus protagonistas .. 6.1. La cuestin agraria y el auge del tribunado: los Graco . 6.2. Las clientelas militares: Mario .. 6.3. La llamada guerra social (91-83): la primera guerra civil (M. Livio Druso) . 6.4. La dictadura militar: L. Comelio Sila .. 6.5. Revuelta de esclavos en Italia: Espartaco . 6.6. El poder personal: Pompeyo ..

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6.-.1. Conspiraciones: CatilinayCicern 6. - .1. Bandas urbanas: Clodio y Miln 6.S. Un poder cuasi-monrquico: Csar 6.9. El Triunvirato: Antonio, Lpido y Octavio

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3. El Principado
l. Emperadores y dinastas. 1.1. Augusto (27 a. deC.-14d. deC.) 1.2. Los emperadores julio-c1audios (14-68) 1.3. El ao de Jos cuatro emperadores (68-69) 1.4. La dinasta flavia (70-96) 1.5. La poca de los emperadores hispanos (96-137) 1.6. La dinasta antonina (138-192) 2. La administracin de las provincias 2.1. Las provincias senatoriales 2.2. Las provincias imperiales 2.3. El proceso de provincializacin y los cambios destalus provincial 2.3.1. Nuevasprovincias 2.3.2. Divisiones 3. Economa y sociedad altoimperiales 3.1. La difusin de la vida urbana 3.1.1. Para una redefinicin del fenmeno urbano 3.1.2. Algunos datos demogrficos 3.1.3. Estimaciones e inferencias 3.2. Produccin agrcola y mercado urbano 3.3. Nota sobre el esclavismo

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4. Imperio y crisis
1. Problemtica histrica del siglo III 2. Emperadores y dinastas 2.1. La llamada dinasta severiana 2.1.1. Macrino (217-218) 2.1.2. Heliogbalo y Severo Alejandro 2.2. La poca de los emperadores-soldados 2.2.1. Maximino y los Gordiano 2.2.2. Filipo el rabe, Decio y los usurpadores.. 2.3. Valeriano y Galieno 2.4. La dinasta de emperadores ilirios 3. Crisis o cambio?: naturaleza y alcance 3.1. Ejrcito y monarqua 3.2. La administracin imperial y provincial....................................................... 3.3. La moneda 34 Cambios econmicos y sociales 3.5. Ideologa y religin: el cristianismo

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. El Dominado
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del emperador bajo imperial

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ndice
2. Emperadores y dinastas 2.1. Diocleciano y la Tetrarqua 2.2. Constantino y sus irunediatos sucesores 2.3. Juliano 2.4. Joviano 2.5. Los valentinianos y Teodosio ,............................ 3. El Bajo Imperio: una poca de reformas , , ,.. ,................. 3.1. Reformas administrativas 3.1.1. El ejrcito: estructura y funcin 3.1.2. Provincias y gobernadores 3.1.3. Dicesis y prefecturas ,................................................ 3.1.4. La administracin bajoimperial , ,... 3.2. Reformas econmicas : 3.2.1. Precios, moneda e inflacin 3.2.2. El sistema fiscal: iugatio-capitatio e impuestos de clase ,....... 3.2.3. La economa bajoimperial 3.3. Cambios sociales " .., ,........................................... 3.3.1. Curiales 3.3.2. La sociedad bajoimperial 3.3.2.1. Grupos sociolgicos A. Honestiores y humiliores B. Propietarios y productores C. Privilegiados y oprimidos 3.3.2.2. Campo y ciudad 3.3.2.3. El colonato 495 495 497

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6. La descomposicin

del Imperio romano y el final del mundo antiguo..

1. Hiptesis ideolgica 1.1. El cristianismo como causa del declive 1.2. La pervivencia del paganismo 1.2.1. Pervivencia dc los smbolos paganos ) .2.2. La disputa sobre el Altar de la Victoria 1.2.3. El parntesis de Juliano 1.2.4. Paganos y emperadores cristianos 1.3. La problemtica consolidacin del cristianismo ) .3.1. Conflictos internos 1.3.1.1. Relaciones Iglesia-Estado 1.3.1.2. Snodos y concilios 1.3.2. Problemas ideolgicos 1.3.2.1. El cisma donatista africano 1.3.2.2. Nicenos y arrianos 1.3.2.3. Herejes provinciales: Prisciliano 1.3.3. Una alternativa interna: el monacato 2. Hiptesis econmica 2.1. Crisis enel Bajo Imperio? , , 2.2. Insuficientes ingresos fiscales? 2.3. El problema monetario 3. Hiptesis poltica ,

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,...............................

n: ce
3.1. Oriente y Occidente 3.2. Brbaros y romanos 4. Hiptesis social 4.1. Diferencias regionales 4.2. Revueltas sociales en Occidente 4.2.1. En frica: circunceliones 4.2.2. En Galia e Hispania: bagaudas ndice de abreviaturas y siglas Fuentes 1. Fuentes para la historia del Prximo Oriente asitico y Egipto faranico 2. Fuentes para la historia de Grecia y el mundo helenstico 3. Fuentes bsicas para el mundo romano Roma arcaica . Roma republicana Roma imperial Bibliografia General...................................................................................................................... l. Introducciones a la historia y mundo antiguos 2. Historias y obras generales 3. Textos e instrumentos de trabajo Especfica .., l. Sobre el Prximo Oriente 1.1. Introducciones............. 1.2. Historias y obras generales 1.3. Textos e instrumentos de trabajo lA. Por temas y periodos .. IA.1. Elementos del sustrato IA.2. Formacin de los primeros estados 1.4.3. Transformaciones del II milenio 1.4.3.1. Imperios 1.4.3.2. Transformaciones socioeconmicas 1.4.3.3. Nuevospueblos 2. Sobre Grecia 2.1. Introducciones 2.2. Historias y obras generales . 2.3. Textos e instrumentos de trabajo 2.4. Por temas y perodos 2.4.1. El Egeo y los primeros griegos 2.4.2. Dark Age 2.4.3. El mundo de la polis 2.4.4. Colonizaciones y tiranas 2.4.5. Los modelos griegos; Atenas y Esparta 2.4.6. El siglo IV: Alejandro 3. Sobre el mundo helenstico 3.1. Introducciones 548 548 552 552 552 552 554 559 561 561 566 570 570 571

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3.2. Historias y obras generales 3.3. Textos e instrumentos de trabajo 3.4. Por temas y periodos 3.4.1. Las monarquas helensticas 3.4.2. Cuestiones sociales y econmicas 4. Sobre Roma y el mundo mediterrneo 4.1. lntroducciones , 4.2. Historias y obras generales 4.3. Textos e instrumentos de trabajo 4.4. Por temas y periodos 4.4.1. Roma arcaica: instituciones y organizacin social.. 4.4.2. Patricios-plebeyos y conflictos sociales republicanos 4.4.3. Imperialismo y Repblica tarda 4.4.4. Augustoyel Principado 4.4.5. Alto Imperio: emperadores y dinastas a. Sobre los emperadores julio-claudios .,. b. Sobre los emperadores flavios c. Sobre los emperadores llamados antoninos 4.4.6. Ellmperio y las provincias 4.4.7. El siglo ni 4.4.8. Diocleciano y el Bajo Imperio 4.4.9. Siglo IV: emperadores y dinastas 4.4.10. La descomposicin del Imperio

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Mapas ndice analtico ndice onomstico

Prlogo a la nueva edicin

La excelente acogida dispensada a esta Introduccin critica incluso en medios extraacadmicos constituye un dato poco comn en obras de estas caracteristicas. Prueba de ello son las dos reimpresiones (Madrid, 1995 y 1997) realizadas de la primera edicin (Madrid, 1994). Hoy, cuatro aos despus, Alianza Editorial se compromete a lanzar una nueva edicin -incluso con cambio de formato- con los riesgos que ello comporta. Si la primera se presentaba al lector como una sntesis rigurosa y actualizada de las diversas civilizaciones de la Antigedad, ahora parece oportuno indicar los cambios introducidos en la segunda. En general, se ha mantenido el texto originario, del que se han suprimido las erratas e inexactitudes de impresin observadas. No obstante, se ha enriquecido el aparato crtico con la incorporacin de un addendum bibliogrfico, incluido en las correspondientes secciones y apartados del repertorio, y la aportacin de un dossier de Fuentes que precede al repertorio bibliogrfico. Finalmente, ante esta nueva edicin, mi agradecimiento a quienes -amigos, colegas o simples lectores- me hicieron llegar su opinin critica sobre algunas partes de la obra y, en particular, a los alumnos de las ltimas promociones de Historia y Humanidades de algunas universidades espaolas, los que con la imagen del libro azul bajo el brazo me animaron una vez ms a proseguir en la misma lnea de trabajo que vengo practicando desde hace aos, de rigor, actualizacin y reinterpretacin crtica de la historia y la historiografia.

Introduccin

Treinta y cinco siglos de historia, aunque sea antigua, son dificiImente resumibles cualquiera que sea el mtodo de seleccin elegido. Pero es posible y, a menudo, necesario presentar un estado de las cuestiones esenciales -viejas o nuevas- suscitadas por la historiografia moderna sobre la interpretacin de muchos y muy diversos problemas. Si adems, como es el caso, se pretende proporcionar al lector una Introduccin crtica a esta larga y sinuosa evolucin histrica, se comprender la dificultad que implica asumir una tarea semejante. No es la menor el pretender aqu integrar en un todo coherente el anlisis puntual de aspectos o problemas concretos y la sntesis de la globalidad histrica de tal modo que unos y otra no puedan comprenderse aisladamente. Pero esto no siempre es fcil y, en muchas ocasiones, el proyecto suele reducirse a un mero programa de intenciones, a un simple desideratum de los historiadores. Aunque es cierto que en nuestro pas son numerosos los estudios referidos a las civilizaciones antiguas, Introducciones como la presente son poco frecuentes en nuestro panorama historiogrfico, lo que no deja de resultar paradjico ante la avalancha de manuales de los ltimos aos. Salvo excepcin, los estudios introductorios al uso han sido concebidos ante todo como repertorios instrumentales ms que, como el propio nombre indica, introducciones al estudio de ..., en las que los contenidos analticos son al menos tan abundantes como los meramente informativos, de las que existen ejemplos notorios fuera de nuestras fronteras en la produccin historiogrfica moderna y, particularmente, en la ltima dcada. En esa lnea se inserta esta Introduccin, similar en cuanto a

su concepcin a otras recientes que, por su volumen y escasa accesibilidad, circulan ms entre profesionales que entre estudiantes, aunque sea precisamente a stos a quienes suelen ir dirigidas. Obras como las de M. Liverani (Roma, 1988, 1031 pgs.), para el Oriente antiguo; 1. V. A. Fine (Londres, 1983,720 pgs.), sobre los griegos; Cl. Praux (Pars, 1978,770 pgs.), para el mundo helenstico, y R. T. Ridley (Roma, 1988, 697 pgs.), sobre los romanos, constituyen no slo valiosos instrumentos de consulta sobre documentacin o bibliografia, sino tambin una sntesis rigurosa y actualizada sobre las ms diversas cuestiones, incluyendo generalmente un balance acerca de los diferentes problemas de investigacin. En estas coordenadas se inserta estalfistoria del mundo antiguo, con el agravante de que pretende dar cuenta de una evolucin milenaria en trminos unitarios, es decir, sin prioridades de tratamiento de una u otra poca, una u otra regin. Pero, naturalmente, ni todo ha sido analizado aqu ni lo ha sido de la misma manera, puesto que la problemtica histrica es diferente en cada caso. En unos predominan las cuestiones polticas y sociales; en otros, las estrictamente econmicas o ideolgicas, sin olvidar que a menudo el estudio del medio y de los grupos humanos implicados ayuda a comprender unas y otras. Sin duda han quedado al margen muchas otras cuestiones, ante todo aquellas que, quiz por ignorancia, no consideramos esenciales desde nuestra particular concepcin de la historia y de lo histrico, que el lector ir descubriendo a lo largo de estas pginas. En general se ha dado prioridad al anlisis histrico -en sus mltiples formas- sobre los contenidos narrativos, que podrn suplirse fcilmente con la informacin bibliogrfica pertinente. En otros casos, en cambio, aparentes lagunas no son sino omisiones deliberadas, por lo que no se encontrar aqu una descripcin sistemtica de las manifestaciones culturales, religiosas, artsticas o cientficas de las diferentes sociedades y pocas dado que stas constituyen de hecho la problemtica especfica de las llamadas historias sectoriales (de la cultura, de las religiones, del arte o de la ciencia), aunque tampoco, naturalmente, podran ser plenamente excluidas, puesto que en ocasiones enriquecen la problemtica histrico-social propiamente dicha. Se ha omitido tambin el tratamiento de las civilizaciones extremo-orientales (India, China) y precolombinas, asumiendo slo parcialmente el criterio razonado de Finley para excluir de la Antigedad no slo a stas, sino tambin a pueblos y sociedades, estados y economas no vinculados al mundo mediterrneo, reduciendo as este concepto histrico a los limites espaciales y cronolgicos del mundo grecorromano. Pero es evidente que gran parte de la historia del Prximo Oriente asitico y de Egipto es antigua incluso en el sentido restrictivo del trmino finleyano, por lo que no podra ser tampoco en rigor excluida de una visin de conjunto del mundo antiguo. An ms. a pesar de la inevitable seleccin de temas y problemas tratados, aqu se pretende presentar la historia del mundo antiguo no slo de forma unitaria, smo tambin equilibrada, de tal modo que cada parte tenga suficiente entidad por s misma y sin perjuicio de que a su vez stas sean complementa-

rias entre s. Hay aqu un compromiso asumido de exponer con detalle diversas interpretaciones, analizar su contenido y proponer nuestra conclusin al respecto, siempre sujeta a posibles modificaciones. Por esta razn nos ha parecido oportuno incluir en el texto referencias expresas a autores y obras, con la idea de que sera aconsejable acudir a ellas si se desea una mayor informacin sobre el tema. En todo momento el eje del anlisis ha sido la problemtica histrica e historiogrfica en sus mltiples vertientes: espacial, temporal, discusin sobre fuentes, materiales, tcnicas y mtodos de investigacin as como de teoras y modelos historiogrficos. Sin duda que, en ocasiones, una presentacin ms simple, ms lineal, sera posible, pero al precio de simplificar en exceso la realidad histrica que, sin embargo, no presenta nunca o casi nunca un perfil plano. Tal vez una de las claves sea precisamente conocer mejor los momentos de auge y sopesar los de aparente declive en esta larga trayectoria que incluye ms de tres milenios de historia. Por razones didcticas el estudio se ha dividido en cuatro partes bien diferenciadas temticamente, pero que al mismo tiempo presentan una acusada homogeneidad analtica al haberse subordinado el orden sincrnico al diacrnico en aras de una mejor comprensin de la evolucin propia de cada uno de los mbitos tratados: pueblos y estados prximo-orientales; Grecia y el Egeo; mundo helenstico; Roma y su Imperio. Esta estructuracin en partes no es nueva, pero se corresponde estrechamente con las diversas materias incluidas bajo el rtulo genrico de la asignatura Historia Antigua Universal as como con los contenidos propios de las asignaturas especficas correspondientes a los CUJi50S de especialidad. Pero se incluyen escasas referencias a la evolucin de la Historia Antigua de Espaa que, por su entidad, ocupa ya un lugar propio en nuestros estudios universitarios. Como, adems, en la inminente puesta en prctica de los nuevos planes de estudios se contempla una notoria sectorializacin de las materias tradicionales, esta divisin cuatripartita de la evolucin histrica de la Antigedad pretende tambin atender a tales exigencias, particularmente en algunos apartados como el bibliogrfico que, sin ser exhaustivo, ha sido elaborado con criterios no meramente introductorios, sino como una autntica herramienta de trabajo (vase Bibliografa al final de la obra). Finalmente, agradecer, como siempre, el apoyo moral que he recibido de algunas personas e instituciones, sin el cual probablemente ni siquiera ahora, tras varios aos de elaboracin, este estudio habra visto la luz y, en particular, a tantos colegas que, conociendo este proyecto, me animaron y confiaron en todo momento en mi capacidad para llevarlo a cabo a pesar de los avatares acadmicos y profesionales. y especialmente a mis familiares y amigos, quienes a menudo soportaron por entregas los inevitables sobresaltos informticos que subyacen en la laboriosa realizacin de un estudio de estas caractersticas. A todos ellos, de nuevo, mi gratitud.

Primera parte

Estados, pueblos y sociedades prximo-orientales

1. Los elementos del sustrato

histrico

1 Espacio y tiempo
1.1 El medio fsico 1.1.1 El espacio geogrfico: aproximacin

regional

La denominacin Prximo Oriente Antiguo incluye dos entidades geogrficas distintas: una, asitica; la otra, africana. La primera engloba prcticamente toda Asia Anterior o la que los historiadores suelen entender por tal: el territorio comprendido entre Irn y el Mediterrneo, de E. a O., y entre el Cucaso y el Golfo Prsico, de N. a S. La segunda, ms pequea, corresponde a frica nororiental, desde Libia y Egipto por el N. hasta Sudn y Etiopa por rl S. Naturalmente, este amplio espacio afroasitico suele subdividirse en regiones naturales con caractersticas geogrficas e histricas similares: de una parte, Mesopotamia, Golfo Prsico, Arabia, Siria-Palestina, Anatolia, Asia Menor; de otra parte, Libia, Egipto, Mar Rojo, Sinai, desiertos libio, arbigo y sahariano, Nubia. A su vez cada una de estas regiones incluye espacios histricos diferenciados por desigual nivel de desarrollo y por su protagonismo en distintos momentos de su comn historia. Esta evolucin es particularmente clara en Mesopotamia y Egipto, donde los mbitos regionales desempearon un papel importante a lo largo de su historia: Mesopotamia baja o regin histrica de Babilonia; Mesopotamia media o regin de Asiria, y Mesopotamia alta o sirio-anatlica; por su parte, Egipto o, mejor dicho, el pas del

eblos y sociedades prximo-orientales

se configur como Estado en un contexto de rivalidad entre las poblaciones del Delta, tambin llamado Bajo Egipto, y las del Valle o Alto Egipto, rivalidad que reemergi peridicamente en su larga evolucin. En la tradicin historiogrfica Mesopotamia y Egipto, con sus analogas y diferencias, constituyen la clave del proceso histrico prximo-oriental desde su inicio, aunque posteriormente otros pueblos y estados del rea o ajenos a ella adquirieron tambin un cierto protagonismo. Pero el consenso es total respecto al origen de la civilizacin en estas dos reas, en fechas similares (a finales del IV milenio o comienzos dellII), dado que al parecer ambas, aun con caractersticas geogrficas diferentes, encajan en un mismo patrn ecolgico.
~l.O)

1.1.2 El paradigma ecolgico


1.1.2.1 Mesopotamia

En principio las condiciones naturales del espacio mesopotmico no son favorables al asentamiento humano, hasta el punto de que la propia civilizacin parece haber surgido precisamente aqu como solucin a un problema ecolgico o, si se quiere, como reto ante elementos negativos del medio como el clima, la esterilidad del suelo o los desbordamientos de los ros, entendiendo la ecologa como el estudio de las interrelaciones de los seres vivos entre s y con el medio que los rodea (Hughes, 1981, 17). Este enfoque supone un anlisis de cmo las comunidades humanas existentes se relacionan con el territorio, cmo resuelven el problema de la insuficiencia de terreno cultivable, se enfrentan a las adversidades del clima y los fenmenos atmosfricos en general. Ello exige un conocimiento matizado -y no slo de los tpicos al uso- acerca de las particulares condiciones naturales de vida de un hbitat determinado, de sus posibilidades de mantenimiento y de las razones que explican en parte su desarrollo ulterior. En este mbito, en origen definido por elementos negativos, surgi laprimera civilizacin del mundo, lo que equivale a decir que comenz la historia (Kramer, 1978). No obstante, otros argumentos permiten definir el espacio mesopotmico como privilegiado en el contexto del mbito asitico. En primer lugar, Mesopotamia forma parte de la regin conocida tradicionalmente como Creciente Frtil, denominacin que cubre el arco territorial entre la Mesopotamia baja y Palestina, cuyo suelo debi ser considerado un oasis frente a la esterilidad de las tierras desrticas vecinas. En segundo lugar, Mesopotamia, como su propio nombre griego indica (epas entre ros), dispona de agua en abundancia. Esto hizo que, paradjicamente, en una zona caracterizada por la baja densidad pluviomtrica (no ms de 200 mm), el problema bsico fuera la excesiva cantidad de agua fluvial no controlada que a menudo anegaba reas cultivadas y amenazaba la destruccin del hbitat ubicado en sus proximidades. Estos largos ros (con 3 .297 km el ufrates y 2.130 el Tigris y algunos de sus principales afluentes (Khabur, Diyala, Gran Zab y Pe-

1. Los elementos del sustrato histrico queo Zab) recorren la parte central del espacio asitico, desde su nacimiento en las montaas de Armenia hasta su unin en el Chatt-el-Arab, poco antes de su desembocadura en el Golfo Prsico, formando previamente un amplio delta en una zona de marismas poco atractiva, en principio, al asentamiento humano. Sin embargo, fue precisamente en esta zona meridional, en la regin de la Mesopotamia baja, donde surgieron las primeras comunidades urbanas que daran origen a las primeras sociedades estatales. Para ello fue preciso que se abandonaran asentamientos ms norteos y que la poblacin se concentrara en torno a los principales ncleos protourbanos existentes, con una significativa tendencia de desplazamiento hacia zonas ms septentrionales: de Eridu a Uruk (hoy Warka), de aqu a Jemdet Nasr, en las proximidades de la actual Bagdad. Fue en el mbito de la Mesopotamia media, en torno a la ciudad de Nippur, donde las obras hidrulicas fueron ms importantes: se construyeron diques de contencin, acequias y canales de distribucin, acueductos para salvar los desniveles del terreno. Generalmente se distinguen dos tipos de canales: de distribucin, de grananchura -hasta 120 rn- y longitud -hasta 140 km-; de irrigacin, ms pequeos, dispuestos de forma transversal y destinados a regar el terreno cultivable. No obstante, la amenaza de desbordamiento e inundaciones en esta rea no debe generalizarse por ms que haya sido uno de los elementos clave y tradicionalmente asumidos del paradigma ecolgico mesopotmico. Algunas matizaciones resultan imprescindibles para entender por qu se produca este fenmeno y, sobre todo, por qu las primitivas comunidades eligieron enclaves en los que peligraba su propia supervivencia y no otros en los que esta amenaza era menor. La respuesta a la primera cuestin es geogrfica; la de la segunda, en cambio, histrica. En efecto, se ha repetido hasta la saciedad que ufrates y Tigris son ros torrenciales que aumentan notablemente su caudal ordinario, sobre todo en determinadas pocas del ao como consecuencia del deshielo de las montaas vecinas a sus cauces. Este fenmeno es debido al clima extremadamente rido del pas, que sobrepasa fcilmente los 50 "C en verano. Pero la torrencialidad destructiva tiene tambin un fundamento geolgico. La planicie mesopotmica es una llanura aluvial formada mediante sucesivas sedimentaciones al trmino de un proceso de geosinclinal, en el que la presin de la Meseta Irania tras el desierto arbigo hizo surgir, de un lado, los Montes Zagros, y de otro, la depresin mesopotmica. Ms tarde esta depresin natural seria colmatada mediante materiales arrastrados por las corrientes de agua existentes. Pero el poder erosivo de Tigris y ufrates ha sido diferente. Mientras que el Tigris ha abierto un profundo can, que haca dificil el desbordamiento, el ufrates ha depositado los materiales de arrastre en ambas mrgenes y en su propio lecho, por lo que en algunos tramos el nivel del agua era incluso superior al de los terrenos situados a uno y otro lado de su cauce. En estas condiciones el riesgo de inundacin era mayor y el agua desbordada formaba all zonas pantanosas de mal drenaje, cuya desecacin por evaporacin aumentaba el ndice de salinizacin del suelo hasta proporciones poco aptas para el ~

cultivo y disminua las posibilidades de habitabilidad, dadas las condiciones de insalubridad de la zona: propensin a epidemias, falta de agua potable, hacinamiento de la poblacin, fauna escasa, etctera. No obstante, una distribucin espacial de los primeros enclaves urbanos (*Sabloff, 1975; Liverani, 1988, 38) demuestra la preferencia de las mrgenes izquierda y derecha de ufrates y Tigris, respectivamente. Este dato es relevante si se pone en relacin con el perfil disimtrico de ambos ros, en los que slo una de sus mrgenes dispuesta en terrazas permite cultivos de cierta extensin, necesarios a una poblacin fuertemente incrementada =-hasta 16 veces del 8000 al 4000- del Neoltico a la Protohistoria. Pero no es necesario suponer que la ampliacin del suelo cultivable haya sido el resultado de un mprobo esfuerzo milenario de ganar tierras al mar, que habra retrocedido hasta 200 km de la lnea de costa originaria (Contenau, 1977,8). Por el contrario, estudios gelogicos recientes demuestran que la lnea costera en esta zona apenas ha variado desde el 5000 a. de C. (Hughes, 1981,55), aunque s parece probable que la formacin de algunas terrazas -en la Mesopotamia media, en torno a Mari- no remonte a poca histrica (ca. finales del IV milenio), y que, desde entonces, hayan observado variaciones notables (Margueron, 1991,22). En consecuencia, el control del agua y no la modificacin de las condiciones naturales fue el mtodo utilizado por los antiguos mesopotmicos para crear un hbitat que garantizara su supervivencia. En pocos siglos, el mbito bajo-mesopotmico pas de ser una regin inhspita a una zona de atraccin permanente para las poblaciones vecinas del desierto, de las montaas prximas e incluso de pueblos ms alejados que, de forma peridica, intentaron imponer su control sobre esta rea. Pero a ello contribuyeron tambin otros factores, no slo los geogrficos o ecolgicos.

1.1.2.2 Egipto En cambio la situacin era completamente distinta en Egipto, donde el Nilo, discurriendo entre desiertos naturales, era considerado un don de los dioses que permita fertilizar las tierras situadas a ambos lados de su largo cauce -el mslargo del mundo, con casi 6.500 km desde su nacimiento en las montaas de Etiopa y en la regin de los Lagos de frica Oriental hasta su desembocadura en el Mediterrneo tras formar un amplio delta, pero con zonas intermedias habitables-. Sin embargo, las condiciones climticas de Egipto no eran . ms favorables que las de Mesopotamia. La baja pluviometra se reforzaba con oscilaciones de temperatura extremas -entre los 0 y 50 "C en perodo estiva 1-, y la inusitada pluviosidad peridica en el mes de septiembre, en el que el ro llegaba eventualmente a aumentar hasta 50 veces su caudal ms bajo. Era natural entonces que las zonas prximas a ste fueran originariamente reas pantanosas o lacustres que albergaban una rica fauna, sobre todo de aves acuticas de las que ha quedado constancia en los motivos figurativos (pictogra-

1. Los elementos del SUStr1t"

" .... ,:; ".

mas) de la escritura jeroglfica, pero que dificultaban sobremanera los posibles asentamientos en esta zona. Por ello fue pronto necesario controlar las excesivas crecidas del Nilo para evitar sus desastrosos efectos sobre poblaciones y cultivos prximos. A tal fin los egipcios pusieron en prctica diversos mtodos. El ms espectacular, aunque quiz no el ms decisivo, fue el sistema de canalizacin e irrigacin, cuyo uso y desarrollo constituy la base organizanva de las llamadas sociedades hidrulicas. Con el conocimiento del calendario solar pudieron asimismo predecir las crecidas y, en consecuencia, el momento en que se produciran las inundaciones. Pero stas aqui no eran temidas, sino esperadas con ansiedad como signo benefactor de los dioses. El dios-Sol (en egipcio Re) y el dono-Nilo fueron generalmente asociados. La canalizacin y drenaje de las aguas evit adems la excesiva salinizacin del terreno, que sin ser originariamente frtil produca buenas cosechas gracias a los sedimentos aluviales que contribuan a fortalecer un suelo en exceso arenoso. De esta forma, parte de la tierra roja (Oesret), seca y estril del desierto se convirti en tierra negra (Kesmed) regada y frtil. No obstante, gran parte del terreno cultivable del pas se concentraba en el N., en la regin del Delta, mientras que paradjicamente el oasis del Valle -no ms de 25 km en su sector ms amplio- constitua tan slo un tercio del suelo productivo, aunque un captulo importante de la poltica faranica sera ganar tierras al desierto convirtindolas en campos cultivados, incrementando de esta forma los recursos productivos. El control sobre el agua de lluvia y fluvial se asoci aqu a poderes mgico-religiosos que propiciaron la aparicin del Estado cuando sus depositarios lograron la fuerza necesaria para imponerse sobre otros miembros rivales de la primitiva comunidad.

1.1.3 La construccin

deLespacio histrico

Tanto en Mesopotamia como en Egipto el factor geogrfico y la situacin ecolgica no explican por s solos la emergencia de la civilizacin histrica, de la ciudad, del Estado en regiones determinadas de estos mbitos (en el sur mesopotmico y en el norte egipcio) como resultado de procesos, si no simultneos, al menos convergentes hacia finales del IV milenio o comienzos del lII. Dicho de otro modo, las condiciones naturales fueron condicionantes, pero en ningn caso determinantes, del paso temprano de la Protohistoria a la Historia en algunos enclaves, precisamente aquellos en los que el espacio histrico se conform bajo la influencia e interaccin de otros factores concurrentes. En historiografa esta nocin ha acabado suplantando a la geogrfica, que tradicionalmente pretenda explicar el origen de la civilizacin en funcin de las condiciones del medio natural. En este sentido es importante observar algunas diferencias esenciales entre ambas. Mientras que el espacio geogrfico define una realidad fsica y humana en cuanto entidad permanente, el histrico, incluyendo al anterior, se refiere a realidades sociales y, en consecuencia,
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cambiantes, sin perjuicio de que stas. evolucionen antes o despus, ms rpi~ o lentamente. Por ello, en la histonografia se habla tambin de espacios diversos: politl.co, econmico, .ide~l~i.co, religioso, cultural, etc., aunque todos ellos constituyen el espacio histrico propiamente dicho. Por lo que se refiere a estas primeras sociedades prximo-orientales la construccin del espacio histrico es el resultado de dos tendencias complem~nt~n~s: una, poltica, en .c~lanto~ue la~ necesidades de defensa y mayores recu~sos rompen con el tradicional aislamiento de comunidades dispersas, de~~sIado vllln~rab!es a la penetracin de comunidades vecinas o a la ocupaclOno ~e su terntono por otros grupos, tendencia que llevara incluso a la formacion de estados t~r~itoriales (imperios); otra, econmica, impulsada por la falta de recursos suficientes para el mantenimiento de la nueva comunidad, inc:ementada por va externa (inmigraciones) o interna (crecimiento demogrflc~), tendencia que a~oc a mantener contactos con otros pueblos, prximos o le~a~10s, que proporcionaban las materias primas de las que la comunidad era def~clt.ar~a,con. el consiguiente desarrollo del comercio y la configuracin de un m.~lplente sIste~a de :nercado, en virtud del cual se daba salida a la prodUCCI?nexce?entana agncola o artesanal. Sin embargo ambas tendencias se aproxl1~an mas.al modelo asitico que al egipcio, dado que en este ltimo el

~~lfi1~}~~~ ~~~~~)~~ ~~\~~ ~~~~~t~\l:, \tt~((~~tJ1~fl(" ~(4o.En Mesoeotamia,

en cambio, la ubicacin de las primeras ciudades en el extremo meridional de la regin no es un hecho casual. En efecto, en las reas septentrionales la protourbanizacin haba sido ms temprana en correspondencia con las primeras culturas protourbanas del mbito asitico: Jeric (VIII milenio, ca. 7700), en el rea palestina; Catal Hyck (VII milenio, ca. 6500), en el rea anatlica. Estructuras similares son conocidas tambin en la Mesopotamia alta (en Jarmo, Tepe Gawra, Samarra) entre el vm y VI milenio. Pero estas comunidades no dieron el paso a la revolucin urbana y se mantuvieron durante milenios como sociedades preestatales. Sin embargo, las comunidades bajo-mesopotmicas, que no conocieron el estadio protourbano antes del V milenio, evolucionaron ms rpidamente hacia formas urbanas, consolidadas en el curso del milenio siguiente. Las sucesivas culturas protohistricas (el-Obeid, Uruk; Jemdet Nasr) aportaron los elementos bsicos que definengrosso modo el estadio de civilizacin que, en trminos histricos, se corresponde con la formacin del Estado: aumento del ncleo habitado, produccin cermica diferenciada de la agrcola, difusin del uso del metal, escritura y, en fin, una cierta organizacin de los grupos existentes dentro de la comunidad. Civilizacin no es, por tanto, un trmino opuesto a culturas, sino ms bien complementario de stas, un estadio ms evolucionado que implica ya un cierto grado de organizacin social basada en la produccin, control y distribucin de los recursos existentes. Que el salto cualitativo de una a otra forma de organizacin se produjera precisamente aqu no es ajeno sin embargo al precoz desarrollo cuantitativo de estas comunidades (Liverani, 1988, 123), especialmente en lo que se refiere al sistema de numeracin (sexagesimal) que se vincul a las me-

1. Loselementos del sustrato

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didas de uso cotidiano (peso, capacidad, longitud) y a un complejo sistema de valores, que se aplic tanto a la divisin social del trabajo como al producto del mismo, fuera ste considerado mercanca comercializablc o servicio prestado a la comunidad. A pesar de que estas primeras comunidades urbanas son definidas generalmente como agrcolas, es difcilmente cuestionable que las relaciones de intercambio hayan desempeado en ellas un importante papel desde los primeros momentos. La ubicacin de la Mesopotamia baja en uno de los ms importantes ejes de rutas comerciales de la Antigedad favoreci sin duda este temprano desarrollo. A travs del comercio la regin del Indo se comunicaba con la del Golfo Prsico (<<MarInferior mesopotmico) pasando por Persia y la vecina Elam. Desde aqu las caravanas, bordeando el desierto arbigo, se dirigan hacia el norte hasta el Mediterrneo (<<MarSuperior atravesando Siria y hacia el sur hasta Egipto y el Mar Rojo. Naturalmente, este desarrollo comercial exige la existencia de vas de comunicacin intercontinental concretas, que slo se definiran mucho ms tarde. Pero no es menos cierto que a travs de ellas, quiz desde tiempos protohistricos, Mesopotamia recibi los aportes humanos y culturales necesarios para evolucionar hacia formas ms complejas y avanzadas de organizacin social.

1.2 El elemento humano: etnias y lenguas


En los casi veinticinco siglos de historia antigua el Prximo Oriente conoci la llegada de multitud de pueblos de diversa procedencia tnica y lingstica, distintos grados de desarrollo cultural y econmico que, en gran medida, conforman la imagen de una evolucin en fases sucesivas -ms que coexistentes-, con la particularidad de que los centros de inters histrico parecen haberse desplazado progresivamente de S. a N. y de E. a O., a pesar de que esta visin tradicional ha sido denunciada recientemente como prejuicio de eurocentrismo (Liverani, 1988,938). En cualquier caso, el mundo asitico y africano antiguos, 10 que se denomina genricamente Prximo Oriente, incluye un mosaico de pueblos y culturas poco comn en otras reas de civilizacin histrica, si bien es cierto que muchos de stos -aunque no todosson asimilables a grupos humanos ms amplios definidos en trminos tnicos y/o lingsticos. Todos ellos, no obstante, presentan dificultades de identificacin derivadas tanto de un temprano contacto entre s como de las caractersticas comunes a sus peculiares modos de vida.

1.2.1 ELelemento sumerio: la cuestin de su origen


A pesar de los recientes avances de los orientalistas (Soden, 1987), la cuestin del origen sumerio sigue siendo en cierto modo un enigma, tanto desde el punto de vista lingstico como tnico y, en consecuencia, histrico. Muchas son

Estadoc; nueblos v sociedades

orximo-orientales

las cuestiones que plantea todava la historia de esta primera civilizacin del mundo (Kramer, 1972), pero sobre todo en 10 que se refiere a la procedencia e identificacin del grupo humano asentado en la Baja Mesopotamia desde el primer cuarto del III milenio (Kramer, 1972). La primera cuestin es saber si se trata de una cultura autctona o introducida por un grupo originariamente ajeno al mbito mesopotmico. Aunque la estratigrafia del perodo sumerio es amplia -slo en Eridu se han establecido 19 niveles con restos de 17 templos superpuestos (Lara, 1989, 22)-, la arqueologa no ha aportado hasta el momento una prueba satisfactoria de ruptura inequvoca con la cultura material anterior, por 10 que la tesis de la autoctona ha tenido que ser refutada con argumentos lingsticos no siempre slidos, como que los nombres de los conocidos ros (ufrates y Tigris), as como el de las ciudades del perodo (Eridu, Ur, Uruk, Larsa, Kish, etc.), no tienen una clara etimologa sumeria de la que pudieran derivarse sino que, por el contrario, parecen semticos. Por esta razn, durante algn tiempo se crey que esta cultura primigenia, que leg la escritura cuneiforme, no era sino el precedente semitico de los asirios y babilonios. Pero el descubrimiento del archivo de Lagash a finales del pasado siglo infundi la sospecha de que la lengua hablada por los sumerios no era semtica, sino perteneciente a un tronco lingstico desconocido. El uso cuneiforme mostraba peculiaridades no compartidas por otros grupos, como el significado bivalente de ciertos trminos (cti para vida y flecha; kur para pas y montaa), cuya verdadera acepcin slo es identificable por el sentido del contexto en expresiones del tipo Enlil-ti: ([el dios] Enlil [te conserve] la vida) o Kurgal (la Gran Montaa, como apelativo referido al propio Enlil). Para algunos investigadores expresiones similares revelan la existencia de una cultura sumeria en el perodo de Jemdet Nasr, ca. 2800 a. de e. (Schmkel, 1977,61), por lo que no sera arriesgado suponer que tambin 10 era la del perodo precedente de Uruk VI-IV, ca. 3200-3000 a. de e., la cultura que dej paso a la civilizacin urbana y que constituye el uso ms temprano de la escritura en la historia de la Humanidad. Pero otras caractersticas lingsticas del sumerio, como la frecuencia de radicales monosilbicos y su carcter de lengua aglutinante (al formar lxico mediante nexos sucesivos), presenta claras analogas con lenguas orientales ms lejanas, como las dravdicas del Indo, por 10 que no puede descartarse este posible origen (Kramer, 1972). Es bien conocida la atraccin que el Este ejerca sobre los primeros pobladores mesopotmicos, recogida en mitos como el del orto helaco, a menudo implcito en los textos sumerios que aluden al pas donde sale el sol o pas de Tilmun, que podra interpretarse como un sentimiento nostlgico de la tierra de sus ancestros. Pero no debe olvidarse que en este mundo milenario, ms legendario que histrico hasta al menos 2500 a. de e., las interpretaciones ideolgicas o religiosas no pasan de ser. en muchos casos, meras conjeturas. Ms realista resulta intentar localizar e. pas o. al menos, la regin a la que perteneca Tilmun. Una primera hiptesis :0 51~ en las proximidades del litoral mesopotmico y, concretamente, en la ish de este nombre del pequeo archipilago de Bahrein, en el Golfo Prsico.

1. los elementos del sustrato histnco

Esta identificacin de origen implicaba que los sumerios habran alcanzado Mesopotamia por mar, lo que no contradeca su presunta procedencia lejana oriental, la segunda hiptesis, que sita el Tilmun en la cuenca del Indo, con la que existan relaciones comerciales ya en esta poca (Liverani, 1986). Pero los paralelismos arqueolgicos apuntan asimismo hacia otras regiones desde el prximo Elam hasta la zona meridional del Mar Caspio, en donde excavaciones recientes han descubierto dos terrazas escalonadas en Turang- Tepe y Altin-Tepe, cuya construccin recuerda la del tipo ziggurath mesopotmico (Deshayes, 1976). Generalmente se considera sta como prototipo de aqullas, pero tambin se ha propuesto la hiptesis contraria (Klima, 1980,259),10 que significara invertir tambin los trminos de la trayectoria originaria, desde Asia Central a Mesopotamia -y no viceversa-, que podra corresponderse incluso con el camino seguido por los sumerios hasta su asentamiento en la Baja Mesopotamia. Finalmente, los restos arqueolgicos proporcionan ejemplares de un grupo humano cuyos rasgos fisonmicos (baja estatura, braquicefalia, rostro ancho, nariz prominente, boca pequea, frente estrecha) no concuerdan con los tradicionales del grupo semtico, sino que presentan rasgos propios tanto del tipo alpino como del negroide e incluso transcaucsico. En consecuencia, la identificacin de la lengua sumeria y el origen de este pueblo quedan en gran medida irresueltos, a la espera de que nuevos descubrimientos arqueolgicos (pero ante todo la colaboracin interdisciplinar de arquelogos, historiadores y antroplogos, de un lado, y fillogos y gelogos, de otro), permita esclarecer el que sigue siendo el primer enigma de la historia.

1.2.2 El grupo camtico: su identidad Hasta hace tan slo unas dcadas se consideraba que el carcter esencialmente africano de los egipcios se deba a su vinculacin al grupo de lenguas camticas, habladas por los pueblos del desierto africano desde Somalia a Libia. No obstante, el carcter originario de la poblacin egipcia no se habra modificado por la influencia de otros grupos procedentes tanto del N. (semitas) y del S. (nubios) como del E. (rabes) y del O. (libios), sino que ms bien habra sido asimilado como elementos de la mixtificada cultura egipcia, en la que sin duda el componente africano predominaba sobre el asitico, del mismo modo que el elemento blanco autctono, asentado en el N. del pas, predominaba sobre el negroide, ms acusado hacia el S. Pero desde el punto de vista lingstico la identidad del egipcio antiguo como una rama del grupo camtico africano no es clara. Las evidentes correspondencias de las formas evolucionadas de escritura jeroglfica, concretamente las denominadas hiertica (ca. 2000 a. de C.) y demtica (ca. 1000 a. de C.), con las lenguas semticas han inducido a pensar que se trata en realidad de una variante del multiforme tronco semita occidental, algunas de cuyas lenguas como la

oc; v sociedades

prxim"

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eblata. recientemente descubierta, sin llegar a constituir una autntica rama lingstica, presentan gran originalidad. Sin embargo la mayor dificultad estriba en el hecho de que la escritura pictogrfica egipcia no evolucion, como la fenicia, hacia un sistema alfabtico de signos, por lo que resulta arriesgado establecer una estructura lingstica a partir de los signos fonticos e ideogrficos, que en su forma ms evolucionada hacen prcticamente irreconocibles los prototipos originarios (Vercoutter, 1976,28). No obstante, la escritura egipcia permite formar conjuntos silbicos e incluso aislar caracteres alfabticos (Gardiner, 1964) que son utilizados como ilustracin o complemento del dibujo o ideograma. Pero cuando esta lengua debera haber evolucionado hacia un sistema ms flexible de expresin de ideas y conceptos, se difundi en Egipto el uso del griego, lengua en la que fue recogida la tradicin egipcia contenida en los papiros.

1.2.3 El grupo semtico: su variedad


El tronco semtico incluye lenguas aparentemente tan dispares como el acadio, hebreo, rabe, fenicio, eblata, etc., lo que implica un rea de difusin muy dispersa que impidi la cohesin poltica de sus componentes. Esta amplitud aconseja asimismo dividir el tronco originario en varias ramas o subgrupos: semtico-oriental, semtico-occidental y, probablemente, semtico-africano. El primero y probablemente tambin el ms antiguo corresponde a los escritos cuneiformes del mbito mesopotmco desde mediados del III milenio: el acadio antiguo, sustituido despus por el babilonio y el asirio. Pero el grupo semitico-occidental es sin duda el ms diversificado, fragmentacin que se corresponde bien con las diversas entidades polticas del mbito sirio-fenicio y arbigo: Fenicia, Israel, pas de Aram, Ugarit, Ebla, pueblos del desierto arbigo. De todos ellos, el eblata de mediados del III milenio es el ms antiguo que, junto con el ugartico, us la escritura cuneiforme; por su parte, fenicio, hebreo y arameo son en realidad variantes idiomticas del cananeo; y el rabe, con notorias diferencias entre sus hablantes, se difundi tambin por reas adyacentes. Finalmente, el africano, considerado hoy un grupo de lenguas de carcter semtico, incluira lenguas no slo muy distintas a las semticas occidentales y orientales, sino tambin con notorias diferencias entre s: etope, egipcio, libio, somal, lenguas bereberes. La identificacin de este ltimo subgrupo como semtico ha roto la supuesta homogeneidad tradicional del grupo asitico, aunque el parentesco lingstico del grupo en su conjunto es sin duda menor que las afinidades fonticas, morfolgicas o lexicolgicas, apreciables en cada uno de los subgrupos. Esta falta de homogeneidad no es ajena al peculiar modo de vida nomdica de estos pueblos, ligada desde tiempos inmemoriales al desierto. En este sentido, el desierto de Arabia parece haber sido el foco originario de un grupo que se extenderla despus al E., O. y S. buscando llanuras cultivables. Dichos movimientos se detectan ya desde finales del III milenio.

1 1.2.4 ELeLemento indoeuropeo:

I.oe

=lementos del sustrato hs

su difusin

Se conoce comnmente como indoeuropeos al grupo de pueblos que hizo su aparicin en Asia occidental hacia finales del 111 milenio al mismo tiempo que grupos similares alcanzaban los Balcancs; desde aqu un subgrupo descendi hasta el Egeo, mientras que otro avanz hacia Occidente remontando la cuenca danubiana y alcanzando el Bltico y el Atlntico por el N. y tierras prximas al Tirreno por el S. Probablemente el foco originario de esta dispersin se situaba al N. E. de la cuenca mediterrnea y se remonta al V milenio, pero las migraciones hacia el S. y O. se iniciaron en el milenio siguiente, si bien no se asentaran en mbito asitico y europeo hasta ca. 2000 a. de C. En su lenta y amplia difusin estos pueblos perdieron gran parte de su identidad lingstica originaria adoptando nuevos usos, de tal manera que el tronco etnolingstico ancestral es apenas reconstruible, siendo mucho ms visibles los grupos de familias lingsticas que identifican a todos estos pueblos como indoeuropeos. En efecto, el hitita de Anatolia, el griego de los Balcanes y el latn de Italia, por utilizar ejemplos bien conocidos, tienen en comn su pertenencia a este grupo de lenguas (grupo- IE), pero cada una de ellas presenta peculiaridades especficas, derivadas tanto de su particular evolucin como de los prstamos o modificaciones por contacto con otros pueblos, culturas y lenguas diferentes. Por esta razn se distingue entre un sustrato comn lE, correspondiente a lenguas y pueblos de poca protohistrica, y el grupo IE, de pueblos que hablaban lenguas de origen indoeuropeo en poca histrica tanto en Asia como en Europa. Naturalmente, la evolucin de cada uno de estos pueblos fue diferente segn la duracin de su trayectoria y el contacto con pueblos ms o menos civilizados, por lo que tambin la afinidad lingstica es mayor entre pueblos del grupo-If que permanecieron unidos durante generaciones e incluso siglos, como el anatolio, eslavo, germnico y cltico, y, por el contrario, escasa entre las lenguas perifricas al mbito indoeuropeo tradicional: del indoario al cltico, del snscrito al irlands. Estas notorias diferencias han llevado a dividir el conjunto en dos subgrupos atendiendo tanto a criterios fonticos corno a su distribucin espacial: el llamado centum, por la forma en que en casi todas ellas denominan al numeral cien, agrupa a todas las lenguas europeas excepto bltico y eslavo, incluyendo sin embargo al anatolio y tocario antiguos; el subgrupo satem, en el que las oclusivas se debilitan en fricativa s, que incluye a todas las lenguas orientales, incluida el indo-iranio, adems del bltico y eslavo europeos (Sergent, 1987, 481). La discordancia evidente entre el mapa lingstico y el histrico se pretende salvar remontando el proceso de difusin a poca neoltica, de tal modo que las lenguas ms arcaicas, como el anatolio y tocario, conservaran rasgos ms prximos al sustrato IE, mientras que las ms evolucionadas o clsicas, como el griego y latn, presentaran menos homogeneidad dando lugar a mltiples dialectos y, finalmente, a las lenguas romances europeas. Con todo ello, una esquemtica clasificacin de estos grupos

Estados. oueblos v rncec!odpc; nrximo-orientales se ordenara de E. a O. y de menos a ms evolucionados: grupo-lE antiguo (tocario, ana tollo ), arcaico (hitita, eslavo), clsico (griego, latn), moderno (lenguas romances europeas).

1.3 Cronologas y periodizacin bsicas


Haciendo uso de una inveterada costumbre, los historiadores suelen fechar de forma precisa los acontecimientos histricos de acuerdo con los datos proporcionados por fuentes antiguas, arqueolgicas o escritas. Pero no es menos cierto que reducir la expresin del tiempo histrico a una serie de cronologas absolutas resulta arriesgado, sobre todo si se trata de perodos en que stas presentan diversos grados de fiabilidad: mayor, las ms recientes; menor e incluso nulo, las ms remotas. Tal es el caso de la historia del Prximo Oriente hasta una fecha cercana al 2500 a. de C. En el mbito de las cronologas absolutas la arqueologa utiliza tres procedimientos usuales de datacin: estratigrafa, dendrocronologa y carbono 14. Pero todos ellos presentan importantes limitaciones. Aunque el establecimiento de estratos arqueolgicos conforme a los niveles de ocupacin-destruccin permite establecer series (generalmente de estilos cermicos) con los restos de cultura material, el problema se plantea cuando las piezas halladas se encuentran fuera de su contexto arqueolgico debido a la remocin del terreno en fecha posterior. De todos modos los arquelogos suelen datar en trminos circa (ca., abreviado) y resultan poco fiables las fechas absolutas aportadas por este procedimiento. La dendrocronologa, en cambio, es ms segura, aunque todava poco utilizada; consiste en establecer la datacin de un resto arbreo por el nmero y grosor de las capas acumuladas en su corteza, que son diferentes en cada rea pero idnticos en una zona determinada, homognea en cuanto al grado de humedad o precipitacin anual. Mediante secuencias progresivas, partiendo de los troncos recientes hasta los restos ms antiguos, se ha llegado a establecer la cronologa de las diversas reas en trminos de anualidad. Por otra parte, la datacin por el C 14 se aplica a restos orgnicos de gran antigedad, basndose en el hecho de que un istopo radiactivo del carbono --el C 14, presente en la materia orgnica viva en trminos porcentualesse consume progresivamente despus de la muerte, de tal manera que la cantidad de C 14 contenida es la mitad despus de 5.568 aos, lo que permite determinar el momento de la muerte en funcin del C 14 perdido. Pero esta forma de datacin se ha revelado bastante imprecisa, por lo que suele ir seguida de la expresin plus minus (+/-) o +/- 50 o 100 aos, que debe entenderse como aproximacin u oscilacin. Aparte de estos tres mtodos de datacin arqueolgica, la historiografa aporta dos ms: uno, basado en los testimonios escritos y fechados del pasado; otro, en la comparacin de stos con otros testimonios no fechados. Para el primero se han utilizado sobre todo Crnicas y Listas Reales, aunque el a-

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1. Los elementos del sustrato histrico boradas generalmente mucho despus; tal es el caso de la Lista Real sumeria, confeccionada durante la dinasta de Isn a comienzos del Ir milenio y que recoge las sucesivas dinastas desde tiempos inmemoriales, ms mticos que histricos. En consecuencia, la duracin de los reinados es ficticia como la propia sucesin de dinastas, puesto que algunas de ellas han sido coetneas. Slo hacia el 2900 a. de C. los reinados son ms cortos, pero hasta ca. 2500 o 2400 la duracin de stos no regularmente comparable con la de la vida humana. No obstante, es posible que el cmputo utilizado no siga los parmetros tradicionales, pero proporciones como 241.200 (aos de reinado) entre ocho (reyes) con una media de unos 30.000 (aos por reinado) son difcilmente reducibles a cualquier otro parmetro. Otras Crnicas, como la asiria, son incluso posteriores, ca. 800 a. de e., aunque la lista de reyes se remonta al 1600 a. de e. En estos documentos se observa tambin que no hay un nico criterio de datacin, siendo los ms usuales los llamados nombres de ao (en memoria de un evento relevante), los epnimos (bajo el nombre de algn magistrado) y los aos de reinado: as, Hammurabi habra promulgado su famoso Cdigo en el octavo ao de su reinado. Pero el problema es que ste no se puede establecer con seguridad, dependiendo de la escala cronolgica que se use. Hay pues tres sistemas de datacin o cronologas: alta, media y baja, segn que el reinado de Hammurabi se establezca en 1848-1806, en 1792-1750 o en 1728-1696, respectivamente. En general la cronologa seguida es la media, pero no faltan partidarios de las otras, lo que origina un cierto confusionismo, dado que la oscilacin de 120 aos en el periodo babilnico modifica notoriamente las fases de evolucin precedentes. De todos modos, cualquiera que sea el sistema asumido, la fiabilidad es muy discutible hasta ca. 2500 a. de C., con una certeza mayor en las fechas ms recientes y menor en las ms remotas. As, para el III milenio la cronologa de Mesopotamia es bastante dudosa, pero el sincronismo con la egipcia, bien datada, permite establecer algunas certidumbres. Las variaciones son acusadas todava en el II milenio, aun cuando los sincronismos son mejor conocidos. Durante la primera mitad, como hemos visto, la cronologa oscila hasta 120 aos desde la alta a la baja, siendo de 56 entre aqulla y la media y de 64 entre sta y la baja. Para la segunda mitad los documentos escritos son ya abundantes y la posibilidad de error no sobrepasa los 10 aos. En fin, durante el 1 milenio la contrastacin de fuentes de origen diverso (asirio, egipcio, persa) permite establecer sincronismos sistemticos de tal modo que la cronologa resultante es vlida salvo error tan slo de uno o dos aos. La cronologa egipcia, mucho ms precisa en principio, plantea otro tipo de problemas. Como es sabido, la tradicional organizacin por dinastas faranicas (30 o 31 con unos 190 faraones o reyes) es debida a Manetn, quien escribi en griego una lista real a comienzos del siglo III a. de e., en plena poca helenstica. Pero la organizacin de la historia egipcia por perodos de auge (eimperios) y declive (epertodos intermedios y crisis) es un pro-

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..

r>rximo-orient~lpc;

dueto de la egiptologa moderna que, sin embargo, no resuelve el problema de la arbitrariedad o convencionalismo implcito en el esquema dinstico ideado por Manetn: no hay una clara solucin de continuidad entre dinastas; stas a veces no son tales, sino que incluyen en la sucesin a personajes de las noblezas locales no pertenecientes a la familia real; es arbitrario probablemente el criterio que excluye a algunas dinastas como ficticias (la VII), que slo reconoce a un faran (XXVIII y XXIX) o dos (XXIV y XXX), mientras que la mayora oscila entre 5 y 10 soberanos por dinasta, aunque la XVIII, por ejemplo, excede ampliamente este nmero: 14. La razn de estas vacilaciones radica en el propio sistema de cmputo egipcio, no unitario, en el que las fechas se adscriban a aos de reinado, esto es, al ordinal correspondiente al de acceso al trono, por lo que cada relevo en el poder implicaba de hecho un nuevo cmputo, una nueva era. Por otra parte, el sistema secuencial aportado por los datos arqueolgicos (el llamado Sequences Date debido a Petrie) presenta un error de plus minus 70 aos, aunque los casos lmites son frecuentes, segn que se utilice el sistema arqueolgico o el cmputo astronmico. Por ejemplo, el inicio del Imperio Medio se suele hacer coincidir con el comienzo de la dinasta XI con Amenenhat ca. 2000 a. de C.; pero sobre la base del ciclo sotaco, que slo cada 1.460 aos coincidira con el comienzo del ao solar (en julio, para los egipcios, como aparicin de las crecidas del Nilo), el comienzo de esta dinasta se retrotraera hasta 3579 a. de c., lo que automticamente implicara rebajar ms de dos milenios el inicio de la dinasta 1 (Hayes, CAH, 1962),10 cual es inadmisible. Otro ejemplo ilustrativo es el periodo que transcurre entre 1786 y 1567. Segn el esq uema tradicional, en estos 220 aos se suceden las dinastas XIII (1786-1633), XIV (1786-1603), XV-XVI (1674-1567) YXVII (1630-1567). Por tanto, esta ltima comenzara cuando tericamente la XIII est todava en el poder. La misma coetaneidad se observa en la cronologa de las dinastas XXIII, xxrv y XXV (945-656). Esta superposicin se explica por razones polticas recurriendo al argumento de la anarqua, pero puede tratarse tambin de gobiernos paralelos en proceso de reunificacin poltica con predominio alternativo del Delta sobre el Valle y viceversa. En cualquier caso, el balance temporal de los llamados perodos intermedios en la historia egipcia incluye hasta nueve dinastas -sobre un total de 20- con unos 600 aos sobre aproximadamente 1.300 de reinado, lo que supone as un 50 por ciento del periodo considerado (ca. 2200 a ca. 900 a. de C.). Con estas limitaciones de precisin cronolgica, tanto en Mesopotarnia como en Egipto, es preferible optar por una cronologa relativa, que se define como relacin temporal (de anterioridad, simultaneidad, posterioridad) entre dos hechos conocidos, sin perjuicio de que las dataciones fiables sean incorporadas en el discurso a fin de situar hechos y personajes en un marco cronolgico preciso. Por tanto, cronologa absoluta y relativa no son excluyentes sino complementarias y constituyen la base sobre la que se estableCe cualquier tentativa de periodizacin general:

1. los elementos del sustrato histrico Mesopotamia ca. Egipto Din. Anatolia Siria-Palest, Irn

3500 EI-Obeid 3300 3100 3000 Jemdet Nasr 2900 2800 2700 2500 2400 2300 2100
ACADlO

UrukVI

3200 UrukIV

Protodin. I Protodin II 2600 Protodin III

II

III IV V
EBLA

Protoelmico

2200 Guti
URIlI

2000 Amorreos Isin/Larsa 1900 1800 BABILNICO


ASIRlO

Vi VIIJVIn/IX XlXI XII

Hititas

Amorreos

XIII

1700 1600 Cassitas Mitanni 1500 1400 1300 1200 1100 1000 900 800 700 600 500 400
300 a. C. .
MACEDONIO NEOBASILNICO NEOASIRIO MEDIO ASIRlO

XIV XVIXVI/XVII XVIII

Hitita Mcdio-elmico Mitanni


HlTITA

XIX XX

P. del Mar

XXI

Sirios P.dcl Mar Arameos

xxrr
XXlII XXV XXIV XXVI Frigios Neoclmico
MEDO

Lidios XXVII XXVIW XXIXIXXX


MEDO

Caldeos

Persas
PERSA AQUEMEN.

PERSA

XXXI

MACEDONIO

MACEDONlO

MACEDONIO

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nrvllnl)-onentales

2 En el umbral de la Historia
2.1 Prehistoria, Protohistoria e Historia La historia temprana de los pueblos y culturas de la Humanidad es en gran medida producto de su propia protohistoria, perodo que suele denominar el momento espacio-temporal que establece el nexo entre la prehistoria y la historia. Pero los lmites cronolgicos entre estos tres perodos son casi siempre difusos y, sobre todo, diferentes en cada regin, cultura o civilizacin. Para salvar esta acusada diversidad los historiadores suelen hacer coincidir el comienzo de la protohistoria con el Neoltico, mientras que el comienzo de la Historia se retrasa generalmente hasta la aparicin de la civilizacin urbana, considerando sta como una fase avanzada de la evolucin de las primitivas comunidades agrcolas. Otro criterio menos arbitrario, en principio, ha sido la existencia o no de escritura, que distinguira las fases propiamente histricas de las precedentes, aquellas cuyo testimonio se reduce a restos de cultura material no escrita, que se correspondera con sociedades y economas menos evolucionadas. Segn este criterio se distinguiran bsicamente dos tipos de sociedades: las grafas, que no conocieron el uso de la escritura, y las literarias, que dejaron ya documentos escritos, smbolo de una determinada civilizacin. No obstante, entre unas y otras se situaran precisamente las protohistricas, sociedades grafas pero con un cierto grado de civilizacin, deducible a travs de testimonios escritos de otras civilizaciones referidos a aqullas. Con el fin de establecer diferencias claras entre ambas los historiadores suelen asignar el concepto de civilizacin al conjunto de elementos que permiten reconstruir los modos de vida caractersticos de una sociedad histrica determinada, mientras que se reserva el de culturas para identificar a un grupo humano en un espacio y tiempo no bien definidos, 10 que explica en parte que a menudo su estudio se ligue a interpretaciones contradictorias como aislamiento y paralelismo entre unas regiones y otras. En efecto, el anlisis de las culturas protohistricas es clave para determinar en qu momento de la evolucin se encuentra la organizacin social de una determinada comunidad o, lo que es lo mismo, si se ha traspasado el lmite natural de relacin con el medio y en qu medida los indicadores sociales (familia, grupos, aldea) y econmicos (uso de metal, tipo de produccin cermica) denotan la existencia de una comunidad con un cierto grado de organizacin poltica (Milotte, 1974). Por elemental que pueda parecer, el momento protohistrico se sita en la trayectoria de W1 proceso econmico que va desde el estadio de produccin de alimentos, destinados exclusivamente a la subsistencia de la comunidad hasta la produccin dc objetos en serie, destinados a satisfacer la demanda de un incipiente mercado, restringido a las necesidades de los grupos ms acomodados de la comunidad. Ahora bien, el elemento diferen-

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1. Los ",(pmentos del sustrato

hic:trirn

ca! de este largo proceso se sita precisamente a su trmino, de tal modo que este estadio de desarrollo separa con claridad las culturas prehistricas y protohistricas de la civilizacin histrica propiamente dicha. En sta el anlisis del factor econmico explica mejor que cualquier otro (relacin con el medio, caractersticas del grupo humano) la progresiva complejidad del entramado social, mejor incluso que la hiptesis de sucesivas migraciones o invasiones, cuya incidencia en la evolucin de las comunidades primitivas no siempre es clara. Por ello, en las ltimas dcadas ha ganado terreno el concepto de aculturacin, con el que se pretende sustituir el lento proceso de adaptacin al medio, por parte de un nuevo grupo humano, por otro no menos lento de adaptacin cultural, que puede durar incluso siglos.

2.2 De la revolucin

neolitica

a la revolucin

urbana

Pocos trminos acuados por la historiografia moderna han recibido mejor acogida que el de revolucin urbana, propuesto a mediados de siglo por Gordon Childe, pero que an hoy goza de plena operatividad entre los especialistas (Liverani, 1988, 107) hasta el punto que apenas se ha modificado la cronologa del proceso (entre 3500 y 3000 a. de C.) ni el mbito en que se produjo (la Baja Mesopotarnia), y particularmente en la ciudad y territorio dominado por Uruk (entre 3200 y 3000 a. de C.), ni mucho menos los factores considerados claves en dicho proceso. No obstante, algunas precisiones a los fundamentos de la tesis childiana (Adams, 1971) o a las diversas fases de urbanizacin (Liverani, 1986) no cuestionan en absoluto el ncleo de la teora. En realidad, la afortunada expresin de este historiador marxista pretende definir un proceso ms complejo que la mera urbanizacin del territorio, 10 que se conoce generalmente como paso de la aldea a la ciudad, un proceso cuyos orgenes se remontan a la Prehistoria y sus consecuencias ms notorias sirvieron durante siglos para diferenciar los diversos estadios en la evolucin de las sociedades: tribales o preestatales (*Sahlins, 1977), civilizadas (Trigger, 1985), estatales (*Service, 1984) o simplemente urbanas (Adams, 1971) sin distincin de mbitos. Por lo que se refiere a las primeras sociedades prximo-orientales, la culminacin de este proceso al final del IV milenio signific tambin el trmino de tendencias milenarias y el cambio radical del modo de vida de sus primitivos pobladores, que permiti el paso a la civilizacin y con sta la aparicin del Estado ligado a la existencia de la ciudad. Sin embargo, es evidente que esta revolucin urbana es tan slo el final de un lento y largo proceso dinamizado por la presencia de nuevos elementos (uso del metal, invencin de la escritura, avance tecnolgico, diversificacin de la produccin). Pero en trminos de evolucin resulta dificil separar los elementos histricos de sus precedentes

oCledades prximo-orientales

prehistricos. Procesos como el paso del nomadismo a la sedentarizacin, la configuracin de las primeras comunidades agrcolas e incluso el cambio del rgimen tribal o de aldea al de ciudad son elementos asimismo claves en 10 que se conoce como revolucin neoltica, que implica ya una cierta ordenacin del territorio con diferenciacin del espacio habitado y el productivo. No obstante, la evolucin cualitativa de estas primitivas sociedades se produjo como consecuencia del desarrollo de las primeras comunidades agrcolas, por lo que el surgimiento de las formas de vida urbana es en realidad efecto -y no causa- de los cambios operados cnla precaria economa de estas comunidades. El problema que ha suscitado esta peculiar evolucin se refiere no tanto al cundo o cmo cuanto al por qu el salto cualitativo se dio antes en estas sociedades y mbitos que en otros; dicho de otro modo, qu hiptesis, si la demogrfica, tecnolgica u organizativa (Manzanilla, 1986), es determinante en el origen, ritmo y culminacin de este proceso. Recientemente, sin embargo, se tiende a ver en ello los componentes de un mecanismo sistmico de factores interrelacionados de tal modo que el desarrollo de uno proporciona el impulso para el avance de los otros (Liverani, 1988, 108). Pero conviene siquiera enumerar los factores analizados por Gordon Chi1de a fin de valorar su mayor o menor incidencia en el fenmeno genrico de la llamada revolucin urbana: 1) el uso del metal; 2) el sistema de irrigacin; 3) el conocimiento del calendario; 4) el uso de la escritura; 5) la diferenciacin en grupos sociales; y 6) la organizacin poltica. Resulta evidente que si los cuatro primeros pueden ser considerados innovaciones los dos ltimos son en realidad elementos institucionales evolucionados de formas ms primitivas de organizacin social, en las que an no exista estratificacin social ni, por tanto, tampoco Estado en cuanto poder centralizador y controlador de los recursos de la comunidad. Pero es asimismo claro que no son tanto los usos cuanto su difusin lo que impulsa cambios cualitativos en la primaria organizacin social. En este sentido se han puntualizado las tesis de Childe (Adams, 1971, 10) con el fin de completar el cuadro histrico del proceso: a) ampliacin de los asentamientos hasta adquirir proporciones urbanas; b) existencia de un tributo como instrumento de mantenimiento del poder centralizado; e) realizacin de obras pblicas de carcter monumental; d) invencin de la escritura, como instrumento de control y signo de diferenciacin social; e) avance en conocimientos precientficos vinculados al clculo y la astronoma; f) desarrollo del comercio a larga distancia; g) emergencia de una sociedad estratificada en clases; h) divisin social del trabajo, referida a la produccin de alimentos o manufacturas y los servicios prestados al Estado. Cada uno de estos factores desempe un papel fundamental en la consolidacin del nuevo sistema social mesopotmico al filo del III milenio, en el que todava durante siglos las relaciones tribales basadas en los lazos parentales coexistieron con las nuevas relaciones sociales, conformadas sobre criterios territoriales y econmicos.

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1. los elementos del sustrato histrico

2.3 Organizacin de las primeras comunidades urbanas: de la tribu a la ciudad


El paso del rgimen tribal al de aldea apenas modific la organizacin interna de las comunidades primitivas. Los lazos de parentesco prevalecieron sobre cualquier otro criterio de diferenciacin social y las decisiones tomadas en un consejo tribal o familiar pasaron ahora a ser competencia de determinados grupos familiares que defienden intereses comunes: territorio, suelo cultivable, ganado, bienes, etc. Las relaciones entre estos grupos se fortalecen mediante la prctica de la endogamia, que genera diversos grados de parentesco entre los miembros de la aldea. No obstante, se comienzan a reconocer ya algunas diferencias sociales en el seno de una comunidad supuestamente homognea, pero los criterios de diferenciacin se vinculan a la edad (ancianos y jvenes), prestigio (familias viejas y nuevas) o valor (guerreros o no) ms que a la riqueza (ricos y pobres). Adems, la comunidad tribal como la de aldea eran autosuficientes en trminos econmicos y de defensa. Las relaciones con otras aldeas del entorno eran escasas y se limitaban a pactos o alianzas para proteger intereses comunes. Pero el crecimiento demogrfico de algunas aldeas, de un lado, y la amenaza de poblaciones vecinas, de otro, hicieron que las comunidades aldeanas fueran poco a poco concentrndose en los ncleos mejor protegidos y que contaban tambin con mayores recursos. El origen de la ciudad, por tanto, es el resultado de un proceso selectivo en el que algunos enclaves protourbanos fueron abandonados en favor de otros que ofrecan mayores posibilidades de mantenimiento y reproduccin, proceso que se conoce generalmente como el de la primera urbanizacin (Liverani, 1988, 141), circunscrita a la regin de la Baja Mesopotamia a mediados del IV milenio, para diferenciarla de la segunda, que alcanz reas ms septentrionales extendindose incluso a Siria y Libano a finales del mismo. Respecto del rgimen de aldea, la comunidad urbana supone, en principio, una extensin considerable de los territorios dominados, pero tambin transformaciones esenciales en su estructura interna. La inmigracin de grupos perifricos supuso la ruptura de la paridad originaria (tribal o aldeana) de los miembros de la comunidad, entre los que fue preciso establecer diversos niveles de relaciones (familiares, econmicas, polticas). Pero en el nuevo sistema no desaparecieron las relaciones tribales existentes sino que ms bien stas pasaron a ser marginales para su funcionamiento, quedando absorbidas por una estructura superior, menos homognea en su interior pero ms unitaria e integradora: la ciudad/estado, binomio inseparable desde el punto de vista de la evolucin histrica, aunque pueda serlo en el anlisis de la teora poltica (ciudades y ciudad-estado). A diferencia de las precedentes, las primeras comunidades urbanas, se vinculen o no a las sociedades hidrulicas o regmenes despticos orientales, presentan una estructura social jerarquizada y diversificada en funcio-

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nes. Un grupo minoritario, el grupo dirigente, monopoliza la toma de decisiones que antes incumban a los consejos tribales o de la aldea, aunque a menudo este grupo no sobrepasa la estructura familiar. Otro gmpo mayoritario, el dirigido, gobernado o controlado, presenta una estructura ms diversificada en funcin de la divisin social del trabajo, que establece diferencias entre grupos productivos (de alimentos, manufacturas) y no productivos o de servicios (sacerdotes, guerreros). En el seno de la comunidad el ejercicio de estas funciones diversas genera diferencias notables de prestigio, riqueza y poder de hecho que exigen una cierta coordinacin y control en aras del bienestar comn de todos los ciudadanos; surge as el Estado, propiamente dicho.

2.4 Historia y sociedades milenarias 2.4.1 Mito e historia: el Diluvio


Si los restos de cultura material permiten fijar con relativa precisin la estratigrafa de los principales conjuntos arqueolgicos de la protohistoria mesopotmica (Eridu, Uruk, Jemdet Nasr, Ur, Kish, Lagash), la informacin escrita referida a este primer periodo (o Protodinstico) es confusa e incluso contradictoria en algunos casos. En los primeros textos literarios sumerios (mitos, himnos) (Lara, 1988) resulta dificil aislar la leyenda y el mito de la realidad histrica a la que supuestamente se refieren. De este modo, tradicin e historia se complementan pero tambin a menudo se contraponen. Segn esta tradicin, el diluvio ocurri cuando la realeza estaba asentada en la ciudad de Shuruppak, que ocupa el quinto lugar de las dinastas arcaicas en las Listas Reales sumerias. Se ha sostenido generalmente que el diluvio sumerio sirve de parmetro para separar una poca heroica, la de las dinastas antediluvianas, de la propiamente histrica, las dinastas posdiluvianas, pero esto es muy discutible, sobre todo si se tiene en cuenta que los dos indicadores que caracterizan a las primeras (epopeyas de naturaleza mtica o heroica, larga duracin de los reinados) persisten an en las segundas. Ms bien parece que este diluvio, como el referido en las fuentes bblicas inspiradas sin duda en l, haya que entenderlo en sentido simblico, es decir, sin que haya existido realmente en uno u otro contexto. No obstante, este hecho simblico puede ser el reflejo de un acontecimiento catastrfico de proporciones inusuales, probablemente una gran inundacin por desbordamiento de los ros, y no la consecuencia de incesantes lluvias, que es la imagen tradicional del fenmeno, dado que los bajos ndices pluviomtricos de la regin babilnica no se corresponden con stas, que slo podran deberse a cambios climatolgicos bruscos, poco probables. S es posible, en cambio, que tras la inundacin se perfeccionara el sistema de diques y canales en previsin de nuevas catstrotes. por lo que un acontecimiento similar no volver a ser mencionado en las fuentes antiguas hasta poca bblica (Saporetti, 1982).

1.

Los elementos del sustrato histrico

Pero incluso el diluvio podra no ser tan siquiera un smbolo, sino simplemente un recurso narrativo usado por el autor de las Listas Reales para j ustificar algunos hechos de dificil comprensin como la segunda bajada del Cielo de la realeza y su correspondiente asentamiento en la ciudad de Kish, a la que corresponde la VI dinasta sumeria. En este sentido, el diluvio contribuira tan slo a separar los hechos lejanos de los ms recientes y mejor conocidos por el narrador, pero sin que la divisoria histrica pueda establecerse entre ambos. En efecto, no hay una clara diferencia cualitativa en la naturaleza de unos hechos y otros; a lo sumo se aprecia un distanciamiento progresivo de lo legendario y la correspondiente aproximacin a lo real en las descripciones de las dinastas ms recientes; pero las magnitudes cronolgicas utilizadas en dinastas y reinados son inverosmiles en ambos casos: antes del diluvio, ocho reyes habran gobernado durante 241.200 aos; despus, 80 reyes durante 32.000, lo que todava proporciona una media de 400 aos porreinado; por dinastas, la imagen es similar: Kish habra mantenido la realeza durante mas de 25.540 aos. Aun cuando, como en el caso de las fuentes bblicas, el cmputo anual no se corresponda con los aos de reinado, esta cronologa ante y posdiluviana no se ajusta a proporciones humanas y, adems, vara considerablemente de unas ciudades a otras, por lo que no es posible fijar con precisin el momento a partir del cual la cronologa all referida puede ser fiable: no antes del 2300 en Kish, fecha prxima al momento en que las Listas fueron confeccionadas, a finales del III milenio o comienzos del siguiente. No obstante, algunos nombres de hroes y reyes registrados no son dudosos a pesar de su antigedad. Tal es el caso de Gilgamesh (Lara, 1988), de la ciudad de Uruk, y su contemporneo Ziusudra, de Shuruppak, mencionado en el Poema como Utanapishtin. Este tipo de correlaciones es til para establecer un orden de sucesin -si es que exist=- de dinastas, que sea reflejo de una hegemona alternativa de ciudades y reyes en el mbito sumerio, en vez de las Listas ordenadas de reyes sucesivos por dinasta, que en muchos casos fueron coetneos o al menos contemporneos. Finalmente, si por realeza sumeria se entiende nicamente la imposicin de un jefe poltico sobre un mayor o menor nmero de principados locales (Soden, 1987,84), resulta problemtico aislar los autnticos reyes, conforme a su titulatura, de los simples prncipes y, en consecuencia, establecer una cronologa que contemple tanto la diacrona de los hechos como los sincronismos de principados y reinado, sino de varios reyes simultneos rivalizando por el control del poder en todo el mbito bajomesopotmico.

2.4.2 las sociedades hidrulicas


En relacin con la cuestin histrica del diluvio, pero en un nivel de anlisis diametralmente opuesto, se sita la definicin y comprensin de las que se ha dado en llamar sociedades hidrulicas. Este concepto, acuado hace

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ya algunos aos (Wittfogel, 1966), no ha tenido ms xito que otras denominaciones homlogas, anteriores y posteriores, como sociedad oriental, sociedad desptica o rgimen de despotismo oriental. Al contrario, recientemente algunos historiadores prefieren viejas denominaciones como rgimenes despticos (Leveque, 1991), entendiendo por tales aquellos en los que se aprecia una acumulacin de atribuciones (administrativa, militar, judicial, fiscal) en provecho de un poder autocrtico ejercido arbitrariamente, tan slo conforme a normas o leyes emanadas sin participacin social y en ausencia de controles de carcter constitucional. Pero la verdad es que aunque sea genrico el trmino hidrulicas ilustra mejor que otros uno de los elementos clave (sistema de irrigacin, construccin de diques, canales, control sobre el agua, etc.) en la organizacin primaria de este tipo de sociedades milenarias, escasamente evolucionadas, con bajo nivel de institucionalizacin y una economa esencialmente agrcola, dirigida y controlada por el Estado. Por aadidura, el componente desptico del poder poltico se explica fcilmente como necesidad de un rgimen fuerte capaz de adoptar medidas drsticas que garantizaran el potencial hidrulico necesario o su aprovechamiento para subsistencia o mejora de toda la comunidad. Pero probablemente el control del agua no fue en origen un problema institucional sino individual o familiar, de cuya solucin dependa a su vez el control de los recursos naturales existentes. Sin embargo, el bajo nivel de desarrollo tecnolgico para aprovechar corrientes de agua prximas o lejanas impeda que el sistema hidrulico pudiera tener xito sin una fuerte participacin social. Por ello, estas primeras sociedades agrcolas se organizaron en base a una economa vinculada al sistema de irrigacin: construccin de canales, diques, acequias, presas, etc.; colaboracin a nivel comunal, territorial o regional; mejor aprovechamiento de los recursos del suelo. Si este sistema se impuso por la fuerza o, por el contrario, fue el correlato de una larga evolucin, es dificil saberlo. Pero parece razonable pensar que, si su puesta en prctica result ventajosa para los ciudadanos, el grupo dirigente vio en su potenciacin la forma de perpetuar su poder sobre el resto de la comunidad e incluso sobre algunas comunidades vecinas, cuya economa dependa de la implantacin o perfeccionamiento de dicho sistema. Por ello el Estado se hace acreedor de todos los recursos hidrulicos, agrcolas y no agrcolas, de la comunidad, que acaba estratificndose en base a la participacin (dirigentes) o no (dirigidos) de sus miembros en el control de dichos recursos. El ejercicio de este control es encargado a personas de absoluta confianza, generalmente miembros de la familia real, que por va de confiscacin por razones polticas (rivalidad, intento de usurpacin, conspiracin) o simplemente administrativas (fraude fiscal, redistribucin) incrementan su patrimonio vinculado a la economa del palacio. Slo las propiedades del templo, cuando ste no se identifica con aqul, como en el Protodinstico sumerio o egipcio. pueden competir con las del rey, por lo que el resto de los grupos

1. Los elementos del sustrato histrico

sociales carecen del poder econmico suficiente para ofrecer resistencia a los poderes pblicos ya instituidos. Dos elementos, sin embargo, impedirn la permanencia de estos regmenes despticos: de un lado, los funcionarios no pertenecientes a la familia real, pero necesarios ante el incremento de la comunidad, de ah que tambin estas sociedades sean denominadas agroadministrativas o agroburocrticas; de otro lado, los grupos capaces de desarrollar una economa individual basada en la propiedad plivada frente a la comunitaria, sostenida por el Estado, y que acabaran enfrentndose l los poderes institucionales creando el clima de inestabilidad para que, si no ellos mismos, otros grupos, comunitarios o forneos, se impusieran sobre el poder real existente.

2. Formacin de los primeros

estados

1 Lacuestin de los orgenes


1.1 Losogenes de la realeza
1.1.1 DeLorigen divino de LareaLeza a Lalaicizacin deL poder reaL

Durante algn tiempo se crey que la primera forma de organizacin poltica no habra sido la monarqua sino la democracia primitiva (Frankfort, 1976,238), teora que en la actualidad es considerada tan slo un juicio de valor proyectado de forma anacrnica sobre estructuras diversas. La existencia de una asamblea (ecunkin) en las tempranas comunidades urbanas mesopotmicas hizo pensar que sta habria sido en origen responsable de la eleccin de un rey o jefe de la comunidad. No obstante, el ejercicio comunitario no sorprende en un contexto social en el que no existe todava un rgimen de propiedad privada y, en consecuencia, la defensa de intereses comunes debi realizarse mediante decisiones tomadas comunitariamente. Pero este procedimiento primario no presupone la existencia de un rgimen poltico o estatal, sino ms bien tribal o preurbano hasta el punto de que el origen de la idea de realeza podra asimismo remontarse a tiempos prehistricos. El cambio del modo de vida nmada a sedentaria, que precede a la revolucin neoltica, supuso tambin una rpida evolucin de las formas rituales mantenidas durante milenios. Las creencias mgico-religiosas de los san-

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.iarios cuevas prehistricos vinculados a la caza y a la fecundidad se tras..asaron al ciclo agrcola, que pronto se hizo depender de la voluntad de fuerzas sobrenaturales. El agua, sol, viento y fertilidad de los campos eran patrimonio de la autoridad divina, cuyo poder se haba proyectado sobre la Tierra desde su creacin. Segn la concepcin cosmognica mesopotmica, descrta en la Epopeya de la Creacin, antes de que el mundo existiese en la Tierra reinaba el caos, simbolizado por la mezcla de Apsu (cagua dulce) y Tiamat (<<aguasalada). Con el apoyo de Ea, el dios del agua, Tiamat se impuso, pero engendr monstruos tales que horrorizaron al propio Ana, el dios del Cielo. ste envi a la Tierra a Enlil y a Inanna, diosa de la fertilidad, para restablecer el orden mediante la eleccin de un rey de la ciudad que sera intermediario entre los dioses y los hombres (Jakobsen, 1967). Cada ciudad quedaba bajo la proteccin de un dios patrono cuyo templo era el ms importante de los existentes en la comunidad (de Enki, en Eridu; de Ana, en Uruk; de Ni ngirsu en Lagash Tell-el-Hiba; de El, en Akkad, etc.), organizacin a la que quedaban subordinados los santuarios de divinidades no locales, situados tanto en el rea templaria=-se conocen hasta 20 templos en Lagash-como en los confines del territorio dominado por la ciudad. Aunque entre los dioses haya existido tambin una clara jerarqua (dios supremo, dios-patrono de la ciudad, divinidades secundarias) e incluso el concepto de reyes sea aplicable a stos, la concepcin mesopotmica de la realeza se distingue claramente de la de otras civilizaciones contemporneas, como la egipcia, en la que el rey-faran es considerado un dios, tanto en vida como despus de su muerte. En Mesopotamia, en cambio, el rey es un hombre a quien la divinidad ha encargado velar por el bien de la comunidad dotndolo de poderes extraordinarios (defensa, administracin de justicia, control sobre el agua, contra maleficios, sobre la Lluviay el sol) que puede perder si no retiene la confianza de la divinidad protectora, que depositar la realezas en otro miembro de la misma o distinta comunidad. Naturalmente, algunos de estos poderes eran ficticios, pero desempearon un importante papel como fundamento ideolgico de la autoridad en los primeros estados. Puesto que la realeza era de origen divino, el rey era el depositario de la voluntad de los dioses. stos decidan el momento (antes y despus del diluvio), el lugar (ciudad) e individuo (rey) al que corresponda la realeza bajada del Cielo y asentada sobre la Tierra pasando de una ciudad a otra, tal como se recoge en la Lista Real sumeria y en algunos poemas picos contemporneos. Por otra parte, el origen divino de la realeza se corresponde bien con un periodo (Protodinstico 1 y I1) en que la organizacin del templo del diospatrono de la ciudad dominaba sobre cualquier otra, incluido el palacio (Falkestein, 1954). Estos primeros reyes, intrpretes de la voluntad divina, seran tambin sacerdotes de dicho templo, responsables del culto y ante todo de su mantenimiento, por lo que ms que de estados teocrticos habra que hablar de regmenes hierocrticos.

62543
2.
Formar

Siendo el templo la principal organizacin socioeconmica, la figura del rey-sacerdote debi modificar los patrones de vida comunitaria. Pronto las ofrendas exigidas para el culto y mantenimiento del templo se sumaron a los tributos debidos al palacio, aunque probablemente los sacerdotes, al asumir la funcin regia, trasvasaron parte de las propiedades de los templos a los dominios reales, prctica que todava existi entre los predecesores de Uruinimgina de Lagash, ca. 2350 a. de C. No obstante, en el plazo de unas generaciones los reyes y altos funcionarios abandonaron su tradicional vinculacin religiosa en favor de los intereses palaciales, por lo que se produjo una laicizacin del poder, en tanto que el grupo de sacerdotes perdi influencia poltica y social frente al de funcionarios civiles al servicio del palacio. Las pautas de este proceso en el que el rey deja de ser un jefe religioso para convertirse en jefe poltico de la comunidad pueden seguirse a travs de la evolucin operada en el uso de los ttulos reales. Se distinguen tres tipos: personales, honorficos y territoriales. Ya los poemas picos sumerios hacen a los hroes hijos de los dioses tal como ellos mismos se proclaman en las inscripciones ms antiguas. Por tanto, la denominacin en (seor, sacerdote) debe haber sido la primera, correspondiente a un rey-sacerdote que acumulaba todo tipo de funciones: religiosas, administrativas y militares. Algunos reyes del periodo heroico, como En-Mebaragesi de Kish y Enmerkar, Lugalbanda y Gilgamesh de Uruk, llevaron el ttulo de en. Ms tarde, al comienzo del periodo histrico del Protodinstico (o III) se produjo una mayor especificacin de los ttulos y funciones de la realeza en paralelo a la progresiva laicizacin del poder, proceso que concluira con la imposicin del rey-guerrero (edugal) sobre el rey-sacerdote (xen) y jefe (censi) de la ci udad, Los nuevos ttulos reales o afines denotan ya una estrecha vinculacin de la realeza al territorio: lugal, que no slo significa jefe militar (literalmente: gran hombre), sino tambin propietario (de tierras o esclavos); ensi, que adems de jefe se usa en expresiones como ensiak (literalmente: administrador del cultivo). Pero es muy probable que estas segundas acepciones fueran en realidad las originarias de dichos trminos, que posteriormente seran trasvasados a la nomenclatura poltica. Este uso oficial de los ttulos personales no parece anterior a mediados del III milenio, cuando Mebaragesi de Kish, que antes se haba proclamado en, adopt ahora y por primera vez el ttulo de lugal, que llevaron muchos de sus sucesores. Pero esta denominacin no slo correspondi al rey, sino tambin a los prncipes o jefes de las ciudades, por 10 que algunos reyes, como Uruinimgina, se proclamaron a la vez ensi de su ciudad (Lagash) y lugal de la ciudad conquistada (Urnma). La pervivencia de este ltimo ttulo oficial es ostensible todava en la poca de las hegemonas, a finales del III milenio, cuando ya otros ttulos honorficos y territoriales han desplazado a los personales en la titulatura oficial de la realeza. Mientras los reyes mesopotmicos no adoptaron nuevos ttulos, la diferencia bsica en-

Estados, pueblos
tre

sociedades prximo-orientales

lugal (jefe militar) y ensi (jefe civil) se mantuvo e incluso este ltimo acab restringindose slo a los jefes de ciudades pequeas o independientes, con plena soberana, sentido en el que el ttulo fue llevado por Eannatum de Lagash ca. 2400 a. de C.; pero otros ensi por la misma poca eran vasallos de reyes, como Urnanshe, dependiente de Uro Cuando a comienzos del II milenio los ensi no sean ms que funcionarios bajo la soberana de un rey, la consolidacin del poder poltico estar asegurada. El nuevo soberano se reclama rey del pas (elugal kalam-ma), ttulo que desplaza al honorfico rey de KiSID> que llevaron algunos de los reyes sumerios del periodo posdiluviano-adems de los ensi de esta ciudad nortea-, pero probablemente ste no presupone la unidad poltica del pas (Sumer), sino slo el reconocimiento de una victoria sobre alguna ciudad vecina. Por tanto, el ttulo no se correspondi con un dominio territorial sobre Kish ni tampoco sobre el resto de la regin, sino que todava era utilizado como legitimacin ideolgica de la realeza, de origen divino, que los dioses haban decidido enviar de nuevo a la Tierra tras el diluvio asentndose en esta ciudad sumeria ca. 2700 a. de C. Dos siglos despus lo adopt tambin Mesannepadda, el fundador de la primera dinasta de Ur, pero Lugalzagesi de Urnma, ca. 2340, a pesar de sus conquistas ya no lo llev y, en cambio, se proclam primero rey del pas y despus rey de Uruk, ttulos que podran indicar la primera unificacin territorial de la Mesopotamia Baja. No obstante, la correspondencia de los ttulos reales a entidades territoriales dominadas se consolidar en el periodo acadio, durante el imperio de Sargn de Akkad, que se proclamara en las inscripciones conmemorativas de sus victorias en la regin: rey de Akkad, rey de KisID>,rey del pas e incluso rey de las cuatro partes ca. 2270 a. de c., en clara alusin a su poder efectivo de un extremo a otro del pas. Todava al cierre del III milenio algunos reyes de la III dinasta de Ur reforzaron la titulatura real autoproclamndose rey del pas (Sumer) y de Akkad que, adems de la connotacin de dominio territorial, simbolizaba la fusin del elemento semita-acadio con el grupo sumerio originario.

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1.1.2 Del origen mtico de la realeza al Estado teocrtico


Como en otras sociedades estatales en estado embrionario a partir de la evolucin de elementos tribales, en la configuracin de la realeza egipcia convergen tendencias y prcticas de origen remoto, que se vinculan con la precaria organizacin de las primeras comunidades agrcolas. De ah que el dominio del agua o el poden> para provocar lluvia, la fuerza y el carcter semi divino de estas facultades, caractersticas de la realeza primitiva, constituyan de hecho los estadios (del rey-hechicero al rey-faran) progresivos del lento proceso de configuracin de la realeza faranica. La figura del rey-hechicero con poderes para provocar lluvias o fertilizar los campos y pastos encaja bien en una economa agropecuaria de ca-

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2. Formacin de los primeros estados meter tribal, en la que los jefes-pastores solan representarse con cayado y perilla de cabra. En las sociedades prehistricas estos cargos se ligaban a la capacidad vital del individuo para demostrar sus facultades extraordinarias al resto de la comunidad, de tal modo que, perdidas stas, carecera de sentido su funcin. Despus, probablemente como parte de alguna forma ritual, el rey era ahogado, descuartizado o incinerado, dejando paso a la imposicin de un nuevo jefe con idnticos poderes. Este proceso se corresponde tambin con el mito de la tradicin egipcia, segn el cual Osiris, un antiguo rey divinizado, habra sido descuartizado tras su muerte; pero venci a sta subiendo a los cielos y erigindose en rey y juez del ms all, en donde engendr un hijo, Horas, que dej como rey en la Tierra. Esta anttesis entre Cielo y Tierra, Muerte y Vida, vida terrenal y Ms all impregna toda la civilizacin egipcia y constituye el sustrato ideolgico sobre el que se asienta no slo la historia milenaria, sino tambin la de pocas antiguas relativamente recientes. En virtud de esta ideologa, el faran vivo sera considerado la personificacin de Horus o un hijo de ste, mientras que el faran muerto seguira sin embargo viviendo para siempre asociado a Osiris. No obstante, las formas del rito debieron cambiar sustancialmente en el periodo prximo a la civilizacin, ca. 3000 a. de C. El rey no debi ser ajeno a la apertura de pozos en el desierto o al control sobre las crecidas del Nilo. Tambin el sacrificio ritual del rey intil se sustituira por un ceremonial caracterstico en el que el jefe de la comunidad procedera a la renovacin simblica de sus tradicionales poderes recurriendo a muertes accidentales o reproduciendo su propia imagen, dejando paso a una nueva figura de realeza: el rey-guerrero. ste ha conseguido imponerse por la fuerza y l mismo debe ser el responsable de erradicar la prctica mgica que amenazaba su precoz desaparicin. El mito originario fue sustituido por una ideologa cuyos efectos prcticos eran similares para la comunidad, pero muy ventajosa para l, dado que consigue de esta forma perpetuar su autoridad. De este poder autoritario y renovado quedan vestigios tambin en las tradicionales instituciones faranicas, pero ante todo en el rito conocido como Festival Sed o Fiesta del Jubileo, que se haca coincidir con el trigsimo aniversario de la coronacin del faran y en la que ste renovaba sus poderes. El tercer momento de esta evolucin corresponde a la figura del reydios, antropomorfizado en poca protohistrica, pero ya identificado en sus funciones con la pacificacin y unificacin del pas originariamente dividido en reinos o regiones: el Bajo Egipto, al N., simbolizado por la corona blanca; el Alto, al S., por la corona roja. Esta dualidad geogrfico-poltica era paralela a otra dualidad religiosa que divida el culto de la poblacin egipcia entre los dioses del N., presididos por Horas, y los del S., por Seth, oposicin N.-S. que emerger en los periodos de crisis poltica de la historia egipcia. En poca predinstica esta lucha enfrent a los ncleos ms poderosos del S. en tomo a Ombos con los del Delta, especialmente Behedet, una lucha enten-

dida como enfrentamiento entre los dioses respectivos: el dios-halcn del N. ~ la diosa-buitre del S. La imposicin del N. sobre el S. llev a la unificacin del reino en Helipolis, en donde se renda culto a una nueva divinidad: Re. Pero ms tarde una nueva escisin poltica establecera de nuevo dos reinos con sus respectivas capitales: Buto en el Delta y EI-Qab, en el Valle, donde se daba culto a Nekhbet, la diosa-buitre; en cambio, en el N. la divinidad era Uadjet, la diosa-serpiente. No es dificil ver en esta lucha religiosa el smbolo de rivalidades polticas de poca histrica que no concluiran hasta la pacificacin y posterior reunificacin del pas por el S., fijndose ahora la nueva capitalidad poltica-religiosa en Hieracnpolis (Nekhen), cerca de El-Qab pero al otro lado del Nilo.

1.2 El proceso de formacin del Estado


Mientras que la sociedad tribal o de aldea basaba su existencia poltica en un grupo ms o menos amplio unido por lazos parentales en defensa de un territorio comn, la formacin estatal emerge por la necesidad de administrar los recursos materiales y humanos de un territorio incrementado, en el que los vnculos de sangre ocupan una posicin marginal respecto a los derivados de la riqueza, prestigio y funcin desempeada en el seno de la comunidad. A diferencia de otras formas polticas primarias, la organizacin del Estado supone la existencia de W1 grupo privilegiado (sacerdotes, funcionarios) que participa directamente de los beneficios productivos o excedentarios, recibidos en forma de ofrendas o tributos por los servicios prestados a la comunidad. Este esquema redistributivo implica tanto al rey o jefe poltico y/o religioso como a sus consejeros ms prximos. En los primeros momentos, el grupo privilegiado no traspas el mbito de la familia real que por su riqueza, prestigio o valor haba conseguido imponerse sobre otros grupos familiares; pero ms tarde la necesidad de un mayor control as como la gratificacin o recompensa de servicios comunitarios hicieron que la situacin de privilegio se extendiera tambin a representantes de otros grupos familiares. Unos y otros como grupo dirigente asumieron la responsabilidad organizativa del Estado, con dos funciones esenciales: toma de decisiones en beneficio de la comunidad y exaccin del excedente productivo por razones religiosas (ctemplo) o polticas (palacio) a cambio del compromiso de proteccin de los intereses comunitarios frente a posibles enemigos dentro y fuera del propio territorio. El rey se sita, por tanto, en un nivel distinto que sus sbditos o protegidos. Adems, la autoridad real se legitima por razones ideolgicas, puesto que el reyes considerado al menos un intermediario -en Sumer- entre los dioses protectores de la ciudad y los hombres que la habitan, si no una reencarnacin -en Egipto-de la propia divinidad. Como intrprete de la voluntad de los dioses el rey/faran se convierte as en dispensador de vida, proteccin y justicia, lo que sita a los sbditos en total de-

2. Formacin de los primeros estados

pendencia y sumisin a su persona. Pero, por otra parte, como el xito es la mejor garanta de su permanencia en el poder y ste depende de la proteccin dispensada por los dioses, los tributos exigidos por el Estado y entregados incluso al palacio son considerados como ofrendas a la divinidad protectora. En virtud de este mecanismo ideolgico el rey queda obligado al mantenimiento de las dos grandes organizaciones (Oppenheim, 1964), templo y palacio, aunque stas probablemente se identificaban en los primeros momentos y quedaron claramente separadas cuando la monarqua se consolid, tal como se aprecia esta evolucin en el Protodinstico sumerio. Los grupos vinculados al templo (sacerdotes) y al palacio (funcionarios) gozan de una posicin de privilegio que los convierte en los mayores defensores del nuevo sistema, encargados de legitimar ante el resto de la comunidad la autoridad del rey y de garantizar la consolidacin de esta nueva situacin poltica. Por su parte, la comunidad queda, de hecho, obligada a contribuir a su mantenimiento no slo con diezmos y tributos, sino tambin mediante la prestacin de servicios o trabajos (ecorneas) exigidos de forma peridica en provecho de toda la comunidad. Incluso dentro del grupo productivo la divisin social del trabajo necesaria para la organizacin econmica establece una diferencia entre los productores de alimentos (propietarios y trabajadores agricolas) bsicos para la subsistencia de la comunidad, y un grupo incipiente de artesanos dedicados a la elaboracin de productos manufacturados asimismo necesarios para su desarrollo. Pero la produccin excedentaria de unos y otros es detrada por el grupo dirigente con fines redistributivos, funcin que slo compete a los miembros de las grandes organizaciones. No obstante, la diferenciacin social bsica en estos primeros estados no se establece nicamente en trminos de riqueza sino ante todo en funcin de trabajo (Garelli-Sauneron, 1974): entre quienes trabajan y quienes hacen trabajar, quienes trabajan para la comunidad y los que realizan trabajos particulares, quienes se especializan en determinado tipo de trabajos productivos (agrcolas y artesanales) y los que aportan servicios (sacerdotes, funcionarios), en fin, entre quienes producen y quienes controlan la produccin a travs del mecanismo redistributivo. Esta organizacin compleja, estratificada y jerarquizada exige pronto la configuracin en torno al palacio de un grupo dedicado a la defensa de bienes e intereses comunes, que es el germen de una organizacin militar que sustituye al pueblo en armas de las formaciones tribales o de aldea. Pronto este grupo monopolizar la actividad guerrera de la comunidad bajo el control y la direccin del rey/faran, lo que permitir a ste ampliar su dominio sobre territorios pertenecientes a otras comunidades, incrementar el potencial humano y econmico del Estado y aumentar su incipiente ejrcito supliendo con mano de obra servil a los sbditos que decidan dedicarse exclusivamente a la actividad militar, sin que por ello peligre la organizacin econmica de la comunidad.

2 Estado y ciudades-estado
2.1 Los pri meros estados 2.1.1 Sumer y el controL del espacio mesopotmico 2.1.1.1 La imposicin del grupo sumerio

La tesis de la autoctona de los sumerios se basa en el hecho de que las primeras noticias sobre el hbitat de la Baja Mesopotamia demuestran que los sumerios estaban ya all. En realidad la arqueologa prueba nicamente que la cultura primigenia mesopotmica contiene ya elementos que, ms tarde, sern caractersticos de la civilizacin sumeria. Esta matizacin es importante porque el problema histrico no se reduce a saber cundo estos elementos son ya sumerios, en qu cultura o facies, a partir de qu fecha, sino que tambin plantea una cuestin de ritmos: la ms temprana ocupacin del rea septentrional mesopotmica (ca. VII milenio) frente a la ms rpida evolucin de la meridional (entre el V y III milenio). En torno al 3000 a. de C. no hay duda de que el espacio mesopotmico est dominado por el elemento sumerio. En este sentido, la civilizacin implica tambin un cambio en la direccin de las influencias: de N. a S., en la prehistoria; de S. a N., en la protohistoria e historia. Otro problema distinto es saber si en el espacio mesopotmico existan grupos no sumerios y, en tal caso, cundo, cmo y por qu el grupo sumerio se impuso sobre ellos o al menos desplaz a otras culturas. Este nuevo planteamiento de la cuestin encaja mejor en la tesis de la inmigracin de los sumerios a suelo mesopotmico ca. 3200 a. de C. con la introduccin de nuevos elementos culturales (arado, escritura, templo) que daran origen a la civilizacin. En cualquier caso, a fines del IV milenio existen en el mbito bajo-mesopotmico tres grupos humanos diferentes: un elemento presumerio, denominado generalmente asinico o proto-eufrateo, probablemente descendientes de la cultura calcolitica de el Obeid; un grupo semticooriental, no sumerio, que sera el predecesor directo del grupo acadio que lleg a imponerse sobre la civilizacin sumeria a fines del III milenio; y el grupo sumerio, propiamente dicho, que en este momento dominaba sobre los dos grupos anteriores y haba asimilado parte de sus respectivas culturas, por lo que se ha hablado tambin de una verdadera simbiosis cultural sumeria. Pero la presencia del tercer grupo en Mesopotamia, a pesar de la tesis de la autoctona, no puede ser anterior a mediados del IV milenio ni su imposicin sobre el resto a finales del siguiente. Naturalmente, los argumentos que permiten establecer estos rmini cronolgicos son slo arqueolgicos, en el primer caso, y tambin histricos, en el segundo.

2. Formacin de los primeros estados

2.1.1.2

Precedentes protohistricos: aportacin de las primeras culturas bajo-mesopotmicas

Dejando a un lado el rea septentrional en la que se detecta la influencia de las culturas calcolticas tempranas de la Alta Mesopotamia (Hassuna, Samarra, Jarmo y Tell Halaf), propiamente prehistricas, hacia el 5000 a. de C. y por razones desconocidas se produjo un repliegue de los ncleos habitados hacia reas ms meridionales con tres focos culturales: el Obeid, Uruk (hoy Warka) y Jemdet Nasr, que aportaron sucesivamente los primeros elementos de civilizacin. El primero, conocido tambin como Eridu, corresponde a un largo perodo (entre ca. 5000 y 3750); la duracin del segundo se establece segn la estratigrafa de Uruk (ca. 3750-3150), pero entre el estrato XIV y el VI hay una homogeneidad cultural que no se observa ya en los estratos posteriores y, sobre todo, en el IV (ca. 3300 o 3200), en el que aparece por primera vez la escritura; el tercero, sin aparente discontinuidad con el periodo anterior, no concluira hasta comienzos del III milenio (ca. 2900) e incluso enlazara directamente con el Protodinstico (ca. 2800 o 2700 a. de C.). Esta discutible secuencia cronolgica no impide, sin embargo, aislar los principales elementos aportados por cada una de estas culturas protohistricas. El Obeid ha proporcionado cermica pintada en negro y rojo hecha a mano y los estratos ms antiguos de Eridu los primeros restos de estructuras templarias; en Uruk la cermica cromtica incorpora tonos grises y ya es hecha con torno; se construyen varios templos, tanto en Uruk como en Eridu; se introduce la tcnica del cilindro-sello y ante todo la escritura, en origen destinada al control de la economa del templo; en fin, Jemdet Nasr es la prueba del avance de estas culturas hacia reas ms septentrionales, pero dentro de la regin de Babilonia, dado que la escritura no pas al vecino Elam ni tampoco a la regin de Asiria o Mesopotamia media hasta poca acadia (Falkestein, 1954,789).

2.1.1.3

Evolucin poltica: el Protodinstico sumerio o Dinstico arcaico

Este periodo (ca. 2750-2250) suele dividirse en subperiodos (J, Il, 111) con el fin de detectar los cambios que se producen en este primer medio milenio de historia mesopotmica, que se corresponden sensu lato con la sucesin de tres tipos de dinastas polticas: mticas, mticoheroicas e histricas.

A Dinastas mticas (o Protodinstico 1, ca. 2900-2700) Este primer periodo es considerado generalmente como una fase prehistrica desde el punto de vista poltico, pero la existencia de escritura en los niveles de Ur revela ya una cierta complejidad de la vida social y econmica de la co-

munidad. Por otra parte, durante este primer subperiodo el dominio del temr' como centro de la vida econmica es indiscutible, como lo testimonian los sucesivos niveles de Eridu. Sin embargo, el carcter antediluviano de la realeza no permite considerar a estos reyes sino como personajes miticos, que deben su existencia al hecho de haber sido registrados en las Listas Reales sumerias. Ocho o diez reyes y cinco o seis ciudades -(Akhaa), Eridu, Badtibira, Larak, Sippar, Shuruppakhabran conocido la realeza antes de que el diluvio ocurriera cuando Ziusudra gobernaba en esta ltima, nico personaje de posible historicidad. Despus, por segunda vez la realeza baj del cielo y se asent en Kish, sucedindose hasta 23 reyes, de los que 21 corresponden a las dinastas mticas (ca. 2900-2700) y slo los dos ltimos (padre e hijo), Mebaragesi y Agga (ca. 2650) pueden considerarse histricos, aunque su propio contexto es heroico.

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B Dinastas mtico-heroicas

(o Protodinstico II, ca.2700-2550)

El segundo subperodo presenta ya elementos claramente histricos, pero los reyes aparecen a menudo en contextos mticos o heroicos, aunque no se cuestione su historicidad atestiguada por distintas vas: Listas Reales, mitos, poemas picos. En el Protodinstico I1 algunas ciudades como Uruk se rodean de gruesas y largas -ms de 9 km- murallas, lo que puede indicar rivalidad entre ciudades del N. (Kish) y del S. (Uruk) de Sumer, como la que enfrent a Agga de Kish contra Gilgamesh de Urukca. 2650 a. de C. (Lara, 1988), a quien se debe seguramente la construccin de la muralla de la ciudad, o al menos que en esta poca exista mayor inestabilidad poltica que en la precedente. En el plano institucional se configura el palacio como organizacin econmica paralela al templo. Adems de las hazaas del rey-hroe Gilgamesh y su hijo Urlugal, otros reyes de la dinasta son recordados por haber traspasado ampliamente los lmites mesopotmicos: Lugalbanda habra alcanzado Aratta, en el S. de Irn, y Mesalim, el ltimo rey de la dinasta (ca. 2550), habra llegado hasta Siria, destruyendo la ciudad de Ebla.

e Dinastas

histricas (o Protodinstico III, ca. 2550-2340)

En este subperiodo la sucesin cronolgica es prcticamente completa, pero la Lista Real sumeria no incluye a los reyes de Lagash y Umma, cuya rivalidad durante casi 200 aos domina la situacin poltica de la regin. En el plano institucional e ideolgico se consolida la separacin entre templo y palacio en virtud de un lento proceso de laicizacin del poder, reflejado en la progresiva especificacin de los titulos reales, que se complementan con expresiones territoriales. Los sincronismos entre reyes y dinastas son frecuentes A'annepadda, hijo de Mesannepadda de Ur, es contemporneo de Ur-

2. Formacin de los primeros estados

nanshe de Lagash, fundador de esta dinasta ca. 2500; su ltimo rey, Urukagina (o Uruinirngina) ca. 2350 se enfrent con Lugalzagesi de Umma, quien se apoder adems de Uruk, Ur y Nippur proclamndose rey del pas (Qugal kalam-ma), por lo que podra tratarse de la primera unificacin poltica y territorial de Sumer; pero el hecho de que no adopte el ttulo tradicional de rey de Kish , aun siendo honorfico, plantea dudas acerca de su posible hegemona sobre las ciudades norteas de la regin. En cualquier caso, el contencioso con Lagash, a propsito de la posesin del frtil territorio limtrofe de la Gu' edenna, fue definitivamente resuelto en favor de Urnma, a pesar de que Akurgal y, ante todo, Eannatum (ca. 2450) se haba impuesto sobre sta y otras ciudades vecinas (Uruk, Ur, Mari). En el plano social, Entemena y Urukagina de Lagash llevaron a cabo importantes reformas econmicas. Finalmente, otras ciudades menos conocidas de la regin bajomesopotmica como Awan, Khamazi, Adab y Akshak, conocieron tambin la realeza entre ca. 2500 y 2400 a. de c., aunque fueron derrotadas por las grandes ciudades. Tan slo una ciudad mesopotmica, pero no sumeria, Mari, conoci la realeza y lleg a ocupar Assur, en la Mesopotamia media; uno de sus reyes, Iblu-il, pretendi tomar Ebla en Siria, pero fue derrotado por su rey, EnnaDagan.

2.1.2 Egipto y la unificacin del pas

Mientras que la protohistoria asitica presenta un panorama de ciudades-estado rivales que luchan entre s para ampliar el territorio bajo su control, las primeras noticias histricas procedentes de Egipto hablan ya de un Estado unificado. Segn la tradicin, la formacin del Estado egipcio habra sido obra de Menes, el primer rey-faran, un personaje semilegendario que habra establecido el culto a Ptah, dios creador del universo, en Menfis. Pero en realidad la formacin del Estado y la configuracin de la teologa sincrtica menfita son tan slo los resultados ms significativos (poltico y religioso) de un lento proceso de unificacin, cuyos orgenes se remontan incluso a tiempos prehistricos.

2.1.2.1 Precedentes neolticos: el dualismo de culturas Durante mucho tiempo se crey que Egipto haba irrumpido en la civilizacin urbana sin haber pasado por la fase neoltica, pero los hallazgos arqueolgicos han demostrado la existencia de aldeas neolticas tanto en el N. (Delta) como en el S. (Valle del Nilo), que establecen el nexo necesario entre los asentamientos neolticos y los ncleos urbanos protohistricos. De hecho, la fase neoltica, que en la prehistoria europea y asitica corresponde al periodo de introduccin y uso extensivo de metales que condujo a la llamada

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.revolucin urbana (Gordon Childe, 1978), en Egipto se incluye en el periodo predinstico, subdividido a su vez en cuatro etapas o culturas que toman el nombre de los lugares en que han sido haJlados los ms importantes yacimientos: primitivo o Badariense, antiguo o Amratiense, medio o Gerzeense y reciente o Semainiense. Estas distintas facies culturales, sin embargo, se desarrollan a partir de dos culturas originarias (el Fayum en el N., el Tasiense en el S.) hacia mediados del V milenio. A lo largo del Predinstico se produjeron avances materiales y cambios culturales importantes. La industria ltica dej paso a la produccin cermica; los recursos naturales (caza y pesca), a la produccin de alimentos y la cra de ganado; en fin, en su ltima fase, a fines del IV milenio, se conoca ya la escritura y Egipto comienza su historia. En el predominio de las culturas del N.(el Fayum y Gerzeense) sobre las del S. (Amratiense) se ha credo ver una originaria unificacin poltica-religiosa ca. 3200 a. de C. con dominio inicial de las poblaciones del Delta sobre las del Valle, pero resulta problemtica la forma en que sta se habra realizado, dada la escasa documentacin. Ms problemtica es incluso la significacin moderna que se ha pretendido ver en esta presunta unificacin, en el sentido de que se trata ya de una nacin o estado-nacin (Johnson, 1978, 9), lo que implicara una clara diferenciacin del pueblo egipcio respecto de sus vecinos y, ante todo, una mnima organizacin estatal, que no parece corresponderse con las prcticas mgicas, mitos y creencias caractersticas de formas de vida preestatales, propias de una sociedad tribal.

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2.1.2.2

Elproceso de reunificacin

Segn la tradicin antigua, antes incluso de los tiempos histricos, el reino de Egipto habra sido unificado en varias ocasiones. La nota dominante de este proceso primigenio, que se considera obra de los dioses respectivos del N. sobre el S. o viceversa, es la existencia de una sola capitalidad para todo el pas. Poco importa que Helipolis haya sido la resultante de la imposicin del N. sobre el S. y fuera obra de Horus, del dios-halcn o del primer rey egipcio, y que, por el contrario, Hieracnpolis se presente como nueva capital del reino tras la imposicin del S. sobre el N., sea Seth sobre Horus, Nekhbet (diosabuitre) sobre Uadjet (diosa-serpiente) o ms bien la obra poltica del primer rey- faran ca. 3100 a. de C. Lo cierto es que este proceso de reunificacin fue largo, de unos cuatrocientos aos, por lo que hasta su trmino no se consolid la realeza egipcia. Por otra parte, procesos similares de escisin y reunificacin recorren gran parte de la historia poltica de Egipto; es probable, por tanto, que la tradicin acerca de los tiempos ms antiguos haya sido elaborada en fecha tarda mezclando datos de poca protohistrica con acontecimientos polticos muy posteriores. El documento bsico de una posible reconstruccin del proceso es el llamado Textos de las Pirmides correspondientes a la Vy VI dinastas (ca. 2500-ca. 2180), al final del Imperio Antiguo.

2. Formacin de los primeros estados Sin embargo, algunos restos arqueolgicos avalan la interpretacin tradicional, segn la cual la reunificacin del pas habra sido obra del primer reyfaran, llamado Menes, en la lista trasmitida por Manetn. Se trata sin duda del Meni registrado en las Listas Reales de Turin y Abidos, que es mencionado por Herdoto como Min. Pero la identificacin con Narrner, quien hacia el 3200 a. de C. parece haber llevado a cabo la reunificacin, plantea algunos problemas. Si Menes tiene slo el valor de un epteto y Narmer es en realidad el nombre del faran, Nar(mer) podra ser incluso un error de transcripcin (Edwards, 1971); si, por el contrario, Menes-Narmer se pretende identificar con el faran que encabeza la dinasta 1, mencionado como Horus Aha (Horus, el que combate), entonces habra que pensar en que MenesNarmer se refieren a una sola persona (Gardiner, 1964) o que Aha-Menes fue el sucesor del mtico Nanner (Emery, 1961). Una serie de mazas y paletas votivas habran dejado constancia de su heroica gesta. Entre ellas sobresalen dos: la maza del rey-escorpin y la llamada Paleta de Narmer, de construccin temprana, pero con iconografa no anterior al 32QOa. de C. En ambas, sin embargo, se recogen motivos simblicos (insignias, coronas) que, en la segunda, componen un contexto histrico de fcil interpretacin: el rey est en actitud de abatir a su enemigo; como rey vencedor cie las dos coronas (roja y blanca); este rey-faran es representado como Horus, el primer unificador del pas. Pero la doble representacin real de la Paleta (anverso con corona blanca, reverso con corona roja) permite pensar que, a pesar de la reunficacin, Narmer reconoca la existencia de dos Egiptos: Alto y Bajo; Valle y Delta, en los que la nueva capital, Menfis, se ubicaba en el lmite natural entre ambos y, por tanto, en una posicin estratgica para ejercer el control poltico sobre ambas zonas. Narmer-Menes--quiz Marinan> (Aldred, 1979, 68)-habra sido el artfice de la reunificacin convirtindose en primer rey de Egipto. A partir de l se constituiran las interminables dinastas faranicas.

2.1.2.3 Evolucin poltica: poca Tinita (Din. I-Il)


Sea Narmer-Menes o Aha el fundador de la primera dinasta, esta poca recibe su nombre de Tinis (o This), ciudad prxima a Abidos, que desde ahora se considera la residencia del rey muerto para la regin del S. lo mismo que Saqqara lo era en el N. La iniciativa parece haber partido de los reyes o servidores de Horus originarios del Alto Egipto, que han debido fijar su residencia en las proximidades del Delta si, como es la opinin tradicional, las tumbas reales de este periodo corresponden a las de Saqqara, prxima a Menfis, y no a las de Abidos, que seran simples cenotafios. No obstante, resulta sorprendente que mientras estas ltimas parecen de carcter regio por su tamao y las estelas referidas a los faraones por sus nombres, en el conjunto funerario de Saqqara no se hayan encontrado estelas reales, aunque s ricos

Estados. pueblos y sociedades prximo-orientales ajuares. La interpretacin de estos datos es bastante dudosa. De un lado, si no son reyes los enterrados en la necrpolis del Delta, se tratara al menos de nobles o de miembros de la familia real. De otro lado, no puede excluirse que all mismo haya tambin tumbas reales, de algun faran como Aha, sucesor de N armer y enterrado en un lugar prximo a Menfis, fundada por l, e incluso de todos, enterramiento real doble, que debe ser entendido como una prctica frecuente en los faraones con el fin de poner de relieve el doble carcterreligioso y poltico de su poder. Aparte de Narrner y Aha se conocen otros cuatro faraones de la primera dinasta (Zer, Den, Enzib y Semerhet). Los dos primeros realizaron campaas hacia el N. hasta el Sina, e incluso Zer avanz hacia el S. hasta la segunda catarata del Nilo, construyendo una fortaleza en Buhen, ya en territorio nubio, en donde ha sido hallado un busto de este faran. Por otra parte, la madre de Den, Merneith, lleva el nombre de la diosa Neith de Sais, que luego pasara a la nomenclatura de la reina. En cualquier caso, a partir de Den el epteto nesut-bit indica que la doble corona ha pasado ya a la titulatura real como smbolo de la unificacin. Pero los reinados de los dos ltimos faraones de esta dinasta tuvieron que soportar ya conflictos internos y rivalidades polticas que dejaron paso a la segunda dinasta tinita, constituida por otros siete faraones (Hotepsehemui, Reneb, Neteren, Sehemib, Senzi, Hasehem y Hasehemui). El cambio de dinasta probablemente fue debido a una nueva orientacin poltica en el exterior y a la rivalidad de cultos en el interior. En efecto, tan slo de Hasehem se conoce una campaa contra el enemigo septentrional; de Reneb (o Neb-re) se sabe que cambi su nombre por el de Peribsen, que suele interpretarse como adopcin de los smbolos de la divinidad Seth frente a los de Horus y Re. Todo ello apunta a una posible escisin o, ms exactamente, al dominio alternativo del N. y del S. aun dentro de la misma dinasta, que no se habra resuelto hasta la pacificacin y posterior reunificacin del ltimo faran, Hasehemui, en cuya titulatura real aparecen los smbolos de Horus y Seth a la vez. En suma, estas dos primeras dinastas representan, por as decirlo, un ciclo completo en la historia de Egipto (Presedo, 1983, 116) en cuanto a unificacin y disolucin del pas. Asimismo la poca tinita (ca. 31 OO-ca. 2660) contiene ya algunos de los elementos institucionales y sociales que caracterizarn la historia posterior: la residencia real tiende a fijarse en el Delta, que predominar sobre el Valle durante ms de cuatro siglos; la fundacin de Menfis, en el N., prefigura la nueva capitalidad del inmediato Imperio Antiguo; la expansin hacia N. (Sina), S. (Nubia) y E. (Mar Rojo) preludia la futura poltica exterior faranica de los imperios, aunque todava no sea ms que una estrategia de defensa de fronteras contra las posibles incursiones de asiticos por el NE. o de libios por el NO.; en fin, si los rganos administrativos (nomos, funcionarios, justicia, etc.) propios de un Estado centralizado no existan anteriormente, su configuracin no puede sobrepasar a esta poca, en la que se distingue ya una administracin nmica (o provincial), relativa

2. Formacin de los primeros estados

Ji gobierno de los nomos, y otra palacial (o central), vinculada a la residen;:J.a del faran; pero los nomarcas (o gobernadores de los distintos nomos) son . -a funcionarios reales. Todos estos cambios, aunque numerosos, encajan bien en el contexto de consolidacin de la realeza faranica, por lo que no sera necesario retrotraerlos hasta poca predinstica (Vercoutter, 1976,57). Por otra parte, los restos de cultura material del periodo revelan un notable desarrollo de la produccin artesanal (cuencos, vasos, vasijas, platos) e industrial herramientas de uso domstico, cuchillos de uso blico); la introduccin del torno permite aumentar la produccin cermica y diversificar los tipos; progresa la orfebrera y los relieves con motivos figurativos en marfil o alabasIrO. que prefiguran la lnea del arte dinstico. En fin, la incipiente centralizacin del Estado llevada a cabo por la monarqua unificadora supuso en Egipto, como en otras reas del Prximo Oriente, un fuerte impulso a los mcodos y sistemas ms estrechamente ligados a su mantenimiento: la escritura, romo medio de control; la irrigacin, como instrumento de poder; los ritos y smbolos religiosos, como legitimacin del poder faranco; el conocimiento prctico (medidas, pesos, clculo, calendario, observacin astronmica) que, en un estadio precientfico, constitua el soporte tcnico y cultural necesario para el mantenimiento y avance del nuevo Estado.

3 Estados e imperios
3.1 El Imperio Antiguo egipcio Elllamado Imperio Antiguo, que comprende las dinastas III-VI (ca. 26642181 a. de C.), constituye en realidad la primera fase de esplendor de la milenaria historia egipcia, aunque para algunos investigadores esta poca representa el punto mximo del poder egipcio en todos los rdenes, nunca ms igualado en su historia posterior (Wilson, 1979); para otros, en cambio, los logros materiales y culturales del Egipto arcaico constituyen tan slo la base de su civilizacin y el punto de partida necesario para la construccin de un imperio. De hecho, la existencia de un imperio implica el dominio poltico de una base territorial que excede las fronteras del Estado originario, controlada de forma permanente y explotada en beneficio del poder central. Un sistema poltico de estas caractersticas no se corresponde con el Imperio Antiguo egipcio (*Eisenstad, 1966), pero es cierto que se establecieron las bases para su construccin. Contra el tpico de su aislamiento milenario, Egipto se vio obligado pronto a traspasar sus lmites naturales por razones econmicas, dado que el pas -como Mesopotamiaera deficitario en madera, piedra y minerales. Para cubrir estas necesidades bsicas de desarrollo el Estado organiz expediciones oficiales encargadas de adquirir estos productos en el extranjero. Al principio estas expediciones no tenan carcter de conquista, sino ms bien de operaciones punitivas contra las tribus que obsta-

Estados, pueblos y sociedades prximo-orientales culizaban las rutas comerciales al Sina y las costas del Mar Rojo; desde estos puntos la expedicin continuaba hacia el N., en busca de la madera de Biblos, en la costa fenicia, o hacia el S., en direccin al lejano pas del Punt, del que procedan las gemas y productos aromticos (incienso, sobre todo) consumidos en grandes cantidades en ritos culturales o funerarios. Una tercera ruta, practicada desde poca temprana, fue la del oro nubio, al S. de la primera catarata del Nilo, hasta el mtico pas de Kush. Estas relaciones comerciales ms o menos estables con los pases de su entorno impidieron que Egipto construyera su imperio hasta fecha relativamente tarda porque, asegurado el comercio, resultaba irmecesaria la ocupacin permanente de territorios extranjeros. No obstante, durante este largo perodo de medio milenio la organizacin egipcia presenta una cierta homogeneidad, sobre todo desde la perspectiva del desarrollo poltico y cultural. En efecto, a lo largo de estos siglos se consolid la estructura estatal y se configur un sistema sociopoltico basado en la figura del rey-dios. De los faraones servidores de Horus de poca tinita se pas a los reyes hijos del dios correspondiente: Re de Helipolis, en esta poca. Incluso, segn una tradicin egipcia de poca posterior, los tres primeros faraones de la dinasta V (2501-2342 a. de C.) eran hijos de un sacerdote de Re, el dios solar, en una ciudad del Delta (Drioton- Vandier, 1977). Aunque el sacerdocio heliopolitano no controlara todava la designacin del sucesor real, es evidente la influencia de este clero en la orientacin poltica de los faraones de este periodo. Los templos de Re recibieron donaciones de tierras, ofrendas y privilegios fiscales, con lo que aumentaron considerablemente sus respectivos patrimonios. Pero el rey-faran hizo tambin donaciones similares a los funcionarios en recompensa de sus servicios al Estado, por lo que se configur un grupo de grandes propietarios privilegiados que, dependientes o no del templo, podan mantener una cierta independencia respecto del palacio. No obstante, el culto impregnaba toda la vida social y poltica del reino de tal modo que cuando el faran se vio obligado a delegar parte de su poder fuera de palacio en manos de un alto magistrado (mal llamado visir), este vice-faran adopt el nombre de canciller del dios; del mismo modo la contabilidad del Tesoro, al que llegaban todo tipo de tributos, era realizada por escribas y sacerdotes de Re. Sin embargo, es indudable que los ms altos cargos recayeron todava en los miembros de la familia real o personas prximas a ella. En cuanto a la evolucin poltica de estas primeras dinastas, las Listas Reales incluyen muchos nombres aunque, en muchos casos, resulta dudoso el orden de sucesin. Adems, quiz ms que en ningn otro periodo de la historia egipcia, elementos legendarios nutren un relato elaborado sobre la base de presunciones e hiptesis razonables, pero sin la base documental suficiente. A pesar de ello las lneas de evolucin general son claras. A la dinasta III pertenece el reinado de Zoser, aunque no sera l sino Senmakt (o Sanaht), hijo de Hasekhemui, el iniciador de la dinasta. No obstante, las circunstancias en que se produjo el cambio dinstico son desconoc-

2. Formacin de los primeros estados

das. Algunos piensan que ste era hermano de Zoser (Aldred, 1965); otros, en cambio, consideran a Zoser fundador de la dinasta y de una nueva era en la historia egipcia (Gardiner, 1964). En cualquier caso, al menos Sehembet, Khaba y Huni fueron sus sucesores. Pero la figura dominante de este siglo es SIC duda Imhotep, arquitecto y mdico de la corte --entre otras cosas-, a quien se debe la construccin de una pirmide escalonada de seis pisos en - qqara, que albergaba la tumba de Zoser, precedente inmediato de las grandes construcciones piramidales de la dinasta siguiente. Esnefru inicia la dinasta IV, a la que pertenecen las grandes pirmides oc Giza, que simbolizan todo el periodo y gran parte de la civilizacin antigua egipcia. De origen desconocido, Esnefru debi legitimar Su posicin casncose con una hija de Huni, el ltimo faran de la dinasta anterior; realiz vanas expediciones a Nubia en busca de ganado y de Biblos trajo madera. Se rozo construir dos pirmides en Dashur, sucedindole su hijo Keops. Con la tradicional trada de los faraones responsables de la construccin ce las grandes pirmides de Giza comienzan los problemas de interpreta':D histrica relativos a la sucesin, forma de gobierno, simbologa de la '"TIuerte,etc. En efecto, Keops, Kefrn y Mikerinos (o Menkaura) o, como se +refiere ahora, Quope, Quefrn y Micerinos, no gobernaron Egipto de forJa sucesiva, aunque el Papiro Westcar presente dicha continuidad, que no se corresponde con los huecos existentes en el Papiro de Turin. Adems, Mane'on menciona nueve faraones, de los que slo siete estn atestiguados en otras fuentes. Pero es seguro que entre el reinado de Keops y el de su hijo (Kefrn) rein otro faran, probablemente Rededef, y que entre Kefrn y su hermano venkaura) se intercalaron al menos otros dos reinados, por lo que la dinasta durara unos 150 aos en vez de los pocos ms de 100 (2614-2502) que se le asignan en la actualidad (Presedo, 1983, 123). Por otra parte, hay un cierto confusionismo a la hora de valorar la obra poltica de estos faraones. De un lado, la construccin de las grandes pirmides sigue siendo un enigma para la mayora, aunque hay un amplio consenso en considerarlas monumentos funerarios reales; de otro lado, su desigual tamao como posible indicador de una determinada forma de gobierno. Es bien conocido el extraordinario desarrollo alcanzado en Egipto por el que podra denominarse arte funerario: pirmides o tumbas reales, mastabas, hipogeos, tmulos, sarcfagos, momias, etc., con sus respectivas decoraciones. De estos tipos funerarios las tumbas o cementerios reales son los mejor conocidos, pero tpico e ignorancia presentan aqu una curiosa amalgama. Nada ms errneo que reducir los smbolos a signos identificando como todo lo que es tan slo una parte: en Egipto se conocen unas 90 construcciones piramidales, si bien los ejemplares de la IV dinasta (ca. 2550 a. de C.) son los ms impresionantes. Pero un recuento comparativo del tamao de las principales pirmides revela que la de Menkaura no es mayor que la de Neferkare (de la dinasta VII) o las de los Sesostris (1, II, TII) de la dinasta XlI (Trigger, 1985, 119). Por otra parte, la pirmide es el resultado de un pro-

Estados, pueblos y sociedades

prximo-orientates

del imperio de Ebla hacia mediados del III milenio, anterior incluso a sus contemporneos mesopotmicos. Sin embargo, dado que la ciudad de Ebla no sera destruida hasta ca. 1300 por los hititas, podra tratarse tan slo de un reino hegemnico que ms tarde se convertira en un verdadero imperio. No obstante, ca. 2400 a. de C., poca a la que pertenece el archivo cuneiforme eblata, este Estado presentaba ya una gran complejidad burocrtica y administrativa. Desde el punto de vista geopoltico, el llamado imperio de Ebla se sita entre dos grandes bloques de poder: el faranico del Imperio Antiguo (dinastas V y VI) Yel mesopotmico o, mejor dicho, sumerio de los reyes de Kish en el rea bajo-mesopotmica, cuyas tendencias expansionistas arrancando del Nilo y el Golfo Prsico, respectivamente, convergan en esta regin centroseptentrional de Siria. Su ubicacin precisa al o. del alto ufrates, prxima a Karkemish pero tambin al Mediterrneo, proporcionaba a Ebla una situacin privilegiada en la interseccin de los ejes comerciales bsicos del Prximo Oriente que unan Anatolia con Arabia y Egipto, de un lado, y el Mediterrneo con Irn y el Golfo Prsico, de otro lado. A travs de ellos Ebla recibi influencias culturales importantes, pero el modelo eblata presenta peculiaridades tales -con aspectos incluso antitticos a los de otros conocidos- que los elementos comunes resultan irrelevantes para definir dicho sistema. En efecto, el modelo poltico es sin duda mesopotmico, aunque con variaciones notorias: mientras que el palacio, como residencia del rey y centro econmico redistributivo, tiene una funcin similar a la de sus contemporneos mesopotmicos, el templo, en cambio, no tiene aqu un papel econmico ni poltico destacado; adems, la monarqua no es aqu vitalicia sino temporal; no es hereditaria o dinstica -al menos durante varias generaciones- sino electiva y renovable cada siete aos. Por otra parte, las titulaturas administrativas se corresponden con funciones inversas a las mesopotmicas: el rey o en (seor) eblata cuenta con el apoyo de varios lugal, ttulo que aqu no designa el poder poltico-militar del rey sobre los prncipes (censi) locales, sino la condicin de funcionario real con responsabilidad sobre uno de los 14 distritos administrativos (12 en el territorio y dos en la propia ciudad) en que se divide el reino-imperio, que incluye un centenar de aldeas. Aun pequeo, su dominio territorial es mayor que el de los estados mesopotmicos contemporneos; se extiende entre Rama y Alepo, al S. y N., respectivamente, pero no alcanza la costa mediterrnea por el o. ni remonta el ufrates por el E., donde limita con los dominios de Karkemish y los del reino de Mari, en el ufrates medio; es probable que no se tratara de un dominio poltico efectivo, sino de un simple sistema de control sobre base tributaria por parte de las ciudades vecinas que reconocieran la hegemona de Ebla en esta regin, si bien su esfera de influencia comercial sobrepas con mucho el mbito territorial dominado polticamente por el en de Ebla. Tampoco la ciudad es aqu fundamentalmente el centro de la comunidad agrcola -no hay restos de un sistema de canalizacin, aqu probablementre innecesario=-, sino que la poblacin se encuentra mucho ms ar-

2. Formacin de los primeros estados

da que en las primeras ciudades mesopotmicas (Gulaiev, 1989); aunque ec loma bsica del pas es la agropecuaria, el comercio es sin duda el sect::.l5 desarrollado, especialmente en la rama de productos textiles elabora_ n la lana de una importante cabaa ovina. Pero la actividad comercial se 1:.. ante todo hacia el exterior, porque la funcin redistributiva del palaproporcionaba abastecimiento a un importante colectivo de hombres :_'"US) y mujeres (<<dam)-entre40.000 y 90.000 (Liverani, 1988,212)'"" cambio de sus peridicas prestaciones al Estado. Ello exigi un desmesurado ~ro de funcionarios -no menos de 11.000, de los que 4.700 pertenecan al _.:10 (pettinato, 1979, 134)-. Entre ellos destaca el tesorero del rey (<<lu-sa-za) y los gobernadores (cdegal) de los 14 distritos del reino, ttulo que _plica asimismo a los miembros del consejo de ancianos (cabba), por lo __ podra tratarse de un mismo colectivo, cuya funcin poltica no es clara. En J.D.a ocasin en que consejo y rey aparecen enfrentados, ste acaba siendo -rronado, aunque se discute el procedimiento: por la imposicin de un sobez; exterior (Matthiae, 1977) o por una conspiracin urdida por los propios cianos (Pettinato, 1979). Sin embargo, los reinados renovados duran roximadamente cuatro selenios, esto es, entre 24 y 28 aos. Se sabe incluso _e un rey, Ebrium, contra la costumbre transmiti el trono a su hijo, quiz por clones de defensa militar en las reas perifricas. En stas eran frecuentes las -putas por el control de las zonas limtrofes con Karkemish y Mari. Un rey esta ltima ciudad del ufrates, Enna-Dagan, record a su colega -o tribu-o-- de Ebla las victorias de sus predecesores en los confines entre ambos ; '1OS. Pero es dudoso si este lugal de Mari lleva un ttulo mesopotmico y na, entonces, un autntico rey, o bien un ttulo administrativo eblata siendo, el contrario, un funcionario dependiente del en de Ebla. Si esta ltima rotesis es la correcta, el imperio de Ebla habra incluido el dominio de un E!':1plioterritorio: con seguridad toda Siria y la regin del Alto ufrates, probablemente tambin la del Alto Tigris y parte de la Anatolia centrooriental, exrendindose ms tarde hacia el SE. Aunque es dudoso si el reino y la ciudad de fari cayeron bajo el dominio territorial de Ebla, es seguro que Assur, en el curso medio del Tigris, qued ya fuera de l, puesto que un tratado regulaba las relaciones entre ambos estados. No obstante, a finales del Protodinstico todas estas ciudades caeran ante el irresistible avance hacia el Mediterrneo de Sargn de Akkad, el artfice del primer imperio mesopotmico.
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3.3 Los primeros imperios mesopotmicos

3.3.1 El Imperio acadio, los qutu y la III dinasta de Ur Mesopotamia era un pas abierto a influencias exteriores. El desarrollo alcanzado por las comunidades urbanas del rea atrajo a poblaciones seminmadas vecinas. Desde mediados del Ill milenio grupos semitas procedentes del

fstados, pueblos y sociedades prximo-orientales desierto arbigo alcanzaron la Mesopotamia Baja y asimilaron rpidamente la cultura sumeria all existente. Aprovechando la rivalidad existente entre las distintas ciudades-estado surnerias, algunos semitas lograron incluso infiltrarse en la administracin real y ocupar puestos de cierta responsabilidad, reservados a personas de confianza. En Kish, un semita habra alcanzado el puesto de copero del rey Urzababa, destronando posteriormente a ste y adoptando el nombre de Sargn (Sharru kin, el rey legtimo). Sargn 1 inaugur una nueva dinasta, estableci una nueva capital del reino en Akkad (an no localizada) e incluso construy o, al menos, puso las bases para la construccin del primer imperio mesopotmico acabando con las seculares disputas por la hegemona entre las distintas ciudades. No obstante, la figura de este reyes oscura antes de su acceso al trono ca. 2340 a. de C. y aparece vinculada a un ciclo mtico que implica a otros grandes personajes de la Antigedad como Moiss, Ciro, Rmulo, etc. Todos ellos fueron objeto de mitos, de corte redentorista, constituidos por los siguientes elementos comunes: origen oscuro, salvacin milagrosa, niez o adolescencia sombra, destino universalista y salvador de su pueblo. En correspondencia con ello, Sargn sera hijo de una sacerdotisa que, obligada a mantener su virginidad, se deshizo del nio arrojndolo al ufrates en una cesta de caas. Akki, el barquero, 10 recogi y cri como si fuera su hijo. Pero ya adolescente fue visitado por Isthar, divinidad que le concedi su amor y el poder sobre los hombres. De este relato legendario es preciso extraer el fondo de verdad que estos hechos enmascaran. Probablemente, el futuro Sargn ni siquiera perteneci a la nobleza de la ciudad de Kish, por lo que resulta dificil aceptar que llegara a ser copero mayor del rey, cargo reservado a personas de su absoluta confianza. Ms bien parece que se trate de una simple usurpacin, que el mito pretende encubrir. El contexto poltico es sin duda de rivalidad entre las distintas ciudades. El secular contencioso entre Lagash y Umrna por el control de los territorios limitrofes se haba saldado con la imposicin de Lugalzagessi de Urnma, que consigui controlar el rea meridional del pas. Pero esta hegemona debi enfrentarle con el rey de Kish, que dominaba el rea septentrional. El usurpador adoptara el nombre de rey legtimo para hacerse acreedor de la titulatura real ante otros reyes y nobles sumerios. Derrotado Lugalzagessi, Sargn domin polticamente en todo el pas y tom los ttulos de rey de Akkad -por oposicin a Sumer-, rey de Kish -por su ascendencia y legitimacin de la soberanay rey del pas -por la unificacin poltica de la Mesopotamia Baja en manos de un solo soberano, pero bajo la proteccin del dios Enlil de Nippur, legitimador de la hegemona. Sin embargo, la obra poltica de Sargn 1de Ak.kad super a la de sus contemporneos en muchos aspectos: puso las bases del primer imperio centralizado en Mesopotamia, que abarc tambin regiones extrarnesopotmicas como EJam y Subartu; consolid el poder monrquico completando el proceso de laicizacin ya iniciado durante el periodo Protodinstico; reform la

2. Formacin de los primeros es"''')s composicin del ejrcito procurando un desplazamiento ms rpido de las tropas; reforz la administracin palacial, que lleg a disponer de unos 5.500 funcionarios reales. De este modo Sargn 1 pudo jactarse de dominar un territorio que se extendi desde el Mar Superior (el Mediterrneo) hasta el Mar Inferior (el Golfo Prsico) incluyendo el imperio de Ebla, la costa mediterrnea asitica y parte de Anatolia. Pero en realidad el dominio poltico efectivo se redujo al centro del Imperio, ubicado entre el rea septentrional de Sumer , y las ciudades de Mari y Assur, en los cursos medios de ufrates y Tigris, respectivamente; en el resto, en cambio, se ejerci un control por razones comerciales, sin que se suprimieran las instituciones polticas all existentes. Todo lo ms se reforzaron los enclaves estratgicos con guarniciones militares a fin de garantizar a Mesopotamia el abastecimiento de las materias primas necesarias para su desarrollo (metales, madera, piedra, productos suntuarios) procedentes de la periferia, donde confluan las diversas rutas comerciales que atravesaban Mesopotamia en varias direcciones. Pero este proyecto imperialista de Sargn exiga un rgido control fiscal y ante todo contar con la lealtad de las poblaciones sometidas. Sus hijos y sucesores Rimush y Manithusu tuvieron ya que afrontar la rebelin de Elam y Subartu (Asiria), aunque el imperio se recuper eventualmente bajo el reinado del nieto de Sargn, Naram-Sin, gracias a una enrgica poltica de reconquistas. Pero este soberano se vio obligado a divinizarse proclamndose dios de Akkad, recurso que pretenda encubrir la evidente debilidad interna de la monarqua. Sharkalisharri, un hijo de ste, tuvo que enfrentarse contra coaliciones promovidas por los estados sometidos, que contaron adems con el apoyo de nuevos pueblos infiltrados en el rea: los martu o amurru, en el O., y los qutu o guti, procedentes de las vecinas montaas de los Zagros, en la parte meridional del pas. Hacia 2150, siendo rey Shu-Durul, cay el imperio sargnico tras una experiencia de casi dos siglos. Los qutu, sin embargo, no ejercieron un dominio efectivo ni general sobre el rea mesopotmica, sino que tuvieron que disputar su hegemona a algunas ciudades sumerias como Uruk y Lagash: Utukhegal, rey de la primera, expuls a los qutu ca. 2120, siendo su rey Tiriqan; por su parte, Gudea de lagash consigui deshacerse del tradicional control elamita y emprendi una poltica de expediciones comerciales hasta Siria por el NO. y Armenia por el "L. Contemporneo de ambos fue tambin Urnammu, fundador de la III dizasra de Ur y principal artfice del denominado renacimiento sumerio, Durante el ltimo siglo del III milenio, los soberanos de esta dinasta pretendieron reconstruir el viejo imperio de Sargn con desigual xito: Urnarnmu se proclam rey de Sumer y Akkad; su hijo Shulgi, autor de un importante cdigo que hasta hace poco se atribua a su padre, afianz las relaciones con e. exterior por va militar (campaas) o diplomtica (pactos, matrimonios, etc I pero al final de su reinado tuvo que autodivinizarse, signo evidente de ncapacidad para controlar por s solo el poder. En realidad, el imperio de Ur en! ms econmico que poltico. Los textos de Drehem, ciudad situada en

Estados. Dueblos y sociedades

prximo-orientales

las proximidades de Mari, han revelado una compleja organizacin burocrtica destinada al control de los recursos existentes (Tomson, 1973). Bajo el reinado de Ibbi-Sin (2027-2003), uno de los hijos de Shulgi, el efmero imperio cay en manos de enemigos diversos: externos (amorreos, elamitas, subarteos) e internos (las ciudades sublevadas: Lagash, Umma, Eshnunna, entre otras). Se cerraba as un nuevo ciclo de la milenaria historia mesopotmica, que dejaba paso a un periodo confuso, en el que de nuevo los reinos independientes de las ciudades luchaban por imponer su hegemona: Isin y Larsa, primero, Babilonia y Asiria, despus, protagonizaran nuevas tentativas imperialistas ya al comienzo del II milenio.

3. Las transformaciones del II milenio

1 Evolucin politica: grandes imperios y nuevos pueblos 1.1 La dinmica imperialista: una sucesin

En Mesopotamia la rivalidad entre los diversos reinos combatientes a comienzos del Il milenio dio paso a un periodo ms estable caracterizado por la construccin de nuevos imperios territoriales. En Egipto el nuevo milenio se abre con una reunificacin poltica despus de varios siglos de escisin que dar lugar al imperio medio. El renacimiento sumerio protagonizado por Ur y otras ciudades sureas no haba conseguido restaurar el imperio de Sargn, pero la simbiosis sumerio-acadia fue provechosa para los mesopotmicos quienes, aparte de consolidar su poder frente a pueblos vecinos (Subartu, Amurru, Elam), dieron pasos importantes en el mbito del desarrollo social al hilo de las transformaciones socioeconmicas (vase infra). Pero la desintegracin del imperio de Ur 111fue debida tanto a la presin exterior como a tensiones sociales promovidas por el clero, que crearon un clima de inestabilidad poltica propicio a las reivindicaciones autonomistas. Primero, los prncipes elamitas, y luego el gobernador de Mari, Ishbi-Erra, consiguieron independizarse de Uro Este ltimo fund una nueva dinasta en Isin, que ejerci su hegemona durante la primera mitad de siglo, siendo relevada por la de Rim-Sin de Larsa durante la segunda mitad. Como en otras ocasiones anteriores, se ob-

fstados, pueblos y sociedades prximo-orientales serva un desplazamiento del centro de inters histrico hacia el N. y E. con eventuales manifestaciones del S., pero en este caso se trata tambin de una tendencia que conformar en gran medida la evolucin poltica del n milenio. Los nuevos centros de poder se configurarn en torno a ciudades de ubicacin estratgica como Babilonia, Assur o Hattusas, en Anatolia, y Tebas, en Egipto. Babilonios, asirios, hititas y egipcios se repartirn el poder poltico y econmico del Prximo Oriente durante casi todo el periodo. Pero a la sombra de estos grandes imperios surgirn nuevos pueblos y nuevas reas de civilizacin: amorreos, hurritas, hicsos, arameos, Pueblos del Mar, etc., que provocarn cambios geopolticos importantes al cierre del milenio.

1.2 Modelos de imperios orientales 1.2.1 mbito asitico

1.2.1.1 Imperio babilnico: un imperio hegemnico


A La poca paleobabilnica: de Babilonia de los reinos combatientes a la hegemona

A comienzos del II milenio el panorama poltico de Mesopotamia era de una gran fragmentacin en pequeos reinos enfrentados entre s por la herencia del imperio de Ur lIT. Pero naturalmente en estas luchas slo las principales ciudades podan aspirar a controlar eventualmente la situacin del completo mbito mesopotmico. De forma casi alternativa Isin, Larsa, Assur, Eshnunna, Mari y Uruk asumieron durante ms de dos siglos esta funcin. Pero hoy se sabe adems que otros estados menores desempearon tambin un papel poltico de contrapeso nada despreciable. Tal fue el caso de la enigmtica dinasta de Manana, recientemente descubierta (Charpin, 1978), que recibe 'el nombre de uno de sus siete reyes conocidos entre 1900 y ca. 1850, al no haberse identificado an el reino al que stos pertenecen, probablemente una ciudad del entorno babilnico, pero al O. del ufrates entre Borsippa e Isin. Manana, ca. 1892 a. de C., el tercer rey de esta dinasta, entabl relaciones con otros estados vecinos, pero pocas dcadas despus su ltimo rey, Manium.fue destronado por Sumulailu de Babilonia (Lara, 1988, 89). La misma suerte corrieron reinos importantes como Isin, Larsa y Uruk, en la parte meridional, Eshnunna en la central, Mari y Assur, en la septentrional. Todos ellos acabaron siendo incorporados al poder de los reyes babilnicos, de tal modo que Hammurabi (1792-1750) slo en sus ltimos aos de reinado se vera obligado a realizar campaas ofensivas contra los sublevados, principalmente los reyes de Eshnunna, Rim-Sin de Larsa y Zimri-Lim de Mari.

3. Las transformaciones

del II milenio

B El Imperio de Hammurabi Frente al notorio poder de Elam y Assur en las reas meridional y central, respectivamente, desde 1894 en Babilonia se haba instalado una pequea dinasta amorre a que, sin embargo, habra de durar tres siglos. Sumuabum, su fundador, reconstruy las murallas destruidas por Shulgi de Ur y entabl relaciones con los reyes de Isin, Larsa y Assur. En poco ms de 100 aos Babilonia pasara de ser un pequeo Estado gobernado por un extranjero a convertirse en la potencia hegemnica del area bajo-mesopotmica. El sexto rey de esta dinasta, Hammurabi (17921750), que pasara a la historia por su clebre Cdigo (vase infra), desarroll tambin una intensa actividad poltica, favorecida por un largo reinado de ms de 40 aos. ste puede dividirse fcilmente en tres etapas bien diferenciadas: la primera, de unos 10 aos, es diplomtica, entablando relaciones de colaboracin y amistad con otros soberanos como Shamshi-Adad 1de Assur, Rim-Sin de Larsa y Zimri-Lim de Mari, entre los que se estableci un cierto equilibrio de poder; en la segunda, de unos 20 aos, Hammurabi pudo llevar a cabo numerosas reformas internas en el mbito religioso, militar y econmico (sistema de canalizacin), pero no el conocido Cdigo, que est fechado al final de su reinado; la tercera y ltima es la etapa blica en la que, roto el equilibrio anterior, Hammurabi se enfrent con las potencias vecinas y sus aliados anexionndolos a su reino: en 1763, Larsa; en 1759, Mari; en 1756, Eshnunna; en 1753, Assur. De este modo Hammurabi pudo proclamarse de nuevo rey de Sumer y Akkad y, ms tarde, rey de las cuatro partes en clara alusin al dominio de un gran imperio, similar en extensin al de sus predecesores (Sargn de Akkad y III dinasta de Ur), pero mucho ms cohesionado y, ante todo, pacificado. Pero tan slo seis aos despus de su muerte, Samsu-iluna, su hijo y sucesor, tuvo que hacer frente a una invasin de cassitas, un pueblo procedente del E. que penetr violentamente en el reino. La confusin fue aprovechada por algunas ciudades sometidas para reivindicar su independencia hasta el punto que, en pocos aos, el imperio de Hamrnurabi se desintegr y Babilonia qued reducida a los lmites de su antiguo reino. La dinasta amorrea prosigui en Babilonia hasta 1595 a. de C., pero los esfuerzos de sus cuatro reyes sucesivos (Abieshukh, Ammi-ditana, Ammi-saduqa y Sarnsu-ditana) no fueron suficientes para restaurar el imperio de su predecesor. Nuevos ataques cassitas, sublevacin interna de las ciudades, una nueva dinasta en el rea del Golfo, la de los reyes del Pas del Mar y la clebre marcha del rey hitita Mursilis J hasta la misma ciudad de Babilonia en 1595 llevndose consigo la estatua de Marduk, dios protector de la ciudad, acabaron con el primer imperio hegemnico mesopotmico.

Estados, pueblos y sociedades prximo-orientales

1.2.1.2 Imperio asirio: un imperio territorial


Un contemporneo de Hammurabi y tambin amorreo, Shamshi-Adad 1 (1813-1781), fue el artfice del primer imperio asirio, generalmente denominado antiguo. En esta poca la ciudad de Assur era ya un importante centro comercial, con un activo mercado (<<Karum) (vase infra) en el N. del pas e incluso en Anatolia. Procedente de Terqa, una pequea ciudad prxima a Mari (Tell Hariri), Shamshi-Adad lleg a Assur, destron a su rey Erishum JI e inici una serie de anexiones en el mbito de la Mesopotamia Media. Mediante un pacto con Babilonia el nuevo rey asirio tuvo las manos libres para dominar el rea de la Mesopotamia Alta extendiendo su reino hasta Alepo, en Siria, por el N., y Sippar o Eshnunna, por el S. En una inscripcin incluso se jacta de haber llegado hasta el Mediterrneo, pero este avance no debe considerarse de dominio poltico efectivo, sino ms bien de control sobre algunos enclaves estratgicos que obstaculizaban las rutas comerciales. No obstante, Shamshi-Adad 1 aport un nuevo sistema de mantenimiento del imperio basado en su organizacin administrativa: confi el gobierno de los ncleos conflictivos como Mari y Ekallatum a sus hijos Iasmakhadad e Ishmedagan, respectivamente; reforz el ejrcito estableciendo tropas permanentes de guarnicin en las ciudades ocupadas; aument considerablemente la administracin central y, finalmente, reorganiz el imperio en distritos regionales, confiados a funcionarios reales. Pero el imperio de Shamshi-Adad, quien se haba proclamado rey de la totalidad, apenas sobrevivi a su creador. Ishmedagan tuvo ya que reconocerse vasallo de Babilonia a costa de mantener su trono. Pero sus sucesores tuvieron que soportar la presin de los hurritas, un pueblo de origen indoeuropeo infiltrado en Mesopotamia (vase infra) que a mediados del siglo xv haba formado un poderoso Estado, el de Mitanni (Khanigalbat, para los asirios), en la parte septentrional del pas y cuyo dominio territorial abarc desde el Mediterrneo hasta los Zagros, ocupando una zona de conflictos frecuentes que obstaculizaba las pretensiones expansionistas de los hititas hacia el S. y de los egipcios hacia el N. Aunque Asiria mantuvo su dinasta durante dos siglos desde Shamshi-Adad III (1564-1548) hasta Assur-uballit (1365-1330), sus reyes fueron vasallos de Mitanni y no consiguieron liberarse del control del poderoso Estado hurrita. Fue precisamente Assur-uballit quien rompi la tradicin y puso las bases de un nuevo imperio asirio, conocido generalmente como medio. Con las pretensiones imperialistas del rey asirio se rompa de nuevo el tcito equilibrio de potencias (hititas, Mitanni, egipcios) existente en el Prximo Oriente durante los dos siglos anteriores; Assuruballit rechaz su condicin de vasallo del rey de Babilonia, Burnaburiash Il, entabl relaciones amistosas con Amenhotep IV de Egipto y se rebel contra Mitanni aprovechando la muerte de su rey Tushratta. Aunque el rey asirio logr imponerse sobre el Estado hurrita encontr resistencia en los ahklamu (arameos), un pueblo seminmada de origen semtico estableci-

3. Las transformaciones

del 11milenio

escindido en diversas ramas, llegara a ocupar gran parte de Mesopotamia (vase infra). Pero los verdaderos artfices del imperio medio asirio fueron Adad-Nirari I (13071275), SalmanasarI (1274- 1245) YTukulti-Ninurta I (1244-1208). Durante este siglo los asirios se convirtieron en una gran potencia, capaz de disputar a los hititas el control sobre la estratgica fortaleza siria de Kadesh (1278), en una clebre batalla en la que Adad-Nirari 1 apoy al faran Rameses TI contra el rey hitita Muwatalis; despus de sofocar una rebelin en Babilonia combati contra las tribus del alto Tigris (xlullumi) y asest un duro golpe al reino de Mitanni llegando incluso hasta Washshukanni, su capital, y haciendo prisionero al rey Shattuara 1 de Khanigalbat (Mitanni). Su sucesor, Salmanasar I, prosigui las campaas contra akhlamu, qutu y lullumi, derrot al rey Shattuara Il acabando definitivamente con el reino de Mitanni y se enfrent con el naciente estado de Urartu (vase infra), en el S. de Armenia, pero por el O. no pudo sobrepasar Karkemish, porque una oportuna alianza entre los reyes Kadashman de Babilonia, Hattusilis ID y Rameses Il, temero"O de su poder, se lo impidi. No obstante, Salmanasar restaur numerosos templos y fund Kalakh (hoy Nimrud), como capital del imperio. Desde enronces el Imperio asirio se asent sobre dos soportes bsicos: el tributo yel ejrcito. En efecto, la configuracin de una red de estados tributarios anticipaba la dinmica caracterstica de siglos posteriores, mientras que el poder del ejrcito se hizo tan temible como la crueldad de los soberanos asirios con los reyes y prisioneros vencidos. Tuk:ulti Ninurta 1 (1244-1208), hijo y sucesor de Salmanasar, llev cautivos a Asiria 43 reyes de una coalicin del pas Nairi formada contra l y unos 29.000 hititas, avanz por el NO. hasta Asia Menor y se proclam rey que recibe tributos de las cuatro partes del mundo, dejando as constancia de su pretensin de universalidad. Adems, consigui recuperar la estatua de Marduk, el dios babilonio, que haba permanecido ms de tres siglos secuestrada por los hititas y que sera recuperada ms tarde por Nabucodonosor 1. Un levantamiento del rey Khastiliash IV de Babilonia fue ejemplarmente reprimido y el soberano asirio se proclam tambin rey del pas de Karduniash, la Babilonia cassita. Pero hacia el 1200 los ataques de arameos (akhlamu) por el O., muskhi y gashga -en la periferia del Imperio hititapor el centro, y qutu y lullumi por el NE. amenazaron las fronteras asirias y pusieron a prueba la eficacia de un imperio basado casi exclusivamente en la fuerza de las armas. Los soberanos asirios no supieron -o no pudieron- integrar a todos estos pueblos dominados en su imperio territorial y, por ello, fue necesario realizar peridicas y costosas campaas militares sobre territorios tericamente controlados. Por este motivo Tiglath-Pileser 1, ya a comienzos del siglo XI, se vera todava obligado a reconquistar uno por uno los pases dominados en algn momento por sus predecesores, pero alcanz el Mediterrneo y lleg con su ejrcito hasta Biblos y Sidn, en el sur de Fenicia.

Jo en el desierto de Siria que posteriormente,

Estados, pueblos y sociedades prximo-orientales

1.2.1.3 Imperio hitita: un imperio econmico


Quiz ms que ningn otro el Imperio hitita fue bsicamente una organizacin econmica. Aparentemente sin embargo su constitucin se vio favorecida por razones geopolticas. Centrado en la regin de Anatolia y con lmites orogrficos bien definidos -las montaas del Ponto por el N. y las del Tauro por el S.-, el reino-imperio hitita, aun sin salida directa al Mediterrneo, constitua un puente obligado entre Asa y Europa. El mantenimiento de este imperio continental, cuya influencia alcanzaba desde las costas del Mar Negro, en el N., hasta la regin del norte de Siria, en el S. (Alepo, Kadesh), y desde Asia Menor, por el O. hasta la cuenca del Alto ufrates por el E., exigi no slo un poderoso ejrcito como el asirio o egipcio, sino tambin nuevas tcticas y formas de hacer la guerra que revolucionaron la concepcin de la poliorctica antigua. Sin embargo, una consideracin ms ajustada del momento en que este imperio se constituy y, sobre todo, los lmites polticos del mismo dejan pocas dudas acerca de su funcin econmica. En efecto, la matizacin cronolgica presupone una diferenciacin entre pueblo, reino e imperio hititas, no siempre clara en la historiografa, pero que permite establecer una lgica en la evolucin social y poltica de este centro de inters en la historia del Prximo Oriente antiguo. En realidad la presencia de los hititas en Anatolia se remonta a las migraciones indoeuropeas en tomo al 2000 a. de C. que en su descenso hacia el S. alcanzaron algunos puntos de Asia Anterior, los Balcanes y el rea del Egeo. Pero estos grupos portadores de lenguas de origen indoeuropeo (hitita, palaflita, luvita) se asentaron en territorio indgena fusionndose con los grupos indgenas existentes, que hablaban lenguas de origen asinico, de las que adoptaron trminos que ms tarde sirvieron incluso para su propia identificacin frente a otros pueblos o grupos. En este sentido, del pas de Hatti, donde los indoeuropeos se establecieron en la meseta de Anatolia, deriv su nombre de hititas, con el que todava se conocen. La propia capital del reino (Hattusas, cerca de la actual Bogazskoy) deriva del nombre originario del pas (Bittel, 1970). En segundo lugar, la cuestin del reino hitita plantea el problema de cundo ste puede ser considerado un verdadero imperio. La inveterada costumbre de algunos historiadores a no distinguir con claridad ambas formas de organizacin poltica induce a confusin. Se habla indistintamente de reino o imperio antiguo, medio y nuevo cuando de hecho, desde una perspectiva histrica en sentido estricto, la dinmica imperialista hitita es slo una realidad relativamente tarda, no anterior al siglo XIV a. de C., la poca de Suppiluliuma y sus sucesores. Pero como en el caso de los imperios egipcios, tambin aqu las bases de este gran imperio se pusieron en los siglos precedentes. Baste recordar la incursin del rey hitita Mursilis 1 hasta la ciudad de Babilonia en 1595 a. de C. (vase supra) o la oposicin de Hattusilis ca. 1650 a la tradicional actividad comercial de los asirios en el

3. las transforrnacones del II milenio i::allica (vase infra), cuyos contactos estn atestiguados en Kanish, en :1 de Capadocia, desde el siglo XiX a. de C. (Garelli, 1963). Segn la .._.,.,.___,.~_n. el reino hitita sera fundado por un tal Labarna (o Tabarna), ca. personaje semilegendario, cuyo nombre se adoptara luego como un trea, labarna) de los soberanos del pas de Hatti. Pero los dos primeros _ ~~nocidos, Pitkhana y Anitta, fueron al parecer contemporneos de urabi de Babilonia, esto es, de la primera mitad del siglo XVIII. Amremaron sobre Kussara, en la Anatolia central, y conquistan Nesa (pro_-ente Kanish), donde establecen su capital, despus de que Hattusas destruida. Una nueva dinasta en Kussara, que corresponde ya a los hiti-tricos, traslad de nuevo la capitalidad del reino a Hattusas (Gurney, En esta primera poca el reino hitita se reduca al control de un peque~torio en torno al centro de la meseta de Anatolia entre el Tauro y la lla~ Konia. Pero poco despus, Hattusilis 1 y ante todo Mursilis 1ca. 1595 c. consiguieron extender su influencia hasta Cilicia y el N. de Siria, resamente. La muerte de este ltimo en 1590 a. de C. origin problemas os que debilitaron el Estado hasta tal punto que gran parte de los terri, dominados cayeron en manos de los hurritas (vase infra) que, en el de unas dcadas, constituiran el poderoso Estado de Mitanni. El freno roltica imperialista anterior desencaden un proceso de luchas inter.":la-elas familias de la nobleza hitita en disputa por el poder hasta que ca. Telepinu consigui imponerse en el trono, propuso una ley de sucesin pt una poltica defensiva de reafirmacin de fronteras. Durante ms de ;. o el reino medio hitita tuvo que renunciar a sus pretensiones expanstas. Pero ca. 1385 a. de C. la subida al trono de Suppiluliuma marca el enzo de una nueva poca, la nica fase realmente imperialista, en la que m~ hitita, adems de recuperar sus posesiones tradicionales, se converti~ una de las tres potencias del Prximo Oriente junto con asirios y egipLos principales enfrentamientos entre stas fueron motivados por el inC!reS comn en controlar la regin septentrional de Siria, de indudable rtancia comercial y estratgica. Pero la progresiva expansin hacia el O. poderoso imperio medio asirio representaba una amenaza contra el virequilibrio de potencias existente. Por temor al avance asirio hacia el los hititas haban pactado con Mitanni una alianza, que renovaran des_~con los egipcios cuando el Estado hurrita fue absorbido por los asirios a enzos del siglo XIII a. de C. bajo el reinado de Salmanasar I. Pero estos ~s no debieron ser muy estables. Hacia 1278, en la clebre batalla de Kaque enfrent a hititas con egipcios, stos contaron con el apoyo de As~ aunque poco despus el rey Hattusilis III pactaria con el faran Rame-r:una alianza contra los asirios. Finalmente, si bien razones geopolticas pueden justificar el avance o retroeeso de los imperios orientales, hoy se considera que tales organizacio_ no se mantuvieron exclusivamente por la fuerza de las armas, sino tam~ gracias a una slida base econmica. A diferencia de otros imperios
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Estados, pueblos y sociedades prximo-orientales impulsados por la necesidad de obtener materias primas de las que el pas era deficitario (Egipto) o por el control de las rutas comerciales (Asiria), el hitita bas su economa en el control de los recursos metalferos existentes en los bordes montaosos de Anatolia y, particularmente, de las minas de cobre de Ergani-Maden, las ms importantes de Oriente, ubicadas en la frontera oriental (MacQueen, 1975,93) y limtrofes con el pas de Isuwa. El control efectivo de este territorio por Suppiluliurna garantiz el abastecimiento del ejrcito hitita hasta que ca. 1265 a. de C., los asirios se lo arrebataron a Tudhaliyas Iv. Por la misma poca la frontera septentrional del imperio fue quebrada por las incursiones de los gashga, un pueblo ubicado al norte de Hatti en torno al litoral del Mar Negro; entre stos e Isuwa se encontraba el pas de Azzi, en el que Suppiluliuma levant una lnea de fortalezas que unan el curso del ro Halys con el ufrates; en el NO. laTrade, en el O. Arzawa y en el SO. el pas de Kizzuwatna completaban las fronteras de un imperio continental cuya nica salida al mar era posible mediante la expansin hacia el S. hasta el Mediterrneo, venciendo la dbil resistencia que otros pueblos como los muskhi podian oponer a este avance. No obstante, una frontera tan extensa era excesivamente costosa y su vulnerabilidad dependa del mantenimiento de las alianzas establecidas con los estados vecinos: los reinos de Masa y Arawanna en el N., los estados de Mira y Wilusa en el NO. y el pas de Seha en el SO. debieron cumplir esta importante funcin para garantizar la integridad territorial del imperio. De este modo el dominio influencia de los hititas pudo proyectarse hacia el S. integrando algunas ciudades sirias (Ugarit, Alalakh, Kadesh, Karkemish) en su rea de influencia. Fuera o no el control de las rutas comerciales el objetivo bsico de esta expansin, la presencia militar hitita estrangul las relaciones econmicas existentes en este rea entre mesopotmicos y egipcios. De los enfrentamientos con unos y otros la potencia hitita sali muy debilitada, hasta el punto que en el curso de unas dcadas ca. 1200 el imperio se desintegr al no resistir el ataque de los llamados Pueblos del Mar(vasein~ra).

1.2.2 mbito egipcio 1.2.2.1 Imperio Medio: un imperio dbil


En Egipto, la construccin de un imperio fue una tarea dificil debido al tradicional aislamiento del pas y al hecho de que a menudo la tendencia natural de expansin hacia el N. chocaba con los intereses de los estados asiticos en el control del corredor sirio-palestino, de vital importancia como uno de los polos de los varios ejes de comunicacin comercial de la poca. Adems, la dinmica imperialista exigi previamente establecer las bases polticas y econmicas que permitieran su puesta en prctica, lo que no siempre era posible. En definitiva, el imperio presupona unificacin poltica y superacin de

Las transform:.ciones

del II milenio

milenaria rivalidad entre las poblaciones del Alto y Bajo Egipto a fin de canalizar todos sus esfuerzos y recursos para imponerse en el exterior frente a otras potencias con pretensiones similares. Con frecuencia el dominio poltico de un rea, consumado mediante una accin militar, conllevaba tambin el control de enclaves comerciales o estratgicos de extraordinaria importancia para el desarrollo econmico y poltico _el pas. Por esta razn el mantenimiento de un imperio asitico no era slo ara Egipto una simple demostracin de fuerza ante sus posibles rivales, sino mbin una garanta a la solucin propia de sus problemas internos sin injer,-icias de otros estados vecinos. Desde el punto de vista de la evolucin poltica, el llamado Imperio Med ,..tebano incluye tres dinastas: XI (2139-1991), XII (1991-1786) Y XIII -85-1633), cuyos faraones controlaron el poder egipcio durante cinco si_.os. En este periodo el dominio egipcio se extendi desde Siria hasta Nubia, - r lo que se ha hablado de un imperio asitco como prolongacin del niiico existente dentro del pas. Pero la construccin de ambos imperios no r..e fcil ni la obra de una sola dinasta. El primer paso corresponde a Mentuhotep, un prncipe del Alto Egipto ue con la ayuda de sus vasallos del S.logr la reunificacin poltica del pas. ~ nombre de este faran, que fue adoptado por tres o cuatro reyes de la di.sta XI, honraba al dios guerrero Montu y, en consecuencia, a la condicin .' .itar de sus portadores. Puesto que Amenhotep II fue precedido por dos farr ones de nombre Antef, esto podra indicar que el proceso de pacificac. ID fue lento, tal como se deduce de las tres titulaturas llevadas por ste ~)resedo, 1983, 144), sin que sea necesario suponer la existencia de otros farones homnimos: Sanhibtawy o el que hace revivir el corazn de las _:"IS tierras; Neteryhedet, nombre con el que llev a cabo la conquista del :1elta; y Sematawy o el que une las dos tierras, correspondiente a la ltie.a fase de su reinado. Por tanto, reunificacin y pacificacin impidieron las reformas administrativas y polticas necesarias a la construccin de un imperio. No obstante, se realizaron ya algunas expediciones punitivas a Libia, _ ma y la Nubia Baja en busca de los recursos metalferos all existentes. En .na de estas expediciones, Amenenhat, visir de Mentuhotep IVy dotado de ~eres extraordinarios, explot en su provecho un relato prodigioso (llamae"' la Profeca de Neferty) que le valdra el acceso al trono cinco aos despus y la inauguracin de una nueva dinasta. Amenenhat adopt una poltica ms radical que sus predecesores: traslado la capital a It-tawy, en el lmite entre el Alto y Bajo Egipto y prxima a Menfis, donde an exista un importante grupo de administradores y escritas: trat de imponer a la monarqua sobre los intereses de los nomarcas, procediendo a una mayor centralizacin del poder; con un eficiente equipo de Lncionarios reales reorganiz el territorio fijando lmites territoriales con fines tributarios; finalmente, asoci al trono a su hijo Sesos tris para asegurar la eonrinuidad dinstica. La experiencia en los asuntos de Estado dirigiendo al-

Estados. pueblos y sociedades orximo-orentates gunas expediciones exteriores permiti a ste proseguir la poltica de su padre, vctima de una conspiracin palaciega. Sesostris 1 inici la revalorizacin agrcola del Fayum y estableci relaciones comerciales permanentes con Asia. Pero uno de sus descendientes y quinto faran de la dinasta XII, Sesostris III (1878- 1843) complet la reorganizacin administrativa del pas con una reforma sin precedentes: suprimi la condicin hereditaria de los nomarcas e hizo depender la administracin nmica directamente de palacio, con lo que culminaba el proceso de centralizacin del poder faranico iniciado por sus predecesores; a efectos administrativos el pas quedaba dividido en tres distritos (Alto, Medio y Bajo) coordinados por un visir, y una burocracia especializada sustitua a sacerdotes y escribas de sus funciones tradicionales. Se realizaba as la reforma estructural del Estado necesaria para la creacin y mantenimiento de un imperio en el exterior. Por esta poca las relaciones entre egipcios y asiticos eran ya frecuentes, lo mismo que las mantenidas con los nubios desde haca siglos. Pero se trataba de reafirmar la posicin egipcia en ambos mbitos por razones comerciales: al N. en las ciudades sirio-palestinas; al S. en tomo a Kerma y la ruta del oro nubio. El establecimiento de fortalezas a uno y otro extremo del imperio; desde el N. de Siria (Ugarit) hasta ms all de la segunda catarata del Nilo (Wadi Halfa, frente a Buhen), cubra en realidad un doble objetivo: poltico, en cuanto puestos de defensa contra posibles incursiones en territorio dominado; econmico, en tanto que sin garantizar el absoluto control de la zona salvaguardaba la explotacin de las reas intermedias; por el N., el acceso a las minas de cobre de Sina y el comercio de madera con Biblos; por el S., la explotacin intensiva del oasis del Fayum y el acceso al mercado del oro y esclavos nubios. En realidad el llamado Imperio Medio egipcio no fue tal, pero es indudable que durante este periodo se pusieron las bases para la construccin de un gran imperio, aunque la dinmica imperialista, propiamente dicha, se demorara todava dos siglos.

1.2.2.2

ELdominio de Loshicsos: un nuevo puebLo?

A pesar de su aislamiento tradicional tambin Egipto conoci la llegada de pueblos extranjeros; primero, asiticos y nubios; ms tarde, libios, y, finalmente, de hanebu o pueblos procedentes del Egeo. Algunos de estos pueblos asimilaron de tal modo la cultura egipcia que acabaran controlando el poder faranico. Probablemente la va de acceso al pas del Nilo fue a travs de los ejrcitos de mercenarios reclutados por los nomarcas heracleopolitanos en su lucha contra el centralismo propugnado por los monarcas tebanos. Pero la lenta penetracin de asiticos no cambi la situacin poltica del pas hasta ca. 1720 a. de c., en que una inmigracin -quiz masiva- de asiticos logr imponerse en el Delta. Estos extranjeros establecieron su capital en Avaris y fundaron una nueva dinasta. Se iniciaba as una poca de supuesta

3. las transformaciones del II mile";o crisis en la historia egipcia que se conoce con el nombre de Segundo Per odo Intermedio (ca. 1nO-ca. 1560). Segn la tradicin, un grupo de extranjeros habran conseguido someter a vasallaje a los faraones y nomarcas egipcios durante ms de dos siglos. Pero la identificacin etnolingstica de este grupo as como las circunstancias que le permitieron pasar de domina:!o:>a dominador son todava hoy controvertidas. Sin embargo, el acuerdo ~~unnime a la hora de denominar a estos extranjeros como hicsos, vocaI.!o griego transmitido por Flavio Josefo (fines del siglo 1 d. de C.), que errieamente 10 haca derivar de la unin de dos trminos egipcios transcritos a u lengua: hyk,por rey y sos por pastor. Los hicsos seran, pues, reyes-pastores. Pero esta etimologa no concuerda con la significacin pror-uesta por Manetn que se refera a ellos como jefes de pases extranjeros, III duda mucho ms ajustada a la realidad histrica. Aun as subsiste el pro" ema de precisar el pas o pases de los que estos extranjeros procedan. '\:n este sentido resulta til recurrir a la variada terminologa usada por los .gipcios para denominar especificamente a cada grupo de poblacin: menu o beduinos, khastiu o habitantes de las montaas y shernanu o shasu: o nmadas. Junto a stas, otras dos expresiones son aparentemente referidas a los hicsos. La primera (camu) es genrica y denomina en sentido _~plio a todos los extranjeros; pero por la poca y el contexto en que se usa -arece referirse exclusivamente a asiticos, en realidad sethiu para los ,_;ipcios; no obstante, los antropnimos vinculados a la existencia de amu ~"'1Egipto responden a formas semtico-occidentales y, ms concretamente, a fo!:UpOs sirio-palestinos asentados en el Delta. La segunda expresin, en camo. es ms precisa (xheqa khasut) y significa rey de pas extranjero; utilizada en textos ms tardos y tambin referida a hicsos denominara a los reye'"Uelosde los pases del Levante mediterrneo (Fenicia, Siria, Palestina), esto es los asiticos ms prximos a Egipto. En este sentido se pretende una cultu-_ material uniforme, la del Bronce Medio, que sin embargo no es aceptada por todos los arquelogos (Helck, 1962). La razn de este rechazo radica en e hecho de que, aun siendo escasa la arqueologa hicsa, ningn yacimiento ce este periodo ha proporcionado datos arqueolgicos relevantes que permian establecer la identidad entre los restos hicsos del interior y la cultura suuestamente hicsa del exterior. Por tanto, la facies cultural de la poca de dor: nacin hicsa en Egipto debe establecerse desde fuera (Van Seters, 1966). () -ras tesis pretenden establecer una identidad tnica entre hicsos y hurritas; pero la onomstica hicsa, reducida casi exclusivamente a antropnimos, no presenta ni un solo trmino que con absoluta certeza pueda ser considerado bmita (Van Seters, 1966, 183), sino que, por el contrario, unos son semticooccidentales (vgr. Khian) y otros derivados de la nomenclatura egipcia (vgr. Apopis). Si no hay identidad lingstica o tnica ni una prueba arqueolgica decisiva, parece oportuno disociar el movimiento de expansin hurrita en .1.3 del fenmeno de dominacin hicsa en Egipto, aun cuando ambos sean contemporneos. El argumento bsico de esta posible vinculacin se basaba

Estados, pueblos y sociedades prximo-orientales en el hecho de considerar a los hicsos como responsables de la introduccin en Egipto de guerreros a caballo y carros de guerra, que los hurritas llevaron a Asia ligados al grupo de los maryanu o caballeros. Pero estos nuevos elementos blicos eran conocidos -aunque no usados- por los egipcios ni, significativamente, por los propios hicsos hasta el siglo XVI, y con seguridad no de forma decisiva por los egipcios hasta la dinasta XVIII, en la batalla de Meggido dirigida por Tutms III (1504-1450), ca. 1480. Otro aspecto discutido de la presencia hicsa en Egipto se refiere a la tesis tradicional de la invasin. Mientras que algunos sostienen que los hicsos fueron empujados hacia Egipto por la expansin hurrita (Helck, 1962), otros no encuentran en las fuentes ningn elemento especfico de penetracin violenta (Gardiner, 1964). Parece claro hoy que la llegada hicsa a Egipto no fue un hecho espordico, sino consecuencia de un lento proceso de infiltracin. Si los heqa khasut se identifican con los jefes de los contingentes semticos ya asentados en el Delta, al menos desde el comienzo de la XIII dinasta (ca. 1780), se podra explicar con facilidad una imposicin aparentemente rpida, que los egipcios de la poca y los cronistas antiguos no podan entender sino como producto de una invasin, paralela a la que poco antes haba llevado a los hititas a Anatolia, a los cassitas a Babilonia ya los hurritas al reino de Mitanni. Estos movimientos migratorios en el interior del espacio asitico produciran el desplazamiento de algunos grupos dominados -junto con sus dirigentes- de procedencia semtica hacia Egipto, por lo que la penetracin hicsa no podra desligarse de los cambios geopolticos operados en el rea asitica en los dos primeros siglos del n milenio. Tampoco es clara la negativa incidencia que se atribuye a la dominacin hicsa en la mentalidad egipcia de la poca. En este sentido se ha dicho, no sin cierta exageracin, que la dominacin extranjera supuso una gran humillacin (Wilson, 1979) que se resarcira con una reaccin nacionalista de los prncipes tebanos unos dos siglos despus (Vercoutter, 1976). Pero en la historiografia reciente persisten dudas razonables acerca de la duracin e intensidad del rgimen poltico implantado por estos reyes extranjeros. En primer lugar, no parece que el efectivo dominio hicso haya sobrepasado la segunda fase del Segundo Periodo Intermedio, esto es, las dinastas XV y XVI (1684-1567), las nicas plenamente hicsas, lo que reducira el tiempo de dominacin a poco ms de un siglo, el tiempo que transcurre entre la toma hicsa de Menfis en 1674 y el asedio tebano de Avaris, la capital de los hicsos, por Kamose en 1567, ltimo faran de la dinata XVI (1650- 1567). De ello se deduce adems que esta dinasta no sucede, sino que coexisti con las dos anteriores; finalmente, un nuevo documento conocido como el ara de 1320 de poca ramsida menciona el ao 400 desde el reinado de un rey con epteto Seth y presumiblemente hicso, que fund un templo en Tanis (probablemente la Avaris hicsa), lo que retrotraera el inicio del dominio hicso en el Delta al InO. En segundo lugar, no parece que la dominacin deba entenderse como subyugacin y aun menos como crisis. En efecto, el dominio poli-

3. Las transformaciones del II milenio ~~ hicso en Egipto fue relativo, dado que documentos contemporneos de..estran que durante la segunda mitad del siglo XVII el pas estaba ya poltiezmente dividido: los hicsos dominaban en el Delta; los prncipes tebanos - atrolaban el Egipto Medio, y Jos nubios se reconocan independientes bajo - gobierno de un prncipe nativo. Es cierto que unos y otros se reconocieron e algn momento vasallos y tributarios de los reyes hicsos, por lo que tame.en podra tratarse de prncipes locales que se autodenominaban reyes de do el pas a pesar de que el dominio del Delta estaba en manos extranjeras. Esta situacin dividira al poderoso ejrcito egipcio y facilitara la imposie n. Por su parte los soberanos egipcios intentaron legitimar su poder adoptzndo nombres de faraones anteriores como Amenenhat o Sesostris, sinque sea posible establecer lnea de descendencia alguna entre ellos. Adems, las ~laciones de stos con los hicsos no fueron tan hostiles como pretende la traein. De hecho, los extranjeros asimilaron pronto la cultura egipcia y se rdaptaron a las nuevas formas de vida respetando el cuadro institucional exisente; despus se reanudaron las relaciones comerciales entre el Valle y el Delta y se establecieron alianzas con los prncipes tebanos y nubios hasta el unto de que la reaccin nacionalista encabezada por Kamose no quebr la anza anterior entre hicsos y nubios. Tal vez por ello la liberacin fue ms c.cil y sin duda precedida por tentativas fallidas. Las tensiones se agudizaron bajo el reinado de Sequenenr (probablemente Tao I1), enfrentado a su coetneo hicso Apopis. Tao muri en extraas circunstancias y su momia preenta numerosas heridas, que han sido interpretadas como resultado de un embate o vctima de asesinos (Aldred, 1979, 58). Su hijo Kamose inici una expedicin hacia el Norte, probablemente slo con la intencin de reprimir el ~:!laboracionismo de algunos prncipes locales con los hicsos, que sin embar;O alcanz Avaris y siti la ciudad. Pero en esta ocasin no se lograra ninguna .ctoria. Pocos aos despus Ahmosis, hijo o hermano de Kamose y fundador .;:e la XVIII dinasta, tom Avaris y persigui a los hicsos hasta Palestina. Era e, ao 1567 a. de C. Una nueva era se anunciaba en el mundo egipcio. .

_ 2.2.3 Imperio Nuevo: los dos imperios Tras el Segundo Periodo Intermedio que concluy con la derrota y expulsin ce los hicsos (vase infra), Egipto comienza una etapa de expansin sin preedentes en su milenaria historia, el llamado Imperio Nuevo (1570-1069), ae comprende las dinastas XVIII (1570-1305), XIX (1305-1186) y XX .186-1069). No obstante, este largo periodo de cinco siglos aparece jalona-:1 por la denominada crisis de el-Amarna que, aunque slo dur una veinena de aos (1364-1347), constituye toda una poca: si la revolucin reli=- QSa de mediados del siglo XVI fracas, es tambin indudable que despus ce. reinado de Akhenaton Egipto era un mundo distinto (Gardiner, 1964). Por zra parte, durante el Imperio Nuevo o, ms concretamente, durante la prime-

Estados, pueblos y sociedades prximo-orientales ra fase de la dinasta XVIII, se puso en prctica la dinmica imperialista, de tal modo que Egipto en poco ms de cincuenta aos se convirti en una potencia hegemnica en el mbito del Prximo Oriente antiguo. Se afianz el esquema geopoltico diseado por los faraones del Imperio Medio, consistente en crear un imperio asitico para mantener el imperio niltico, del que dependan la mayor parte de los recursos del pas. En etapas anteriores se haban puesto las bases para la construccin de un imperio, pero la estructura del Estado apenas haba sido alterada durante siglos. Por eso, aunque el Imperio Nuevo egipcio fue el resultado final de la poltica agresiva de la nueva dinasta faranica, iniciada por Tutms 1 en Asia ca. 1500 a. de c., los xitos militares egipcios se vieron respaldados por los cambios institucionales exigidos por la nueva situacin. El periodo se inicia con las sucesivas campaas de Ahmosis contra los hicsos o reyes del Delta, que concluyeron en la toma de Avaris, su capital, la expulsin del pas y su persecucin hasta Sharuhen, en Palestina. Alejado el peligro hicso del Delta, Ahmosis logr recuperar tambin el dominio de Nubia, donde reinaba un prncipe nativo. Su hijo y sucesor, Amenhotep 1 (o Arnenofis 1), continu con xito las acciones militares en Asia de tal manera que ya a finales del siglo xv -bajo el reinado de Tutms 1 (o Tutmosis 1)las fronteras del imperio asitico se sitan al oeste del ufrates, en los territorios que median entre este ro y el Orontes. Si, como parece, esta rea caa bajo la influencia del reino-imperio de Mitanni, no debe tratarse de una ocupacin permanente sino de demostraciones de fuerza, que permitan recibir tributos de las poblaciones dominadas. Adems, territorios tan alejados del centro como el norte de Siria o la Nubia Alta eran difcilmente dominables y excesivamente costoso su control; los peridicos levantamientos de los nativos exigan guarniciones permanentes, destinadas tanto a disuadir a los indigenas como a proteger las rutas comerciales. Ahora bien, en los 130 aos que separan los reinados de Tutms 1y Amenhotep Iv, la poltica exterior egipcia experiment cambios radicales. Las expediciones punitivas de los periodos precedentes fueron sustituidas por asentamientos militares en las zonas ocupadas; la poltica defensiva anterior dej paso a otra agresiva, que hoy calificamos como imperialista, basada en la salvaguardia del angosto aunque alargado imperio niltico (de hasta 2.200 km en la poca de mayor expansin), que se alineaba a ambos lados del ro desde la cuarta catarata del Nilo hasta el Mediterrneo. La periferia de este reino-imperio la formaban otros dos imperios: uno, asitico, que alcanzaba el norte de Siria; otro, africano, que inclua el control de la Nubia Alta y parte del Sudn, en el S. Del primero procedan la mayor parte de los productos consumidos por los egipcios; del segundo, en cambio, vena el oro y aportaba mercenarios y esclavos. Pero la organizacin poltica, social y econmica de Egipto dependi del control de los recursos del pas, por lo que la existencia de estos dos imperios perifricos, alejando en lo posible los focos de conflicto, contribua indirectamente al mantenimiento de la estabilidad interior. En tales circunstancias, sta slo

3. las transformaciones del II milenio amenazada a causa de relevos dinsticos, como cuando Amenhotep 1 sin dejar hijos legtimos que pudieran suceder1e. El trono fue ocupado ces por un hijo bastardo que tom el nombre de Tutms 1. En otros cala reina se vio obligada a mantener la regencia, como en el caso de Hapquien ms tarde conseguira convertirse en un autntico faran, go~do Egipto durante veintids aos (1490-1468). Aunque inslito, el tena precedentes en las primeras dinastas, pero lo verdaderamente ceso fue la forma de llevarlo a la prctica. Hapsehsut se preocup no ce difundir una teologa de su nacimiento, sino tambin de aparecer ante ceblo con un aspecto varonil-indumentaria masculina, barba- para __ [ hubiera duda de su completa titulatura faranica. Pero dio un giro pa- _ a la tendencia militarista de los tutmsidas, hasta el punto que su suTutrns III, quiz vindicando su propia legitimidad dinstica, procedi ,___autntica damnatio memoriae de su antecesor en el trono, reemplazane nombre de la reina por el suyo o el de alguno de sus antecesores: Ms ....... _ Tutrns II1 se preocupara de garantizar la continuidad dinstica aso_ al trono a su hijo Amenhotep II dos aos antes de su muerte. Los disturbios internos, originados por el relevo en el poder, eran aprove, :)por los jefes de los pueblos dominados para intentar sacudirse el yugo ~ (l. De hecho, cada nuevo faran se vea obligado a restablecer la hege~en reas tericamente ya conquistadas. En este sentido, el Levante asiera particularmente vulnerable, porque los reyezuelos de las ciudades siMeggido, Kadesh, Zahi) estaban en contacto con los estados vecinos y ertaban a menudo alianzas recprocas. Garantizar el dominio egipcio de ::s:! 2' , na cost nada menos que 17 expediciones al enrgico Tutrns III (1490-':i(; En estas campaas el faran demostr ser un gran conquistador y buen ceder de la estrategia militar: en la octava campaa Tutrns sorprendi a !l!.:Z".ru en el ufrates con un ejrcito de barcos, previamente construidos 81::-10s y transportados hasta all a travs del desierto. Esta accin le vali el _ r-ocimiento de los reyes de las restantes potencias asiticas (Babilonia, .l. Imperio hitita), que enviaron un precautorio tributo al vencedor. Pero 21 11lfueron necesarias otras nueve campaas para consolidar la posicin de E;:;l:o en el rea sirio-palestina, porque las coaliciones antiegipcias continuae-: torno al viejo y tradicional enemigo de Kadesh. Por el S. Tutms III Heh5ta la cuarta catarata del Nilo, segn atestigua una estela levantada en ca, con lo que el Imperio egipcio se extenda desde el ufrates hasta el - de Kush, alcanzando as el punto culminante de su expansin, que se o-:T--;_'o sin dificultad durante los reinados de sus sucesores Amenhotep II y -.:::r.es IV; hijo y nieto de aqul, respectivamente. Pero durante el reinado si-g::::;:nte bajo Amenhotep III se empiezan a apreciar ya algunos indicios de la ;.5.) que se avecinaba: la fastuosidad imperialista choca con un cambio en _ .....mud del faran, que ya no dirigir el combate, sino un visir o virrey, ~:ras que l se ocupar de las relaciones diplomticas. Se cubra as la pri:=:Ir.. fase expansionista del Imperio Nuevo egipcio. _

Esta,jl"t nueblos y ..n';"!dades

prximo-orientales

La segunda fase, de menor intensidad que sta, se inicia tras el parntesis de la revolucin religiosa de el-Amarna (vase infra). La dinasta XVIII concluye con un faran-general, Horemjeb, de origen desconocido, que sube al trono en nombre de Horus y Amn. Entretanto, la inactividad militar de Egipto en esta poca fue aprovechada por los reyezuelos de los pequeos estados asiticos para conseguir la liberacin o por los imperios rivales, como el hitita, para imponer su autoridad en los territorios antes dominados por los egipcios, bien ampliando su base territorial, bien estableciendo alianzas con otras potencias, como Asiria, a fin de doblegar a poderosos aliados de Egipto en Asia, como el reino de Mitanni. De esta forma, desde finales del siglo XIV los hititas reemplazaron a los egipcios en el control del rea sirio-palestina. Este relevo no se explica slo por razones de superioridad militar, sino tambin de carcter institucional. Egipto haba conseguido construir un imperio territorial, pero su dinmica corresponda todava a un modelo primitivo, centralizado y sin los cambios en la superestructura administrativa que habran convertido a ste no en apndices del pas, sino en prolongacin del propio Estado. Sin embargo, la falta de una organizacin administrativa en distritos o provincias de los territorios dominados hizo intil su defensa o resistencia ante la presin de otras potencias rivales y las frecuentes sublevaciones locales. Todava durante algunas dcadas el debilitado poder faranico intent mantener su prestigio cuestionado en el exterior. Este nuevo periodo, que se conoce con el nombre de poca rarnsida, comprende las dinastas XIX y XX, en las que 11 de Jos 18 faraones conocidos llevaron el nombre de Rameses. Aunque generalmente se considera a este periodo como una segunda fase de expansin imperialista, la poltica exterior ramsida se centr en la reconquista de algunos territorios perdidos, pero en ningn caso se superaron los lmites territoriales fijados por sus predecesores tutrnsidas. Incluso la poltica ofensiva de los primeros ramsidas (Rameses I, Seti 1, su hijo, y sobre todo Rameses JI, nieto del primero) dio un giro hacia el 1200 a. de C. cuando primero Merenptah (1224-1204) y, ms tarde, Rameses Ill (1198-1166), el segundo faran de la dinasta XX, tuvieron que renunciar a sus pretensiones expansionistas al verse amenazadas las fronteras naturales de Egipto por los ataques en el Delta de libios y otros pueblos del Egeo, llamados Pueblos del Mar (vase infra). La poltica defensiva oblig a renunciar a la ventajosa posicin egipcia en la frontera norte frente a hititas, sirios y palestinos, recuperada gracias a las exitosas campaas de Seti 1, quien tambin consolid su poder en el S., en Nubia, al otro extremo del imperio. Aunque las incursiones peridicas en el Delta fueron sofocadas por Merenptah, ca. 1215, y por Rameses III en 1191, el potencial militar egipcio qued muy mermado. Fue necesario reforzar el ejrcito con mayor nmero de mercenarios (libios, nubios, minorasiticos) que, en el plazo de unas dcadas, utilizarian su relevancia militar para aspirar a puestos de responsabilidad poltica e incluso al control del propio poder faranico.

3. Las transformaciones del II milenio

1.3 Nuevos pueblos


:.3.1 En Mesopotamia :. '3 ~.1 Amarreas y cassitas
A comienzos del II milenio Siria y Mesopotamia

fueron regiones receptoras grandes migraciones. Grupos de tribus seminmadas se sintieron atrados r la vida sedentaria y la seguridad de los centros urbanos. El grupo semtico .. pais de Akkad se reforz con nuevos elementos de habla similar, pero cedentes del oeste (xAmurru), que se conocen con el nombre de amorreos ... meritas. Los arnurrum (crnartu, en los textos sumerios) eran probableente paleocananeos, asimilaron pronto la cultura mesopotmica y por la va .itar consiguieron ciertos puestos de responsabilidad poltica. Ya a comien, del siglo xv a. de C. el propio Hammurabi de Babilonia era descendiente ana familia amorrea. Aunque la entonces pequea ciudad de Babilonia, al ste del ufrates, fuera el centro elegido para el asentamiento de los primeros orreos, es indudable que el reconocimiento poltico de este grupo presupo...varias generaciones de adaptacin y consolidacin, por lo que sus predeceres amoritas pudieron llegar a Mesopotamia durante la III dinasta de Ur Buccellati, 1966), cuando stos eran considerados como extranjeros. Pero . asentamiento no se limit al sur del pas. En los dos siglos siguientes el con-.gente amorreo -quiz como mercenariosconstitua un elemento demo_ afico importante en Isin, Mari (Kupper, 1957), Drehem (donde existe un "1trprete [erne-bal] martu) y Eshnunna, donde varias tribus amoritas 'amutum, Abutum, Didanum) se unieron. Algunos de estos grupos alcanzan una alta consideracin social, dado que el jefe (esheikh) de los Yamutum ...cas con Sar-Sulghi, una princesa mesopotmica. Por tanto, desde el pW1tO L-.: '. ista del status social debi existir una gran diferencia entre los amorreosrranjeros y los ya residentes o, lo que es lo mismo, entre los seminmadas y los sedentarios que, como los de Drehem, adoptaron nombres mesopotcoso El primer rey de Larsa, Nablanum, en cambio, lleva un nombre :Jorreo, si bien el apelativo martu comienza pronto a desaparecer alIado ce los antropnimos y su uso se reserva para denominar a los grupos extraneros de este origen que presionan desde el exterior. Ya bajo el reinado de Samsu-iluna (1749-1712), hijo y sucesor de Harnmu_"i Babilonia conoci la penetracin de nuevos pueblos procedentes de las montaas iranias, a los que los textos aluden como Kashushu, entre los babik ::i08, o kussi, para los elamitas, y kosseos, para los griegos, generalmenre conocidos como cassitas; su nombre parece derivar del pais de Kashshen, oeste de Irn. Su imposicin fue rpida y fundaron una dinasta ca. 1740 en .. regin de K.hana, entre Mari y el ro Khabur, con su rey Gandash; pero su dominio no se hizo efectivo hasta W1siglo despus. No obstante, el antiguo Impeno de Hammurabi qued reducido al antiguo reino al segregarse tambin

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Estados, pueblos y sociedades prximo-orientales el sector meridional en manos de un nuevo Estado, el Pas del Mar, donde tambin se instaur una nueva dinasta. Pero hacia 1570 el dominio cassita de Babilonia se consolid. En los textos el nombre de este reino se sustituy por el de Karduniash, que desde el siglo xv fue incorporado a la titulatura real. Los soberanos cassitas iniciaron una intensa poltica de relaciones con los estados prximo-orientales y bajo Kurigalzu 1 (1430-1401) Babilonia recuper el rango de gran potencia. Ms tarde, Burnaburiash III (1375-1347) estrech sus relaciones con Egipto e impidi mediante un oportuno matrimonio el avance del rey asirio Assur-uballit sobre Babilonia. Pero durante las generaciones siguientes los soberanos cassitas tuvieron que soportar la presin de los elamitas por el S. y de los asirios por el N. Hacia mediados del siglo XIII Karduniash entr en la rbita del imperio medio asirio. Aunque los reyes cassitas se mantuvieron todava durante un centenar de aos, de hecho Babilonia se haba convertido en una provincia de Asiria, que no fue anexionada mientras no estorbara los planes expansionistas de los soberanos asirios.

1.3.1.2

HurritasyMitanni

Aunque el Estado hurrita de Mitanni no se configur hasta mediados del siglo desde finales del xv grupos iranios alcanzaron la regin septentrional de Mesopotamia aprovechando el declive de la dinasta amorrea en Babilonia y la inestable situacin poltica de Asiria. Su lengua no era indoeuropea ni semtica, aunque presenta algunas semejanzas con el urartiano, pero son considerados tradicionalmente como los portadores de una nueva cultura caracterizada ante todo por la utilizacin del caballo y del carro como instrumentos de combate. Hoy se sabe sin embargo que era conocido en Mari antes de que fuera divulgado por los hurritas, y en Egipto tambin antes de que los hicsos -a los que se supona grupos hurritas o afines-Ios utilizaran en el Delta. Adems, este uso blico aparece vinculado a un grupo social de lite, los maryannu (del vdico marya, con el significado de (~OveID> o guerrero) o clase guerrera de Mitanni (Khanigalbat, para los asirios) que, en algn momento, lleg a convertirse en una autntica clase feudal al servicio de la corona (O'Callagham, 1948), de la que recibieron tierras como compensacin. No obstante, entre la domesticacin del caballo en el siglo xv y el uso atestiguado de ste con fines blicos transcurren varios siglos: no es mencionado en el Cdigo de Hammurabi ca. 1750, ni en textos hititas y egipcios antes del siglo xv a. de C., por 10 que su introduccin en Asia puede haber sido posterior a la infiltracin hurrita. De todos modos, los maryannu revolucionaron la poliorctica antigua (*Garlan, 1972), con su extrema movilidad en combate. Este grupo guerrero de origen indoario constitua el estrato superior de la sociedad mitnnica, del que procedan las familias reales y de la nobleza impuestas sobre el elemento hurrita, que constitua la mayora de la poblacin. No es claro, por tanto, si el elemento indoario dominante lleg a Mesopotamia con el contingente hurrita originario o
XVI,

3. las transformaciones del II milenio

por el contrario, se sum a ste siglos despus imponindose por su pericia tirar. Lo cierto es que a mediados del siglo xv a. de C. en la sociedad mitn':3 se usan dos lenguajes bien diferenciados: uno, indoario, reservado para rrrminos institucionales y ante todo religiosos -nombres de deidades vdicas nra, Indra, Varuna) o iranias (Surias, Sumalia, Marutas); nombres de ciudaces Washukhanoi, la capital del Estado) y grupos sociales (maryannu}-. Pero te .o no significa que no existieran asimismo deidades con nombres hurritas -no Teshup y Khepa, siendo adoptado este ltimo (femenino) por las hijas de ) reyes (Kelu-Khepa, de Sudama II; Tatu-Khepa, de Tushrattaj e incluso ene: los hititas por sus mujeres (Pudu-Khepa, de Hattusilis 1I; Dadu-Khepa, de ppiluliuma); tambin algunos prncipes hurritas o reyes de estados vasas de Mitanni incorporaron en su nomenclatura el nombre de la deidad masma hurrita (Kibi- Teshup e Ithi- Teshup de Arrapha, ubicado al sur del curso .: Pequeo Zab). Pero los archivos de Nuzi, al este del Tigris, muestran que la olacin llevaba nombres hurritas y que la propia titulatura real (Erwi-zarri, -!. seor-rey) era de origen asinico. La misma onomstica usan los jefes-valos del Estado de Mitanni en el norte de Siria (Alalak, Alepo, Qatna, Meggi... I YPalestina (el pas de Huru, en las cartas de el-Amarna, correspondiente pueblo de los Horitas en las fuentes bblicas). Por tanto, hacia el siglo xv .e habria producido ya la simbiosis cultural ario-hurrita que caracterizar el resto del periodo hasta la desaparicin del Estado de Mitanni siglo y medio cespus ante el avance hacia el O. del rey asirio Salmanasar 1. No obstante, ~sta creer que un Estado tan poderoso e Influyente en su poca, controlando -: extenso territorio que se extenda desde el lago Van y los Zagros hasta el rentes y el litoral mediterrneo, haya cado en tan slo unas dcadas en mas rivales, sin que hubiera problemas internos. Fueron stos precisamente los _.... e ya bajo el reinado del hitita Suppiluliuma aconsejaron la escisin del Esta_=' de Mitanni en dos reinos: uno, al N., bajo la influencia del Imperio hitita, _ bernado por Mattiwaza; otro, al S., regido por Shattuara, pero bajo el control Gelrey asirio, el reino llamado de Khanigalbat. Un Estado dividido y sometal arbitraje de dos de las mayores potencias orientales significaba la ruptura de! equilibrio anterior, pero sobre todo permiti la libre expansin de los imperios rivales (egipcios, hititas y asirios) hacia la parte meridional del Esesdo de Mitanni, cuyos prncipes prestaran ahora apoyo alternativo a unos u :ros sopesando sus posibilidades de supervivencia.
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1 3.2 En Siria-Palestina
: 3.2.1 Arameos

Tras la desaparicin del Estado de Mitanni a mediados del siglo XIlI a. de C. __ed libre el acceso al rea sirio-palestina, cuyo control se disputarn las ces grandes potencias de la poca: bititas, asirios y egipcios. El inters es-

Estados, pueblos y sociedades prximo-orientales tratgico de esta zona permiti sin embargo que grupos seminrnadas, como los arameos, se asentaran entonces en el rea mesopotmica, en la regin de Hirrn, al este del ufrates. La presencia de estos grupos no est atestiguada en textos asirios y babilnicos hasta fines del siglo XI, pero no es difcil suponer que se trate de los mismos que, bajo otros nombres, aparecen mencionados en fuentes egipcias y en textos cuneiformes al menos tres siglos antes, por lo que su establecimiento al norte de Mesopotamia ca. 1200 debe entenderse tan slo como el producto de una migracin masiva aprovechando la confusin potica del momento. No obstante, ms que de la invasin tradicional debera hablarse de una infiltracin gradual, cuya trayectoria se modific en varias ocasiones conforme a las dificultades que planteaba la concentracin en un determinado territorio. En este sentido, mucho antes de que los asirios los designen por su nombre posterior (<<aramaia), los arameos parecen ser los descendientes de los su tu y akhlamui que desde el siglo xv como nmadas del desierto o mercaderes se mencionan en textos babilnicos y egipcios, en este ltimo caso con el nombre de sethiu que, por extensin, designa tambin a todos los asiticos. Como beduinos deben haber sido los responsables de la domesticacin del camello, que sustituy a otros animales de carga en el desierto a partir del siglo XII a. de C. Sin embargo, los arameos constituyen solamente uno de los muchos grupos semticos (cananeos, caldeos, asirio-babilnico, rabe) existentes en el Creciente Frtil durante el II y 1 milenio. Excluido el ltimo por su desarrollo tardo, los otros tres coexistieron durante siglos con los arameos hasta el punto que su diferenciacin tnica o lingstica fue secundaria, aunque tampoco se adscribieron a un mbito geogrfico definido. Si acaso la rama aramea de los caldeos, llegados a Mesopotamia por el S. y establecidos en la regin meridional a comienzos del 1 milenio, presenta una mayor definicin territorial con estados como los de Bit-Dakkurri, Bit-Arnukkani y Bit- Yakin (Lara, 1985), integrados ms tarde en el Imperio neobabilnico. No obstante, la costumbre de los soberanos asirios de deportar masivamente a las poblaciones conquistadas de Arnurru (en realidad del Oeste y, por extensin, Siria) con el fin de evitar posibles sublevaciones hizo que los arameos se extendieran por toda Mesopotamia, aunque el ncleo ms importante se concentr en Damasco y opuso fuerte resistencia a los grandes conquistadores asirios. Sin embargo, el nombre de arameos no deriva del de sus predecesores (csutu, akhlamu), sino de un topnimo (Aram -reino arameo de Palestinao Arma, ciudad citada en los textos asirios). Pero como con frecuencia la mencin de akhlamus aparece ligada a amelu, siempre en plural (<<amigos, compaeros) y, en otras ocasiones, se alude a ellos mediante un gentilicio (<<Armayu o Aramu), este pueblo parece haber sido en origen una confederacin tribal. De todos modos, a comienzos del siglo XIV el grupo originario se haba escindido ya: mientras que los sutu intentaban establecerse en los centros mesopotmicos, los akhlamu ocupaban el rea del Jordn en tomo a la bblica regin de Aram -la tierra de Jacob- y

3. Las transformaciones

dellI milenio

So! ( ncentraban en Damasco. La presencia aramea en estos mbitos fren la eq-ansin asiria hacia el O., pero como contrapartida estos grupos tribales "ludieron organizarse en comunidades polticas independientes hasta fi-... el Il milenio, cuando un grupo de estas tribus, los kaldu (caldeos) de rama de los arameos, penetr en Mesopotamia y busc asentamiento en el snr del pas. Hacia 1050 a. de C. en esta regin se habla constituido un reino dependiente en las inmediaciones del Golfo Prsico, que es conocido 10 el Pas del Mar; esta dinasta se mantuvo durante algunas dcadas con eventual ayuda de los vecinos elamitas, pero sucumbi pOCOdespus ante Iia penetracin masiva de los caldeos, quienes hacia el siglo IX a. de C. cons..:.eron sus propios reinos y poco ms tarde se aduearon del trono babico.

:.3.3 En el litoral mediterrneo


:: 3.3.1 Pueblos deL Mar Se conoce con este nombre a un grupo, en principio, poco homogneo de _~hlos que en tomo al 1200 a. de C. combatieron contra los egipcios en el Delta, siendo rechazados en dos ocasiones --ca. 1220, bajo Merenptah, y en 191. por Rameses 1Il- e instalndose posteriormente en diversas reas del !eJtterrneo oriental. En la primera campaa, los Pueblos del Mar formaron coalicin con los libios, concretamente con las tribus Kehek y Meshwesh mando de Maraye; en la inscripcin de Karnak se cita a los Sherden (o ..-irdana), Lukka, Ekwest (o Akawasha), Teresh (o Tursha) y She_ esot. Por su parte, la inscripcin de Medinet Habu conmemorando la vic.1 de Rameses III no menciona a los Sherden, Lukka, Teresh ni 'iwest, pero da a conocer otros grupos: Peleset (o filisteos), Tjeker teucros), Denyen (o dnaos) y Weshesh. No obstante, en el Papiro ~s de ca. 1170, redactado a la muerte del faran, se mencionan los Sheren . Y Tereshxentre los pueblos vencidos por Rameses 1Ll. Las precisas ~~: ficaciones de unos y otros han centrado en gran medida la investigacin t".,;:] problema, aunque hoy se acepta generalmente el criterio de proximidad o rrmscripcin onomstica: Eqwesut = aqueos; Lukka = licios; Sheke..!SI - sicuJos; Sherden = sardinios; Peleset = palestinos; Tjeker = _ ... ~~,,.1S; Denyen = dnaos; aunque otras asociaciones son menos probables ~ ~~ente dudosas: Teresh = etruscos; Wcshesh == de Wilusa, en las ::rumidades de Troya; Ahhijawa en textos de Ugarit y Bogazskoy seran Achaioi de los griegos o aqueos, etc. Pero a pesar de los avances de la :'e 'ligacin reciente (Sandars, 1978) y las nuevas aproximaciones al tema .r, 1989), la problemtica histrica sigue centrndose en intentar expli___ ~ fenmeno conforme al paradigma de la invasin, esto es, atendiendo :::In\. palmente a causas -prximas o internas y remotas o contextua-

Estados, puebLos y sociedades

prximo-orientales

les- y resultados -negativos o destrucciones y positivos o cambios geopoliticos=-. No obstante, sin negar la importancia de este tipo de tratamientos, cabe preguntarse qu elementos comunes -si existan- unan a estos pueblos llamados del Mar y si sus acciones obedecan o no a objetivos polticos. La respuesta a la primera cuestin planteada es negativa en trminos tnicos y lingsticos. No slo pueblos de origen indoeuropeo sino tambin semticos parecen haberse coaligado para enfrentarse al poder faranico; incluso esta extraa coalicin inclua al elemento libio (xl.ibu) asentado en el Delta. Otras dificultades subsisten: segn el texto de Merenptah, en estos pueblos se practicaba la circuncisin, lo que no se corresponde bien con la tradicin cultural indoeuropea; aunque la iconografa de los Sherden es indudable -casco de cuemos-, no son mencionados en Medinet Habu sino en el Papiro Harris junto con los enigmticos Weshesh; en fin, si Sherden del gran mar (esto es, el Mediterrneo) se sustituye por Sherden del gran ym (esto es, el mar del Delta) e incluso del gran verde (esto es, llanura o meseta de Anatolia) (Nibbi, 1975), entonces la identificacin del grupo es an ms dudosa, aunque evite esfuerzos de imaginacin tales como la correspondencia entre el nombre Be-shardana en una inscripcin fenicia de Nora, en Cerdea y los Sherden combatientes en el Delta egipcio. La respuesta a la segunda cuestin depende ante todo del momento en que estos hechos ocurrieran, antes o despus de haber neutralizado a otros estados del rea oriental prxima al Mediterrneo; en este sentido, el faran Rameses Ill, en la conocida inscripcin jeroglfica de Medinet Habu fechada el octavo ao de su reinado (1190) se jacta de haber vencido a un grupo de pueblos del mar que, previamente, haban destruido el Imperio hitita (Hatti), Cilicia (Kode), Anatolia occidental (Arzawa), Chipre (Alasiya) y el norte de Siria (Karkemish); no se mencionan sin embargo las destrucciones de Ugarit ni Alalak, bien atestiguadas y en las que participaron elementos Ahhijawa (que se pretenden identificar con los Ekweso [o Akawasha] del Delta), que debieron ser el foco del que irradiaron las expansiones posteriores hacia N. y S. De todos modos el fenmeno de la invasin sigue planteando problemas, puesto que sta se limit a reas prximas al litoral mediterrneo y, particularmente, al corredor sirio-palestino, intensificndose las acciones hacia el S. y disminuyendo visiblemente hacia el N. y el E. Incluso los territorios al este del ufrates -controlados por tres grandes estados: Asiria, Babilonia, Elam- quedaron al margen de estos ataques. Por primera vez en dos milenios de historia Mesopotarnia quedaba fuera del centro de inters del Prximo Oriente. Pero tampoco fueron muy afectados los territorios situados al oeste del curso alto del Eufrates, donde se constituyeron pequeos estados independientes, los reinos neohititas, producto de la desintegracin del viejo imperio anatlico. Pero esta delimitacin espacial del fenmeno no se corresponde con una cronologa precisa de los acontecimientos, porque de poco sirve encuadrar los hechos en tomo al 1200 si la interpretacin histrica de los mismos se establece en base a la cronologa relativa.

98

3. las transformaciones del II milenio Es preciso analizar tambin la situacin interna de estos estados e impen ,en un difcil momento histrico, el de transicin de una economa de nce a la economa del Hierro, proceso que afect no slo al Prximo ente, sino tambin a amplias zonas del Mediterrneo y, particularmente, ce Egeo. Puesto que los resultados fueron similares en uno y otro mbito, rece gratuito imputar a los micnicos no slo estas destrucciones en el Egeo y Anatolia, en Chipre y el Levante mediterrneo, sino tambin su autostruccin. Desde luego en esta rea la cermica micnica prueba la exis~ cia de relaciones comerciales de los primeros griegos con los pueblos e Mediterrneo oriental, donde a menudo la piratera era la forma habitual ~ intercambio. Pero es asimismo cierto que la presencia micnica es ms tee cuanto ms alejada del Egeo (en Anatolia y Egipto), por lo que los interemicnicos no deben haber sido los mismos en Siria, Palestina o el Delta. uiz el elemento comn a todos estos pueblos extranjeros, que haban nspirado previamente en sus islas, fuera su condicin de mercenarios, en al servicio de jefes libios, bien al servicio del faran para contener a los os, aunque posteriormente se sublevaran contra l convirtindose en enegos. De otro modo se entiende mal que una coalicin tan heterognea haya Jo posible, en la que se mezclaran intereses comerciales, militares, regio-.es y de dominio martimo. Es probable incluso que la inscripcin de Rae es III no se refiera solamente a una batalla contra los Pueblos del Mar a varias y en diferentes escenarios del litoral mediterrneo, agrupando un solo frente lo que en realidad fueron tres (sirio, palestino, egipcio) y en - s distintos de su reinado. En cualquier caso, la pretendida victoria del fan sobre estos pueblos no fue talo, al menos, los egipcios perdieron definiamente el control tradicional sobre el corredor sirio-palestino, que ahora sena ocupado por uno de los pueblos, los Peleset, que el faran dice haber quilado.
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2 Transformaciones socioeconmicas
:.1 La codificacin
primera unificacin poltica del rea mesopotmica fue debida al amorreo &:n.murabi de Babilonia en la primera mitad del siglo xv a. de C. Este imrtante cambio poltico fue acompaado de evidentes transformaciones sores. Si la unificacin supuso la superacin de la fragmentacin poltica stente, la codificacin escrita de las normas del derecho consuetudinario -=wc un avance social sin precedentes en la evolucin histrica de los pri-~estados hasta el punto de que, en otros mbitos de las civilizaciones an.::..:.:.s. el proceso de codificacin constituye un indicador del paso de una edad primaria (o arcaica) a otra compleja o evolucionada. En Mesoesamia la aparicin del derecho escrito a comienzos del JI milenio supone

Estados, pueblos y sociedades

prximc-orentales

una ruptura con el ordenamiento social anterior no slo porque el rey asuma las funciones judiciales que hasta entonces haban recado en el consejo de ancianos, sino tambin porque fija una regla de interpretacin que pretende evitar los abusos de los fuertes sobre los dbiles obligando por igual al cumplimiento de la norma, si bien las penas derivadas de su incumplimiento eran diferentes segn el rango social del reo. No se trata por tanto de una legislacin en sentido estricto (Pintore, 1976,444), sino ms bien de un conjunto de reglas o sentencias redactadas formalmente como preceptos aplicables a casos hipotticos siguiendo la frmula si alguien ...( algo a otro), entonces ... (tal penalidad); pero estos primeros cdigos no tienen carcter normativo, dado que son muy incompletos, por lo que resulta razonable dudar que de hecho se aplicaran. Formalmente los cdigos son documentos jurdicos que observan una estructuracin similar; constan de tres partes o registros: un prlogo, en el que se justifican las medidas o se reclama la proteccin divina; una seccin ms o menos larga de disposiciones atendiendo a regular situaciones concretas; y una tercera o eplogo, no siempre conservada. Aunque, desde una perspectiva moderna, pueda pensarse que estas medidas iban encaminadas a hacer justicia, implantar orden o equidad entre los ciudadanos, la verdad es que, en la mayor parte de los casos, obedecan a la presin ejercida sobre el rey por un grupo social determinado. En este sentido, mucho antes de que existiera la codificacin escrita, algW10Sreyes mesopotmicos se vieron obligados a adoptar medidas o reformas tendentes a satisfacer los intereses de grupos que le prestaban su apoyo o, en caso contrario, a minimizar la influencia de otros que le disputaban sus atribuciones. Las primeras noticias sobre esta situacin se remontan a mediados del III milenio, cuando Enmetena (o Entemema), rey de la I dinasta de Lagash, puso en prctica una serie de medidas sociales para paliar los problemas socio econmicos de esta ciudad. Hacia 2350 a. de C. Uruinimgina (antes ledo Urukagina) realiz importantes reformas sociales tendentes tanto a legitimar su usurpacin del trono como a acallar las quejas de los representantes del templo, que haban perdido gran parte de sus bienes en los reinados precedentes; para ello orden la restitucin al clero de los bienes sustrados por particulares. En nombre de Ningirsu, el dios-protector de Lagash, Uruinirngina orden tambin la proteccin de los dbiles (hurfanos, viudas), la supresin de los impuestos, la proteccin contra la usura, el robo y la extorsin por parte de los funcionarios de palacio. De este modo el rey se ganaba el apoyo de los grupos sociales intermedios y contentaba al clero. Pero en realidad el primer cdigo escrito es debido a Shulgi, segundo rey de la III dinasta de Uf al cierre del III milenio. Era hijo de Urnammu, a quien hasta hace poco se atribua este documento, que en el prlogo hace una valoracin positiva de su reinado y se invoca la proteccin de Nannar (dios luna) y Utu (dios sol); el articulado incluye 29 disposiciones sobre actos criminales, robos y divorcios, pero los dos captulos ms importantes son los referidos a huida de esclavos y a compensacin econmica por daos

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las tra nsforrnaciones del Il milenio

;::pe: rales. El notable desarrollo de las relaciones econmicas en poca neoeria exigi -en Isin y Larsa- la adopcin de medidas en favor de la edad privada y el comercio: el cuarto rey de lsin, Lipit-Isthar ca. 1930 de c., public un nuevo cdigo en un texto que, adems dc prlogo y epi.: inclua ms de 40 artculos o disposiciones referidas a cuestiones de Jedad, herencias, esclavos y salarios; reafirmndose la compensacin ':omica por daos corporales. Un poco posterior es el llamado Cdigo de nunna, que al ignorarse su autor lleva el nombre de la ciudad mesopot_ a orillas del Diyala; aunque se aluda a ellas, las relaciones personales ...wnrelegadas ante la prioridad de regular las relaciones econmicas: pre_ -de los principales productos del mercado (aceite, trigo), salarios agrs, tipos de inters en prstamos efectuados por los templos, propiedad ada de los esclavos, penalizacin y privaciones por daos corporales. Por _ e -ntenido el Cdigo de Eshnunna es el preludio del gran Cdigo mesopo~o de Harnmurabi (Lara, 1986), sexto rey de la primera dinasta de Babi.. escrito ca. 1750 a. de C., probablemente al final de su reinado. Las di_ .."lcias con los anteriores son notorias en muchos aspectos. En primer __ ro porque es mayor su aplicabilidad, pasando de un mbito local o regio...estar vigente en todo el reino-imperio babilnico; en segundo lugar, por .."tensin: consta de 282 artculos, siendo el cdigo ms amplio de la Anziedad hasta los Cdigos romanos bajoimperiales (siglos v y VI d. de C.); fm. ms avanzado en algunos puntos, pero claramente regresivo en otros amo la aplicacin de la famosa ley de Talin en el supuesto de daos cor..:.Les. El Cdigo es conocido gracias a una estela descubierta a comience este siglo; en el registro superior de la misma se representa a Hammurecibiendo las leyes de Shamash (dios de la justicia) o Marduk ... --protector de la ciudad); el texto que sigue consta formalmente de pr_ . articulado y eplogo, aunque se han perdido una treintena de preceptos reutilizacin posterior; los artculos se formulan en trminos condicioe~ iniciados por la expresin shumma (cuando, si ...) e incluyen algunas ""Osiciones de derecho procesal o penal, pero sobre todo -hasta 168 ar_. 1S -de cuestiones patrimoniales y familiares; otro captulo importante _ referido a salarios y esclavos. Pero de todo este conjunto destacan dos 1:OS. El primero es la pretensin de realizar el ideal de justicia sin reser.s.;::. que lleva a Hammurabi a adoptar medidas severas -incluso penalidad :::::;x>ral- para erradicar los frecuentes delitos de esta ndole; esta argurnen.._... CID es ms razonable que vincular estas disposiciones con una cierta barme >. derivada del origen amorreo del rey. El segundo es que la promulga. del Cdigo parece ser una exigencia del grupo de mercaderes y erciantes por el celo con que el rey castiga los delitos contra la propielegando hasta la pena capital en los casos de atentar contra los bienes ~ palacio o del templo. Por otra parte, a travs del articulado se obtiene cuadro bastante completo de la situacin social e institucional. Hay tres rias o grupos sociales: awilum o clase acomodada, muskenum o

Estados. pueblos y sociedades

prximo-orientales

pueblo en general y wardum o esclavos; exceptuados stos, las penalizaciones sobre los dos primeros se establecen segn el rango: un delito contra un muskenu es castigado con menos severidad que si el perjudicado es un awilu, pero como contrapartida para aqul se estipulan obligaciones menos onerosas que a ste. Otro aspecto fundamental del Cdigo es la importancia dada a la familia como institucin bsica de esta sociedad, regulando con detalle las situaciones (dote, herencia, concubinato) que inciden en las relaciones familiares. En fin, aspectos como el rgimen de propiedad y explotacin de la tierra as como la regulacin de las relaciones de mercado, constituyen tan slo un precedente que servir de base a cdigos posteriores: el hitita y el asirio, respectivamente.

2.2 El desarrollo del comercio La creciente influencia del grupo de comerciantes (etamkarum) es particularmente clara en Asiria. Por su ubicacin en el Tigris medio, Assur careca de una produccin agrcola suficiente que oblig a sus habitantes a buscar otras formas de riqueza, por lo que el intercambio y el comercio aqu se desvincularon pronto de la tutela del palacio o templo, aunque siempre goz de proteccin oficial. Ya en el siglo XVIlI a. de C. los comerciantes asirios haban alcanzado Anatolia y establecido colonias comerciales (ckarum) al oeste del ufrates, en la regin de Capadocia (Garelli, 1963), siendo Kanish el centro ms importante, que representaba los intereses comerciales del reino de Assur en el rea. No slo los textiles elaborados en la capital sino tambin estao procedente del norte de Irn eran exportados a cambio de plata con beneficios netos para los asirios (Larsen, 1976). El mantenimiento de este comercio con Anatolia realizado por va terrestre favoreci un temprano desarrollo de las tcnicas comerciales (tratados bilaterales, contratos, impuestos de paso, agentes, compaas o empresas mercantiles, prstamos, etc.), funciones que eran asumidas por el karum local (cmara de comercio, almacn de productos, banco) y, en ltima instancia, todas las operaciones eran centralizadas por el de Kanish (OrIin, 1970). Los prstamos devengaron altos intereses, siendo el tipo normal del 30 por ciento anual, que inclua el riesgo de impago, ciertamente muy alto para el acreedor. No obstante, los beneficios del Estado eran claros: adems de entablar relaciones con otros estados del rea exigi impuestos de paso a los mercaderes que practicaban las rutas caravaneras en direccin E.-O. y viceversa, a travs del pas. Por otra parte, el desarrollo comercial asirio gener una economa interna peculiar destinada a abastecer los mercados exteriores, por lo que aqu la mujer, a diferencia de otras sociedades orientales, tuvo una particular relevancia hasta el punto de que su situacin se vio protegida en las leyes asirias posteriores.

3. Las transformaciones

del II milenio

_) Cambios sociales e ideolgicos:

la poca de el-Amarna

mediados del siglo XlV, en plena euforia imperialista, en Egipto se progiro radical en la orientacin poltica del Estado que se reforz con <erie de medidas polticas en apariencia, pero que tenan un claro trassocial e ideolgico y, en ltima instancia, econmico. En principio, la llamada crisis de el-Amarna se presenta como un pro_.religioso ligado a la creciente influencia del clero tebano en tomo a 11. a la que el faran Amenofis IV (ms tarde llamado Akhenatn) inten~ner freno. Es indudable que este sacerdocio se haba convertido en un ._ elemento de presin para la realeza, antes incluso del acceso al trono. A es de su poder oracular lleg a controlar la designacin del sucesor de la 'la (Ttms III fue propuesto as) y el clero amonita ocupaba gran parte " cargos polticos y religiosos del Estado, nunca plenamente diferenciaro el mundo egipcio. Por ello, una de las primeras medidas adoptadas por enofis IV fue privar al gran sacerdote de Amn de la administracin de -enes seglares, pretendiendo as separar las competencias religiosas de estrictamente polticas. Pero resultaba dificil que, en un Estado teocrtico :::'0 el egipcio, el clero pudiera quedar totalmente al margen de las decisiopolticas. Para ello sera preciso crear una nueva religin, ms universta, que permitiera al Estado prescindir del apoyo del culto de Amn, que ,__; ante siglos habla sido el soporte ideolgico y social del poder faranico. - tanto, la formulacin de la nueva doctrina no fue ajena a un sector del ele-quiz el helipolitanoni, desde luego, al propio faran. Se pretenda aducir el esquema politesta tradicional a un dios nico (<<Aton) y su hijo Akhen-Aton, el que agrada a Aton), como intrprete y mediador entre los mbres. De este modo el faran pretenda establecer una nueva relacin con divinidad contra la instrumentalizacin tebana, que la haba convertido en eto de prodigios y orculos. Al mismo tiempo proclamaba a Atan (edisco ID dios nico y creador, atributos que en la cosmogona egipcia ya ha:) ostentado Re, de Helipolis, y Amn, de Tebas. La novedad consista en ~~, en esta ocasin, la reforma religiosa trascendi la esfera del culto oficial e interfera la prctica del politesmo tradicional. Por eso, la religin akena~lca ha sido entendida no como monotesmo, sino como monolatra o hetesmo (Wilson, 1979). En aras de la puesta en prctica de la nueva doctrina e faran adopt tres medidas sin precedentes. La primera fue sustituir su mbre de Amenhotep por el de Akhenaton, convirtindose as en 1.10 y mediador de Atan, el dios por excelencia. La segunda, quiz la mas espectacular, consisti en erradicar la presencia de Amn en la vida pca y cotidiana de los egipcios; agentes reales recorrieron el Imperio para rrar esta nomenclatura en inscripciones, monumentos, edificios, pblicos o pr:-.ados, documentos oficiales, etc., una autntica damnatio memoriae del os tebano. La tercera fue trasladar su residencia a Tell el-Arnama (que el faran denomin Akhet-Aton, prxima a Hermpolis, en el Egipto Medio),
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decisin con la que se pretendi escapar a la influencia poltica del sacerdocio de Amn en Tebas. Con estas tres medidas se buscaba asimismo restablecer el poder de la corona no por la va imperialista ---como lo haban hecho los tutmsidas-, sino por la ideolgica, de ah que se haya calificado esta poca como una verdadera revolucin religiosa (Gardiner, 1964). No parece sin embargo que el problema pueda reducirse a un mero conflicto ideolgico entre un clero reaccionario y un Estado progresista, aunque es cierto que las reformas de Akhenaton carecieron de la base social necesaria para el mantenimiento de la nueva ideologa poltico-religiosa. No obstante, el nuevo concepto teocrtico de la monarqua exigi tambin hombres nuevos al servicio del faran, cortesanos y sacerdotes, que ste extrajo de los crculos heliopolitanos o, en todo caso, de crculos no pertenecientes a la vieja aristocracia, de grupos no privilegiados, fieles a su causa, que buscaban as materializar sus aspiraciones de promocin social. Pero es dudoso que la reforma religiosa traspasara los marcos de la familia real, la corte y el clero, careciendo, por tanto, de apoyo popular. Clero y pueblo tenan razones diferentes para oponerse a la reforma. La oposicin del clero amonita no era slo una cuestin ideolgica sino tambin poltica y, en gran medida, econmica. En efecto, a Amn se haban ofrecido las victorias faranicas de los monarcas tebanos, y sus templos se haban enriquecido con donaciones de tierras y privilegios fiscales. El centro econmico de la organizacin amonita era el templo de Karnak, pero el culto se difundi por todo Egipto asociado al de las divinidades locales. Este grupo privilegiado de sacerdotes viva a expensas de los recursos del Estado, por lo que la economa del pas no se resinti mientras dur el proceso expansionista y los tributos de las poblaciones sometidas llegaban a Egipto en provecho tanto del faran como de Amn, su dios protector. Cuando este proceso se fren, mediada la dinasta XVIII, la situacin econmica del clero se hizo insostenible y la clase sacerdotal se procur el control de los cargos polticos. Fue esta injerencia en los asuntos civiles del Estado la que intent erradicar Amenhotep (o Amenofis IV) con sus reformas. Pero no se trataba de simples medidas polticas. El problema era ms complejo; era preciso privar a los templos de Amn de su base econmica en provecho de la corona. Con esta finalidad el faran orden el trasvase de los bienes eternos al tesoro y los campos del dios a las tierras del faran. Pero estas medidas, aun drsticas, fueron insuficientes para erradicar las viejas creencias religiosas de los egipcios, muy arraigadas en la mentalidad popular. En realidad, Aton era un dios reciente, universalista, pero demasiado alejado de los cultos cotidianos y los ritos funerarios. En la mentalidad del pueblo egipcio, acostumbrado a convivir entre dos vidas complementarias (la terrenal y la de ultratumba), resultaba dificil sustituir la irracional del mito osiraco, por ejemplo, de arraigada raz popular y proyeccin cuasi-democrtica (al salvar en el ms all las desigualdades sociales existentes), por el principio racionalista en el que se inspiraba la nueva concepcin teocrtica de

3.

';le;

transformaciones

del II milenio

monarqua, que no pareci respetar el sentimiento ancestral del egipcio edio hacia la felicidad ultra terrena, un sentimiento que no compartan ya , miembros de la lite, en la que las diferencias de clase prevalecan sobre , ideolgicas. Para stos estaba claro que el proceso expansionista haba be:tciado a la clase sacerdotal y, en menor medida, a la burocracia civil y a la . ;.1Se militar, La propuesta de una nueva teologa poltica significaba, por tan. la negacin de la jerarquizacin social existente. Por ello el faran cont er todo momento con el apoyo de los nuevos funcionarios reales, deseosos de r imocin social, y tambin del ejrcito. Por el contrario, los sacerdotes de .rnn reclamaban sus antiguos cargos y los bienes expropiados a sus ternos. Ante el descontento generado por la reforma, Akhenaton intent rectifi__ ro envi una delegacin a Tebas para negociar la reconciliacin con el clero '"'1onita;asoci al trono a su yerno Esmenkhare, que fue destinado a esta ciud. Esta decisin del faran provoca una escisin de la familia faranica, in dos herederos al trono (el corregente y Tuthankaton, hijo del faran y .,efertiti) y dos residencias reales (el-Amarna y Tebas), con dos crculos ;eolgicos de apoyo (el atonista y el amonita), Cuando Akhenaton volvi a Tcbas, Nefertiti, fiel a la causa amarniana, consigui proclamar sucesor a su o. No obstante, Tutankhaton slo permaneci en el Amarna tres aos ms; .espus, quiz aprovechando la muerte de Esmenkhare ca. 1348,se traslad a "ebas, cambi Su nombre por Tutankh-Amn y con el apoyo del ejrcito se opuso en el trono, Conclua as una experiencia corta en la historia' egipcia -f}O ms de 15 aos, ca, 1 360-ca. 1347-, pero que dej honda huella tanto ~ la estructura del Estado como en la mentalidad popular.