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Apologa de Scrates

Platn

Coleccin
Filosofa y Teora Social

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ndice

Apologa de Scrates

Acerca del autor

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Editorial LibrosEnRed

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SCRATES: No s, atenienses, la sensacin que habis experimentado por las


palabras de mis acusadores. Ciertamente, bajo su efecto, incluso yo mismo
he estado a punto de no reconocerme; tan persuasivamente hablaban.
Sin embargo, por as decirlo, no han dicho nada verdadero. De las muchas
mentiras que han urdido, una me caus especial extraeza, aquella en la
que decan que tenais que precaveros de ser engaados por m porque,
dicen ellos, soy hbil para hablar. En efecto, no sentir vergenza de que
inmediatamente les voy a contradecir con la realidad cuando de ningn
modo me muestre hbil para hablar, eso me ha parecido en ellos lo ms
falto de vergenza, si no es que acaso stos llaman hbil para hablar al que
dice la verdad. Pues, si es eso lo que dicen, yo estara de acuerdo en que
soy orador, pero no al modo de ellos. En efecto, como digo, stos han dicho
poco o nada verdadero. En cambio, vosotros vais a or de m toda la verdad;
ciertamente, por Zeus, atenienses, no oiris bellas frases, como las de stos,
adornadas cuidadosamente con expresiones y vocablos, sino que vais a or
frases dichas al azar con las palabras que me vengan a la boca; porque
estoy seguro de que es justo lo que digo, y ninguno de vosotros espere
otra cosa. Pues, por supuesto, tampoco sera adecuado, a esta edad ma,
presentarme ante vosotros como un jovenzuelo que modela sus discursos.
Adems y muy seriamente, atenienses, os suplico y pido que si me os hacer
mi defensa con las mismas expresiones que acostumbro a usar, bien en el
gora, encima de las mesas de los cambistas, donde muchos de vosotros me
habis odo, bien en otras partes, que no os cause extraeza, ni protestis
por ello. En efecto, la situacin es sta. Ahora, por primera vez, comparezco
ante un tribunal a mis setenta aos. Simplemente, soy ajeno al modo de
expresarse aqu. Del mismo modo que si, en realidad, fuera extranjero me
consentirais, por supuesto, que hablara con el acento y manera en los que
me hubiera educado, tambin ahora os pido como algo justo, segn me
parece a m, que me permitis mi manera de expresarme quiz podra
ser peor, quiz mejor y consideris y pongis atencin solamente a si digo
cosas justas o no. ste es el deber del juez, el del orador, decir la verdad.
Ciertamente, atenienses, es justo que yo me defienda, en primer lugar,
frente a las primeras acusaciones falsas contra m y a los primeros acusadores;
despus, frente a las ltimas, y a los ltimos. En efecto, desde antiguo y
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durante ya muchos aos, han surgido ante vosotros muchos acusadores


mos, sin decir verdad alguna, a quienes temo yo ms que a nito y los
suyos, aun siendo tambin stos temibles. Pero lo son ms, atenienses,
los que tomndoos a muchos de vosotros desde nios os persuadan y me
acusaban mentirosamente, diciendo que hay un cierto Scrates, sabio,
que se ocupa de las cosas celestes, que investiga todo lo que hay bajo la
tierra y que hace ms fuerte el argumento ms dbil. stos, atenienses,
los que han extendido esta fama, son los temibles acusadores mos, pues
los oyentes consideran que los que investigan eso no creen en los dioses.
En efecto, estos acusadores son muchos y me han acusado durante ya
muchos aos, y adems hablaban ante vosotros en la edad en la que ms
podais darles crdito, porque algunos de vosotros erais nios o jvenes
y porque acusaban in absentia, sin defensor presente. Lo ms absurdo de
todo es que ni siquiera es posible conocer y decir sus nombres, si no es
precisamente el de cierto comedigrafo. Los que, sirvindose de la envidia
y la tergiversacin, trataban de persuadiros y los que, convencidos ellos
mismos, intentaban convencer a otros son los que me producen la mayor
dificultad. En efecto, ni siquiera es posible hacer subir aqu y poner en
evidencia a ninguno de ellos, sino que es necesario que yo me defienda
sin medios, como si combatiera sombras, y que argumente sin que nadie
me responda. En efecto, admitid tambin vosotros, como yo digo, que
ha habido dos clases de acusadores mos: unos, los que me han acusado
recientemente, otros, a los que ahora me refiero, que me han acusado
desde hace mucho, y creed que es preciso que yo me defienda frente a
stos en primer lugar. Pues tambin vosotros les habis odo acusarme
anteriormente y mucho ms que a estos ltimos.
Dicho esto, hay que hacer ya la defensa, atenienses, e intentar arrancar
de vosotros, en tan poco tiempo, esa mala opinin que vosotros habis
adquirido durante un tiempo tan largo. Quisiera que esto resultara as, si
es mejor para vosotros y para m, y conseguir algo con mi defensa, pero
pienso que es difcil y de ningn modo me pasa inadvertida esta dificultad.
Sin embargo, que vaya esto por donde al dios le sea grato, debo obedecer
a la ley y hacer mi defensa.
Recojamos, pues, desde el comienzo cul es la acusacin a partir de la
que ha nacido esa opinin sobre m, por la que Meleto, dndole crdito
tambin, ha presentado esta acusacin pblica. Veamos, con qu palabras
me calumniaban los tergiversadores? Como si, en efecto, se tratara de
acusadores legales, hay que dar lectura a su acusacin jurada. Scrates
comete delito y se mete en lo que no debe al investigar las cosas subterrneas
y celestes, al hacer ms fuerte el argumento ms dbil y al ensear estas
mismas cosas a otros. Es as, poco ms o menos. En efecto, tambin en la
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comedia de Aristfanes verais vosotros a cierto Scrates que era llevado de


un lado a otro afirmando que volaba y diciendo otras muchas necedades
sobre las que yo no entiendo ni mucho ni poco. Y no hablo con la intencin
de menospreciar este tipo de conocimientos, si alguien es sabio acerca de
tales cosas, no sea que Meleto me entable proceso con esta acusacin, sino
que yo no tengo nada que ver con tales cosas, atenienses. Presento como
testigos a la mayor parte de vosotros y os pido que cuantos me habis odo
dialogar alguna vez os informis unos a otros y os lo deis a conocer; muchos
de vosotros estis en esta situacin. En efecto, informaos unos con otros de
si alguno de vosotros me oy jams dialogar poco o mucho acerca de estos
temas. De aqu conoceris que tambin son del mismo modo las dems
cosas que acerca de m la mayora dice.
Pero no hay nada de esto, y si habis odo a alguien decir que yo intento
educar a los hombres y que cobro dinero, tampoco esto es verdad. Pues
tambin a m me parece que es hermoso que alguien sea capaz de educar a
los hombres como Gorgias de Leontinos, Prdico de Ceos e Hipias de lide.
Cada uno de stos, atenienses, yendo de una ciudad a otra, persuaden a
los jvenes -a quienes les es posible recibir lecciones, gratuitamente del
que quieran de sus conciudadanos- a que abandonen las lecciones de stos
y reciban las suyas pagndoles dinero y debindoles agradecimiento. Por
otra parte, est aqu otro sabio, natural de Paros, que me he enterado de
que se halla en nuestra ciudad. Me encontr casualmente al hombre que ha
pagado a los sofistas ms dinero que todos los otros juntos, Calias, el hijo
de Hipnico. A ste le pregunt -pues tiene dos hijos-:
Callas le dije, si tus dos hijos fueran potros o becerros, tendramos que
tomar un cuidador de ellos y pagarle; ste debera hacerlos aptos y buenos en
la condicin natural que les es propia, y sera un conocedor de los caballos o un
agricultor. Pero, puesto que son hombres, qu cuidador tienes la intencin de
tomar? Quin es conocedor de esta clase de perfeccin, de la humana y poltica?
Pues pienso que t lo tienes averiguado por tener dos hijos. Hay alguno o no?
Claro que s dijo l.
Quin, de dnde es, por cunto ensea? dije yo.
Oh, Scrates dijo l; Eveno, de Paros, por cinco minas.
Y yo consider feliz a Eveno, si verdaderamente posee ese arte y ensea
tan convenientemente. En cuanto a m, presumira y me jactara, si supiera
estas cosas, pero no las s, atenienses.
Quiz alguno de vosotros objetara: Pero, Scrates, cul es tu situacin,
de dnde han nacido esas tergiversaciones? Pues, sin duda, no ocupndote
t en cosa ms notable que los dems, no hubiera surgido seguidamente
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tal fama y renombre, a no ser que hicieras algo distinto de lo que hace la
mayora. Dinos, pues, qu es ello, a fin de que nosotros no juzguemos a la
ligera. Pienso que el que hable as dice palabras justas y yo voy a intentar
dar a conocer qu es, realmente, lo que me ha hecho este renombre y esta
fama. Od, pues. Tal vez va a parecer a alguno de vosotros que bromeo.
Sin embargo, sabed bien que os voy a decir toda la verdad. En efecto,
atenienses, yo no he adquirido este renombre por otra razn que por cierta
sabidura. Qu sabidura es esa? La que, tal vez, es sabidura propia del
hombre; pues en realidad es probable que yo sea sabio respecto a sta.
stos, de los que hablaba hace un momento, quiz sean sabios respecto a
una sabidura mayor que la propia de un hombre o no s cmo calificarla.
Hablo as, porque yo no conozco esa sabidura, y el que lo afirme miente y
habla en favor de mi falsa reputacin. Atenienses, no protestis ni aunque
parezca que digo algo presuntuoso; las palabras que voy a decir no son
mas, sino que voy a remitir al que las dijo, digno de crdito para vosotros.
De mi sabidura, si hay alguna y cul es, os voy a presentar como testigo
al dios que est en Delfos. En efecto, conocais sin duda a Querefonte.
ste era amigo mo desde la juventud y adepto al partido democrtico,
fue al destierro y regres con vosotros. Y ya sabis cmo era Querefonte,
qu vehemente para lo que emprenda. Pues bien, una vez fue a Delfos
y tuvo la audacia de preguntar al orculo esto -pero como he dicho, no
protestis, atenienses-, pregunt si haba alguien ms sabio que yo. La Pitia
le respondi que nadie era ms sabio. Acerca de esto os dar testimonio
aqu este hermano suyo, puesto que l ha muerto.
Pensad por qu digo estas cosas; voy a mostraros de dnde ha salido esta
falsa opinin sobre m. As pues, tras or yo estas palabras reflexionaba as:
Qu dice realmente el dios y qu indica en enigma? Yo tengo conciencia
de que no soy sabio, ni poco ni mucho. Qu es lo que realmente dice al
afirmar que yo soy muy sabio? Sin duda, no miente; no le es lcito. Y durante
mucho tiempo estuve yo confuso sobre lo que en verdad quera decir. Ms
tarde, a regaadientes me inclin a una investigacin del orculo del modo
siguiente. Me dirig a uno de los que parecan ser sabios, en la idea de
que, si en alguna parte era posible, all refutara el vaticinio y demostrara
al orculo: ste es ms sabio que yo y t decas que lo era yo. Ahora
bien, al examinar a ste pues no necesito citarlo con su nombre, era un
poltico aquel con el que estuve indagando y dialogando experiment lo
siguiente, atenienses: me pareci que otras muchas personas crean que ese
hombre era sabio y, especialmente, lo crea l mismo, pero que no lo era.
A continuacin intentaba yo demostrarle que l crea ser sabio, pero que
no lo era. A consecuencia de ello, me gan la enemistad de l y de muchos
de los presentes. Al retirarme de all razonaba a solas que yo era ms sabio
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que aquel hombre. Es probable que ni uno ni otro sepamos nada que tenga
valor, pero este hombre cree saber algo y no lo sabe, en cambio yo, as
como, en efecto, no s, tampoco creo saber. Parece, pues, que al menos soy
ms sabio que l en esta misma pequeez, en que lo que no s tampoco
creo saberlo. A continuacin me encamin hacia otro de los que parecan
ser ms sabios que aqul y saqu la misma impresin, y tambin all me
gan la enemistad de l y de muchos de los presentes.
Despus de esto, iba ya uno tras otro, sintindome disgustado y temiendo
que me ganaba enemistades, pero, sin embargo, me pareca necesario dar
la mayor importancia al dios. Deba yo, en efecto, encaminarme, indagando
qu quera decir el orculo, hacia todos los que parecieran saber algo. Y,
por el perro, atenienses -pues es preciso decir la verdad ante vosotros-,
que tuve la siguiente impresin. Me pareci que los de mayor reputacin
estaban casi carentes de lo ms importante para el que investiga segn
el dios; en cambio, otros que parecan inferiores estaban mejor dotados
para el buen juicio. Sin duda, es necesario que os haga ver mi camino
errante, como condenado a ciertos trabajos, a fin de que el orculo
fuera irrefutable para m. En efecto, tras los polticos me encamin hacia
los poetas, los de tragedias, los de ditirambos y los dems, en la idea de
que all me encontrara manifiestamente ms ignorante que aqullos. As
pues, tomando los poemas suyos que me parecan mejor realizados, les
iba preguntando qu queran decir, para, al mismo tiempo, aprender yo
tambin algo de ellos. Pues bien, me resisto por vergenza a deciros la
verdad, atenienses. Sin embargo, hay que decirla. Por as decir, casi todos los
presentes podan hablar mejor que ellos sobre los poemas que ellos haban
compuesto. As pues, tambin respecto a los poetas me di cuenta, en poco
tiempo, de que no hacan por sabidura lo que hacan, sino por ciertas dotes
naturales y en estado de inspiracin como los adivinos y los que recitan los
orculos. En efecto, tambin stos dicen muchas cosas hermosas, pero no
saben nada de lo que dicen. Una inspiracin semejante me pareci a m
que experimentaban tambin los poetas, y al mismo tiempo me di cuenta
de que ellos, a causa de la poesa, crean tambin ser sabios respecto a las
dems cosas sobre las que no lo eran. As pues, me alej tambin de all
creyendo que les superaba en lo mismo que a los polticos.
En ltimo lugar, me encamin hacia los artesanos. Era consciente de
que yo, por as decirlo, no saba nada, en cambio estaba seguro de que
encontrara a stos con muchos y bellos conocimientos. Y en esto no me
equivoqu, pues saban cosas que yo no saba y, en ello, eran ms sabios
que yo. Pero, atenienses, me pareci a m que tambin los buenos artesanos
incurran en el mismo error que los poetas: por el hecho de que realizaban
adecuadamente su arte, cada uno de ellos estimaba que era muy sabio
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tambin respecto a las dems cosas, incluso las ms importantes, y ese error
velaba su sabidura. De modo que me preguntaba yo mismo, en nombre del
orculo, si preferira estar as, como estoy, no siendo sabio en la sabidura
de aquellos ni ignorante en su ignorancia o tener estas dos cosas que ellos
tienen. As pues, me contest a m mismo y al orculo que era ventajoso
para m estar como estoy.
A causa de esta investigacin, atenienses, me he creado muchas
enemistades, muy duras y pesadas, de tal modo que de ellas han surgido
muchas tergiversaciones y el renombre ste de que soy sabio. En efecto, en
cada ocasin los presentes creen que yo soy sabio respecto a aquello que
refuto a otro. Es probable, atenienses, que el dios sea en realidad sabio
y que, en este orculo, diga que la sabidura humana es digna de poco
o de nada. Y parece que ste habla de Scrates; se sirve de mi nombre
ponindome como ejemplo, como si dijera: Es el ms sabio, el que, de
entre vosotros, hombres, conoce, como Scrates, que en verdad es digno
de nada respecto a la sabidura. As pues, incluso ahora, voy de un lado a
otro investigando y averiguando en el sentido del dios, si creo que alguno
de los ciudadanos o de los forasteros es sabio. Y cuando me parece que
no lo es, prestando mi auxilio al dios, le demuestro que no es sabio. Por
esa ocupacin no he tenido tiempo de realizar ningn asunto de la ciudad
digno de citar ni tampoco mo particular, sino que me encuentro en gran
pobreza a causa del servicio del dios.
Se aade, a esto, que los jvenes. que me acompaan espontneamente
-los que disponen de ms tiempo, los hijos de los ms ricos- se divierten
oyndome examinar a los hombres y, con frecuencia, me imitan e intentan
examinar a otros, y, naturalmente, encuentran, creo yo, gran cantidad de
hombres que creen saber algo pero que saben poco o nada. En consecuencia,
los examinados por ellos se irritan conmigo, y no consigo mismos, y dicen
que un tal Scrates es malvado y corrompe a los jvenes. Cuando alguien
les pregunta qu hace y qu ensea, no pueden decir nada, lo ignoran;
pero, para no dar la impresin de que estn confusos, dicen lo que es usual
contra todos los que filosofan, es decir: las cosas del cielo y lo que est
bajo la tierra, no creer en los dioses y hacer ms fuerte el argumento
ms dbil.
Pues creo que no desearan decir la verdad, a saber, que resulta evidente que
estn simulando saber sin saber nada. Y como son, pienso yo, susceptibles
y vehementes y numerosos, y como, adems, hablan de m apasionada y
persuasivamente, os han llenado los odos calumnindome violentamente
desde hace mucho tiempo. Como consecuencia de esto me han acusado
Meleto, nito y Licn; Meleto, irritado en nombre de los poetas; Anito,
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en el de los demiurgos y de los polticos, y Licn, en el de los oradores. De


manera que, como deca yo al principio, me causara extraeza que yo fuera
capaz de arrancar de vosotros, en tan escaso tiempo, esta falsa imagen
que ha tomado tanto cuerpo. Ah tenis, atenienses, la verdad y os estoy
hablando sin ocultar nada, ni grande ni pequeo, y sin tomar precauciones
en lo que digo. Sin embargo, s casi con certeza que con estas palabras me
consigo enemistades, lo cual es tambin una prueba de que digo la verdad,
y que es sta la mala fama ma y que stas son sus causas. Si investigis esto
ahora o en otra ocasin, confirmaris que es as.
Acerca de las Acusaciones que me hicieron los primeros acusadores sea
sta suficiente defensa ante vosotros. Contra Meleto, el honrado y el
amante de la ciudad, segn l dice, y contra los acusadores recientes voy a
intentar defenderme a continuacin. Tomemos, pues, a su vez, la acusacin
jurada de stos, dado que son otros acusadores. Es as: Scrates delinque
corrompiendo a los jvenes y no creyendo en los dioses en los que la ciudad
cree, sino en otras divinidades nuevas. Tal es la acusacin. Examinmosla
punto por punto.
Dice, en efecto, que yo delinco corrompiendo a los jvenes. Yo, por mi
parte, afirmo que Meleto delinque porque bromea en asunto serio,
sometiendo a juicio con ligereza a las personas y simulando esforzarse
e inquietarse por cosas que jams le han preocupado. Voy a intentar
mostraros que esto es as.
Ven aqu, Meleto, y dime: no es cierto que consideras de la mayor
importancia que los jvenes sean lo mejor posible?
Yo s.
Ea, di entonces a stos quin los hace mejores. Pues es evidente que
lo sabes, puesto que te preocupa. En efecto, has descubierto al que los
corrompe, a m, segn dices, y me traes ante estos jueces y me acusas.
Vamos, di y revela quin es el que los hace mejores. Ests viendo, Meleto,
que callas y no puedes decirlo? Sin embargo, no te parece que esto es
vergonzoso y testimonio suficiente de lo que yo digo, de que este asunto
no ha sido en nada objeto de tu preocupacin? Pero dilo, amigo, quin los
hace mejores?
Las leyes.
Pero no te pregunto eso, excelente Meleto, sino qu hombre, el cual ante
todo debe conocer esto mismo, las leyes.
Estos, Scrates, los jueces.

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Qu dices, Meleto, stos son capaces de educar a los jvenes y de hacerlos


mejores?
S, especialmente.
Todos, o unos s y otros no?
Todos.
Hablas bien, por Hera, y presentas una gran abundancia de bienhechores.
Qu, pues? Los que nos escuchan los hacen tambin mejores, o no?
Tambin stos.
Y los miembros del Consejo?
Tambin los miembros del Consejo.
Pero, entonces, Meleto, acaso los que asisten a la Asamblea, los
asamblestas corrompen a los jvenes? O tambin aqullos, en su totalidad,
los hacen mejores?
Tambin aqullos.
Luego, segn parece, todos los atenienses los hacen buenos y honrados
excepto yo, y slo yo los corrompo. Es eso lo que dices?
Muy firmemente digo eso.
Me atribuyes, sin duda, un gran desacierto. Contstame. Te parece a
ti que es tambin as respecto a los caballos? Son todos los hombres los
que los hacen mejores y uno slo el que los resabia? O, todo lo contrario,
alguien slo o muy pocos, los cuidadores de caballos, son capaces de
hacerlos mejores, y la mayora, si tratan con los caballos y los utilizan, los
echan a perder? No es as, Meleto, con respecto a los caballos y a todos los
otros animales? Sin ninguna duda, digis que s o digis que no t y nito.
Sera, en efecto, una gran suerte para los jvenes si uno solo los corrompe
y los dems les ayudan. Pues bien, Meleto, has mostrado suficientemente
que jams te has interesado por los jvenes y has descubierto de modo
claro tu despreocupacin, esto es, que no te has cuidado de nada de esto
por lo que t me traes aqu.
Dinos an, Meleto, por Zeus, si es mejor vivir entre ciudadanos honrados
o malvados. Contesta, amigo. No te pregunto nada difcil. No es cierto
que los malvados hacen dao a los que estn siempre a su lado, y que los
buenos hacen bien?
Sin duda.

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Hay alguien que prefiera recibir dao de los que estn con l a recibir
ayuda? Contesta, amigo. Pues la ley ordena responder. Hay alguien que
quiera recibir dao?
No, sin duda.
Ea, pues. Me traes aqu en la idea de que corrompo a los jvenes y los
hago peores voluntaria o involuntariamente?
Voluntariamente, sin duda.
Qu sucede entonces, Meleto? Eres t hasta tal punto ms sabio que yo,
siendo yo de esta edad y t tan joven, que t conoces que los malos hacen
siempre algn mal a los ms prximos a ellos, y los buenos bien; en cambio
yo, por lo visto, he llegado a tal grado de ignorancia, que desconozco, incluso,
que si llego a hacer malvado a alguien de los que estn a mi lado corro peligro
de recibir dao de l y este mal tan grande lo hago voluntariamente, segn t
dices? Esto no te lo creo yo, Meleto, y pienso que ningn otro hombre. En efecto,
o no los corrompo, o si los corrompo, lo hago involuntariamente, de manera
que t en uno u otro caso mientes. Y si los corrompo involuntariamente,
por esta clase de faltas la ley no ordena hacer comparecer a uno aqu, sino
tomarle privadamente y ensearle y reprenderle. Pues es evidente que, si
aprendo, cesar de hacer lo que hago involuntariamente. T has evitado y no
has querido tratar conmigo ni ensearme; en cambio, me traes aqu, donde
es ley traer a los que necesitan castigo y no enseanza.
Pues bien, atenienses, ya es evidente lo que yo deca, que Meleto no se ha
preocupado jams por estas cosas, ni poco ni mucho. Veamos, sin embargo;
dinos cmo dices que yo corrompo a los jvenes. No es evidente que,
segn la acusacin que presentaste, ensendoles a creer no en los dioses
en los que cree la ciudad, sino en otros espritus nuevos? No dices que los
corrompo ensendoles esto?
En efecto, eso digo muy firmemente.
-Por esos mismos dioses, Meleto, de los que tratamos, hblanos an ms
claramente a m y a estos hombres. En efecto, yo no puedo llegar a saber
si dices que yo enseo a creer que existen algunos dioses y entonces yo
mismo creo que hay dioses y no soy enteramente ateo ni delinco en eso,
pero no los que la ciudad cree, sino otros, y es esto lo que me inculpas,
que otros, o bien afirmas que yo mismo no creo en absoluto en los dioses y
enseo esto a los dems.
Digo eso, que no crees en los dioses en absoluto.
Oh, sorprendente Meleto, para qu dices esas cosas? Luego tampoco
creo, como los dems hombres, que el sol y la luna son dioses?
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No, por Zeus, jueces, puesto que afirma que el sol es una piedra y la luna,
tierra.
Crees que ests acusando a Anaxgoras, querido Meleto? Y desprecias
a stos y consideras que son desconocedores de las letras hasta el punto de
no saber que los libros de Anaxgoras de Clazmenas estn llenos de estos
temas? Y, adems, aprenden de m los jvenes lo que de vez en cuando
pueden adquirir en la orquestra, por un dracma como mucho, y rerse de
Scrates si pretende que son suyas estas ideas, especialmente al ser tan
extraas? Pero, oh, Meleto, te parece a ti que soy as, que no creo que
exista ningn dios?
Ciertamente que no, por Zeus, de ningn modo.
No eres digno de crdito, Meleto, incluso, segn creo, para ti mismo. Me
parece que este hombre, atenienses, es descarado e intemperante y que,
sin ms, ha presentado esta acusacin con cierta insolencia, intemperancia y
temeridad juvenil. Parece que trama una especie de enigma para tantear. Se
dar cuenta ese sabio de Scrates de que estoy bromeando y contradicindome,
o le engaar a l y a los dems oyentes? Y digo esto porque es claro que ste
se contradice en la acusacin; es como si dijera: Scrates delinque no creyendo
en los dioses, pero creyendo en los dioses. Esto es propio de una persona
que juega. Examinad, pues, atenienses por qu me parece que dice eso. T,
Meleto, contstame. Vosotros, como os rogu al empezar, tened presente no
protestar si construyo las frases en mi modo habitual.
Hay alguien, Meleto, que crea que existen cosas humanas, y que no
crea que existen hombres? Que conteste, jueces, y que no proteste una y
otra vez. Hay alguien que no crea que existan caballos pero s crea que
existen cosas propias de caballos? O que no existan flautistas pero s cosas
relativas al toque de la flauta? No existe esa persona, querido Meleto; si t
no quieres responder, te lo digo yo a ti y a estos otros. Pero, responde, al
menos, a lo que sigue.
Hay quien crea que hay cosas propias de divinidades, y que no crea que
hay divinidades?
No hay nadie.
Qu servicio me haces al contestar, aunque sea a regaadientes, obligado
por stos! As pues, afirmas que yo creo y enseo cosas relativas a divinidades,
sean nuevas o antiguas; por tanto, segn tu afirmacin, y adems lo juraste
eso en tu escrito de acusacin, creo en lo relativo a divinidades. Si creo en
cosas relativas a divinidades, es sin duda de gran necesidad que yo crea que
hay divinidades. No es as? S lo es. Supongo que ests de acuerdo, puesto

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que no contestas. No creemos que las divinidades son dioses o hijos de


dioses? Lo afirmas o lo niegas?
Lo afirmo.
Luego si creo en las divinidades, segn t afirmas, y si las divinidades
son en algn modo dioses, esto seria lo que yo digo que presentas como
enigma y en lo que bromeas, al afirmar que yo no creo en los dioses y que,
por otra parte, creo en los dioses, puesto que creo en las divinidades. Si, a
su vez, las divinidades son hijos de los dioses, bastardos nacidos de ninfas
o de otras mujeres, segn se suele decir, qu hombre creera que hay hijos
de dioses y que no hay dioses? Sera, en efecto, tan absurdo como si alguien
creyera que hay hijos de caballos y burros, los mulos, pero no creyera que
hay caballos y burros. No es posible, Meleto, que hayas presentado esta
acusacin sin el propsito de ponernos a prueba, o bien por carecer de una
imputacin real de la que acusarme. No hay ninguna posibilidad de que t
persuadas a alguien, aunque sea de poca inteligencia, de que una misma
persona crea que hay cosas relativas a las divinidades y a los dioses y, por
otra parte, que esa persona no crea en divinidades, dioses ni hroes.
Pues bien, atenienses, me parece que no requiere mucha defensa demostrar
que yo no soy culpable respecto a la acusacin de Meleto, y que ya es
suficiente lo que ha dicho.
Lo que yo deca antes, a saber, que se ha producido gran enemistad hacia
m por parte de muchos, sabed bien que es verdad. Y es esto lo que me va
a condenar, si me condena, no Meleto ni nito sino la calumnia y la envidia
de muchos. Es lo que ya ha condenado a otros muchos hombres buenos y
los seguir condenando. No hay que esperar que se detenga en m.
Quiz alguien diga: No te da vergenza, Scrates, haberte dedicado a una
ocupacin tal por la que ahora corres peligro de morir? A ste yo, a mi vez,
le dira unas palabras justas: No tienes razn, amigo, si crees que un hombre
que sea de algn provecho ha de tener en cuenta el riesgo de vivir o morir,
sino el examinar solamente, al obrar, si hace cosas justas o injustas y actos
propios de un hombre bueno o de un hombre malo. De poco valor seran;
segn tu idea, cuantos semidioses murieron en Troya y, especialmente, el
hijo de Tetis, el cual, ante la idea de aceptar algo deshonroso, despreci
el peligro hasta el punto de que, cuando, ansioso de matar a Hctor, su
madre, que era diosa, le dijo, segn creo, algo as como: Hijo, si vengas la
muerte de tu compaero Patroclo y matas a Hctor; t mismo morirs, pues
el destino est dispuesto para ti inmediatamente despus de Hctor; l,
tras orlo, desde la muerte y el peligro, temiendo mucho ms vivir siendo
cobarde sin vengar a los amigos, y dijo Que muera yo en seguida despus

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de haber hecho justicia al culpable, a fin de que no quede yo aqu -junto a


las cncavas naves, siendo objeto de risa, intil peso de la tierra. Crees que
pens en la muerte y en el peligro?
Pues la verdad es lo que voy a decir, atenienses. En el puesto en el que
uno se coloca porque considera que es el mejor, o en el que es colocado
por un superior, all debe, segn creo, permanecer y arriesgarse sin tener
en cuenta ni la muerte ni cosa alguna,- ms que la deshonra. En efecto,
atenienses, obrara yo indignamente, si, al asignarme un puesto los jefes
que vosotros elegisteis para mandarme en Potidea, en Anfpolis y en Delion,
decid permanecer como otro cualquiera all donde ellos me colocaron y
corr, entonces, el riesgo de morir, y en cambio ahora, al ordenarme el dios,
segn he credo y aceptado, que debo vivir filosofando y examinndome
a m mismo y a los dems, abandonara mi puesto por temor a la muerte
o a cualquier otra cosa. Sera indigno y realmente alguien podra con
justicia traerme ante el tribunal diciendo que no creo que hay dioses, por
desobedecer al orculo, temer la muerte y creerme sabio sin serlo. En
efecto, atenienses, temer la muerte no es otra cosa que creer ser sabio
sin serlo, pues es creer que uno sabe lo que no sabe. Pues nadie conoce la
muerte, ni siquiera si es, precisamente, el mayor de todos los bienes para el
hombre, pero la temen como si supieran con certeza que es el mayor de los
males. Sin embargo, cmo no va a ser la ms reprochable ignorancia la de
creer saber lo que no se sabe? Yo, atenienses, tambin quiz me diferencio
en esto de la mayor parte de los hombres, y, por consiguiente, si dijera
que soy ms sabio que alguien en algo, sera en esto, en que no sabiendo
suficientemente sobre las cosas del Hades, tambin reconozco no saberlo.
Pero s s que es malo y vergonzoso cometer injusticia y desobedecer al que
es mejor, sea dios u hombre. En comparacin con los males que s que son
males, jams temer ni evitar lo que no s si es incluso un bien. De manera
que si ahora vosotros me dejarais libre no haciendo caso a Anito, el cual dice
que o bien era absolutamente necesario que yo no hubiera comparecido
aqu o que, puesto que he comparecido, no es posible no condenarme
a muerte, explicndoos que, si fuera absuelto, vuestros hijos, poniendo
inmediatamente en prctica las cosas que Scrates ensea, se. corromperan
todos totalmente, y si, adems, me dijerais: Ahora, Scrates, no vamos a
hacer caso a nito, sino que te dejamos libre, a condicin, sin embargo, de
que no gastes ya ms tiempo en esta bsqueda y de que no filosofes, y si
eres sorprendido haciendo an esto, morirs; si, en efecto, como dije, me
dejarais libre con esta condicin, yo os dira: Yo, atenienses, os aprecio y os
quiero, pero voy a obedecer al dios ms que a vosotros y, mientras aliente
y sea capaz, es seguro que no dejar de filosofar, de exhortaros y de hacer
manifestaciones al que de vosotros vaya encontrando, dicindole lo que
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Apologa de Scrates

acostumbro: Mi buen amigo, siendo ateniense, de la ciudad ms grande y


ms prestigiada en sabidura y poder, no te avergenzas de preocuparte de
cmo tendrs las mayores riquezas y la mayor fama y los mayores honores,
y, en cambio no te preocupas ni interesas por la inteligencia, la verdad y por
cmo tu alma va a ser lo mejor posible?. Y si alguno de vosotros discute
y dice que se preocupa, no pienso dejarlo al momento y marcharme, sino
que le voy a interrogar, a examinar y a refutar, y, si me parece que no
ha adquirido la virtud y dice que s, le reprochar que tiene en menos lo
digno de ms y tiene en mucho lo que vale poco. Har esto con el que me
encuentre, joven o viejo, forastero o ciudadano, y ms con los ciudadanos
por cuanto ms prximos estis a m por origen. Pues, esto lo manda el
dios, sabedlo bien, y yo creo que todava no os ha surgido mayor bien en
la ciudad que mi servicio al dios. En efecto, voy por todas partes sin hacer
otra cosa que intentar persuadiros, a jvenes y viejos, a no ocuparos ni de
los cuerpos ni de los bienes antes que del alma ni, con tanto afn, a fin de
que sta sea lo mejor posible, dicindoos: No sale de las riquezas la virtud
para los hombres, sino de la virtud, las riquezas y todos los otros bienes,
tanto los privados como los pblicos. Si corrompo a los jvenes al decir tales
palabras, stas seran dainas. Pero si alguien afirma que yo digo otras
cosas, no dice verdad. A esto yo aadira Atenienses, haced caso o no a
Anito, dejadme o no en libertad, en la idea de que no voy a hacer otra cosa,
aunque hubiera de morir muchas veces.
No protestis, atenienses, sino manteneos en aquello que os supliqu, que
no protestis por lo que digo, sino que escuchis. Pues, incluso, vais a sacar
provecho escuchando, segn creo. Ciertamente, os voy a decir algunas otras
cosas por las que quiz gritaris. Pero no hagis eso de ningn modo. Sabed
bien que si me condenis a muerte, siendo yo cual digo que soy, no me
daaris a m ms que a vosotros mismos. En efecto, a m no me causaran
ningn dao ni Meleto ni nito; cierto que tampoco podran, porque no
creo que naturalmente est permitido que un hombre bueno reciba dao
de otro malo. Ciertamente, podra quiz matarlo o desterrarlo o quitarle
los derechos ciudadanos. ste y algn otro creen, quiz, que estas cosas
son grandes males; en cambio yo no lo creo as, pero s creo que es un mal
mucho mayor hacer lo que ste hace ahora: intentar condenar a muerte a
un hombre injustamente.
Ahora, atenienses, no trato de hacer la defensa en mi favor, como alguien
podra creer, sino en el vuestro, no sea que al condenarme cometis un
error respecto a la ddiva del dios para vosotros. En efecto, si me condenis
a muerte, no encontraris fcilmente, aunque sea un tanto ridculo decirlo,
a otro semejante colocado en la ciudad por el dios del mismo modo que,

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junto a un caballo grande y noble pero un poco lento por su tamao,


y que necesita ser aguijoneado por una especie de tbano, segn creo,
el dios me ha colocado junto a la ciudad para una funcin semejante, y
como tal, despertndoos, persuadindoos y reprochndoos uno a uno,
no cesar durante todo el da de posarme en todas partes. No llegaris
a tener fcilmente otro semejante, atenienses, y si me hacis caso, me
dejaris vivir. Pero, quiz, irritados, como los que son despertados cuando
cabecean somnolientos, dando un manotazo me condenaris a muerte
a la ligera, haciendo caso a nito. Despus, pasarais el resto de la vida
durmiendo, a no ser que el dios, cuidndose de vosotros, os enviara otro.
Comprenderis, por lo que sigue, que yo soy precisamente el hombre
adecuado para ser ofrecido por el dios a la ciudad. En efecto, no parece
humano que yo tenga descuidados todos mis asuntos y que, durante
tantos aos, soporte que mis bienes familiares estn en abandono, y, en
cambio, est siempre ocupndome de lo vuestro, acercndome a cada
uno privadamente, como un padre o un hermano mayor, intentando
convencerle de que se preocupe por la virtud. Y si de esto obtuviera
provecho o cobrara un salario al haceros estas recomendaciones,
tendra alguna justificacin. Pero la verdad es que, incluso vosotros
mismos lo veis, aunque los acusadores han hecho otras acusaciones tan
desvergonzadamente, no han sido capaces, presentando un testigo,
de llevar su desvergenza a afirmar que yo alguna vez cobr o ped
a alguien una remuneracin. Ciertamente yo presento, me parece, un
testigo suficiente de que digo la verdad: mi pobreza.
Quiz pueda parecer extrao que yo privadamente, yendo de una a otra
parte, d estos consejos y me meta en muchas cosas, y no me atreva en
pblico a subir a la tribuna del pueblo y dar consejos a la ciudad. La causa
de esto es lo que vosotros me habis odo decir muchas veces, en muchos
lugares, a saber, que hay junto a m algo divino y demonaco; esto tambin
lo incluye en la acusacin Meleto burlndose. Est conmigo desde nio,
toma forma de voz y, cuando se manifiesta, siempre me disuade de lo que
voy a hacer, jams me incita. Es esto lo que se opone a que yo ejerza la
poltica, y me parece que se opone muy acertadamente. En efecto, sabed
bien, atenienses, que si yo hubiera intentado anteriormente realizar actos
polticos, habra muerto hace tiempo y no os habra sido til a vosotros ni a
m mismo. Y no os irritis conmigo porque digo la verdad. En efecto, no hay
hombre que pueda conservar la vida, si se opone noblemente a vosotros
o a cualquier otro pueblo y si trata de impedir que sucedan en la ciudad
muchas cosas injustas e ilegales; por el contrario, es necesario que el que,
en realidad, lucha por la justicia, si pretende vivir un poco de tiempo, acte
privada y no pblicamente.
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Apologa de Scrates

Y, de esto, os voy a presentar pruebas importantes, no palabras, sino lo


que vosotros estimis, hechos. Od lo que me ha sucedido, para que sepis
que no cedera ante nada contra lo justo por temor a la muerte, y al no
ceder, al punto estara dispuesto a morir. Os voy a decir cosas vulgares y
leguleyas, pero verdaderas. En efecto, atenienses, yo no ejerc ninguna otra
magistratura en la ciudad, pero fui miembro del Consejo . Casualmente
ejerca la pritana nuestra tribu, la Antiquide, cuando vosotros decidisteis,
injustamente, como despus todos reconocisteis, juzgar en un solo juicio
a los diez generales que no haban recogido a los nufragos del combate
naval . En aquella ocasin yo solo entre los prtanes me enfrent a vosotros
para que no se hiciera nada contra las leyes y vot en contra. Y estando
dispuestos los oradores a enjuiciarme y detenerme, y animndoles vosotros
a ello y dando gritos, cre que deba afrontar el riesgo con la ley y la justicia
antes de, por temor a la crcel o a la muerte, unirme a vosotros que estabais
decidiendo cosas injustas. Y esto, cuando la ciudad an tena rgimen
democrtico. Pero cuando vino la oligarqua, los Treinta me hicieron llamar
al Tolo, junto con otros cuatro, y me ordenaron traer de Salamina a Len
el salaminio para darle muerte; pues ellos ordenaban muchas cosas de
este tipo tambin -a otras personas, porque queran cargar de culpas al
mayor nmero posible. Sin embargo, yo mostr tambin en esta ocasin,
no con palabras, sino con hechos, que a m la muerte, si no resulta un poco
rudo decirlo, me importa un bledo, pero que, en cambio, me preocupa
absolutamente no realizar nada injusto e impo. En efecto, aquel gobierno,
aun siendo tan violento, no me atemoriz como para llevar a cabo un
acto injusto, sino que, despus de salir del Tolo, los otros cuatro fueron a
Salamina y trajeron a Len, y yo sal y me fui a casa. Y quiz habra perdido
la vida por esto, si el rgimen no hubiera sido derribado rpidamente. De
esto, tendris muchos testigos.
Acaso creis que yo habra llegado a vivir tantos aos, si me hubiera
ocupado de los asuntos pblicos y, al ocuparme de ellos como corresponde
a un hombre honrado, hubiera prestado ayuda a las cosas justas y
considerado esto lo ms importante, como es debido? Est muy lejos de
ser as. Ni tampoco ningn otro hombre. En cuanto a m, a lo largo de toda
mi vida, si alguna vez he realizado alguna accin pblica, me he mostrado
de esta condicin, y tambin privadamente, sin transigir en nada con nadie
contra la justicia ni tampoco con ninguno de los que, creando falsa imagen
de m, dicen que son discpulos mos. Yo no he sido jams maestro de nadie.
Si cuando yo estaba hablando y me ocupaba de mis cosas, alguien, joven
o viejo, deseaba escucharme, jams se lo imped a nadie. Tampoco dialogo
cuando recibo dinero y dejo de dialogar si no lo recibo, antes bien me
ofrezco, para que me pregunten, tanto al rico como al pobre, y lo mismo si
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alguien prefiere responder y escuchar mis preguntas. Si alguno de stos es


luego un hombre honrado o no lo es, no podra yo, en justicia, incurrir en
culpa; a ninguno de ellos les ofrec nunca enseanza alguna ni les instru. Y si
alguien afirma que en alguna ocasin aprendi u oy de m en privado algo
que no oyeran tambin todos los dems, sabed bien que no dice la verdad.
Por qu, realmente, gustan algunos de pasar largo tiempo a mi lado? Lo
habis odo ya, atenienses; os he dicho toda la verdad. Porque les gusta
orme examinar a los que creen ser sabios y no lo son. En verdad, es
agradable. Como digo, realizar este trabajo me ha sido encomendado por
el dios por medio de orculos, de sueos y de todos los dems medios con
los que alguna vez alguien, de condicin divina, orden a un hombre hacer
algo. Esto, atenienses, es verdad y fcil de comprobar. Ciertamente, si yo
corrompo a unos jvenes ahora y a otros los he corrompido ya, algunos de
ellos, creo yo, al hacerse mayores, se daran cuenta de que, cuando eran
jvenes, yo les aconsej en alguna ocasin algo malo, y sera necesario que
subieran ahora a la tribuna, me acusaran y se vengaran. Si ellos no quieren,
alguno de sus familiares, padres, hermanos u otros parientes; si sus familiares
recibieron de m algn dao, tendran que recordarlo ahora y vengarse. Por
todas partes estn presentes aqu muchos de ellos a los que estoy viendo.
En primer lugar, este Critn, de mi misma edad y demo, padre de Critobulo,
tambin presente; despus, Lisanias de Esfeto, padre de Esquines, que est
aqu; luego Antifn de Cefisia, padre de Epgenes; adems, estn presentes
otros cuyos hermanos han estado en esta ocupacin, Nicstrato, el hijo de
Teoztides y hermano de Tedoto -Tedoto ha muerto, as que no podra
rogarle que no me acusara-; Paralio, hijo de Demdoco, cuyo hermano era
Tages; Adimanto, hijo de Aristn, cuyo hermano es Platn, que est aqu;
Ayantodoro, cuyo hermano, aqu presente, es Apolodoro. Puedo nombraros
a otros muchos, a alguno de los cuales Meleto deba haber presentado
especialmente como testigo en su discurso. Si se olvid entonces, que lo
presente ahora. -yo se lo permito- y que diga si dispone de alguno de stos.
Pero vais a encontrar todo lo contrario, atenienses, todos estn dispuestos
a ayudarme a m, al que corrompe, al que hace mal a sus familiares, como
dicen Meleto y nito. Los propios corrompidos tendran quiz motivo para
ayudarme, pero los no corrompidos, hombres ya mayores, los parientes de
stos no tienen otra razn para ayudarme que la recta y la justa, a saber,
que tienen conciencia de que Meleto miente y de que yo digo la verdad.
Sea, pues, atenienses; poco ms o menos, son stas y, quiz, otras
semejantes las cosas que podra alegar en mi defensa . Quiz alguno de
vosotros se irrite, acordndose de s mismo, si l, sometido a un juicio
de menor importancia que ste, rog y suplic a los jueces con muchas

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Apologa de Scrates

lgrimas, trayendo a sus hijos para producir la mayor compasin posible


y, tambin, a muchos de sus familiares y amigos, y, en cambio, yo no hago
nada de eso, aunque corro el mximo peligro, segn parece. Tal vez alguno,
al pensar esto, se comporte ms duramente conmigo e, irritado por estas
mismas palabras, d su voto con ira. Pues bien, si alguno de vosotros es
as -ciertamente yo no lo creo, pero si, no obstante, es as-, me parece
que le dira las palabras adecuadas, al decirle: Tambin yo, amigo, tengo
parientes. Y, en efecto, me sucede lo mismo que dice Homero, tampoco
yo he nacido de una encina ni de una roca, sino de hombres, de manera
que tambin yo tengo parientes y por cierto, atenienses, tres hijos, uno ya
adolescente y dos nios. Sin embargo, no voy a hacer subir aqu a ninguno
de ellos y suplicaros que me absolvis. Por qu no voy a hacer nada de
esto? No por arrogancia, atenienses, ni por desprecio a vosotros. Si yo estoy
confiado con respecto a la muerte o no lo estoy, eso es otra cuestin. Pero
en lo que toca a la reputacin, la ma, la vuestra y la de toda la ciudad, no
me parece bien, tanto por mi edad como por el renombre que tengo, sea
verdadero o falso, que yo haga nada de esto, pero es opinin general que
Scrates se distingue de la mayora de los hombres. Si aquellos de vosotros
que parecen distinguirse por su sabidura, valor u otra virtud cualquiera se
comportaran de este modo, sera vergonzoso. A algunos que parecen tener
algn valor los he visto muchas veces comportarse as cuando son juzgados,
haciendo cosas increbles porque crean que iban a soportar algo terrible si
eran condenados a muerte, como si ya fueran a ser inmortales si vosotros
no los condenarais. Me parece que stos llenan de vergenza a la ciudad, de
modo que un extranjero podra suponer que los atenienses destacados en
mrito, a los que sus ciudadanos prefieren en la eleccin de magistraturas
y otros honores, sos en nada se distinguen de las mujeres. Ciertamente,
atenienses, ni vosotros, los que destacis en alguna cosa, debis hacer
esto, ni, si lo hacemos nosotros, debis permitirlo, sino dejar bien claro que
condenaris al que introduce estas escenas miserables y pone en ridculo a
la ciudad, mucho ms que al que conserva la calma.
Aparte de la reputacin, atenienses, tampoco me parece justo suplicar a los
jueces y quedar absuelto por haber suplicado, sino que lo justo es informarlos
y persuadirlos. Pues no est sentado el juez para conceder por favor lo justo,
sino para juzgar; adems, ha jurado no. hacer favor a los que le parezca,
sino juzgar con arreglo a las leyes. Por tanto, es necesario que nosotros no
os acostumbremos a jurar en falso y que vosotros no os acostumbris, pues
ni unos ni otros obraramos piadosamente. Por consiguiente, no estimis,
atenienses, que yo debo hacer ante vosotros actos que considero que no
son buenos, justos ni piadosos, especialmente, por Zeus, al estar acusado
de impiedad por este Meleto. Pues, evidentemente, si os convenciera y os
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forzara con mis splicas, a pesar de que habis jurado, os estara enseando
a no creer que hay dioses y simplemente, al intentar defenderme, me
estara acusando de que no creo en los dioses. Pero est muy lejos de ser
as; porque creo, atenienses, como ninguno de mis acusadores; y dejo a
vosotros y al dios que juzguis sobre m del modo que vaya a ser mejor para
m y para vosotros.
Al hecho de que no me irrite, atenienses, ante lo sucedido, es decir, ante
que me hayis condenado, contribuyen muchas cosas y, especialmente,
que lo sucedido no ha sido inesperado para m, si bien me extraa mucho
ms el nmero de votos resultante de una y otra parte. En efecto, no crea
que iba a ser por tan poco, sino por mucho. La realidad es que, segn
parece, si slo treinta votos hubieran cado de la otra parte, habra sido
absuelto. En todo caso, segn me parece, incluso ahora he sido absuelto
respecto a Meleto, y no slo absuelto, sino que es evidente para todos
que, si no hubieran comparecido nito y Licn para acusarme, quedara l
condenado incluso a pagar mil dracmas por no haber alcanzado la quinta
parte de los votos.
As pues, propone para m este hombre la pena de muerte. Bien, y yo qu os
propondr a mi vez, atenienses? Hay alguna duda de que propondr lo que
merezco? Qu es eso entonces? Qu merezco sufrir o pagar porque en mi
vida no he tenido sosiego, y he abandonado las cosas de las que la mayora se
preocupa: los negocios, la hacienda familiar, los mandos militares, los discursos
en la asamblea, cualquier magistratura, las alianzas y luchas de partidos que se
producen en la ciudad, por considerar que en realidad soy demasiado honrado
como para conservar la vida si me encaminaba a estas cosas? No iba donde no
fuera de utilidad para vosotros o para m, sino que me diriga a hacer el mayor
bien a cada uno en particular, segn yo digo; iba all, intentando convencer a
cada uno de vosotros de que no se preocupara de ninguna de sus cosas antes de
preocuparse de ser l mismo lo mejor y lo ms sensato posible, ni que tampoco
se preocupara de los asuntos de la ciudad antes que de la ciudad misma y de las
dems cosas segn esta misma idea. Por consiguiente, qu merezco que me
pase por ser de este modo? Algo bueno, atenienses, si hay que proponer en
verdad segn el merecimiento. Y, adems, un bien que sea adecuado para m.
As, pues, qu conviene a un hombre pobre, benefactor y que necesita tener
ocio para exhortaras a vosotros? No hay cosa que le convenga ms, atenienses,
que el ser alimentado en el Pritaneo con ms razn que si alguno de vosotros en
las Olimpiadas ha alcanzado la victoria en las carreras de caballos, de brigas o de
cuadrigas. Pues ste os hace parecer felices, y yo os hago felices, y ste en nada
necesita el alimento, y yo s lo necesito. As, pues, si es preciso que yo proponga
lo merecido con arreglo a lo justo, propongo esto: la manutencin en el Pritaneo.

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Apologa de Scrates

Quiz, al hablar as, os parezca que estoy hablando lleno de arrogancia, como
cuando antes hablaba de lamentaciones y splicas. No es as; atenienses,
sino ms bien, de este otro modo. Yo estoy persuadido de que no hago
dao a ningn hombre voluntariamente, pero no consigo convenceros a
vosotros de ello, porque hemos dialogado durante poco tiempo. Puesto que,
si tuvierais una ley, como la tienen otros hombres, que ordenara no decidir
sobre una pena de muerte en un solo da, sino en muchos, os convencerais.
Pero, ahora, en poco tiempo no es fcil liberarse de grandes calumnias.
Persuadido, como estoy, de que no hago dao a nadie, me hallo muy lejos
de hacerme dao a m mismo, de decir contra m que soy merecedor de
algn dao y de proponer para m algo semejante. Por, qu temor iba a
hacerlo? Acaso por el de no sufrir lo que ha propuesto Meleto y que yo
afirmo que no s si es un bien o un mal? Para evitar esto, debo elegir algo
que s con certeza que es un mal y proponerlo para m? Tal vez, la prisin?
Y por qu he de vivir yo en la crcel siendo esclavo de los magistrados que,
sucesivamente, ejerzan su cargo en ella, los Once? Quiz, una multa y estar
en prisin hasta que la pague? Pero esto sera lo mismo que lo anterior,
pues no tengo dinero para pagar. Entonces propondra el destierro? Quiz
vosotros aceptarais esto. No tendra yo, ciertamente, mucho amor a la
vida, si fuera tan insensato como para no poder reflexionar que vosotros,
que sois conciudadanos mos, no habis sido capaces de soportar mis
conversaciones y razonamientos, sino que os han resultado lo bastante
pesados y molestos como para que ahora intentis libraros de ellos, y que
acaso otros los soportarn fcilmente? Est muy lejos de ser as, atenienses.
Sera, en efecto, una hermosa vida para un hombre de mi edad salir de
mi ciudad y vivir yendo expulsado de una ciudad a otra! S con certeza
que, donde vaya, los jvenes escucharn mis palabras, como aqu. Si los
rechazo, ellos me expulsarn convenciendo a los mayores. Si no los rechazo,
me expulsarn sus padres y familiares por causa de ellos.
Quiz diga alguno: Pero no sers capaz de vivir alejado de nosotros
en silencio y llevando una vida tranquila? Persuadir de esto a algunos
de vosotros es lo ms difcil. En efecto, si digo que eso es desobedecer al
dios y que, por ello, es imposible llevar una vida tranquila, no me creeris
pensando que hablo irnicamente. Si, por otra parte, digo que el mayor
bien para un hombre es precisamente ste, tener conversaciones cada da
acerca de la virtud y de los otros temas de los que vosotros me habis odo
dialogar cuando me examinaba a m mismo y a otros, y si digo que una vida
sin examen no tiene objeto vivirla para el hombre, me creeris an menos.
Sin embargo, la verdad es as, como yo digo, atenienses, pero no es fcil
convenceros. Adems, no estoy acostumbrado a considerarme merecedor
de ningn castigo. Ciertamente, si tuviera dinero, propondra la cantidad
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que estuviera en condiciones de pagar; el dinero no sera ningn dao. Pero


la verdad es que no lo tengo, a no ser que quisierais aceptar lo que yo podra
pagar. Quiz podra pagaros una mina de plata . Propongo, por tanto, esa
cantidad. Ah Platn, atenienses, Critn, Critobulo y Apolodoro me piden
que proponga treinta minas y que ellos salen fiadores. As pues, propongo
esa cantidad. stos sern para vosotros fiadores dignos de crdito.
Por no esperar un tiempo no largo, atenienses, vais a tener la fama y
la culpa, por parte de los que quieren difamar a la ciudad, de haber
matado a Scrates, un sabio. Pues afirmarn que soy sabio, aunque
no lo soy, los que quieren injuriaros. En efecto, si hubierais esperado
un poco de tiempo, esto habra sucedido por s mismo. Veis, sin duda,
que mi edad est ya muy avanzada en el curso de la vida y prxima a la
muerte. No digo estas palabras a todos vosotros, sino a los que me han
condenado a muerte. Pero tambin les digo a ellos lo siguiente. Quiz
creis, atenienses, que yo he sido condenado por faltarme las palabras
adecuadas para haberos convencido, si yo hubiera credo que era preciso
hacer y decir todo, con tal de evitar la condena. Est muy lejos de ser
as. Pues bien, he sido condenado por falta no ciertamente de palabras,
sino de osada y desvergenza, y por no querer deciros lo que os habra
sido ms agradable or: lamentarme, llorar o hacer y decir otras muchas
cosas- indignas de m, como digo, y que vosotros tenis costumbre de or
a otros. Pero ni antes cre que era necesario hacer nada innoble por causa
del peligro, ni ahora me arrepiento de haberme defendido as, sino que
prefiero con mucho morir habindome defendido de este modo, a vivir
habindolo hecho de ese otro modo. En efecto, ni ante la justicia ni en
la guerra, ni yo ni ningn otro deben maquinar cmo evitar la muerte a
cualquier precio. Pues tambin en los combates muchas veces es evidente
que se evitara la muerte abandonando las armas y volvindose a suplicar
a los perseguidores. Hay muchos medios, en cada ocasin de peligro, de
evitar la muerte, si se tiene la osada de hacer y decir cualquier cosa. Pero
no es difcil, atenienses, evitar la muerte, es mucho ms difcil evitar la
maldad; en efecto, corre ms deprisa que la muerte. Ahora yo, como soy
lento y viejo, he sido alcanzado por la ms lenta de las dos. En cambio,
mis acusadores, como son temibles y giles, han sido alcanzados por la
ms rpida, la maldad. Ahora yo voy a salir de aqu condenado a muerte
por vosotros, y stos, condenados por la verdad, culpables de perversidad
e injusticia. Yo me atengo a mi estimacin y stos, a la suya. Quiz era
necesario que esto fuera as y creo que est adecuadamente.
Deseo predeciros a vosotros, mis condenadores, lo que va a seguir a esto. En
efecto, estoy yo ya en ese momento en el que los hombres tienen capacidad

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Apologa de Scrates

de profetizar, cuando van ya a morir. Yo os aseguro, hombres que me habis


condenado, que inmediatamente despus de mi muerte os va a venir un
castigo mucho ms duro, por Zeus, que el de mi condena a muerte. En efecto,
ahora habis hecho esto creyendo que os ibais a librar de dar cuenta de vuestro
modo de vida, pero, como digo, os va a salir muy al contrario. Van a ser ms
los que os pidan cuentas, sos a los que yo ahora contena sin que vosotros lo
percibierais. Sern ms intransigentes por cuanto son ms jvenes, y vosotros
os irritaris ms. Pues, si pensis que matando a la gente vais a impedir que se
os reproche que no vivs rectamente, no pensis bien. Este medio de evitarlo ni
es muy eficaz, ni es honrado. El ms honrado y el ms sencillo no es reprimir a
los dems, sino prepararse para ser lo mejor posible. Hechas estas predicciones
a quienes me han condenado les digo adis.
Con los que habis votado mi absolucin me gustara conversar sobre este
hecho que acaba de suceder, mientras los magistrados estn ocupados y
an no voy adonde yo debo morir. Quedaos, pues, conmigo, amigos, este
tiempo, pues nada impide conversar entre nosotros mientras sea posible.
Como sois amigos, quiero haceros ver qu significa, realmente, lo que
me ha sucedido ahora. En efecto, jueces pues llamndoos jueces os llamo
correctamente-, me ha sucedido algo extrao. La advertencia habitual
para m, la del espritu divino, en todo el tiempo anterior era siempre muy
frecuente, oponindose aun a cosas muy pequeas, si yo iba a obrar de
forma no recta. Ahora me ha sucedido lo que vosotros veis, lo que se podra
creer que es, y en opinin general es, el mayor de los males. Pues bien, la
seal del dios no se me ha opuesto ni al salir de casa por la maana, ni
cuando sub aqu al tribunal, ni en ningn momento durante la defensa
cuando iba a decir algo. Sin embargo, en otras ocasiones me retena, con
frecuencia, mientras hablaba. En cambio, ahora, en este asunto no se me
ha opuesto en ningn momento ante ningn acto o palabra. Cul pienso
que es la causa? Voy a decroslo. Es probable que esto que me ha sucedido
sea un bien, pero no es posible que lo comprendamos rectamente los que
creemos que la muerte es un mal. Ha habido para m una gran prueba
de ello. En efecto, es imposible que la seal habitual no se me hubiera
opuesto, a no ser que me fuera a ocurrir algo bueno.
Reflexionemos tambin que hay gran esperanza de que esto sea un bien.
La muerte es una de estas dos cosas: o bien el que est muerto no es nada
ni tiene sensacin de nada, o bien, segn se dice, la muerte es precisamente
una transformacin, un cambio de morada para el alma de este lugar de
aqu a otro lugar. Si es una ausencia de sensacin y un sueo, como cuando
se duerme sin soar, la muerte sera una ganancia maravillosa. Pues, si
alguien, tomando la noche en la que ha dormido de tal manera que no ha
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Platn

visto nada en sueos y comparando con esta noche las dems noches y
das de su vida, tuviera que reflexionar y decir cuntos das y noches ha
vivido en su vida mejor y ms agradablemente que esta noche, creo que
no ya un hombre cualquiera, sino que incluso el Gran Rey encontrara
fcilmente contables estas noches comparndolas con los otros das y
noches. Si, en efecto, la muerte es algo as, digo que es una ganancia, pues
la totalidad del tiempo no resulta ser ms que una sola noche. Si, por otra
parte, la muerte es como emigrar de aqu a otro lugar y es verdad, como
se dice, que all estn todos los que han muerto, qu bien habra mayor
que ste, jueces? Pues si, llegado uno al Hades, libre ya de stos que dicen
que son jueces, va a encontrar a los verdaderos jueces, los que se dice
que hacen justicia all: Minos, Radamanto, aco y Triptlemo, y a cuantos
semidioses fueron justos en sus vidas, sera acaso malo el viaje? Adems,
cunto dara alguno de vosotros por estar junto a Orfeo, Museo, Hesodo
y Homero? Yo estoy dispuesto a morir muchas veces, si esto es verdad,
y sera un entretenimiento maravilloso, sobre todo para m, cuando me
encuentre all con Palamedes, con Ayante, el hijo de Telamn, y con algn
otro de los antiguos que haya muerto a causa de un juicio injusto, comparar
mis sufrimientos con los de ellos; esto no sera desagradable, segn creo.
Y lo ms importante, pasar el tiempo examinando e investigando a los
de all, como ahora a los de aqu, para ver quin de ellos es sabio, y quin
cree serlo y no lo es. Cunto se dara, jueces, por examinar al que llev
a Troya aquel gran ejrcito, o bien a Odiseo o a Ssifo o otros infinitos
hombres y mujeres que se podran citar? Dialogar all con ellos, estar en su
compaa y examinarlos sera el colmo de la felicidad. En todo caso, los de
all no condenan a muerte por esto. Por otras razones son los de all ms
felices que los de aqu, especialmente porque ya el resto del tiempo son
inmortales, si es verdad lo que se dice.
Es preciso que tambin vosotros, jueces, estis llenos de esperanza con
respecto a la muerte y tengis en el nimo esta sola verdad, que no existe
mal alguno para el hombre bueno, ni cuando vive ni despus de muerto,
y que los dioses no se desentienden de sus dificultades. Tampoco lo que
ahora me ha sucedido ha sido por casualidad, sino que tengo la evidencia
de que ya era mejor para m morir y librarme de trabajos. Por esta razn,
en ningn momento la seal divina me ha detenido y, por eso, no me irrito
mucho con los que me han condenado ni con los acusadores. No obstante,
ellos no me condenaron ni acusaron con esta idea, sino creyendo que me
hacan dao. Es justo que se les haga este reproche. Sin embargo, les pido
una sola cosa. Cuando mis hijos sean mayores, atenienses, castigadlos
causndoles las mismas molestias que yo a vosotros, si os parece que se
preocupan del dinero o de otra cosa cualquiera antes que de la virtud, y
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Apologa de Scrates

si creen que son algo sin serlo, reprochadles, como yo a vosotros, que no
se preocupan de lo que es necesario y que creen ser algo sin ser dignos
de nada. Si hacis esto, mis hijos y yo habremos recibido un justo pago
de vosotros. Pero es ya hora de marcharnos, yo a morir y vosotros a vivir.
Quin de nosotros se dirige a una situacin mejor es algo oculto para
todos, excepto para el dios.

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Acerca del autor

Platn
Es uno de los ms importantes filsofos griegos. Vivi
entre los siglos V y IV antes de Cristo. En su vida hubo
muchas cosas memorables; por ejemplo, combati en
la guerra del Peloponeso, en la cual Esparta derrot a
Atenas; viaj por lo que actualmente es Egipto, frica e Italia, y fue capturado por enemigos de Atenas y
vendido como esclavo (Anceris de Cirene lo reconoci
en la venta de esclavos y lo compr para devolverle la
libertad).
Fue discpulo de Scrates y maestro de Aristteles. Fund la Academia de
Atenas, donde estudi Aristteles. Influy en autores de todas las pocas,
como Cicern, San Agustn y Alfred North Whitehead. Sus ideas fueron
retomadas muchas veces, como la divisin entre doxa (mera opinin) y episteme (conocimiento verdadero) o el dualismo entre el mundo de las ideas
(que no varan y solo son comprensibles a travs del entendimiento) y el
mundo de las cosas (apariencias, sombras menores e imperfectas de las
ideas).

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