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IELTS writing - Task 1 report- describing numbers

Sunday, May 24, 2009 Posted by Dominic Cole

Part of the skill in task 1 writing is dealing with numbers. With a pie chart, line graph or table you need be able to summarise the key details: to do this  
you need the language of numbers, as you should not simply write out all the numbers ­ it is a summarising task. This can be surprisingly complex to 
do as the figures in most task 1 exercises are not “simple figures” but rather more complex

How to describe differences accurately
40 is double is 20, but what about 42 and 20? Or 30 and 88?

These are the sort of “complex figures” you may need to describe in the exam and the examiner is looking for an accurate description of just this type  
of numbers. What you need to do is compare the numbers. Here is some helpful language for you: it is important that you have some variations here

Basic  Variation Variation Variation Variation


meaning
about approximately around more or less
more than over just over
less than under just under almost nearly

exactly precisely

So 40 is exactly double 20
42 is approximately double 20
30 is just over a third of 88

More language of numbers
To do this well, you need some mathematical language too:

simple language simple figures complex language complex figures


double 40:80 approximately  40:82
double the amount
twice 40:80 twice   as   many 40:80
people
three times 30:90 over  three times  as 30:100
many people
four times 50:200 nearly four times as 50:190
many people
half 60:30 about   half   the 60:28
amount   of 
televisions
a third 120:40 precisely   a   third   of 120:40
the televisions
a quarter 160:40 almost   a   quarter   of 160:35
all televisions
a fifth 150:30 just over one fifth of 150:33
all televisions

a fraction 100:8 a   small   fraction   of 1000:25


students
percentage % a   significant 65%
percentage   of 
students
proportion similar to % a large proportion of 80%
students