Vous êtes sur la page 1sur 432

.

Lu

F
-

f
F
-

(v
E

o_
LN

ABC
de l'sotrisme

maonnique

Cor,r-BcrroN ABC
liqailibre
ABC ABC ABC ABC ABC ABC ABC ABC ABC de la Mythologie grecque, P. de Louvigny des Cfiakras, D. Lecroq ABC de la Pense cratrice, Y. Le Cam ABC de la PNL, M. Durand de I'Energie pyramidale, J. Warin ABC de la Psychologie de I'enfant, C. Morel du Feng Shui, P. Joly ABC de la Psychologie jungienne, C. Sdillot du lene, C. Cndido ABC de la Psychologie et de la psychanalyse, du Magntisme, J. Mandorla C. Morel des Massages traditionnels thailandais, ABC des Psychothrapies, C. Morel D. Lamboley ABC des Rves, C. Genest ABC de la Mditation,I. Clerc ABC de la Sexualit, J. M. Fitremann ABC de la Miqonutritron, V. Bales ABC du Symbole, C. Sdillot etE. Zana ABC des Mudras, F. Desondes ABC des Pierres nergtiques, D. Mantez et ABC de la Symbolique dans les rves, C. Morel J.M. et J. Paffenhoff ABC du Tarot psychologique, C. Morel ABC du Qi Gong, L. Dong ABC du Qi Gong des enfants, L. Cortadellas ABC du Tarot analytiqae, S. Lamour ABC de la Victimologie, S. Madoun ABC de la Rflexologie oculaire,
des Biorythmes, P. Debarbieux

de l'Ayurveda, S. Verbois

C. Marchal
ABC de la Rfiexologie plantaire, D. Lamboley ABC du Reiki,P. Wagner ABC de la Relaxation, J. Choque ABC dc la Respiration, D. Lonchant ABC de la Sophrologie, B. Dretz ABC fu Spa, S. von Saxenburg ABC du Ta Chi Chuan, L. Wan der ABC ABC ABC ABC
Heyoten du Ta-do, R. Cassol et S. Goffinon

et G. Lopez

Sant
ABC ABG ABC ABC ABC ABC ABC ABC ABC ABC
de I'Argile, J.-C. Charri de la Chromathrapie, J.-J. Qunet de la Dittique chinoise, Dr R. Allard
des Qouleurs articulaires, P.

Wolf

du T'Chi, J.C. Sapin de la Voix, C. Guedj

du Yoga, M.-F. Lemoine

ABC

des Elixirs floraux, E. et C. Maizire de I'Homopathie animale, B. Sauvan des Huiles essentielles, Dr Telphon de Ilridologie, P. Kandza des Mdecines douces, P. Manoury de la Naturopathie, A. Heratchian de la Numrologie mdicale,

Psychologie
ABC de l' Analyse transactionnelle, G. Garibal ABC de l'Au-Del, G. Osorio ABC de |EMDR, S. Madoun et D. Dumonteil ABC de I'Ennagramme, E. Salmon ABC de la Gnalogie, V. Gautier ABC de la Gnalogie analytique, A. Camus ABC de la Graphologie, M. Moracchini ABC de I'Hypnose ricksonienne, D. Garibal ABC de I'Intelligence, G. Montlahuc ABC du Management, J. Gltre ABC de la Morphochirologie,M. Bouillon et
P. Bnichou

Dr M. Rubin et M. Pitri-Vignat ABC des Oligolments, N. Bles ABC de la Phytothraple, Drs Duraffourd, Lapraz et Valnet ABC des Tisanes, Dr Telphon

Spiritualit | Religion
ABC de l'Angologie, J.M. Paffenhoff ABC du Bouddhisme, F. Midal ABC de la Franc maonnerie, G. Garibal ABC de I'Islam, M. Arkoun ABC du Judai'sme, J. Eisenberg ABC de la Kaballe, D. Souffir ABC de la Kaballe, chrtienne, J.-L. de Biasi ABC du Soufisme, H. et A. Sharifi ABC de la Spiritualit maonnique, J.-L. de Biasi ABC du Zen, A. Saliba et P. Wagner

ABC de la Morphopsychologie, C. Binet

Rouillier

Recevez notre catalogue sur simple demande

Jean-Louis de Biasi

ABC
de l'sotrisme maonruque
O

Secrets des rites gyptens

diteur: Michel Grancher

d':i;Jp

Illustrations: D. R.

ISBN:

2-7339-1066-3

ISBN I 3 : 97 8-2-7339-1066-5 ISSN:0761-019X


98, rue de Vaugirard - 75006 Paris T1.: 0l 4222 64 80 / Fax: 0l 45 48 25 03
m.

@ ditions Grancher, 2009 www.grancher.com grancher@worldonne.fr

Toute reprsentation ou reproduction, intgrale ou partielle, faite sans le consentement

L. 122-4 du Code de la proprit intellectuelle). Cette reprsentation ou reproduction, par quelque procd que ce soit, constituerait une contrefaon sanctionne par les articles L.335-2 et suivants du Code de la proprit intellectuelle. l Code de la proprit intellectuelle n'autorise, aux termes des 2. et 3" de son article L. l22l-5, que les copies ou reproductions strictement serves I'usage priv du copiste et non destines une utilisation collective d'une part, et, d'autre part, que les analyses et les courtes citations dans un but d'exemple et d'illusde I'auteur ou de ses ayants-droits ou ayants cause, est illicite (article

tration.
Des photocopies payantes peuent tre ralises avec I'accord de l'diteur. S'adresser au Centre Franais du Copyright - 6 bis, rue Gabriel-Iaumain 75010 Paris T1.: 0I 48 24 98 30

Le vice de l'me, c'est l'ignorance. En effet quand une me n'a acquis aucune connaissance des tres, ni de leur nature, ni du Bien, mais qu'elle est toute aveugle, elle subit les secousses violentes des passions corporelles. t...] Au contraire la vertu de l'me est la connaissance... r Corpus Hermeticum, Trait X,

Il

comprit que celui qui

lui

donnait

ces

conseils, ne se souciait pas de redresser sa vie, tout en s'enorgueillissant de son initiation. Il le corrigeait et l enseignait que pour ceux qui, mme sans avoir t initis, avaient connu une vie qui mritait f initiation, les dieux gardaient intactes les rcompenses; mais que les mchants ne gagnaient rien avoir pntr l'intrieur des enceintes sacres. N'est-ce pas ce que proclame l'hirophante? Car il interdit l'initiation ceux qui n'ont pas la main pure et qu'il ne faut pas initier. Empereur Julien - Discours, VII, 239b-c

INTRODUCTION

La franc-maonnerie est une tradition fort ancienne


qui s'est constitue sous sa forme moderne en Angleterre la fin du xvt" sicle. L'ensemble de ses symboles et de ses rites les plus connus sont censs nous ramener aux mythes des btisseurs et la fondation mythique du temple de Jrusalem.

L'histoire de la franc-maonnerie a fait l'objet dans tous les pays d'un nombre trs important d'tudes. La plupart du temps historiques, plus rarement philosophiques, elles tmoignent de la vigueur et de la permanence de cette riche Tradition. Il est parfois difficile d'avoir un recul suffisant pour
apprcier toutes les facettes de ce complexe difice, car le domaine initiatique n'est pas un monde toujours rationnel et rigoureux. Or, la mthode historique a une certaine tendance ignorer ou rduire la porte des mythes et symboles. Souvent rfractaires une analyse classique, les archtypes qui s'y dveloppent s'enracinent trs profondment dans les courants des mystres antiques de la Mditerrane. Comme dans toute authentique initiation, il existe un aspect visible, exotrique et un

ABC de l'sotrisme maonnique

aspect occulte que nous appelons sotrique. Les circonstances historiques de la fin du xx" sicle ont conduit diverses obdiences europennes carter ou dnigrer cette approche. Bien videmment il est dlicat de parler de l'sotrisme d'une faon rigoureuse sans trahir sa dimension mystique, spirituelle et mme thurgique. Il s'agit bien de quelque chose qui se situe << au-del du voile des apparences, dans un au-del pourtant motionnellement perceptible par tout nouvel initi. C'est cette dimension sacre qui donne son efflcience aux rites effectus. C'est ce monde riche de sens qui apparut lorsque les portes de I'invisible s'ouvrent devant le vritable dsir de s'lever vers davantage de lumire. Il ne suffit pas d'affirmer que cette dimension est marginale pour la faire disparatre dans les sables du pass. Parler d'un sotrisme maonnique ne se rduit pas dire que certains francs-maons s'intressent aux sens cachs des symboles... Nous pouvons aller beaucoup plus loin en dvoilant ce que furent les vritables inspirateurs de la franc-maonnerie. Ne doutons pas que des cls occultes soient caches dans cette tradition. Il en est de mme des pratiques rituelles individuelles que chaque franc-maon sotriste peut utiliser pour progresser d'une faon relle et effective dans la connaissance de soi et du monde. Comme le montrent les textes rituels sur lesquels nous allons nous pencher dans ce livre, la franc-maonnerie ne se constitua pas seulement sur la Bible. Au contraire, ses fondateurs lui associrent tout un ensemble de connaissances thoriques, philosophiques et rituelles insl0

Introduction

pires des coles de Mystres de l'Antiquit. Cet ensemble de donnes y fut intgr parfois dlibrment, parfois sans le vouloir ou sans mme le savoir. Sous l'impulsion de francs-maons rsolument tourns vers cette qute, ces connaissances sotriques s'agglomrrent en rites maonniques spciflques. LJne importante branche europenne de cette tradition sotrique se donna comme enseigne l'ancienne gypte. Cette terre tait, selon les anciens auteurs classiques grecs, la terre des dieux et donc la source de tous les cultes spirituels. Ces rites hermtistes et gyptiens apparurent pour la premire fois Venise en 1788, puis dans le sud de la France en 1815, suite la redcouverte de l'Egypte. Ce furent les Rites de Memphis et Misram, aujourd'hui encore pratiqus dans diffrentes Obdiences maonniques dans le monde. Certes, d'autres rites font de l'sotrisme leur axe principal de travail, mais dans les pays europens, les Rites gyptiens de Memphis et Misram en sont venus tre les reprsentants les plus visibles de cette approche maonnique. C'est pour cette raison que notre tude de l'sotrisme maonnique utilisera l'histoire et I'enseignement du courant gyptien colme vecteur d'analyse. Cela ne signifie en rien que l'on doive limiter et circonscrire l'sotrisme maonnique ce que nous appellerons les rites gyptiens ! Ce serait trop rducteur. L'sotrisme implique une dimension voile qui donne son sens aux rites et symboles. Ce qui est vrai des rites dits gyptiens, est donc tout aussi vrai du Rite Franais ou du Rite mulation, pour ne citer que ces deux rites. Mais au cours de son histoire, le courant maonnique gyptien a tent de rassembler dans sa structure, avec

tl

ABC de l'sotrisme maonnique

plus ou moins de bonheur, l'hritage des traditions


gypto-hellnique, hermtiste et kabbalistique. Ces rites gyptiens pourraient tre vus comme des cristallisations se fixant progressivement autour d'une branche dj existante. Comme pour l'histoire maonnique en gnral, la majeure partie des livres qui y sont consacrs sont historiques. Quoique tout fait intressants, ils ne donnent pas une ide juste de cette vivante tradition, de ce remarquable exemple de l'sotrisme maonnique. Ils ne montrent que l'corce et ne parviennent pas toujours rvler la valeur et l'intrt pennanent de cette dimension de la tradition. Bien plus, la tortueuse et tumultueuse vie de cette branche de la franc-maonnerie conduisit la majorit des autres francs-maons rejeter cette forme d'sotrisme comme suspecte, largissant d'ailleurs ce rejet aux autres manifestations de l'sotrisme maonnique. Ceci est d'autant plus paradoxal que nous verrons qu'il s'agit du cur mme de cette tradition. Sans son acceptation et une bonne compr-

dimension, la franc-maonnerie se retrouverait comme un corps sans souffle et les francs-maons comme d'tranges mdecins tentant de maintenir en vie un tre dj mort. D'un autre ct, il faut bien reconnatre que les hritiers ou pratiquants de ces branches sotriques de la franc-magonnerie n'ont en gnral pas fait grand-chose pour maintenir un niveau lev de leurs connaissances philosophiques, morales et initiatiques. Des drives ou attitudes que l'on comprendrait dans une franc-maonnerie essentiellement proccupe de pouvoir temporel,
t2

hension de

la nature mme de cette

Introduction

deviennent difficiles comprendre et accepter dans une maonnerie s'afflchant comme spirituelle et sotrique. Il en est de mme des connaissances qui se devraient d'tre la hauteur de ces prtentions. Et que dire des faux secrets souvent utiliss dans un but de manipulation, bien loigne de la perspective de travail sur soi prn dans le monde visible? Il conviendra donc de dmler dans cet ouvrage les ls de cette remarquable tradition en vous permettant d'apprcier sa richesse, son importance et utilit. Mais ceci ne nous empchera pas de relever, lorsque ncessaire, les aberrations, mensonges ou errances. Allant au-del des fondements historiques, cet ouwage vous aidera comprendre comment les traditions antiques ont pu transmettre leur hritage et constituer certains rites et degrs maonniques. Nous pourrons alors voir comment et pourquoi des pratiques sotriques ont t places sous une forme voile au sein de cette nouvelle initiation maonnique. Nous expliquerons d'une faon claire quels sont les rites et pratiques que l'sotrisme maonnique gyptien nous rvle. Enfln, diffrents rites et degrs devenus de vritables rceptacles de pratiques initiatiques trs anciennes, nous aideront vous transmettre des techniques immdiatement utilisables. L'sotrisme maonnique se doit de rvler aujourd'hui l'hritage qui est le sien. Le temps n'est plus aux verbiages pompeux des gardiens du secret, ni mme la crainte d'une inquisition toute puissante. La confiance en l'tre humain est suffisante pour que nous sachions qu'il est possible la fois de parler sa raison et son
l3

ABC de l'sotrisme maonnique

intelligence, et invoquer dans un mme lan les puissances divines dont nous sommes issus et vers lesquelles nous retournons.

IIERMTISME ET FRANC-MAONNERIE

Tradition orientale et reHgion gyptienne


sicles, lorsque les Grecs coulme Sthagore, Platon, Jamblique ou Proclus, voulaient remonter aux sources de la tradition, ils devaient se rendre en gypte et y passer de longues priodes afin d'tudier

Il y a de nombreux

q constituait leur tradition des Mystres.

propos de Pythagore: jeune <Comme il tait et studieux, il quitta sa patrie et grecs et barbares. Il gagna initi mystres fut tous les donc l'gypte, quand Polycrate l'eut recommand par lettre Amasis, et il apprit la langue du pays. Il alla aussi chez les Chaldens et les mages. tant en Crte, il Epimnide dans oans l'antre I'antre de oescenolt avec .trplmenlce dcendit oe l'Ida. I'Ioa. Tout I out oorlme en Egypte il tait all dans les sanctuaires, il y apprit les secrets concernant les dieux. (Diogne Larce, Yie, doctrines et sentences des philosophes illustres, tome II p.126, GF, Paris, 1965)
Citons Diogne Larce
l5

ABC de l'sotrisme maonnique

Puis propos de Platon il crit, n l'g. de vingt-huit ans, selon Hermodore, il s'en alla Mgare, chez Euclide, accompagn de quelques autres lves de Socrate. Puis il alla Cyrne, auprs de Thodore le mathmaticien, et de chez lui en Italie, chez Philolaos et Eurytos, tous deux pythagoriciens, puis en gypte, chez les prophtes. (Ibid. Tome I p. 165) Il en fut de mme pour de nombreux philosophes de l'Antiquit qui taient initis aux principaux cultes de Mystres et accomplissaient un voyage d'tude plus ou moins long en gypte.

L'Orient de cette poque, c'tait l'gypte d'abord, la Msopotamie ensuite. Certes les philosophes de l'Antiquit n'ignoraient pas la prsence des peuples d'Extrme-Orient, des gymnosophistes comme ils les nommaient, mais ce mondel tait autre chose. Des ides religieuses et philosophiques furent changes, dans un sens comme dans l'autre, mais le cur et la source de la tradition d'Occident demeurait l'gypte sacre, ainsi que Sumer et la Chalde travers le Nil. La source de cette tradition est la Mditerrane et les Matres Passs de cette tradition y puiseront leur connaissance du sacr sous toutes ses formes. La francmaonnerie en sera un lointain rameau. Mais avant d'en arriver cette poque moderne, il convient que nous nous penchions sur cette terre qui constitua le terreau de cette tradition. Parler des rites gyptiens sans voquer directement l'gypte, pourrait paratre bien surprenant. Or il s'agit l d'une question fort complexe. En effet, la reprsentation dans la conscience maonnique de l'gypte, de ses l6

H e rm tisme

fr an c-ma onner ie

traditions et de sa culture est bien souvent fort dcale par rapport la ralit historique. Il est donc intressant de dire quelques mots sur la faon dont cette civilisation envisageait sa relation au sacr. Nous pourrons ensuite comprendre de quelle manire la tradition maonnique glptienne s'articule concrtement par rapport cette lointaine origine. La premire remarque que nous pouvons faire, c'est qu'il n'est a priori pas possible de parler de philosophie glptienne, cette approche de la connaissance tant une cration hellnistique. Le monde gyptien se fonde sur la religion, sur la relation au sacr. Les dieux sont l'lment fondamental de toute la civilisation et le rapport que les hommes et les prtres entretiennent avec eux est garant de cet quilibre universel. L'utisation de rfrences mythologiques ou culturelles est toujours possible. Mais on ne peut se contenter de rpter mcaniquement les gestes et les paroles d'un rituel q utiliserait de telles rfrences gyptiennes. I1 convient d'ouvrir notre conscience et de replacer ces notions dans un contexte qui leur soit cohrent. Il n'est pas ncessaire qu'il s'agisse de la ralit historique la plus stricte. Cela relverait du dfi impossible, en tout cas inutile. Mais mconnatre l'algbre des mythes, des qm.boles, des fonctions et des noms qui les accompagnent relverait du seul plaisir anodin et gratuit. Il est donc utile un moment donn d'en savoir suffisamment sur la culture de ceux qui les ont utiliss, pour tenter d'apprhender leur mode de pense. On peut approcher l'tude de l'homme gyptien, de son histoire, de son art, de son panthon, de ses conceptions religieuses et vent7

ABC de l'sotrisme maonnique

tuellement de sa langue, avant de chercher faire quelque interprtation que ce soit. Cette approche de type universitaire peut paratre dcale par rapport au but recherch mais il faut reconnatre que les auteurs sotristes sont souvent bien loigns de la ralit des choses. Au pire il s'agit d'un pur dlire pyramidomaniaque, au mieux d'une rinterprtation la lumire des concepts occidentaux du symbolisme et des mythes. Sous prtexte de Connaissance avec un grand C, on fait l'impasse sur la connaissance proprement dite. Pour Mircea liade, se plonger dans les livres, tudier, est un acte initiatique.
que le panthon grec est bien connu. Sa structure est atteste par une nombreuse littrature qui lui tait contemporaine et par des tmoins archologiques. Ces dieux sont encore prsents dans notre culture, au moins sous leur forme romanise. Certaines tudes contemporaines ont mme tent de rduire chacun d'eux une fonction archtypale lmentaire du comportement humain. Ce n'est pas pour rien que les psychologues et les astrologues les ont rcuprs sous leur forme authentique ou remanie comme outils d'analyse. Plus proches de nos proccupations, les initiations de la plupart des obdiences maonniques reprennent en partie la structure des Petits Mystres d'Eleusis, mme celle dont nous parlons et qui utilisent un vocabulaire gyptianisant. Petits et Grands Mystres s'articulent videmment sur le thme de la mort et rsurrection en utilisant le support mythique de Dmter.

Il est certain

t8

H erm t isme

fr anc-ma onnerie

faut dire que l'utilisation de mythes et symboles grecs dans des rituels faisant intervenir le panthon gyptien peut paratre curieux un esprit fru de
cohrence. Mais nous sommes trs aids par la synthse hermtique ne Alexandrie vers le tI. sicle. Davantage synthse que syncrtisme, elle rassemble sans trop de dissonance le monde de Thot et celui d'Herms. I'oppos du domaine grec, le panthon gyptien n'offre aucun cadre cohrent, tout au moins perceptible d'emble. Lorsque l'on ne s'attarde pas sur les simplifications abusives ou rinterprtations des sotristes ou occultistes, la premire impression est celle d'un joyeux dsordre. La personnalit de chaque dieu, et ils sont innombrables, est fluctuante, mallable, voire contradictoire. Ils pouvaient inspirer de la rpulsion aux Grecs contemporains: Tu adores le bauf, moi je sauifie aux dieux disait l'un d'eux. Par ailleurs, l'absence de livre canonique ne facilite pas le travail de l'exgte. Nous pourrions nous demander pourquoi les gyptiens utilisaient un tel panthon. L'avis des Grecs est ici intressant. Certains s'en moquaient, mais d'autres admiraient les mystres gyptiens. La tradition voudrait que Pythagore et Platon aient acquis leur savoir en Egypte.

Il

La vrit est qu'il faut faire l'effort pralable de pntrer ce monde avant d'en percevoir la richesse. Au dbut, on est attir par son tranget, puis on est rebut par cette mme tranget qui ne semble rductible aucune comprhension. Enfln, si l'on fait l'effort de <<penser gyptien, une lueur claire le chemin.
l9

ABC de l'sotrisme maonnique

On ne peut se dpartir du religieux et parler uniquement de symbolisme. L'un ne va pas sans l'autre, surtout avec l'gypte. La religion n'est pas prire ou dvotion, c'est au sens propre un acte qui nous relie (religere). At sens commun, cet acte suppose l'existence a priori du dieu, mais ce n'est pas aussi simple.
I1 existe une forme d'action indissociable de la religion gyptienne qui tend matriser les nergies de la nature, celles qui constituent la trame cache du tissu de l'univers. Les gyptiens distinguaient le vrai etle rel. Le rel est la nature perceptible. Au-del, le vrai est I'ordre universel gr par les dieux, l'ensemble des nergies cosmiques qui donnent du sens la cration et luttent en pennanence contre le chaos originel. Dans ce monde du vrai, se trouve ce que nous pourrions assimiler une matrice contenant une infinit de potentialits correspondant toutes les possibilits d'volution de l'univers et des tres un moment donn. Et chaque instant une seule possibilit se dgage et alimente le phylum temporel du rel. Ce lien du vrai et du rel n'est pas sous la coupe d'un dterminisme divin absolu. L'homme, le prtre est galement acteur et accompagne l'action divine. Comme Khnoum, il est le potier qui travaille sur la pte mallable du vrai par une sorte de cration perptuelle et lutte en mme temps contre le chaos. Le prtre gyptien n'est pas un mystique adorant un dieu unique et transcendant, mais il tablit un lien avec des dieux ayant revtu une ou plusieurs formes, dots d'un ou plusieurs noms, mais accomplissant essentiellement un nombre limit de fonctions identifies. Ces
20

Hermtisme et franc-maonnerie

fonctions sont souvent d'apparences opposes mais relvent de la mme finalit: entretenir et maintenir l'ordre, social et cosmique. Le prtre est aussi une sorte de mathmaticien qui connat les formules, les symboles unis en une algbre, une combinatoire complexe mais
efflcace.

Le moyen d'action c'est bien sr le rituel. On n'en connat que peu. Citons parmi les plus intressants, pour ce qui nous concerne ici, le rituel divin journalier, les rituels royaux de rgnration et le rituel d'animation des statues, trs semblable au rituel d'ouverture de la
bouche.

Le temple en gypte, sur la nature duquel nous reendrons plus particulirement, est le lieu o rside le
dieu. Les statues divines sont donc le centre d'un rite trs precis qui vise permettre au dieu d'tre prsent en ce monde. Le texte de l'Asclepius parle de la faon dont un dieu peut se corporifier dans une statue. Mais il s'agit d'une Guvre bien diffrente de la prsence de la chair et du sang du Christ sous les espces. Dans la perspective glptienne, c'est le Ba du dieu qui descend dans la statue grce au rituel d'ouverture de la bouche. Le Ba n'est pas l'me contrairement ce qui est gnralement crit, mais est, entre autre chose, le pouvoir de transformation du dieu qui lui permet de passer d'une forme une autre. Donc le dieu ne se corporifie pas, mais plus exactement revt la forme de la statue. Voici ce que dit le texte de l'Asclepius: << De mme que le Seigneur et le Pre ou, pour lui donner son nom le
2t

ABC de l'sotrisme maonnique

plus haut, Dieu, est le crateur des dieux du ciel, ainsi l'homme est-il l'auteur des dieux qui rsident dans les temples et se satisfont du voisinage des humains: non seulement il reoit la lumire (vie), mais il la donne son tour, non seulement il progresse vers Dieu, mais encore il cre des dieux. [...]
C'est une croyance universelle que la race des dieux est issue de la partie la plus pure de la nature, et que leurs signes visibles ne sont pour ainsi dire que des ttes, en lieu et place du corps entier. Mais les images des dieux que faonne I'homme ont t formes des deux natures, de la divine qui est plus pure et inflniment plus divine, et de celle qui est en de de l'homme, je veux dire de la matire qui a servi les fabriquer; en outre, leurs figures ne se bornent pas la tte seule, mais ils ont un corps entier avec tous ses membres. Ainsi l'humanit, qui toujours se souvient de sa nature et de son origine, pousset-elle jusqu'en ceci I'imitation de la divinit, que, comme le Pre et Seigneur a dou les dieux d'ternit pour qu'ils lui fussent semblables, ainsi I'homme faonne-t-il ses propres dieux la ressemblance de son visage. - Veux-tu dire les statues, Trismgiste? - Oui, les statues, Asclpius. Vois comme toi-mme tu manques de foi ! Mais ce sont des statues pourvues d'une me, conscientes, pleines de souffle vital, et qui accomplissent une infinit de merveilles; des statues qui connaissent l'avenir et le prdisent par les sorts, I'inspiration prophtique, les songes et bien d'autres mthodes, qui envoient aux hommes les maladies et qui les gurissent, qui donnent, selon nos mrites, la douleur et la joie. (Asclpius chapitre 8)

H e rm t isme

fr an c-m a onner ie

Ces images ou ces statues performatives, les Pres de

fEglise les nommrent idoles puis les dtruisirent. Ils montraient l, soit leur ignorance, soit leur mauvaise foi. Or, il ne s'agit pas d'idoles mais d'icnes, car jamais bs gyptiens n'auraient ador ou utilis une image ou
une statue sans vie. Ces statues animes taient le moteur mme de la religion. Traunecker parle leur sujet de thophanie portative. Par le rituel d'ouverture de la bouche et la conscration sous le feu solaire, le prtre,

par dlgation du roi, tablissait au moyen du rituel quotidien un point de contact entre le monde da vrai, l des dieux et le monde dt rel, celui des hommes. Par cet intermdiaire I'homme pouvait se rendre favorables les dieux et agir avec leur aide sur les forces puissantes de I'univers, afin que l'ordre vainque le chaos et que rgne la Mat. On parlerait aujourd'hui de la lutte oontre les forces d'entropie, le chaos tant le retour I'indiffrenciation primordiale. Il s'agit bien d'une action dtermine par une produre volontariste entirement mene par le prtre. La theophanie ne relve pas ici de la volont dine, comme par exemple celle qui gouverne les apparitions de [a Vierge. Ici I'homme en est le dclencheur. La tradition religieuse de l'ancienne Grce conserva cette connaissance et aura le souci d'expliquer que les Chrtiens se trompent lorsqu'ils reprochent aux paens de prier leurs dieux sous la forme des statues. Celse, auquel rpondra longuement Origne crit en + 178 dans le 4. livre du Discours Vrai: Ils [les Chrtiens] ne peuvent souffrir la vue des ternples, des autels, ni des statues. [...] Les Perses partagent le mme sentiment
23

ABC de l'sotrisme maonnique

comme Hrodote le rvle dans ce passage de son histoire : Je sais de bonne source que chez les Perses les lois ne permettent pas d'lever des autels, des temples, des statues: on taxe de folie ceux qui en rigent. C'est apparemment qu'ils pensent qu'on ne saurait attribuer aux dieux une origine ni une forme humaine, comme font les Grecs. ce sujet, Hraclite crit quelque part: <<Adresser des prires des images sans savoir ce que sont les dieux et les hros, autant vaut parler des pierres. > Qu'enseignent-ils l-dessus de plus sage que ce que dclare Hraclite ? Celui-ci laisse entendre en somme qu'il est absurde d'adresser des prires des statues, moins de savoir ce que sont les dieux et les hros. Telle est sa pense. Mais eux rprouvent absolument toute image. Est-ce parce que de la pierre, du bois, de l'airain ou de l'or mis en uvre par le premier venu ne saurait tre un dieu? La belle dcouverte en vrit ! Qui donc, moins d'tre plus que simple, peut croire que ce sont l des dieux et non des objets consacrs aux dieux ou des images qui les reprsentent? S'ils entendent qu'on ne peut admettre les images divines, parce que Dieu, comme le pensent les Perses, n'a pas la forme humaine, ils se contredisent fort tourdiment, eux qui dclarent, par ailleurs, que dieu a fait l'homme sa propre ressemblance et lui a donn une forme semblable la sienne.

Nous ignorons galement les caractristiques de [a prtrise qui conferait, par dlgation du roi, la dignit permettant l'oprateur d'uvrer. Il faut remarquer que
ces rituels taient trs dpendants des conditions gogra-

phiques, historiques et culturelles de l'gypte antique.

Herm tisme et franc-maonnerie

Par exemple, le phnomne annuel de la crue du Nil, de mme que l'orientation Sud-Nord de ce fleuve jouaient un grand rle. L'articulation des dieux par triades, ogdoades ou ennades, leurs gnalogies, leurs fonctions, leurs formes interpntres sont trs complexes et rebelles une comprhension immdiate pour un esprit contemporain.

Il

faut comprendre que le dieu en gypte est une

forme d'nergie oriente vers des fonctions spcifiques psentant gnralement deux aspects, 1'un favorable, l'autre destructeur, les deux tant indispensables l'quilibre social et cosmique. Hathor par exemple personnifie lia femme, I'amante, mais c'est galement la desse dangereuse. La divinit, dans son naos, lorsqu'elle revt la forme d'accueil, requiert de n'avoir aucun contact avec
Ie monde profane, sauf avec le prtre. Si une protection,

une scurit totale ne

lui sont pas assures, elle s'en

chargera elle-mme par tous les moyens dont elle dispose y compris destructeurs. Les dieux gyptiens ne sauraient se comporter en fonction d'une morale du bien et du mal au sens o nous l'entendons. Ils f ignorent tout simplement.

Le flI, le canal qui reliait les dieux et leur monde I'homme gyptien semble aujourd'hui rompu. Cette situation fut annonce il y a de nombreux sicles et cette sorte de prophtie semble bien actuelle. Le texte de l'Asctpius crit propos de l'gypte: Ignores-tu que l'gypte est la copie du ciel ou pour mieux dire, le lieu o se transfrent et se projettent ici-bas toutes les

ABC de l'sotrisme maonnique

oprations que gouvernent et mettent en uvre les forces clestes ? Bien plus, s'il faut dire tout le vrai, notre terre est le temple du monde entier. Ces lignes peuvent tre interprtes plusieurs niveaux. Les Grecs dvelopperont cette doctrine philosophique au sein de l'idalisme platonicien, en montrant que le monde matriel n'est que I'apparence du monde des ides, monde intelligible et spirituel contenant le modle idal de tout ce qui existe ici-bas. Ainsi, il existe une troite relation entre ces deux plans qui pourraient sembler incompatibles. La voie hermtiste empruntera cette voie dans sa formulation philosophique. Sur le plan sotrique cette fois, les initis formuleront la mme vrit d'une autre faon en parlant de macrocosme et de microcesme, l'un tant I'image de l'autre. Certes, ils n'insisteront que peu sur la notion d'apparence illusoire de notre monde matriel et visible. Toutefois, un texte appel la Table d'meraude ou Tabula Smaragdina est devenue en quelque sorte la synthse sotrique et alchimique de cette question. Les deux premires sentences du texte disent: l. Il est vrai sans mensonge, certain & trs vritable.2. Ce qui est en bas, est comme ce qui est en haut: & ce qui est en haut, est comme ce qui est en bas, pour faire les miracles d'une seule chose. Nous comprenons que le Cosmos, l'ordre du monde nat des relations entre ces deux natures, suivant l'ordre des plans clestes ou divins. Sur le plan sotrique, nous pouvons aller encore un peu plus loin et dire qu'il y a une relation directe entre ces deux plans. I1 s'agit d'une relle connexion nergtique. L'Inde est un pays qui n'a pas encore oubli ses dieux et leur monde. Or nous trou-

Herm tisme e t franc-maonnerie

vons exactement la mme explication et ralit. Ainsi il existe des lieux gographiques sur lesquels les deux plans sont en connexion. C'est ce que nous appelons un lieu thophaniqrre. certaines priodes du mois ou de I'anne, les portes entre les deux mondes s'ouvrent et les nergies du ciel peuvent se mler celles de la terre. Il en est ainsi du plerinage de Kumbh Mela (Kumba Mela ou Kumbha Mel) en Inde qui est sans doute le plus grand rassemblement religieux du monde (Maha Kumbh Mela, 75 millions de plerins au total en 2001). Cette fte se droule pendant prs de deux mois tous les 12 ans dans un mme lieu sacr. Il existe plusieurs variantes de I'origine du Kumbh (vase, coupe) Mela (Assemble, fte), dans les divers textes sacrs indiens comme le Ramayana. La kumbha, vase sacr, contenait le nectar d'immortalit (amrita). Aprs avoir pris le vase aux dmons (asura), un dieu transform en oiseau l'emporta au Nirvana, faisant tomber des gouttes sur quatre lieux: Prayag (Allahabad), Ujjain, Hardwar et Nasik. Le voyage cleste ayant dur douze jours, le Kumbh Mela a lieu tous les 12 ans, dans un des quatre sites sacrs (il se produit donc en fait tous les trois ans alternativement dans ces quatre villes). Dans une autre variante, dmons et dieux tiraient le serpent Vasuki tour de rle pour remuer l'ocan et ainsi extraire le nectar, ce qui arriva au bout de mille ans. Le nectar, contenu dans la Kumbha, tait tenu par Dhavantari. Les dieux parvinrent s'en emparer mais dans leur prcipitation, ils renversrent quelques gouttes dans les quatre lieux cits.
27

ABC de l'sotrisme maonnique

Ces gouttes de nectar tant tombes dans les trois fleuves Godavari, Kshipra et Gange, ils devinrent les lieux sur lesquels il tait possible d'tre libr du cycle des renaissances. Il sufflt pour cela de se baigner trois reprises ces endroits. Pour des millions de plerins, ces bains rituels dans le fleuve leur assurent le salut eux, ainsi qu' leurs proches. Il est dit que lors de cette fte, les fleuves clestes et terrestres se rencontrent, mlant leurs nergies. Celui qui se baigne ce moment-l dans ce point de jonction bnficie de cette puissance la fois vibratoire et divine lui transmettant des bienfaits terrestres immdiats et des bienfaits spirituels influenant, comme nous venons de le dire plus haut, l'ensemble de ses destines futures. en tait exactement de mme en E gypte ou, comme nous le verrons dans les mythes, des lieux spcifiques furent marqus tout au long du Nil par des pisodes mythiques. Le fait de s'y rendre lors de ftes particulires, de faire des offrandes aux dieux et de profiter des rites divins qui s'y droulaient permettait de se connecter au divin, influenant ainsi la vie quotidienne de chaque personne. Ce qui tait un acte sans conscience pour le peuple fut tudi par les philosophes grecs qui se rendirent en Egypte. Il en fut de mme pour les initis de la tradition hermtiste qui hritrent de ces connaissances et de ces savoir-faire. Certes ils devaient disparatre et s'endormir durant des sicles. Ces cycles taient prvus.

Il

Hermtisme et franc-maonnerie

L'Asclpiu.s poursuit en disant: Et cependant, puisqu'il convient aux sages de connatre l'avance toutes Ies choses futures, il en est une qu'il faut que vous sachiez. Un temps viendra o il semblera que les gyptiens ont en vain honor leurs dieux, dans la pit de leur c@ur, par un culte assidu: toute leur sainte adoration chouera, inefficace, sera prive de son fruit. Les dieux,

quittant la terre, regagneront le ciel; ils abandonneront l'Egypte,


cette contre qui fut jadis le domi-

cile des saintes liturgies, maintenant veuve de ses dieux, ne jouira plus de leur prsence. Des trangers rempliront ce ps, cette terre, et non seulement on n'aura
plus souci des observances, mais, chose plus pnible, il sera statu par de prtendues lois, sous peine
de chtiments prescrits, de s'abstenir de toute pratique religieuse, ou de tout acte de pit ou de culte envers les dieux. Alors cette terre trs sainte, patrie des sanctuaires et des temples, sera toute couverte de spulcres et de morts. [...] Car voici que la divinit remonte au ciel; les hommes abandonns mourront tous et alors, sans dieu et sans homme, l'gypte ne sera plus qu'un dsert. (Asclpius,

Chapitre 9)
29

ABC de l'sotrisme maonnique

Mais les dieux de l'gypte n'ont en fait pas disparu. Ils survivent dans notre mmoire sous une forme occidentalise. Nous devons remercier les Grecs et les Romains qui ont transplant de nombreux cultes appels orientaux cette poque, mme s'ils ont t trs largement adapts et transforms. Allons mme jusqu' remercier la chrtient qui a maintenu bien involontairement une tincelle de vie grce aux vierges noires, quand il ne s'agit pas des saints directement issus du panthon gyptien. Cette expatriation des dieux, tout en entretenant leur souvenir, les a rendus plus accessibles nos sensibilits occidentales par les diverses adaptations de caractre thologique que leur a fait subir le monde grco-romain. Leur complexit a t rduite de faon drastique en focasant les fonctions de toutes les divinits du panthon sur Isis et Osiris. surtout
Isis.

Finalement, ces dieux nous sont proches car nous les percevons au niveau des sentiments. On pourrait, rebours de ce que dit la Bible, les voir corlme faits notre image. Simplement, ils ne sont pas actualiss comme un individu et une destine figs dans le temps, mais comme des potentialits de toutes les possibilits de vie attaches leur fonction. Isis/Hathor est celle qui potentialise la femme. Qu'il s'agisse de sur, fille, amante, pouse, mre ou veuve, chaque femme sur terre en est une actualisation. Chacune est de la chair d'Isis et chaque homme en est le fils. En cela se trouve la proximit.

Si nous en revenons au panthon gyptien dans son contexte authentique et non dans les formes adaptes grco-romaines, cette mythologie n'est pas plus adapte
30

H e rm t isme

fr anc-ma

onne

ie

que les autres la dmarche symbolique car les processus de type initiatique ne sont pas clairement attests en gypte. Certains considrent que les plerinages voqus par le papyrus de Leiden constituaient des initiations, mais

alors il faudrait largement tendre l'acception du mot initiation. Ce n'est probablement qu'aux derniers sicles
que sous les influences grecque et romaine, les cultes isiaques ont inclu la dmarche initiatique. Cela dit, il convient d'apporter deux rserves. D'une part i1 est inconcevable que l'accession la prtrise n'ait pas t accompagne de rites spcifiques. D'autre part I'absence d'attestation n'est pas une preuve d'inexistence, la transmission orale tant frquente dans l'Antiquit. En fait, il existait bien une initiation au sens de passage d'un tat un autre, mais elle ne se pratiquait qu' la mort de f individu. Le rituel d'ouverture de la bouche, qui en tait un des composants, tait utilis sur les morts afin de leur permettre de percevoir et de s'alimenter dans le monde de la Dout. On a vu qu'il tait utilis pour l'animation des statues. On connat galement l'utilisation d'une forme de ce rituel pour la conscration du temple lmme. Or sa structure mme indique qu'il aurait pu, presque en son tat, tre mis en uvre pour la phase de renaissance d'un myste mort symboliquement dans un cadre initiatique classique. A l'extrme, c'est--dire

mme en considrant qu'il n'y a pas eu d'initiation dans l'gypte ancienne, le fait de l'utiliser dans certains Hauts Grades maonniques (que nous tudierons un peu plus loin), moyennant les adaptations et complmentations qui furent ncessaires, en font une initiation d'une grande richesse et d'un niveau quivalent celui des
3l

ABC de I'sotrisme maonnique

Mystres d'Eleusis . La phase de nouvelle naissance au plan de perception/action auquel le myste doit accder est tout fait signiflcative cet gard. Elle rappelle I'ouverture des sens du nouveau-n, sa dcouverte des dimensions de son nouveau monde et I'activation des fonctions physiologiques ncessaires sa survie. En revanche, pour toute la phase de dambulation dans la Dout et de celle de la psychostasie, le Livre des Morts et autres textes similaires ne sont pas utiliss tels quels aujourd'hui en raison de leur dcalage culturel, bien que l'esprit en soit conserv. Il faudrait galement voquer ici les rites de naissance et de rgnration du roi. Malheureusement on ne sait pas grand-chose. Sur le plan artistique l'gyptomania a certainement produit des uvres d'un intrt esthtique parfois discutable. Il en est de mme quant l'aspect sotrique, mais en ce domaine, les erreurs ou approximations ne sont pas en elles-mmes trop problmatiques. N'ont-elles pas permis cette tradition de traverser les sicles et les gnrations?... Ce que l'on pourrait vritablement critiquer dans une socit pratiquant l'gyptomania sotrique serait d'abuser leurs membres sur le sens et la porte de leurs pratiques. C'est hlas le cas dans la francmaonnerie dite gyptienne laquelle nous nous attachons particulirement dans cet ouvrage. Il est trs diffrent de se rclamer d'une filiation spiri tuelle, que de faire croire son historicit. Plus gnralement ce problme des filiations, des chartes, des secrets dont tel ou tel Ordre se rclame pour asseoir son authenticit est un faux-semblant, quand ce n'est pas

H erm t isme

fr an c-ma onner ie

purement et simplement une escroquerie intellectuelle. Il parat vident que la franc-maonnerie a ramen au passage des lments de la tradition gyptienne. Matre Hiram sous l'acacia, coest par exemple Osiris sous le tamaris de Byblos, retrouv par Isis la Veuve. Mais cela illustre plus un paralllisme tonnant des mythes fondateurs, qu'une simple gyptomanie. Ce qui est important, c'est d'tablir un lien par I'esprit, par l'me et par le corps avec une tradition comprise de la faon la plus exacte possible. C'est avant tout une aventure personnelle, mme si l'appui d'un groupe ou d'un rite reste souvent indispensable. Dans la tradition maonnique sotrique, celle de Memphis-Misraim en particulier et dans les rituels des trois premiers grades, comme nous le verrons plus loin, quelques rfrences ryptiennes sont utilises. Il s'agit vritablement d'une sorte de rappel symbolique, d'un rattachement motionnel avec une tradition pressentie comme la source de la culture mditerranenne. Cela n'implique pas que toutes les rveries et fantasmes sur une tradition primordiale atlantolmurienne possdant la vrit de toute chose et I'ayant transmise aux gyptiens soient vrais... L encore, une dmarche authentique et honnte implique une exigence intellectuelle. On ne peut pas placer sur le mme plan la ralit historique et le mythe. Ainsi, une fois le mythe replac dans le contexte qui l'a vu natre, les rites qui se fondent sur lui pourront prendre toute leur valeur et accompagner le dveloppement de I'initi. C'est bien pour cette raison qu'un certain nombre d'Ordres non directement maonniques (voir les pistes Internet) et certains rites maonniques notamment de Hauts Grades,
33

ABC de l'sotrisme maonnique

conduisent progressivement vers l'origine de cette tradition, I'Egypte. Mais avant. de parvenir ce point, nous pouvons remarquer que l'Egypte sur laquelle nous nous fondons dans la tradition sotrique est en ralit, et pour une trs grande part, celle de l'poque ptolmaique. Cette riche priode a permis la fusion dans le milieu alexandrin des principaux courants spirituels et la naissance de la tradition gypto-hellnique, de l'hermtisme dans laquelle s'enracinent vritablement les courants maonniques sotriques dont nous parlons.
Les mythes fondateurs

Osiris

Le mythe d'Osiris fut rapport, par les crivains grecs et surtout par Plutarque (Isrs et Osiris). Osiris est considr comme l'tre perptuellement bon, mais son frre Seth, que Plutarque appelle Typhon, conut de la jalousie voir l'amour qu'Osiris attirait lui. Il s'adjoignit 72 complices... Ayant pris secrtement la longueur exacte du corps d'Osiris, Typhon, d'aprs cette mesure, frt construire un coffre superbe, remarquablement dcor, et ordonna qu'on l'apportt au milieu d'un festin. ta vue de ce coffre tous les convives furent tonns et ravis. Typhon promit alors en riant qu'il en ferait prsent celui qui, en s'y couchant, le remplirait exactement. Les uns aprs les autres, tous les convives l'essayrent, mais aucun d'eux ne le trouva sa taille. Enf,n Osiris y entra et s'y tendit de tout son long. Au mme instant, tous les

Herrn tisrne et

fr anc-maoruere

convives s'lancrent pour fermer le couvercle. Les uns l'assujettirent extrieurement avec des clous, les autres le scellrent avec du plomb fondu. L'opration termine, le coffre fut port sur le fleuve et on le fit descendre jusqu' la mer. A cette tape du rcit, on trouve quelques variantes, quoique assez rares, dans la littrature gyptienne. Il est parfois fait mention d'un coffre et souvent de la noyade d'Osiris immerg dans le Nil. C'est ce point de la lgende qu'intervient la Qute
d'Osiris . Selon les sources gyptiennes, Isis et Nephthys retrouvent le cadavre du dieu sur la berge de Ndit, le lieu de sa mort. Mais, paralllement au dveloppement tardif tlu culte des reliques (chaque ville religieuse se vantant de possder un morceau du corps divin), une lgende plus complexe prit naissance, celle du dmembrement d'Osiris par Seth. Isis aurait retrouv le corps de son poux dans le port libanais de Byblos et l'aurait ramen en gypte. Mais Seth, ayant dcouvert la cachette o Isis I'avait dpos, reconnut le corps, le coupa en quatorze morceaux, et les dispersa de tous cts. Informe de ce qui s'tait pass, Isis se mit leur recherche, monta sur une barque faite de papyrus et parcourut les marais. De 1 provient aussi que plusieurs tombeaux passent pour tre en gypte la spulture d'Osiris car Isis, dit-on, levait un tombeau chaque fois qu'elle dcouvrait un tronon du cadavre.

ABC de l'sotrisme maonnique

Certains auteurs pourtant n'admettent pas cette


lgende. Selon eux, Isis fit des images de ce qu'elle retrouva et elle les donna successivement chaque ville, comme si elle eut donn le corps entier. Elle voulait ainsi qu'Osiris reut le plus d'honneurs possible, et que Typhon, s'il venait l'emporter sur Horus ft, dans sa recherche du vrai tombeau d'Osiris, gar et tromp par la diversit de tout ce qu'on pourrait lui dire ou lui montrer. La seule partie du corps d'Osiris qu'Isis ne parvint pas trouver fut le membre viril. Aussitt arrach, Typhon l'avait en effet jet dans le fleuve et le lpidote, le pagre et l'oxyrrynque l'avaient mang... Pour remplacer ce membre Isis en fit une imitation, et la Desse consacra ainsi le Phalos dont aujourd'hui encore les gyptiens clbrent la frte.

36

Herm tisme e I franc-ma onnerie

La rsurrection du dieu attribue tantt sa mre Nout, tantt la piti de R qui envoie son secours le dieu Thot et ses sortilges, tantt aux bons offlces d'Anubis, est voque par des livrets tardifs. Ils nous rapportent les plaintes d'Isis et Nephthys, les appels dchirants par lesquels elles invitent le dieu revenir sur terre. L'iconographie a conserv f image des deux
au chevet du dieu pour lui rendre le souffle de la vie. Nous apprenons mort ainsi comment Isis conut un fils de son poux dj dfunt et cacha longtemps cet enfant posthume, le petit Horus, dans les marais de Chemmis, afin de le soustraire aux recherches de Seth. Puis les contes et les textes religeux nous racontent I'arrive du fils vengeur de son pre, qui s'attaque Seth; enfin le jugement des Dieux qui rpartit l'univers entre Horus et Seth (d'aprs le Dictionnaire de la civilisation gyptienne de Georges Posener, Fernand Hazan, Paris 1970, pour les l'. et 3e parties du rcit).
desses balanant leurs grandes ailes

Hiram
Le mythe d'Hiram, fondation du troisime degr de la franc-maonnerie, devint, ds sa cration, la marque du Matre accompli. Il est donc important de rsumer ce rcit de telle faon que vous puissiez tablir le moment venu, les relations symboliques ncessaires. Marconis de Ngre dans son Panthon maonnique (1860) explique que la Lgende d'Hiram, que la plupart regardent comme le rcit d'un simple fait historique, est

un aide-mmoire symbolique.
37

Il

poursuit:

<<le

mot

ABC de l'sotrisme maonnique

hiram est en chalden l'expression la plus leve de la e; comme personnage allgorique, Hiram est videmment l'Osiris des gyptiens, le Mithra des Perses, I'Atys des Phrygiens, I'Adonis des Phniciens, le Bacchus des Grecs; il est, comme eux, l'emblme du soleil qui, parcourant dans sa marche apparente les douze signes du zodiaque, claire et feconde l'hmisphre septentrional ; puis, descendant sous l'quateur; va porter la chaleur et la vie l'hmisphre austral. Dans un hymne qu'on attribue Orphe, le pote dit que tantt Adonis habite le Tartare obscur, et que tantt, montant vers I'Olympe, il fait renatre la verdure et mrir les fruits. Macrobe, son tour, dit que les physiciens ont donn le nom de Vnus I'hmisphre suprieur que nous habitons, et celui de Proserpine I'hmisphre infrieur. << La mme chose, ajoute-t-il, se passe chez les gyptiens, sous diffrents noms religieux: lorsqu'.Isls pleure Osiris il est clair qu'Osftls n'est autre que le soleil, ^Isl,s autre que la terre ou la nature. Une fois ces quivalences importantes rappeles par Marconis, nous pouvons parcourir ce rcit mythique. Salomon, fils de David, ayanl rsolu de construire un temple au Grand Architecte des mondes, pria Hiram, roi de Tyr, de lui permettre de couper sur le Liban les bois de cdre et de sapin ncessaires la construction de cet difice. Le roi de Tyr accorda l'autorisation qui lui tait demande, moyennant un tribut annuel de 20 000 mesures de froment et 20 000 mesures d'huile trs pure. Salomon choisit donc 30 000 ouvriers qu'il envoya au Liban, par corve de l0 000 hommes qui se relevaient tous les mois, de manire ne rester qu'un mois de suite
38

Hermtisme et fr anc-maonnerie

dans les montagnes et se reposer deux mois dans leurs foyers. Tous ces ouvriers taient placs sous les ordres immdiats d'Adoniram. I1 y avait, en outre, 70 000 manuvres qui portaient les fardeaux et 80 000 tailleurs de pierres, tous surveills par 3 300 Matres, qui donnaient les ordres au peuple et aux ouvriers. Aprs treize annes de travaux non interrompus, le

temple se trouva achev Salomon fit venir de Tyr Hiram, frls d'une femme veuve de la tribu de Nephtali et d'un ouvrier tyrien nomm Ur (feu). Hiram travaillait le bronze avec une adresse merveilleuse; il tait d'ailleurs rempli de sagesse, de science et d'intelligence. Il fit
deux colonnes de bronze de 48 coudes de haut chacune, et fondit part deux chapiteaux de 5 coudes chacun, qu'il plaa sur haut des colonnes. Elles furent dresses dans

le

temple: I'une droite, qu'Hiram appela B...; I'autre gauche, qu'il appela J... I1 fit ensuite une mer de fonte circulaire de 40 coudes de diamtre et de 5 coudees de hauteur; elle tait entoure de supports en forme de consoles, placs par faisceaux de dix dans chaque intervalle d'une coude. Enfin, cette mer
39

le vestibule du

ABC de l'sotrisme maonnique

tait pose sur douze bufs, dont trois regardaient le Septentrion, trois l'Occident, trois le Midi, et trois l'Orient. Tous ces ouvrages et beaucoup d'autres du mme genre, destins orner f intrieur du temple, furent fondus dans une plaine argileuse, non loin du Jourdain. Les ouvriers placs sous les ordres d'Hiram taient distribus en trois classes: Apprentis, Compagnons et Matres, dont le salaire tait gradu suivant la classe. Les Apprentis s'assemblaient, pour tre pays, la colonne B..., les Compagnons la colonne J..., et les Matres dans la chambre du milieu. Quinze Compagnons, voyant le temple presque fini sans qu'ils eussent obtenu le grade de Matre, parce que leur temps n'tait pas expir, rsolurent d'arracher par force Hiram les
mots, les signes et les attouchements de ce grade, afin de passer pour des Matres et d'en recevoir le salaire. Douze de ces Compagnons rflchirent aux consquences probables de cette mauvaise action, et finirent par renoncer au dessein qu'ils avaient form; mais trois persistrent et rsolurent de faire violence au Matre, pour obtenir la parole et le signe. Ces trois ouvriers sachant que le Matre venait tous les jours, midi, faire sa prire dans le temple, tandis que les ouvriers se reposaient, allrent se placer l'un la porte du Sud; l'autre la porte de l'Ouest et le dernier celle de l'Est. Ainsi embusqus, les trois Compagnons attendirent qu'Hiram et fini sa prire et se prsentt, pour sortir, I'une des portes du temple. Il se dirigea d'abord vers la porte de l'Est. Le mauvais Compagnon lui ayant demand le mot de Matre, Hiram rpondit qu'il ne pouvait le lui donner ainsi; qu'il fallait d'abord que le temps de
40

H erm t isme

fr anc-ma onnerie

son compagnonnage fut termin, et qu'ensuite, s'il avait rellement mrit une augmentation de salaire, le mot ne pourrait lui tre confi qu'en prsence des rois d'Isralet de Tyr car ces deux rois et Hiram avaient fait serment de ne le donner que lorsqu'ils seraient runis tous les trois. Mcontent de cette rponse, le Compagnon frappa le Matre d'un coup de rgle au travers de la gorge. Hiram s'enfuit vers la porte du Sud, o il trouva le deuxime mauvais Compagnon qui lui fit la mme demande, et, sur son refus, lui porta sur le sein gauche un coup violent de l'querre de fer dont il tait arm. Hiram se sauva chancelant vers la porte de l'Ouest, o le dernier des comploteurs lui f,t la mme demande que les deux autres, et sur son refus, lui assna un si terrible coup de maillet sur le front qu'il l'tendit mort ses pieds. Les trois meurtriers s'tant rejoints, se demandrent reciproquement la parole de Matre; mais voyant qu'ils n'avaient pu l'obtenir, et dsesprs d'avoir commis un crime inutile, ils ne songrent plus qu' en drober les traces; ils enlevrent donc le corps d'Hiram, le cachrent sous un tas de dcombres, et pendant la nuit le portrent hors de Jrusalem, o ils l'enterrrent sur le penchant de la montagne. Le lendemain, Hiram ne paraissant pas aux travaux, comme son ordinaire, Salomon t des recherches qui n'amenrent aucun rsultat; mais les douze Compagnons qui s'taient retirs, souponnant la vrit, mirent des gants et des tabliers blancs en signe de leur innocence, puis allrent trouver Salomon et f informrent de ce qui s'tait pass. 4t

ABC de l'sotrisme maonnique

Salomon envoya ces douze Compagnons la recherche du Matre, en leur promettant la matrise s'ils russissaient dans leur mission. Craignant que la parole n'et t arrache Hiram avant sa mort, s'il avait rellement succomb quelque violence, il fut convenu que le premier mot qui serait prononc en retrouvant le corps d'Hiram deviendrait dsormais la parole de Matre. Aprs avoir voyag pendant cinq jours sans rien dcouvrir, les Compagnons vinrent rendre compte Salomon de l'inutilit de leurs recherches; celui-ci fit alors partir neuf Matres, qui se rpandirent dans la montagne et furent plus heureux que les Compagnons: l'un d'eux, en effet, puis de fatigue aprs une longue course, voulut se reposer sur un petit monticule, o il remarqua que la terre avait t nouvellement remue; il appela ses Frres et tous ensemble creusant la terre, trouvrent un cadavre qu'ils prsumrent tre celui d'Hiram; mais n'osant pousser leurs recherches plus loin, ils recouvrirent la fosse, et pour la reconnatre y plantrent une branche d'acacia; puis ils vinrent rendre compte Salomon de la triste dcouverte qu'ils avaient faite. Renvoys immdiatement sur le lieu o les assassins avaient enterr Hiram, les Matres procdrent pieusement son exhumation; mais quand le cadavre eut t compltement dcouvert, ils ne purent s'empcher de faire un signe d'horreur, car le meurtre remontant dj neuf jours, le corps tait en pleine dcomposition; ils s'crirent tous : M. : B. L'un d'eux essaya de le soulever en le prenant par l'index de la main droite, et en disant: -8.:, mais le bras retomba inerte le long du corps; un second le prit par le doigt majeur de la main droite, en
42

H er m t isme

fr anc-ma oruter ie

disant: ,/..', mais cet effort n'eut pas plus de rsultat que le premier; alors un troisime prit le poignet droit du cadavre et le releva par les cinq points de la matrise, en disant: M.: B. Salomon organisa pour le Matre des obsques magnifiques; il fut inhum dans le sanctuaire, et on plaa sur son tombeau une mdaille d'or triangulaire, sur laquelle tait grav l'ancien mot sacr. Aprs la mort du Matre, les Frres prirent soin de sa mre, qui tait veuve, et qui vcut Tyr jusqu' un ge trs avanc.

Les francs-maons se rfrant l'gypte, ne remplacent que trs rarement le mythe d'Hiram par celui d'Osiris, pourtant quivalent au niveau du symbolisme. C-e dernier est plus gnralement associ Hiram oourme un complment d'instruction. Dans la franc-maonnerie gyptienne, le mythe d'Hiram comprend toutefois certaines petites nuances ou complments destins enraciner le mythe dans cette symbolique terre noire d'gypte.

Ainsi le rcit du troisime degr du rite de Memphis-

Misram colmence par: Notre Matre, que l'on


nommait lmhotep en gypte et Hiram-Abi Tyr. Aprs le meurtre d'Hiram, le rcit symbolique rituel prcise: Ainsi prit Hiram, l'homme juste et fidle son devoir jusqu' la mort. Depuis le moment fatal qui nous a privs de notre Matre, les tnbres couvrent l'gypte et nos Travaur sont suspendus. Toutefois, l'esprance nous reste, ne perdons point courage, et efforons-nous de poursuivre l'uvre inacheve.

ABC de l'sotrisme maonnique

Dans un des rites gyptiens, le moment o Hiram est relev par les cinq points est associ un geste symbolique effectu par le Vnrable de la Loge. Celui-ci redresse un pilier Djed (symbole trs important dans l'ancienne gypte) qui se trouvait couch sur sa table en disant: Tu as de nouveau ton axe, ta colonne vertbrale. Ton corps est renouvel, ton cur a cess de battre, puis tu es revenu la vie. Le pilier d'or est dress.
Puisses-tu comme nous en tre rjoui. Peut alors retentir l'hymne tout imprgn d'orphisme que nous donne Marconis : << Homme immortel, salut ! Jamais ma lyre sainte n'osera t'appeler mortel. Des cieux, en un jour solennel, tel qu'un triomphateur, tu dois franchir l'enceinte, rayonner de leur gloire en tes regards empreinte, et te mler l'ternel.

Nous pouvons maintenant faire ntre la phrase d'un des premiers divuigateurs des rituels maonniques dans le Recueil prcieux de la maonnerie adonhiramite (1803): << En un mot, dans toutes les loges que j'ai vues, j'ai trouv quelques diffrences, mais par rapport aux particularits seulement, et non quant I'essentiel. La manire dont j'ai racont cette histoire est conforme l'opinion le plus communment reue. >

LA RENAISSANCE D'HERMS

Herms et la franc-maonnerie

Comme nous venons de le comprendre, tous les acteurs de la tradition sotrique maonnique ont tent de faire revivre les anciens Mystres, les synthtisant plus particulirement au sein des rites gyptiens.

Nombreux ont t

les

symboles, les sequences rituelles qui ont pntr les diffrents aspects et rites de la tradition maonnique que I'on pourrait qualifier de plus symbolique et morale, sans quo ces termes ne contiennent rien de pjoratif ou de disqualifiant. Plus explicitement, les rites orientation sotrique > ont tent de faire revivre ce qui leur

semblait particulirement riche dans les traditions du


pass.
45

ABC de l'sotrisme maonnique

L'hermtisme est prsent plus d'un titre dans la tradition maonnique et il convient de le distinguer de l'sotrisme. Il s'agit d'un courant de la tradition occidentale ou mditerranenne qui s'est dvelopp partir des civilisations gyptiennes, grecques, latines et byzantines, avant de revoir le jour au cours de la Renaissance italienne dans le milieu florentin. Comme l'crit Franoise Bonardel dans l'introduction de son remarquable ouvrage L'hermtisme: Parler de la tradition hermtique, c'est donc dsigner un courant de pense mythiquement et historiquement fond sur les Hermetica (textes hermtiques) et plus particulirement sur la fameuse Table d'Emeraude. [...] Autonome par rapport au Christianisme, indpendant l'gard des socits initiatiques constitues, I'Hermtisme aurait en fait rassembl au cours des sicles de I'histoire occidentale, une famille d'esprits avant tout dsireux de travailler au dpassement de toutes les formes de dualisme; il serait caractris par un certain type de sensibilit, susceptible par sa plasticit mme, d'accueillir des voies de ralisation spirituelle diffrentes. On le voit, la pense que va constituer au cours de son histoire l'hermtisme et en assurer la prennit, est un dsir d'associer la raison, l'intelligence, la qute du dpassement de soi et l'avancement vers une libre spiritualit non infode une chapelle quelconque, fusse-t-elle initiatique. Malgr la disparition de textes d'une trs grande importance, un vritable corpus philosophique nous est nanmoins accessible. Nous pouvons trouver plusieurs catgories d'uvres. Celles qui sont typiquement hermtistes se trouvent pour la plupart dans le
46

La renaissance d' Herms

Corpus Hermeticum et darus I'ensemble des textes qui le compltent comme tes Oracles ChaldaiQues, et divers traits thologiques et philosophiques. Bien videmment I'axe central de cette tradition philosophique et spiritualiste s'inspire des uvres de Platon et ses continuateurs firent plus que perptuer son enseignement. Ils coditrent et runirent en un tout quilibr et significatif la philosophie et la spiritualit. Cette forme particulire est appele Religio Mentis.Ici la pratique de la philosophie deent l'activit de la vie spirituelle, une vritable qute du divin. Les philosophes noplatoniciens et hermtistes d'alors runirent l'initiation aux Mystres antiques dont la franc-maonnerie est l'hritire spirituelle, cette approche originale de la philosophie. L'Antiquit connut galement ce qu'il est convenu d'appeler les cultes Mystres . Ils correspondent de trs prs certaines formes maonniques, mais doivent tre distingus de la pratique religieuse courante. Les Mystres transmettent une connaissance cache, sotrique, un petit nombre d'individus parfois slectionns pour leurs qualits essentiellement morales. Ils utilisent des techniques spirituelles et rituelles diffrentes selon les lieux sacrs qui les perptuent. Les initis ou Mystes sont lis par des serments qui les obligent garder secrets leurs connaissances et expriences. en est de mme pour certaines coles de la philosophie grecque. Ainsi Clment d'Alexandrie crit-il : Non seulement les Pythagoriciens et Platon cachent la plupart de leurs dogmes, mais les picuriens eux-mmes avouent qu'il y a chez eux des secrets et qu'ils ne permettent pas tout le monde de manier les livres o ils sont exposs. D'autre

Il

47

ABC de l'sotrisme maonnique

part encore, suivant les stociens, Znot crivit certains traits qu'ils ne donnent pas facilement lire leurs disciples. (Stromates, V, 9) De mme Jamblique crit: Les plus importants et les plus comprhensifs des dog<<

mes admis par leur cole, les pythagoriciens les gardaient toujours en eux-mmes, observant un mutisme parfait pour ne pas les dvoiler aux exotriques, et les transmettant sans l'aide de l'criture, comme des mystres divins, la mmoire de ceux qui devaient leur succder. (Vie de Pythagore) Proclus affirme que Platon se servit de noms mathmatiques comme de voiles recouvrant la vrit des choses; de mme que les thologiens se servent de mythes, de mme que les pythagoriciens se servaient de symboles. (Commentaires sur le Time, 36b) Soulignons encore que les diffrents Mystres (ou rites) ne sont en rien incompatibles. I1 est tout fait possible d'tre initi l'un ou I'autre de ceux-ci. J'ai t initi en Grce la plupart des religions. Des symboles et des souvenirs m'ont t donns par des prtres et je les garde pieusement. Il n'y a l rien d'extraordinaire, rien d'inoui.

n y a de multiples religions, quantit de pratiques rituelles, une grande varit de crmonies que j'ai tudies par amour de la vrit et par devoir envers les
t...1

dieux. (Apule, Apologie, Belles Lettres p. 101-103) Comme nous le voyons, la dmarche hermtiste n'est pas trangre l'esprit des Mystres. Il s'agit d'un enseignement issu du Verbe d'Herms et consign dans les

livres qu'il transmit. Mircea Eliade note: h diffrence des associations fermes comportant une organisation hirarchique, des rites initiatiques et la rvlation progressive d'une doctrine secrte, l'hermtisme tout

La renaissance d' Herms

oorme I'alchimie, implique tout simplement un certain nombre de textes rvls, transmis et interprts par un Matre quelques disciples soigneusement prpars [...] Il ne faut pas perdre de vue que la rvlation contenue dans les grands traits du Corpus Hermeticum constitue la gnose suprme, notamment la science sotrique assurant le salut; le simple fait de I'avoir comprise et assimilee quivaut une initiation . Une fois de plus et sans entrer dans les dtails de tous les ouvrages et Matres qui constituent ce courant, il est fondamental de remarquer que cette cole met en avant la philosophie, la raison et l'tude. Tmoin la prire qui ouvre le Commentaire de Proclus sur le Parmnide: Je prie tous les dieux et toutes les desses de guider mon esprit vers le sujet que je me propose et, aprs avoir allum en moi la brillante lumire de la vrit, de dployer mon intelligence pour atteindre la science mme des tres, d'ouvrir les portes de mon me pour qu'elle puisse accueillir la doctrine divinement inspire de Platon, et, ayant mis n mouvement ma facult de connaissance vers ce qu'ily a de plus lumineux dans l'tre, de mettre fin en moi la prtendue sagesse et l'errance parmi les non-tres, par l'tude toute intellective des tres, desquels 1'i1 de l'me se nourrit et s'abreuve, comme le dit Socrate dans le Phdre. (Proclus, In Parm. 1,617-l) L'tudiant se doit d'tudier, de rflchir, d'approfondir les textes de la tradition qui lui sont confis. Cet apprentissage est certes le fruit d'une longue rflexion solitaire, mais elle peut ne pas se rduire cela. En effet, nous ne pouvons pas rellement sparer la tradition hermtiste des courants et coles philosophiques lis directement

ABC de I'sotrkme maonnique

ou indirectement au noplatonisme. Il est clair que l'tude philosophique telle qu'elle est conue par Platon la ste de Pythagore est en troite relation avec les courants mystiques tels que le Pythagorisme ou I'Orphisme. Vouloir cloisonner les diffrents courants serait vain, car la parent de certaines doctrines est vidente. Quoi qu'il en soit, l'hermtisme mit davantage l'accent, au dbut de sa tradition, sur l'tude philosophique plutt que sur la rvlation mystique. Ce fut entre le ue et le vI' sicle que la fusion entre les diffrents aspects philosophiques et mystiques s'effectua. Parmi ceux qui constiturent cette tradition, nous pouvons citer Plotin, Jamblique, Plu-

tarque, Syrianus, Proclus, Damaskios. Les initiations de l'Antiquit (dont nous reparlerons de manire plus
approfondie plus loin), bien que spares de l'hermtisme, n'en sont pas moins en interaction. Herms est cel qui voit et embrasse toute chose. Nous qui sommes noys dans la multiplicit du monde, aspirons un recul, une perspective qui nous permettrait de donner un sens I'existence et au monde dans lequel nous vivons. C'est un des objectifs de la qute hermtiste: rechercher et restaurer I'unit qui replace l'homme dans son rle de mdiateur entre les puissances divines et le monde naturel. Cette place retrouve de l'homme accomplissant I'acte rconciliateur, ouvre la voie cette tradition et donne naissance ce que l'on a appel L'Aurea Catena ou chane d'or des initis. La vocation d'Herms est donc d'tre mdiateur, restaurateur ou "sauveur" de l'ambigut lgitime et primordiale, pre de la rcurrence et donateur la fois du perfectionnement du savoir. >

La renaissance d' Herms

Comme l'crit F. Bonardel, <<1a philosophie hermtique, c'est d'abord le refus de morceler le savoir en gions rivales. C'est d'ailleurs ce qu'en retiendront les diffirents courants qui ultrieurement se recorlmanderont d'elle: illuminisme, chimisme romantique, thosophie attesteront de la permanence d'une voie sotrique hermtiste de I'Occident. Mais il faut parler d'une renoontre exceptionnelle entre Herms et l'Esprit renaissant, lui-mme pris de rconciliation, d'unification diversiIe, de retour aux origines et de progrs. Rencontre cffectue aux confins du mythe et de l'histoire corrme ce fut le cas dans l'Antiquit. L'hermtisme semble avoir t une tentative de unir par I'exercice de la raison lucide et de I'amour de la vrit des philosophies parfois loignes, parfois
diffrentes.

Vers le v" sicle, lorsque les coles philosophiques furent fermes sous la pression de l'glise chrtienne, I'hermtisme avait pour ainsi dire disparu. Comme nous allons le voir, il fallut attendre les annes 1460 et les traductions de Marsile Ficin pour que ce nouvel Orphe permette l'Occident chrtien de (re)dcouvrir hs textes de la philosophie antique, son esprit ainsi que ks mystres qui s'taient jusque-l assoupis. Durant tout le Moyen-Age on tait rest peu prs ignorant des traditions prcdentes. Puis l'Occident connut une rvolution intellectuelle qui prit plus particulirement naissance en Italie et, pour la question qui nous occupe, Florence. Les sources de la Renaissance, marquant un tournant dans l'histoire de I'Europe, sont
5l

ABC de l'sotrisme maonnique

chercher dans les milieux de cette poque. Cme de Mdicis, Matre de Florence, invita et 1439 le Concile qui tentait de runir les glises d'Orient et d'Occident, se tenir en sa ville. Parmi les Grecs invits, se trouve un rudit de 85 ans, Giorgios Gemistos Plthon. Il ne faisait pas partie des thologiens catholiques ou orthodoxes, mais tait un philosophe platonicien tolr par le pouvoir politique grec et byzantin. Formidable rudit, connaissant la tradition chrtienne aussi bien que grecque, il apportait cette prsence et cette permanence de la pense platonicienne, capable de dnouer les subtilits thologiques dans lesquelles s'enfermaient les docteurs chrtiens. Mais son objectif n'tait en rien comparable celui du concile car selon ses termes, < toutes les religions ne sont que des morceaux du miroir bris d'Aphrodite. Profondment platonicien, il transmettait une vision renouvele de l'hellnisme, pur par le noplatonisme et seul capable selon lui d'viter la dcadence morale et spirituelle. Son objectif tait de permettre l'homme de s'amliorer et d'atteindre le bonheur: << la nature est ainsi faite que les hommes tendent tous au mme but: vivre heureux. (cit par D. Bresniak dans son remarquable ouvrage Les premiers Mdicis, cf. bibliographie). Sa philosophie, fonde sur l'existence des deux mondes (celui des ides transcendantes et le monde matriel), sur les JEmanations constituant le lien entre la Matire et l'Esprit, s'oppose au monde fig des Catgories d'Aristote. C'est sur ce dernier que les thologiens chrtiens de cette poque se fondaient pour tablir leur systme. Durant ce sjour Florence, Plthon fut reu rgulirement par Cme de Mdicis et anima de nombreuses

La renaissance d'Herms discussions philosophiques. Sur la proposition de ce dernier, il ouvrit une cole divisant les lves en Exotriques (oeux qui taient attachs la doctrine chrtienne et ne pouvaient recevoir la totalit de la doctrine) et sotriques (ceux qui taient initis la doctrine des manations

et la doctrine complte de l'hellnisme platonicien). Plthon s'opposait donc l'aristotlisme, enseignant la mthode qui permettait chacun de remettre en cause ses prjugs et de pratiquer l'ancienne technique de la connaissance de soi selon l'ancienne formule grecque connais-toi toi-mme et tu connatras I'Univers et les Dieux., travers lui, l'Acadmie de Platon renaissait,
en rupture avec les systmes habituels de cette poque. Cette cole poursuivit ces activits jusqu' ce que quelques annes plus tard, en 1459, Marsilio Ficino, fils du mdecin personnel de Cme, fonde sur demande de celui-ci, la premire Acadmie Platonicienne et f installe la Villa Careggi, prs de Florence. Pendant de nombreuses annes, les plus grands esprits et artistes vont se rencontrer, rsider, travailler et vivre pour certains dans <<ce vritable monastre lac ouvert tous les hommes de talent sans distinction de religion. Les acadmiciens se consacraient la recherche de la vrit et tudiaient des textes anciens occults pendant des sicles, dans un climat de .totale libert. L'unique contrainte tait de respecter la libert d'autrui. (p. 70) Les membres de l'Acadmie taient selon leurs propres mots <frres en Platon>>. Pour tre acadmicien, il convenait d'tre bon et honnte et aspirer cultiver ce qu'il y a de meilleur en soi. Comme le dit Ficin lui-mme: L'amiti est l'Union de la volont et des dsirs. Les

ABC de l'sotrisme maonnique

frres acadmiciens doivent avoir le mme but: or si ce but est la richesse, les honneurs et la science pure, il ne peut exister d'amiti, parce que ces buts provoquent au contraire la jalousie, la vanit, l'envie et la haine. L'amiti vritable n'est possible qu'entre frres qui cherchent ensemble le bien. (Marsile Ficin, Opra Omnia, vol. I cit par D. Bresniak) On voit combien ce travail et cette qute sont proches de la dmarche maonnique bien comprise. Durant plusieurs annes, de grands esprits se rassemblrent et travaillrent. Sous la direction et l'impulsion de M. Ficin, avec la protection constante et la demande de Cme de Mdicis, la plupart des textes hermtistes, platoniciens et noplatoniciens furent traduits. Les acteurs de I'acadmie de Florence rveillrent alors la tradition hermtiste des anciens philosophes noplatoniciens et, travers erx, celle de l'gypte ptolmaique. Ils redonnrent vie cette << Aurea Catena qui unit les initis leurs anctres du bassin mditerranen. Outre Marsilio Ficino, le fondateur de I'Acadmie, Pic de la Mirandole, Fortuna, Giovani Cavalcanti, Alessandro de Rinaldo Braccesi, et bien sr Cme de Mdicis lui-mme, furent les premiers et les plus renomms des acadmiciens. Campanella, Giordano Bruno, Dante et d'autres taient en relation avec cette uvre. Certains des enseignements de l'hermtisme furent ractivs spculativement mais aussi rituellement. Leurs efforts furent extrmement importants dans la volont de concilier, autant que cela tait possible, la tradition chrtienne dans son interprtation la plus thologique, pour ne pas dire kabbalistique, et les textes hermtistes. Les
54

La renaissance

d' Herms

oommentaires du dernier livre du Corpus Hermeticum, lAsclepius nous montre cette association entre la kabbale et le platonisme. partir de cette poque, il est possible d'identifier avec une relative prcision le cheminement de la tradition hermtiste, dont la philosophie de la franc-maonnerie gyptienne est la lointaine hritire.

est intressant de dire un mot sur cette chane d'or>, qui devint le cur de l'hermtisme, reliant par I'esprit chacun des acteurs de cette tradition tout au long de l'histoire et symboliquement les hommes aux Dieux. C'est encore elle qui est toujours prsente dans hs aspects les plus riches de cette tradition maonnique. La chane d'or est mentionne sans doute pour la premire fois dans le VIII" chant de l'Iliade. Homre fait parler Zeus qui se dclare le plus grand et le plus puissant des Dieux. Il dit: Eh bien ! dieux, tentez une preuve, afin que tous en soyez convaincus! Suspendez au ciel une chane d'or et accrochez-vous-y, tous, dieux et desses; vous ne parviendrez pas tirer un ciel sur la terre Zeus, Matre suprme, si grand que soit l'effort que vous fassiez. Mais si moi-mme alors je me dcidai tirer, je tirerais avec vous et la terre et la mer. Je pourrais enste attacher cette chane au sommet de l'Olympe et tout resterait suspendu dans les airs, tant je suis audessus des dieux et au-dessus des hommes ! Ainsi parla-t-il, et tous restrent silencieux et cois, mus de ses propos... Bien videmment et comme pour la plupart des textes fondateurs, les philosophes ct hermtistes en feront une lecture symbolique. Elle sera rapproche des interprtations noplatoniciennes
55

Il

ABC de l'sotrisme maonnique

des manations de l'IJn, elle deviendra << la chane qui relie autant les initis de la mme rvlation hermtique que les divers mondes entre eux ou les diffrents tats

de la matire en alchimie. Elle n'est que la figuration symbolique de I'Art hermtique tout entier et des fonctions du Mage. >> (L'hermtisme, F. Bonardel, Ed. Que sais-je?) J.-8. Porta, dans son ouvrage sur La magie naturelle crit [La chane d'or] est une corde tendue depuis la premire cause jusques aux choses basses et inflnies, par une liaison rciproque et continue: de telle sorte que la vertu suprieure rpandant ses rayons viendra ce point, que si on touche une extrmit d'icelle, elle tremblera et fera mouvoir le reste. Car dans cette conception, l'homme est le point central de la cration. Il est la rfrence perceptive partir de laquelle le monde s'organise, se pense, reli par cette chane d'or l'ensemble de l'Univers, aux diffrentes manations issues du Sublime Architecte des Mondes . La nouvelle Acadmie de Florence se plaa dans cette continuit et devint un centre intellectuel de premier plan, o s'effectua la riche fusion de la tradition
judo-chrtienne et des philosophies de l'hermtisme antique. Il est intressant de remarquer que la Nouvelle Acadmie>r n'opposait pas la philosophie du paganisme antique noplatonicien au christianisme. Cette redcouverte des traditions anciennes entrana au contraire un enrichissement rciproque. Ces esprits clairs et libres concilirent la tradition d'Herms prsente dans les enseignements des philosophes de cette chane d'or> @laton, Plotin, Plutarque, Jamblique, Proclus, etc.), avec les enseignements kabbalistiques judo-chrtiens

La renaissance d' Herms

(vous pouvez vous reporter pour cet aspect l'ouvrage ABC de la Kabbale chrtienne que j'ai consacr ce nrjet). C'est en effet cette poque de I'Histoire que s'accenEe la rupture dcisive entre la raison et la foi. Or I'hermtisme du xv" sicle, fidle en cela la vocation d'Herms d'tre mdiateur, restaurateur ou "sauveur" de l'ambigut lgitime et primordiale, pre de la rcurrence et donateur la fois du perfectionnement du savoir va tenter une rconciliation et une rgnration de lr tradition que I'on pourrait qualifier de philosophie oulte. Car sous l'gide d'Herms, la nouvelle Acadmie va tenter de runir savoir scientifique et gnose, foi lnienne et chrtienne, antiquit et modernit. C'est une nouvelle re d'enthousiasme de I'esprit sortant de sicles de tnbres. Cette hroique tentative ne fut pas perue avec autant de tolrance de la part des pouvoirs de t'glise. En effet, faccent tait mis sur le plan philosophique et noplatonicien plutt que chrtien. L'influence et l'approche de fceuvre de M. Ficin, de Giordano Bruno, de T. Campanella et de bien d'autres se fit sentir dans toute I'Europe. Outre la richesse et la profondeur philosophique dont nous allons parler un peu plus loin, les ouvrages grecs traduits identifiaient l'gypte comme origine mythique et source de la tradition spirituelle. Or ce pays tait pour les Grecs le lieu o devait se rendre tout philosophe, tout individu qui dsirait s'initier la sagesse. La redcouverte des ouvrages de Plutarque et de Jamblique sur la tradition gyptienne, rendit peu peu ddent aux traducteurs de la Renaissance qu'il existait
57

ABC de l'sotrisme maonnique

au-del de l'ancienne Grce, une tradition encore plus ancienne qu'il convenait d'tudier. La campagne d'gypte de 1798 aboutit quantit de dcouvertes dont nous bnficions encore. C'est ainsi qu'et 1822 Champollion dcrypta enfin l'criture hiroglyphique. Dj en Angleterre, Anderson faisait rfrence aux Mystres antiques et la franc-maonnerie se mit peu peu intgrer des lments symboliques relevant des traditions antiques. Certes ils ne furent pas dvelopps comme nous avons pu le montrer dans le chapitre prcdent, mais l'intention tait dj bien prsente. Le dcor du temple, le droulement des rituels se modifia quelque peu dans les premiers grades et acquit dans les hauts grades une teinture << l'Antique. Nous y reendrons trs prcisment plus loin. Les rites gyptiens ont ainsi peu peu dvelopp des caractristiques propres, positives ou au contraire problmatiques. Nous pouvons distinguer deux influences principales dans l'intention des premiers fondateurs du xvflIe sicle, qui dfiniront deux aspects de la philosophie de ce rite. Le premier, plus propre Misram et mis en place par les frres Bdarrides, relve d'une influence kabbalistique s'inspirant assez vaguementdel'Ordre des Elus-Cohen de Martins de Pasqually et des kabbalistes chrtiens de la
Renaissance. Le deuxime, celui de Memphls, activ par Marconis

de ir[gre, relve plus spcifiquement de l'hermtisme


classique et des Mystres prchrtiens.

s'inspire aussi d'avantage, dans l'esprit, de la Haute maonnerie gyptienne de Cagliostro. Nous donnerons plus loin
58

Il

La renaissance d' Herms

un exemple concret de la prsence d'une tradition fort


antique dans ses rituels.
Philosophie hermtiste et rites gyptiens est courant de considrer que la tradition maonnique est une institution issue des corporations de mtiers et par extension un prolongement original de la tradition biblique. L'introduction dans la Loge, la dcouverte de la lumire et plus encore le mythe d'Hiram, semblent une nouvelle exgse symbolique, initiatique, pour ne pas dire humaniste, de la rvlation biblique. Les Hauts Grades de l'cossisme approfondissent cette relation en tirant les consquences du mythe et en revenant sur tel ou tel pisode biblique. Les points susceptibles de conforter ces sources dans nos rites sont nombreux et c'est la raison pour laquelle on ne cherche habituellement pas d'origine diffrente qui soutiendrait, telle une fondation oublie, l'ensemble de l'difi.ce maonnique. Une des raisons qui nous conforte dans cette position est l'origine historique de la franc-maonnerie spcula-

Il

tive et la considration du milieu dans lequel elle est apparue. L'anglicanisme d'alors tait sensiblement plus
libral que t'glise de Rome, qui n'a cess de condamner la franc-maonnerie et sa bert de pense. L'histoire qui a suivi nous a d'ailleurs montr cette rsistance du catholicisme protgeant les dogmes, c'est--dire les vrits absolues qui ne peuvent tre soumises l'examen critique de la raison et au libre choix de chacun. Il ne faut d'ailleurs pas confondre comme cela arrive parfois,

ABC de I'sotrisme maonnique

une hirarchie initiatique et une structure d'autorit temporelle pyramidale. Dans I'histoire, c'est bien la confusion entre le pouvoir temporel et le pouvoir spirituel qui a plac la papaut dans une telle position, fondant sa richesse et son autorit matrielle sur une thologie et tlologie spcifique. Il serait regrettable de rutiliser le mme schma dans la tradition dont nous parlons.

Dans un premier temps, nous pouvons donc dire que la franc-maonnerie est une institution initiatique et adogmatique reposant entre autre sur un fond judochrtien, en un mot biblique. Il faut toutefois bien reconnatre que l'tude attentive des rites et symboles utiliss ne conforte pas beaucoup cette origine suppose. Comme nous allons le dcouvrir, les exemples qui s'en loignent sont nombreux. Remarquons d'ailleurs que cet tat de chose a d tre peru, car quelques rites ont dvelopp d'une faon plus accentue une sensibilit judo-chrtienne. C'est le cas par exemple en France de la franc-maonnerie des Elus-Cohens fonde par Martins de Pasqually et son prolongement paramaonnique le Martinisze. Nous trouvons une dmarche similaire dans le Rite Ecossais Rectffi fond par J.B. V/illermoz, lui-mme disciple de Martins. Mais d'autres rites se sont dvelopps en marge de << l'cossisme , se fondant sur les initiations du pass, antrieures ou coexistantes au dveioppement du christianisme. I1 s'agit de tous les rites s'inspirant des cultures mditerranennes telles que l'gypte, la Grce, Rome, etc. Les dnominations de ces rites sont nombreuses: Rite de Memphis, Rite de Misrain, Rite des Ngociates
60

La renaissance d'Herms

ou Sublimes Matres de I'Anneau lumineax, Rite


etc.

des

Parfaits Initis d'gypte, Rite de l'Acadmie Platonique, Cela montre qu'il existe une constante tendance depuis la cration de la franc-maonnerie, d'associer des lments faisant partie du pass commun. Or le fait que ces rites soient demeurs minoritaires n'implique pas qu'ils soient dnus d'intrt, loin de 1. Nous allons au contraire nous rendre compte que les crateurs de ces rites ont pressenti, sans parvenir tout fait le formuler objectivement, que nombre d'lments rituels fondamentaux ont pour origine les initiations antiques du bassin mditerranen, que l'on connat galement sous le nom de Mystres sacrs >>. Nous pourrions penser qu'une telle affirmation demeure anecdotique et n'a que peu de consquences. Ne serait-il pas naturel qu'une philosophie chasse l'autre et que les spiritualits antiques replaes dans une perspective de progrs s'effacent devant la nouvelle forme de spiritualit tire de la Bible ? I1 serait possible de dire en effet que la structure du mythe d'Hiram, le plan du temple de Salomon, les glises et les cathdrales confortent f interprtation maonnique classique dont nous avons hrite. Or il est tout fait hors de propos d'appliquer la notion de progrs historique la spiritualit. Comment en effet pourrions-nous affirmer qu'une philosophie ou une spiritualit puisse tre suprieure une autre?!... n convient au contraire de considrer toute initiation et tout mythe sur lequel elle est fonde avec I'ouverture d'esprit la plus large possible. Cette attitude nous pennettra d'envisager une autre forme de lecture moins apparente dcouvrant une 6l

ABC de l'sotrisme maonnique

nouvelle vision de la tradition maonnique, mais galement de sa philosophie et de sa pratique. Mais avant d'aller plus loin dans cette direction, il est important d'illustrer notre propos et de montrer quelques exemples signicatifs de la trame symbolique issue des anciennes initiations. Il est bien vident qu'une tude exhaustive serait ncessaire pour envisager tous les aspects qui s'y rattachent. Toutefois, les lments que nous prsentons ici pourront dj servir de base notre rflexion.
Rappelons tout d'abord que les rites dits gyptiens se caractrisrent essentiellement par leurs Hauts Grades et non par les rituels en usage dans les loges bleues. En effet, la cration de ces rites au xv[Ie sicle ne concernait que ceux qui taient suprieurs au 3', celui de la

matrise donc. Les trois premiers utilisent la plupart du temps le rite majoritaire cette poque-l, le Rite Franais. I1 est important de retenir cette nuance dans la mesure o cela va nous permettre de comprendre l'volution et galement les difficults qui semblent souvent inhrentes ce rite. Nous y reviendrons galement dans la partie consacre aux Hauts Grades qui connurent quant eux des volutions extrmement nombreuses, tant dans leur nombre, leur contenu, leur riche symbolique, que l'ordre dans lequel ils taient
hirarchiss. Plusieurs Rites ou Ordres ont donc exist en France la fin du xvute sicle et faisant trs vraisemblablement suite divers courants mystiques non maons beaucoup plus anciens. Se rajoutant ceux que nous avons cits

La renaissance

d' Herms

plus haut, c'est le cas par exemple en 1767 des Architectes Rite primitif des philadelphes, en Sricains, en 1780 l80l de l'Ordre sacr des Sophisiens et en 1806 des Amis t sert. Ces Rites, connus pour quelques-uns, s'inspiraient de ce que l'on appelait cette poque la tradition gptienne, mais qui se rvle tre l'association de diverses traditions du Moyen-Orient, telles qu'elles taient comprises travers les textes et tudes alors connues oomme le Sthos de l'Abb Jean Terrasson (1731),|'CEdipts aegyptianicus d'Athanase Kircher (1652) et s, Monde prWif de Court de Gbelin (1773). La Kabbale judochrtienne, I'hermtisme no-platonicien, l'sotrisme, les traditions chevaleresques et autres, trouvaient l une source naturelle d'expression. Toutes ces influences sont prendre en compte, lorsque l'on souhaite comprendre l'tat d'esprit des courants gyptiens et les enjeux q s'y dvelopperont dans les sicles qui suivirent. Comme nous I'avons dit, seuls les Hauts Grades constituaient cette poque la franc-maonnerie gyptienne. Mais les rites gyptiens dcidant de se constituer en Obdiences indpendantes, Misram d'abord puis Memphis ensuite, furent videmment amens dfinir trois grades de loges bleues, Apprenti, Compagnon, Matre, utilisant peu ou prou les connaissances acquises au niveau des Grades Suprieurs. Or si une certaine forme d'gyptomania est prsente dans les textes fondateurs et les Hauts Grades, il n'en va pas de mme au niveau des trois premiers Grades. Les premiers textes rituels de Misram aux trois premiers grades sont ceux de 1820. Ils s'inscrivent dans la continuit du Rite de Cagliostro et videmment dans celle des rites dj

63

ABC de l'sotrisme maonnique

existants, Rite Franais, quelques aspects du Rite cossais Ancien et Accept, ainsi que plus tard des lments du Rite cossais Rectifi. Paralllement, le Rite de Memphis va lui aussi dvelopper les trois premiers grades codifis par Marconis de Ngre. Sans entrer dans une longue analyse de l'volution de ces trois premiers degrs, retenons simplement qu'il faut compter au moins six versions ou tapes de rdaction de ces rituels, chacune tenant compte, comme nous le disions plus haut de l'intentionnalit du rite, des connaissances et du milieu culturel de l'poque. D'une certaine manire, nous pourrions dire que quelle que soit la version du rite utilise pour ces trois grades, il est anim d'une mme vie, vivifl par un mme souffle qui lui donnent sa tonalit et son originalit. Cela se traduit vraisemblablement par cette ambiance, d'aucuns diraient cette grgore, que l'on peut ressentir lorsqu'on y assiste ou participe. Et pourtant, les rites de Loge bleue n'ont jamais eu l'poque de leur constitution et pour la plupart, de caractristiques vritablement gyptiennes. Ce n'est que peu peu, et encore plus une poque relativement rcente, que l'on a introduit la fois en France (et l'tranger) des lments tirs des connaissances que l'on avait de l'gypte. Quelques textes potiques et vocateurs, associs des terminologies spcifiques et des squences rituelles intenses impliquant l'tre dans sa totalit, en firent toutefois un rite spiritualiste d'une trs intressante porte. Les rituels, tant de Misram que de Memphis sont cornus. Quant ceux de Memphis-Misram dans leur formulation de 1945, ils ont t publis par R. Ambelain

La renaissance

d' Herms

dans son livre Franc-maonnerie d'autrefors paru en 1988

aux ditions Robert Laffont. Les rituels de Misraim d'origine sont quasi dpourvus de rfrences gyptiennes, tandis que ceux de Memphis y font plus largement appel, mme si la forme demeure relativement classique du point de vue maonnique. La formulation de 1945 des deux rites runis, y fait plus largement rfrence, mme si la phrasologie est souvent lourde et renoue
avec les longues dissertations et commentaires communs aux initiations des Hauts Grades aux xv[Ie et xtx" sicles. Pour illustrer ce que nous venons de dire,

nous pouvons nous reporter par exemple au rituel du grade Apprenti dans sa version compose par R. Ambelain et publie par ses soins. Une des caractristiques rside dans les formules vocatrices de cette antiquit mythique. Ainsi dans la crmonie d'allumage des luminaires trouvons-nous cette phrase : << Maons de la vieille Egypte, nous venons ici mme, en la terre de Memphis, riger des autels la vertu et creuser des tombeaux pour les vices. Phrase connue dans tous les rites maonniques, mais qui est associe de faon originale aux origines antiques par parent ou sympathie vocatoire. De mme nous trouvons cet change: Le Vnrable: <<Frre Second Surveillant,

quelle

heure les Maons d'gypte ont-ils coutume d'ouvrir


leurs travaux ? Second Surveillant: <<Lorsque le soleil culmine sur les sables de Memphis, lorsqu'il est Midi, et que l'ombre est la plus courte, alors les Maons d'Egypte ouvrent leurs travaux, Vnrable Matre.
65

ABC de l'sotrisme maonnique

Ou encore: Puisque le Temple de la Sagesse d'Egypte est juste et parfait... Et enf,n ces deux formules utilises lors de la clture: Le Vnrable: < Frre Second Surveillant, quelle
heure est-il ? Second Surveillant: Minuit plein, Vnrable Matre. La Nuit rgne sur l'gypte et l'Astre des Nuits baigne de sa lumire les Sanctuaires endormis... Plus loin : << Mes Frres, n'oublions pas que c'est en notre me et en l'me de nos semblables que nous devons semer le Verbe d'Horus, afin qu'il produise des fruits de tout genre et de toute espce. Car l'me de l'Homme est la terre naturelle sur laquelle plane le faucon divin. Et comme les eaux du Nil fcondent la terre de Memphis, dans la saison Sh et au mois de Tht, ainsi les Eaux d'En Haut fecondent le Temple intrieur de l'Homme en la mme mystrieuse Saison. La formule maonnique classique Grand Architecte de l'Univers est par exemple remplace trs tt par << Souverain Architecte des Mondes ou parfois <<...de tous les Mondes>>, puis Sublime Architecte des Mondes.

Nous pourrions ainsi poursuivre, mais chacun a la possibilit de se rapporter aux textes concerns cits plus haut. I1 faut sans doute rapprocher ces vocations potiques des variations qu'associent les solistes leur chant. La trame rituelle tant propre la maonnerie universelle, chaque rite va, avec plus ou moins de bonheur, tisser, improviser autour de cet axe un ensemble d'lments susceptibles de rvler son caractre,

La renaissance d' Herrnes sa tradition. Il s'agira pff exemple d'une certaine forme d'sotrisme chrtien dans le cas du Rite cossais Rectifi ou d'un hermtisme gyptien pour le rite dont nous parlons. Bien videmment, si cela est suffisant pour donner un << caractre particulier, cela ne l'est pas pour l'lever au rang d'un rite dit spiritualiste . Mais nous entrons l dans une autre dimension, celle des caractres propres la ritulie qui s'enracine dans la philosophie.

I droulement du rite lui-mme rvle une volont d'lvation de l'esprit, d'ouverture du cur un autre niveau de conscience qui, s'il n'est pas toujours atteint
ou perceptible, est nanmoins vis. Car ce qu'il est important de remarquer c'est la constante direction emprunte par les acteurs de l'histoire du rite. C'est elle qui peut nous permettre de comprendre I'enjeu de cette forme de la tradition et d'entrouvrir les portes qui dvoileront le relief et la profondeur d'un rite, qui serait sans cela rduit une suite de conflits entre bandes rivales >. Or, la franc-maonnerie de rite gyptien va bien au-del, si on prend la peine de la comprendre et d'en percevoir son essence et ses qualits propres.
Insistons sur le fait que notre analyse est bien videmment faite a posteriori. Rien ne dmontre que de mystrieux initis aient au cours de l'histoire, vhiculs un corpus doctrinal et des rituels inchangs, qui se seraient transmis travers les cultes sotriques, jusqu'aux corporations de mtiers, pour snfin parvenir jusqu' nous. Plus vraisemblablement, nous utilisons aujourd'hui un amalgame symbolique qui s'est, sous certaines influences,
67

ABC de l'sotrisme maonnique

constitu peu peu en un systme cohrent et structur que nous appelons franc-magonnerie. Il est cependant ais de montrer que philosophiquement, pour n'en rester qu' ce niveau, la francmaonnerie est beaucoup plus proche des coles de Mystres de l'Antiquit, que de la tradition biblique ou judo-chrtienne. Pour ne prendre qu'un exemple, la notion de Vrit est fort diffrente si l'on se place sur le plan religieux, ou sur celui de f initiation maonnique. Dans le christianisme, la Vrit procde de la Rvlation et dbouche snr la formulation d'un dogme fondant la foi du croyant. La raison n'apparat qu'en un second temps et ne se dveloppe qu' partir des principes admis par la foi. Elle s'exprimera dans les disciplines que sont la thologie ou la philosophie chrtienne. La voie initiatique au contraire, est multiple et varie dans son interprtation de la vrit et la faon d'y accder. Certes il s'agit parfois d'une sorte de rvlation divine, mais la multiplicit et diversit de ces rvlations est source mme de leur relativit. Quant la philosophie des anciens grecs, elle s'articule plus ou moins troitement avec cette dmarche spirituelle. Mais une des constantes de ces rites antiques est la possibilit pour nous d'avancer vers la lumire de la vrit par la pratique des rites de l'initiation, la vertu personnelle lie nos actes et nos penses, ainsi que l'tude et la rflexion. Dans cette perspective, manifeste dans la tradition noplatonicienne, la raison et la mditation philosophique nous lve vers la Vrit. Nous n'attendons rien comme une grce qui descendrait du
68

La renaissance d' Herms

ciel, mais considrons que seule notre vertu morale et nos efforts intellectuels nous permettent de nous grandir, de devenir sans cesse plus responsables de ce que nous sormes et d'autrui. Cette ide n'est pas nouvelle. Comme nous le disions, elle est intimement lie l'hermtisme et la tradition. Ainsi nous pouvons lire dans le Corpus Hermeticum: Il ne reste donc plus qu' faire, c que tu as toi-mme entrepris: faire du bien tous

et imiter Ia divine nature qui est dans I'homme.


(Discours, I, 48a)

Mais si nous nous limitions ce que nous venons de dire, nous ne donnerions qu'une vision trop fragmentaire de cette voie. En effet, comme le dit le texte du Corpus Hermeticum cit plus haut, celui qui connat est bon [...] et dj divin. Nous sommes amens reconnatre I'existence d'une dimension sacre, spirituelle, inhrente l'tre et au monde. Car la tradition maonnique telle qu'elle est vcue dans les rites gyptiens, n'est pas une simple philosophie morale. Elle est une vritable voie initiatique impliquant une relation au sacr la fois en soi et I'extrieur de soi. Le mythe et le rite ont alors pour fonction de serr de guides la conscience de celui qui parcourt cette voie. Dclarer que I'exercice de la raison, associe la vertu permettent de s'avancer vers le monde spirituel, est une condition ncessaire, mais non suffisante. Cette ascension de l'esprit vers le Beau et le Bien dont parle Platon est lie dans la francmaonnerie, et d'une faon explicite dans le Rite de Memphis et Misram, l'vocation du sacr par f intermdiaire de l'activation symboque et rituelle du mythe.
69

ABC de l'sotrisme maonnique

Car, comme nous allons le montrer dans le paragtaphe suivant, les symboles utiliss au cours des rituels sont la reprsentation des Ides du monde intelligible ou idal. Les crmonies rituelles associes la pratique de la raison et de la vertu permettent donc l'esprit de se purifier et de se dtacher des passions, pour dvelopper les qualits propres l'tre que sont la fraternit, ['amour, le courage, l'honneur, etc.
Les mthodes furent videmment diffrentes selon les coles et comme nous le disions plus haut la francmaonnerie n'en hrita qu'indirectement. N'oublions pas que les initiations des mystres disparurent jusqu' ce que certains aspects rituels soient de nouveau pratiqus la Renaissance. Lorsque la franc-maonnerie apparut sous la forme que nous lui connaissons, elle tait imprgne des valeurs religieuses et spirituelles propres son poque. Mais de nouveaux lments rituels et symboliques y furent introduits et se rassemblrent entre autre au sein de rites hermtistes et gyptiens. La remarquable intuition des frres qui adaptrent les rites maonniques fut de les replacer dans ce qui leur semblait tre leur source originelle, c'est--dire ce que l'on pourrait appeler au sens large, l'gyptohellnisme. Bien que peu de connaissances historiques et archologiques taient accessibles cette poque, le sentiment d'une parent spirituelle se rvla le plus fort et compensa souvent les faiblesses documentaires. Les rites gyptiens de Cagliostro, de Misram, de Memphis, de Naples, etc. apparurent et se dvelopprent jusqu' aujourd'hui.

La renaissance d' Herms

Or, bien que l'intuition de dpart fut tout fait cohrente, la mconnaissance des corpus philosophiques, henntistes, ainsi que des donnes archologiques ne permirent pas rellement ce que I'on peut appeler la maonnerie gyptienne, de trouver sa voie et sa pleine
expression.

Comme nous venons de le montrer, l'hermtisme implique un dveloppement parallle entre la raison et la spiritualit. De la mme manire, la franc-maonnerie spculative cherche associer la rflexion intellectuelle, en un mot l'exercice de la raison, f initiation, vritable dmarche spirituelle. Considrer ou pratiquer l'une sans I'autre pouvait tre, selon nos lointains matres, source d'erreur, d'orgueil, vanit, autrement dit la porte ouverte aux passions. Mais l'tude intellectuelle est comprendre de deux manires. Tout d'abord comme I'exercice constant de la raison critique, la prsence d'un certain scepticisme mthodique nous aidant conserver et accrotre notre libert de pense. C'est l le point central, car nous savons qu'il n'est pas toujours vident de former des esprits libres et respectueux d'autrui. Le deuxime aspect est la vritable tude intellectuelle des uvres du pass. Comme nous avons eu largement l'occasion de le montrer, nous vivons tous sur les paules de nos prdcesseurs et il est fondamental de connatre son hritage. Le mconnatre revient ne pas percevoir la profondeur de nos rites et ne pas acqurir les repres ncessaires notre vie. En effet, les anciens textes de la tradition hermtique n'invitent pas une soumission aveugle un principe,
7l

ABC de l'sotrisme maonnique

aussi divin soit-il. L'initiation telle que nous la dfinissions n'est pas cet influx qui descend travers tel ou tel hirophante. Elle est au contraire I'expression de la vertu et de l'intelligence de I'homme, manifestation de cette dtermination qui lui a permis de dpasser le statut d'animal. Nous sommes vraiment l au cur de la tradition maonnique, dans ce quelle a de plus riche et de plus noble. Les anciennes instructions maonniques disent: <<Nous sommes ici pour creuser des tombeaux pour les vices et lever tes temples la vertu et nous lisons dans le Trait X-9 (p. 117) du Corpus Hermeticum: Or le vice de l'me, c'est I'ignorance. En effet quand une me n'a acquis aucune connaissance des tres, ni de leur nature, ni du Bien, mais qu'elle est toute aveugle, elle subit les secousses violentes des passions corporelles. Alors la malheureuse, pour s'tre ignore elle-mme, devient I'esclave de corps monstrueux et pervers, elle porte son corps comme un fardeau, elle ne commande pas, on lui commande. Tel est le vice de l'me. Au contraire la vertu de l'me est la connaissance, car celui qui connat est bon et pieux et dj divin. [...] Aussi, quand tu rends grce dieu, il te faut prier d'obtenir un bon "intellect". [...] L'homme est un vivant divin, [...] c'est un dieu mortel.

Platon explique plusieurs reprises dans ses dialogues que les passions emprisonnent l'me, la partie spirituelle du corps. Elle ne peut alors s'lever naturellement vers le monde des ldes. La vertu morale va au contraire nous permettre de dvelopper en nous ce qui est essentiel et de

La renaissance d' Herms

dbuter cette ascension vers la Lumire. Remarquons que c'est en cultivant la connaissance et donc I'intelligence, trous dirions aujourd'hui la raison, que nous nous dtachons des passions et que nous manifestons pleinement notre humanit, notre nature de dieu mortel . Nous n'avons pas attendre une quelconque rvlation, un salut qui viendrait de I'extrieur. Nous possdons dj les qualits ncessaires et il nous appartient de les exprimer, de les cultiver par notre travail constant et dtermin. Gloire au travail dirait la franc-maonnerie... S'il existe alors une hirarchie, elle ne peut tre que le fait d'individus conscients de leurs faiblesses et de la fragilit de la nature humaine uvrant se parfaire sur tous les plans. L'mulation par la raison, la connaissance et la vertu, voil ce que propose l'hermtisme.

C'est pour cette raison qu'il convient de ne pas confondre le dveloppement spirituel impliqu dans la dmarche initiatique, avec la pratique religieuse. En effet la spiritualit personnelle n'est en rien comparable la pratique communautaire ou individuelle d'une religion. Il nous est par exemple possible de parler d'une spiritualit laQue ou athe, ce qui semble videmment incompatible avec la pratique d'une religion dogmatique. La spiritualit comprise sous cette forme correspond au dpassement de soi, l'ascension vers un idal de vertu et d'quilibre. I1 ne s'agit pas dans ce cas d'attendre qu'une grce quelconque descende vers nous, ou qu'un quelconque sacrement nous place dans une position privilgie vis--vis de nos actes et des responsabilits. Dans la franc-maonnerie, chacun est
73

ABC de l'sotrisme maonnique

responsable de ce qu'il est et de ce qu'il fait. Les anciens hermtistes considraient qu'il existait un principe divin impersonnel No,s (Noc) ou Noris Pater (No ""clfp). Nous pourrions aujourd'hui rapprocher cette notion de celle du Grand Architecte de l'Univers ou Sublime Architecte des Mondes . Selon la philosophie noplatonicienne, l'effort d'ascension, de retour vers cette harmonie d'o nous sommes issus nous conduit ouvrir notre conscience une alit plus vaste, une autre perception du monde et des tres.

La franc-maonnerie dite gyptienne met fondamentalement l'accent sur cet aspect du dveloppement de
l'tre. Mais paradoxalement, nous pouvons nous rendre compte que ce travail, la fois philosophique et initiatique, ne peut s'effectuer avec sret et efficacit que dans un contexte rationnel et adogmatique. I1 faut en effet une grande exigence et rigueur pour pouvoir aborder la dimension spirituelle ou hermtiste sans glisser vers la superstition, la religiosit, le dogme ou la volont
de puissance. Mais comme nous l'avons vu, cet espoir et cet idal eurent beaucoup de mal s'exprimer car ils exprimaient deux systmes de pense apparemment opposs, deux faons de voir le monde: un dmocratique, exotrique face un aristocratique et sotrique. Doit-on donc en conclure que cette opposition est irrductible et que toute compromission de l'un envers I'autre doit tre ncessairement diabolise ?... Les anciens Mystres et la philosophie classique n'ontils rien apporter la franc-maonnerie d'aujourd'hui?...
74

La renaissance

d' Herms

Certainement non et c'est sans doute I'inverse qui est vrai. Car cette opposition repose sur une mconnaissance des principes de la philosophie et de I'hermtisme, conception qu'avaient parfaitement compris les acteurs de I'Acadmie de Florence, mme si les circonstances historiques les empchrent de l'exprimer dans leur plnitude.
L'sotrisme maonnique dans Ies rites maonniques

Mais une telle aspiration, mme sincre, pourrait entraner une perte du sens des ralits, le dveloppement d'un esprit irrationnel ne parvenant plus faire usage de son sens critique et prendre du recul par rapport au vcu conscient, seul capable de contrler cette relation au sacr. Nous pourrions assister de
vritables dlires mystiques, dans lesquels la question de la sensibilit au sacr serait remplace par la certitude d'un contact privilgi avec le plan divin. Les fantasmes d'Elus, de Suprieurs Inconnus, de Gardiens Intemporels des Vrits ternelles en seraient l'aboutissement. Il s'agirait d'une vritable confusion de l'esprit, d'un chamboulement des valeurs, dans lesquels le simple bon sens serait effac devant un vcu intrieur considr comme suprieur, rejetant la dimension humaine ou du moins la marginalisant. C'est d'ailleurs ici que se trouve l'origine de f immense confusion qui existe dans I'expression des particularits de ce rite. Se fondant sur le fait qu'il vise la dimension spirituelle et sotrique, il est devenu presque commun d'en faire le rceptacle de toutes les questions qui

ABC de l'sotrisme maonnique

touchent l'occultisme, aux phnomnes paranormaux, aux sciences dites parallles, f irrationnel, au merveilleux et mme parfois la magie. C'est le lieu o l'on parlerait mi-voix des initiations secrtes aux Mystres du Monde>, des mthodes de perception de f invisible , de l'existence d'une gtse intrieure , de la Tradition Primordiale, des pratiques diverses ncessaires la comprhension vritable des rites que la majorit des maons nonnent sans comprendre... C'est galement l que seraient expliqus les arcanes du Tarot, de l'astrologie ou que s'effectuerait la fusion hardie entre les Traditions Orientales et Occidentales sur des thmes aussi divers que la rincarnation ou l'origine du Mal. Les sujets de travaux des Loges depuis plus de cinquante ans sont tout fait parlants cet gard. Toutefois le rite gyptien n'a jamais eu le monopole de ce genre d'interrogations et divers ateliers de quelque obdience et rite que ce soit, ont l'occasion de rflchir sur des thmes de ce genre, avec autant d' propos et de culture. I1 semble qu'il ne s'agisse pas tant des sujets abords, que de la faon de les traiter. Considrer que l'irrationnel et les mystres sous toutes leurs formes sont la marque de la seule et vritable initiation sotrique ne peut mener qu' des drives fort risques pour l'quilibre intrieur. F. Jollivet Castelot crivait au dbut du sicle: << Les occultistes, et nous entendons par ce vocable les tenants de toutes les coles sotriques, suivent aveuglment les donnes de la Tradition hermtique, sauf quelques rares exceptions. Ils y croient, ils ont la foi. Pourtant rien n'est plus sujet caution et erreur qu'une tradition qu'il faut, sans cesse, rectifier et purer, car une
76

La renaissance

d' Herms

tradition est faite des croyances et des thories, des lgendes et des fables, des phnomnes constats et de la crdulit superstitieuse, successives et entremles de tous ses fidles, de tous ses thoriciens, de tous ses commentateurs, depuis les origines de ladite tradition, laquelle il n'est point possible de fixer un dbut rellement connu selon les normes de l'histoire positive. On doit donc sans cesse trier les faits et les systmes, les srier, en sparer l'erreur de la vrit exprimentale et
rationnelle. La Tradition est un bloc; il n'en va pas de mme de la recherche scientifique qui ne s'atteint que par un dlicat ttonnement. > Car c'est bien 1 que se situe vraisemblablement la pierre d'achoppement du rite gyptien. 11 peut tre le lieu o les questions essentielles peuvent tre poses et tudies. L'sotrisme, l'occultisme, la spiritualit, sont des domaines sur lesquels la rflexion du maon peut s'exercer. Mais imaginer que des rponses dfinitives puissent tre donnes par une tradition dont les maons gyptiens seraient les dtenteurs, introduit une foi dogmatique bien contraire la libert de pense. C'est une faon d'exclure la raison au proflt de ce qui y est oppos, l'irrationnel. Car qu'est-ce que le surnaturel sinon ce qui est au-del du naturel, ce qui n'a pas encore reu de formulation rationnelle. Croire que tout soit pensable, accessible l'esprit humain est certes une foi, mais qui se fonde sur la mthode scientifique la plus rigoureuse. La maonnerie gyptienne n'est pas, comme nous l'avons vu, dpourwe de moyens. Il existe dans la philosophie hermtique une intention et une exigence de recherche

ABC de l'sotrisme maonnique

qui rend capable d'aborder les questions les plus mtaphysiques avec I'outil de la philosophie, donc l'exercice de la raison et de la logique. Mais la dimension spirituelle, sacre s'exprime videmment par un vcu, s'incarnant dans le cadre rituel peru dans toutes ses dimensions. Ne pas parvenir cerner ces particularits ne peut que conduire l'association de diverses formes
de pratiques initiatiques plus ou moins compatibles entre elles, et mme avec la franc-maonnerie.

Cependant ce qui est vis est fort different et beaucoup plus global. I1 s'agit comme nous le disions de la pratique de la raison et de la vertu morale, associe une ouverture de la conscience au sacr, par l'intermdiaire du rituel et de la connaissance. Les dimensions sociales et humaines ne devraient pas tre rejetes ou refoules. Elles doivent tre au contraire le support ncessaire, la rfrence fondamentale sur laquelle s'appuie l'esprit qui s'ouvre la comprhension du monde et d'autrui. Pour raliser cet quilibre, le rle de l'Obdience ou de la Grande Loge peut tre utile. Or pendant trs longtemps les rites gyptiens se sont dtermins en Europe sous la forme d'Obdiences rattaches un seul Rite, qu'il s'agisse de Memphis, de Misrai'm, de Mizram, de Memphis-Misram, de Misraim et Memphis, etc. Il y a quelques annes le Grand Orient de France (Obdience pratiquant plusieurs rites), sous l'impulsion de quelques initis proccups d'sotrisme, permit la rouverture de ce rite. Il est trs difficile, sinon hasardeux, d'affirmer que ce fut par vocation spirituelle et sotrique. Il serait mme tentant de dire que
78

La renaissance d'Herms

tte Obdience dcouvrit une opportunit qui lui sembla intressante. Cela lui permettait d'intgrer parmi ses membres, des francs-maons initis au rite gyptien et apprciant son caractre sotrique. Les Obdiences de Memphis-Misram tant beaucoup plus proccupes par leurs luttes intestines, bon nombre de frres voulaient s'en dsolidariser. Le calcul fut bon et un certain nombre de Loges s'ouvrirent ce rite au sein du Grand Orient de France. Bien videmment l'uvre de ceux qui taient forigine de cette initiative ne visait pas le mme objectif. Il s'agissait de placer dans une corce extrieure diffrents aspects de cet hritage sotrique, sous une forme renouvele et adapte. Les Rites furent revus et corrigs au niveau de plusieurs aspects, devenus approximatifs au cours du temps. Des lments hermtistes y furent introduits afin que les frres vivant ces rites initiatiques puissent les ressentir et dcouvrir d'autres aspects plus avancs de la tradition. Ceci n'impliquait videmment pas que les sources se trouvent obligatoirement au sein du Grand Orient de France. Cet aspect sera encore plus vrai dans le systme de Hauts Grades dont nous allons parler dans une autre partie de cet ouvrage. Il n'est pas anodin que celui qui se chargea de la rvision complte de tous les rituels aujourd'hui en vigueur, fut celui-l mme qui crit le livre que vous avez entre les mains. L'ensemble des rites fut vots par le Conseil de l'Ordre et devinrent la version offlcielle du rite. Le ct trs positif fut [a gestion administrative et dmocratique qui rintrodsit la libert de la Loge et des Frres, vitant le parasitage d'une hirarchie de droit divin confondant trop souvent le spirituel et le
79

ABC de l'sotrisme maonnique

temporel. De plus, le fait que le rite gyptien soit de nouveau pratiqu dans une Obdience pratiquant plusieurs rites, impliquait que celui-ci cessait d'tre peru comme la proprit exclusive de telle ou telle tendance. Il pouvait apparatre alors comme un rite part entire. Cela permettait de lui redonner toute sa force, cessant de confondre la structure administrative, extrieure et temporelle, avec sa dimension sotrique et vibratoire. La force vocatoire et potique du rite pouvait alors agir pleinement sur les initis, leur permettant une meilleure approche de la sphre sacre et divine.
Oprativits des symboles et du rite

La franc-maonnerie est une tradition d'une grande richesse et son message est la fois simple et universel: Soyez des hommes bons Cette injonction rpte de multiples reprises de faon plus ou moins explicite, semble tre l'axe moral de la dmarche de tout francmaon. Les valeurs d'honntet, de droiture, de respect

des autres et des institutions, de confiance et de foi doivent tre les lments constitutifs de notre tre intrieur. Ces aspects moraux tmoignent avant tout autre chose de la qualit de franc-maon dans le monde extrieur. C'est d'aprs notre comportement, que cette institution et ses membres sont jugs. On imagine bien que ces injonctions, ces lments moraux, ne rclament que peu de temps pour tre transmis. Certes ils le sont galement dans d'autres groupes ou gses, mais la Franc-maonnerie est dnue des dogmes qui alourdissent parfois le message fondamental

La renaissance d' Herms


des religions. Elle a su concentrer ces incitations morales

dans un temps rituel qui lui donne une relle intensit. Bien que transmis au cours d'une initiation relativement courte, on comprend qu'il faille couter ces principes plusieurs reprises avant de pouvoir les intgrer et parvenir les exprimer pleinement et quotidiennement dans

e. Mais ce message que nous pourrions qualifier d'essentiel pour cette tradition est en mme temps au cur d'un rel paradoxe concernant chacun des frres ou candidat. En effet, si les valeurs qui sont transmises sont aussi simples que cela, pourquoi faudrait-il une initiation rituelle? Pourquoi faudrait-il continuer uvrer rituellement dans une Loge? Ne serait-il pas possible d'ouvrir les temples comme ce fut le cas jadis pour les glises qui n'taient au dbut accessibles qu'aux initis, qu'aux baptiss? Pourquoi les francs-maons se rattachent-ils des formes de crmonies plus ou moins complexes, si I'essentiel est si simple communiquer? Comment un esprit moderne entrant dans ces murs, ne serait-il pas frapp par le caractre apparemment dsuet et inutile de ces rites et symboles ? On ralise aisment qu'il est important de rpondre ces interrogations par une affirmation sans quivoque et c'est ce que nous allons tenter de faire.
sa

Nature et rle des symboles

Nous savons bien qu'il est difficile de rpondre la question de la nature et de l'utilit des symboles dans le rituel maonnique. En effet certains d'entre eux se sont
8l

ABC de l'sotri,sme maonnique

transforms ou encore sont utiliss et interprts de manire differente selon les rites. C'est le cas par exemple de symboles aussi courants que l'querre et le compas prsents sur le livre sacr. On se souciait peu autrefois du sens de leur entrecroisement qui ne fut dtermin que plus tard. On devine bien les consquences possibles de ces remarques sur les rites eux-mmes, qu'un relativisme inconsquent pourrait fragiliser ou remettre en cause. Pour arriver comprendre le rle du symbole dans le rituel maonnique, il faut donc revenir la source de cette ide, une poque lointaine dans laquelle l'tre tait dmuni face aux phnomnes naturels. Les religions et nos socits initiatiques n'existaient pas encore et nos anctres taient davantage soumis aux lments naturels que nous le sommes aujourd'hui. Lorsque des catastrophes naturelles survenaient, qu'un orage grondait ou qu'un volcan entrait en ruption, chacun s'interrogeait sur les raisons de ces manifestations et sur I'intention qui prsidait leur cause. Car il tait difficile de contrler ces phnomnes qui les dpassaient et de comprendre ce que rclamait cette divinit tuant impunment tant d'tres humains. Comment une telle manifestation de puissance n'inciterait-elle pas croire que des tres divins seraient la cause de ces maux? Nos anctres tablirent spontanment une relation entre ce qu'ils observaient de ces manifestations et leurs consquences. Si un volcan en ruption dtruisait des vies, c'tait sans doute d sa faim. Il tait dans ce cas tout fait prudent de lui offrir des vies humaines de faon prventive. Si les dieux souterrains obtiennent ce qu'ils souhaitent, on peut alors esprer qu'en retour ils pargneront un plus
82

La renaissance d' Herms

grand nombre d'individus. Les religious se sont vraisemblablement constitues sur cette base archaiQue.

Mais au fil du temps, ces relations de compensation directe, travers le sacriflce notamment, vont tre remplaces par des reprsentations symboques. Nous cons-

tatons une sorte d'intellectualisation du symbole qui entrane un glissement de sens progressif. Ainsi le volcan sera remplac par I'image du Feu, I'inondation par I'image de l'Eau, le tremblement de terre, par celle de la Terre et ainsi de suite. Nos anctres ont donc transpos le phnomne naturel dans une reprsentation symbolique qui lui est apparente. ce stade, l'origine est en gnral relativement claire. On peut alors parler de sym-

boles naturels. Ils seront bien videmment intgrs divers rites. Ainsi, je pourrai accomplir une libation d'eau ou de vin pour que la tempte s'apaise et que mon navire achve sa traverse sans difficult. Des hymnes pourront tre dclams I'occasion d'offrandes champtres. C'est de cette faon que sont apparus les diffrents gestes rituels de base que l'on retrouve dans toutes les cultures. A cette tape, il n'y a gnralement pas d'analyse symbolique du rite bien que la relation directe soit facile voir. C'est Ie cas par exemple entre le vin ou le liquide vers en libation dans la mer et le naufrage ou la noyade que j'essaie d'viter. Il en est de mme pour la flamme que j'allume par rapport au volcan qu'elle reprsente et ainsi de suite. Il faudra une tape de plus pour que disparaisse le lien explicite entre le phnomne d'origine et le symbole naturel. Ainsi, il ne sera par exemple plus ncessaire

ABC de l'sotrisme maonnique

qu'une coupe contienne de I'eau pour reprsenter cet lment. L'image de la coupe deviendra vritablement Ie symbole de l'Eau, un disque de pierre celui de la Terre, une dague ou une pe celui de l'Air et ainsi de suite. Nous parvenons donc un niveau d'abstraction qui, tout en s'inspirant de la ralit sensible, commence crer un monde de pures reprsentations porteuses de
sens.

est facile de voir dans un temple maonnique les deux niveaux symboliques que nous venons d'voquer. Prenons le cas de l'pe, souvent utilise dans les rites maonniques. Elle peut tre rattache aux mythes fondateurs du feu travers l'image du forgeron, mais galement avec l'air ou encore la puissance du Verbe si nous nous rapportons au texte biblique. On pourrait parcourir ainsi tous les symboles utiliss, mais nous noallons pas le faire ici. Vous comprenez dj comment certains symboles peuvent tre relis un lment, la fois d'une manire directe et indirecte.

Il

Comme nous le savons les rites et initiations font usage de symboles. Nous sommes tous habitus I'ide que les symboles et objets utiliss ont un sens cach. Il convient de ne pas nous arrter leur apparence. Nous ne devons pas oublier le principe fondamental par lequel les objets utiliss ne sont pas exactement ce qu'ils reprsentent. Or il faut insister sur le fait que ce qui est vident, ne I'est pas forcment pour tous, comme les nouveaux candidats entrant dans cette fraternit. I ne faut donc pas s'tonner que certains soient parfois dus la vue de ce qui pourrait tre peru comme une

La renaissance

d' Herms

pauvret des symboles. Imaginez un instant ce que vous pourriez imaginer de ces initiations secrtes sans avoir lu aucun livre et le dsappointement que vous pourriez ressentir la vue de quelques outils au cur de ces mystres. Cette apparente pauvret, tant symbolique qu'intellectuelle pourrait inquiter. Nous savons trs bien que la franc-maonnerie compte parmi elle des frres de toute profession, tant manuelle qu'universitaire. Dans I'un ou l'autre cas, la tradition prsente semble tre un dsert tant intellectuel et spculatif, qu'opratif ou pratique !
de ces remarques nous devons nous demander s'il existe dans cette tradition maonnique quelque chose de cach qui n'aurait pas encore t vritablement utilis. En effet nous avons l'intuition que quelque hose de profond anime cette fraternit par-del toutes ses imperfections. La notion de symbole va continuer tre notre guide et c'est pourquoi il faut maintenant nous demander si ces reprsentations sont purement fantaisistes. Ne contiennent-elles rien de plus que ce que nous y mettons? Spontanment, nous sentons que cette hypothse n'est pas satisfaisante. Si c'tait le cas, nous pourrions faire des symboles l'objet de nos fantasmes et projections intellectuelles. Tout dlire serait permis et nous pourrions dire n'importe quoi leur propos, qu'il s'agisse du compas, de l'querre, de la truelle, du tablier ou de quoi que ce soit d'autre. Or toute pratique rituelle fait pressentir qu'il n'en est pas ainsi. Mais le ressentir, le comprendre et l'expliquer d'autres sont des choses bien diffrentes.
85

partir

ABC de l'sotrisme maonnique

Nous ne sommes toutefois pas dmunis, car ces questions ne sont pas nouvelles. Elles furent dj poses il y a plusieurs sicles par les philosophes grecs, eux-mmes initis aux cultes des Mystres. Bien videmment leurs analyses demanderaient un long dveloppement que nous ne pourrons faire ici. Il nous est cependant possible d'en dgager f ide principale qui nous permettra d'avancer dans notre raisonnement. La thorie que nous avons pour f instant utilise est celle de la spiritualisation des symboles naturels. Dans ce raisonnement, nous nous levons du bas vers le haut, du monde qui nous entoure l'ide symbolique, de la tempte en mer au symbole de la coupe. Or si nous n'y prenons pas garde ce type de raisonnement peut conduire une vision matrialiste de notre tradition dans laquelle le symbole n'est porteur que d'une signification humaine. Analogiquement ce serait la mme chose de dire que notre esprit n'est que le rsultat de notre corps. Mais la pratique fait merger en nous une conviction intrieure, une foi nous conduisant accepter l'existence d'une autre ralit spirituelle. Dans notre coqps, il s'agit de l'me et dans le cosmos, Dieu. I1 n'est pas compltement faux de dire qu'une partie de notre esprit est le rsultat du corps, mais nous ne pouvons pas affirmer qu'il s'y rduit et que tout disparat la mort. Je ne parle pas ici d'une dmonstration scientifique, mais d'une intime conviction, d'un fort sentiment intrieur. Or le symbole est du mme ordre. Nos anciens matres philosophes, platoniciens et idalistes en particulier, affirment qu' l'inverse de ce que l'on pourrait croire, le premier mouvement de manifestation du monde se fait
86

La renaissance

d' Herms

de haut en bas. Il conduit du monde intelligible, monde des ides la matire. C'est l'ordre de la manifestation. Ainsi notre corporit voile et enveloppe une ralit plus subtile qui y fut enferme au commencement. L'me est descendue dans le corps, comme f ide est descendue dans le symbole. Il ne s'agit pas de parler de chute, mais d'enveloppement. Ainsi le symbole serait le vtement le plus subtil de I'ide originelle et unique laquelle il se rapporte. I1 existerait un lien consubstantiel et originel entre ces deux dimensions. La reprsentation naturelle (eau et feu par exemple) ne serait que le vtement le plus extrieur de cet ensemble. Si nous prenons un peu de recul, nous nous rendons compte que ce mouvement n'annihile pas la dynamique ascensionnelle que nous voquions il y a quelques instants. Au contraire, le symbole devient le point de rencontre entre ces deux mouvements de descente et d'ascension. Mais revenons quelques instants sur le principe que

nous venons d'noncer. Selon la philosophie platonicienne il existe un monde idal ou spirituel qui contient le principe de tout ce qui existe autour de nous. Nous
sommes dans un monde obscur de tnbres et d'illusions. Je ne dis pas un monde mauvais, mais un monde trompeur qui pourrait nous laisser croire que les plus grands

plaisirs sont immdiats et toute satisfaction trouver dans ce monde. Un de nos objectifs est de quitter ces illusions, mais nous reviendrons sur ce point. Pour comprendre ce que sont les ides du monde intelligible, prenons un exemple simple. Nous sommes entours d'une grande va.rit d'arbres: des rables, des chnes, des bouleaux, etc. Or si je prononce le mot arbre dans
87

ABC de l'sotrisme maonnique

une phrase ou une conversation vous saisirez le sens sans immdiatement lui attribuer une reprsentation particulire. Vous aurez une ide de I'arbre en gnral, idalis pourrais-je dire. Cette ide ne peut pas vraiment tre reprsente, mais elle sert de fondement notre tentative de dflnition de ce qu'est un arbre. Il en est de mme pour l'tre humain et les textes sacrs parlent d'Adam et d've ou la kabbale de l'Adam Kadmon qui est dfini comme l'tre principiel. Mais n'oublions surtout pas ici ce que nous venons de dire. Cette ide gnrique est premire et engendre tout ce qui va suivre. Elle existe avant toute chose. Nous pouvons d'ailleurs dire que cette thorie a t entre autre conflrme par les recherches de Jung et de son cole. On sait qu'il fut intress par l'universalit des symboles. Prenons un exemple que Jung cite dans une de ses ceuvres. Au cours d'une visite dans un service d'hpital, il fut tmoin d'une crise au cours de laquelle le malade regarda le soleil et se mit manifester une grande excitation. Jung s'approcha de lui et l'interrogea. Le malade lui dclara qu'un serpent vert tait en train de sortir du soleil ! Quelques annes aprs Jung entendit le mme rcit de la part d'Indiens d'Amrique du Sud. I1 commena ainsi formuler sa thorie des archtypes, c'est--dire de symboles universels prsents dans ce qu'il nomma f inconscient collectif. D'une certaine faon et quel que soit le lieu gographique, les symboles prennent une apparence similaire et s'imposent l'tre humain par-del sa culture. Certes dans le dtail ils peuvent tre diffrents, mais une observation plus attentive nous amne un sens intrieur similaire.
88

La renaissance d'Herms

Le travail intrieur Nous avons jusque-l parl de symboles comme s'il


s'agissait de quelque chose d'extrieur nous, que nous pouvons voir dans un temple ou dans les lieux de culte des diffrentes religions. Or, la tradition maonnique indique que le vritable objet de notre travail est nousmmes. Comme disaient les matres anciens: < Connaistoi toi-mme et tu connatras l'univers et les Dieux. Nous devons apprendre nous connatre et nous parfaire. Nous devons dbuter la sculpture de notre propre pierre. Pour les anciens nous sommes f image d'une statue divine qui serait tombe au fond de la mer et aurait t recouverte de concrtions. Il nous appartient de la dgager de nouveau et de retrouver la beaut et la puret de sa forme originelle. Comme l'crit trs bien Plotin au deuxime sicle de notre re: Si tu ne vois pas encore ta propre beaut, fais comme le sculpteur d'une statue qui doit devenir belle: il enlve ceci, il gratte cela, il rend tel endroit lisse, il nettoie tel autre jusqu' ce qu'il fasse apparatre le beau visage dans la statue. De la mme manire, toi aussi, enlve tout ce qui est superflu, redresse ce qui est oblique, puriflant tout ce qui est tnbreux pour le rendre brillant, et ne cesse de sculpter ta propre statue jusqu' ce que brille en toi la clart divine de la vertu.

La tradition hermtiste nous enseigne que tout ce qui est en haut est comme ce qui est en bas pour accomplir les miracles d'une mme chose>>. Ainsi, nous sommes I'image de l'univers et comme le dit la Bible,
fait l'image de Dieu. Nous savons que le temple et
89

ses

ABC de l'sotrisme maonnique

symboles reprsentent l'univers et l'tre humain. Ce lieu sacr nous symbolise donc. Ainsi toutes les reprsentations qui s'y trouvent sont en mme temps prsentes dans le monde idal dont nous avons parl et l'intrieur de nous. Cela implique que toute action faite sur le symbole extrieur a une action et une rpercussion sur le symbole f intrieur de nous. Si nous voyons une bougie brler, un livre sacr pos la place d'honneur, ou tout autre symbole prsent autour de nous, alors notre inconscient ragit et met en mouvement le symbole intrieur correspondant. Ainsi le fait de voir une flamme, aura un impact sur notre nature intrieure igne. Imaginez un instrument de musique, comme une lyre trois cordes. Vous pincez une corde sur un des cts et la corde la plus proche va elle aussi se mettre vibrer. C'est ce qui se passe lorsque vous percevez un vritable symbole. Quant la corde sur l'autre ct, elle se mettra galement rsonner et le son global qui va dcouler de la vibration de ces deux cordes aura un impact sur la premire que vous aviez initialement pince. I1 en est de mme dans le travail sur un symbole, chaque action faisant interagir ses diffrents niveaux. Des symboles au rituel

Nous n'avons cependant parl ici que du symbole et de son action. Or nous savons bien que l'uvre dans un temple n'est pas une contemplation immobile. Tous les participants agissent travers des rituels et transmettent la tradition par l'intermdiaire d'initiations se dveloppant sur plusieurs degrs.
90

La renaissance d'Herms

Nous pourrions dire qu'un rituel est un ensemble de symboles mis en mouvement d'une faon particulire. Nous pourrions par exemple rflchir au symbolisme d'une bougie, mais nous pouvons galement I'allumer. Nous pouvons analyser le symbosme du Compas, mais nous allons galement l'ouvrir; nous rflchissons au symbolisme du Maillet et du Ciseau, mais nous pouvons les utiliser pour frapper sur une pierre. Le rituel va donc amplifler la rsonance que nous avons illustre avec l'image de notre lyre trois cordes. Nous passons de la rsonance d'une note (le symbole), une pice musicale (le rituel). L'impact sur notre psychisme n'en sera que plus important. On comprend bien comment une fausse note est prjudiciable la qualit de la musique et comment une suite continuelle de fausses notes rendent la composition musicale tout fait cacophonique et incapable de parvenir atteindre l'motion ou I'effet recherch par le compositeur. Le rituel cherche lui aussi atteindre un objectif prcis dans notre psychisme et nous mettre en relation avec les plans spirituels les plus levs. C'est pour cette raison que le rituel ne peut tre quelconque et que la faon dont il est effectu a une grande importance. Depuis l'poque des mystres grecs, l'initiation ellemme tente par sa crmonie particulire d'aider un individu changer d'tat de conscience. D'un certain point de vue, nous pouvons dire que l'initiation est une pice de thtre sacr. C'est--dire qu'au premier niveau, il s'agit d'une mthode de mise en mouvement des
91

ABC de l'sotrisme maonnique

symboles agissant sur l'imaginaire et l'inconscient du rcipiendaire. Cela pennettra, soit de le faire ragir psychologiquement, soit encore d'atteindre les archtypes prsents dans son inconscient et activer le lien qui 1e rattache intrieurement aux plans spirituels et divins. Un rituel bien effectu pourrait donc tre jug sufflsant. Mais nous ne pouvons nous permettre d'en rester l, car nous devons bien constater que cette mthode ne fonctionne pas chaque fois... Le candidat est symboliquement une <<pierre brute. Or nous devons bien constater que certaines pierres vont rester brutes tout au long de leur parcours maonnique. Quel que soit le degr auquel nous pouvons penser, il semble que certaines roches soient difficilement polissables... Est-ce la faute de la franc-maonnerie et de son rituel? Pas tout fait. Comme nous l'avons dit, les rites se droulent dans un temple extrieur souvent magnifique. N'oublions pas que cette beaut est l pour lever l'me des participants. Pour la tradition platonicienne, le beau est consubstantiel du bon et du juste. Ainsi la culture de la beaut, associe la philosophie et la pratique de la vertu nous lve vers le divin. Mais il ne faut pas que la beaut du temple extrieur nous enchane, telle une illusion qui nous conduirait oublier la nature du vritable temple intrieur. Le rituel se doit d'tre intrioris, ainsi que tous les lments qui entourent les initis. I1 convient que tel Hiram nous rebtissions notre temple. Il nous faut faire du temple extrieur, un temple intrieur et lui donner une ralit en notre me. Les frres qui travaillent un rituel de mmoire accomplissent une action de ce genre en viviflant cette nature intrieure. tout
92

La renaissance d'Herms

moment le temple et le rituel seront prsents dans l'tre de celui qui les a cr et anim. A partir du moment ori le symbole est vivant en nous, il nous est possible de le rendre vivant I'extrieur. Nous ne pouvons donc pas agir sur l'extrieur, si nous n'avons pas dj travaill en nous. Si nous allumons un luminaire l'extrieur, il faut initiatiquement que nous l'allumions auparavant l'intrieur de nous. Pour pouvoir apporter la lumire dans un temple, il convient que nous commencions par nous illuminer intrieurement. Cela signifie que la condition d'une initiation maonnique efficiente, c'est-dire capable d'agir rellement sur un candidat, est une continuit entre un travail intrieur et un travail extrieur. Cette technique d'intriorisation du symbole et du rituel est dj fort ancienne et participa l'laboration de certains systmes initiatiques, dont la franc-maonnerie. Depuis I'Antiquit, les orateurs prononaient pour la plupart d'entre eux leur expos par cur. Pour cela, ils se devaient de le mmoriser le plus parfaitement possible. Il existait donc des techniques spcifiques. L'une d'elles consistait se reprsenter mentalement un lieu dans lequel on allait placer de faon ordonne les lments prsents l'intrieur du discours. La reprsentation tait tout fait concrte et I'on pouvait trs bien y dposer des objets, des individus ou des scnes particulires. Au moment o l'orateur prononait son discours, il lui suffisait de ractiver cette scne et de s'y tenir mentalement pour que sa description corresponde au discours original. Au fur et mesure de l'histoire, cette reprsentation de l'esprit donna naissance des constructions de plus en
93

ABC de l'sotrisme maonnique

plus complexes que I'on nomma la Renaissance le


thtre de la mmoire . On assista alors une transposition symbolique de cette mthode. Ainsi au xvle sicle Giulio Camillo dcrit dans un ouvrage portant ce mme titre, un thtre fort symbolique. Camillo dit de ce lieu qu'il est la reprsentation de l'me, de ce que nous ne pouvons pas voir avec nos yeux charnels. Le nombre sept y est omniprsent, que ce soit dans le nombre de colonnes, de portes, de ranges de gradins, etc. Les colonnes par exemple sont associes des plantes, puis des anges et des sphiroth, etc. C'est la fois l'image du monde et de l'esprit. Les initis de cette poque commencrent tablir une relation troite entre cette reprsentation intrieure et la nature du symbole tel que nous I'avons dfini auparavant. Le thtre de mmoire devint progressivement le lieu dans lequel se tenait I'initi au milieu des symboles sur lesquels il tait en train d'uvrer. Puis le rituel commena prendre forme dans ce temple intrieur et fut labor dans la pleine conscience des transformations de plans de conscience que l'on cherchait atteindre dans cette lvation de l'me. Le rituel fut conu intrieurement, sur le plan spirituel selon les donnes symboliques qui avaient t acquises dans la vie relle, mais en pleine connaissance de cause, selon les principes rels de transformation. Les rituels dits opratifs ou thurgiques s'laborrent de cette faon. Plus tard une interprtation des outils opratifs de la franc-maonnerie fut faite selon ces mmes principes, ce qui donna naissance ce qu'il est convenu aujourd'hui d'appeler la franc-maonnerie spculative. Il est clair dans les crits des fondateurs, que le

94

La renaissance d' Herms

lien avec les initiations antiques fut conscient et que ces techniques furent utilises pour concevoir notre systme de rites et d'initiations. On comprend alors pourquoi ces principes de travail intrieur sont fondamentaux. Sans eux nous n'obtenons qu'une simple reprsentation thtrale sans me, mme si la reprsentation est de qualit. Avec I'introduction de la dimension intrieure, nous devenons capables de nous placer sur le plan spirituel et d'agir rellement sur notre tre. Cela ne se fait pas de n'importe quelle faon, mais travers des techniques traditionnelles de visualisation (ou reprsentation mentale), de prononciation, de concentration, de dplacement dans I'espace, en un mot par une matrise de tous les aspects du rituel sur un plan intrieur, puis extrieur. Car comme nous le pressentions, rien n'est sans raison dans notre rituel. Ce travail lui donne le souffle qui nous rendra capable de faire de notre pratique une puissante mthode qui n'aura rien envier aux multiples coles
orientales.

Nous avons jusque-l considr le symbole et le rituel dans leur ensemble, sans autre prcision. Or une des caractristiques de notre systme initiatique est d'tre construit selon diffrents degrs. Il en tait de mme dans les techniques oratoires, o les orateurs se reprsentaient mentalement plusieurs pices d'un difice dans lequel il dambulait. Chacune d'entre elles correspondait une partie du discours. Sur le plan spirituel, il existe une liaison graduelle entre le monde matriel et le monde spirituel. Ces degrs appels manations dans la tradition noplatonicienne, sont autant de marches nous

ABC de l'sotrisme maonnique

permettant d'avancer sur cette voie ascensionnelle nous ramenant vers la source de notre me. La francmaonnerie a donc elle aussi dvelopp des initiations spcifiques et progressives. Chacune a ses propres dcors, symboles, mots de passe, mythes, etc. Chaque degr apporte un message particulier, tout en restant en relation avec l'ensemble. Chacun est associ un travail intrieur spcifique et personnel qui approfondit et complte I'initiation reue. Qu'il s'agisse des trois
premiers degrs ou des suivants, chaque tape nous rapproche de la source dont nous sommes issus et rveille en nous la mmoire de notre cleste origine. Jadis les initis aux mystres d'leusis taient rassembls dans la salle des mystres, le Telesterion, alors que les rites sacrs taient jous ou activs rituellement devant eux. Par la suite, ils devaient appliquer des techniques individuelles plus spciflques leur permettant d'assimiler ces rites et refranchir intrieurement ces tapes. La participation au rituel ne suffisait pas totalement, car c'est dans le secret de notre temple intrieur qu'il convient d'uvrer afin de rendre ce processus pleinement opratif. Cela peut bien sr se mettre en place par l'enseignement de techniques de base et d'oprativits propres chaque degr.

SYMBOLES ET DEGRS DE L'sornrsvrn MAoNNrerJE

Des mystres antiques la franc-maonnerie moderne

Pour dcouvrir les sources d'inspiration de ce que sont devenus les rites et initiations maonniques, il convient de nous pencher encore une fois sur les textes
du pass. La franc-maonnerie gyptienne a toujours t particulirement soucieuse de connatre et d'exploiter autant que cela tait possible et justifi, les pratiques de ses prdcesseurs. Nous allons donc envisager quelquesuns de ces lments sans prtendre toutefois l'exhaustivit. Les exemples que nous utiliserons sont seulement destins illustrer cette continuit spirituelle d'o la franc-maonnerie sotrique est issue. On ne doit pas imaginer les initiations de l'Antiquit organises selon un systme absolument cohrent, comme on peut le voir dans la franc-maonnerie. En effet bon nombre de francs-maons ont tendance aujourd'hui penser que la seule initiation possible soit l'initiation maonnique. Or nous voyons qu'il en existe de nombreuses autres qui se
97

ABC de l'sotrisme maonnique

rattachent des traditions et des mythes fondateurs bien diffrents. Parmi les plus connus, nous pouvons citer par exemple les traditions Rose-Croix, kabbalistiques, ogdoadiques, gnostiques, templires, etc. Plusieurs Ordres initiatiques s'inscrivent dans chacune d'elles et ont dvelopp des rites parfois diffrents. Tous sont cependant rgis par des rgles similaires de secret et de silence sur le droulement des crmonies et des serments qui y sont prononcs. Nous verrons plus loin I'origine de ces coutumes. Il n'existe donc pas une seule initiation, mme s'il semble que la recherche soit notre poque sensiblement la mme pour la plupart des traditions initiatiques. Il s'agit de la qute d'une plus grande sagesse, d'un veil de la conscience et d'une redcouverte de sa propre divinit. Dans la plupart des rites maonniques, l'initi cherche dvelopper sa vertu et mener une vie philanthropique. D'autres groupes, tels que les gnostiques et templiers, intgrent dans leur dmarche une perspective nettement religieuse, sinon messianique, qui politise quelque peu leur proccupation. Dans ce cas, nous ne sommes presque plus dans le domaine initiatique tel que nous sommes en train de le dfinir. En effet, I'objectif vise influencer et convaincre le monde profane de la validit de cette idologie. Cette perspective a une nette tendance dogmatique et proslyte. Dans l'Antiquit dont nous parlons, cette multiplicit d'initiations existait bien, mais les diffrences taient dfinies par leur origine mythique et gographique. Ainsi les mythes, qu'il s'agisse de Mithra, Dionysos, Isis ou Demeter impliqurent le dveloppement d'un enseignement transmis sous la forme de rite. Il tait destin

Symboles et degrs de l'sotrisme maonnique

dclencher une raction particure chez le nouvel initi. Ce fondement mythique s'associait une vritable gographie sacre. Ainsi certains lieux, le plus connu tant sans doute Eleusis, furent chargs d'une valeur particulire et devinrent les vecteurs de ces initiations. On en vint nommer les initiations par ces lieux et parler des Mystres de Samothrace et d'leusis, par exemple. Mithra et dans une moindre mesure Isis, firent exception, le lieu des mystres tant l'espace du temple dans lequel tait symboliquement recr le monde origlnel de cette socit fraternelle. Bien videmment, nous ne pouvons pas tudier ici I'ensemble des Mystres de l'Antiquit. Pour aller plus

loin, nous vous renvoyons aux ouvrages cits en


bibliographie. Nous avons aujourd'hui devant nous une multiplicit de rites maonniques. Tous accentuent des sensibilits diffrentes, qu'elles soient moralisante, philanthropique ou sotrique. Ces rites ont t pour la plupart publis. C'est donc eux que nous utiliserons dans cette tude, comme nous I'avons fait pour le mythe d'Hiram. Nous porterons cependant un regard tout particulier sur les Rites gyptiens de Memphis-Misraim. Une question importante se poser dans toute analyse de ce genre est celle des points communs existant entre tous les rites. Cette interrogation aidera comprendre ce qui est essentiel et constitue vritablement le socle de cette tradition. Nous pourrions poursuivre cette analyse de deux faons: 1. en analysant un rite spcifique dans ses dtails. C'est ce que font les historiens de la franc-maonnerie.
99

ABC de l'sotrisme maonnique

Ceci constitue l'essentiel des livres publis sur la francmaonnerie; 2. en relevant des exemples significatifs appartenant aux cultes Mystres de l'Antiquit et en soulignant leur relation avec l'sotrisme maonnique. C'est ce que nous allons faire ici. C'est partir de cette approche que nous pourrons valider les sources de cette tradition et vrifier la permanence de ces origines antiques. Il sera intressant de voir ce que la franc-maonnerie fait aujourd'hui de ce qui constitue sa nature profonde. Il est en effet relativement frquent que des fondateurs puisent une source pure et laborent un systme sain et efficace, tandis que les successeurs s'cartent de cette origine. Ils oublient progressivement les connaissances fondamentales, en tant rduits reproduire superstitieusement des rites qui eurent jadis un sens et une valeur. I1 est alors frquent qu'une tradition ou un groupe parvenu ce stade devienne dogmatique. Il devient incapable de changer un iota de sa tradition, sans mme pouvoir ou savoir justifier des erreurs manifestes.

Il

faut bien comprendre que ces mystres antiques

furent transmis dans le secret et que celui-ci fut en gnral trs bien respect par les initis; ce qui signifie que nous avons peu de traces directes. La recherche nous conduit nous rfrer deux sources essentielles: les textes antiques et l'archologie. La premire source, que nous allons utiliser et commenter comme se rfrant explicitement un processus initiatique, sera la description d'une initiation vraisem100

Symboles et degrs de l'sotrisme maonnique

blablement isiaque, telle que dcrite par Apule dans L'ne d'or ot les Mtamorphoses (It' sicle). Nous aurons ainsi une vision gnrale et progressive d'une initiation antique et pourrons ensuite revenir sur des squences particulires que nous trouvons dans la plupart des rites maonniques.

Apule, philosophe platonicien, est originaire de Madaura, province africaine de l'Empire Romain, o il voit le jour en 125 aprs J.C. Ses voyages dans les les
grecques et en Asie mineure sont riches de souvenirs qui s'intgreront dans le priple de son ne inspir. Les uvres d'Apule sont mal connues et sa vie, I'instar de celles d'illustres auteurs romains de cette poque, est parvenue jusqu' nous par des rcits de seconde main.

Cependant, le procs qui lui est intent pour avoir, selon l'accusation, jet un sort une riche veuve dans le but de l'pouser, est relat dans son mmoire, connu sous le titre d'Apologie, ou Pro se de Magia... La philosophie d'Apule est fortement teinte de magie. L'auteur manifeste un got vident pour 1e commerce avec les esprits et les forces surnaturelles. Le rcit des Mtamorphoses revt la forme d'une causerie milsienne, travers lesquels le personnage central (sans doute une allgorie de la personnalit mme d'Apule) apparat comme le fil conducteur. Victime de sa curiosit, Lucius est mtamorphos en ne. Pour retrouver sa condition humaine, il lui faudra parcourir des distances prodigieuses, jalonnes d'a Provtnce
101

% -BtBLtoTHEeuE'

ABC de l'sotrisme maonnique

ordinaires o la magie et le merveilleux se ctoient sans


relche.

ne recouvrera sa forme humaine qu'aprs avoir suivi l'injonction d'Isis et mang les roses se trouvant dans une procession isiaque. Dlivr par la desse, il lui
consacrera sa destine par la vertu des initiations. Selon la coutume qui prvalait pour les personnes riches, Apule se fit initier tous les mystres pratiqus au cours de ce sicle. C'est pour cette raison que ses

Il

crits sont de premire importance. Ne dit-il pas luimme dans l'Apologie: <<J'ai t initi en Grce un grand nombre de cultes. Des symboles et des souvenirs m'en ont t confis par les prtres et je les conserve avec soin. [...] Comme je viens de vous le dire, ce sont des cultes de tout ordre, des rites nombreux, des crmonies
varies que, par amour de,la vrit et par pit envers les dieux, j'ai voulu connatre. (Apologie LY) Lapartie proprement initiatique dbute par une vision de la desse Isis. Cette reprsentation est tout fait intressante, car elle synthtise ce qu'tait devenue Isis au deuxime sicle de notre re. De plus cette reprsentation aura une longue destine et nous la retrouvons aujourd'hui sous plusieurs formes et dans plusieurs courants religieux. Voici comment la dcrit Apule dans son roman: (XI-l) Vers la premire veille de la nuit, un soudain clat de lumire me rveille en sursaut; c'tait la lune dans son plein, dont le disque blouissant s'levait alors du sein des mers. Le silence, la solitude, l'heure mystrieuse, invitaient au recueillement. t...1 L'ide me vint d'adorer la desse, dans I'image auguste en ce moment prsente mes yeux. [...] Pour me purifier je
t02

Symboles et degrs de l'sotrisme maonnique

commence par me baigner dans la mer, en plongeant la tte sept fois sous les flots, nombre auquel le divin Pythagore attribue un rapport mystique avec les actes du culte religieux. Et, dans un transport de joie, dont la ferveur allaitjusqu'aux larmes, j'adresse cette prire la puissante divinit: [suit la prire de Lucius] (XI, 3, 1) Aprs cette prire, accompagne de lamentations fendre le cur, je retombai dans mon abattement, et, m'tant recouch, le sommeil vint de nouveau s'emparer de moi. peine avais-je ferm les yeux, que du sein des mers s'lve d'abord une face imposante commander le respect aux dieux mmes; puis un corps tout entier, resplendissant de la plus vive lumire. Cette auguste figure sort des flots, et se place devant moi. Je veux essayer de tracer ici son image, autant qu'il est possible au langage humain. [...] Une paisse et longue chevelure, partage en boules gracieuses, flottait ngligemment derrire le cou de la desse. (Ine couronne de fleurs mles, place au sommet de sa tte, venait des deux cts se rejoindre sur son front l'orbe d'une plaque circulaire en forme de miroir, dont la blanche clart faisait reconnatre la lune. Le long de ses tempes, rgnait en guise de bandeau
103

ABC de l'sotrisme maonnique

portait une robe du tissu le plus dli, dont la couleur changeante se nuanait tour tour de blanc ple, de jaune safran, et du rose le plus vif; mais ce qui surprit le plus mes yeux, ce fut son manteau; il tait du noir le plus brillant, et jet, comme un bouclier, en travers de son dos, du flanc droit l'paule gauche. Un des bouts, garni des plus riches franges, retombait plis nombreux.
des vipres dressant la tte. Elle

(XI, 4,

l) Sur le fond du manteau se dtachait un

semis de brillantes toiles, et dans le milieu se montrait une lune dans son plein, toute rayonnante de lumire. Les parties que l'il pouvait saisir de I'encadrement offraient une srie continue de fleurs et de fruits entremls en guirlandes. La desse tenait dans ses mains diffrents

attributs. Dans sa droite tait un sistre d'airain, dont la lame troite et courbe en forme de baudrier tait traverse de trois petites baguettes, qui, touches d'un mme coup, rendaient un tintement aigu. De sa main gauche pendait un vase d'or en forme de gondole, dont l'anse, la partie saillante, tait surmonte d'un aspic la tte droite, au cou dmesurment gonfl. Ses pieds divins taient chausss de sandales tisses de la feuille du palmier, arbre de la victoirel. Dans cet imposant
l. On peut noter ici la permanence de ce symbole extraordinaire de la desse Isis. Elle est dans un de ses hymnes pare de mille noms et nous pourrious rajouter qu'elle continua exister sous plusieurs formes. Citons par exemple certaines reprsentations chrtiennes mariales dont l'apparition de la rue du Bac Paris est une bonne image. Sur un autre continent citons galement Imanja, clbre divinit du Candombl. La parent de ces trois reprsentations est trs parlante. Seul le contenu thologique, tabli a posteriori par des religieux peu sensibles cette forme de manifestation spontane du divin, a pu isoler, autant que cela tait possible, la reprsentation de la vierge Marie.
104

Symboles et degrs de l'sotrisme maonnique

appareil, exhalant tous les parfums de I'Arabie,la divine apparition daigna m'honorer de ces paroles: (XI, 5, l) Je viens toi, Lucius, mue par tes prires. Je suis la Nature, mre de toutes choses, matresse des lments, principe originel des sicles, divinit suprme, reine des Mnes, la premire entre les habitants du ciel, type universel des dieux et des desses. L'Empyre et ses votes lumineuses, la mer et ses brises salubres, l'enfer et ses silencieux chaos, obissent mes lois: puissance unique adore sous autant d'aspects, de formes, de cultes et de noms qu'il y a de peuples sur la terre. Pour la race primitive des Phrygiens, je suis la desse de Pessinonte et la mre des dieux; le peuple autochtone de l'Attique me nomme Minerve Ccropienne. Je suis Vnus Paphienne pour les insulaires de Chypre, Diane Dictynne pour les Crtois aux flches invitables. Dans les trois langues de Sicile, j'ai nom Proserpine Stygienne, Crs Antique leusis. Les uns m'invoquent sous celui de Junon, les autres sous celui de Bellone. Je suis Hcate ici, l je suis Rhamnusie. Mais les peuples d'thiopie, de I'Ariane et de l'antique et docte gypte, contres que le soleil favorise de ses rayons naissants, seuls me rendent mon culte propre, et me donnent mon vrai nom de desse Isis.
t..

.l

marche [a procession isiaque], le grand prtre tiendra par mon ordre une couronne de roses de la main qui porte le sistre. [...] Tu t'approcheras du pontife corlme si tu voulais lui baiser la main, et, prenant doucement les roses, soudain tu te verras dpouill de l'odieuse enveloppe qui depuis si longtemps blesse mes yeux. Point d'inquitude sur
105

(XI, 6, 1) Au milieu de la

ABC de l'sotrisme maonnique

I'excution de mes ordres; car en ce moment mme, et toute prsente que je sois pour toi, mon pontife, pendant son sommeil, reoit de moi des instructions sur ce qui reste faire. Ainsi fit Lucius sous sa forme d'ne et il retrouva sa forme humaine. Quelque temps plus tard Lucius dcida donc de se consacrer aux Mystres d'Isis et de recevoir l'initiation. On constate que ce processus dbute par une vision divine et une transformation de sa nature, rvlant une personnalit qui tait jusque-l cache. C'est cette prise de conscience qui amorce la transformation et rvle le vritable dsir de quitter la caverne obscure dans laquelle tous les hommes se tiennent en ce monde. On tient peu compte de ce critre dans le processus maonnique d'aujourd'hui. L'on rclame bien que le candidat l'initiation ressente un vritable dsir, mais la nature de celui-ci est loin d'tre dfinie d'une manire consensuelle. Or ce dsir, que le platonisme a nomm Eros, vient de la rminiscence qui fait natre en nous la nostalgie de I'origine divine de notre me. Pour appliquer concrtement cette connaissance antique, il ne faudrait accepter comme candidat l'initiation que celui qui a vritablement ressenti au plus profond de lui cet appel. Cela ncessite donc une proccupation a priori toute spirituelle de la part de l'initiateur et de l'initi. Ce contact avec la Desse se manifeste galement plus tard afin que le processus initiatique puisse dbuter. [...] Pendant une nuit obscure, elle [a Desse] me fit connatre, sans obscurit, ce qu'elle voulait et me prvint, sans ambigut, qu'tait arriv le jour toujours souhaitable o elle accomplirait mon vu le plus cher;
106

Symboles et degrs de l'sotrisme maonnique

elle m'indiqua combien je devrais dpenser pour me procurer ce qu'exigerait la crmonie.[...] Livre Xl-22 Comme nous le voyons dans ce passage, la crmonie d'initiation n'est pas gratuite et il convient de se procurer

un certain nombre d'lments symboliques utiliser


durant le rite. Tout ceci implique donc un sacriflce personnel tout fait concret. Bien videmment, Proclus reste muet sur ceux-ci, mais nous en aurons quelque ide un peu plus loin. << L'me rconforte par ces indications et d'autres instructions pleines de bont de la toute-puissante desse, je me tirai du sommeil avatt qu'il ne ft plein jour et, sans dsemparer, je me rendis au logement du prtre. [...] Mais lui, ds qu'il m'aperut, me devana: Oh, ditil, Lucius, oh, bienheureux, oh, fortun ! D'tre ainsi jug digne de ces grces par l'auguste divinit ! Puis <<Pourquoi, ajouta-t-il, rester maintenant inactif et te retarder toi-mme ? Voici venu le jour que tu appelais sans cesse de tes vux, le jour o, de par les ordres divins de la desse aux mille noms, tu vas tre, de ces mains mmes que tu vois, introduit dans les pieux mystres de sa religion. >> Alors, mettant sa main droite sur moi, le vieillard, avec bont, me conduit aussitt devant la porte de I'imposant sanctuaire; et, aprs avoir clbr, selon le rite solennel la crmonie de l'ouverture et accompli le sacrifice du matin, (il s'agit ici trs vraisemblablement du rite quotidien consistant en I'ouverture du Naos, le rveil et la toilette du Dieu, suivi de I'habillement, des offrandes, etc.) il tire d'un lieu secret, au fond du saint des saints, certains livres crits en
107

ABC de l'sotrisme maonnique

caractres mystrieux, les uns narrant des figures d'animaux de toutes sortes qui symbolisaient en abrg des formules rituelles, les autres renfermant un texte not avec des signes compliqus, arrondis en forme de roues avec des traits en spirale comme des vrilles de vigne qui en dfendaient la lecture contre la curiosit des profanes. Aprs les avoir consults, il m'indique ce que je devrai obligatoirement prparer pour servir l'initiation. [...] Nous remarquons que le prtre fait appel aux tsxtes rituels pour savoir ce que Lucius doit se procurer pour subir l'preuve.

L'initiation se droule selon plusieurs phases: Tout d'abord Lucius est baign: 23. 1...) Lorsque, selon les indications du prtre, le moment fut venu, il me conduisit, accompagn d'une troupe de fidles, au bain le plus proche; 1, une fois que je me fus lav, comme d'ordinaire, il commena par demander pour moi la bienveillance des dieux et me purifia en m'aspergeant tout le corps; ensuite, il me ramena au temple. Puis Lucius reoit l'instruction et les prescriptions qu'il doit observer durant le temps qui le spare de la
>

crmonie. << Les deux tiers de la journe s'taient dj couls; il m'arrta aux pieds mmes de la desse et me donna certaines instructions secrtes, trop merveilleuses pour que la voix humaine puisse les exprimer. Ensuite, devant tout le monde, il m'ordonna de m'abstenir pendant les dix jours qui venaient, de tout plaisir de table, de ne manger de la chair d'aucun animal et de ne pas boire du tout de vin.
108

Symboles et degrs de l'sotrisme maonnique

Lorsque le coucher du soleil du jour prescrit arrive, la crmonie peut commencer : << Lorsque j'eus observ ces prescriptions et gard la sainte abstinence, le jour fix pour le divin rendez-vous tait venu et dj le soleil, au bas de sa course, entrait dans le soir. A ce moment arrivent de partout des groupes de gens qui, selon la coutume antique des mystres, me font hommage de prsents divers. Alors, loignant tous les profanes, le prtre me fait revtir une robe de lin entirement neuve, me prend par la main et me conduit jusque dans la partie la plus recule du sanctuaire. Mais de la mme manire qu'aujourd'hui (et sans doute mme davantage) le serment de silence retombe sur ce qui est accompli: Peut-tre te demandes-tu avec curiosit, lecteur attentif, ce qui a t dit alors, ce qui a t laiq je te le dirais, s'il m'tait permis de le dire, tu le saurais, s'il t'tait permis de l'entendre. Mais ce serait un crime gal que commettraient et tes oreilles et ma langue, celle-ci pour son indiscrtion sacrilge, cellesJ pour leur curiosit tmraire. Mais peut-tre I'envie qui cause ton impatience estelle pieuse, et je ne te torturerai pas en te tenant longtemps en suspens. Aussi, coute, et crois, car ceci est la vrit. Voici donc le passage si souvent cit, qui dcrit en quelques mots le contenu de I'initiation. Je suis all jusqu'aux frontires de la mort, j'ai foul aux pieds le seuil de Proserpine, j'ai t entran travers tous les lments, en pleine nuit j'ai vu le soleil tinceler de lumire blanche, j'ai approch, face ace,les dieux
109

ABC de I'sotrisme maonnique

d'en bas et les dieux d'en haut, je les ai adors de tout


prs.

Voil: je t'ai tout racont et, bien que tu l'aies entendu, il est impossible que tu ne sois pas, tout de suite, dans I'ignorance. Aussi vais-je rapporter seulement ce que I'on peut exposer sans sacrilge des profanes. Avant de poursuivre, voyons si rien dans ce que nous connaissons ne pourrait nous aider comprendre ce
dont il s'agit: Je suis all jusqu'aux frontires de la mort. Par quoi commence l'initiation maonnique, sinon par le cabinet de rflexion, image symbolique trs loquente de la caverne, de l'au-del telle que se la reprsentaient les anciens grecs? Sans reprendre la description de cette descente telle qu'on la retrouve dans l'orphisme et le platonisme, rappelons qu'elle est parseme d'preuves et que l'obscurit y rgne. Autant d'lments symboliques que nous retrouvons dans la tradition maonnique. <<J'ai foul aux pieds le seuil de Proserpine indique que le disciple a t symboliquement mis mort ou a franchi un seuil qui lui a permis d'entrer dans un monde nouveau et diffrent. Cela peut tre mis en relation avec deux symboles que nous retrouvons dans la progression. Le premier est celui du franchissement du seuil que connat l'Apprenti lorsqu'il pntre pour la premire fois dans le Temple, tandis que le second est strictement li la mort. S'il s'agit vritablement de cela, nous devrions retrouver naturellement le contexte gnral, c'est-dire les voyages et les preuves. Or Proclus crit : J'ai t entran travers tous les lments, >> et non j'ai travers>, mais j'ai t entran>. Ne recherchons pas
<

110

Symboles et degrs de I'sotrisme maonnique

ce mouvement qui fait rencontrer les quatre lments au cours des premiers voyages, dans les usages compagnon-

niques du pass, ni mme dans la Bible. Nous avons ici le tmoignage que la traverse de la Terre, de l'Eau, du Feu et de l'Air se trouvent ici, dans les coles de Mystre de I'Antiquit. Cette relation aux quatre lments qui nous est maintenant assez familire est explicitement hermtiste. Sa source se trouve dans la thologie chaldenne et elle est structure en systme au sein des textes hermtiques, les Oracles ChaldaiQues etle Corpus Hermeticum.Le monde est reprsent sous la forme d'une srie de sphres plantaires concentriques. Nous nous trouvons videmment au centre de ce monde gocentrique, enferms dans notre corps. Il convient pour retrouver la lumire de la Raison de traverser, de remonter ces diffrents cercles. Or les premiers que nous devons franchir sont les cercles des lments. Dans l'ordre indiqu il s'agit de la Terre, l'Eau, l'Air et le Feu. Ensuite dbutent les sphres plantaires. Mais cela ne concerne pas ce propos. Nous retrouvons plus tard ces lments dans les diverses coles des mystres, mais l'usage que nous en faisons s'inspire trs vraisemblablement de cette source premire. Notons toutefois que l'interprtation de la traverse de ces lments est considrer sous deux angles: l.L'lvalion vers la lumire, qui est en soi une preuve. 2. L'harmonisation de ces influences symboliques en notre tre pour retrouver notre quilibre. Bien videmment, l'Antiquit liait certains gestes rituels aux lments et des textes plus rcents tel que le Crata Ropea

lll

ABC de l'sotrisme maonnique

sur lequel nous allons revenir en sont une lointaine


interprtation. Proclus ne s'arrte toutefois pas l dans sa description et ce qui suit est encore plus tonnant. En pleine nuit j'ai vu le soleil tinceler de lumire blanche... >> Or que se rvle-t-il la suite des preuves, lorsque le voile tombe? La lumire bien videmment, de la mme manire que dans ce rite datant du t.' sicle. Mais avant de poursuivre, il convient de faire une remarque. Le fait de relever des correspondances entre des lments rituels passs et prsents pourrait, dans l'absolu, ne rien signifier de particulier. Cependant, que ces lments rituels se trouvent dans la mme chronologie que celle de f initiation maonnique, peut nous pousser rflchir sur les intentions de ceux qui ont prsid l'laboration des rites maonniques. Les agapes qui suivent de manire indispensable le rituel d'initiation sont galement prsentes. Le troisime jour fut clbr selon le mme rite; il y eut un djeuner sacr, et l'on acheva ainsi, comme il se doit, mon initiation. Cette indication est frquente. Dans la dernire phrase de l'Asclepzzs nous lisons galement: <<Avec ces vux, nous nous rendmes une cne pure que ne souillait nul aliment ayant eu vie. Nous venons de voir ici la pratique de la premire initiation que Lucius eut subir. Mais comme nous pouvons nous y attendre, elle n'est pas unique et une rvolution solaire amne la seconde initiation. Voici ce qu'il en dit: 26. 1...1 Voici que le grand Soleil avait parcouru le cercle des Signes et accompli l'anne lorsque, de

tt2

Symboles et degrs de l'sotrisme maonnique

nouveau, mon sommeil fut travers par la sollicitude vigilante de la bienfaisante divinit et, de nouveau, elle me parla d'initiation, de nouveau, de crmonies sacres... [...] La chose ne resta pas longtemps incertaine. La nuit suivante, je vis I'un des initis, vtu de lin, et portant

des thyrses, du lierre, et les objets que l'on ne doit pas nommer, les dposer devant ma demeure; puis, s'asseyant sur mon propre sige, il m'invita participer aux agapes d'une crmonie solennelle. Et cet homme, videmment afin que j'eusse un signe certain par lequel je pourrais le reconnatre, avait le talon du pied gauche un peu tourn sur le ct, ce qui lui donnait une dmarche hsitante et le faisait aller lentement. Aprs une manifestation aussi vidente de la volont des dieux, le voile de tnbres se dchira tout entier et, aussitt aprs avoir achev le salut matinal la desse, j'examinai attentivement tout le monde, dans l'attente de quelqu'un qui marcherait comme je l'avais vu faire en rve. Ma confiance ne fut pas due. Car j'aperus tout de suite I'un des pastophores en qui non seulement le pied rvlateur, mais l'attitude gnrale et tout l'aspect correspondaient exactement ma vision nocturne. Et je sus par la suite qu'il s'appelait Asinius Marcellus - riom qui n'tait pas sans rapport avec ma mtamorphose. > On peut reconnatre ici, dans le personnage de cet initi, une des caractristiques trs particulire des rites maonniques, c'est--dire les marches diffrentes chaque grade. Comment ne pas voir une vidente parent avec le texte ci-dessus?... Proclus ne dcrit pas davantage cette seconde initiation sinon pour rappeler qu'il eut encore se prparer
113

ABC de l'sotrisme maonnique

par le vgtarisme. Et bien demment quelque temps plus tard, une troisime initiation lui est propose. 29. Mais voici que, peu de temps aprs, des ordres inattendus et tout fait surprenants me viennent nouveau de la part des dieux, et je me vois contraint, une troisime fois, de subir l'initiation. > Lucius la prpare de la mme manire que prcdemment et reoit cette troisime et dernire initiation. Elle dbouchera sur la vision du dieu Osiris qui l'admet dans le collge des Pastophores. C'est alors que notre hros s'associe pleinement aux adeptes de ce culte, portant sur lui l'habillement caractristique de cette fraternit. Les usages rifuels

Nous allons maintenant examiner quelques-uns des usages rituels maonniques pour tenter d'en dgager les sources antiques. N'oublions pas que notre propos consiste vrifier que divers lments rituels du pass, d'origine parfois diffrente, furent conservs dans la mmoire collective et s'associrent pour constituer la tradition de la franc-maonnerie. La marche
Comme nous avons pu le voir en commentant ce long texte, les rfrences rituelles ne sont pas symboliques ou indirectes, mais absolument concrtes et parfaitement dfinies. Nous pouvons mme retrouver des particularits dont nous avions jusque-l perdu la trace. Nous venons de

tt4

Symboles et degrs de l'sotrisme maonnique

parler de la dmarche significative souligne dans

ce

passage, permettant de reconnatre le prtre. Mais dans la tradition maonnique lorsque le nouvel initi est in-

troduit pour la premire fois dans le temple et qu'il commence pour ainsi dire sa qute initiatique, il est
chauss d'une manire caractristique, un pied chauss

et un pied soit nu, soit portant une sandale moiti enfile. Nulle trace dans la Bible de cette particularit. Or un des mythes anciens, celui de Jason, peut nous
apporter un clairage sur ce point. Jason fut lev par le Centaure Chiron qui, comme tous ses lves, lui apprit la mdecine. Quand il arriva l'ge d'homme, Jason quitta Chiron et revint Iolcos. Son costume tait trange, puisqu'il portait une peau de panthre, tenait une lance dans chaque main et surtout son pied gauche tait nu. Son oncle qui accomplissait un sacriflce sur la place publique ne le reconnut pas, mais eut peur car l'oracle lui avait dit de se << mfier de I'homme qui n'aurait qu'une chaussure. Jason se prsenta le sixime jour chez son oncle Plias lequel lui demanda de conqurir la toison d'or, pour carter de lui le danger. Cette qute sur le navire Argo aboutit son terme. Jason retourna dans son pays et selon les versions prit le trne. Nous savons que le mythe de Jason et encore davantage celui la toison d'or ne sont pas absents de la tradition maonnique et il est intressant de retrouver ici une des sources d'un symbole bien connu.

115

ABC de l'sotrisme maonnique

Le cabinet de rflexion

Le cabinet de rflexion est une salle dans laquelle le candidat f initiation est plac avant l'initiation. Cette tradition ne se trouve pas dans tous les rites maonniques et elle n'existait sans doute pas au dbut de la franc-maonnerie. Le Rite mulation ne l'utilise que trs rarement. Son apparition est cependant antrieure 1789 et dut se faire en Europe et sans doute en France. Elle fut le fait de francs-maons sotristes et illustre bien notre propos. Notre propos n'est pas d'entrer dans l'analyse de son symbolisme, mais de montrer que cet lment fut volontairement emprunt aux traditions des mystres. I1 s'agissait d'enraciner cette nouvelle tradition magonnique dans un socle lui permettant d'acqurir une lgitimit symbolique et une connexion
nergtique avec cette grande mmoire collective antique. C'est ainsi que travaillrent les initis qui firent de ce qu'tait la franc-maonnerie d'alors, un vhicule presque inconscient de la Tradition. Le cabinet de rflexion nous place dans une ambiance tout fait particulire; celle d'une caverne obscure au sein de laquelle nous trouvons des restes humains. De

quoi inspirer notre crainte et notre mditation. L'illustration jointe en donne une ide assez significative. Dans les rites actuels, le cabinet de rflexion reprsente l'lment de la Terre. Il n'est pas rare qu'il soit amnag en souterrain et parfois creus mme la terre. Le candidat est donc descendu directement en terre. Nous ne trouvons pas de source biblique ici, mais plus vrai-

tt6

Symboles et degrs de l'sotrisme maonnique

semblablement un symbolisme alchimique et rituel li aux anciens cultes des mystres, celui de Mithra en parti-

culier puisque

les

preuves rituelles

du mithraisme commenaient par une mditation dans une sorte de fosse, en prsence d'ossements humains. On a retrouv une telle fosse dans le Mithreum de Carrawsburg en Angleterre. Comme le dit Tertullien, les candidats I'initiation taient enferms dans des spulcres scells puis rouverts et attachs par des boyaux de poulets que devait plus tard trancher le glaive du librateur. On faisait mine de les prcipiter dans des abmes comme Capoue. De mme le symbolisme tait proche dans le groupe des bacchantes romaines, puisqu'on faisait disparatre les candidats attachs ou suspendus une machine dans une grotte. On disait qu'ils taient enlevs par les Dieux. I1 s'agissait d'une vritable descente aux enfers, l'image de celle qu'avait faite Dionysos. Les cavernes pouvaient tre relles ou artificielles. Pausanias, gographe du u'sicle de notre re, raconte qu'il descendit lui-mme dans l'antre de Trophonios. Il parvint par une chelle mince et lgre dans un premier trou maonn au fond duquel on dcouvrait entre le sol et la

ffi

#@

tt7

ABC de l'sotrisme maonnique

maonnerie une ouverture trs troite. Le dvot s'accroupissait 1, passait d'abord les pieds puis les genoux et le corps tout entier tait ensuite entran. On le ressortait de l les pieds les premiers. Bon nombre de Hros grecs furent ravis par les dieux et durent passer un certain temps de la sorte dans des grottes, des cavernes, en un mot en des lieux souterrains. Les indications macabres que nous donnions plus haut montrent bien qu'un des objets de cette squence est une mditation sur la mort. La diffrence entre ces actes rituels antiques et le cabinet de rflexion rside dans I'enracinement mystique des anciens mystres. Cette tape souterraine constituait une squence part entire de celui-ci. C'est le cas par exemple pour Aristaios qui se serait rendu en Thrace auprs de Dionysos et aurait disparu dans les flancs du mont Hmus. De mme, Rhsos aurait vcu comme homme devenu dieu dans une caverne de la montagne

du Pange. Dans les premiers rites maonniques, le cabinet de rflexion est on ne peut plus simple. Ainsi le Recueil prcieux de la maonnerie adonhiramlre (1803) explique <<qu'on [le candidat] lui met un bandeau sur les yeux et on I'abandonne ses rflexions pendant environ une heure. La chambre o il est, est garde en dehors et en dedans par des frres surveillants, qui ont l'pe nue la main, pour carter les profanes, en cas qu'il s'en prsentt un. Le parrain reste dans la chambre obscure avec le rcipiendaire, mais il ne lui parle point. Lorsque ce temps de silence est coul, le parrain va heurter trois coups la porte de la chambre de
rception.
118

Symboles et degrs de l'sotrisme maonnique

Les rites gyptiens mentionnent que le candidat qui est men dans ce lieu obscur doit avoir les yeux bands pour s'y rendre et de mme pour en sortir. Ainsi pour Marconis de Ngre, le cabinet de rflexion (chambre de prparation), est peint en noir, avec tous les symboles de la mort; il est orn d'une table couverte d'un tapis blanc, sur laquelle se trouvent une tte de mort, une lampe spulcrale, une critoire, une plume, du papier blanc et une chaise pour le nophyte; au fond de la salle est une porte devant laquelle se trouve un cercueil, et on lit sur les murs les inscriptions ci-aprs: Si une vaine curiosit te conduit ici, va toen... Si tu tiens aux distinctions humaines, sors ! On n'en connat pas ici... Si tu crains d'tre clair sur tes dfauts, tu ne dois pas venir parmi nous... Songe qu'il faut cesser d'tre un homme pour entrer dans la route qui conduit au sanctuaire de la maonnerie; elle est I'ombre de la Divinit ! Pour parvenir jusqu' elle, il faut t'lever jusqu' Dieu... Espre et crois !... car entrevoir et comprendre I'infini, c'est marcher vers la perfection... N'oublie pas que tout ce qui pense a une intelligence, tout ce qui sent un sentiment, tout ce qui aime a droit d'tre aim, tout ce qui souffre a un titre la piti; il ne manque aucun chelon l'chelle mystique de la cration, qui s'lve dans son ascension gradue de la brute l'homme... Aime les bons, plains les faibles, fuis les mchants, mais ne hais personne.
119

ABC de l'sotrisme maonnique

N'oublie pas que I'homme est fragile, et que pendant sa vie il est l'esclave de la ncessit, le jouet des vnements... Mais console-toi, car la mort I'attend, et dans
son sein est le repos... L'homme le plus parfait est celui qui est le plus utile ses frres... Rjouis-toi dans la justice, courrouce-toi contre l'iniquit, souffre sans te plaindre... Ne juge pas lgrement les actions des hommes; loue peu et blme moins encore; c'est au Sublime Architecte des mondes, qui sonde les curs, apprcier son ouvrage... Lis et profite, vois et imite, rflchis et travaille, rapporte tout l'utilit de tes frres, c'est travailler pour toimme.
>>

Devant cette avalanche d'injonctions, on espre que le choix tait laiss quant aux sentences devant tre inscrites sur les murs !... Nous aurons l'occasion de voir que l'sotrisme maonnique dans sa forme gyptienne, a souvent tendance l'amplification dmesure des textes, diminuant par cela l'effet recherch I'origine. De plus dans ce dcor pour le moins obscur, il tait demand au candidat de rdiger un testament philosophique, c'est--dire de rflchir sur des questions existentielles. Les rites gyptiens ont d'ailleurs depuis le dbut chercher dfinir le texte des questions afin d'orienter la rflexion du candidat. Comme disaient les fondateurs de ce rite, << c'est le seul moyen de fixer son attention, au lieu de l'abandonner de vagues rveries; ses rponses sont plus prcises et plus rflchies, et la rception est intressante et utile.
120

Symboles et degrs de l'sotrisme maonnique

Les preuves et les lments

Suivaient dans l'Antiquit de terribles preuv'es qui ont pouvantes le futur saint Grgoire de Nazianze. Rituellement dnuds, on bandait les yeux des postulants, on leur liait les mains et on les conduisait dans de froides tnbres. On les tenait enferms quelque temps dans de froids spulcres, puis on faisait mine de les prcipiter dans des abmes (Capoue), on les soumettait au feu, on leur montrait des squelettes et on les faisait passer au milieu d'une cohue criante et gesti culante d'animaux divers (initis masqus qui correspondaient aux diffrents grades de f initiation).

i -,

,.

tzt

ABC de l'sotrisme maonnique

On retrouve la mme chose chez les Bacchants Rome ori f initi est introduit comme une victime et men dans un endroit retentissant de hurlements, des accents de voix mles et du choc des cymbales et des tambourins de telle sorte que l'on ne puisse entendre la voix de la personne appelant au secours. (Tite-Live) Le fait d'avoir les yeux bands se retrouve dans d'autres cultes et nous en avons plusieurs reprsentations, notamment chez les Bacchants. L'initi porte un voile qui lui recouvre la tte et se laisse guider par le Prtre au sein du temple. Mais citons tout d'abord les impressions d'initiation de Plutarque : (( Les initis s'avancent en se poussant les uns contre les autres et c'est un tumulte et des cris, mais lorsque c'est l'action et qu'on leur montre les objets sacrs, ils font attention et c'est la crainte et le silence... Lorsqu'on a pntr I'intrieur et qu'on a vu la grande lumire... on prend une autre attitude d'esprit... > (Quo-

modo quis... 8lE) Plus loin, Plutarque parle de: la frayeur, le frisson, le tremblement, la sueur froide, l'pouvante qui saisissent les mystes lorsqu'ils doivent progresser dans le parcours souterrain de leur initiation. Tout est rempli de pnibles dtours, de marches inqtantes travers les tnbres. Souvenons-nous du rcit d'Apule par lequel nous
avons commenc: <<Je suis all jusqu'aux frontires de la mort, j'ai foul aux pieds le seuil de Proserpine, j'ai t entran travers tous les lments, en pleine nuit j'ai vu le soleil tinceler de lumire blanche... Ces preuves sont une constante dans les rites dvelopps par les sotristes francs-maons. Ils sont absents
122

Symboles et degrs de l'sotrisme maonnique

des premiers rituels anglais maonniques. Le Rite mulation ne comporte pas d'preuves par exemple, bien que les dambulations autour du temple existent. Les diffrents rcits antiques nous montrent bien cette prsence des quatre lments (Terre, Eau, Air, Feu),

dont le nombre fut effectivement dflni dans I'antiquit grecque. L'initiation maonnique ne fournit que peu d'explications sur ces lments. Si nous nous rfrons au Rite de Memphis-Misraim, nous lisons: La Terre tait reprsente par la caverne et le cabinet de rflexion. Cette preuve est suivie par l'introduction dans la Loge qui se fait d'une faon qui rappelle trangement les sorties particulires dans lesquelles le candidat devait ramper pour sortir des grottes de I'Antiquit que nous avons voques plus haut. Dans f initiation d'Apprenti il est dit au candidat entrant dans le temple:
Monsieur, devant ce seuil, baissez la tte et courbezvous, car cette Porte est extrmement basse. Les lments vont ensuite tre associs aux dambulations que ['on trouve dans tous les rites maonniques. L'lment suivant est l'Eau. Ce priple est accompagn de bruits de toutes sortes et de mouvements vifs et violents durant lequel on lui plonge la main dans un vase d'eau. ta n de cette dambulation une dclaration lui explique le sens de ce dplacement: << Monsieur, encore une fois, je vous le redis, toute cermonie maonnique se double, en des plans plus subtils, d'une ralisation sotrique. Le voyage que vous venez de faire, succdant votre sortie du Sanctuaire de la mort, est symbolique de votre
<<

r23

ABC de l'sotrisme maonnique

premier contact post-mortem, avec les rgions spirituelles immdiatement succdant au plan physique. Le tumulte, les obstacles divers qui ont entrav votre marche, sont simplement l'image des difficults de toutes sortes qui s'opposent la tentative de libration de l'me humaine, hors des tnbres matrielles, hors des passions infrieures.

galement, c'est l la vivante reprsentation des prjugs, des croyances errones, des haines aveugles mais tenaces, qui se dressent devant la tentative d'lvation du Temple Mystique, considr corme symbole de l'Humanit tout entire ou simplement d'un des individus participant. Vous avez finalement franchi, grce telle protection mystrieuse, la premire Porte >, et l'Arkonte qui la gardait vous en a donn l'accs, aprs vous avoir fait subir la premire et ncessaire purification, celle de l'Eau. Vous tes maintenant Mundus. Suivent les voyages de l'Air et du Feu accompagns galement d'un texte explicatif (voir les textes de
commentaires en annexe) Comme nous le disions plus haut les candidats taient soumis au feu. Cela signifie qu'ils traversaient cet 1ment, mais galement qu'une preuve plus spcifique tait rattache cet lment. Ce fut le cas dans le Rite de Memphis-Misram o le feu est directement appliqu comme marque sur une partie du corps du candidat. Il s'agit sans aucun doute de la rminiscence directe d'preuves physiques telles que les textes anciens nous les rapportent.
124

Symboles et degrs de l'sotrisme maonnique

Nous avons dj eu souvent I'occasion de dire que la source philosophique et symbolique de cet sotrisme est rechercher dans la tradition hermtiste. I1 convient ici de se rfrer au Corpus Hermeticum dans le fragment XXVI-l3 et sq., ainsi que le Trait X[I-17. L'enchanement des 4 lments Terre, Eau, Air et Feu est ici expliqu dans une runion du macrocosme et du microcosme. Nous ralisons que ce qui est vis (bien que non expliqu dans les rites maonniques) c'est f instauration de l'quilibre des lments constitutifs de l'initi. Ainsi cette tape de l'initiation devrait-elle atteindre au rquilibrage de ces parties. Vous pouvez prendre connaissance de ce texte dans la pratique de l'toile Flamboyante se trouvant dans le chapitre 5.

Comme nous le voyons, ces preuves, ces mouvements, sont toujours associs et suivis par la dcouverte de la lumire. C'est une constante. C'est le cas dans le rite maonnique, bien que [a manifestation de cette lumire soit diversement interprte dans l'excution concrte du rituel.
Les serments Venons-en aux serments. N'oublions pas que la Bible interdit de tels serments. I1 est intressant de remarquer que dans ces initiations du pass, le nophyte devait jurer en rptant phrase par phrase les paroles du serment tires d'un formulaire sacr. Ainsi un serment des mystres du premier sicle dit: que (le pre) introduise le myste, le place au milieu du t25

ABC de l'sotrisme maonnique

"diathema" et lui fasse prter serment par le hraut Astyadamas. Le myste se devait ensuite de rpter mot pour mot le serment suivant : Je jure par le dieu qui a spar et divis la terre du ciel... et le corps de l'me, en toute franchise et bonne foi, de conserver en secret les mystres qui m'ont t transmis par le trs pieux pre Sarapion... Suivaient les menaces assorties la divulgation du serment qui impliquaient que si les mystres cachs taient rvls, les initis mettraient en pice le parjure de leurs propres mains. Un autre exemple

nous est transmis par Vetius Valens : Je te demande le serment, toi mon frre trs prcieux, et ceux que je conduis, comme mystagogue, vers I'har-

monie du ciel, je te demande le serment

au nom de l'enveloppe cleste du cercle aux douze signes, du Soleil, de la Lune et des cinq astres errants qui guident toute notre vie, par la Providence elle-mme et la ncessit sacre, de garder tout cela en secret et de ne pas le transmettre aux ignorants, mais seulement ceux qui sont dignes et qui peuvent le garder et rpondre justement, et me donner moi, Valens qui ai expliqu cela, un renom imprissable et minent, en reconnaissant
t26

Symboles et degrs de l'sotrisme maonnique

que c'est moi qui ai illumin...>> (Anthologiarum Libri,

IV,

11).

L'tat d'esprit de ces serments est tout fait similaire ceux qui furent pratiqus ds le dbut de la tradition maonnique. Ainsi nous pouvons re dans le Recueil prcieux de la maonnerie adonhiramite le texte du serment suivant: << En cas d'infraction, je permets que ma langue soit arrache, mon cur dchir, mon cur brl et rduit en cendres pour tre jet au vent, afin qu'il n'en soit plus parl parmi les hommes: ainsi que Dieu me soit en aide et ce Saint vangile . Ce serment est prt tandis que le candidat est agenouill du genou droit sur une des marches de I'autel, qu'il tient de sa main gauche la pointe d'un compas sur son sein gauche et la main droite pose plat sur l'vangile. Un peu plus tard en 1860 Marconis de Ngre interprte ainsi le serment d'Apprenti: Je... de ma libre volont, en prsence du Sublime Architecte des mondes et de cette respectable assemble, sur le livre sacr de la loi et sur le glaive, symbole de l'honneur, je jure solennellement et promets de ne jamais rvler, qui que ce soit, aucun des mystres de la franc-maonnerie, qui vont m'tre confis. Je promets d'aimer mes FF, de les aider et secourir selon mes facults et au pril de ma vie. Je jure de donner l'exemple de l'obissance aux lois de mon pays et de la pratique des vertus, de travailler constamment perfectionner mon tre et vaincre mes passions. Je promets de me conformer et d'obir aux statuts et rglements de I'Ordre. Que le Tout Puissant me soit en aide.
127

ABC de l'sotrisme maonnique

Les diffrents rites maonniques vont au cours des annes suivantes dvelopper ce sennent parfois dans une dimension morale, parfois plus spirituelle et sotrique, mais dans les deux cas, la menace physique sera toujours prsente. Son dveloppement frlera mme le ridicule, les superlatifs utiliss pour menacer le pauvre initi des pires supplices tant tellement excessif qu'ils finirent par ne plus rien reprsenter. Nul doute que la tradition aurait eu y gagner en restant la concision et la simplicit des formules antiques. Nous donnons en
annexe une des dernires versions des formes sotriques

du serment dans le rite de Memphis-Misram. Mots et attouchements

Un peu plus loin, nous retrouvons la coutume des


signes, mots et attouchements qui se retrouve la fois dans le mithraisme, chez les bacchants, les pythagoriciens. Dans le mithrai'sme, on fait suivre les serments par une poigne de mains particulire avec f initiateur et chacun des participants. Proclus dans l'Apologie souligne cela en disant: << A tous les autres, je dclare tout haut: s'il y a dans l'assemble un initi aux mmes mystres que moi, qu'il veuille m'en donner un signe, et je lui apprendrai quels souvenirs je garde chez moi. Car aucun supplice ne serait capable de me rvler des profanes ce que j'ai reu sous le sceau du secret. Il semble que des symboles taient remis lors des initiations car il crit galement: <<J'ai t initi en Grce la plupart des religions (cultes des mystres). Des symboles m'ont t donns par des prtres et je les garde prcieusement. I1 n'y a l rien d'ex128

Symboles et degrs de l'sotrisme maonnique

traordinaire, rien d'inou. Je m'adresse vous, initis au culte de Bacchus qui vous trouvez dans l'assemble; vous savez ce que vous consewez cach chez vous, loin de tout profane et que vous vnrez e silence... > Dans certains textes, on parle des adeptes de Mithra co[lme des Syndexl, autrement dit unis par le serrement de main. La chane traditionnelle (ou cercle) constitue par tous les frres se tenant par la main n'est pas bien loin... I1 en est de mme pour les relations entre le mythe d'Hiram et celui d'Osiris que nous avons rsum dans le premier chapitre. Nous pourrions continuer ainsi longtemps en approfondissant chacun des points du rituel et des symboles qui y sont mis en uvre, mais ce sera 1 l'objet d'une prochaine tude plus approfondie et plus vaste. Comme venons de le voir dans ce chapitre, les sources antiques des rituels et symboles magonniques, ainsi que les prsupposs philosophiques sur lesquels ils reposent, permettent de donner une vision cohrente et ordonne de ce qui aurait pu apparatre comme secondaire ou quelconque. L'sotrisme maonnique et la francmaonnerie de rite gyptien s'inscrit dans cette qute de sens qui est sans doute I'origine du souffle si particulier qui semble l'animer.
Sources antiques de quelques symboles maonniques

Avant d'entreprendre un premier inventaire, il


convient de rappeler les dfinitions des termes souvent utiliss que sont le signe et le symbole. C'est en effet sur
129

ABC de l'sotrisme maonnique

cette distinction que repose la dmarche symbolique. Un signe se rfre au signifiant et au signifl. Le premier reprsente le code utilis qui renvoie un concept. Il peut s'agir d'un signe tel que ceux que l'on a I'habitude de voir sur le bord des routes, les panneaux de signali-

sation routire, etc. C'est aussi le cas des mots, des photos, des codes, etc. Le signifi quant lui est I'ide laquelle se rapporte le signifiant. Si nous entendons par exemple le mot arbre (signifiant), nous associons immdiatement ce son l'ide d'arbre (signifi). tl en est de mme pour une reprsentation visuelle, c'est-dire pour le mot crit ou le dessin.
Toutefois, le signe renvoie une seule ide, ce qui n'est pas aussi simple, nous allons le voir, pour le symbole. On comprend donc qu'il existe une relation directe et troite entre le signiflant et le signifl. Trs tt, le problme de la relation entre ces deux composantes, la question de I'existence possible d'un lien intime et ncessaire entre elles, s'est pos. En effet, si nous disons qu'il existe des signifis, il semble logique d'en dduire que ceux-ci existent par eux-mmes, dans une sorte de <monde du sens.

Cette relation provient-elle d'un systme de correspondance conventionnel ou le mot est-il l'expression visible de l'ide? Dans ce cas les mots, ou plutt les symboles, seraient ncessairement tels qu'ils sont, corlme gnrs par une ide.
Nous avons montr dans le deuxime chapitre comment la philosophie platonicienne et hermtiste dfinit le monde intelligible. Souvenons-nous que la tradition
130

Symboles et degrs de l'sotrisme maonnique

platonicienne a montr que ce processus n'exclut pas le co{ps, celui-ci demeurant le support vivant de l'tre. Dans cette perspective, on comprend que les Ides sont habituellement accessibles travers la manifestation visible du signe ou du symbole. Platon montre la relation symbolique qui existe entre le Soleil et le Bien lorsqu'il dit dans la Rpublique <<C'est le Soleil que je dis tre le rejeton du Bien, rejeton que le Bien a justement engendr dans une relation semblable la sienne propre: exactement ce qu'il est lui-mme dans le lieu intelligible, par rapport l'intelligence comme aux intelligibles, c'est cela qu'est le Soleil dans le lieu visible, par rapport la vue cornme par rapport aux visibles. > (Rpublique Livre VI-508b). Dans le parcours que finiti ya accomplir le symbole va jouer un rle important dans sa fonction archtypale. Cependant, cela n'implique pas la possession d'une Vrit unique commune tous. Ce contact avec l'Ide est une exprience intrieure susceptible d'tre traduite sous des formes diverses. Si la perception de l'archtype est authentique, alors les interprtations sont naturellement en relations analogiques les unes avec les autres, et s'clairent mutuellement. Elles ne sont jamais quelconques. On peut dire, au contraire, que chacune sera signifiante vis--vis de l'autre et donnera une indication permettant d'apprhender une ide plus globale. Selon ce processus, les traditions vont gnrer leurs symboles, copies des Ides auxquelles ils se rapportent afin de permettre leur mise en sens iniatique. Voici ce qu'en dit le noplatonicien Jamblique, dans son ouvrage Les mystres d'gypte:

t3l

ABC de l'sotrisme maonnique

Les gyptiens, en effet, imitent la nature universelle et la cration divine quand ils produisent eux aussi des copies symboliques des intellections mystiques, caches et invisibles, de mme que la nature a exprim d'une certaine manire symbolique les raisons invisibles par les formes apparentes, et que la cration divine esquisse la vrit des Ides par les copies visibles. (Jamblique, Les mystres d'gypte, YII, l) De plus, ces dynamiques symboliques ont une force propre, qui cre un lien entre leur apparence et I'archtype auquel ils se rapportent. Cette relation harmonique, laquelle nous participons, constitue un appui. Jamblique l'voque en ces termes dans l'ouvrage dj cit: << C'est pourquoi ce n'est pas notre pense qui opre ces actes [le pouvoir des symboles muets]; car alors leur efficacit serait intellectuelle et dpendrait de nous; or ni l'un ni l'autre n'est vrai. Sans que nous y pensions, en effet, les signes eux-mmes, par eux-mmes, oprent leur uvre propre, et I'ineffable puissance des dieux, que ces signes concernent, reconnat ses propres copies ellemme par elle-mme sans avoir besoin d'tre veille par l'activit de notre pense. Nos penses ne provoquent donc pas, en les prvenant, les causes divines s'exercer; mais elles doivent, avec toutes les dispositions excellentes de l'me et avec notre puret, prexister comme causes auxiliaires. (Jambli qre, Les mystres d'gypte,II, 11)

Pour Jamblique, certains symboles ont une efficience propre qui incarnent)) une ralit cache, sotrique. On comprend mieux les raisons qui ont pouss des gnrations de symbolistes rechercher les reprsentations
132

Symboles et degrs de l'sotrisme maonnique

les plus adaptes. Se rapprocher de l'authenticit du symbole, c'est accomplir une vritable recherche tymologique, une auto-gnration du sens mettant en rsonance la conscience de chacun. De la mme manire, la dimension esthtique du symbole et du rite contribue au processus dans la mesure o l'hermtisme associe le Beau, le Vrai et le Juste. La mise en place de ces principes dans le rituel n'est donc pas anodine, mais implique une rpercussion sur la conscience de chacun et sur la crmonie. Aprs ces explications, penchons-nous sur les principaux symboles de la maonnerie gyptienne, en les rattachant si possible leur source. Ils nous donneront tous des cls importantes sur l'action sotrique l'uvre dans un temple maonnique.
Structure architecturale d'un temple maonnique

La coutume veut que I'architecture d'un temple maonnique ait pour origine le Temple de Salomon et pardel celui-ci la Loge des maons construite au pied des cathdrales. Il n'est pas ncessaire de passer beaucoup de temps pour nous rendre compte que le temple maonnique contemporain a hrit d'un certain nombre de ces lments architecturaux, mais que la structure remonte bien au-del. L'lment le plus souvent comment est bien videmment les colonnes d'entre, Jakin et Boaz. En dehors de ces lments trs importants, il est difficile de trouver des lments originaux qui pourraient se rapporter ce que nous connaissons aujourd'hui.
133

ABC de l'sotrisme maonnique

Remarquons tout d'abord que le temple de Salomon reprend dans ses grandes lignes la structure des temples gyptiens, phniciens et msopotamiens. Les deux colonnes, lments architecturaux sans valeur architectonique se retrouvent par exemple dans les oblisques
134

Symboles et degrs de l'sotrisme maonnique

commmoratives I'entre du temple ou encore dans les colonnes qui se dressaient par paire l'entre de beaucoup des sanctuaires orientaux: Khorsabad, Tyr, Hirapolis. La forme du temple quant elle rpond aru( normes anciennes. Les points communs avec le temple gyptien sont significatifs: plan en carr long, rduction des volumes intrieurs lorsqu'on se rapproche du Naos ou du Saint des Saints, obscurit du lieu, lieux extrieurs de purification physique, stricte sparation du monde profane extrieur, etc. La vote toile quant elle, nous vient directement de l'gypte. Dans les deux exemples que nous venons d'voquer, le sanctuaire gyptien et celui de Jrusalem, le temple est considr comme la demeure de Dieu sur terre, le lieu o la hirophanie se manifeste. La consquence est que ce lieu est interdit aux profanes. Seuls les prtres peuvent pntrer le temple et seul Pharaon ou son reprsentant peut accder au Naos, au Saint des Saints. I1 est donc vident que les temples n'ont pas pu servir ce pourquoi ils sont utiliss aujourd'hui en maonnerie, c'est--dire accomplir les crmonies rituelles et s'instruire. D'o ent donc cette habitude de travail? Deux lments principaux nous en donnent la cl en s'associant aux origines gyptiennes et hbraques que nous venons de citer. I1 s'agit d'une part des lieux de runion pythagoriciens et d'autre part des mithreums, Iieux o se droulaient les initiations et enseignements lis aux mystres de Mithra. Dans le premier cas, la rfrence que nous utiliserons est celle de la basilique pythagoricienne souterraine dcouverte Rome une centaine de mtres de la Porte Majeure.
135

ABC de l'sotrisme maonnique

Datant du premier sicle,


elle est oriente Est-Ouest, comporte trois nefs et tait prcde d'un parvis carr

ou atrium. Stucs et mo-

B;f,
tseg
W<>z@

@z-

saiques dcoraient l'enz@

semble. Des lampes

huile clairaient le lieu. l'Occident de la salle, une mosaique rvle un carr parfait en cubes noirs. Les

petits cubes noirs englobs dans la mosarque du pavement font le tour de la salle et s'arrtent de part et d'autre de l'emplacement de la stalle du Matre qui se trouve l'Orient. Notons une curieuse coutume qui pourrait tre mise en relation avec I'entre maonnique dans le temple et la distinction des deux cts du temple. Une phrase de Pythagore dit: Chausse d'abord ton pied droit, mais lave d'abord ton pied gauche. >> Dans la basilique pythagoricienne dont nous parlons, l'atrium comportait une vasque o les membres de l'Ordre se lavaient les pieds avant d'entrer dans le temple. La coutume voulait que le pied gauche soit lav en premier, suivi du pied droit. Enfin, le pied gauche tait chauss en dernier. Jamblique explique que le frre pouvait entrer dans le Temple, mais uniquement par le ct droit et jamais par le gauche. Le premier tait considr par les pythagoriciens comme
136

Symboles et degrs de l'sotrisme maonnique

solaire, positif, impair et divin tandis qus le gauche tait lunaire, ngatif, pair et emblme de dissolution. Notons pour ter-

* \

miner que le travail en


commun au sein du temple devait se drouler entre midi et le coucher du soleil.
Peu d'indications sont donnes sur les positions des membres lors du tra-

vail ou du culte. Le mithrasme va y pourvoir.

137

ABC de l'sotrisme maonnique

Un bon nombre de mithreums ont t retrouvs et


assez prcises sur la disposition des membres de I'assemble. Nous n'aborderons pas tous les aspects ici et n'en mentionnerons que deux. Tout d'abord les temples sont eux aussi de forme rectangulaire. Ils comportent toujours deux banquettes de part et d'autre de l'axe du temple, sur lesquels s'assoient les frres. Les siges placs des deux cts du temple, appels les < colonnes > trouvent donc ici leur origine. La vote quant elle, est en gnral semi-circulaire, pour reprsenter la vote cleste. D'autres dtails architecturaux lis aux initiations qui s'y droulent sont

ils nous donnent des indications

demment prsents, tels qu'un puits contenant I'eau ncessaire aux puriflcations. Comme nous venons de le voir, une Loge magonnique travaillant au rite gyptien n'aurait pas beaucoup de transformations faire pour se rapprocher des modles antiques, tant le temple maonnique fix par la tradition est proche de ce qui existait jadis. Mais revenons quelque peu sur certains lments significatifs rapidement mentionns plus haut et divers symboles prsents dans le temple. Nous les rattacherons l'adaptation faite par les fondateurs des rites de Misra'im et Memphis, ou des suggestions susceptibles de s'inscrire dans cette continuit.
Le parvis

Dans Le panthon maonnique de Marconis de Ngre, nous lisons << Le parvis du Temple est une salle formant un carr parfait; au-dessus de la porte d'entre sont crits ces mots en lettres d'argent:
138

Symboles et degrs de I'sotrisme maonnique

"Aimer Dieu d'un amour suprme, Avec crainte, respect et foi, Et son prochain comme soi-mme, C'est ici la suprme loi." Ce lieu est peint en bleu cleste et orn d'emblmes reprsentant les mystres maonniques. Au milieu du
parvis se trouve l'entre du Temple: la porte est deux battants; garde par deux sphinx accroupis; au-dessus d'elle sont crits ces mots en pierre resplendissantes: L'entre de ces lieux n'est permise qu'aux mes pures. Cette salle est claire par une lampe antique place au milieu. Dans les exemples que nous avons cits plusieurs reprises des mithreums et de la basilique pythagoricienne, le parvis est un espace de prparation relativement important. Il en fut de mme dans le christianisme, dans la mesure o les non-initis n'avaient accs qu' cet espace du temple, le lieu consacr tant rserv aux initis.

La vote

La vote toile quant elle, vient directement de l'gypte. Elle apparat dans les temples sous la forme
de la reprsentation de Nout. Plus tard, elle sera reprise dans les mithreums, puis dans les diflces chrtiens ds le rF sicle. Un trs bel exemple est celui du mausole de Galla Placidia Ravenne. Dans le cas des mithreums, la vote est en gnral en berceau afin de reprsenter la vote cleste. Le fond est gnralement d'un bleu profond parsem d'toiles d'or cinq branches.
139

ABC de I'sotrisme maonnique

J
I

Dans Le panthon maonnique Marconis de Ngre crit: La vote du temple est toile comme le firmament; le soleil et la lune y sont reprsents. Cette vote est soutenue par douze colonnes qui figurent les douze
mois de I'anne: la plate-bande qui couronne les colonnes s'appelle zodiaque, et un des douze signes clestes y rpond chacune d'elles. Il est sans doute intressant que soit autant que possible utilis le riche symbolisme de la vote en berceau peinte en bleu et parseme d'toiles or. L'toile polaire et Sirius sont parfois reprsentes. Le pav mosaiQue

Comme nous le disions, la basilique pythagoricienne de Rome comporte un pavement de mosaque, formant
140

Symboles et degrs de l'sotrisme maonnique

un carr parfait en cubes noirs. Des petits cubes noirs font le tour de la salle et s'arrtent de part et d'autre de I'emplacement de la stalle du Matre qui se trouve I'Orient. Les maons, quant eux, utilisent un tel dallage en damier noir et blanc limit au centre du temple ou parfois la totalit du sol. L'ouvrage de R. Ambelain, Le rite gyptien explique que le temple doit comporter un rectangle dall de noir et de blanc, de cent huit cases. Nous pouvons renvoyer au Dictionnaire thmatique illustr de la franc-maonnerie de J. Lhomme, E. Maisondieu et J. Tomaso, ditions Morna, pour son chapitre trs dtaill sur le pav mosaque dans la tradition
maonnique.

Les trois colonnettes

Trois colonnettes hautes d'un mtre environ sont disl'Orient, deux la base vers I'Occident. Selon les rites, elles se trouvent autour du tapis de Loge. Dans le rite gyptien contemporain, elles dlimitent le Naos et sont ventuellement poses aux angles du pav mosaque. Sur chacune d'elles, se trouve un flambeau permettant d'obtenir une, deux ou trois Lumires d'Ordre, soit trois, six ou neuf en tout. Dans la francmaonnerie anglaise, chacune de ces colonnettes porte sa partie suprieure une reproduction de chapiteaux dorique, ionique et corinthien. Souvenons-nous qu'elles correspondent la Sagesse, la Force et la Beaut. On pourrait se demander pourquoi un rite gyptien devrait s'inspirer du style classique propre d'autres rites, dans la mesure o il sert ensuite de fondement
poses en querre, une vers

t4t

ABC de l'sotrisme maonnique

Wffi
nl[t
divers travaux symboliques de la part des frres. Le style gyptien ne possde-t-il pas differentes colonnes tout aussi riches en symbolisme et en esthtique ? Il est donc tout fait possible de renvoyer ces styles pour les

colonnettes, c'est--dire aux styles palmiforme, lotiforme, papyriforme. Le naos


Selon les descriptions de Marconis de Ngre, il s'agit d'un petit autel triangulaire appel autel des serments, devant se trouver un peu en avant des trois degrs.

142

Symboles et degrs de l'sotri.sme maoruique

Il deviendra

dans la rforme

de Robert Ambelain un petit autel triangulaire reprsentant un fragment d'Oblisque plac au centre du temple sur lequel sont disposs, enlacs selon le degr du Travail, les Outils sacrs. La base de l'Autel triangulaire est l'Orient, la pointe l'Occident. Compte tenu de l'usage qui en est fait, les autels d'offrandes qui existaient dans tout le bassin mditerranen, commencer par l'gypte, sont une riche source d'inspiration. Rappelons qu'ils taient essentiellement de surface rectangulaire, carr ou circulaire.

La forme triangulaire, certes riche en symbolisme, ne semble pas se rencontrer dans l'Antiquit et n'a donc pas ici de grande justification.
Les outils sacrs et le brle-parfum

Les loges attaches la tradition sotrique ont trs rapidement associ leur rite les lments antiques de tout culte, savoir les parfums et les flambeaux. Au cur du temple se trouve gnralement l'autel sacr portant le livre sacr et les deux (ou trois) outils principaux qui sont le Compas, l'querre et parfois pose sur le tout, la Rgle. Dans les rites gyptiens cet autel est souvent nomm le Naos. Sur celui-ci ou proximit se
143

ABC de l'sotrisme maonnique

trouvent galement un
flambeau allum reprsentant le feu perptuel et un brle-parfum. Peu d'auteurs attachent une importance particulire la forme

n est pourtant utile


le compas n'existe pas en gypte, nous avons de magniflques modles de rgles et d'querres. Nous vous renvoyons par exemple au modle de rgle d'un architecte gyptien qui se trouve au muse du Louvre. I1 en est de mme d'ailleurs pour un trs beau niveau. Nul doute qu'un grand bnfice soit retir de l'utilisation de ces modles. I1 conviendrait de mettre dans ce cas, l'esthtique du compas en harmonie.

de ces outils

sacrs.

de rappeler que si

L44

Symboles et degrs de l'sotrisme maonnique

Le brle-parfum peut tre tout fait quelconque, comme c'est souvent le cas. Mais il peut aussi reprendre
la forme traditionnelle en usage dans les rites de l'ancienne gypte. Son symbolisme li Horus est en effet riche et profond; on peut galement utiliser la forme du trpied, courante dans toute l'antiquit grecque et romaine.

L'Orient
Dans la basilique pythagoricienne de Rome, la stalle du Matre tait surleve et place l'Orient. Dans Ie cas du mithraisme, la tauroctonie tait galement place l'Orient symbolique du temple. On retrouve ensuite des lments identiques dans les diffrentes constructions religieuses de l'Antiquit. Marconis de Ngre explique que l'Orient d'une Loge comporte un dais d'toffe rouge avec franges en or et au-dessous se trouve un trne o se place le Vnrable. Sur le devant se trouve un autel sur lequel sont poss une Bible, un glaive, une querre, un compas et un maillet. Le trne et l'autel doivent tre levs sur une estrade de trois marches. > (Ce dernier n'est pas confondre avec l'autel dcrit prcdemment.) R. Ambelain imagine l'Orient de la manire suivante : Derrire le Vnrable, un tableau peint reprsente une Porte d'Ivoire et d'Or, ferme, sans serrure apparente, encadre de deux colonnes de style gyptien, se terminant tel le Djed, ou "pilier occulte d'Osiris" >.
145

ABC de l'sotrisme maonnique

Entre les Colonnes est tendu un voile transparent bleu turquoise, masquant une partie de la Porte. Au-dessus se trouve le Delta, avec un Point en son centre. On remarquera pour une fois l'utilisation d'une intressante symbolique alchimique et orphique.

Le delta L'association du delta et du point est certes symbolique, mais peu gyptienne. Pour Marconis de Ngre, l'Orient brille le nom du Sublime Architecte des mondes au milieu du Delta, emblme de la force productive, de la nature et de l'harmonie qui rgne entre tous les corps; il est le type de la perfection divine. On trouve galement en franc-magonnerie le delta associ l'il plac en son centre. L'il gyptien ou Oudjat y est parfois substitu pour rappeler la riche mythologie qui s'y rattache. Dans ce mythe, les deux yeux d'Horus reprsentaient le soleil et la lune. Selon ce rcit, Seth reprsentant des forces nocturnes s'opposa Horus et lui arracha son il lunaire. Thot le rcupra ensuite et le lui restitua, rtabssant ainsi l'ordre du cosmos. On se demande souvent pourquoi le nombre trois est important dans la tradition ma146

Symboles et degrs de l'sotrisme maonnique

onnique. Le delta est un des lments de rponse. Nous avons eu l'occasion de parler de la tradition antique et nous en retiendrons trois sources historiques utiles la rflexion symbolique, soulignant une fois encore les racines classiques de ces symboles. L'Egypte est bien connue pour ces pyramides, reprsentation pure par excellence de la montagne sacre sous laquelle le corps du dfunt est inhum. La valle des morts Thbes tait galement situe derrire les montagnes forme vaguement pyramidale que I'on aperoit l'Ouest de Thbes. Lorsque le soleil se couche vers l'Ouest et que I'on se trouve sur la rive Est du Nil, la forme des montagnes se dtache nettement, et de la mme faon que les mythes antiques, le soleil disparat sous l'horizon. Il en fut ainsi des corps qui taient mis en terre pour attendre le lever du jour de l'autre ct de la terre. Peu peu cette forme primitive fut pure pour parvenir la pyramide. Cette reprsentation illustre galement la forme des rayons de lumire descendant des cieux, comme on peut parfois la voir. Par abstractions successives, le triangle en vint reprsenter une face de la pyramide et donc le lieu symbolique dans lequel descendait la lumire pouf illuminer le corps qui s'y trouvait. Quel plus beau symbolisme que celui synthtisant ainsi la caverne obscure dans laquelle l'tre humain se tient, aspirant la lumire du monde rel, aspirant quitter son corps et s'lever vers le sommet de la pyramide source de cette lumire cratrice...
147

ABC de l'sotrisme maonnique

Le triangle a galement une place fondamentale dans les mystres pythagoriciens. Outre les dcouvertes mathmatiques qui y taient lies, la divine ttraktys tait adore par Pythagore sous sa forme triangulaire et pyramidale. Ce fut sans doute pour lui un des plus grands mystres puisque c'est par lui que les serments de la fraternit tait prt : Par celui qui a donn nos mes la Ttraktys, source de la nature ternelle. (Vers d'Or, 47-48 et Porphyre Vie de Pythagore chap. 20 et Jamblique, vie de Pythagore, chapitre 150 et 162) Porphyre prcise Ils comptrent Pythagore parmi leurs dieux et lorsqu'ils voulaient quelque chose de leur savoir, ils prirent l'habitude de jurer par la Ttraktys : non par celui qui notre gnration a lgu la Ttraktys, laquelle de la nature au flux perptuel dtient la source et la racine. @orphyre chap. 20)La Ttraktys correspondait la dcade obtenue par l'addition des quatre premiers nombres. Nous obtenions ainsi la figure pyramidale qui fut ensuite trs exactement transpose dans la kabbale chrtienne, comme nous le voyons dans les deux schmas ci-dessous.

aa aa aaa

il l;l't ill;l!

't

Ttraktys pythagoricienne

Dcomposition du Ttragramme par les kabbatistes chrtiens

148

Symboles et degrs de l'sotrisme maonnique

- Architecturalement nous retrouvons galement le triangle sur le fronton des temples classiques grecs et romains. Il fut videmment transpos, comme nous le voyons ci-dessous, sur les larariums romains, lieu du culte familial quotidien. On remarque l'association dans le fronton de l'image symbolique du cercle. Comme plusieurs recherches I'ont montr, nul doute que les proportions aient eu une grande importance. Sans que nous ayons besoin d'aller plus avant dans ces recherches archologiques, il n'en reste pas moins que la valeur du triangle et des reprsentations symboliques associes ont trs nettement une origine prchrtienne. Les anciens: les platoniciens, les noplatoniciens, Pythagore, Plutarque, Pline, Vitruve, etc. se sont beaucoup tendus sur la valeur gomtrique et symbolique du triangle. Dans les traditions de l'Inde et de toute l'Asie, la triade est un nombre mystrieux; c'est f image des attributs de l'tre suprme, car elle runit en elle les proprits des deux premiers nombres, de l'unit et de la dyade. Les differentes trinits successives vont investir ce symbole d'une valeur thologique certaine. Il en fut ainsi dans nos traditions occidentales des trinits d'Isis, Osiris et Horus, de Zeus, Posidon et Hads, des trois Mores (desse de la vie et donc du destin) et dans une reprsentation bien plus asexue et dmatrialise le Pre, le Fils et le Saint-Esprit. L'cho de ces discussions sur les nombres a retenti et a grossi pendant toute la dure du Moyen ge. Saint Angilbet, le pre de de Nithard et le compagnon de Charlemagne, fit par exemple construire en triangle l'abbaye de Centula, ou Saint149

ABC de l'sotrisme maonnique

Riquier. Le clotre tait triangulaire, et chaque angle se dressait une glise. Dans chaque glise, le nombre trois brillait aux autels, aux chandeliers, aux ciboria. Ces glises taient desservies chacune par cent moines, dont le nombre entier tait de trois cents, et par trente-trois enfants de churs: tout cela, et c'est dit expressment, avait t ordonn en l'honneur de la sainte Trinit.
Soleil et lune

Le Soleil et la Lune sont d'un riche symbolisme. Ils apparaissent ds le dbut de la franc-maonnerie, gnralement dans une position inverse celle qu'ils ont aujourd'hui. Nous en trouvons la trace dans l'iconographie chrtienne, associe la mort du Christ sur la croix du Golgotha. Au xlu" sicle, ce soleil et cette lune sont figurs sous la forme d'astres et sont tenus par deux anges, qui en
sont comme les gnies; mais au xle et xIIe ces deux astres sont personnifis, et poss en buste dans le champ d'un nimbe qui est bord de lignes onduleuses, figurant des nuages ou des flammes. A.k-la-Chapelle, sur la couronne en cuivre dor donne par Barberousse, on voit Jsus attach la croix. Le Soleil et la Lune sont reprsents en buste. La Lune est une femme qui porte un croissant sur la tte; le Soleil un jeune homme qui est nimb de ses rayons. Plusieurs manuscrits miniatures du vIII" ou Ixe sicle offrent ces deux astres, le Soleil et la Lune, absolument sous la forme antique; ils portent le nimbe circulaire et sont monts sur un char quatre chevaux.
ls0

Symboles et degrs de l'sotrisrne maonnique

Nous pouvons nous rfrer au passage de l'vangile de Matthiet 2T :45: <<Depuis la sixime heure et jusqu' la neuvime heure, il y eut des tnbres sur toute la terre. >> Luc rajoute dans 23 :45: <<Le soleil s'obscurcit. Prcisons que l'vangile de Jean ne dit rien ce sujet, ni mme des phnomnes tranges l'occasion de sa mort que rapportent les trois autres vangiles. Mais si nous continuons remonter dans le temps et chercher dans
151

ABC de I'sotrisme maonnique

les reprsentations antiques, une source particulirement intressante demeure celle des mystres mythraiques. Ici la connexion est vidente dans la mesure o diffrentes

reprsentations placent le soleil et la lune l'Est du temple et de part et d'autre de la reprsentation de Mithra. tant donn les nombreuses relations architecturales entre le temple maonnique et le mithreum, il est donc tout fait logique d'y voir une continuit et une possible source. Notons enfin que la nature a pu galement avoir inspir cette cration. Il arrive que nous voyions en mme temps dans le ciel, le soleil dans la direction de son coucher et la lune la mme hauteur dans son mouvement ascendant.

ts2

Symboles et degrs de l'sotrisme maonnique

Quoi de plus naturel que de retenir symboliquement cette continuit de la lumire du jour la nuit? N'oublions pas
que les astres taient considrs comme des divinits, ici Hlios (le soleil) et Sln (la lune).

Leurs hymnes orphiques


sont ce titre intressants la fois pour comprendre leur symbolisme et se connecter avec ces nergies quilibrant notre personnalit occulte. Nous y reviendrons plus loin dans la partie pratique. Ce fut certainement ainsi qu'apparut cette notion dans la conscience antique, aboutissant aujourd'hui aux reprsentations maonniques que nous connaissons.

153

ABC de l'sotrisme maonnique

L'toile flamboyante

L'toile traditionnelle cinq branches et la lettre G en son centre procdent sans nul doute d'une respectable antiquit. Cette lettre est souvent interprte comme l'initiale d'un mot sur lequel on se perd en conjecture. Pour certains auteurs it s'agit de God, ou encore de Gomtrie, Gnration, Gravitation, Gnose, etc. Si ['on se penche sur la tradition antique, on remarquera avec intrt que son criture grecque nous donne une piste peu connue. Gamma (G) n'est-il pas une querre? Quoi de plus naturel que de placer une querre au centre d'une toile 5 branches, d'un pentagramme qui fut, ainsi que les auteurs classiques nous le disent, le signe de reconnaissance des pythagoriciens...

La canne du matre de crmonie Elle a plusieurs formes en franc-maonnerie et nous pouvons spontanment penser qu'elle se rattache aux cannes compagnonniques. Toutefois, ici comme ailleurs,
154

Symboles et degrs de l'sotrisme maonnique

la crativit symbolique de certains maons l'a investie d'un autre symbolisme en relation avec une antiquit beaucoup plus lointaine. Du point de we de la tradition gyptienne, la canne se retrouve dans le sceptre Ouas, signe hiroglyphique signifiant force, <puissance. Plusieurs modles ont t retrouvs dans le tombeau de Toutankhamon et sont ou peuvent tre utiliss dans le rite gyptien. Une canne de cette tombe associe par
exemple, les symboles du Djed, de la croix Ankh et d'Anuis. L'ouvreur de chemin guide ici les frres dans le temple, manifestant entre autres son caractre psychopompe.

155

ABC de l'sotrisme maonnique

Il faut bien comprendre que


la forme de certains objets s'associe leur sens symbolique pour crer un puissant champ

vibratoire. Celui-ci sera susceptible d'agir sur tous les niveaux de l'tre du candidat, y
compris sur les corps invisibles qui le constituent. C'est ici que l'on mesure la diffrence entre des outils purement symboliques (dans le compagnonnage par exemple) et des lments issus d'une tradition plus magique telle que l'Egyptienne. Bien que ces cannes se retrouvent dans diffrentes reprsentations des mystres, c'est sans doute en gypte qu'elles furent le mieux spcifies dans leur forme travers les sceptres symboliques que nous observons sur de nombreuses reprsentations.

Le livre sacr faut bien reconnatre que le livre sacr prsent dans les premiers rites maonniques tait la Bible. Toutefois, dans la mesure o la franc-maonnerie a le souci de respecter la religion de chacun des frres, les livres fondateurs des principales religions sont souvent associs la Bible. En Europe, nous constatons que d'autres ouvrages sont couramment utiliss. Il s'agit des constitutions d'Anderson, du livre de pages blanches et dans le cas des rites gyptiens du livre des morts. On remarquera
I1
156

Symboles et degrs de l'sotrisme maonnique

cependant que ce dernier 'tait en rien considr comme un livre sacr par les gyptiens. Il s'agissait plutt d'un recueil de recettes destines aider le dfunt traverser les tapes de l'au-del pour sortir la lumire. Il est tout fait adquat d'utiliser symboliquement un rouleau de parchemin demi droul, sur lequel est reprsente la pese des mes, selon la riche iconographie gyptienne. Nous pourrions imaginer que cette rfrence ancienne la prsence d'un livre sacr sur lequel on va prter serment, ou qui va nous apporter la lumire, est comme l'habitude celle de la Bible. Toutefois l'ide plus contemporaine de permettre I'utilisation d'autres livres sacrs nous dvoile une part du sens originel. La Bible est le texte considr par les juifs et les chrtiens comme le recueil direct de la parole de dieu. Or nous trouvons bien de tels recueils antrieurement ou

t57

ABC de l'sotrisme maonnique

paralllement au monothisme biblique. Pour les anciens initis, il s'agissait par exemple des oracles chaldaiQues qui jourent ce rle important pendant des sicles. Il en fut de mme du Corpus d'Herms qui tient encore ce rle pour les pai'ens noplatoniciens qui, malgr ce que I'on pourrait croire, sont loin d'avoir disparu... On ne peut une fois de plus qu'tre frapp par cette pennanence de la Tradition que tout rite, et encore plus sotrique, devrait utiliser avec profit selon sa sensibilit propre.

LES HAUTS GRADES DE L'INITIATION MAONI{IQUE

Les questions des hauts grades sotriques de Ia franc-maonnerie gyptienne

Le systme des Hauts Grades

Nul ne saura probablement jamais l'origine exacte des hauts grades maonniques. Ils furent certes fixs au xvule sicle dans le sillage de la franc-maonnerie spculative, mais ils se rattachent des courants beaucoup plus anciens. Si le regard sotrique interrogeant les mystres de l'me et de la destine au-del des vrits religieuses officielles a toujours exist, il n'est pas indiffrent de rappeler qu'en Occident il ne s'panouit vraiment qu'avec I'humanisme de la Renaissance. Comme nous l'avons dit dans le chapitre sur Ia philosophie des rites sotriques, c'est dans les premires annes du xvte sicle, gue se forment en Italie puis en Angleterre et en France des cercles tudiant les noplatoniciens, I'Hermtisme, la Kabbale ou encore la Religion des
159

ABC de l'satrisme maonnique

gyptiens et les cultes mystres. Par son relativisme, son intrt pour les autres formes de spiritualit et sa confiance dans la richesse insondable de l'Homme, cette qute vritablement initiatique apparat insparable d'une perspective humaniste. Aussi, quand le climat et la conjoncture politique ne pefinettent plus la libre expression, ces cercles, qu'il faut bien qualifier d'initiatiques, se rfugient dans le secret. Aprs l'Hermtisme de la Renaissance, un autre cycle se dveloppe au xvlle sicle avec la geste de la Rose-Croix qui partir de l'Allemagne touchera la France et l'Angleterre, trouvant galement un aboutissement dans les hauts grades maonniques tel que la Societas Rosicruciana In Anglia (SRIA). Au dbut du xvttt" sicle la franc-maonnerie naissante offrait ces courants une structure particulirement bien adapte.

La cration des hauts grades n'est qu'une mise en forme maonnique de l'enseignement et des pratiques
de ces cercles initiatiques qui survivaient plus ou moins souterrainement depuis plusieurs sicles. L'ambiance librale des Lumires permettra une forte diffusion de la franc-maonnerie et dans son sillage une multiplication et un vritable engouement pour les hauts grades. Mais cet engouement s'accompagna d'une incontestable confusion. Aussi, dans le dernier tiers du xvlff sicle, un souci de clariflcation conduit organiser les hauts grades en rites prsentant un certain nombre de caractres propres et une chelle spcifique de grades: Rite de Perfection la fin des annes 1760 (devenu en 1804 le Rite cossais Ancien et Accept), Rite cossais Rectifl
160

Is hauts grades de l'initiation maonnique

Rite Franais e 1784. La constitution de ces rites mit en ordre la majorit des grades alors pratiqus. Vers la fin du xvIIIe sicle apparut un personnage hors du commun, Cagliostro (Guiseppe Balsamo 1743-1795). C'est au cours de l'anne 1781 que fut constitue la forme de maonnerie hermtique qu'il rvla au monde maonnique en la fondant sur une gypte mythique. Son important travail de mise en forme rituelle, sa dimension esthtique et l'intention globale de cette dmarche initiatique a pu insuffler chez beaucoup de maons un dsir durable d'approfondir cet aspect de la tradition. Certes, les pratiques du grade de Matre, recherchant I'accord des anges par l'intermdiaire d'un enfant prsent dans le temple nous renvoient des sicles en arrire, quand les oracles taient parfois prononcs par des enfants ou jeunes filles inspirs. Nous reviendrons un plus loin en dtail sur ce fascinant rite. Serge Caillet dans son ouvrage Arcanes et rituels de la maonnerie gyptienne indique une piste quant cette origine qui nous conduirait aux Illumins de Berlin-Avignon et leur sainte parole >. Il n'empche que la volont de faire appel dans le parcours maonnique ce type d'oracle reste surprenante. Le nombre de grades alors pratiqus tait fort variable selon les rites. Le nombre de degrs (33, 95, etc.) inclut toujours les trois premiers grades (Apprenti, Compagnon et Matre). Les hauts grades sont ceux qui se placent au-del de ceux-ci. Le Rite des parfaits initis d'Egypte, compos Lyon en 1785 vraisemblablement partir dl Crata Repoa, comptait sept degrs (Matre parfait, parfait lu, petit architecte, parfait initi d'gypte). Le Rite des Sophisiens @aris, 1801) trois

1782 et

l6l

ABC de I'sotrisme maonnique classes (aspirants, initis, membres des grands mystres).

faut attendre 18ll pour que Misra'm apparaisse et 1838 pour Memphis. Si nous n'entrons pas dans les questions de personnes et d'intrts, nous pourrions dire que ces rites se dvelopprent pour rassembler un
ensemble de grades ou de petits systmes maonniques fortes connotations sotriques qui n'avaient pas t pris en compte dans les rformes prcdentes. Comme le dit Robert Ambelain dans son ouvrage dj cit, <<jusqu'en 1881, les Rites de Memphis et de Misram vont cheminer paralllement et de concert, dans un mme climat trs particulier; en effet, ces Rites commencent rassembler

Il

en double appartenance les maons du Grand Orient de France et du Rite cossais Ancien et Accept qu'intressent les tudes portant sur l'sotrisme de la symbolique maonnique, la gnose, la kabbale, voire l'hermtisme et l'occultisme. Or ces deux Rites sont les hritiers et les dpositaires des vieilles Obdiences initiatiques du xvut" sicle. [...] Les 95 degrs du Rite de Memphis-Misraim doivent tre considrs comme un dambulatoire, o reposent de vieux degrs maonniques qui ne sont plus pratiqus ou gure, et non comme une chelle de valeur. (p. 18) Avec une chelle
impressionnante de 90 degrs, Misraih flt donc place beaucoup des grades oublis par les autres rites. Vraiment implant Paris en 1814, le rite gyptien (Misraim veut dire gypte en hbreu) connut une vie pleine d'agitations, de scissions et de rebondissements tout au long du xtx'sicle. Memphis suivit cet exemple en 1849 avec 92 degrs. Mais il ne faut pas croire que ces degrs taient tous pratiqus. En effet, certains n'existaient
162

Les hauts grades de I'initiation maonnique

qu' travers leur dnomination et les signes et mots de passe, sans rituel ou approfondissement particulier. Ces grades taient donns par communication, c'est--dire confrs simplement d'une manire solennelle, lors d'une courte crmonie. Le frre tait invit approfondir sa rflexion sur le nom du degr que l'on venait de lui communiquer et dont on lui avait donn les clefs. Parmi
ces grades, seuls quelques-uns possdaient une vritable

ritulie d'initiation et parmi eux tous n'taient pas pratiqus. Cela s'explique de deux faons. Tout d'abord, on imagine difficilement le temps qui serait ncessaire pour pratiquer rgulirement et simultanment ces divers grades tout en continuant la vie maonnique en Loge bleue. De plus tous les degrs n'taient pas considrs comme ayant une importance quivalente. I1 faut galement prciser que la dnomination des degrs n'taient pas strictement tablie, ce qui explique que des noms diffrents s'appliquent un mme grade. Si MemphisMisram en revendiqua 95, Robert Ambelain reconnat que les seuls obligatoires taient pour lui les IX' degr (Matre-Elu des neuf), XVIIP degr (Chevalier RoseCroix), XXX" (Chevalier Kadosh), XXXIP degr (Prince du Royal-Secret), XXXIIP degr (Souverain Grand Inspecteur Gnral). (p. l8) Les 66",90",95" n'tant confrs qu' titre honorifique qu' des maons d'exprience. Il est intressant de prciser ici que dans cette chelle de Memphis-Misram gnralement utilise aujourd'hui, les 33 premiers grades sont identiques ceux pratiqus par le Rile cossais Ancien et Accept. Il serait trop long d'expliquer ici les multiples raisons qui ont conduit cet tat de fait, mais il en dcoule donc que les spciflcits
163

ABC de l'sotrisme maonnique

des rites gyptiens n'apparaissent en thorie dans ce systme qu'aprs le 33'degr. Toutefois, les chelles de grades ont t envisages selon plusieurs points de vue. N'oublions pas que ce nombre de 95 degrs est une construction, au mme titre que le furent les systmes 7, 33 ou 90 grades. La justification de l'un par rapport l'autre est excessivement dlicate et il est vraisemblable que chacun des systmes a souvent justifi sa propre chelle a posteriori.ll est intressant de rappeler que le Rite Ancien et Primitif d'Angleterre (1881) utilisait le systme de 33 degrs dfini par Yarker dans les Constitution, Statues, Ceremonials & History of the Ancient & Primitive Rite of Masonry publi Londres en 1875. L'antico et primitivo rito orientale di Memphis de Palerme fond en l92l par R.G. MacBean reprend galement cette structure en 33 degrs. Comme le dit Serge Caillet dans son ouvrage: <<Comme Thodore Reuss en Allemagne, comme McBean en ltalie, Papus, Tder, Bricaud, Chevillon et Dupont ont utilis la nomenclature dresse par John Yarker, et en ont pratiqu les grades selon ses rituels. (p.24) Il en fut de mme pour les Souverains Sanctuaires trangers espagnol (Villarino del Villar), italien (Eduardo Frosini), allemand (Thodore Reuss) ainsi que Rudolf Steiner. Mais de la mme manire que dans le systme 95 degrs, les 33 grades n'taient pas transmis sous la forme d'une initiation rituelle. Seuls taient confrs alors le XIe (Chevalier Rose-Croix), XVIII. (Chevalier Kadosch), XXIe @atriarche Grand Installateur), XXII' (Patriarche Grand Conscrateur), XXXe (Sublime Matre du Grand (Euvre). Il faut attendre
164

Les hauts grades de l'initiation maonnique

1934 er le convent de Bruxelles pour que le courant de Memphis-Misra'm de cette poque opte pour un systme comprenant 90 grades d'instruction et 9 grades adminis-

tratifs, le 99" tant le Grand hirophante invisible. Notons que le rituel du 66" degr @atriarche Grand Conscrateur - 22" de l'chelle de Yarker) posa de nombreux problmes d'interprtation, tant le texte s'inspire des rituels de l'gse Romaine. Il n'en reste pas moins que chaque Souverain Sanctuaire dveloppa, selon les connaissances qui taient les siennes, tel ou tel aspect de cette tradition. Une partie des dignitaires du Rite rejoignirent le Grand Orient derrire les frres Ragon, Joly et Gabor.ria; une autre formant le rite de Memphis en 1839. A l'exemple de leurs prdcesseurs de la Renaissance, l'engagement de certains de ces membres comme Morrison de Greenfield, Pierre-Joseph Briot ou... Garibaldi pour les valeurs humanistes de Libert, d'ga[t et de Fraternit contriburent ses dmls avec la police et causrent sa frquente interdiction. Paralllement il fut toujours un carrefour o se retrouvrent les francsmaons intresss par les tudes sotriques et la qute initiatique. Pour finir, comme nous I'avons expliqu, le Frre Marconis de Ngre, Grand Hirophante du Rite de Memphis unit celui-ci au Grand Orient de France en
1862.

Mme si formellement le Grand Orient de France fit toujours tat de ses droits sur le Rite gyptien, notamment par la prsence pennanente d'une section de Memphis-Misram au sein du Grand Collge des Rites, sa pratique tait en fait tombe en dsutude la fin du
165

ABC de l'sotrisme maonnique

xxe

sicle

jusqu' son rveil moderne dont nous avons

parl auparavant dans cet ouvrage. Les frres qui taient possesseurs de I'autorit et de la filiation ncessaires, accomplirent donc l'uvre traditionnelle de rveil des hauts grades gyptiens. Soucieux de la valeur symbolique des noms, la dnomination de Grand Ordre gyptien - Souverain Sanctuaire dtt Rite de Memphis-Mtsraim lut choisie. Au dbut de l'anne 2000 dbutrent les travaux de ractivation des grades suprieurs dont les membres fondateurs taient les dpositaires. S'adressant exclusivement aux Frres du Grand Orient de France ses principes fondamentaux furent calqus sur les mmes que celui-ci. Il est intressant et important de dire quelques mots sur la nature du systme de grades choisi et sur les intentions sotriques qui prsidrent la recomposition de ceux-ci. N'oublions pas, comme nous le rappelions dans un chapitre prcdent, que celui qui se chargea de la rdaction complte de ces rites, dans la continuit de ceux des loges bleues, est celuiJ mme qui crit ces lignes aujourd'hui. Nous allons donc essayer de vous donner quelques lments prcis, tant au niveau sotrique que symbolique, pour que vous puissiez saisir les principaux lments actifs dans une telle uvre de rveil. Comme nous venons de le voir, I'une des caractristiques des rites gyptiens est d'avoir t, partir d'un unique patrimoine symbolique et rituel, organiss avec des modalits diffrentes selon les lieux et les poques. Bien que dpositaire de f intgralit du patrimoine sym166

Les hauts grades de I'initiation maonnique

bolique et rituel du rite de Memphis-Misraim, le choix fut de le pratiquer et de dlivrer l'enseignement selon les modalits des degrs dflnies par I'accord de 1862 avec le Grand Orient de France, c'est--dire dans le cadre d'une chelle de 33 grades issus de la branche nord-amricaine, qu'il est intressant de prciser ici. 4. Matre Discret 5. Matre Sublime-Matre des Angles - 6. Chevalier de I'Arche Sacre - 7. Chevalier de la Vote Secrte 8. Chevalier de l'pe - 9. Chevalier de Jrusalem 10. Chevalier d'Orient - 11. Chevalier Rose-Croix 12. Chevalier de l'Aigle Rouge - 13. Chevalier du Temple - 14. Chevalier du Tabernacle * 15. Chevalier du Serpent - 16. Sage de la Vrit - 17. Philosophe Hermtique - 18. Chevalier Kadosh - 19. Chevalier du Royale Mystre - 20. Grand Inspecteur - 21. Patriarche Grand Installateur - 22. Patriarche Grand Conscrateur 23. Patiarche Grand Eulogiste - 24. Patriarche de la Vrit - 25. Patriarche des Planisphres - 26. Patriarche des Vdas Sacrs - 27. Matre gyptien - Patriarche d'Isis - 28. Patriarche de Memphis - 29. Patriarche de la Cit Mystique - 30. Sublime Matre du Grand (Euvre - 31. Grand Dfenseur du Rite - 32. Prince de Memphis - 33. Patriarche Grand Conservateur Le fonctionnement a des points communs avec celui du rite franais. Il n'existe pas de sparation entre des catgories de grades, comme cela est le cas dans le ire
Ecossais Ancien et Accept (4114", etc.), ainsi que dans les

systmes dfinis et mis en place par Robert Ambelain. Dans ces systmes, chaque classe est gre par un Collge d'Officiers et fonctionne de faon presque autonome par rapport aux autres, appartenant pourtant la mme
r67

ABC de l'sotrisme maonnique

structure. Dans le Rite Franais, comme dans le dit systme gyptien, un seul Collge d'Officiers travaille et administre les grades du 4e au 30'. Comme dans les systmes dont nous avons parl, seuls quelques grades sont rellement pratiqus dans une ritulie effective. Il s'agit des 12", 17", 27e, 30e et 31". Le 32e n'est confr que comme une dignit maonnique. Les grades intermdiaires sont comme l'habitude transmis par communication. On gagnerait certainement beaucoup tudier les rites d'origine que nous venons de citer et les dveloppements rituels effectus dans le cadre de cette restauration. Ne nous mprenons pas sur le caractre traditionnel d'une telle uvre sotrique. Comme dans les trois premiers degrs, f intention fut de placer entre les mains d'une structure obdientielle respectabie et stable, des arcanes opratifs que bien peu savent sonder sur le plan occulte.La tradition a parfois des plans et des impratifs que les structures symboliques et temporelles maonniques ignorent. C'est pour cette raison qu'elles peuvent tre les vritables dtentrices de trsors initiatiques insouponns. Mais ce n'est pas pour cela qu'elles en possdent les cls et les transmettent leurs initis. L'objectif n'est pas forcment l. n est important que certains lments soient sauvegards travers les sicles. Des structures telles que le Grand Orient de France permettent d'assurer cette prennit. Sur un autre plan plus occulte, les rites et encore plus un enchanement prcis, sont conus pour avoir une action sur l'initi, sur le groupe et par-del mme sur la socit tout entire. Lorsqu'il s'agit de rites symboliques, f impact est pres168

Les hauts grades de I'initiation maonnique

que insignifiant. Mais lorsque des rites vritablement opratifs et reposant sur des principes thurgiques sont accomplis, alors les consquences deviennent extrmement efficaces. Les rites d'origine reposaient sur des formes contextuelles essentiellement constitues de
longs discours, de quelques dambulations et de la transmission de gestes et de mots. Bien videmment les plus importants contenaient implicitement ds leur origine une structure sotrique importante. C'est cette trame presque invisible qui a toujours constitu la partie oprative et active d'un rite. C'est elle qui lui donne son efficience et sa porte. C'est encore sur elle que furent organises les parties thurgiques, souvent extraites d'Ordres plus internes. Il fut d'ailleurs surprenant pour certains que le Conseil de I'Ordre du Grand Orient de France accepte rapidement cette nouvelle formulation de l'chelle traditionnelle. Nous pourrions d'ailleurs tre rassur de voir comment f invisible peut encore agir sur le visible pour le service de la Tradition. Les rites pleinement dvelopps furent choisis pour leur utilisation passe au sein de diffrentes traditions, la fois maonnique et non maonnique. De plus, leur caractre philosophique tait clairement connect soit directement la tradition hermtiste noplatonicienne, soit la tradition kabbalistique chrtienne utilise par exemple dans l'Ordre Kabbalistique de la Rose-Croix. Cette caractristique permit aux rites pratiqus de profiter de l'nergie dj existante dans ces diffrentes traditions. C'est une partie de I'explication de la puissance ressentie lors de l'excution de ces rites. Certes, il aurait t inconsquent que f intgralit des lments soit ainsi place et
169

ABC de l'sotrisme maonnique

active dans les rites, mais l'essentiel tant prsent, le rsultat pouvait se manifester. Il est galement intressant de savoir que la pratique de tels rites contribuait rveiller l'intrt pour les rites hermtistes et mme bien audel de la structure obdientielle en question. Ce cheminement moderne des hauts grades est conu dans le but d'amener les Frres de la Kabbale judochrtienne (xv' au xvlIte sicles), au renoueau de l'Hermtisme de la Renaissance et un travail symbolique sur l' Esotrisme de l'gypte revisite. Donnons maintenant quelques indications sur certains grades significatifs. Celui de Philosophe Inconnu, Chevalier Rose-Croix de L'Aigle Noir, Blanc et Rouge est un vieux grade hermtique attest ds les annes 1760. Il fut pratiqu notamment Metz, par le Baron de Tsoudy, Paris et Marseille. On le retrouve dans les annes 1780 comme grade de fln de systme du Rite cossais Philosophique. Il aurait disparu s'il n'avait t intgr l'chelle de grade de Misram puis de Memphis. Sa nature est chevaleresque, kabbalistique et hermtique. Ce rite est un bon exemple de l'quilibre entre les traditions hermtiques authentiques, un fort souci d'humanisme et de vertu morale. Prcisons que la structure de son rituel repose sur le livre du Spher Yetzirah. C'est donc au sein de la tradition kabbalistique chrtienne (prsente dans I'ouvrage ABC de la Kabbale chrtienne) que fut et qu'est encore pleinement dvelopp et transmis ce degr dans son aspect thurgique et opratif. Le 17" degr s'enracine dans ce qu'il est convenu d'appeler l'Hermtisme de la renaissance. Sur le plan sotrique, ce grade s'inscrit dans cette frliation , hritire
170

Les hauts grades de l'initiation maonnique

lointaine des initiations antiques d'origine pythagoricienne, leusiaque ou mme mythraique, qui prirent bien des voiles dans la franc-maonnerie tel par exemple celui de Chevalier du Soleil,5l' de l'chelle de 1816 de Misram ou encore le Sublime Sage d'Eleusis, 62e de l'chelle de Memphis-Misram. Il permit galement d'intgrer quelques aspects opratifs tout fait significatifs. Le grade de Matre Egyptien, Sage des Pyramides, ami du dsert ou Patriarche d'Isis devrait rsumer, prolonger et conserver la qute et l'enseignement des petits rites gyptiens qui prosprrent en France la n du xv[Ie sicle et au dbut du xtx'. Ses formes originelles furent fixes pour partie par Marconis de Ngre au milieu du xIx' sicle. L'gypte dont il est question est cl'abord un symbole, ce berceau des initiations qui hante l'sotrisme occidental depuis la Renaissance. On conoit qu'une ractivation authentique de ce que furent les Mystres d'Isis et d'Osiris dans leur formulation ptolmaque telle qu'elle est pleinement pratique dans les Ordres non maonniques que nous avons eu l'occasion de citer, aurait pu tre trop intense pour un Ordre symbolique tel que le Grand Orient de France. C'est pour cette raison que ce degr et ceux qui suivent furent laisss
trs proches de leur forme ancienne simplement dclamative et non oprative. Nous comprenons qu'il serait tentant pour ces structures d'affirmer la pleine possession d'un ensemble de rites opratifs. Mais ce serait se m-

prendre sur le rle important que doit avoir un Ordre symbolique externe. De plus, celui qui franchit les tapes dont nous parlons sentira immdiatement que les oprativits n'existent plus au-del et que seul demeure le sym-

t7t

ABC de l'sotrisme maonnique

bolique. Gageons que ceux qui ont peru cette diffrence sauront o trouver la source, le complment et la suite traditionnelle de cet ensemble de degrs, commun I'origine plusieurs traditions occidentales.
Les Arcana Arcanorum

Demeure videmment l'ternelle question des secrets les plus hauts de l'sotrisme maonnique appels Arcana Arcanorum. I1 s'agit de trois parties situes traditionnellement f intrieur (ou au-dessus) du dernier degr des Hauts Grades gyptiens. La question des Grades terminaux>> tant complexe, nous nous limiterons donner quelques indications. Il n'est pas utile de chercher prouver ou polmiquer. Seul le travail et ses fruits peuvent faire la preuve de ce qui est rellement mis l'ceuvre.

Sur le plan historique, le terme Arcana Arcanorum se rencontre dans la littrature rosicrucienne au cours du xvIIt' sicle, par exemple dans les Symboles Secrets d'Altona (1785-1788). Cette expression est assez nouvelle, bien que des quivalents soient utiliss, par exemple chez Michaetr Maer (Arcana Arcanissima) ou encore
chez Cagliostro (Secreto Secretorum). Ce dernier se rendit Naples en 1783 et entra vraisemblablement en

contact avec les milieux maonniques et l'Accademia dei Segreti qui existait depuis 1560. I1 est vraisemblable que ce qui se divisa plus tard sous trois aspects prit naissance en Italie dans le mouvement des Acadmies. La premire lutl'Accademia platonica de
t72

Les hauts grades de l'initiation maonnique

Marsile Ficin et Pic de la Mirandole, fonde Florence en 1462 sous le rgne de Laurent le Magniflque. Nous avons voqu cela dans les chapitres prcdents. Les fondateurs de ce groupe, frres en Platon, se considraient comme faisant partie de la chane d'or des initis remontant symboliquement Herms travers les dirigeants de l'Acadmie platonicienne d'Athnes. Ces acadmies se dvelopprent selon un modle la fois encyclopdique et humaniste, se distinguant trs nettement de la scolastique de cette poque. Ce courant sera important, avec 500 acadmies vers 1530. Parmi celles-ci, quelquesunes transmettront un enseignement proche de l'esprit d'Athnes ou de Florence. Pour le sujet qui nous intresse, notons l'Accademia dei Segreti de Naples et|'Accademia degli Uranici de Venise cre en 1587 sous f impulsion de Fabio Paolini professeur de grec et continuateur de l'uvre de Marsilio Ficino. Il sera galement l'un des neuf fondateurs de la Seconda Accademia Veneziana qui prit sa suite en 1593. Il ne s'agissait pas pour ces Matres de l'Art>> d'une pure dmarche spculative et intellectuelle, mais de ce que l'on a appel la Religio Mentis, une expression philosophique impliquant l'art, la philosophie et la spiritualit. La formule des acadmies volua vite. Certaines substiturent l'encyclopdisme humaniste du dbut, des spcificits telles que le thtre, la musique, les langues classiques, la thologie, la mdecine, etc., tandis que d'autres s'institutionnalisaient. Cela n'empcha pas ce courant de poursuivre son chemin. La filiation anglaise prit naissance partir des voyages et de l'enseignement de Giordano Bruno et des
173

ABC de l'sotrisme maonnique

contacts entre Paris, Oxford et Cambridge qui firent suite la venue en France de Campanella. Les cercles platoniciens prsents dans les diffrentes universits manifestrent cette permanence de I'hermtisme et des pratiques qui y taient lies depuis la Renaissance. Jusqu'au xvlt' sicle, divers groupes conservrent cette tradition, intgre par des Maons comme dpt rituel philosophique, formalis peu peu sous la forme de trois (ou quatre) grades. Cette transmission par quelques maons anglo-saxons a t dsigne par ceux qui la transmettaient sous le nom traditionnel de Aurea Catena ou Arcana Arcanorum. Pour ce qui est de la transmission italienne, ce n'est qu'en 1816 que les frres Joly rapportrent les Arcana Arcanorum d'Italie. Ils semblent avoir t remis la mme anne au Grand Orient de France vraisemblablement sous la forme d'un abrg des quatre derniers grades du rite de Misram. Plusieurs groupes spirituels ou occultes revendiquent depuis lors la possession ou la pratique de ces degrs cachs. Les Arcana Arcanorum semblent s'tre transmis sous trois formes complmentaires, aujourd'hui runies dans quelques rares Ordres thurgiques. Il s'agit des formes symbolique, philosophique et rituelle. Bien qu'ayant suivi des directions historiques diffrentes, la cohrence de ces trois aspects tudis et pratiqus montre leur origine commune. La tradition initiatique enseigne par les noplatoniciens, inspire des mythes classiques d'Orphe, d'Isis et d'Osiris pouvait offrir dans l'aboutissement de la voie maonnique des enseignements riches pour tous les plans composant la personnalit. Cepen174

Les hauts grades de I'initiation maonnique

dant c'est souvent le contraire qui se passa. Ces mystrieux Arcana Arcanorum connurent plusieurs versions. L'une d'elle fut publie par le C.I.R.E.M. (Centre International de Recherches et d'tudes Martinistes) en 1995 dans la revue L'Esprit des Choses. Il s'agit de la reproduction en fac-simil des Arcana Arcanorum du Rite de Misraim dans la version du groupe LechangeurGaborria-Ragon, manuscrit issu du fonds Gaborria de la Bibliothque Municipale d'Alenon. Nous ne pouvons que vous inciter le consulter. Cela vous peflnettra de vous faire une ide prcise de ce dont nous parlons.
Jean Pierre Giudicelli de Cressac Bachelerie dfinit
enseignement concerne une thurgie, c'est--dire une mise en relation avec des ons-guides qui doivent prendre le relais pour faire comprendre un processus, mais aussi une voie alchimique trs ferme qui est un Nei Tan, c'est--dire une voie interne.> (De la Rose Rouge la Croix d'Or, p. 67)

ainsi les Arcana Arcanorum: Cet

Laissons de ct pour f instant la question de la voie interne. Nous allons plutt nous attacher donner une ide, non du contenu des Arcana Arcanorum eux-mmes, mais de f intention vise par les auteurs de ces instructions. L'indication thurgique nous donne une direction fondamentale. C'est pour cette raison qu'il est galement important de chercher les relles oprativits dans des Ordres explicitement thurgiques plutt que dans des structures symboliques prtendant au secret des secrets... Les traditions kabbalistiques chrtiennes transposrent des donnes hermtistes antiques dans leur
175

ABC de l'sotrisme maonnique

doctrine thologique. Or nous savons que les gnostiques introduisirent une complexit extrme dans les uvres des hermtistes et thurges de l'Antiquit. C'est pour cette raison que nous nous placerons avant ces dveloppements thologiques confus issus du christianisme, pour mieux comprendre l'enjeu de ces enseignements. Toute initiation et donc toute cole initiatique a pour vocation de transmettre un enseignement thorique et pratique nous pennettant de comprendre puis de matriser les diffrentes parties qui nous constituent. videmment cela ne se limite pas ce qui est matriel et visible, mais implique ce qui est cach, spirituel et divin. Le rituel, les symboles et les enseignements qu'il contient doivent servir de vhicules cette transmission. Ainsi chaque tape de cet apprentissage nous aide traverser les voiles des apparences et nous rapprocher de ce que l'on pourrait qualifier de plus grande ralit. Ici l'enseignant est le Matre qui a lui-mme accompli le chemin et guide l'tudiant dans les mandres thoriques et pratiques. L'initiateur est un tre incarn et mortel comme nous, bien que possdant une plus grande exprience. Celui-ci ne peut nous accompagner qu' une certaine limite et pas au-del. La tradition sotrique explique que nous devons ensuite tre capable de puiser la source de la connaissance, en un mot de nous prsenter devant un Matre d'un autre ordre. C'est ici que se placent les rites appels invocation du Saint Ange Gardien ou comme dans le systme maonnique de l'toile Flamboyante de Tschoudi et dans les rituels de la RoseCroix d'Or l'vocation des sept anges primordiaux .
176

Les hauts grades de I'initiation maonnique

C'est galement dans le Livre d'Abramelin le mage conserv la bibliothque de l'Arsenal Paris et publi en langue anglaise en 1898 par S. L. Mac Gregor Mathers (1854-1918), que nous dcouvrons une description complte d'une technique de ce genre. Robert Ambelain publia cet ouvrage en langue franaise en 1959. Dans cette conception, f invocation du Saint Ange Gardien a pour but de nous mettre en contact avec des entits angliques, susceptibles de nous accompagner plus loin dans la comprhension des mystres de l'me et de l'au-del. Nous comprenons l'importance extrme de cette transmission. Sans elle, il nous est impossible d'aller plus loin que l'exprience directement transmise par notre initiateur mortel. Certes nous devons avancer par nous-mmes, mais cette notion de guide est fondamentale. L'aspect thurgique des Arcana Arcanorum se devrait de rpondre cet impratif. Sans cela, ces instructions ne seraient d'aucune utilit. Le 89'degr du Rite de Misram est explicite lorsqu'il crit: On donne dans ce grade qu'on peut appeler le dernier de la maonnerie du Rite de Misraim, une explication dveloppe des rapports de l'homme avec la divinit, par la mdiation des esprits clestes. Ce grade, le plus tonnant de tous, exige la plus grande force d'esprit, la plus grande puret de murs et la foi la plus absolue... Le programme est donc sur ce plan relativement clair, si on omet de se pencher sur les multiples hirarchies des ons gnostiques... L'extrait de Jean Pierre Giudicelli que nous citions
plus haut souligne clairement l'autre aspect de cet ensei177

ABC de l'sotrisme maonnique

gnement occulte. Il s'agit de la qute de I'immortalitpar la thurgie comme nous venons de le dire, mais galement l'aide de l'alchimie (externe et interne) qui y est traditionnellement associe. De nombreuses connexions ont t faites entre la voie thurgique et alchimique, puis avec des enseignements comme celui de Gurgieff. Mais

nous devons reconnatre des diffrences entre

les

concepts traditionnels issus de l'hermtisme, du noplatonisme et de certains courants gnostiques. Comme nous avons eu l'occasion de l'exposer, rappelons que nous sommes un compos mixte d'une partie matrielle et immatrielle. Platon est clairement celui qui fonda cette dualit de nature. Notre me est immatrielle et immortelle. Les nombreux textes du platonisme le dmontrent plusieurs reprises. La mtempsychose est galement un des lments central de cette philosophie. Toutefois, la question de l'individualit de l'me demeure primordiale dans cette qute. C'est galement celle des Arcana Arcanorum dont nous parlons. Platon a en fait tabli une distinction de nature entre les mes. Comme l'crit Jean Hiturriague ((pour lui seule compte l'me suprieure, le Nos (Nouj), la fois intelligence et connaissance. Ce dernier distingue cette partie suprieure du Tumos et de l'Epithumia, toutes deux constituant l'me matrielle disparaissant avec le corps. Nous devons trs certainement le rapprocher de ce que l'on appellera le corps astral, psychique ou nergtique. Les autres mes aux fonctions infrieures sont trop prs de la matire dont elles se distinguent peine. L'me suprieure rside uniquement chez l'tre pensant, chez

l'homme et les tres qui

lui sont suprieurs; elle est


178

Les hauts grades de I'initiation maonnique

seule immortelle et imprissable par nature., ce moment, la question qui se pose l'initi n'est donc pas

celle de l'immortalit qui est acquise par la nature mme de l'me, mais celle de I'immortalit individuelle. Or le platonisme admet-il que ['me rationnelle dont nous parlons conserye son individualit par-del la mort? Nous pourrions affrrmer que oui. Les uvres individuelles s'inscrivent ce titre dans le processus de mtempsychose. Cependant ce sont l'me et la Raison qui constituent notre personnalit pour Platon. Cela signifle que les tres qui n'uvrent pas sur le plan sotrique ou qui n'entreprennent pas le travail intrieur du philosophe initi cherchant rejoindre le monde rel hors de la caverne demeurent sans vritable dveloppement de la partie spirituelle de leur me. Ils sont uniquement proccups par les dsirs et les pulsions animales de l'me infrieure et une fois morts retournent vers la terre sans aucune conscience, sans acquis, renaissant ainsi sans vritablement exister. A noter qu'un comportement moral est considr cofilme une uvre d'ordre spirituel. Plusieurs textes de Platon abordent ces aspects et nous attirerons votre attention ici sur les chapitres 22 et suivants de Phdre. Le chapitre 25 de cet ouvrage aborde tout particulirement la question de l'immortalit.La thurgie et d'une certaine faon l'alchimie, ont exactement la mme intention travers leurs pratiques spciflques. L'acnaparement de ces principes par les traditions gnostique et judo-chrtienne compliqua singulirement cette question. Les concepteurs des
Arcana Arcanorum hritrent sans aucun doute de cette doctrine, telle qu'elle fut enseigne parmi les magiciens
179

ABC de l'sotrisme maonnique

kabbalistes du x,rle et xvle sicle. Or il faut bien reconnatre que les connaissances philosophiques et occultes de ces milieux maonniques taient trs pauvres et approximatives cette poque. L'rudition des initis de la Renaissance tait loin. Seuls de vagues souvenirs des principes thurgiques et philosophiques purent servir de trame ce qui tait pourtant peru comme une cl importante de survie individuelle de la conscience aprs la mort. Nous ne nous situons pas 1 dans une perspective religieuse au sein de laquelle la foi eut suffi pour tre sauv. L'intuition (ou la mmoire) des auteurs des Arcana Arcanorum saisit que cette immortalit individuelle tait conqurir. I1 tait donc ncessaire d'utiliser les rites d'une faon plus occulte. L devait se situer la porte d'entre vers ce monde dont notre survie, ou mme notre existence, dpendait. Que ce soit par la pratique thurgique ou par l'alchimie interne, toutes deux parfaitement conciliables, l'initi se devait cette tape de franchir le pas et de faire face au divin personnalis par un Ange, un Matre invoqu pour cette occasion. Il convenait de distinguer f illusoire du rel et de franchir le seuil pour poursuivre la route, pour acqurir cette immortelle individualit. Tels sont les principes qui animrent les rdacteurs de ces mystrieux degrs. Mais la difficult majeure fut leur mode de rdaction et le fait qu'ils furent la plupart du temps transmis sans aucune connaissanco ou exprience. Plus le temps avanait, plus le contenu devenait pauvre et abscons. On en vint utiliser ces fragments de sagesse, ces cls relles devenues ombres d'elles-mmes, corlme des pouvantails seulement bons conserver un pouvoir sur ceux qui en180

Les hauts grades de I'initiation maonnique

treprenaient sincrement cette qute. Imaginons ce que peut ressentir celui ou celle qui a consacr de nombreuses annes de son existence suivre et couter des rites souvent dnus de tout intrt intellectuel ou philosophique. Se soumettant avec docilit aux preuves symboliques, aux comportements souvent superstitieux, cet tudiant sincre coute, recueilli, la prire secrte de renaissance du 96' degr de Sublime Patriarche Prince de Memphis: Je suis R lorsqu'il se lve.
Je suis Atoum lorsqu'il se couche. Je suis Osiris qui est la tte des Occidentaux, pendant la nuit, pendant le jour, ainsi qu' tout instant de chaque jour ! Je suis un Ibis tte noire, au ventre blanc, au dos de

lapis-lazuli. Je suis celui devant qui a t rdig ce document, par devant les Matres d'Hliopolis ! Je suis le Fils de l'Aigle, Un-Horus, le bien-aim de Thot, l'effigie d'Osiris, I'Hritier de Horus-Harakts, Celui dont le Nom est dans l'Ennade. Tournez votre face vers moi, portiers de I'Occident puiss-je agir comme I'un d'entre vous. Tourne ta face vers moi, Anubis, fils d'Osiris, puissje agir comme un de ceux qui accompagnent Sokaris, puisque je suis l'un d'entre eux, car je suis pur ! Tourne ta face vers moi, Hathor, souveraine de l'Occident, puisse ce Nom @ire le Nomen du rcipiendaire) planer vers la nue en compagnie des BAI des grands dieux ! O Thot, tourne ta face vers moi ! Daigne proclamer le Nom de (Dire le Nomen du rcipiendaire) victorieux sur
181

ABC de l'sotrisme maonnique

ses ennemis, cette

nuit o Horus reoit le sjour

des

dieux, devant le Grand Tribunal qui est en Abydos, P et Dep, Horus a rpt le chant de triomphe. Certes il fut sans doute prvenu depuis des annes que cette << Ordination puissante allait changer son existence... Sans doute l'autoconviction fait-elle des miracles, mais ous ne saurions trop conseiller ceux qui se retrouveront peut-tre dans cette position d'avoir acquis au pralable un grand dtachement et une autodrision affirme. Sans doute est-il galement prfrable de n'ouvrir ni un livre de philosophie, ni une ceuvre d'gyptologie ou d'archologie !...

Mais ne croyons pas que tout est vain. Les Arcana


Arcanorum ne sont que la quintessence de I'enseignement sotrique maonnique dans sa dualit: pauvret absolue transmise et manipule comme un leurre et un appt, mais galement trsor insouponn accessible ceux qui ont su aller au-del des jeux illusoires du monde. Nous reviendrons sur cela un peu plus loin dans cet ouvrage. Conservant, pour ne pas nous garer, la << simplicit originelle de ces principes thurgiques, rappelons que nous ne devons pas considrer les Arcana Arcanorum comme une connaissance faire passer par magie. Socrate dit : << Ce serait parfait si la sagesse tait telle que nous puissions la faire couler, leur seul contact d'un esprit trs plein dans une me trs vide, comme nous faisons passer, travers un peu de laine, l'eau d'un vase trs plein dans un autre trs vide... > (Banquet l75c). De mme dans la Rpublique, <<Ils prtendent que dans une me au-dedans de laquelle n'est pas le
182

Les hauts grades de l'initiation maonnique

savoir, eux l'y dposent, comme si en des yetrx aveugles, ils dposaient la vision. Or au-dedans de son me chacun possde la puissance du savoir, ainsi que l'organe au moyen duquel chacun acquiert l'instruction; et que, pareil un regard suppos incapable, autrement qu'avec le corps tout entier, d'voluer de ce qui est obscur vers ce qui est lumineux, de mme c'est avec l'me tout entire que doit s'oprer, partir de ce qui devient, la conversion de cet organe, jusqu'au moment o il sera enfin capable, dirig vers le rel, de soutenir la contemplation de ce qu'il y a dans le rel de plus lumineux, et c'est cela que nous dclarerons le Bien. (Rpublique, Livre YII518c)

Si l'on peut parler de rituels, d'initiations, ceux-ci seraient vides de sens si les outils qu'ils sont devenaient des fins en soi. Au contraire, nous pouvons les comprendre comme des approfondissements, menant un dpollement de soi, objet mme de cette tradition occidentale dcrite par Jamblique, dans son ouvrage sur les mystres d'Egypte: Quand au don hiratique du bonheur, il s'appelle porte (d'accs) au dieu dmiurge de l'univers, lieu ou cour du bien; et il apporte, comme premire qualit, une puret de l'me bien plus parfaite que la puret du corps, ensuite un entranement de la pense la participation et la contemplation du bien, l'affranchissement de tout ce qui est oppos, et l-dessus I'union aux dieux dispensateurs des biens. (X-5) Socrate parlera du mme aboutissement en disant: Ainsi arriv une vue plus tendue de la beaut, il ne s'attachera plus la beaut d'un seul objet et i1 cessera d'aimer avec les sentiments troits et mesquins d'un es183

ABC de l'sotrisme maonnique

clave, un enfant, un homme, une action. Tourn dsormais vers I'Ocan de la Beaut et contemplant ses multiples aspects, enfantera sans relche de beaux et magnifiques discours et les penses jailliront en abondance de son amour de la sagesse, jusqu' ce qu'enfin

il

son esprit fortifi et agrandi aperoive une

science

unique, qui est celle du Beau. [...] Car la vraie voie de l'amour, qu'on s'y engage de soi-mme ou qu'on s'y laisse conduire, c'est de partir des beauts sensibles et de monter sans cesse vers cette beaut surnaturelle en passant comme par chelons d'un beau corps deux, de deux tous, puis des beaux corps aux belles actions, puis des belles actions aux belles sciences, pour aboutir des sciences cette science qui n'est autre chose que la science de la beaut absolue et pour connatre enfln le Beau tel qu'il est en soi. Si la vie vaut jamais la peine d'tre vcue, [...], c'est ce moment o l'homme contemple la beaut en soi.
>>

(Banquet 21 lb) Sans exclure la dimension rituelle et initiatique, c'est sur l'Amour ou l'Amiti, l'Agap, que repose toute cette progression. Tous les aspects de l'tre sont pris en compte dans une perspective qui n'est en rien ngation ou dissolution de la personnalit. s'agit plutt du moment o I'harmonie s'tablit dans notre intrieur, ori ce sentiment de Beaut nous fait dcouvrir et sentir l'intensit et la richesse de notre humanit, dans la relation autrui et dans la relation au monde.

Il

184

Les hauts grades de l'initiation maonnique

L'sotrisme dans les systmes de Hauts Grades non gyptiens

Nous avons jusque-l beaucoup parl du systme des hauts grades gyptiens, considrant qu'il dflnissait le mieux ce que pouvait tre l'sotrisme maonnique. C'est sans doute en effet le systme qui a le plus explicitement affirm cette intention. I1 est donc plus facile de souligner l'sotrisme l o il est plus explicite. Aprs cela vous pourrez reconnatre cette approche dans les autres systmes, comprenant mieux leurs spcificits rituelles et philosophiques. C'est pour cette raison que nous avancerons plus rapidement sur cette question, nous rservant l'occasion de consacrer un ouvrage entier aux pratiques et oprativits du Rite cossais qui ne saurait se contenter d'un si bref rappel. I1 convient toutefois d'affirmer sans quivoque que les diffrents systmes de la franc-maonnerie possdent des degrs dont le symbolisme est parfois explicitement sotrique. L'illustration que nous plaons ici montre la structure de la franc-maonnerie telle que la francmaonnerie rgulire (reconnue par la Grande Loge Unie d'Angleterre, c'est--dire plus de 90 % des francsmaons de la plante) se la reprsente. Il apparat clairement que les trois premiers degrs sont la base et le fondement du systme tout entier, sans considration de rites dans ces trois premiers degrs. I1 s'agit gnralement du Rite mulation, du Rite d'York et de leurs trs nombreuses variantes. Ces dernires dpendent des lieux gographiques, de l'histoire propre chaque
185

ABC de l'sotrisme maonnique

pays et des Grandes Loges elles-mmes. Remarquons les deux principaux systmes de Hauts Grades qui sont le Rite cossais (majoritaire sur la plante) et le Rite York. Le premier est compos de 33 degrs, le deuxime de 8. Il est d'ailleurs intressant de noter que le systme de Memphis-Misram dont nous avons parl a superpos ses degrs ceux du Rite cossais. De plus, certains des degrs du Rite cossais ont t repris sous diverses formes par les Rites gyptiens qui ont sans doute reconnu l des aspects sotriques plus
marqus.

Il faut bien reconnatre qu'il en est ainsi. La tradition


nous a naturellement transmis des lments qui ont plus investi tel ou tel degr. Nous allons pour cela en citer certains, sans pour autant en dduire que les autres soient moins intressants... Le systme cossais

Le systme cossais est spar en 4 parties qui sont: l.la Loge de perfection (parois Conseil philosophique), 2.le Chapitre Rose-Croix (parfois simplement Chapitre), 3. le Conseil de Kadosh (parfois Aropage) ,4. le Consistoire (parfois Tribunaux et Consistoires). Vous pourrez dcouvrir les dnominations des diffrents degrs en annexe

Rite York:
Chapitres: Matre de la Marque - Pass Matre Excellent Matre - Maon de l'Arche Royale
186

Trs

Les hauts grades de l'initiation maonnique

Conseils: Matre Royal - Matre Select - Super Excellent Matre Commanderies: Chevalier de la Croix Rouge Camps: Chevalier de Malte Grandes Commanderies: Chevaer du Temple Grands Camps: Chevalier de la Croix Rouge de Constantin Rite mulation:

Les Chapitres de l'Arche Royale: Maon de la


Marque - Pass Matre Arche Royale

- Trs Excellent Matre -

Sainte

Ayant rappel et not les degrs significatifs, il nous parat important de faire plusieurs remarques quant l'utilisation et la transmission du contenu de
chacun. Ces remarques diffrent selon les systmes et les contextes de juridiction, mais demeurent pour l'essentiel constantes. Pour les systmes dpendants de la maonnerie dite librale franaise (c'est aussi le cas de certains pays europens) les hauts grades cossais ne sont qu'une transposition du type de travail effectu dans les trois premiers degrs. Diverses parties des mythes des loges bleues sont dveloppes f intrieur d'pisodes particuliers correspondant des degrs spcifiques. A ce titre, il y a donc un intrt rel la progression dans ces degrs, ne serait-ce que du point de vue culturel. Nous nous souvenons que l'essentiel du travail dans les loges bleues consiste en la rdaction de travaux crits (les planches) qui sont lus dans la Loge. Ils sont en
187

ABC de l'sotrisme maonnique

principe l'occasion d'approfondissement et de rflexion de la part de chaque frre. Or il en est de mme dans les degrs suivants. Il n'existe donc pas de vritable travail spciflque, puisqu'il ne s'agit que d'un prolongement de ce qui est fait auparavant. Nous pourrions dire que l'accent est essentiellement mis sur la dimension symbolique et historique. Il en est de mme dans les pratiques anglo-saxonnes. Une emphase particulire est cependant faite sur la dimension morale. Ces deux approches sont importantes et doivent sans aucun doute servir de socle tout travail visant une autre dimension de l'tre, tel que l'sotrisme. Nous aurons l'occasion d'y revenir un peu plus loin dans le principe lui-mme et dans les exemples pratiques. Nous ne parlerons pas ici du Rite (parfois Rgime) cossais Rectifl. Il s'agit d'un systme tout fait diffrent, explicitement chrtien, se donnant pour tche de dvelopper cette religion comme rfrence unique et absolue la franc-maonnerie, excluant toute autre forme de religion. Cela nous semble par essence incompatible avec la perspective et l'idal maonnique, tel que nous venons d'en parler travers ces diffrents rites.
<<Papisme maonnique>> et Grande Hirophanie

Les maons de rite gyptien se sont longtemps


considrs comme les reprsentants de l'sotrisme maonnique, les garants d'une aristocratie initiatique s'opposant une forme plus dmocratique et galitaire. Persuads de dtenir les cls de l'initiation, ils ont peu peu labor un systme rigide et contraignant qui
188

Is hauts grades de I'initiation maonnique

s'loigne des rgles simples qui garantissent, en Maonnerie, la libert de chaque frre. Bon nombre de raisons ont concouru cet tat de fait. Une des premires est I'ide que toute initiation vritable vient d'en haut. Ainsi, Marconis de Ngre crit dans le prambule t statut organique de Memphis w paragraphe qui sera repris parfois explicitement par un grand nombre de ses
uccesseurs:

La voix qui parle du sein de la nue a dit: Homme, tu as deux oreilles pour entendre le mme son, deux yeux pour percevoir le mme objet, deux mains pour excuter le mme acte; c'est pourquoi la science maonnique, la science par excellence, est sotrique et exotrique. L'sotrisme constitue la pense, l'exotrisme le pouvoir; l'exotrisme s'apprend, se donne; l'sotrisme ne s'apprend, ne s'enseigne ni se donne, il vient d'en haut. Dans Le panthon maonnique iI crit: << La Puissance Suprme, place au sommet de la hirarchie maonnique, en possde les symboles et les arcanes inconnus au plus grand nombre des initis: elle est le gouvernement des ateliers qui en relvent... (p. 3) Dans cette perspective un influx devrait descendre vers le rcipiendaire, qui deviendrait un myste, un initi. Certes, le rite possderait une force propre, mais i[ ne serait que le canal d'une force spirituelle ou divine. Cette origine transcendante implique donc un statut de supriorit et d'immuabilit de la pssance divine en question. Si l'sotrisme ne se donne pas, mais se reoit d'en haut, c'est qu'il est assimil une grce qui peut descendre sur le frre nouvellement initi, pour autant que celui qui transmet soit rellement en contact avec les plans

r89

ABC de l'sotrisme maonnique

subtils dont il est question. Cela implique que non seulement la filiation initiatique doit tre rigoureusement tablie, mais qu'il existe galement une sorte de pouvoir sacramentel permettant cette transmission. Les origines de ces conceptions sont assez faciles identifier et s'inspirent des principes thologiques de la rvlation et du salut, tels qu'ils ont t exprims dans les religions du Livre, ou du moins tels que les occultistes et sotristes les ont compris. Rappelons simplement que dans le judo-christianisme, Dieu tant radicalement spar de sa crature, il est absolument impossible l'homme de s'lever jusqu' lui ou mme de saisir la totalit des mystres du monde par sa seule volont. L'homme peut cultiver sa raison et matriser ses passions, il n'en reste pas moins que la rvlation et le salut ne dpendent pas directement de lui, mais de Dieu. Lui seul peut manifester sa grce et ses volonts soit directement, soit par l'intermdiaire de ses reprsentants. Cela est videmment prendre avec quelques nuances, dans la mesure o les conceptions sont diffrentes dans les divers courants chrtiens. Dans le catholicisme, la continuit de cette << autorit >> s'exprimera par la papaut et par le clerg ayarLt reu I'ordination de la prtrise. Il faut reconnatre que cette croyance trouve sa justification dans les textes vangliques et il est clair qu'ils servirent de source d'inspiration, de fondement cette foi. Ainsi pouvons-nous lire dans l'vangile de Jean: Si quelqu'un me sert, qu'il me suive; et l o je suis, l aussi sera mon serviteur. Si quelqu'un me sert, le Pre I'honorera. (Jean 12:26)
190

Les hauts grades de I'initiation maonnique <<Jsus

lui dit: Je suis le chemin, la vrit, et la vie.

Nu[ ne vient au Pre que par moi. Si vous me connaissiez, vous connatriez aussi mon Pre. Et ds maintenant vous le connaissez, et vous l'avez vu. (Jean 14:6-7) Ou encore: Celui qui n'est pas avec moi est contre moi et celui qui n'assemble pas avec moi, disperse. (Mathieu 12:30) C'est sans doute pour cette raison que nous pouvons lire dans les Constitutions et Rglements Gnraux de I'Ordre Maonnique Oriental du Rite Ancien et Primitif
de Memphis-Misraim en 1938 sous la Grande Matrise de Chevillon: sotrisme: Toute lumire, toute science,

toute doctrine, mane du Souverain Sanctuaire ori repose.l'Arche vnre des Traditions. [...] Exotrisme: t...] A tous il [le Souverain Sanctuaire] rpte: Inclinezvous devant cette puissance souveraine et mystrieuse, que la raison humaine est aussi impuissante dfinir qu' nier, et que la franc-maonnerie proclame sous le nom de Sublime Architecte des Mondes. Les textes des fondateurs du rite gyptien et des Grands Hirophantes qui se succderont sont sans ambigult et montrent clairement la volont qui est 1'uvre. I1 s'agit de faire de l'sotrisme maonnique une sorte de systme monothiste, charg de transmettre la puret d'une tradition originelle ncessairement unique, par l'intermdiaire d'un Grand Hirophante nomm vie, comme le Pape... N'oublions pas que le dogme de l'infaillibilit pontificale est relativement rcent puisqu'il fut prononc en 1870. Cette anne-l, le Pape Pie D( s'attribuait par la voie du concile du Vatican une suprmatie sur tous les hommes dans les matires de foi et de
t9l

ABC de l'sotrisme maonnique

morale; suprmatie fonde sur un prtendu privilge d'infaillibilit. L'histoire du rite montre d'une faon
claire ce que ces ides transposes dans la franc-maonnerie ont pu entraner jusqu' aujourd'hui: le foisonnement d'obdiences, le dlire de la puret de la tradition, la puissance du mythe sur la raison, les amalgames avec les systmes martiniste et martinsiste, f imbrication avec certaines petites glises, etc. Les jugements svres sur l'administration fantaisiste des Hauts Grades du rite gyptien ne datent pas d'hier. Ainsi en 1816 Ragon, parlant de Misram et des frres Bdarrides crit dans son Tuileur gnral: Ce rite reprsente l'autocratie. Un seul, sous le titre de SouverainGrand-Matre-Absolu, gouverne les ateliers; il est irresponsable. Cette anomalie toute profane rappelle le droit divin. Ce rgime qui n'a de maonniques que ses emprunts aux collections et aux rites connus, n'est mme pas maonnique dans ses formes. @. 234) Un peu plus loin Ragon poursuit: Les Souverains Grands-Matres Absolus, puissance suprme de l'ordre, 90. degr, s'arrogent le droit de rgir, tous les rites, qui ne sont, disent-ils, que des branches dtaches de l'arbre misramite. Nous ne pouvons que les fliciter, ainsi que leurs Grands Matres Constituants, sur l'immense tendue de leur science et sur les talents dont ils doivent tre pourvus pour gouverner et administrer tous les rites existants sur le globe. Sur ce Rite Monstre, pour lequel ses auteurs ont puis dans l'Ecossisme, le Martinisme, I'Hermtisme, le Templirisme et dans des rformations maonniques, voici ce que dit l'auteur de l'Histoire pittoresque de la francmaonnerie:
192

Les hauts grades de I'initiation maonnique

<C'est en 1805 que plusieurs FF de murs dcries, n'ayant pu tre admis dans la composition du SuprmeConseil cossais, qui s'tait fonde en cette anne Milan, imaginrent le rgime Misrai'mite.[...] Ds que l'on connat cette triste origine, ne d'un orgueil bless chez des FF tars, on conoit pourquoi ces deux rites sont comme un habit d'arlequin, composs de pices et de morceaux assembls la hte. Que de dupes ils ont fait, nous compris !, (p. 236) Ragon reconnat pourtant I'intrt des grades de Misram. Mais des circonstances dues ce que Ragon considre comme de la malhonntet de la part des Bdarrides empcheront alors l'introduction du rite de Misram au sein du GO. Ragon abandonnera donc la pratique des rites, mais certainement pas cette approche hermtiste de la francmaonnerie, comme le montre entre autres le titre de son ouvrage : De la maonnerie occulte et de l'initiation hermtique. Comme nous venons de le dire, le systme gyptien, nettement inspir sur ce point de la thologie chrtienne et du fonctionnement temporel du catholicisme, fait du Grand Hirophante sa clef de vote et devient en mme temps l'articulation de sa doctrine d'une maonnerie sotrique et donc pyramidale. Cette toute-puissance du Grand Hirophante est bien rsume par Marconis de Ngre lorsqu'il crit: Art.l. Le Grand Hirophante est le dpositaire sacr des traditions, il est la premire lumire du temple mystique; il dclare la doctrine et la science; toute uvre maonnique mane de lui. [...] Art.3. Nulle communication sotrique n'est faite que par lui ou son organe.
193

ABC de l'sotrisme maonnique

Art.4. Dans des circonstances qui intressent la prosprit du rite de Memphis, le Grand Hirophante peut prendre une dcision spciale, qui devra tre enregistre sur le grand livre d'or, dclarant qu'il y a urgence, et, dans cette position, prendre telles mesures qu'il jugera convenable dans l'intrt du rite, et dont l'excution ne sera soumise aucune formalit qu'au Grand Chanceer de l'Ordre. Art. 5. Le Grand Hirophante est nomm e par les membres actifs de l'Ordre, la majorit absolue des FF
prsents.

Art. 6. Le Grand Hirophante nomme les membres


du Temple mystique pour sept ans. >> (Le Rameau d'or d'Eleusis, p. 401) Une telle hirophanie pourrait tre sans doute imagine dans le cadre d'une utopie politique, plaant comme le faisait jadis le platonisme une sorte de tyran clair son sormet. Mais l'Histoire en gnral, et celle de la tradition maonnique gyptienne en particulier, nous montre que cela fut rarement le cas, tant les heurts, calomnies, disputes, furent et sont encore nombreux. Comme l'crit Andr Combes dans l'Illstoire de la franc-maonnerie au xD( sicle, le dveloppement du Rite ancien et primitif (de Memphis-Misra'r'm) <<entre les deux guerres va donner naissance une nombreuse famille, aussi querelleuse que chtive. (Tome II, p. 373) Diffrentes tentatives ont vu le jour pour redonner vigueur et exigence sotrique cette fonction qui semble encore pour beaucoup le couronnement indispensable de toute pyramide occulte et traditionnelle. Jusqu' aujourd'hui, ces efforts ressemblent des checs.
194

I*s

hauts grades de I'initiation maomique

Comme nous allons le voir, la franc-maonnerie gyptienne n'est ni une religion, ni un sotrisme base monothiste, ni un hermtisme hroque (transformant le hros de l'Antiquit en un surhomme destin dominer les masses...). La confusion vient de la difficult intrinsque du
sys-

tme maonnique concilier deux aspects apparemment opposs. Le premier est la dimension occulte visant une relle oprativit et le second la riche fraternit philanthropique cherchant rendre l'tre meilleur. On conoit trs bien que ce dernier puisse se passer du premier, tandis que I'inverse est impossible. Jadis, alors que la franc-maonnerie n'tait pas l'organisation internationale qu'elle est aujourd'hui, les choses taient plus simples. Les loges bleues, composes des trois premiers degrs, ne se proccupaient essentiellement que de I'aspect philanthropique. C'est aujourd'hui le cas dans l'ensemble de la maonnerie dite rgulire. Le rituel tait l pour assurer cette cohsion et cette fraternit entre des tres diffrents. Tous taient anims de cet idal de construction d'un tre et d'un monde meilleurs. Il en est de mme aujourd'hui. quoi aspirer de plus? Que des frres aient t proccups par des aspects plus spirituels ou occultes ne posait en soi aucun problme, pour autant que ce premier aspect soit respect. N'en est-il pas d'ailleurs de mme dans la qute dont nous parlons? Nous savons bien que l'hermtisme prne I'usage de la morale et de la vertu paralllement au travail thurgrque et mystique. Comme nous l'avons dit, les frres intresss par cette approche directement rattache aux
195

ABC de l'sotrisme maonnique

mystres antiques se rassemblrent. Ils pratiqurent diffrents rites et systmes, sans cherher imposer leur vision ou leur volont aux loges bleues. C'est ainsi que les rites se dvelopprent. Le problme qui apparut fut double et sans doute symtrique. D'une part les Obdiences ou Grandes Loges voulurent s'approprier l'intgralit des branches de la maonnerie, rduisant en apparence cette libert d'expression initiatique. D'autre part certains de ces courants occultes, dont la plupart des rites gyptiens, tentrent de se constituer en Obdience monolithique tentant d'absorber les trois premiers degrs. Bien que d'un point de we diffrent, les deux tentatives n'avaient que peu faire avec l'sotrisme maonnique et la dmarche rellement initiatique. La consquence fut en gnral malheureuse de part et d'autre. Elle manifesta une volont de pouvoir temporel et dictatorial du point de vue des Obdiences europennes. Bien que ne partageant pas ce point de vue, nous pouvons en comprendre la logique politique. Cette volont de la part des courants sotristes fut dsastreuse. Elle introduisit une grave confusion dans le but mme recherch. Comme nous l'avons montr plus haut en parlant des Arcana Arcanorum, la nature hautement oprative de certaines pratiques ne peut et ne devrait pas se mler des choses politiques. Il est en un sens trs intressant de remarquer que ces luttes de pouvoir furent insignifiantes dans la maonnerie anglo-saxonne dite rgulire. Une des explications tient justement au fait que ceux qui s'intressaient ou pratiquaient ces voies, ne cherchrent pas transformer le fondement de ce qu'tait devenue la ma196

Les hauts grades de I'initiation maonnique

onnerie. Ils conservrent pour leurs recherches sotriques une uvre collgiale et spontane selon les affinits des frres, rservant le travail avanc pour les Hauts Grades . C'est toujours le cas aujourd'hui. Certains rites gyptiens europens s'rigeant ainsi en systme absolu furent obligs de se transformer en un difice temporel, oubliant l'me de la structure initiatique. Ce que nous appelons le papisme maonnique fut et demeure cette drive de l'initiatique dans le temporel. L'organisation pyramidale acceptable initiatiquement et pouvant manifester une vritable hirophanie, disparat et s'efface lorsque celui qui en a la charge tente de reproduire ce que la fraternit maonnique accomplissait jusque-l. Les rites sotriques auparavant orients vers une vritable qute, se vidrent pour la plupart de leur substance, agitant leurs vtements antiques comme autant de baudruches devenues inutiles. Perdus dans de vaines luttes de pouvoir, presque entirement tourns vers des proccupations temporelles, la plupart des Souverains Sanctuaires et leur hirophante perdirent la connaissance de ce qu'ils avaient reu. Une hirophanie est une vritable manifestation du divin. Or tout dtournement d'une telle manifestation, implique le retrait du divin laissant comme nous le disions, le canal vide et dessch. Mais comment pouvons-nous vrifier qu'il en est ainsi? Comment pouvons-nous connatre la vritable nature et efflcience de la franc-maonnerie tant philanthropique, qu'occulte ? I1 suffit d'ouvrir les yeux et de regarder si ce qui est propos n'est qu'un verbiage de plus, ou des lments concrets d'action. C'est ce que nous allons faire dans les pages qui suivent.
t97

ABC de I'sotrisme maonnique

Les secrets opratifs

Parvenus cette tape, nous devons quitter le plan thorique et philosophique, pour nous interroger sur la pratique elle-mme. Il est important que notre regard soit le plus lucide possible, non dans le but d'une critique simplement gratuite, mais afin de souligner quelle peut tre l'approche sotrique de cette voie initiatique qu,est la franc-maonnerie. Qu'il s'agisse des rites sotriques comme les rites gyptiens, ou des rites plus symboliques et moraux, le constat est le mme. Aucune pratique spcifique et explicite n'est enseigne ! Certaines loges ont tent ou tentent encore de transmettre certaines pratiques parfois avec succs. Certaines Obdiences ont parfois essay de recommander leurs membres initis telles ou telles techniques. Mais nous n'observons rien qui ne soit l'chelle de ce que pouvaient enseigner il y a de nombreuses annes, des personnages comme Cagliostro ou Martins de Pasqually. Selon ses propres mots, la francmaonnerie d'aujourd'hui offre: <<un beau systme de morale enseigne au moyen de symboles. )) Mais faut-il tant de temps et d'artifices, pour qu'un tre humain comprenne qu'il doit tre bon et se perfectionne ? Nous ne le pensons pas. Cela prend quelques minutes d'explication. Et si l'application est longue et difflcile, elle ne concerne que I'individu lui-mme. Donc il faudrait aller au-del et se demander ce que nous apporte aujourd'hui la maonnerie dans sa pratique. Il est paradoxal de voir des initis se comporter dans la franc-maonnerie
198

Les hauts grades de l'iniation maonnique

comme ils le feraient dans une universit, rdigeant des travaux personnels, les lisant dans un cadre particulier et se contentant de cela dans leur recherche. N'oublions pas que la franc-maonnerie n'offre mme pas ce que l'universit fournie, c'est--dire des cours ayant un contenu. Ici, seul le rituel est susceptible d'apporter quelque chose, ainsi que les exposs individuels. Encore ces derniers n'ont-iIs pas en principe pour vocation d'tre des rfrences, chacun apportant sa propre couleur et rflexion. Nous sommes l dans l'intellectuel et non dans la pratique... Imaginez que vous souhaitiez suivre un cours de yoga, de relaxation, de mditation et que la seule chose qu'on vous propose une fois l'inscription faite, soit de vous runir, de participer une courte crmonie et d'couter un lve parler de ces sujets sans jamais proposer de pratique. Que penseriez-vous sincrement de cela? Que vous vous tes fourvoy ou qu'il s'agit d'une escroquerie? Nul doute que nous n'hsiterions pas dans ce cas revoir notre choix. Or que se passerait-il si tous les participants se comportaient comme si tout tait 1, ((comme si> un enseignement tait bien prsent, comme si cette absence n'tait qu'une illusion, qu'un dfaut de vision. Le roi est nu pourrions-nous dire !... Car que pourrait dire un nouveau venu, face des annes d'existence d'une telle fraternit, cette hirarchie puissante et apparemment convaincue de sa valeur? Bien plus, que pourrait-il dire face l'argument du secret et du demain peut-tre? Ces questions sans doute impertinentes pourraient passer pour une raction pidermique ou un ressentiment
199

ABC de l'sotrisme maonnique

prolond et durable. Mais la vritable voie initiatique


incite se poser des questions directes, prcises et sans dtour. Elle nous pousse soulever le voile de f illusion pour tacher de distinguer la lumire de la ralit, fusse-telle douloureuse. Que vous soyez dans la voie maonnique ou non, il est des questions qu'il faut savoir poser ou savoir garder l'esprit. Notre libert est ce prix. 11 en serait ainsi pour les questions que je viens d'voquer ou pour cellesci que je vous engage utiliser l'occasion: Quelles pratiques enseignez-vous ? Si la rponse reue est: la voie symbolique nous vous engageons poursuivre l'change en disant: <<comment se pratique-t-elle? Tt ou tard, la notion de secret initiatique viendra clore vos questions et abrger la discussion. Nous partageons le fait que l'on ne peut pas tout expliquer et nous dlendons vivement les engagements de secret maintes fois viols en franc-maonnerie. Cependant cela n'empche en rien de donner des rponses aux questions poses, en les adaptant l'individu, qu'il soit initi ou non. Ces interrogations sont encore plus vives lorsque nous quittons une franc-maonnerie dite humaniste, philanthropique ou mme symboliste pour considrer la franc-maonnerie sotrique. Que cette forme soit implicite comme dans la majorit des rites ou trs explicite corrme dans les rites gyptiens, ne change rien l'affaire. On y enseigne ici aussi peu de choses qu'ailleurs. Mais la perspective est plus gnante, car on y affirme plus. Les principales obdiences sotristes, par exemple gyptiennes, rptent qui veut l'entendre qu'elles possdent les cls de f initiation authentique et sont capables de
200

Les hauts grades de I'initiation maonnique

conduire une pratique intrieure. Elles conduiront le candidat aux Mystres, affirment-elles, dans les plus hautes sphres de la connaissance. Mais ds le dbut de la voie, le dsert est tout aussi important qu'ailleurs. Qu' cela ne tienne, l'argument du secret obligatoire et la promesse de plus grands et de plus puissants secrets dans les hauts degrs sont censs tre assez puissants pour conserver dans l'Ordre la plupart des initis. Combien auront l'audace d'admettre, aprs quelques annes, la vritable nature de l'apprentissage directement reu de la franc-maonnerie?... Non pas ce que l'on aurait acquis de toute faon en vieillissant, mais ce que l'on a rellement reu de cette initiation? Un des problmes majeurs, c'est cette illusion de connaissance, associe aux titres et responsabilits fascinantes, le tout restant souvent vide de contenu. Combien parvenu dans les plus hauts degrs sotriques pourront-ils admettre honntement que quelque chose de pratique est transmis? Nous comprenons bien qu'il peut tre sans doute difficile de risquer ses titres acquis aprs des annes et des annes de patience. Sans doute vaut-il mieux continuer tre le ministre d'un roi fantoche, conservant ainsi son pouvoir sur ses sujets, quitte mettre sa morale de ct. Ainsi se pervertit une voie initiatique !... Cette perversion, ce mensonge est d'autant moins excusable quant il s'agit d'une voie s'affichant comme sotrique. Mais comme nous le savons, un mensonge rpt l'infini a des chances de devenir vrai. Peut-tre mme que les auteurs de celui-ci finiront par se persuader eux-mmes que tout cela est vrai, c'est du moins ce que nous leur
souhaitons.
201

ABC de l'sotrisme maonnique

Mais quoi bon ces questions et remarques alors que nous venons de faire dans les chapitres prcdents un tableau de l'sotrisme maonnique laissant penser que de grandes valeurs s'y trouvent? Cela signifie-t-il qu'il n'y ait en fait rien dans la franc-maonnerie? Justement non et c'est bien l que se trouve le problme. En effet si cette tradition tait absolument vide, la question serait en sorrme rapidement rsolue. Mais nous nous trouvons ici dans une situation qui rvle le caractre multiple de cette tradition et de ses prtentions. Or le minimum que l'on puisse demander est de pouvoir assumer ses prtentions, en ayant le moyen de ses ambitions. Visiblement la franc-maonnerie que nous pourrions qualifler avec respect de philanthropique possde les deux et notre grand regret la franc-maonnerie s'affichant sotriste nullement. N'oublions pas ce nous avons dit propos de la premire, c'est--dire qu'elle est loin d'tre dmunie de dimension sotrique !
est important maintenant d'avancer et de voir ce qui peut nous aider comprendre et rsoudre cette question. Ce qui est commun ces deux formes est le rituel. L'objectif des Mystres antiques tait galement de transmettre une initiation pour dclencher un tat de conscience permettant de saisir le monde et la vie d'une faon nouvelle, d'un point de vue diffrent. Cette modiflcation, vritable conversion du regard, permettait vraisemblablement d'accomplir ce que Platon dcrit dans I'allgorie de la caverne, c'est--dire de se retourner et de faire face la sortie de la caverne. Il serait ensuite possible d'entreprendre la difflcile ascension qui nous
202

Il

Les hauts grades de I'initiation maonnique

conduirait en dehors de ce lieu. L'initiation aux Mystres tait donc ce premier pas, ce retournement. Sur ce point, nous devons convenir que la franc-maonnerie remplit relativement bien et d'une faon particulirement durable sa fonction. Certes le mythe est sensiblement diffrent de l'Antiquit, mais nous avons vu que [ cofirme les rites, ont conserv suffisamment de traces de l'Antiquit pour tre efficace. Ils sont encore capables de
dclencher, si les conditions sont bonnes, le rsultat vis dans la conscience du candidat f initiation. Nous avons eu l'occasion de dvelopper dans un chapitre prcdent les conditions de pratiques du rituel qui donnent l'occasion d'en faire un instrument plus puissant et efficace. Nous n'y reviendrons donc pas ici. Il est intressant de savoir que dans l'Antiquit, les initiations pouvaient tre revcues. Un candidat tait ainsi susceptible de ractiver l'motion ressentie l'occasion de cette thophanie originelle. La franc-magonnerie n'offre pas exactement cela, mais donne l'occasion de revivre ces moments lors de l'apprentissage des rites ou lors de leur excution en tant qu'officiant. Ce sont toujours des occasions d'apprentissage par I'action, qui apportent beaucoup dans la comprhension et la matrise de ces techniques. Il convient de ne pas sous-estimer la puissance d'un tel rituel s'il est effectu avec tout le srieux et la foi requis. Le rite initiatique est tout fait capable de marquer profondment et durablement la conscience. Cette raction, qu'elle soit nette ou diffuse, peut mettre plus ou moins longtemps tre comprise et assimile. Les annes qui suivent I'initiation pourront servir assimiler ce q apparat parfois comme une vritable rvlation. Nous

ABC de l'sotrisme maonnique

pouvons remarquer que I'absence de connaissance des processus en uvre n'empche toutefois pas leur manifestation. Tout au plus les amenuisent-ils. Nous pouvons prciser que la foi en l'action du rituel peut souvent accrotre le rsultat et cela, mme en l'absence de comprhension de son sens profond. Une fois I'initiation premire accomplie, la suite rside seulement dans l'individu lui-mme et dans sa capacit approfondir et dvelopper ce qui a t amorc cette occasion. Les degrs qui suivent sont l pour l'y aider et tenter de l'amener plus loin. En cela, tous les courants maonniques fonctionnent de la mme faon et souvent avec le mme srieux. Toutefois l'emphase du rituel n'est pas toujours mise sur le mme aspect. Cela signifie que la rflexion et l'approfondissement ne seront pas forcment les mmes. La plus grande partie des francs-maons placent en premier la prise de conscience de leur tre moral et leur rle dans la socit. Cela signifie que l'uvre fondamentale de f initiation rside dans cette prise de conscience et doit se manifester concrtement dans un engagement social et philanthropique. Ici nulle prise de position politique ou religieuse, mais une simple et profonde prise de conscience de notre identit et parent en tant qu'tre humain. C'est partir de cette dernire que le francmaon tisse des liens au-del des considrations culturelles et contextuelles. Nous pouvons dire que la francmaonnerie atteint en gnral ces objectifs avec une constance remarquable et admirable sur l'ensemble de ces objectifs. Bien entendu certains groupes ou obdiences se laissent entraner par les questions politiques ou partisanes, mais nous ne reviendrons pas l-dessus.

Les hauts grades de l'initiation maonnique

L'sotrisme nous a montr qu'il existait d'autres niveaux sur lesquels uvrer. Nous prenions plus haut I'exemple de techniques comme le yoga ou la mditation pour dire que le contenu manifeste de la franc-maonnerie posait quelques problmes d'identification. Lorsque quelques Loges utilisent des techniques, il est extrmement rare que celles-ci proviennent de la franc-maonnerie. Il s'agit plutt d'adaptations de pratiques venant d'autres voies sotriques qui sont, dans le meilleur des cas, adaptes au contexte maonnique. Il en fut ainsi ds le dbut de la franc-maonnerie et c'est d'ailleurs cela qui contribua la naissance des hauts grades. Cependant si ces utilisations sont bien constates dans des loges, il n'en est pas de mme dans les obdiences gyptiennes qui se mfient normment de toute pratique pouvant ressembler de prs ou de loin une approche thurgique. Sur ce point, les obdiences gyptiennes fminines ou mixtes ne valent pas mieux que leurs originaux masculins. Cela pourrait nous rappeler les craintes de l'gse catholique vis--vis de toute spontanit mystique. Les difficults dcoulant de ces quelques enseignements pratiques viennent du fait qu'ils sont rarement cohrents, ne couvrent pas I'ensemble du systme des grades maonniques et ne sont que peu connects avec ce qui fait la particularit de la voie maonnique. Si les origines de la voie maonnique peuvent tre rattaches avec les cultes des mystres, il serait de premire importance d'envisager un enseignement pratique adapt l'ensemble de la voie maonnique. Or de tels efforts ont t faits et conservs ici et l sans tre pleinement tablis. Ces lments marquent vritablement les carac205

ABC de l'sotrisme maonnique

tristiques d'une voie occidentale qui, sans tre religieuse, n'en implique pas moins une dmarche profondment spirituelle et sotrique. I1 est traditionnel de les transmettre de la mme faon que les initiations, c'est-dire sur une base directe et orale dans le cadre d'une loge. C'est ce que nous faisons lorsque cela est utile. Il est possible de donner ici des exemples qui permettront de comprendre que nous ne sommes pas dmunis face aux courants orientaux. Les bases fondamentales nous permettant de comprendre les prsupposs de ces pratiques ayart dj rt dflnies dans un chapitre prcdent, nous pouvons maintenant aborder les aspects pratiques.

LES FONDEMENTS DE LA TRADITION

La mise en uvre des diffrentes pratiques doit tenir compte d'un certain nombre de fondements thoriques, philosophiques et symboliques dont nous avons parl dans un chapitre prcdent. Il en est de mme pour les aspects psychiques que nous avons dvelopps dans le chapitre 2 du livre L'nergie du Tarot, ditions Grancher. Vous pouvez vous y reporter pour un dveloppement plus important des aspects rsums ici. La mditation

La technique de mditation que nous utilisons est


issue de la technique occidentale. Il s'agit d'loigner les penses parasites et de contrler notre psychisme pour ne garder en lui que ce qui y est sollicit. Le processus mditatif se intgrer le symbole, lui donnant vie, afin de saisir sa signification et sa valeur sans passer par I'intellect. La mditation peut tre utilise de plusieurs manires.

Dans un premier temps, il s'agira de se reprsenter mentalement diverses scnes particulires. Nous cherche207

l.

ABC de l'sotrisme maonnique

rons obtenir une forme d'animation mentale. Il n'est pas ncessaire de retenir par cur les dtails car notre pratique rgulire leur permettra de se fixer progressivement et naturellement. 2. Dans un deuxime temps, la visualisation sera anime intrieurement. L'objet sera de vous placer f intrieur de la scne, cessant d'tre un observateur pour devenir un acteur. Le symbole deviendra une porte s'ouvrant vers un autre monde. 3. Dans un troisime temps enfin, la mditation entranera une modification de votre ralit. Aprs vous tre reprsent le symbole, vous tre dplac f intrieur, vous en ferez une partie intgrante de votre personnalit. C'est cette tape que l'nergie issue du symbole pourra tre consciemment utilise. Par l'utilisation des symboles et des mythes, votre personnalit sera rvle et accomplie.

La visualisation cratrice
La visualisation est un phnomne tout fait naturel. Elle procde de f imagination. Nous l'utilisons tout au long de la journe, sans que nous nous en rendions vraiment compte. C'est pourquoi dans de nombreux cas, sant comme maladie, notre psychisme influence notre corps et notre vie. Nous devons donc la reconnatre comme un processus tout fait naturel, faisant pleinement partie de notre existence. En quelques mots, la visualisation consiste flxer un objectif notre conscience et mobiliser notre esprit, notre dsir et notre volont dans cette mme direction.
208

Les fondements de la tradition

La technique de la visualisation cratrice constitue


une part importante de toute pratique sotrique et sa matrise est essentielle. Nous allons vous rsumer les principes qui vous permettront de l'utiliser efficacement. l. La concentration: il s'agit d'tre capable de se concentrer quelques instants sur une image particulire afin de la fixer en nolrs, non seulement dans sa globalit, mais dans chacun de ses dtails. La visualisation n'a pas seulement pour objet de fixer prcisment une image dans notre mental, mais galement d'activer les symboles prsents dans la reprsentation. Il ne faut pas oublier que les lments symboliques sont galement prsents l'intrieur de notre inconscient. De cette faon, le travail ne sera pas extrieur nous. Il va mettre en mouvement ces lments intrieurs d'une faon cohrente, prcise et
efficace.

2. La curiosit: nous devons essayer de regarder les symboles avec curiosit. I1 faut que nous soyons attentifs, tant l'aspect esthtique, e' l'ensemble des dtails. La curiosit est un des lments fondamentaux de notre apprentissage. Mais il convient de ne pas trop intellectualiser et laisser le raisonnement nous entraner dans ses mandres illusoires. Nous devons seulement nous imprgner de ce que nous voyons. La base de la visualisation est ici l'observation et la curiosit. 3.La reprsentation mentale: elle consiste se reprsenter intrieurement ce qui est vu. Il conviendra de fermer les yeux et de recrer mentalement la scne. Dans un premier temps, notre vision restera globale. C'est un processus normal. Les dtails viendront progressivement lors de la pratique.

ABC de l'sotrisme maonnique

4. La relxation: l'utilisation de la relaxation est un lment important qui vous permettra de pratiquer une visualisation dynamique. Il convient qu'elle s'intgre dans votre respiration pour devenir un mouvement naturel. Vous pouvez pratiquer cette relaxation dans une position assise ou tendue. Un enregistrement audio est disponible pour vous initier cette technique de relaxation (voir bibliographie). 5. Dure: Il n'est pas ncessaire de conserver I'intensit de la visualisation trs longtemps. C'est une attitude qui s'intgrera en vous progressivement. Il est beaucoup plus intressant d'tre concentr, attentif et curieux pendant quelques instants, plutt que de chercher prolonger cette situation sans intensit. vocation et inyocation

L'vocation doit tre considre comme un processus mental issu de notre imagination et ne faisant pas appel directement des intelligences extrieures nous. Il s'agit d'utiliser de manire consciente le processus dont nous venons de parler dans la visualisation et l'imagination cratrice. Le rappel dans notre mmoire d'un fait pass et son incarnation dans le prsent constitue l'vocation. Le fait de rendre vivant ce fait dans la conscience d'autrui, par un rcit par exemple, constitue I'autre tape
de cette vocation. Ce processus consiste donc donner vie un lment intrieur, que ce soit pour nous-mmes ou pour celui qui nous nous adressons. La facult de conviction, la force de caractre, f intensit de la voix, l'attitude
210

Les fondements de la tradition

corporelle et la concentration entrent bien entendu en jeu. Mais dans la perspective sotrique qui est la ntre dans cet ouvrage, l'vocation ne suffit pas. I1 convient d'utiliser une autre dimension, plus active et dynamique: I'invocation. Cette dernire fait explicitement appel une dimension qui est extrieure nous. L'invocation consiste utiliser la loi des correspondances et des sympathies pour concentrer un moment donn, en nous et autour de nous, un caractre et un pouvoir particulier. I1 s'agit d'accomplir par f invocation un vritable rite, fusse-t-il simple et dpourvu d'artifrce. Le fonctionnement de I'invocation repose sur quelques principes simples et pourtant fondamentaux, q permettent au symbole de devenir une ralit intrieure dpassant la simple vocation. Ainsi un geste n'est jamais neutre. Nous savons combien une position ou un geste est significatif. Ces gestes sont parfaitement codifis, prcis et destins agir sur des parties particulires de votre corps. Le geste pt, accompli dans une ambiance particulire, va induire un tat particulier. Avec celui-ci, des parties profondes de notre psychisme seront mises en mouvement, nous procurant de manire indirecte des lments de connaissance intransmissibles autrement. Nous voyons par ce simple exemple la diffrence importante qui existe entre l'invocation et l'vocation. Nous pouvons comprendre que I'impact est d'autant plus important que les lments s'ajoutent les uns aux autres, les gestes, les couleurs, les sons, etc. Nous pourrions dire que I'invocation est une approche

2tt

ABC de l'sotrisme maonnique

thurgique. Sachez que mme si la prsence de plusieurs participants renforce le pouvoir de f invocation, le travail individuel est fondamental et se doit d'tre premier.
Les trois premiers degrs occultes et leurs fondements occultes

Nous allons entrer ici dans une dimension relativement inhabituelle que ce soit pour des francs-maons ou des non-initis de cette fraternit. Il est bien vident que nous ne pouvons aborder tous les aspects des pratiques de tous les grades, mais nous tenterons de vous donner un aperu signiflcatif. Cela vous permettra d'exprimenter quelques techniques essentielles la progression maonnique.

Le Temple individuel
est courant de considrer que le travail maonnique se passe exclusivement dans le temple. Les seules recom-

Il

mandations qui concernent le travail extrieur au temple, demeurent celles lies l'tude thorique et aux pratiques morales et philanthropiques. Sans rejeter ces deux aspects, nous pouvons maintenant aller plus loin. Nous avons parl plus haut de temple intrieur et de temple extrieur. Or le temple intrieur ne peut pas natre sans un rel travail sotrique. I1 faut pour cela que vous le construisiez progressivement grce aux techniques de mditation et de visualisation. Il vous restera ensuite l'animer. Cela est possible pour tout individu initi ou non, bien que f initiation puisse aider.
2r2

Les fondements de la tradition

espace qui reproduira la Loge idale, c'est--dire contenant les lments fondamentaux qui correspondent son degr. Deux possibilits existent selon les capacits de chacun: se constituer un espace de travail selon les mthodes traditionnelles c'est--dire ddier une pice entire ce travail, soit utiliser un espace commun que l'on pourra adapter temporairement pour la sance de travail. Dans le premier cas, on reproduira l'chelle rduite le temple maonnique et vous y effectuerez vos pratiques

Un maon doit crer chez lui un

individuelles. Dans le second cas, vous pouvez I'installer dans le coin d'une pice. Vous pourrez sparer cet espace sacr de I'espace profane par un rideau que vous n'ouvrirez qu'au moment o vous serez seul. Vous pouvez galement conserver vos lments rituels dans une bote ferme et les sortir pour les utiliser lorsque vous tes seul et tranquille. Sachez qu'il vaut mieux adapter ces principes selon vos ncessits en gardant l'esprit de cette description, plutt que de ne pas travailler par manque de place. Il est en effet trs courant et traditionnel d'uvrer de la sorte, le temple tant install pour l'occasion. Au cours de son histoire, la franc-maonnerie a dvelopp plusieurs faons de reprsenter l'espace sacr que constitue le temple maonnique. L'on peut voir dans des muses des modles rduits de Loge maonnique. Ils reprsentent particulirement bien l'espace sacr d'un temple maonnique et donnent une bonne ide des possibilits qui existent dans la cration d'un tel espace sacr personnel. Le temple fut galement reprsent sur certains tabliers maonniques, ainsi que des tapis de Loge.
213

ABC de l'so\risme maonnique

Certains dessins tmoignent d'abstractions successives, illustrant bien cette relation entre le monde matriel et le monde des ides. Il vous est donc possible de placer devant vous sur une table les lments de la Loge. Si cela est ncessaire, nous vous recommandons de relire la partie de cet ouvrage consacre aux origines des objets rituels. Du ct Est, sur la surface verticale, vous placerez une reprsentation du triangle contenant le ttragramme sous une forme qui correspond le plus votre propre sensibilit. Il peut s'agir des points de la Ttraktys ou des lettres hbraques, de l'il de R, ou de toute autre forme qui vous convienne. De part et d'autre de ce triangle vous placerez une image du soleil et de la lune. Vous pouvez bien videmment reprsenter ces trois symboles sur un mme support. Pos plat devant vous, se trouvera un pav mosaique que vous alrez imprim ou trac au pralable sur une feuille. Les recommandations quant au nombre de carrs blancs et noirs sont diffrentes selon les rites. C'est pourquoi nous vous proposons de reproduire simplement celui que nous vous donnons en annexe, l'agrandissant selon vos ncessits. Il est bien vident que vous pouvez en confectionner un personnel selon les indications que I'on vous a ventuellement donnes. Vous utiliserez ensuite un livre sacr correspondant votre religion ou idal spirituel. Vous associerez ce livre l'querre, le compas et ventuellement la rgle. Vous pouvez d'ailleurs utiliser des outils de taille rduite qui iront parfaitement dans le cadre de ce travail. Pr214

Les fondements de

la tradition

oyez ventuellement un maillet. Si vous n'en possdez pas, vous pouvez accomplir les coups frapps appels batteries, avec votre poing ferm sur la table. Vous vous munirez galement de trois bougies poses sur un socle, d'un encensoir et d'encens. Entre le pav mosa'r'que et l'Est vous placerez une veilleuse qui reprsente le feu sacr. Elle sera allume avant le dbut de tout rite et sera teinte la dernire, une fois la fermeture rituelle effectue. C'est ce feu sacr que seront allumes les autres bougies, par I'intermdiaire d'un allumeur ou d'une petite bougie prvue cet effet. Vous prvoirez ensuite un chandelier trois branches (ou trois bougies supplmentaires) q sera pos au pied de I'Est. Vous pourrez ensuite imprimer le tableau de Loge qui est en annexe, ou celui que I'on vous a transmis au cours de I'initiation. Nous ne rentrerons pas dans les dtails de la ralisation personnelle, rituelle et sotrique d'un tableau de Loge, car cela nous entranerait trop loin. Vous vous procurerez galement une roche brute et une pierre taille. Il vous est possible de trouver cela dans des boutiques de matriaux. I1 n'est pas ncessaire qu'elles soient de grande taille. Bien que non fondamentale dans les pratiques de cet ouvrage, il vous est possible de vous munir d'une corde. Sa longueur devra vous penettre d'entourer le lieu symbolique de votre Loge et d'enclore la chaise sur laquelle
215

ABC de l'sotrisme rnaonnique

vous mditerez et vous relaxercz. Vous pouvez galement y rajouter des nuds de la forme dite des lacs doamour . Le nombre tant variable selon les rites, faites ce qui vous semble juste, en conservant un nombre vous permettant d'observer une certaine symtrie de part et d'autre. Il reste ensuite vous munir de vos dcors rituels personnels qui sont le tablier de votre degr, les ventuels gants blancs et les sautoirs ou bijoux qui correspondent votre degr ou charge. Si vous n'tes pas initis en franc-maonnerie, rien ne vous empche de vous procurer ce tablier dans n'importe quelle boutique de dcors maonniques. Lors des pratiques individuelles, nous vous recommandons de porter un habillement sobre et que vous jugerez correct. Il faut que vous puissiez ressentir une impression de solennit. Le moment que vous vivrez doit tre diffrent du temps <<profane, tant dans votre habillement que votre comportement. Nous allons vous indiquer maintenant un rite d'harmonisation et d'intgration du premier degr. Restant attach ici aux rites gyptiens, nous prenons notre exemple dans l'une des nombreuses vsrsions de MemphisMisraim. Sachez que vous pouvez l'adapter votre propre rite. Certaines Obdiences continuent ne pas vouloir donner les rituels leurs initis, les privant ainsi de toute possibilit de travail personnel et sotrique. Si c'est le cas, cherchez-les simplement sur Internet ou dans une bibliothque, sachant qu' quelques diffrences prs ils ont tous t publis...

216

Les fondements de la tradition

Le rite d'harmonisation
Commencez p vous retirer dans votre pice de travail et par crer un environnement calme et serein. La musique est possible, mais non obligatoire. La lumire est douce et tamise de telle faon que vous puissiez lire. Ne soyez toutefois pas dans une grande lumire. Disposez les lments et dcors de votre Loge sur votre table ou dans I'espace que vous vous tes rserv. Le livre sacr est ferm, l'querre et le compas disposs sur celui-ci mais non entrecroiss. Le compas n'est pas ouvert. La reprsentation du tapis de Loge est roule. Lorsque tout est prt, revtez votre tablier et vos ventuels dcors. Allumez la veilleuse reprsentant le feu sacr.

1" degr: crmonie d'ouverture de votre Loge au Iu degr


Asseyez-vous sur une chaise confortable, mais ferme, le dos droit face votre Loge non ouverte. Vous pouvez poser vos mains plat sur vos cuisses. Fermez les yeux, relaxez-vous et respirez tranquillement. Prenez quelques instants pour vous prparer mentalement ce qui va suivre. Laissez vos penses libres d'aller et venir. Puis au bout de quelques minutes, dirigez votre pense sur votre respiration. Observez I'air qui entre et sort de vos poumons. Ne dpassez pas quelques minutes, car vous tes ici dans une priode de prparation.

2t7

ABC de l'sotrisme maonnique

Levez-vous et repoussez la chaise lgrement en arrire de faon ne pas tre gn dans vos mouvements. Saisissez le maillet et frappez un coup (ou frappez la surface de la table avec votre poing ferm). Puis dites: Salut sur tous les points du Triangle, et honneur l'Ordre. Puissent les Mtaux rester la Porte du Temple ! Que s'installe en moi le silence intrieur ! Pause silencieuse (Mditez durant quelques instants, crant en vous ce silence intrieur) Puis poursuivez en disant: Les abords du Temple sont dserts, l'cho demeure silencieux,l'inviolabilit de ces Mystres est assure, je suis couvert, les Profones sont carts. Posez votre main droite plat sur votre poitrine. Conservez quelques instants de silence conscient de la solennit du moment. Puis asseyez-vous et mditez quelques instants avant de poursuivre: Les Maons de la vieitle gypte se rassemblent en la terre de Memphis, pour riger des Autels la Vertu et creuser des Tombeaux pour les yices. Mais selon l'antique usage, je dois aussi y apporter la Lumire. Levez-vous et saisissez ce qui vous permettra d'allumer les bougies. Toi qui as dit : Je suis la source des existences et de tous les tres, je suis hier et Je connais demain... , salut

Toi!
Toi qui as dit: Je suis I'Eternit,le Monde,le Temps, le Devenir, j'ai pour essence le Bien, le Beau, le Bon, le Vridique... , salut Toi !
218

Les fondements de Ia tradition

Une musique discrte de fond est possible durant cet allumage des bougies (voir bibliographie) Enflammezvotre petite bougie au feu sacr, puis dites: Sagesse Ineffable, Dteu Inconnu des Temples de
Memphis, Que la Premire Lumire soit ! Au moment de la prononciation de soit ! allumez la bougie reprsentant la Sagesse et situe du ct SudEst du pav mosaque, c'est--dire en haut droite par rapport vous. Observez une courte pause, puis poursuivez en disant: Force Toute-puissante de la Manifestation Initiale. Que la Seconde Lumire soit ! Au moment de la prononciation de soit ! allumez la bougie reprsentant la Force et situe du ct SudOuest du pav mosaque, c'est--dire en bas droite par rapport vous. Observez une courte pause, puis poursuivez en disant: Beaut rcrnelle, qui ordonne et harmonise tout de par les Mondes... Que la Troisime Lumire soit ! Au moment de la prononciation de soit ! allumez la bougie reprsentantla Beaul et situe du ct NordOuest du pav mosaque, c'est--dire en bas gauche par rapport vous. Observez une courte pause, puis allumez les trois bougies qui se trouvent devant la reprsentation du triangle l'Est. Vous commencerezpar la bougie gauche ord), puis la droite (Sud) et la centrale.
2r9

ABC de l'sotrisme maonnique

Restez silencieux quelques instants, puis dposez un peu d'oncens sur le charbon que vous avez allum au dbut de la crmonie. Alors que vous accomplissez ce geste, dites: Que ce Parfum de suave odeur apaise nos mes, attnue nos passions, et qu'il nous rende fraternels les uns pour les autres en leyant nos esprits et nos ceurs. Architecte Suprme de tous les Mondes, Toi qui as dit J'ai cr toutes les formes aec Ma Parole, alors qu'il n'y avait encore ni le Ciel ni la Terre , reois en cet instant et en ce lieu nos hommages et notre fidlit, claire nos Travaux, dissipe les Tnbres qui nous voilent Ta Vrit afin que se rvlent nous les Plans Parfaits de Ta Sagesse ternelle gouernant tous les Mondes. Aprs une courte pause, poursuivez en disant: L'euvre d'Architecture qui fut confie Ia francmaonnerie I'Aube des temps, est ralise I'aide de trois Outils qui portent le beau nom de Joyaux de la Loge. Ce sont le Compas, l'Equerre et la Rgle. Sans

ettx, nous ne pouvons rien raliser. En

consquence,

puissent les trois Symboles se manifester. Ouvrez le livre sacr, disposez l'querre, le Compas et la Rgle sur celui-ci dans la position du premier degr puis dites: Vnrable Matre,les loyaux rayonnent de nouyeau au Centre du Naos. Asseyez-vous. Aprs quelques instants de recueillement, continuez le rite en disant: Un Apprenti Franc-Maon est symboliquement g de trois ans pleins.
220

Les fondements de

la tradition

Les Maons d'Egypte dont je fais partie ont coutume d'ouvrir leurs Travaux lorsque le soleil culmine sur les sables de Memphis, Midi alors que
I'ombre est la plus courte. Aprs quelques instants de recueillement, continuez en disant: Puisque le Temple de la Sagesse d'gypte est Juste et Parfait, puisqu'il est I'Heure et que j'ai l'ge symbolique requit, que les paroles sacres soient une fois encore prononces.

Levez-vous toujours
face l'Orient. Posez votre main gauche plat sur votre poitrine, puis frappez de votre maillet (ou de

votre poing ferm) trois coups selon le rythme


O (2 coups rapprochs et I coup espac). Puis posez votre main droite sur la main gauche toujours sur votre poitrine.
22t

suivant:

O O

ABC de l'sotrisme maonnique

Maintenez cette position et dites: Suprme Architecte des Mondes, en vertu des Pouvoirs divins qui reposent en tout tre, je dclare ouerte cette crmonie maonnique uyrant au premier degr de I'Ordre Maonnique ! Relchez vos bras, puis dites: Je ne suis plus dans le monde profone. Que mes Travaux et ceux de tous les francs-maons de la terue qui euyrent comme moi, demeurent conformes I'Harmonie Universelle. Que notre ure n'ait d'autres buts que la Gloire de l'Architecte Eternel, la Prennit de la Vraie maonnerie et le Bonheur de tous les tres. Qu'il en soit ainsi ! (Ici se placent les ventuels complments pour I'ouverture lorsque vous travaillez at 2" ou 3" degr)

la Gloire t

Vous pouvez alors vous asseoir et dbuter votre

travail sotrique, sur lequel nous reviendrons plus


loin.
Crmonie de fermeture du

l"'

degr

(Ici

se placent les ventuels complments

pour la fer-

meture si vous avez travaill au 3" ou 2e degr, si vous avez uvr dans ces degrs.) Votre travail sotrique accompli et aprs un moment de dtente et de relaxation, dites: La seule manire d'assister le Suprme Architecte de tous les Mondes est, pour un Maon de la terre de Memphis, de se comporter en tout lieu comme un Homme de devoir, intgralement fidele celui-ci et observant comme
222

Les fondements de

ln trddition

d'inflexibles lois,les impulsions de sa conscience. Car c'est par sa conscience que I'Homme est reli au Divin. CEuvrant en mon ceur, j'ai aujourd'hui encore perptu cette rgle I'ombre de la Colonne du Nord comme celle de la Colonne du Midi, m'unissant fraternellement tous les initis prsents sous l'Equerre, pour le bonheur de tous
les tres. Levez-vous, posez votre main droite plat sur votre cur et dites: Sous le palmier d'gypte j'ai dress le temple de la sagesse et auvr comme mes Matres de Midi plein,

Minuit plein. C'est maintenant I'heure durant laquelle la nuit rgne sur l'gypte, et I'Astre des nuits baigne de sa lumire les
Sanctuaires endormis. Aprs un instant de silence, conservant la mme position, levez vos yeux vers l'Orient et dites: Puissance Eternelle et Souveraine que I'on invoque sous cent noms divers, Architecte Suprme, Ordonnateur de tous les Mondes, en ce Temple et ers Toi seul, montent les prires de mon cnur et se manifeste mafidlit. Au moment de suspendre ces Travaux mystiques, permet que soient carts de mes yeux le voile du mensonge, des erreurs et des prjugs. claire mon me comme tu as clair mon uvre, afin que digne de Toi, rendu meilleur par le Feu Vivifiant de la Vraie Maonnerie, je puisse un jour entrevoir les Plans Parfaits de Ta Sagesse. Et que ces Flambeantx, aant de se revoiler, dposent en mon me le Feu de leur Puissance et de leur Force. Fermez les yeux, observant un parfait silence ext223

ABC de I'sotrisme maonnique

rieur et intrieur. Imaginez autour de vous tous

les

francs-maons de la terre aurols de lumire. Imaginez que vous vous runissez eux formant de vos mains dgantes (si vous portez des gants) une longue chane. Ressentez I'amour et la fraternit issus du pur dsir commun de se parfaire. Une musique est possible. Conservant cette scne et sensation dans votre conscience, dites: Rjouissons-nous du Travail loyalement accompli. Efforons-nous chaque jour de le conduire vers plus de Perfection. Fortifions en nos curs l'amour de notre prochain et le sentiment de nos deyoirs, comme nous nous vouons aux services de la Vrit, une et immuable, de la Libert, de l'galit, et de la Fraternit. Et que la Chane d'Union Fraternelle soit dsormais si forte que rien ne puisse jamais l'altrer. Ouvrez les yeux et relchez votre main, ainsi que

votre sualisation. Aprs quelques instants, saisissez-vous de l'teignoir et dites : Que Ta Sagesse, ternel Architecte, soit toujours en
mon esprit. Eteignez le flambeau de la << Sagesse situ du ct Sud-Est du pav mosaque, c'est--dire en haut droite par rapport vous. Puis dites: Que Ta Force me soutienne. fiteignezle flambeau de la << Force situ du ct SudOuest du pav mosaque, c'est--dire en bas droite par rapport vous.
224

Les fondements de la tradition

Puis dites: Que la Beaut me guide.

i)teignez

le flambeau de la

Beaut situ du

ct Nord-Ouest du pav mosaiQue, c'est--dire en bas gauche par rapport vous. Puis teignez les trois flambeaux de I'Est dans l'ordre inverse de l'allumage, c'est--dire la bougie centrale, celle de droite et celle de gauche. Dsenlacez la Rgle, l'querre, le Compas en disant pour chaque outil: Que la Rgle, symbole de I'Architecte Eternel, me maintienne dans la voie de la Vrit. Que l'querre, symbole de la rectitude morale, gouerne toujours mes actions. Que le Compas, emblme de la mesure, me permette de modrer mes passions. Fermez le Livre Sacr. Frappez trois coups comme l'ouverture (O O - O), puis placez yolre main plat sur votre poitrine. Dites alors: ta Gtoire du Suprme Architecte des Mondes, en vertu des Pouvoirs divins qui reposent en tout tre, je dclare close cette crmonie maonnique euvrant au premier degr de l'Ordre Maonnique ! Aprs un bref instant de silence, dites: C'est en mon me et en l'me de mes semblables que je dois semer le Yerbe d'Horus, afin qu'il produise des fruits de lout genre et de toute espce. Car l'me de l'Homme est la terre naturelle sur laquelle plane le faucon divin. Et comme les eaux du Nil fcondent la terre de Memphis, dans la saison Akhet et au mois de Tht, ainsi les
22s

ABC de l'sotrisme maonnique

Eaux d'En Haut fcondent

le

Temple intrieur

de

l'Homme en la mme mystrieuse Saison. J'ai dit ! Qu'il en soit ainsi !

2' degr: crmonie d'ouverture du 2' degr est parfois intressant de modifier la vibration lieu du dans lequel vous Guvrez, pour pratiquer des techniques sotriques du deuxime degr. Il convient dans ce cas de poursuivre le rite d'ouverture du 1"'degr d'Apprenti par la squence qui suit.
11

Avant de commencer cette squence, une bougie


supplmentaire est dpose auprs de chacun des trois luminaires. Cela porte le nombre de bougies autour du pav mosaque six. Deux bougies supplmentaires sont galement disposes de part et d'autre des trois bougies prsentes l'Est devant le triangle. Aprs un instant de silence dites: Un Compagnon Franc-Maon est symboliquement g de cinq ans. En pleine connaissance de la lettre << G , les Maons d'Egypte dont je fais partie ont coutume d'ouvrir leurs Travaux de Compagnon Midi, lorsque la Lumire rayonne au znith du Temple. Car comme le dit Herms notre Matre, c'est de la lumire et de la Vie qu'est n l'Homme. Pause silencieuse et poursuivant en disant: C'est l'Orient que nat la lumire et c'est l que se trouve le berceau de notre Initiation. Que rayonnent de noueau les flambeaux de ce degr.
226

Les fondements de

la tradition

Les flambearu( complmentaires de ce degr sont allums dans le mme ordre qu'au premier degr. Allumez galement les deux bougies supplmentaires de l'Est, la premire du ct droit et la seconde du ct
gauche.

Dposez un peu d'encens sur le charbon, disposez les outils prsents sur le livre sacr dans leur entrecroisement at 2" degr, puis recueillez-vous quelques
instants.

Frappez ensuite cinq coups selon la squence suivante: -OO-O-O-O- (2 coups rapprochs, puis trois coups espacs l'un de I'autre) Toujours debout, posez votre main droite plat sur votre cur et dites: to Gtot e du Suprme Architecte des Mondes, en vertu des Pouvoirs divins qui reposent en tout tre, je dclare ouerte cette crmonie maonnique euvrant en chambre de Compagnon !
Crmonie de fermeture du

2' degr

Si vous avez ouvert vos travaux au degr de Compagnon il convient de les clore galement ce degr, avant de procder la fermeture complte au 1"'degr. Aprs un instant de silence, dites: Il est mrinuit. La nuit rgne maintenant sur l'gypte et les temples retournent leur silence sculaire. La terre de Memphis s'endort de nouveau. Eteignez les deux bougies du degr qui sont prsentes I'Est dans le sens inverse de leur allumage, c'est--dire en teignant d'abord celle de gauche, puis celle de droite.

ABC de I'sotrisme maonnique

Puis faites de mme en teignant celles qui se trouvent sur les trois cts du pav mosaque. Vous les teindrez dans le mme ordre qu' l'allumage. Puis vous frappercz cinq coups selon la squence suivante: -OO-O-O-O- (2 coups rapprochs, puis trois espacs l'un de I'autre) Toujours debout, posez votre main droite plat sur votre cur et dites: ta Gloire du Suprme Architecte des Mondes, en vertu des Pouvoirs divins qui reposent en tout tre, je dclare ferme cette crmonie maonnique Gurant en chambre de Compagnon !

3' degr: crmonie d'ouyerture du 3, degr est parfois intressant de modifier la vibration du lieu dans lequel vous uvrez, pour pratiquer des techniques sotriques du troisime degr. Il convient dans ce cas de poursuivre le rite d'ouverture du l.' et 2" degr de Compagnon par la squence qui suit.
Une bougie supplmentaire a t dpose auprs de chacun des angles du pav mosaque, ce qui porte le nombre de bougies autour de cet espace neuf. Deux bougies supplmentaires sont disposes de part et d'autre des cinq bougies prsentes l'Est devant le triangle. Nous en avons donc maintenant sept l'Est.
Aprs un instant de silence dites: Un Matre Franc-Maon est symboliquement g de sept ans et plus.

Il

Les fondements de la tradition

J'ai approch les secrets de la lettre

et I'acacia

m'est maintenant connu. Les Maons d'gypte dont je fais partie ont coutume d'ouvrir leurs Trayaux de Chambre du milieu Midi, lorsque le soleil rayonne au znith de notre Temple, entre les deux sycomores bornant les horizons. L'toile du Matin, derrire laquelle il se lve chaque jour, s'attarde pour le saluer encore une fois, et dans le Champ des Roseaux, les Glorifis se rjouissent. Pause silencieuse ; poursuivez e disant: Puisque la Lumire rayonne encore une fois sur la vieille Egypte, que l'toile du Matin s'attarde pour saluer celui dont elle est l'Annonciatrice, et que les Glorifis se rjouissent dans le Champ des Roseaux, il est temps pour un Maon de la Terre de Memphis d'ouyrir les Travaux. Ainsi donc, en vertu de I'Heure et de mon ge, que la Chambre du milieu soit ouverte.

Les flambeaux complmentaires de ce degr sont


allums dans le mme ordre que prcdemment. Allumez galement les deux bougies supplmentaires de l'Est, la premire du ct droit et la seconde du ct gauche. Dposez un peu d'encens sur le charbon, disposez les outils prsents sur le livre sacr dans leur entrecroisement au 3" degr, puis recueillez-vous quelques instants. Puis frappez neuf coups selon la squence suivante: (3 sries de 2 coups OO OIOO OIOO rapprochs, suivis d'un coup espac) Toujours debout, posez votre main droite plat sur votre cur et dites:

-O

229

ABC de I'sotrisme maonnique

Suprme Architecte des Mondes, en vertu des Pouvoirs divins qui reposent en tout tre, je dclare ouverte cette crmonie maonnique uvrant en chambre du milieu ! Crmonie

ta Glot e t

de

fermeture du 3' degr

Si vous avez ouvert vos travaux au degr de Matre il convient de les fermer galement ce degr avant de procder la fermeture complte au 2e degr, puis au
1.. degr.

Aprs un instant de silence, dites: Il est minuit. La nuit rgne maintenant sur l'gypte et les temples doivent retourner leur silence sculaire. iiteignerles deux bougies du degr qui sont prsentes I'Est dans le sens inverse de leur allumage, c'est--dire en teignant d'abord celle de gauche, puis celle de droite. Faites de mme en teignant celles qui se trouvent sur les trois cts du pav mosaique. Vous ferez cela dans le mme ordre qu' l'allumage. Puis vous frapperez neuf coups selon la squence suivante: O O- O I O O-O I O O - O (3 sries de 2 coups rapprochs, suivi d'un coup espac) Toujours debout, posez votre main droite plat sur votre cur et dites: ta Clotre du Suprme Architecte des Mondes, en vertu des Pouvoirs divins qui reposent en tout tre, je dclare ferme cette crmonie maonnique euvrant en chambre du Milieu !

230

I*s fondements

de la tradition

Pratiques indiduelles du premier rlegr

Chacune de ces crmonies d'ouverture vous pennet d'lever les vibrations de votre espace sacr au niveau du degr concern. Cela implique plusieurs choses: - que vous modifriez par votre rituel les vibrations astrales du lieu, spcifiant en quelque sorte un type

d'nergie particulire qui vous entourera durant le temps de votre travail; - que vous modifliez et leviez votre niveau de conscience, en mme temps que se transforment les vibrations du lieu; - que vous vous connectiez l'grgore de la francmaonnerie; spcifiques dans les meilleures conditions psychiques
possibles.

- qu'il vous est possible d'accomplir des pratiques

Nous allons donc vous transmettre quelques pratiques sotriques vous permettant de dbuter cette
uvre passionnante. Vous pourrez ensuite vous plonger avec profit dans tel ou tel ouvrage maonnique plus thorique. Un exemple de travail symbolique: le compas

Nous avons eu l'occasion de dvelopper prcdemment la nature du travail symbolique. Vous avrez donc compris que le vritable intrt n'est pas, comme on le laisse entendre trop souvent, de dbuter par la thorie. Cela ferait de la franc-maonnerie un pur exercice in231

ABC de l'sotrisme maonnique

tellectuel, dfaut de philosophique ou pratique. Comme le monrel apprentissage manuel, l'intellect n'est que de peu d'utilit dans une ralisation. Un franc-magon est certes cens tre architecte, il n'en reste pas moins dans sa mythologie un ouvrier devenu architecte, ce qui

tre si bien un

est bien diffrent. I1 convient donc de dbuter par la pratique et trouver les cls l'intrieur de soi, en
agissant. Si nous nous trouvions devant une pierre brute, que nous cherchions la sculpter, il conviendrait de prendre un ciseau, un maillet et de dbuter. L'preuve du rel serait l, dans cette comprhension du ressenti lorsque le geste est juste ou au contraire choue. Vous comprenez aisment que cette sensation ne peut venir que de l'exprience. trangement il en est de mme pour les symboles et un franc-maon intress par l'sotrisme se contentant des runions de Loge ne pourra vritablement pas faire ce travail, les conditions s'y prtant rarement. Les sances indivi duelles sont donc l pour cela.
232

Les fondements de la tradition

Une fois la sance de travail rituelle ouverte au premier degr, asseyez-vous et dbutez par une priode de relaxation. A la fin de celle-ci, ouvrez les yeux, les conservant dcontracts et mi-clos, contemplez quelques instants le compas pos sur votre livre sacr. Imprgnezvous de sa forme, de sa position, de son ouverture, etc. N'intellectualisez ps, mais observez simplement ce compas. Vous comprenez pourquoi il est important de choisir des symboles qui satisfont votre exigence esthtique. Ils doivent vous captiver durant ce moment de contemplation silencieuse. Fermez les yeux, recrant mentalement ce compas, sans le dcor autour de lui. Ouvrez de nouveau les yeux et compltez le compas. Vous pouvez suivre ce processus deux ou trois fois. Levez-vous, repoussez en arrire votre chaise si celleci vous gne et tenez-vous droit, les bras le long du co{ps, la tte la verticale de votre corps. Votre menton est lgrement rentr de telle manire que votre nuque soit tire. Faites ceci sans crispation, ni tension excessive, donc sans exagrer le mouvement. Vos jambes sont places au contact l'une de I'autre. Vos pieds sont donc trs proches. Votre position incarne le compas dans sa position ferme. Votre tte est l'axe sur lequel s'articule I'ensemble. Resserrez vos jambes et vos bras quelques instants, parfois mme en exagrant la tension et laissez merger en vous les ides spontanes, les motions qui peuvent jaillir en vous dans cette position. Prenez votre temps, respirez tranquillement et profondment durant cet exercice. Ne vous inquitez pas si aucune ide particulire n'apparat. Ce travail consiste incarner un symbole. Cette intriorisation peut donner des fruits

ABC de l'sotrisme maonnique

progressivement et vous avrez I'occasion de reproduire cet exercice. Au bout de quelques instants, cartez lgrement vos jambes symtriquement par rapport l'axe de votre co{ps, d'abord de la largeur de vos paules. Vos mains reposent toujours sur l'extrieur de vos jambes et se sont donc lgrement cartes en mme temps que vous les cartiez. Conservez cette position et de la mme faon que prcdemment, respirez tranquillement et profondment. Laissez merger en vous tout ce qui peut provenir de cette sensation. Au bout de quelques instants, cartez encore un peu plus vos jambes et procdez de la mme faon que prcdemment. Aprs avoir conserv cette position, vous pouvez revenir votre position initiale, puis vous asseoir. Terminez par une courte relaxation, ouvrez vos yeux et prenez ventuellement quelques notes sur ce que vous avez ressenti ou compris.

Vous arfiez sans


doute remarqu que la tradition maonnique rapporte selon les rites et selon les degrs, des ouvertures diffrentes

compas. La fiadition symbolique ne donne que peu d'explication sur les raisons de ces ouvertures. Sa limite symbolique est de 180 degrs, puis-

du

234

Les fondements de la tradition

qu'il se confond alors la ligne droite. Au degr


Matre,

de

son ouverture est de 45 degrs. L'ouverture gn-

ralement admise en maonnerie est de 90 degrs, le compas devenant alors une querre juste . Nous allons donc vous donner une extension de cette pratique que vous pouvez effectuer au 3' degr et qui vous permettra de comprendre le sens de certaines mentions des degrs. Aprs avoir effectu I'ouverture au 3'degr, pratiquez I'exercice que nous venons de dcrire, mais au moment de l'cartement de vos jambes, cartez-les approximativement de 45 degrs. Vous pouvez prendre des repres approximatifs au pralable, pour avoir une meilleure ide de ce que cet angle reprsente. Toutefois, ne vous focalisez pas sur une prcision qui est de toute faon impossible atteindre. L'essentiel est ailleurs. Comme vous le savez, une grande partie de l'sotrisme maonnique vient de la kabbale hermtiste. Il en est souvent ainsi pour les nombres utiliss. Ainsi n'chappera pas l'apprenti kabbaliste, euo 45 degrs, transcrit en ilD caractres hbraques compose le mot Mah (Mem 40 et H 5). Du point de vue de la thorie kabbalistique, la coupe (Mem) symbolise la premire manifestation de la forme, le principe feminin qui dlimite et contraint. Elle se rattache Binah-Saturne. L'eau est le liquide primordial indiffrenci (le chaos, le Noun). Ce chaos se prte cependant la potentialisation de l'acte crateur car il a subi un premier acte organisateur qui lui a confr une forme. Le premier Mm est ouvert, comme la matrice de la Mre tnbreuse en attente de fcondation. Mm (D) est

il

235

ABC de l'sotrisme maonnique

galement la premire lettre du mot Mam (EIl - eau en hbreu s'crit: Mm, Iod, Mm final). Elle correspond aux eaux non diffrencies, c'est--dire I'eau primordiale. Le Iod symbolise la puissance fcondante de Hochmah. C'est le Logos spermatikoi'qui vhicule le souffle divin. C'est lui qui va sparer les eaux, entamant ainsi le processus crateur par un acte de diffrenciation. La forme de ce Mm final est ferme, comme la matrice de la Mre aprs I'acte de conception. L'oprateur, en jouant ce mythe de la cration, exprime en fait l'identit analogique entre l'homme et le dieu crateur. I1 prend conscience de sa dimension dmiurgique. La cration n'est pas seulement celle de la premire fois , c'est un acte de chaque instant, I'acte organisateur, la lutte de I'ordre contre le chaos. Pour revenir la deuxime lettre du H, il reprsente le souffle vital, le Rouar, celui qui planait au-dessus des eaux lors de sa cration. C'est lui qui anima le premier homme et en flt un tre vivant. La franc-maonnerie met souvent cet cartement en relation avec le livre des proverbes 8 :27-28 et nous allons mieux comprendre

Quand il disposait les cieux, j'tais [a sagessel l; quand il ordonnait (traait) le cercle qui circonscrit la lace de l'abme (Mem), quand il tablissait les nues (H) en haut... Ainsi s'unissent le cercle, les eaux et le souffle dans ce pur symbole d'un cartement somme toute fort anodin. I1 nous appartient donc de f incarner dans un dpassement de l'exercice pourquoi.

premier.

236

Les fondements de la tradition

Une fois vos jambes dans cet cartement, fermez les yeux. Visualisez devant vous, hauteur des paules, distance des bras tendus, une coupe de 15 cm de haut. Tout en maintenant cette visualisation, prenez conscience de votre respiration, du flux et du reflux de l'air nourricier et purificateur. Cette dure sera votre
convenance.

Renforcez la visualisation en laissant se manifester spontanment la couleur et les contours de la coupe. Maintenez quelque temps cette visualisation. Tendez les bras en avant d'un geste souple, les paumes hauteur de la coupe, orientes vers elle. iitendez les mains en avant comme pour saisir la coupe entre vos deux paumes. Visualisez la lettre Mm (D) dans l'eau de la coupe tout en sentant en vous l'nergie. Prononcez le son MAH en dirigeant le souffle vers f intrieur de la coupe. Relchez vos mains et replacez vos bras de part et d'autre de vos jambes. Respirez tranquillement tout en conservant la prsence de cette coupe dans I'espace devant vous, la hauteur de votre poitrine. Puis tendez vos bras vers la coupe et imaginez qve vous la placez au centre de votre poitrine. Gardez ensuite votre main droite plat sur votre poitrine quelques instants, votre main gauche pose sur la droite. Relchez vos mains et replacez vos bras de part et d'autre de vos jambes. Respirez et laissez les sensations merger chacune de vos respirations. Au bout de quelques instants, reprenez votre position de dpart, asseyez-vous et faites quelques

ABC de l'sotrisme maonnique

respirations sans attacher l'esprit quoi que ce soit de particulier. Ouvrez vos yeux et prenez ventuellement quelques notes sur ce que vous avez ressenti ou compris. Vous pourrez fermer ensuite le 3" et 2" degr, pour terminer par la fermeture complte au l"' degr.

L'animation du tableau de Loge


Cette pratique peut videmment tre faite aux diffrents degrs de la franc-maonnerie. Nous la dcrivons ici au premier degr et vous saurez aisment l'adapter. Comme nous le disions, nous ne tenons pas compte du trac traditionnel de celui-ci, ce qui en ferait un vritable lment thurgique. Nous laissons cela pour d'autres occasions, par exemple orales. Souvenez-vous qu'un des lments les plus importants est l'animation intrieure des symboles tels que nous venons de le voir avec le compas. Ici, le tableau de Loge (parfois appel

tableau du degr ou planche tracer) sert de rsum symbolique de l'ensemble de la structure de la Loge. C'est donc une tape plus complexe, le tableau tant un lment composite qui va rclamer un long travail qui vous prendra plusieurs sances pour tre complt. I[ vous amnera ainsi ce qui constitue une
premire tape importante.

Une fois le rite ouvert au premier degr, droulez le tableau de Loge du degr Apprenti au-dessus du
pav mosaque. Si ncessaire, vous pouvez le bloquer momentanment avec les bougies qui entourent le pav
mosaique.
238

I*s fondements de la tradition Suivez le mme processus de prparation personnelle que nous venons de dcrire dans l'exercice prcdent. Puis restant assis, parcourez de votre regard cet ensemble de symboles, sans vous attacher trop longuement tel ou tel lment. Revenez rgulirement votre respiration, de telle sorte que vous restiez dtendu et rceptif. Puis corrmencezpar mmoriser le tableau en partant du bas ou selon la nature de la reprsentation en svant un enchanement logique. Nous vous donnons en annexe deux reprsentations pour chaque degr et vous veffez que l'un est plus abstrait que I'autre. Le processus de mmorisation sera donc diffrent. Cette pratique comporte plusieurs tapes que vous pouvez videmment atteindre progressivement : l. observation du tableau symbolique; 2. mmorisation des lments le composant; 3. mise en volume des symboles; 4. intgralion au tableau. Nous allons expliquer en quoi consistent exactement ces 3" et 4" points. La mise en volume des symboles est une tape importante qui consiste se reprsenter le tableau corlme une surface plane sur laquelle les objets sont imagins en volume. Ainsi les trois degrs apparatront comme trois vritables marches, les deux colonnes comme deux vritables colonnes et ainsi de suite. Cette construction mentale sera faite de prfrence les yeux ferms. Vous pourrez prendre le nombre de sances que vous souhaitez pour parvenir cette tape. Il est conseill de ne passer au quatrime point qu'une fois parvenu mettre quelques-uns de ces lments en relief. Il est certain qu'il
239

ABC de l'sotrisme maonnique

est plus dlicat de les maintenir mentalement tous ensemble. Vous rr'avez donc pas attendre cela pour passer l'tape suivante. Sachez que chacune de vos sances rituelles sera un vritable entranement et renforcera cette facult intrieure. Tout se compltera
progressivement. Le quatrime point matrialise un processus capital de la pratique sotrique maonnique tel que le concevaient les initis de la Renaissance. Vous tes install face votre temple, en relaxation, les yeux clos. Remmorez-vous les diffrents lments de votre tableau de Loge et commencez leur donner le relief auquel vous vous tes habitus. Commencez par ce qui se rattache l'difice lui-mme: les marches, la porte, le fronton, les colonnes, les murs et leurs fentres grillages, la vote cleste au-dessus de vous et les deux astres vers l'Orient. Imaginez que vous tes debout en pense dans ce dcor. Votre respiration est profonde et vous prenez plaisir contempler votre Loge de f intrieur. Autour de vous se trouve peut-tre la corde nuds. Une fois que vous vous sentez pleinement en ce lieu, disposez mentalement les outils ou autres lments de ce degr dans la position qui est requise dans une Loge maonnique. Si vous ne pratiquez pas la francmaonnerie en tant qu'initi, fondez-vous sur la reprsentation de votre Loge individuelle qui a t mise en place pour la pratique de ce rite. Une fois que ce processus est complt, imaginez que vous effectuez une sance de mditation dans cet espace. Aprs quelques instants, reprenez conscience de votre corps physique, ouvrez vos yeux et prenez ventuelle240

Les fondements de la tradition

ment quelques notes sur ce que vous avez ressenti ou


compris. Repliez le tableau de Loge, replacez ventuellement les bougies leur position initiale autour du pav mosaque. Vous pourrez alors terminer par la fermeture complte au l" degr.

La porte mystique

La question de la position et de la nature de la porte du temple est une interrogation rcurrente dans le symbolisme maonnique. En effet, bon nombre de tableaux de Loge et de reprsentations sur les tabliers maonniques semblent indiquer que le participant se trouve sur le parvis du temple. La porte est vue en face, encadre par les deux colonnes. Cela correspond ce qui pouvait tre vu de l'entre du temple de Salomon ou d'un temple gyptien. La runion de Loge se tiendrait donc dans cette cour, ou peut-tre dans le pristyle des temples gyptiens. Aujourd'hui les deux colonnes, sans autre fonction que symbolique, sont souvent places l'intrieur du temple, au Sud-Ouest et Nord-Ouest. Le temple se trouve donc symboliquement dans un espace temps diffrent, assez mal dfini d'ailleurs. Le rite de MemphisMisraim tel que Robert Ambelain I'a dfini, dcrit ainsi l'Est : (( une Porte d'Ivoire et d'Or, ferme, sans serrure
apparente, encadre de deux colonnes de style gyptien, se terminant tel le Djed, ou "pilier occulte d'Osiris". Entre les Colonnes est tendu un voile transparent bleu turquoise, masquant une partie de la Porte. Il est clair dans ce cas que la porte d'entre du temple est situe
241

ABC de l'sotrisme maonnique

I'Est. On comprend alors mal pourquoi une Loge ce rite continue placer les deux colonnes traditionnelles l'Occident. Nous devons plutt considrer les choses sur le plan sotrique et dire qu'il existe au moins deux entres dans le temple maonnique, l'une matrielle et l'autre psychique. Il serait intressant de savoir o se trouve cette mystrieuse porte psychique et comment elle fonctionne. La solution peut parfois apparatre d'une faon tout fait spontane et imprvisible. Ainsi, il y a plusieurs annes, une initie avance du Rite de Memphis-Misram m'expliqua comment il tait possible d'utiliser dans ce but le pav mosaiQue au centre du temple. C'est ce que nous allons faire dans cette
pratique.
Comme pour les exercices prcdents et une fois le rite ouvert au premier degr, prenez un temps de mditation et de relaxation. Puis, tout en conservant une respiration rgulire, fixez le centre du pav mosaique. Votre regard doit rester dirig vers le centre de cet espace. Vous ferez en sorte de regarder au-del de la surface matrielle ellemme. C'est une technique qui est parfois utilise pour percevoir des effets tridimensionnels dans des photos ou dessins prpars cet effet. Ici, vous dirigerez votre regard dans la profondeur du pav mosaique, tout en faisant en sorte de conserver le pav mosaque aussi net que

possible. Vous dcouvrirez progressivement cette faon de poser le regard. Vous vous rendrez compte que chacune de vos pratiques dveloppera cette facult particulire. Restant relax, votre respiration rgulire, attendez que ce phnomne corrmence se manifester.
242

Les fondements de la tradition

jusque-l plane, va sembler acqurir une profondeur relle. Vous allez avoir I'impression que le pav se dveloppe en trois dimensions. Lorsque vous parviendrez cette tape, vous ressentirez intrieurement qu'il vous est possible d'y pntrer. Ne vous effrayez pas et continuez respirer calmement. Certains vous diront que tout cela n'est que le rsultat d'un effet d'optique et ce n'est pas faux. Toutefois le processus est tout fait rel et constitue une manifestation psychique vous permettant d'atteindre un autre plan de conscience. Arriv ce point de votre pratique sotrique, vous pourrez fermer moiti vos yeux ou les clore compltement. Il vous suffira de simplement ressentir ce qui se manifeste ou recevoir les images et informations mergeant spontanment dans votre conscience. Aprs quelques instants, reprenez conscience de votre corps physique, ouvrez les yeux et prenez ventuellement quelques notes sur ce que vous avez ressenti ou compris.

La surface du pav noir et blanc qui tait

franchir l'une des portes du temple et cette exprience vous laissera une trace pour longtemps. Si vous avez dj pratiqu l'animation du tableau de Loge dcrite plus haut, nous vous conseillons de faire suivre le passage de la porte par la cration autour de vous de ce temple. Vous tes vritablement cet instant parvenu dans le temple intrieur de la Loge dcore au degr o vous uvrez. C'est la fois une ralit vibratoire archtypale de la franc-maonnerie, mais galement un espace intrieur tout fait spcifique. C'est f intrieur de cette dimension sacre que vous devez tuSachez que vous venez de
243

ABC de l'sotrisme maonnique

dier et pratiquer votre art. L'apparence matrielle n'est que I'enveloppe externe de cette ralit intrieure. Nous vous engageons donc pratiquer rgulirement ce processus afin de parvenir vous placer dans cette dimension facilement et rapidement. Il vous sera ensuite plus facile de crer une simultanit de travail entre l'intrieur et I'extrieur, entre le microcosme et le macrocosme.
Pratique individuelle du second degr L'toile flamboyante

Le pentagramme ou toile flamboyante est I'un

des

principaux symboles du second degr de la franc-maonnerie. Nous ne dvelopperons pas ce degr tel qu'il est pratiqu Memphis-Misraim, vous recommandant de vous reporter au livre de Robert Ambelain (voir bibliographie). Il contient la totalit du second degr qui se caractrise essentiellement par une suite de textes tout fait indigestes... Ce n'est pourtant pas une raison de se dsintresser de cette seconde tape. Comme vous allez le voir, certains de ses lments tmoignent d'une trs ancienne origine. C'est le cas du symbole pythagoricien qu'est l'toile 5 pointes.

A. Corpus Hermeticum
C'est ainsi que cette partie du rituel peut tre mise en relation avec le trait hermtique du Corpus Hermeticum dans le fragment XXVI-l3 et sq, ainsi que le Trait XIII-l7. Cette utilisation rituelle du texte a pour objet

Les fondements de la tradition

l'quilibrage des 4 lments utiliss lors de la premire initiation. Nous vous recommandons d'utiliser ce texte dans votre premire sance de travail rituel ce degr, en le lisant une fois que vous amez ouvert vos travaux ce
second degr. Une fois en relaxation, lisez ce texte par exemple mi voix (laissant videmment de ct les titres qui servent de repres). Nature des 4 lments: Isis s'adressa son flls Horus et dit: De toutes les choses produites en ce monde, par parole ou par action, les sources se trouvent dans le monde des ides et rpandent sur nous avec Ordre et Mesure la substance du rel. Rien n'existe qui ne soit descendu d'en haut et qui n'y remonte pour y redescendre. De ce mouvement, la Nature trs sainte a mis dans les tres vivants un signe manifeste que voici: le souffle que nous tirons de l-haut, l'empruntant l'air, de nouveau nous l'envoyons en haut pour le reprendre encore. Or pour oprer ce travail, il y a en nous des soufflets: quand ceux-ci ont ferm leurs bouches destines recevoir le souffle, alors nous ne sommes plus ici-bas, nous sommes remonts l-haut. D'autres qualits s'ajoutent encore nous, par suite du dosage relatif des lments dans la mixture corporelle. Elle est un assemblage et mlange des quatre lments, duquel s'exhale une certaine vapeur qui, d'une part, enveloppe l'me et d'autre part, se rpand travers le corps communiquant l'une et l'autre quelque chose de sa qualit particulire. C'est ainsi que se produisent les diffrences dans les modifications psychiques et corporelles .
245

ABC de l'sotrisme maonnique

Feu:
Si dans la charpente corporelle, il y a surabondance de Feu, alors l'me, qui est dj naturellement chaude, et qui est devenue plus brlante encore par le surcrot de chaleur qu'elle a acquis, rend l'tre vivant plutt actif et fougueux et le corps vif et alerte. >

Air:

S'il y a surabondance d'Air, l'tre vivant devient


>

lger, bondissant, instable de corps et d'me.

Eaa:
S'il y a surabondance d'Eau alors l'tre vivant, quant l'me, devient ondoyant, prompt crotre et se rpandre I'entour, avec une ample capacit se jeter au-devant des autres et s'y tenir attach, cause de la facult qu'a l'eau de s'unir et de s'associer aux autres choses: car elle tend sa nappe sur toutes choses, et, quand elle est abondante, elle les dissout en elle-mme en les enveloppant, quand elle est en petite quantit et s'est enfonce dans I'objet, elle devient cela mme quoi elle s'est mle. Quant aux corps, cause de leur aquosit et flaccidit, on ne peut les amener se tenir compacts, mais, la moindre occasion de maladie, ils se dissolvent et dgnrent peu peu de leur principe interne de cohsion. Terre: S'il y a surabondance de l'lment Terre, alors l'me de l'tre vivant devient obtuse, parce que les organes des sens s'tant paissis, elle ne trouve pas les pores du corps bien dgags et qu'elle n'a pas d'espace travers lequel s'lancer, mais elle demeure au-dedans du corps isole en elle-mme, entrave par le poids et la densit de la masse. Quant au corps, il est ferme sans doute, mais inerte et

Les fondements de la tradition

pesant et ne se dplace que contre son gr sous f impulsion du vouloir.

ther: Si enfln la condition de tous les lments dans le corps a t bien proportionne, alors l'tre vivant est quip de manire tre chaud quant l'action, lger quant au mouvement, bien tempr quant la jointure des membres, ferme quant la cohsion. Que toute nature dans le monde prte maintenant l'oreille, car voici ce que clame l'homme qui a travers
avec Ordre et Mesure le Feu, l'Air, I'Eau et la Terre et se tient au sein de la puissance du Souffle et de l'ther:

qui tes en moi, chantez l'Un et le Tout; chantez l'unisson de ma volont. Sainte Gnose, illuminatrice de mon me, c'est pour toi que je clbre la lumire intelligible, et me rjouis dans la joie de l'esprit. Vous toutes, Puissances, chantez l'hymne avec moi ! Alors que tu as appris ceci de moi, revtons de silence ce qui regarde ce pouvoir miraculeux, ne rvlant personne, le mode de transmission de la rgnration, afin que nous ne soyons pas compts au nombre des divulgateurs. Voil qui suffit. L'un et I'autre nous avons t occups, nous parler, toi couter.
<<Puissances

Maintenant
l'Intellect.

tu te

connais dans

la

lumire

de

Aprs quelques instants, reprenez conscience de votre corps physique, ouvrez les yeux et prenez ventuellement quelques notes sur ce que vous avez ressenti ou compris.
247

ABC de l'sotrisme maonnique

Restez quelques instants en silence, puis poursuivez vos pratiques ou accomplissez la fermeture rituelle ce
degr.

B. L'incarnation de l'toile flamboyante


Comme nous avons eu l'occasion de le dire dans notre ouvrage sur la kabbale chrtienne 1ditions Grancher), l'toile flamboyante a t associe aux lettres hbrarques par certains Ordres initiatiques, tels que l'Ordre Kabbalistique de la Rose-Croix. Ils sont rsums dans le tableau suivant:
Srie

Lettre ! (Iod)
;1(H)

lments

Couleurs Rouge

lr.
2e

(Feu) (Eau) (Ether)

Bleu Lumire blanche brillante


Jaune

D (Chin)
4e
5e

'l (Vav)

(Air)
(Terre)

i](H)

Marron fonc

Nous pourrions donc reprsenter l'toile flamboyante de la faon suivante: Vous a\rez not que les cinq lettres assembles

constituent le nom sacr de Ischouah (illD;T). Nous vous recommandons de faire cette pra-

tique aprs la lecture solennelle et rituelle du


Corpus Hermeticum.
248

Les fondements de la tradition

Une fois relax et votre respiration apais6e, levezvous et prerLez la position du pentagrarlme, vos jambes
cartes et les bras tendus l'horizontale. Continuez respirer tranquillement. Videz votre esprit de toute pense parasite, conservant la conscience l'air qui entre et qui sort, la sensation de I'air sur votre peau ainsi que la

perception de vos muscles maintenant votre corps dans cette position. Aprs quelques instants, visualisez devant vous la lettre hbraque Iod (') de la couleur indique dans le tableau de ce rite, autrement dit ici la couleur rouge. Aprs quelques instants de silence, prononcez comme une vibration le nom de cette lettre Iod . Tout en conservant la lettre et sa couleur votre conscience, vibrez cette lettre, 9 reprises, pour faire un total de l0 prononciations.
Relchez cette visualisation et pendant un bref instant revenez aux sensations corporelles prcdentes. Visualisez maintenant devant vous la lettre hbraique H (i1) de la couleur indique dans le tableau de ce rite, autrement dit bleue. Aprs quelques instants de silence,

vibrez le nom H 10 reprises.


Relchez cette visualisation et pendant un bref instant revenez aux sensations corporelles prcdentes. Visualisez devant vous la lettre hbraQue Schin (D)

sous

la forme d'une lumire blanche brillante.

quelques instants de silence, vibrez le nom Schin prises.

Aprs l0 re-

249

ABC de l'sotrisme maonnique

Relchez cette visualisation et pendant un bref instant revenez aux sensations corporelles prcdentes. Puis visualisez devant vous la lettre hbraque Vav Q) de couleur jaune. Aprs quelques instants de silence, vibrez le nom Vav 10 reprises. Procdez de mme pour les autres grains qui constituent cette srie. Relchez cette visualisation et pendant un bref instant revenez aux sensations corporelles prcdentes. Puis visualisez devant vous la lettre hbraiQue H (n) de couleur marron fonc. Aprs quelques instants de silence, vibrez le nom H 10 reprises. Respirez encore tranquillement tandis que vous relchez votre position, restez debout immobile quelques instants les bras le long du corps. Vous pouvez ensuite vous asseoir. Prenez ventuellement quelques notes sur ce que vous avez ressenti ou compris.

Terminez comme I'accoutume par le rite de fermeture des diffrents degrs. Pratique inrlividuelle du troisime degr

L'amenti
Comme nous avons pu le dcouvrir dans le premier chapitre de cet ouvrage, le troisime degr est li la mort et plus particulirement dans les rites gyptiens au mythe d'Osiris. Nul doute que cette exprience initia250

Les fondements de la tradition

tique ne puisse tre vritablement effectue qu' I'intrieur d'un ordre initiatique, ou au cours d'une exprience authentique telle que le chamanisme. Les pratiques sotriques individuelles que nous dcrivons ici nous permettent toutefois, soit de ractiver et approfondir cette exprience, soit d'approcher ces mystres travers une srie de mditations. Vous arfiez not dans les ouvertures rituelles, que la Loge au 3' degr est dite se runir dans la chambre du milieu. Cette expression existe depuis le dbut de la franc-maonnerie et plusieurs interprtations en furent donnes. Il n'est pas ncessaire ici de reprendre ce que l'on peut trouver dans la plupart des livres, mais de vous aider transposer sur le plan sotrique ce que les fondateurs de cette tradition scellrent l'endroit le plus visible de la Loge, en son centre. Certes toutes les Loges ne comportent pas de pav mosaQue, certes beaucoup n'utilisent pas de tapis de Loge, mais les francs-maons doivent se retrouver quelque part entre l'querre et le compas, au centre le plus sacr du temple. La nature de la porte qui y mne est, comme nous l'avons vu, une autre question. Nous en avons donn un exemple plus haut et vous savez maintenant que vous pouvez installer la Loge en vous, ouvrir les travaux en tous instants et y trouver votre chambre du milieu. Nos anctres hermtistes ont montr que nous sommes une part du divin. Travaillant la pierre que nous sommes, nous laisserons merger notre partie divine. C'est en nous que se trouve cette me qui descendit des plans suprieurs et qui aspire y retourner. C'est f intrieur de nous que cette nostalgie de nos origines fait natre le dsir de nous
251

ABC de l'sotrisme maonnique

lever spirituellement, de revenir au centre de notre tre, dans la chambre du milieu. Pour les anciens Matres des coles de Mystres, la porte de I'au-del que nous devons franchir, le seuil de Proserpine> comme le disait Apule, se franchit durant l'initiation. Bien videmment l'initiation maonnique est symbolique, mais elle nous conduit ressentir vritablement cette tape importante. Nous vous invitons par cette harmonisation vous approcher de ce mystre. La chambre du milieu constituera peu peu cet espace secret dans lequel vous pouvez vous retirer en silence. C'est en ce lieu sacr qu'il vous sera plus facile de mditer sur les points essentiels votre existence tels que votre me, vos valeurs morales, votre rle sur cette terre et au-del, votre but et par-dessus tout le retour vers vos origines divines lorsque le moment sera venu. Munissez-vous auparavant d'un voile noir assez large pour recouvrir toute votre tte jusqu'aux paules et d'une reprsentation d'Anubis. Tous les autres objets

sont ceux que vous utilisez habituellement pour

ce

travail sotrique. Aprs avoir ouverts les travaux aux trois degrs dans votre Loge individuelle, dtendez-vous et recueillezvous.

Au bout de quelques instants, pntrez dans la Loge


intrieure de la faon habituelle. Donnez-lui l'apparence qu'elle doit avoir au troisime degr. Vous en avez la reprsentation sur le tableau de Loge qui se trouve en annexe et que vous avez vraisemblablement dj utilis pour le travail rituel ce degr.

Les fondements de la tradition

lmaginez que vous tes debout devant le catafalque recouvert de noir. Entre celui-ci et vous se trouve Anubis. Imaginez que ce dieu vous fait face. Respirez tranquillement tandis que son regard est dirig vers vous, la fois perant et pntrant, mais bienveillant. Entrouvrez vos yeux et d,clamez face Osiris qui sige l'Est et aux autres dieux prsents en cette salle, le texte qui suit: Tout m'appartient, tout m'a t donn. Je suis entr en faucon, je suis sorti en phnix. totle du matin, ouvre-moi le chemin afin que je rentre en paix dans le bon Occident ! J'appartiens au lac d'Osiris, c'est pourquoi je te demande de m'ouvrir le chemin, afin que je rentre et que j'adore Osiris, le matre de la vie ! Faites une pause silencieuse puis poursuivez en disant: Je suis venu ici pour voir ta perfection, mes mains tant en glorification de ton vrai nom. Je suis venu ici, alors que le sapin n'existait pas encore, que I'acacia n'avait pas encore t produit et qu'un plancher en bois de tamarisque n'avait pas encore t confectionn. Si j'entre dans la place secrte, je me disputerai avec Seth, je serai amical avec celui qui viendra ma rencontre et qui voile son visage, tant tomb cause des choses secrtes. Fixez alors le catafalque, posez le voile noir sur votre tte et dites: J'ai t dans Busiris et onfit faire silence pour moi. J'ai t dans le temple de celuqui-est-sur-sa-montagne et j'ai vu le chef du temple. Etant entr au temple d'Osiris, j'ai enlev les voiles de celui qui s'y trouvait, j'ai cach celui que j'ai trouv dcompos. tant all au sanctuaire d'Osiris, j'ai habill celui qui s'y trouvait nu et j'ai donn de la myrrhe aux femmes dans le lac des hommes.
253

ABC de l'sotrisme maonnique

Saluez alors Osiris en posant votre main droite sur votre cur et dites: Salut toi grand dieu, Matre des deux Mat ! Je suis enu yers toi, mon Matre, ayant t amen pour voir ta perfection. Je suis enu vers toi et je t'ai apport ce qui est quitable. Etendez vos mains en avant, la paume des mains vers le bas en direction du catafalque et dites: Mon corps mortel repose tel celui de notre Matre Hiram sous ce yoile obscur. Comme toi jadis aant ta rsurrection, il fut plac par le destin sous l'acacia attendant sa rsurrection. Aujourd'hui prsent en esprit dans cette chambre du milieu, je suis le tmoin de la mort de tous les tres et de la suryie des justes et des purs, de tous ceux qui ont su euyrer et se diriger ers la lumire flamboyante t jour. Anubis me guide sur le chemin de I'Amenfi artn que de I'obscurit de mon corps puisse merger la lumire de mon me rejoignant la terre des bienheureux. Retournez vos mains de telle faon que vos paumes soient maintenant face au ciel. Poursuivez alors la lecture du texte. Osiris, sache que je suis pur, je suis pur, je suis pur! Ma puret est la puret de ce grand Phnix qui est Hraclopolis, car je suis bien ce nez mme du Matre des soffies qui fait vivre tous les hommes en ce jour du remplissage de I'eil Hliopolis le dernier jour du mois d'hiver, en prsence du Matre de ce pays ; et je suis quelqu'un qui a vu le remplissage de l'il Hliopolis. Il ne m'arrivera pas de mal en ce pays car je connais les noms des dieux qui s'y trouyent.

Les fondements de la tradition

Soulevez le voile noir qui se trouve sur votre tte, puis posez-le sur vos paules et votre nuque. Conservez vos mains toujours tournes vers le ciel et poursuivez en

lisant le texte suivant: Je suis quelqu'un dont la bouche est pure, dont les mains sont pures, quelqu'un qui il est dit: Viens en paix ! Je suis pur, mes membres antrieurs sont purifis, nes membres postrieurs sont purffis, mon torse a t dans la fontaine de l'quit, il n'y a pas en moi de membre exempt
d'quit. Asseyez-vous quelques instants et mditez sur la puret intrieure et sur ce que vous pourrez emporter en votre me, une fois le moment venu d'abandonner votre corps physique. Posez ensuite votre voile sur votre chaise et levezvous. Imaginez que vous tes au centre du temple face l'Est. Osiris est galement debout et son rayonnement le rend difficile percevoir. Une intense lumire vous entoure galement. Cette lumire est celle d'Osiris luimme et vous devenez vritablement Osiris. Dclarez alors solennellement: Je suis l'Eternel, je suis R qui est sorti du Noun; mon me est un dieu. Je suis implor dans le taureant, je suis nvoqu dans l'ennade en ce mien nom d'Eternel. Je suis venu l'existence de moi-mme aec le Noun en ce mien nom de Khepri en lequel je viens l'existence chaque jour. Je suis le Matre de la lumire. Je me suis lev avec R, Matre de I'Orient et la vie m'a t donne lors de ses apparitions orientales. Je suis venu au ciel et j'ai occup mon trne qui est l'Orient.
255

ABC de l'sotrisme maonnique

Asseyez-vous de nouveau et conservez cette lumire tout autour de vous. Vous tes le Matre ressuscit, R

trnant I'Orient. Demeurez un moment dans cette ambiance, respirant et aspirant cette lumire de telle faon qu'elle vous baigne intrieurement et extrieurement. Puis au bout d'un moment, cessez votre visualisation
et prenez ventuellement quelques notes sur ce que vous avez ressenti ou compris.

Terminez comme I'accoutume par le rite de fermeture des diffrents degrs.

CAGLIOSTRO ET LES MYSTRES DE LA COLOMBE

L'hritage antique

Nul doute que la maonnerie gyptienne de Cagliostro constitue une part significative de ce qui deviendra plus tard le rite de Memphis-Misram. On connat l'dition qu'en fit le docteur Marc Haven en 1948, d'aprs une copie du manuscrit original effectue en 1845 par

M.

Guillermet, porte-tendard de la Loge Le Parfait


Silence.

Nous ne reviendrons pas ici sur le personnage souvent controvers de Cagliostro. Notre propos dans ce chapitre sera tout autre. En effet il convient de se rappeler que les diffamations le concernant eurent souvent pour
257

ABC de l'sorrisme maonnique

origine l'glise Catholique. C'est elle qui finit par le faire arrter et l'emprisonner jusqu' sa mort. L'inquisition n'a jamais beaucoup apprci les initis uvrant vritablement actifs et proposant comme Cagliostro des pratiques vritablement efflcaces... Nous avons dit et tent de montrer plusieurs reprises que la franc-maonnerie de rite gyptien tire son origine, ses rites et sa philosophie de la lointaine tradition antique. Or lorsqu'on parcourt les textes rituels que nous possdons, nous ne percevons souvent qu'une forme crmonielle initiatique et symbolique teinte de christianisme. On cherche en vain les traces explicites de cette auguste tradition occulte dont les fondateurs auraient t les hritiers. Qu'il s'agisse en 1780 du Rite primitif des philadelphes, en 1801 de l'Ordre sacr des Sophisiens ou encore ici du Rite gyptien de Cagliostro, il est tentant de conclure rapidement qu'il est inutile de chercher plus loin, tant nos connaissances actuelles semblent nous montrer l'absence d'une vritable flliation. Nous avons vtr que, malgr les formes rituelles que nous connaissons et qui dcoulent du contexte culturel, il convenait de considrer l'intention des concepteurs de cette tradition pour tenter de comprendre ce qu'ils essayrent d'exprimer. Il est clair que leur objectif tait de manifester une forme de franc-maonnerie dpassant la dimension symbolique. Il s'agissait pour eux de prendre en compte les diffrents niveaux de l'tre, de revenir I'initiation antique pour dbuter une vritable catharsis, introduisant l'me humaine sur le chemin de retour vers la lumire. Il est en effet intressant de remarquer qu'un certain nombre de pratiques dites occultes ou spirituelles se

Cagliosto et les mystres de la colombe

transmettent travers des filiations souvent individuelles sans qu'elles soient ncessairement associes la comprhension exacte du rituel. Les sources sont parfois ignores de f intress, ainsi que la relle anciennet des prsupposs philosophiques. C'est ainsi que les concepteurs du rite maonnique dont nous parlons ont pu amalgamer ce qu'ils avaient reu la structure alors mergeante de la franc-maonnerie. Ne croyons pas que ceux qui contriburent son dveloppement, ici Cagliostro, comprirent l'exacte nature de ce qu'ils transmirent. 11 est des hritages qui dpassent ceux qui les transmettent... Dans ce chapitre, nous allons nous pencher sur un aspect du rituel de la maonnerie gyptienne de Cagliostro pour illustrer notre propos. Nous comprendrons mieux comment une source rellement antique peut se transmettre travers les ges. Une telle mise en lumire nous pennettra ensuite de replacer cet aspect du rituel dans un contexte philosophique cohrent nous clairant sur f intention premire de son initiateur.

Le rituel de la maonnerie gyptienne de Cagliostro fait appel un Offlce qui pourrait paratre trange un il non averti. Il s'agit du personnage de la Colombe qui sige en un lieu mystrieux appel le Tabernacle. Nous allons tout d'abord faire la synthse de la faon dont Cagliostro dcrit ce lieu et cette fonction, en nous reportant directement son rituel. Nous utiliserons la pagination de l'dition de 1948 faite par le Dr Marc
Haven.

2s9

ABC de l'sotrisme maonnique

Les mystres de Ia Colombe

Les dcors

On trouve peu d'lments dans le texte lui-mme dcrivant l'habillement de la Colombe. Nous verrons qu'il sera beaucoup plus prcis sur le droulement des ormonies lies sa prsence, que sur la faon dont elle est vtue. Toutefois, un passage de la Rception de Matresse de la Loge gyptienne d'adoption (p. 130) nous prcise que La colombe sera vtue d'un talare blanc avec une ceinture bleue >. C'est la seule indication que nous ayons. Cela est d'autant plus vague que le mot talare n'voque pas grand-chose. Il pourrait s'agir, soit d'une dformation du mot tabard, dsignation de la tunique colore que portaient les hrauts, soit plus vraisemblablement d'une robe de couleur blanche d'une forme particulire, peut-tre inspire des robes plisses que l'on retrouve sur les statues romaines antiques. La ceinture bleue est la seule marque visible qu'il serait aventureux d'interprter dans un sens ou un autre tant les indications que nous avons sont lacunaires. Il existe galement des indications sur des dcors ports par d'autres offlciants, mais en relation avec cet aspect rituel. Ainsi le Matre, grand inspecteur de la loge, garde la clef du Tabernacle suspendue au-dessus de sa poitrine un ruban de couleur de feu. I1 la gardera jusqu' ce que le Vnrable ayant termin les travaux, lui ordonne de faire sortir la Colombe du Tabernacle. La Grande Matresse ou le Grand Matre ont toujours un glaive la main durant leur travail rituel. Les

Cagliostro et les mystres de la colombe

rites prcisent qu'il s'agit d'une pe qui n'a jamais servi, consacre soit par les Vnrables de Lyon,, soit par un Matre et chef agissant par et au nom de l'Eternel.

Nous trouvons toutefois beaucoup plus de prcisions sur le lieu dans lequel officiait la Colombe, c'est--dire le Sanctuaire. Prcisons que la Loge fminine utilise le mme dcor que la Loge-mre d'hommes. Ce lieu mystrieux se trouve l'Orient du Temple, derrire le plateau du Vnrable Matre. Il s'agit d'un lieu isol et ferm I'abri des yeux des mortels, et servant de Tabernacle.>> (p. 100) I1 est cach par une grande gloire dont les rayons sont en bois dor. (p. 58) Ce lieu est prvu de telle sorte que la Colombe y soit
renferme de manire qu'elle puisse tre entendue de tous les assistants, mais qu'elle ne puisse tre aperue ni vue par personne. (p. 130) Ce tabernacle aura une petite fentre d'un ct et de l'autre une porte fermant cl. r. 130) Ces deux ouvertures sont videmment prvues pour donner sur le temple l-mme. La petite fentre

demeure ouverte pour permettre la communication sans contact et sans vision. D'une faon plus prcise, nous lisons que la petite ouverture se trouve sur le ct droit et qu'elle ferme par une fentre coulissante. Du ct gauche se trouve la porte avec un petit escalier donnant sur la chambre. (p. 58) Nous ferons des commentaires sur les origines de cette disposition lorsque nous aborderons le droulement de la crmonie elle-mme. f intrieur de cette pice close, nous trouvons une petite table avec trois bougies et un tabouret. (p. 87) Ces bougies sont allumes.
261

ABC de l'sotrisme maonnique

prciser qu'un passage (p. 130) semble montrer


qu'en dehors de ces priodes invocatoires dans le Tabernacle, la Colombe a une place dans le temple au pied de la dernire marche du Trne sur un tabouret bleu et argent. Office de la Colombe Prparations Dans l'analyse de la fonction de la Colombe, nous ne distinguerons pas le rituel fminin du masculin, puisqu'il est explicitement dit que les deux sont cette poque-l identiques. La crmonie qui va se drouler et faire appel au personnage singulier de la Colombe ne peut avoir lieu de n'importe quelle manire. Elle fait I'objet d'une prparation et d'une relle ascse. Ainsi, le Vnrable chef de la Loge de Paris ne pourra travailler qu'une fois par semaine, le samedi, une heure avant le coucher du soleil. Quant la Grande Matresse de la Loge mre d'adoption de Paris, elle ne pourra travailler qu'une fois par semaine, le dimanche, une heure avant, le coucher du soleil. Il faudra que par respect, l'un et l'autre observent le clibat 24 heures avant de travailler. Il est trs svrement dfendu tant au Grand Matre, qu' la Grande Matresse de faire oprer d'autres Colombes que celles consacres Paris par le Grand Cophte, ni de faire aucune demande ni question ayant rapport la connaissance du Grand Cophte et de son

Cagliostro et les mystres de la colombe

tat ou celle de la premire matire, ni sur aucun objet de vaine curiosit. (p. 99)

Quant la prparation de la Colombe, elle commencera la veille du jour de l'opration. Le Vnrable, sans doute au cours d'une crmonie particulire,la fera mettre genoux, puis appliquant sa main gauche bien ouverte sur sa tte, lui donnera trois coups de son glaive tenu dans sa main droite; le premier sur l'paule droite, le deuxime sur la gauche et le troisime sur la tte (p. 99). Il lui prodiguera aprs, un fort souffle. I1 ordonnera la Colombe de se recommander l'ternel et de conserver son innocence, en lui faisant un petit sermon ce sujet, ainsi que sur la grandeur et la bont de Dieu et le pouvoir du Grand Cophte. Il finira en embrassant bien tendrement la Colombe sur le front. Le Matre ou la Matresse feront dans le cur et intrieurement l'offrande de la Colombe l'ternel.

Nous trouvons dans le rituel de maonnerie gyptienne de Cagliostro deux rituels principaux qui font appel la fonction de la Colombe, ce qui ne veut pas dire que son rle se soit limit ceux-ci.
Crmonie de conscration de la Loge

La premire rmonie correspond la conscration de la Loge et est condte par Ie Vnrable. I1 est d'ailleurs intressant de constater qu'il ne s'agit pas d'une Loge mixte, mais qu'une importante fonction est tout
de mme rserve une femme.

ABC de l'sotrisme maonnique

Le jour venu et la crmonie d'ouverture accomplie, le Vnrable se lve, se rend au centre du temple et appelle la Colombe qui, vtue selon son office, s'approche de lui. Il lui demande de s'agenouiller. Compte tenu de la description un peu confuse on peut imaginer, qu'elle s'agenouille au pied de l'Orient, tourne vers l'Occident. Le Vnrable se tient quant lui face elle, donc face l'Est et au Tabernacle. Il brandit son glaive de la main droite et dcrit sans changer de place trois cercles dans I'air en face du Tabernacle par 3 fois 3, en ayant dans son esprit l'invocation l'ternel et sollicitant son secours pour la faire russir dans ses travaux. Il prononce haute voix: Moi..., tel..., par le pouvoir que le Grand Cophte m'a donn et qu'il me donne, j'invoque ton aide, grand Dieu ternel, pour que je puisse donner la prsente Colombe une augmentation de pouvoir, de conception et de force ncessaires afln qu'elle puisse me rpondre clairement et avec vrit toutes les demandes, invocations, et prires que je vais lui faire. Il ajoute la Colombe: Mon enfant, supplie l'ternel de te pardonner toutes tes fautes passes. Excute ponctuellement I'ordre que je te donne d'avoir le plus profond respect pour tous les tres spirituels et grands personnages qui vont te comparatre, et ressouviens-toi d'agir et de travailler pour la conscration de ce temple ddi l'ternel, non comme un enfant mais en philosophe; car telles sont les intentions et la volont du Grand Cophte fondateur et grand Matre. {p.92) Il peut lui demander galement de s'adresser l'ternel en rptant mot mot la prire suivante:

Cagliostro et les mystres de la colombe

Grand Dieu ternel, je me recommande entirement vous, je vous prie de me pardonner mes fautes passes, et je vous supplie en faveur de mon innocence et du pouvoir dont m'a revtu le Grand Cophte, premier Ministre de votre grand Temple, de me faire parvenir la vrit et de me faire jouir de toutes les grces que je sollicite de votre bont et de votre misricorde.

r.

100)

Le Vnrable appelle le Matre grand inspecteur de la loge. I1 lui demande de conduire la Colombe au Tabernacle, de le visiter et de l'y enfermer. Le Matre grand inspecteur s'excute et suspend, aprs avoir ferm la porte, la cl sur sa poitrine un ruban rouge. Puis le chef agissant toujours debout et l'pe la main, prononcera les invocations adresses l'ternel, levant son esprit vers lui avant de dbuter la partie centrale de I'invocation des esprits, pralable obligatoire pour la conscration de la Loge. Le Grand Matre comme la Grande Matresse peuvent procder cette opration, mais seul le premier pourra commander, invoquer, et faire paratre aux yeux de la Colombe les sept anges et les douze vieillards du Grand Cophte, tandis que la Grande Matresse ne pourra commander qu'aux sept anges seulement qui sont Anael, Michael, Raphael, Zodiachel, Uriel, Anachiel, Zachariel On imagine que la Colombe est debout dans le Tabernacle, attendant le dbut des invocations et des manifestations dont elle est cense devoir tre le tmoin. Deux textes extrmement proches formalisent f invocation ou le commandement que doit effectuer le V265

ABC de l'sotrisme maonnique

nrable. Tous deux ont le mme objectif, invoquer les hirarchies invisibles pour leur demander leur accord et leur aide pour l'opration en cours. Comme il est de tradition dans ce type de manifestation, il sera demand la Colombe d'en faire une description prcise permettant d'identifler avec certitude l'esprit qui se manifeste. Dans la premire formule, le Vnrable dclare: A cet effet... moi... tel par le pouvoir que m'accorde le Grand Cophte notre fondateur, je commande et j'ordonne l'ange A... de comparatre aux yeux de la Colombe avec toute la classe et hirarchie des esprits qui lui sont soumis, et de se placer de manire que la Colombe en puisse faire une description et un rapport exact. (p. 93) Puis le Vnrable frappe le sol de son pied droit trois reprises. Comme nous le disions plus haut, il est bien prcis que la Colombe doit faire au Vnrable le dtail le plus circonstanci du lieu, de la quantit d'anges, de leurs figures, de leurs vtements, de leur couleur, enfin de tout ce que fera 4... La deuxime formule est plus complte et dtaille mieux le droulement du processus d'invocation. I1 est fort vraisemblable que les deux textes pouvaient tre indiffremment utiliss. Le Vnrable dclare : << En vertu du pouvoir dont je suis revtu et au nom de l'ternel, je t'ordonne A... de donner un signe la Colombe et de lui dire de ta propre bouche si nous nous trouvons en rgle pour parvenir consacrer parfaitement le Temple l'tre suprme selon les intentions du Grand Cophte. (p. 93) Il existe une variante dans cette technique d'apparition des esprits. Dans les deux formules qui prcdent,
266

Cagliostro et les mystres de la colombe

c'est le Vnrable qui fait l'invocation et la Colombe est le tmoin et I'interprte de la manifestation. Dans la variante ci-aprs, le Vnrable guide la Colombe qui prononce elle-mme les invocations. Le Matre agissant tant retourn sa place, il dit la Colombe: << Mon enfant, rpte avec moi les mots que je vais prononcer: A... je t'ordonne par le pouvoir que le Grand Cophte a donn mon Matre de comparatre en ma prsence, sans me causer aucune terreur, sous la forme la plus agrable, et de me rpondre avec vrit. De la mme manire que lorsqu'il faisait I'invocation lui-mme, il lui demande de frapper trois fois le sol du pied droit, et chaque fois appeler 4... Si l'a... ne parat pas, il la fait rpter de nouveau 4... et donner un autre coup de pied jusqu' ce qu'il paraisse. (p. l0l) Ayant comparu, le Matre interroge la Colombe pour savoir comment il est vtu. S'il est en talare, s'il a des rubans, des cordons, et quelles en sont les couleurs? Quelle est celle de ses cheveux ? Comment est son visage.

Enfin, s'il lui plat, s'il a I'air content, s'il lui sourit? il ordonnera la Colombe de lui prendre la main, de I'embrasser; il demande la Colombe dans quel lieu elle le voit, si c'est un jardin ou une chambre; il s'en fait faire la description la plus dtaille. (p. l0l)
On remarque donc que mme si la procdure est identique dans les deux cas, elle ne semble pas ge, puisque les deux invocations se rvlent possibles.

Qu'il s'agisse de l'une ou de I'autre, le Vnrable attend la rponse de la Colombe, puis passe de la mme
267

ABC de l'sotrisme maonnique

manire

et par les mmes mots I'invocation du

deuxime ange et ainsi de suite pour les autres. Les rponses des sept anges tant uniformes et favorables, le Vnrable dit : << Nous, Matre de la vraie loge, nous ordonnons aux sept a..., primitifs de faire comparatre les douze philosophes. Les douze philosophes tant apparus, rpte le mme commandement fait chacun des sept anges <<afin qu'ils donnent un signe la Colombe ou qu'ils disent de leur propre bouche, si on se trouve en rgle pour la conscration parfaite . Le Vnrable fera comparatre ensuite E N... et E L... ayant apparu et le dtail de tout ce qui les concerne achev, il dira: E N... et E L... nous vous supplions de vous laisser toucher, par notre candeur, notre vertu et notre conflance dans l'Eternel afin de nous accorder la faveur de contribuer vous-mme perfectionner cette sainte et divine crmonie; nous vous prions de plus au nom du grand Dieu ternel et en vertu du pouvoir du grand Cophte de faire un signe la Colombe, ou de lui dire avec vrit de votre propre bouche si les travaux faits pour la conscration intrieure et extrieure de notre grande Loge et de ses dpendances ainsi que de sa ddicace l'ternel sont en rgle, et s'ils sont parfaits et complets. (p. 9a) Sans doute pour complter cette dmarche d'approbation, les sept 4..., et les douze vieillards sujets du Grand Cophte tant prsents, il chargera la colombe de demander A... au nom de l'ternel, s'il consent avec joie et empressement vouloir bien l'aider de ses conseils

il

Cagliostro et les mystres de la colombe

pour guider ses Matres dans le grand objet de la conscration du Temple. Sur sa rponse affirmative, elle lui demandera si la prsente formule de conscration est entire, complte et parfaite. Le sollicitant, toujours au nom de l'ternel par le pouvoir du Grand Cophte et selon son intention de lui indiquer les changements ou augmentations qu'il serait ncessaire d'y faire, suppos qu'il y en et faire. Pendant ce temps, le Vnrable non agissant crira ce qu'il se dira. (p. 8a) On remarque ce que nous retrouverons dans la crmonie de rception, c'est--dire la recherche de l'assentiment de l'opration par les hirarchies invisibles associes aux directives complmentaires transmises par ces mmes hirarchies. Ceci obtenu, le rite de conscration peut se poursuivre.
Sa rponse tant connue par l'intermdiaire de la Colombe, le Vnrable dira: <<Nous te conjurons, grand Matre, de ne point vouloir disparatre et te sparer de nous sans nous donner ta bndiction paternelle au nom du grand dieu. (p. 94) Le Vnrable permet la Colombe de s'asseoir ou de se tenir debout selon ses forces, mais l'apparition du

Grand Cophte, il la fera mettre genoux et lorsqu' la fin de la conscration, un peu plus bas le Vnrable suppliera l'rcrnel d'accorder le signe dsir il lui ordonnera auparavant non seulement de se mettre genoux mais encore de quitter ses souliers. >

Le Vnrable se fera instruire par la Colombe de quelle manire leurs prires sont reues et exauces. Son rapport termin, le Vnrable se mettra genoux;

ABC de l'sotrisme maonnique

ayant la pointe de l'pe basse et le corps courb, il dira: "Grand Dieu ternel, tre suprme et souverain, si notre faiblesse et notre fragilit peuvent nous faire trouver grce et misricorde devant toi, si ayant piti de nous et sensible notre brlant amour tu veux bien nous permettre d'implorer ta grande et inpuisable bont, si nous te paraissons dignes enfln de mriter une marque de ta protection, nous te supplions et nous te conjurons du plus profond de notre cur de faire paratre aux yeux de la Colombe un signe particulier qui nous comblera de joie et de flicit en nous prouvant que notre ferveur, notre sincrit et notre amour t'ont touch." Le Vnrable demandera la Colombe ce qu'elle voit, et dans le cas o elle aurait le bonheur d'apercevoir le signe dsir, le Vnrable mettra le front contre terre.

(p.es)
Ces rponses obtenues, il ajoute: <<Nous vous ordonnons vous sept &..., vous douze philosophes au nom

et la gloire du grand Dieu ternel et par le pouvoir du Grand Cophte d'agir, oprer et travailler suivant ses intentions pour inaugurer, consacrer et bnir cette grande Loge avec ses dpendances ddies l'ternel, non seulement intrieurement mais extrieurement avec toutes les crmonies parfaites et compltes vous
connues.

Suit vraisemblablement cette tape la conscration du temple selon les techniques habituelles, ventuellement associes aux directives reues par f intermdiaire de la Colombe.

Cagliostro et les mystres de la colombe

la flr, du rite, on ouvre le Tabernacle afin que la


Colombe puisse sortir. Il est possible que le Vnrable agissant dsire procurer la Colombe des visions pour la nuit suivante. Pour cela, il lui demande de s'agenouiller, pose le glaive sur sa tte lui faisant invoquer l'tre suprme et le secours du Grand Cophte, afin d'obtenir pendant la nuit une vision satisfaisante et relative ce

qui s'est

pass.

La crmonie se termine par les remerciements adresss l'ternel. noter d'ailleurs que cette crmonie de conscration peut se drouler sur trois jours.

La crmonie de rception
Le droulement de la crmonie est sensiblement identique celle que nous venons de dcrire et nous ne reviendrons pas sur les dtails que nous venons de rvler. La trame est assez bien dcrite dans la Rception de Matresse de la Loge gyptienne d'adoption. C'est pour cette raison que nous utiliserons la terminologie de es passages et par exemple le titre de la Grande Matresse qui opre. L'objet du rituel est double. 11 consiste dans un premier temps utiliser la fonction de la Colombe poru invoquer les Esprits et demander leur assentiment pour la rception du nouveau Matre. D'autre part, il a pour objet de consacrer les lments et dcors qui seront uss et remis au nouvel initi. La Grande Matresse oprant fait faire l'adoration par tous les participants.
271

ABC de l'sotrisme maonnique

Puis elle appelle ensuite la colombe qui tait assise jusque-l sur un tabouret bleu et argent, au pied de la dernire marche du Trne. Puis elle la fera agenouiller devant elle et lui dira: <<Enfants de Dieu, je t'ordonne de rpter mot mot avec moi: Grand Dieu ternel ! Par le pouvoir que vous avez donn au Grand Fondateur de l'ordre, et par celui que me procure mon innocence, je vous supplie de me continuer vos bienfaits, et de consacrer mon individu pour me rendre (Mdiateur ou Mdiatrice, selon le sexe) entre les Anges et ma matresse. (p. 130) La Matresse gardant le silence deux ou trois minutes, recommandera intrieurement la Colombe l'ternel; elle lvera son esprit Dieu, ainsi que tous les assistants, et fera signe la matresse des crmonies de relever la colombe et de la conduire dans le tabernacle. La Colombe est prpare et enferme comme prcdemment dans le Tabernacle. Immdiatement aprs, la grande matresse ordonnera aux surs secrtaire et matresse des crmonies d'aller prparer la rcipiendaire. La crmonie d'admission pourra vritablement dbuter. La rcipiendaire est introduite dans la Loge la tte couverte d'un voile noir et aprs plusieurs tapes, agenouille devant l'autel de la Vnrable. L dbutent les invocations des puissaces angliques. La Grande Matresse ayant prononce le psaume Miserere mei, Deus secundum magnam..., dira la colombe en termes clairs et prcis: "Enfant de Dieu, N..., je t'ordonne par le pouvoir dont je suis revtue et par celui que

je

t'accorde,

de faire comparatre en ta

prsence

Cagliostro et les mystres de la colombe

I'ange..." (p. 133), ange que la Grande Matresse aura choisie ou le premier qui lui viendra la pense. Elle le fera nommer trois lois par la Colombe et frapper un coup de pied droit terre. L'ange ayant paru, la matresse lui fera demander par la Colombe s'il est permis que la sur soit purifie et dpouille de son voile noir. Cela tant fait, le voile est enlev et les sceurs entonnent le Veni Creator. La rcipiendaire est releve, purifie et coute un discours sur Salomon et la reine de Saba. Puis elle partage le vin. Il est procd ensuite la conscration des ornements, par I'intermdiaire de la Colombe. Pour cela, elle procdera de la mme manire que prcdemment pour les six autres anges, les nommant I'un aprs I'autre, et les faisant appeler de la mme Inanire par la Colombe. (p. 134) Ceux-ci ayant comparus devant cette dernire, la Matresse tenant l'pe de sa main droite demandera la colombe de rpter avec elle les paroles suivantes: << Par le pouvoir que le grand Fondateur a confr ma matresse et en vertu de celui que je tiens d'elle, ainsi que de mon innocence, je vous ordonne, anges primitifs, de consacrer ces ornements, en les faisant passer par vos mains en les bnissant. (p. 135) La Colombe ayant inform la matresse que les anges ont excut sa volont, la matresse lui ordonnera de faire comparatre Mose afin qu'il donne sa bndiction chaque ornement, et qu'il tienne dans sa main droite la couronne de roses jusqu' la fin de l'opration.

273

ABC de l'sotrisme maonnique

Cette partie de la crmonie accomplie, Ia Colombe fait descendre les ornements par la petite fentre du tabernacle en les attachant un ruban. Ceux-ci sont placs dans un plateau d'argent et remis rituellement la rcipiendaire. Ps la matresse invoquera haute voix la protection de l'ternel et ordonnera la Colombe de lui dire si Moi'se tient toujours la couronne de roses. Sur sa r-

ponse affirmative, elle lui commandera de se [a faire remettre, et de la descendre attache un ruban par la petite fentre de son Tabernacle. La matresse des crmonies se placera au-dessous et recueillera la couronne sur un plat d'argent. (p. 135) Celle-ci, aprs l'avoir reue sur ce plat la prsentera, les yeux terre, la Grande Matresse, qui la prendra de sa main droite, fera mettre genoux la rcipiendaire et la lui remettra rituellement (p. 136). Aprs la conclusion de la crmonie et les hymnes, la Grande Matresse fera un discours analogue toute cette rception et ordonnera la Colombe de demander Mose et aux sept anges si l'opration est complte et parfaite. Il sera permis, en outre, la Grande Matresse d'invoquer la venue du Grand Fondateur pour confirmer et bnir cette rception. La Grande Matresse ordonnera la Colombe de sortir du Tabernacle, et aprs avoir fait adorer et remercier l'ternel, elle fermera la loge. (p. 137)

La description de la crmonie d'initiation de Matre gyptien est prsente d'une faon beaucoup plus succincte, mais doit correspondre au mme schma, quailt au rle tenu par la Colombe. Nous trouvons en effet la
274

Caglioso et les mystres de la colombe

mention des dcors transmis I'imptrant: il le dcorera ensuite du cordon rouge et lui remettra le tablier et les gants aprs qu'ils auront t bnis et consacrs tant par les an... que par Enoch, Elie et Moise. (p. 66) Et la fin de la crmonie d'une faon analogue que pour les surs, nous lisons:
ainsi que les assistants se lveront et le Vnrable agissant allant au milieu de la chambre, et se retournant en face du nom de Dieu, il ordonnera la colombe, en vertu du pouvoir qu'il tient du Grand Fondateur, de demander aux An... si la rception qui vient de se faire est parfaite et agrable la Divinit. Le signe d'approbation ayant t fait par les An..., la colombe, les Vnrables et assistants se prosterneront, et feront dans leurs curs, leurs remerciements au grand Dieu pour toutes les grces dont il vient de les favoriser. (p. 67)
Les Vnrables

Comme nous venons de le voir d'aprs les textes euxmmes, il est acquis que la fonction de Colombe est extrmement importante dans la maonnerie gyptienne de Cagliostro. Certains lments sont lacunaires, les rites de cette poque ne fixant que le cadre gnral des exigences rituelles et n'entrant pas dans les dtails et dveloppements de la fonction, du sens de la gestuelle et des pratiques prcises. C'est la transmission orale qui a pu dans certains cas les transmettre. Cagliostro nous donne un rsum de l'opration dans le catchisme de Matre: Voici ce qu'il en dit: D. - Quels sont ces travaux? [rponse prcdente: Les travaux donns par le Grand Fondateurl
275

ABC de l'sotrisme maonnique

R. - Ils sont entirement spirituels et n'ont d'autre but que de mriter d'tre admis dans le temple de Dieu o on s'y occupe des mmes oprations que fit jadis Salomon en prsence de tous les peuples, lorsqu'il consacra le temple qu'il btit l'ternel. D.- Qu'y avait-il au milieu du Temple de Salomon? R. - Le vritable Tabernacle, sjour de I'innocence. A la voix de l'invocation, l'ternel manifesta sa puissance en favorisant ce lieu de la prsence de tous les Anges, Archanges Sraphins et Chrubins. D. - Comment Salomon commena-t-il son travail? R. - Il descendit de son trne, il posa sa main, les doigts carts, sur la tte de la colombe, en lui donnant un coup de son glaive sacr, il en fit le vritable holocauste qu'il offrit l'tre suprme; il l'envoya dans ce tabernacle et fit ensuite les prires et les invocations d'une manire si claire que tout le peuple l'entendit. Son travail et sa conflance furent parfaits, car il vit l'effet vident des grces propages sur tous les hommes. D. - Notre grand Matre pratique-t-il et suit-il toujours la mme mthode? R. - Toujours, aussi, tous les travaux faits suivant ses constitutions et ses ordonnances, sont-ils constamment couronns du plus grand succs... (p. 69)

Ayant maintenant une ide plus claire de la fonction de la Colombe et de son rle dans le rite, nous allons
nous pencher sur les sources antiques, nous interrogeant sur la nature de ces pratiques et sur le sens philosophique qu'elles peuvent receler.

276

Cagliostro et les mystres de la colombe

Les sources

Du Tabernacle au Sanctuaire
Judasme et christianisme

Si nous tentons une rapide investigation des espaces sacrs de la tradition occidentale qui pourraient se rapprocher de ce lieu si spcifique, nous pouvons tout d'abord relever deux exemples quelque peu identiques dans le judasme et le christianisme. Dans ce dernier, les termes Sanctuaire et Tabernacle correspondent deux choses diffrentes. Le sanctuaire est la partie du chur o se droule la liturgie. Dans l'glise d'Occident, il peut tre spar du chur par une balustrade, par une ou plusieurs marches, ou se confondre avec lui. Dans l'glise d'Orient, cette sparation est absolument requise et porte le nom d'iconostase. Le sens est ici tout fait clair. Il s'agit de dlimiter un espace spcifique et uniquement rserv aux personnes consacres. Il est donc interdit au simple profane. L'Eglise d'Orient va beaucoup plus loin psque le cur des mystres est tout fait hors de la vue du fidle, qui n'est associ la liturgie qu' partir du moment o on I'invite participer au repas du sacrifice. Cette dernire description est beaucoup plus proche de ce que Cagliostro utilise dans son rituel. Quant au Tabernacle, il s'agit d'un terme gnral qui semble signifier un abri plus ou moins orn s'ouvrant par devant. Ce mot dsigne aussi bien des niches que des coffrets ou des monstrances. Toutefois, il est principalement utilis pour

ABC de l'sotrisme maonnique

dsigner le coffret prcieux o le prtre enferme la rserve eucharistique. La dcoration est assez libre, mais tente gnralement de faire ressentir la richesse et la divinit du dpt. Il en est de mme pour le sanctuaire en Orient. Dans le judasme, l'image du Temple de Salomon et de son Saint des Saints est omniprsente. Nous savons qu'il est la partie la plus sacre et la plus cache du temple. Les murs sont recouverts d'or et I'arche d'alliance y repose. Ce Sanctuaire est accessible par une porte deux battants de bois d'olivier sauvage. On se souvient que le sanctuaire que Dieu avait demand Mose tait recouvert d'un voile violet, pourpre et cramoisi et de fin lin retors avec des chrubins fait avec art. On retrouve galement ce voile dans le Temple de Salomon lui-mme. Seulle Grand Prtre peut y pntrer une fois l'an sans risque. Nous voyons qu'il serait tout fait possible de rapprocher le sanctuaire de la Colombe du sanctuaire chrtien, ou du Saint des Saints. Comme eux en effet, il est le lieu interdit au non-initi dans lequel va se manifester la puissance anglique ou divine. I1 est le lieu o la hirophanie se manifeste. Toutefois, plusieurs lments doivent attirer notre attention dans cette identiflcation. Si la simple considration de l'espace peut nous satisfaire, faut bien reconnatre qu'il n'en est pas de mme pour I'utilisation qui en est faite dans le rituel de Cagliostro. Tout d'abord, il convient de ne pas oublier que l'officiante uvrant en ce lieu est une femme. Nous savons combien une telle fonction rituelle, et encore plus oraculaire, serait impossible dans le contexte religieux

il

278

Cagliostro et les mystres de la colombe

judo-chrtien. N'oublions pas que la prtresse, ou prophtesse est la plupart du temps assimile pjorativement une magicienne ou sorcire. La divination est trs suspecte dans la tradition biblique et il serait donc trs inconcevable de la placer dans le lieu mme ori Dieu se manifeste. Nous ne voulons pas dire que certaines traditions oraculaires ne se sont pas conserves dans les glises d'Orient par exemple, mais il est fort peu probable qu'elles se soient droules dans le Sanctuaire et par l'intermdiaire de femmes consacres cet effet. Nous devons donc maintenant considrer les rites qui ont pu exister hors du champ monothiste et similaires cel que nous tudions.
Delphes

Le plus connu est videmment celui de I'oracle de Delphes et c'est sur lui que nous allons nous fonder ici. C'est Apollon qui rendait ses oracles Delphes et l'on se
penche depuis longtemps sur les textes des anciens, pour savoir comment le Dieu rendait ses oracles en ce lieu qui fut sans doute un des premiers de la Grce et galement un des derniers disparatre. Cur de la Grce anque, il est la plus clbre expression de la religion grecque. On a longtemps cru que la Pythie, paysanne vierge du

village de Delphes, descendue dans I'adyton (le saint des saints o les profanes n'avaient pas le droit de pntrer) s'asseyait sur un trpied, y recevait l'inspiration du Dieu, entrait en transes et mettait des sons mal articuls que les prtres interprtaient et traduisaient pour le consultant sous la forme d'une rponse habituellement rdige
279

ABC de l'sotrisme maonnique en vers. Si des auteurs tels que

Pausanias, Lucien, Aristophane et Plutarque rapportent des lments pouvant conduire cette interprtation, il conviendrait de temprer cette vision la lecture d'autres auteurs. Hrodote,

Platon ou plus tard Jamblique parleront de la Pythie


comme d'une prophtesse inspire. En associant ces textes et les observations archologiques, nous pouvons faire quelques remarques gnrales sur la faon dont devait se drouler la consultation de l'oracle. Nous pourrons transposer ce qui suit sur le rite maonnique que nous tudions. Prcisons que les Iseum possdaient galement un petit btiment appel le mgaron, qui surmontait une crypte utilise vraisemblablement lors des initiations. Plutarque explique que la Pythie sort d'une des familles les plus honntes et les plus respectables, mais a t leve dans la maison de pauvres paysans. Elle n'a aucune connaissance, art ou talent lorsqu'elle va exercer sa fonction. C'est avec l'me vierge de toute connaissance qu'elle va se purifier la fontaine de Castalie, avant de descendre dans le lieu prophtique (chrestrion), boire de I'eau de la source Cassotis, mcher du laurier et s'asseoir sur le trpied d'o elle recevra I'inspiration du Dieu. Le lieu prophtique est un local interdit (Adyton) dans le sous-sol du temple et les consultants doivent se tenir dans une pice voisine. Ils en taient

Cagliostro et les myslres de la colombe

voilait la prophtesse aux yeux des consultants. L'Adyton comporte quelques objets rituels, le tombeau de Dionysos, le laurier sacr, I'omphalos de la Terre et le trpied prophtique. On ignore ensuite la faon dont se droulait la crmonie mais les tmoignages nous parlent de I'inspiration qu'elle recevait du Dieu, de l'enthousiasme qui dclenchait en elle ce que l'on appellerait aujourd'hui un tat modifi de conscience. Nous reviendrons un peu plus en dtail sur cet tat que dcrit fort bien Jamblique. Les anciens racontrent que des exhalaisons sortaient du sol et dclenchaient les transes. On a aujourd'hui montr que le soussol du temple n'a jamais prsent la moindre fissure. En revanche, il est tout fait possible que cette odeur et ses souffles agrables comparables aux plus suaves et aux plus prcieux des parfums s'chappaient du lieu sacr ainsi que d'une source. La science des parfums est utilise depuis trs longtemps et il est fort probable qu'ils taient utiliss cette occasion. On consultait l'oracle, tant sur ce qui touchait la vie politique que sur des questions plus personnelles. L'oracle tait donc au cur de la vie grecque. On remarque un nombre significatif de points communs avec le rite que nous commentons. De la mme fagon, le sanctuaire est spar du lieu public de telle manire que la colombe ne soit pas visible, mais qu'elle puisse tre entendue. I1 n'est fait mention d'aucune formation particulire, sinon celle d'une exigence de prparation et de puret.La Pythie est l'objet des manifestations du Dieu, tandis que la Colombe est f invocatrice ou le tmoin de la manifestation de la puissance divine
281

spars par un rideau qui

ABC de l'sotrisme maonnique

qu'elle transmet et interprte aux offlciants prsents dans le temple. C'est une nuance apparemment importante, mais qui en ralit n'indique qu'une diffrence de nature quant la technique utilise. Nous allons d'ailleurs le voir un peu plus loin dans les explications que nous en donne Jamblique. Il semble toutefois que l'ancien Isral connut ce que l'on appela les devins inspirs )) ou extatiques . Ils sont des hommes divins , synonymes ici de prophtes ou encore des voyants (Par exemple I Samuel 9:9 et II Samuel 24:lI). Il semble donc que la divination inspire ait t connue ds la plus haute antiquit par les smites occidentaux et les Archives royales de Mari mentionnent mme des rpondantes ou prophtesses. C'est une des rares traces que nous ayons, dans laquelle la femme n'est pas assimile une sorcire seulement apte pratiquer telle ou telle forme de ncromancie. En effet la divination et les invocations ont toujours t condamnes par la Bible. 11 faut bien reconnatre que cela n'empcha pas les pratiques de ce genre puisque nous en retrouvons les traces dans toutes les cultures postrieures et dans les traditions religieuses et sotriques d'Occident. Elles demeurent toutefois dans leur essence et leur principe, condamnables aux yeux du systme religieux alors majoritaire.
L'hrsie gyptienne

Le systme rituel de la maonnerie gyptienne de Cagliostro se situe face un double paradoxe. D'une part il apparat en marge et mme en opposition avec le pouvoir religieux dans la mesure o il est maonnique et fait
282

Cagliostro et les mystres de la colombe

en mme temps intervenir une dimension magique. D'autre part il apparat comme un systme concurrent et rhabilitateur de la maonnerie spculative de son
temps.

Cela explique que ces rites pourraient apparatre comme profondment marqus par la religion biblique.
Les psaumes, les prires, les noms des anges, des prophtes, etc. en sont la marque manifeste. Cette remarque est toutefois nuancer dans la mesure o bon nombre

de rites maonniques font appel de telles prires ou hymnes. C'est toutefois beaucoup plus rare (les ElusCohens mis part) dans une formulation magique comme cela semble tre le cas ici. Dans un mme temps, ces rites ne peuvent tre aux yeux des religieux que la manifestation d'hrtiques, bafouant et rejetant l'autorit et le rle d'unique intercesseur de l'gse pour s'attribuer des fonctions qui ne peuvent tre celles de simples hommes. Il ne faut pas oublier que le Christ, puis l'gfise se dfinirent comme le seul chemin menant Dieu. Il n'existe pas de pouvoir donn l'homme (ni mme un religieux, un gnostique qui n'appartiendrait pas l'Eglise) qui puisse lui donner cet accs direct au Pre. Mais encore plus, une prtention d'invoquer la manifestation des envoys de Dieu pour leur demander des conseils ou des aides, semblerait contraire la notion mme de sacrement et de salut. Une telle attitude a de tout temps t condamne par les pouvoirs religieux, comme une persistance des anciens cultes prophtiques. On imagine encore plus l'impact d'un dcor et d'une ritulie qui, comme nous l'avons vu, rappelle troitement les oracles fminins.

ABC de l'sotrisme maonnique

Nous nous trouvons 1 dans un espace entnbr et aujourd'hui difficilement accessible, tant le recul ncessaire la comprhension du contexte nous manque. Les crits sur lesquels nous venons de nous pencher montrent bien que Cagliostro appartient ces groupes d'initis qui considraient que la maonnerie spculative d'alors ne pouvait, dans ses formes, garantir I'initi l'accs un niveau de conscience suprieur. C'est pourtant celui-ci qui leur permettrait d'acqurir les plus sublimes connaissances et de faire disparatre le vieil homme, accomplissant ainsi sa rgnration. Selon la perspective sotrique devenue classique cette poque et dveloppe dans ses catchismes par Cagliostro, Dieu avait cr l'homme son image, sa ressemblance. Ce dernier fut donc l'tre le plus puissant et le plus suprieur aprs la divinit. I1 avait le pouvoir d'ordonner et de dominer les cratures au-dessous de lui. Mais il abusa de ce pouvoir. En consquence, Dieu le priva de sa supriorit et le rendit mortel, en lui tant jusqu' la communication avec les tres clestes. Or tout bon et vrai maon tel que Cagliostro se flatte de parvenir se rgnrer et devenir un des lus de Dieu. Poursuivant son catchisme, nous dcouvrons qu'il explique qu'outre la ncessit de pratiquer les vertus au plus sublime degr telles que la charit, la bienfaisance, il faut que Dieu, sensible I'adoration, au respect, la soumission et aux ferventes prires, excite et dtermine un de ses lus pour nous secourir, nous instruire et nous rendre digne de mriter ce bonheur suprme.

284

Cagliostro et les mystres de la colombe

Un peu plus loin, une question est pose sur les moyens de parvenir la purification de I'homme. La
rponse rsonne sans ambigut : il faut d'abord commencer par connatre les caractres spirituels, les invocations Dieu, la manire de s'habiller, et la mthode dont il faut former et prparer les instruments de I'art selon les influences plantaires... (p. 4l) Suivent des indications qui permettent d'tablir ces relations et de consacrer ou bnir les outils maonniques. Cela montre d'une manire claire que l'intention de Cagliostro est de se servir du vtement et du symbole maonnique pour en faire une action rellement magique. N'oublions pas qu'il est requis pour de telles oprations de consacrer ou bnir tout particulirement les objets qui vont tre utiliss, changeant ainsi leur nature subtile. Un peu plus loin, parlant du papier de l'art dont se servent les lus pour toutes les oprations, invocations, etc., il explique que tout homme lu de Dieu a le pouvoir d'accorder f initi la puissance que procure la vritable cabale une fois que le pentagone trac sur ce papier aura t expliqu. Il n'est pas ncessaire d'aller plus loin dans cette direction, car les lments que nous venons d'voquer sont assez clairs pour comprendre que le rituel maonnique est pour Cagliostro I'occasion de transposer une autre dimension visant mettre en acte une vritable rgnration de f initi et une restitution des pouvoirs qui taient les siens l'origine. L'uvre de la Colombe manifeste d'une faon tangible l'expression de ce pouvoir, hirophanie effective qui ne place pas de dlai dans cette qute, mais rvle immdiatement la prsence de la divinit et son contact troit aux initis. Elle est la preuve
285

ABC de l'sotrisme maonnique

effective de ce que Cagliostro veut apporter aux initis, le retour leurs pouvoirs. On se souvient que Martins de Pasqually dans son Ordre maonnique des Elus-Cohens cherchait obtenir le mme rsultat. Mais l'absolue complexit des rites qu'il proposait ne permettait pas cette illustration immdiate des pouvoirs promis. Ici Cagliostro, utilisant une technique oraculaire fort ancienne, fait la preuve de ce qu'il manifeste par la manifestation et le soutien des hirarchies divines.

Magie et thurgie

On est en droit de se demander sur quels principes repose cette crmonie et s'il s'agit vraiment d'une confusion entre magie et francmaonnerie. Pour rpondre d'une
faon prcise cette question il faudrait pouvoir dvelopper ici I'ensemble des sources et influences dans lesquelles a pu puiser Cagliostro ou qu'il a pu recevoir. Il ne faut pas oublier qu'il vit la fin du xvrrre sicle et que la cabale pratique de cette poque est la fois l'hritire de la tradition judochrtienne et de la rsurrection noplatonicienne durant la renaissance italienne. Un des auteurs qui exprime sans doute Ie plus clairement cette double influence ds le xvI' sicle est Henri Corneille Agrippa dans ses trois livres de la philosophie occulte . Pour la question qui nous occupe ici, on pourra plus spcialement se rapporter au livre trois. Plusieurs chapitres sont consacrs au don de prophtie et la transe ( 45 5l). I est clair la
286

Cagliosto et les mystres de la colombe

lecture de ceux-ci que les sources considres comme essentielles quant la question dont nous parlons, sont les traditions grecques et plus spcialement platoniciennes. Il crit que le don de prophtie est un don q s'exerce lorsque les dieux ou damons font descendre sur eux les oracles et leurs transmettent des esprits. Les platoniciens norrmaient ces descentes des imrptions, [des pntrations] des esprits suprieurs dans nos esprits. [...] Ces intrusions divines ne se manifestent pas lorsque notre me est tourne vers quelque proccupation; elles arrivent lorsque l'me est libre de tout souci. ( a5) Dans le chapitre 46, il prcise que la transe est une illumination de l'me par les Dieux ou les da'imons. D'o ce texte d'Ovide: Dieu est en nous, aussi la possibilit de converser avec le ciel. L'esprit descend de son trne thr. Enfin Agrippa revient vers l'autorit de Platon pour expliquer que le don de prophtie est corlme un lien. Cet esprit ne fait pas partie en effet des sens qui excitent le corps. Il est tranger l'animalit de l'homme et se rattache l'intelligence insible dont il procde car il ne peut agir de lui-mme. Lorsque l'esprit est libre, abandonnant les rnes du corps, il peut s'affranchir des chanes physiques, des membres et des organes, comme s'il lui tait permis de sortir d'une prison. ( aQ On retrouve dans ce passage toute la terminologie propre au platonisme. L'me enferme par le corps et qui cherche s'en librer par la pratique de la philosophie ou de [a mystique pour rejoindre le monde intelligible d'o elle est issue. La transe ou la divination est le moyen qu'elle utilise pour communiquer avec les entits en question. Le chapitre 50 reprend et

ABC de l'sotrisme maonnique

dveloppe de faon prcise cette technique citant Platon, Aurelius Augustinus, Zoroastre, Herms, Hrodote, les Egyptiens, Ciceron et Saint Ambroise. Il prcise d'ailleurs que << certains modes de divination tiennent le milieu entre la divination naturelle et les oracles qui, eux, n'appartiennent pas la nature. > Comme nous l'avons vu, Cagliostro intgre des techniques qui peuvent s'clairer par la faon dont on les considrait alors. Que le Matre fasse les invocations ou la Colombe elle-mme qui les rpte, le but est de crer un lien, d'obtenir le

contact avec les esprits invoqus. Le chapitre

53

d'Agrippa dcrit une prparation qui correspond tout fait la tradition antique et aux indications donnes par Cagliostro. Il convient de se dtacher des passions, d'amener l'me au calme par les rites adquats, de purifier notre esprit et de le tourner tout entier vers le spirituel. C'est dans cet tat que la Colombe pouvait accomplir son office. On comprend qu'il ne s'agissait pas alors de la manifestation de pouvoirs magiques, mais de la mise en acte d'un processus mystique visant le dpassement de soi et ayant pour pralable une ascse cultivant la vertu. L'tre de la colombe reprsente cette puret et simplicit requises par I'oprant qui peut ainsi
se prsenter

devant les puissances divines invoques.

I1 nous reste dire quelques mots sur le fonctionnement de cet oracle. Certes nous avons pu reconstituer les grandes lignes du rituel, mais la faon dont la manifestation a lieu va nous renseigner sur le contexte philosophique sous jacent. Il existe peu d'explications ce sujet et Agrippa que nous avons cit nous renvoie lui288

Cagliostro et les mystres de la colombe

mme aux noplatoniciens et Jamblique. Or ce sont bien Les mystres d'Egypte traduit ds 1497 par Marsile Ficin qui vont nous aider le comprendre. Jamblique nous explique que la divination pratique Delphes est en effet celle qui est inspire par l'enthousiasme ou thophorie. Cette forme de mantique fait appel trois intervenants, un thurge (qui suscite la prsence du dieu dans un mdium), la prophtesse (le mdium) et le Dieu qui f inspire sous la forme d'un pneuma. La Pythie n'agit pas de sa propre initiative, mais reste accompagne des prtres jusqu' la salle o elle rend les oracles. Nul doute qu'elle n'agisse sur leur demande comme l'indique Cagliostro dans sa procdure. Jamblique explique d'ailleurs << qu'on use parfois de certains objets apparents aux Dieux qui vont intervenir ou encore d'incantations ou de formules, apparentes elles aussi, disposes pour les prparatifs de l'accueil et la venue et l'piphanie des Dieux. >> (Les mystres d'gypte,III, 14) Ces invocations accomplies, le thurge voit le pneuma qui descend et qui entre dans le mdium; il peut dire sa grandeur et sa qualit; il peut le commander et le gouverner mystrieusement. Le mdium le voit aussi sous l'espce du feu avant de le recevoir; parfois aussi il se manifeste tous les spectateurs... (Zes mystres d'gypte,III, 6) Plus tard Proclus s'inscrivant dans la mme tradition et se fondant tant sur Jamblique que sur les Oracles Chaldaques parlera de f invocation, expliquant qu'elle vise obtenir la venue de la divinit, son apparition parfois sous forme incorporelle, parfois sous forme visible ... des co{ps, cause de vous, ont t attachs nos autophanies... (Fr. 142, oracles

ABC de l'sotrisme maonnique

chaldaques, Belles Lettres) Ce sont ces apparences, qu'elles soient perues par une vision intrieure de la Colombe ou par une apparition extrieure, qui seront dcrites l'assemble afin de vrifier I'identit de I'esprit prsent. On se souvient que la forme choisie par l'apparition n'est pas quelconque, mais quelle sera en quelque sorte la signature de I'ange. Savoir le reconnatre permettra l'oprant de ne pas tre abus par des esprits pervers qui auraient pour but de contrefaire f identit des divinits vises. Nous voyons dans le rituel de Cagliostro avec quelle attention les descriptions sont
demandes.

Quant la nature de la manifestation, nous voyons dans les anciens mystres qu'elles font appel au pneuml, substance immatrielle qui pourrait tre rapproche de l'ectoplasme des spirites modernes. Mais les textes prcisent qu'un niveau plus subtil de la perception est parfois requis. 11 en est effet difficile pour les anciens d'accepter f ide qu'un pur esprit, parfaitement dtach de la matire puisse y tre li de quelque manire, mme indirecte. C'est dans ce cas que l'oracle prend la forme de ce que Jamblique appelle l'adduction de lumire. Le vhicule thr et lumineux (rneuma psychique) attach l'me est clair d'une lumire divine, en suite de quoi les reprsentations divines saisissent notre puissance imaginative, mues par la volont des Dieux.> (Les mystres d'gypte,III, 14) C'est cette imagination, ou fonction imageante qui donne une forme la manifestation divine qui vient d'tre invoque. Jamblique prcise que cela peut se faire de deux faons, soit que les Dieux soient prsents l'me, soit qu'il fasse luire sur elle,
290

Cagliostro et les mystres de la colombe

partir d'eux-mmes une lumire annonciatrice. Dans


l'illumination divines sont transcendantes. > (Les mystres d'Egypte,III, 14) Autrement dit, la Colombe reoit une lumire intrieure qui, s'appuyant sur la nature de cette substance thre, dclenche une vision donnant l'illusion d'une apparition.
ces deux cas, soit la prsence soit

Celle-ci est bien relle dans sa reprsentation intrieure, mme si dans ce dernier cas un tmoin extrieur ne percevrait rien. Compte tenu de ce qui a t dit sur I'absence d'initiative de la Colombe, il semble bien que ce soit le Matre qui dtermine par ses invocations la manire dont la manifestation doive se produire. I1 n'est d'ailleurs pas impossible qu'elle se fasse de manire diffrente selon les hirarchies invoques. Cagliostro, un maon thurge

Arriv ce point de notre analyse, nous pourrions nous demander ce qu'elle nous permet de dire de la
maonnerie gyptienne propre Cagliostro. Si ce dernier avait bien l'intention de construire une ritulie efficiente, capable de transformer les tres, pourquoi ne pas avoir tout simplement abandonn la francmaonnerie? Pourquoi choisir ce cadre et ce systme? Peut-on encore, en rapprochant Cagliostro de C. Agrippa parler de magie cleste ou s'agit-il de tout autre chose? Un lment du rituel que nous avons voqu plus haut peut nous pennettre de dgager des lments de rponse. I1 s'agit du coup de pied droit frapp sur le sol au moment de l'invocation des hirarchies ang291

ABC de l'sotrisme maonnique

liques. Lorsque le catchisme de Compagnon s'interroge sur le sens de ce geste, la rponse est: Que le Matre agissant lve dans cet instant son esprit l'ternel, et qu'il tend se dpouiller de sa partie physique pour ne s'occuper que de son moral. (p. 55) Comment ne pas voir dans cette phrase un para1lle avec les doctrines platoniciennes et noplatoniciennes rsumes dans le dbut de l'hymne tous les Dieux de Proclus lorsqu'il dit: ...O Dieux, vous qui tenez la barre du gouvernail de la sagesse sacre, et qui, en allumant dans les mes des hommes la flamme du retour, les ramenez parmi les Immortels, en leur donnant, par les initiations indicibles des hymnes, de pouvoir s'vader de la caverne obscure et de se purifier... Cette formule nous montre un Cagliostro proccup de runir les exigences de puret et de vertu dans le Matre agissant. Car doit associer deux attitudes souvent opposes, celle d'un mage apparemment toutpuissant, commandant aux hirarchies angliques et convoquant les esprits par d'inflexibles paroles et celle d'un tre incarnant les vertus de noblesse et de grandeur. N'crit-il pas, ...I'homme ayant t cr par Dieu son image, il a la supriorit sur toutes les autres cratures, parce que lorsqu'il opre, il fait alors usage du grand pouvoir que Dieu lui a accord, et que, s'il ne doit jamais

il

agir avec orgueil, il faut nanmoins qu'il fasse connatre par la grandeur et la noblesse de ses actions, sa persuasion, son triomphe et sa gloire. Ce n'est point la fiert de l'orgueil qu'il annonce: c'est la noblesse, la fermet,la dignit qui inspirent la confiance. N'imitez jamais, et mfiez-vous de ces hommes hypocrites qui, toujours

Cagliostro et les mystres de la colombe

genoux, les yeux baisss et le corps courb, ne parlent qu'avec exclamations et n'agissent qu'avec bassesse; le respect et la douceur sont sur leurs lvres tandis que f insolence, l'envie et I'orgueil sont dans leur cur. )

(p.s5) Le Matre agissant ne se comporte pas ici comme un tre manifestant une toute-puissance inflexible et absolue, soumettant les esprits invisibles sa volont. L'opration qu'il accomplit ne vise pas sa seule satisfaction, mais rponds un projet qui le dpasse. Les indications rptes exigeant la puret et la droiture morale de la Colombe, aussi bien que de celui qui dirige le rituel, impliquent qu'il faille parler ici de ce que les anciens appelaient l'art hiratique ou thurgie et non de quelque forme que ce soit de magie. De plus, l'tre qui agit doit se tenir droit , tre capable d'apprcier ses uvres avec lucidit, sans fausse modestie, mais avec fermet. C'est bien cela qui nous place dans une perspective rituelle fonde sur les traditions antiques et plus spcialement noplatonicienne. Il n'y a pas de contrainte dans cette pratique, mais comme le dit Jamblique une persuasion, une communion, une amiti indissolubles et un accroissement de l'amour divin. (Les.mystres d'Egypte,l,l2.) Comme l'crit Carine Van Liefferinge, Ici encore, la persuasion, indissociable de cette amiti entre hommes et Dieux, place la relation un niveau horizontal. Or, si l'on admet aisment qu'un ami n'exerce pas de contrainte sur un ami, mais seulement une persuasion,
on peut s'tonner de cette conception d'une amiti entre les dieux et les hommes. (p. 59) Cela implique que le Matre s'est lev par sa dmarche vertueuse un niveau

ABC de l'sotrisme maonnique

spirituel quivalent celui des dieux ou plus exactement des esprits angliques qu'il doit convoquer devant la Colombe. S'il s'agissait de contrainte magique, le dveloppement spirituel de I'oprant n'entrerait pas en jeu puisque les apparitions ne seraient que Ie rsultat d'un rapport de force, dont le mdium ne deviendrait que le tmoin ou le rceptacle passif. La dmarche que suggre Cagliostro la suite de ces lointains matres, c'est le rapprochement entre un travail de purification intrieure, un dveloppement de la vertu et de l'lvation vers le monde spirituel. L'action rituelle devient agissante non par une simple technique coercitive mais par une quivalence de nature. L'initi a bti son nouvel tre et s'est lev pas pas vers ce niveau auquel il agit maintenant. Le fait qu'il s'agisse d'une dmarche volontaire unissant la raison critique et la dimension spirituelle, implique que les notions de dogmes ou de rvlation au sens biblique ne peuvent s'y intgrer. L,tre dcide ainsi librement de sa destine et de la qute initiatique qu'il poursuit.
Cet oracle de la Colombe nous conduit la dcouverte d'une maonnerie spirituelle s'inspirant trs troitement des traditions de l'hermtisme dans ses expressions hiratiques. Un examen un peu rapide aurait pu nous laisser croire qu'il s'agissait soit d'une sorte de spiritualit chrtienne ritualise maonniquement, soit d'oprations magiques faites sous le couvert maonnique. Or le rapprochement entre les actes rituels dcrits par Cagliostro et les pratiques dcrites dans les textes antiques, nous montrent une parent troite que l'auteur n,a peut-tre
294

Cagliostro et les mystres de la colombe

pas perue dans ses dtails. Nous avons aujourd'hui un recul critique qu'il tait sans doute difficile d'avoir son poque, comme les textes syncrtiques d'Agrippa ont pu nous le montrer. Mais ce mme auteur a montr que les sources hermtistes taient bien prsentes et servaient de socle ce systme.

Quant au cadre maonnique, il est l'lment fondamental et dterminant qui permet f initi de travailler sur son propre tre grce aux symboles et aux outils qui lui sont donns. Il ne s'agit pas d'une dmarche religieuse, mais de la mise en uvre dlibre d'un processus de maonnerie, ou de sculpture, qui nous aide passer de la pierre brute la pierre taille, fondant le spirituel
sur le matriel. Il va de soi que cet acte, aujourd'hui accompli d'une manire simplement symbolique, l'tait par Cagliostro d'une faon hautement oprative, I'initiation et les rites tant considrs comme efficients par eux-mmes. Nous entrons l dans une pratique de la voie maonnique rellement philosophique, c'est--dire soucieuse d'aider l'humain se parfaire et rejoindre les dimensions leves de la conscience par l'utilisation de tous les moyens dont il est pourvu. A la fois vertueuse et noble cette contemplation de la lumire nous laisse percevoir le chatoiement et la richesse d'une tradition maonnique gyptienne jusque-l presque ignore.

295

ABC de l'sotrisme maonnique

Pratique de la Conscration du temple intrieur Nous venons de voir comment la franc-magonnerie de Cagliostro a pu utiliser des connaissances antiques pour laborer un rite divinatoire et conscratoire. Comme nous l'avons fait jusque-l, il est intressant pour nous de comprendre de f intrieur la vraie nature de ces pratiques. C'est ce que nous allons faire ici. Il n'est certes pas possible de recrer dans votre temple personnel l'amplitude de ces crmonies. Elles ncessitent obligatoirement la prsence et l'action rituelle de plusieurs participants. Mais les principes l'uvre sont tout fait utilisables. Elles permettent de saisir la quintessence de ce qui tait accompli. Afin de comprendre la pratique que nous allons effectuer, nous devons prciser quelques lments supplmentaires provenant d'un texte de Marconis de Ngre propos de Cagliostro.

Le fondateur du Rite de Memphis cite


passages

quelques

du catchisme du grand Cophte. Demande. - Quels sont vos travaux? Rponse. - J'ai connu le fond de mon orgueil, j'ai assassin le vice, j'ai pu obtenir la connaissance de la premire matire, etc. D. - Dans quels auteurs avez-vous puis ces connaissances ?

R.

faux et apocryphes; tous les livres qui en parlent ne contiennent que des mensonges, sans en excepter ceux
des vritables philosophes, comme Mose, Jean, etc. Ces crits ne sont pas eux, on les a altrs et mal interprts.

- Dans aucun; les plus estims, les plus suivis sont

Cagliostro et les myslres de la colombe

D. - qui faut-il s'adresser pour tre clair? R. - Salomon nous a appris qu'il faut recourir aux lus suprieurs qui environnent le trne du Sublime Architecte de l'univers. Ces tres sont les sept anges qui
prsident aux plantes. Difficile de ne pas souscrire son jugement sur les livres auxquels il fait rfrence. Cela est d'autant plus remarquable aprs I'analyse des sources antiques que nous venons de faire. Comment ne pas trouver trange ensuite, le nombre d'initis gyptiens singeant l'gfise chrtienne, sinon catholique... Un peu plus loin dans le texte, Marconis nous prcise les noms des sept lus qui sont: Anal pour le Soleil, Michel pour la Lune, Raphal pour Mars, Gabriel pour Mercure, Uriel pour Jupiter,Zobiachel pour Vnus, Anachiel pour Saturne. Il est important de dire quelques mots sur ces anges et sur leurs noms. A partir des dveloppements gnostiques des premiers sicles, les cieux se sont remplis d'un nombre indfini d'anges, d'archanges, d'esprits, de dmons, etc. Il semble que les gnostiques n'aient eu de cesse de subdiviser le cosmos et d'attribuer des esprits chaque aspect de la manifestation, chaque repli de leur inconscient. Compar cela, la.mythologie classique est d'une simplicit fascinante ! A partir de ces courants gnostiques, les courants magiques parfois superstitieux ont dress des listes et des tableaux d'esprits. Toutes sont aussi nombreuses que contradictoires. Le systme des lus-Cohens est une bonne illustration plus proche de nous, d'une telle complexit. Or selon ces doctrines il est impratif de savoir distinguer les esprits bons des mauvais. C'est entre autre cette condition que nous

ABC de l'sotrisme maonnique

pourrons rconcilier)) notre me avec le crateur qui nous a chti pour l'ternit, avec une telle efficacit... Ceci est la raison pour laquelle nous trouvons autant de diffrences dans les attributions. C'est galement pour cela que les anges de Cagliostro correspondent sur certains aspects aux Clavicules de Salomon et parfois s'y opposent. En ces domaines, il est tout particulirement important de travailler de manire cohrente. C'est ce qui nous permettra de poser des bornes ce terrain si mouvant. Il est clair que les lus (anges, archanges?...) sont associs aux plantes. Ce systme septnaire remonte la plus haute antiquit. Il se retrouve dans les cultes sumriens et dans les mystres de Mithra dont nous avons parl plusieurs reprises. C'est donc un lment sur lequel nous pouvons nous appuyer. Il existe ensuite deux possibilits que nous pouvons considrer ici. Celle de la tradition issue de la kabbale et celle qui semble s'en dtacher comme une alternative mi-chemin entre l'hermtisme noplatonicien et la magie du xx. sicle. Nous vous conseillons de vous rfrer ces deux principes. Ils ont une cohrence certaine et ont acquis une validit au cours des sicles qui ont su leur donner une force psychique laquelle vous pourrez vous connecter. Selon votre sensibilit, vous pourrez choisir l'une ou I'autre, ou encore essayer les deux. Mais il ne s'agirait pas de dire que ces deux alternatives effacent la vracit de l'une par rapport l'autre. Nous ne sommes pas dans une version dogmatique o seule une vrit pourrait tre efflcace. Il existe deux voies d'exprimentation, comme il peut exister plusieurs voies pour s'lever vers le spirituel, quoiqu'en disent certaines religions.

Cagliostro et les mystres de la colornbe

Dans le systme kabbalistique hbraiQue auquel nous nous rfrons, les attributions sont les suivantes:
Plante Saturne Symbole

Couleur
Bleu outremer Bleu

Esprit Tsafkiel

t)

)npos

Jupiter

Tsadkiel bxp'rs Kamael

4 1
</
{/ /

Sceau

Mars

Rouge

)Nni bttsl

Soleil

o
I
{
0

Jaune

Raphael

Vnus

Vert Orange

Haniel

)t+:sr

N
Sceau

Mercure Lune

Mikael )!'D Gabriel Sn'::

Violet

Dans le systme dit olympique attributions sont les svantes:


Plante Saturne Symbole Couleur Bleu outremer Bleu Rouge Jatme

oa d'Armadel, les
Esprit

I)

ARATRON
BETHOR

tf-t{
tfr-,r

Jupiter

Mars
Soleil
Vnus

PHALEG
OCH

rg

o
I

Verl

HAGITH

w m

299

ABC de I'sotrisme maonnique


Plante Symbole
T

Couleur Orange

Esprit

Sceau

Mercure Lune

OPHIEL PHUL

Violet

L xtrj

Dans la mesure o ce rituel de la colombe s'enracine vraisemblablement dans les oracles grecs, nous vous recommandons de dbuter par ce deuxime systme d'attribution. Cela vous permettra galement de ne pas tre trop parasit par des associations d'ides sur des noms angliques que vous atriez pu croiser par ailleurs.

Marconis de Ngre nous donne quelques autres prcieuses informations que nous associerons avec notre pratique. Selon lui, Cagliostro utilisait entre autres ornements, le drap snique (ou voile copte) que les Coens avaient adopt, de couleur jaune, ayant les franges blanches aux extrmits, brodes en or, et reprsentant les sept emblmes des lus, des sept plantes et les sept sciences prescrites pour obtenir la sagesse. C'est l une prescription tout fait intressante, qu'il est sans doute un peu difcile de mettre en application. Ce voile devrait recouvrir la tte en tombant de part et d'autre de la tte, comme les voiles que les prtres romains ou les aruspices plaaient sur leur tte durant les rituels. Mais il s'agit ici d'un voile des cieux, qui en plus d'tre symbolique est charg magiquement par la puissance des noms et des sceaux qui y correspondent. Nul doute qu'il serait tout fait intressant d'utiliser un tel lment.

300

Cagliostro et les mystres de Ia colombe

Enfin Marconis prcise : les vocations, les apparitions, qui avaient lieu par sa colombe ou son pupille, et ses prdictions, [...] se pratiquaient par le moyen de la colombe ou du pupille, qui seuls voyaient tous ces miracles dans une carafe remplie d'eau pure, place sur une table couverte d'un tapis vert, et environne de sept
<<

bougies.

La forme de voyance est clairement identifie ici. Elle est connue sous le nom d'hydromancie. Il est donc tout fait possible que I'eau ait servie de support la voyance effectue. Nous savons qu'une surface liquide claire d'une faon caractristique cre un tat modifl de conscience que I'hypnose a bien explor. Nous vous recommandons donc de vous munir du voile que vous avez utilis pour la pratique du 3'degr. Vous prparerez galement l'encensoir, un encens spcique pour ce type de travail ou encore un encens qui rappelle pour vous la dimension spirituelle. Sans que cela soit obligatoire, vous pouvez prparer une feuille cartonne de couleur verte (ou un tissu) sur laquelle vous aurez trac 7 doubles-cercles contenant au centre le sceau de l'esprit de la plante et f intrieur du double'cercle le nom de I'esprit, le signe de la plante associ deux croix (X) de part et d'autres sparant ces deux lments. Ces 7 doubles-cercles seront placs autour
de la feuille cartonne de telle sorte que le centre soit vide. Yous prparerezgalement une coupe d'eau qui sera pose le moment venu au centre de cette surface. L'intrieur (ou la totalit) de la coupe sera d'une couleur sombre. Prparez galement autant de petites bougies (veilleuses) que de cercles.
301

ABC de l'sotrisme maonnique

Tout ce qui est ncessaire ayant t prpar, dbutez votre pratique par les ouvertures auxquelles vous tes maintenant habitu. Faites en sorte d'lever votre Loge jusqu'au 3" degr. Si vous avez dj travaill ces techniques, entrez dans votre Loge intrieure votre vritable chambre du milieu. Une fois que cela est fait, cafiez momentanment les trois colonnes autour du pav mosaiQue, ainsi que les flambeaux de I'Est. Vous pouvez les placer sur le ct, sans que cela ne prsente de problme dans la mesure o le lieu dans lequel vous vous trouvez a maintenant acquis les vibrations ncessaires. Placez sur le pav mosaque le papier cartonn vert (ou le tissu). Disposez la coupe d'eau pure au centre et vos 7 lampes au centre de chacun des doubles-cercles. Allumez les 7 lampes. Asseyez-vous et mditez quelques instants. Lorsque votre respiration sera devenue profonde et rgulire, levez-vous . Placez le voile sur votre tte, qu'il s'agisse de celui des plantes ou de celui utilis pour les pratiques du troisime degr. I1 devra retomber sur vos paules et devant, s'arrter au niveau du front. Placez un peu d'encens sur un charbon pralablement allum et dposez le brle-parfum sur la table (ou par terre) entre vous et l'espace des 7 bougies, de sorte que la fume s'lve entre vous et le centre du temple symbolique. Puis posez la main droite sur votre poitrine et dites: Grand Dieu ternel, ffe suprme et souverain coute mon appel ! Conscient de mafaiblesse et mafragilit, je tourne vers toi mon brlant amour et t'implore du plus profond de mon ceur de faire paratre mes yeux un signe particulier qui me comblera de joie et de flicit.
302

Cagliostro et les mystres de la colombe

Permet que ce signe manifeste clairement ton agrment cette conscration de mon Temple. Grand Dieu ternel, ffe suprme et souerain coute mon appel et que ton signe se manifeste ! Asseyez-vous, le voile toujours sur votre tte et respirez paisiblement, contemplant les yeux mi-clos la surface du liquide que vous apercevez travers le rideau de fume de I'encens. Placez votre regard comme vous l'avez fait dans I'apprentissage du pav mosaique. Si vous en ressentez le besoin, vous pouvez clore vos yeru( pour mieux recevoir les impressions ou messages qui peuvent se manifester cet instant. Soyez attentifs toute sensation, fut-elle fugitive. I1 peut s'agir d'un sentiment intrieur, d'une manifestation psychique ou mme dans certains cas physique. Une fois que vous a:urez peru ce qui vous apparat comme un signe (ou aprs un moment de relaxation et de mditation) levezvous et dites: Je demande aux esprits des sept plantes (prononcez les noms de chacun d'eux) par le nom du grand Dieu rcrnel et par les pouvoirs divins prsents en tout tre, d'agir, oprer et travailler suivant ses intentions pour inaugurer, consacrer et bnir cette Loge intrieure que j'ai spirituellement anime. Qu'il en soit ainsi! Fermez vos yeux et prenez conscience de la manifestation de ce pouvoir emplissant votre tre et illuminant le lieu dans lequel vous vous tenez. Asseyez-vous ensuite pour mditer quelques minutes, puis enlevez votre voile. ilteignez les 7 bougies avec respect, remerciant mentalement chacun des esprits pour sa prsence.
303

ABC de l'sotrisme maonnique

Rangez le matriel symbolique et replacez les bougies autour du pav mosaique. Vous pouvez alors noter vos ventuelles observations, puis procder la fermeture rituelle des diffrents
degrs.

Comme vous venez de le dcouvrir, ce rite utilise les techniques transmises par Cagliostro. I1 vous permet de consacrer spirituellement votre temple intrieur. Il est intressant de noter que vous pouvez utiliser la mme trame rituelle pour travailler sur des plantes spcifiques, recevant de manire spontane et intuitive les connaissances et la force qui y est lie. Il vous suffira dans ce cas d'adapter les textes donns plus haut. Le rite de Cagliostro est indniablement opratif et ce chapitre vous aura permis de dcouvrir quelles en sont les sources et comment il est possible de travailler avec ces techniques. Il convient cependant de remarquer que la phrasologie ainsi que les intentions exprimes se rattachent davantage une approche magique et presque coercitive, plutt que thurgique au sens que nous avons dfini plus haut. Cette formulation originale est compense par la conscience hautement morale de sa dmarche. C'est elle qui permet l'oprant de conserver son intention dirige dans la bonne direction. C'est la raison pour laquelle la squence rituelle qui prcde a t, adapte dans une approche plus thurgique.

LES DEGns

supnrruns

Nous avons eu l'occasion dans le 4t chapitre d'aborder la question des hauts grades ou degr de perfection(nement). I est intressant de revenir maintenant sur les pratiques individuelles sotriques de ces degrs. Nous savons que trs peu de livres ont t publis sur cette question. Cette partie de notre ouvrage aura pour intention de vous donner deux exemples possibles d'utilisation sotrique de l'enseignement des hauts grades. Il faudrait un livre complet pour dresser un portrait cohrent et complet de ces pratiques. C'est ce que nous proposons de faire une autre occasion, utilisant pour cela quelques-unes des techniques enseignes lors des sances que nous animons en ateliers suprieurs. Comme nous le disions, certains degrs sont tout fait significatifs car ils se retrouvent dans un grand nombre de systmes diffrents, tant souvent apparus paralllement la franc-maonnerie. La pratique individuelle permet de dcouvrir intrieurement le sens du symbolisme. C'est une des plus riches mthodes d'acquisition du sens. Les trois premiers degrs impliquaient la construction d'un temple individuel dans lequel vous pouviez ac305

ABC de l'sotrisme maonnique

complir vos pratiques spirituelles. Il en est de mme pour les hauts grades. Le dcor peut tre parfois diffrent de celui des trois premiers degrs, les mythes utiliss pouvant tre diffrents. Notre intention est ici de vous donner la possibilit de faire l'exprience relle de diffrents degrs. Cela vous pennettra de comprendre comment les cls sotriques sont caches dans des rites initiatiques qui pourraient premire vue apparatre presque abscons et redondants. Mais ne croyons pas que tous contiennent de telles oprativits. L'chelle de Memphis-Misram est un bon exemple d'une inflation de degrs qui avaient souvent un objectif tout autre que la qute spirituelle et sotrique.
Chevalier de l'Arche Royale (13" degr)

Le premier rite que nous allons tudier se retrouve dans le l3e degr du Rite cossais. Il est noter que le 14' degr fait galement rfrence aux mmes principes
kabbalistiques et il serait donc intressant de les associer dans un possible approfondissement. Nous retrouvons ces thmes symboliques dans le Rituel de I'Arche Royale, ainsi videmment que celui de Memphis-Misraim.

Rite individuel
Pour la pratique de ce rite, nous ne nous servirons pas du dcor classiquement utilis lors de la crmonie de ce degr. En effet il est tout fait intressant et utile d'tablir une relation avec le schma du temple avec lequel vous tes habitu. Pour ceux qui ont eu l'occasion d'tre

I*s

degrs suprieurs

initi ce degr, ce sera l'occasion de dcouvrir des cls


supplmentaires de pratique. Installez donc votre dcor comme I'ordinaire, mais ne prvoyez pas le tableau de loge. h phce de celui-ci vous utiliserez une reprsentation de l'arbre sphirotique, galement appel arbre de vie. Nous vous donnons en annexe une reprsentation que vous pourrgz reproduire et utiliser. Ouvrez votre Loge aux trois degrs de la faon habituelle. Aprs une priode de mditation, cartez

les trois bougies qui


entourent le pav mosaique, puis posez la reprsentation de l'arbre sphirotique sur celui-ci, le haut de la page vers I'Est. Dposez vos neuf bougies au centre des neuf cer-

cles en commenant
par le bas. Vous placerez dans le cercle suprieur qui est le plus proche de l'Est, la veilleuse du feu sacr. i)teignez toutes les bougies, sauf la veilleuse du feu sacr. Munissez-vous d'une bougie flne ou queue de rat qui vous permettra de rallumer le moment venu les bougies qui se trouvent sur les 9 cercles.

ABC de l'sotrisme maonnique

Asseyez-vous, les mains poses plat sur vos cuisses. Dtendez-vous. Respirez tranquillement et profondment. Au bout de quelques instants, dirigez votre index et majeur au-dessus de la veilleuse de l'Est et prononcez (ou vibrez) le mot correspondant qui se trouve dans la colonne de droite. Vous procderez de la mme faon pour les 10 sphres.
Ordre de
progression Noms prononcs 1. Rchit haguilgalim 2. Maslot - n#nn 3. Chabata -'NIED 4. Tsedeq - j:r13

Assiah

- nt:5:n nDNr

32 54
6

87
9
10

- fiD - DDD 7. Nogah - il'll


5. Madim 6. Chmech

8. Kokav -::'l: 9. Lvanah - il::) 10. Relem Isodot

iTTD'Ebn

Faites suivre cette srie d'un moment de relaxation dans lequel vous prendrez conscience de votre respiration. Fermez les yeux et visualisez devant vous un triangle d'or qui porte les quatre lettres du Ttragramme, Iod (!), H (i1), Vav (T), H (;1). Observez votre respiration et simultanment, concentrez-vous sur ces quatre lettres. Au bout de quelques instants, utilisez votre allumeur pour vous saisir de la flamme du feu sacr. Allumez chacune des veilleuses dans le sens ascendant, tel qu'indiqu dans le schma ci-aprs. Lors de chaque allumage prononcez (ou vibrez) le mot correspondant qui se trouve dans la colonne de droite. Vous procderez de la mme faon pour les 10 sphres.
308

Les degrs suprieurs Ordre de


progression

Noms prononcs

Yetzirah
nTn

l0

89 67
5

t0. Raibt hakodech 9. Ophanim - EI:EIN


8. Aralim

?rlpl

ubxx

7. Rachmalim ninun 6. Sraphim DEr'


5. Melerim El')hD

34
2

4. Elohim IffibN
3. Tarchichim

aUlnrn

2. Kroubim

D:n:

l.Achim-El?N

Faites suivre cette srie d'un moment de relaxation dans lequel vous prendrez conscience de votre respiration. Imaginez que se trouve devant vous un autel de marbre blanc de deux coudes de haut sur lequel se trouve un triangle d'agate portant les quatre lettres du Ttragramme dcrites plus haut. Visualisez ce bijou quelques instants, puis relchez votre visualisation. Imaginez maintenant que vous regardez au-dessus de votre tte vers le ciel. Visualisez la vote toile qui, corlme le plafond du temple, recouvre tout l'espace dans lequel vous vous tenez. Maintenez cette visualisation et prononcez I'expression En Soph Aor. Imaginez alors que vous franchissez cette vote toile. Vous vous levez vers un deuxime voile. Prononcez alors l'expression Ein Soph.
Imaginez que vous franchissez ce voile. Vous vous levez vers un troisime voile. Prononcez alors le mot <<ETn.
309

ABC de I'sotrisme maonnique

Vous tes maintenant dans un espace vide et silencieux. Votre respiration est tout ce qui vous relie encore
votre corps physique. Mditez quelques instants sur cet

tat. Puis, lorsque vous sentirez que votre concentration se relche, reprenez conscience de votre corps et entrouvrez vos yeux.
Prenez l'teignoir, ou ce qui vous sert teindre les bougies, et teignez chacune des bougies dans l'ordre indiqu dans le tableau ci-dessous. Au mme instant que vous teignez les bougies, prononcez le mot correspondant et visualisez autour de vous la couleur q y est associe. Prenez le temps qui est ncessaire, tout en conservant une progression rgulire. Vous remarquerez sans doute que le temps est plus ou moins long selon les sphres. Ceci est tout fait normal, ce travail tant nergtique et connect avec des parties intrieures de votre personnalit.
Orilre de progression Noms prononcs Briah I l. Metatron - II.IEED
Couleurs

- hfyr 3. Tsafkiel _ )Xry


2. Ratziel

l. brillance 2. tourbillon nacr de toutes les couleurs du

s
6 8

4
7

4. rsadkiel
5. Kamael

- bxn: 6. Raphael - )xs'r


7. Haniel _ 8. Mikael

-,br1nr

l8"
4. bleu
5. rouge
6. jaune

s
10

- bm'n s. Gabriel -

bX.X.t -

7' vert

)x.:: 3. iiii 10. Sandalphon


pth:o
310

10. citron, olive, roux, noir

Les degrs suprieurs

Une fois toutes les bougies teintes, respirez profondment et tranquillement. Imprgnez-vous de cette obscurit toute relative, parfaitement conscient qu'une flamme en vous ne pourra jamais s'teindre. Ressentez cette prsence divine et bienveillante profondment ancre en vous. Prenez le temps d'couter votre respiration, vos battements cardiaques, de percevoir les sensations de votre corps. Aprs cet instant de paix intrieure, prononcez les noms sacrs ci-dessous dans le sens indiqu, c'est--dire ascensionnel. Pour chacun, imprgnez-vous de [a couleur
correspondante.

--t^tj:^t:- Noms prononcs - Briah l0 10. Eih ''rTTlt 9. Iah - iT 8 9 8. Iod-H-vav-H Elohim m)x,rm 6 7 v ' 7. H-bN 6. Elohim Guibor - r:: Un|* 5
progressron

Couleurs
10. brillance blanche 9. ultraviolet 8. gorge de pigeon 7. lilas 6. ambre 5. jaune-vert ple 4. bleu-vert

., t

5. Iod-H-Vav-[{ Eloah

n$x irn, 4.Iod-H-Vav-H Tsbaot:

- rfftr

nN:s;fiT
3. Elohim Tsbaoth

nri:x l.

nN::l

3. ocrejaune

2. Chadai El Rai - TI )N ,
Adonai Meleur

2. rouge

- fO'nX

pourpre 1. violet brun

Une fois ces 10 noms prononcs, dtendez-vous une fois encore et le moment venu, raEezvos veilleuses et le schma de l'arbre kabbalistique. Remettez en place les bougies autour du pav mosaque, puis rallumez les luminaires de votre [oge.

3ll

ABC de l'sotrisme maonnique

Prenez ventuellement quelques notes sur ce que vous avez ressenti ou compris. Terminez comme l'accoutume par le rite de fermeture des diffrents degrs.
312

Les degrs suprieurs

Le rcit
est maintenant intressant de lire le mythe se rapportant ce degr. Vous pourrez alors tablir les correspondances ncessaires avec la pratique que vous verrcz d'effectuer. Longtemps aprs la mort d'Hiram et de Salomon et de tous leurs contemporains, aprs que les armes de Nabuchodonosor eurent dtruit le royaume de Juda, ras la ville de Jrusalem, renvers le Temple, emmen en captivit le reste non massacr des populations, alors que la montagne de Sion n'tait plus qu'un dsert aride o paissaient quelques maigres chvres gardes par des Bdouins famliques et pillards, un matin, trois voyageurs arrivrent au pas lent de leurs chameaux. C'taient des Mages, des Initis de Babylone, membres du Sacerdoce Universel, qui venaient en plerinage et en exploration aux ruines de I'ancien Sanctuaire. Aprs un frugal repas, les plerins se mirent parcourir I'enceinte ravage. L'crasement des murs et les fts des colonnes leur permirent de dterminer les limites du Temple. Ils se mirent ensuite examiner les chapiteaux gisants terre, ramasser les pierres pour y dcouvrir des inscriptions ou des symboles. Pendant qu'ils procdaient cette exploration, sous un pan de mur renvers et au milieu des ronces, ils dcouvrirent une excavation. C'tait un puits situ l'angle Sud-Est du Temple, ils s'employrent dblayer l'orifice, aprs quoi l'un d'eux, le plus g, celui qui paraissait le chef, se couchant plat ventre sur le bord, regarda f intrieur.
313

Il

ABC de l'sotrisme maonnique

On tait au milieu du jour, le Soleil brillait au znith et ses rayons plongeaient presque verticalement dans le puits. Un objet brillant frappa les yeux du Mage. Il appela ses compagnons qui se dplacrent dans la mme position que lui et regardrent. Evidemment, il y avait l un objet digne d'attention, sans doute un bijou sacr. Les trois plerins rsolurent de s'en emparer. Ils dnourent leurs ceintures qu'ils avaient autour des reins, les attachrent les unes au bout des autres et en jetrent une extrmit dans le puits. Alors deux d'entre eux, s'arc-boutant, se mirent en devoir de soutenir le poids de celui qui descendait. Celui-ci, le chef, empoignant la corde, disparut par l'orifice. Pendant qu'il effectue sa descente, nous allons voir quel tait l'objet qui avait attir I'attention des plerins. Pour cela, nous devons remonter plusieurs sicles en arrire, jusqu' la scne du meurtre d'Hiram. Quand le Matre eut, devant la porte de I'Orient, reu le coup de pince du second mauvais Compagnon, il s'enfuit pour gagner la porte du Sud; mais tout en se prcipitant il craignit, soit d'tre poursuivi, soit, ainsi que cela devait arriver, de rencontrer un troisime mauvais Compagnon. Il enleva de son cou un bijou qui y tait suspendu par une chane de soixante-dix-sept anneaux et le jeta dans le puits qui s'ouvrait dans le Temple, au coin des cts Est et Sud. Ce bijou tait un Delta d'une palme de ct fait du plus pur mtal, sur lequel Hiram, qui tait initi parfait, avait grav le nom ineffable et qu'il portait sur lui, la face en dedans, le revers seul, expos aux regards, ne montrant qu'une face unie.
314

Les degrs suprieurs

Pendant que, s'aidant des mains et des pieds, le Mage descendait dans la profondeur du puits, il constata que la paroi de celui-ci tait divise en zones ou anneaux faits en pierres de couleurs diffrentes d'une coude environ de hauteur chacun. Quand il fut en bas, il compta ces zones et trouva qu'elles taient au nombre de dix. Il baissa alors ses yeux vers le sol, vit le bijou d'Hiram, le ramassa, le regarda et constata avec motion qu'il portait inscrit le mot ineffable qu'il connaissait luimme car il tait, lui aussi, un initi parfait. Pour que ses compagnons qui n'avaient pas comme lui la plnitude de l'initiation, ne pussent lire, il suspendit le bijou son col par la chanette, mettant la face en dedans, ainsi qu'avait fait le Matre. Il regarda ensuite autour de lui et constata l'existence dans la muraille d'une ouverture par laquelle un homme pouvait pntrer. I1 y entra, marchant ttons dans l'obscurit. Ses mains rencontrrent une surface qu'au contact, il jugea tre de bronze. Il recula alors, regagna le fond du puits, avertit ses compagnons pour qu'ils tinssent ferme la corde et remonta. En voyant le bijou qui ornait la poitrine de leur chef, les deux Mages s'inclinrent devant lui; ils devinrent qu'il venait de subir une nouvelle conscration. Il leur dit ce qu'il avait vu, leur parla de la porte de bronze. Ils pensrent qu'il devait y avoir l un mystre; ils dlibrrent et rsolurent d'aller ensemble la dcouverte. Ils placrent une extrmit de la corde faite des trois ceintures sur une pierre plate existant auprs du puits et sur laquelle on lisait le mot Jachin. Ils roulrent dessus un ft de colonne o l'on voyait le Boaz , puis
3r5

ABC de l'sotrisme maonnique

s'assurrent qu'ainsi tenue la corde pouvait supporter le poids d'un homme. Deux d'entre eux firent ensuite du feu sacr l'aide de <<Boazr, puis s'assurrent qu'ainsi tenue la corde pouvait supporter le poids d'un homme. Deux d'entre eux firent ensuite du feu sacr l'aide d'un btonnet de bois dur roul entre les mains et tournant dans un trou fait dans un morceau de bois tendre. Quand le bois tendre fut allum, ils soufflrent dessus pour provoquer la flamme. Pendant ce temps, le troisime lait all prendre, dans les paquetages attachs au groupe de chameaux, trois torches de rsine qu'ils avaient apportes pour carter les animaux sauvages de leurs campements nocturnes. Les torches furent successivement approches du bois enflamm et s'enflammrent elles-mmes du feu sacr. Chaque Mage, tenant sa torche d'une main, se laissa glisser le long de la corde jusqu'au fond du puits. Une fois 1, ils s'enfoncrent, sous la conduite de leur chef, dans le couloir menant la porte de bronze. Arrivs devant celle-ci, le vieux Mage l'examina attentivement la lueur de sa torche. Il constata, dans le milieu, l'existence d'un ornement en relief ayant la forme d'une couronne royale, autour de laquelle tait un cercle compos de points au nombre de vingt-deux. Le Mage s'absorba dans une mditation profonde, puis il pronona le mot Malkuth > et soudain la porte

s'ouvrit.

Les explorateurs se trouvrent alors devant un escalier qui s'enfonait dans le sol; ils s'y engagrent,
toujours la torche la main, en comptant les marches.
316

Les degrs suprieurs

Quand ils en eurent descendu trois, ils rencontrrent un palier triangulaire, sur le ct gauche duquel commenait un nouvel escalier. Ils s'engagrent dans celuici et, aprs cinq marches, trouvrent un nouveau palier de mme forme et mmes dimensions. Cette fois, I'escalier continuait du ct droit et se composait de sept
marches.

Ayant franchi un troisime palier, ils descendirent neuf marches et se trouvrent devant une deuxime
porte de bronze. Le vieux Mage l'examina comme la prcdente et constata l'existence d'un autre ornement en relief reprsentant une pierre d'angle, entoure aussi d'un cercle de vingt-deux points. Il pronona le mot Isod >> et cette porte s'ouvrit son tour. Les Mages entrrent dans une vaste salle vote et circulaire, dont la paroi tait orne de neuf fortes nervures partant du sol et se rencontrant en un point central du sommet. Ils l'examinrent la lueur de leurs torches, en flrent le tour pour voir s'il n'y avait pas d'autres issues que celle par laquelle ils taient entrs. Ils n'en trouvrent point et songrent se retirer; mais leur chef revint sur ses pas, examina les nervures les unes aprs les autres, chercha un point de repre, compta les neryures et soudain il appela. Dans un coin obscur il avait dcouvert une nouvelle porte de bronze. Celle-l portait comme symbole un Soleil rayonnant, toujours inscrit dans un cercle de vingt-deux points. Le chef des Mages ayant prononc le mot Netzah, elle s'ouvrit encore et donna accs une deuxime salle.
317

ABC de l'sotrkme maonnique

Successivement, les explorateurs franchirent cinq autres portes galement dissimules et passrent dans de nouvelles cryptes. Sur l'une de ces portes, il y avait une lune resplendissante, une tte de lion, une courbe molle et gracieuse, une rgle, un rouleau de la loi, un il et, enfin, une couronne royale. Les mots prononcs furent successivement Hod, Tiphreth, Rsed, Gburah, Hokmah, Binah et Kther. Quand ils entrrent dans la neuvime vote, les Mages s'arrtrent surpris, blouis, effrays. CelleJ n'tait point plonge dans l'obscurit; elle tait, au contraire, brillamment claire. Dans le milieu aient placs trois lampadaires d'une hauteur de onze coudes, ayant trois branches. Ces lampes, qui brlaient depuis des sicles, dont la destruction du royaume de Juda, le rasement de Jrusalem et l'croulement du Temple n'avaient pas amen l'extinction, brillaient d'un vif clat, illuminant d'une lumire la fois douce et intense tous les recoins, tous les dtails de la merveilleuse architecture de cette vote sans pareille taille dans le roc vif. Les plerins teignirent leurs torches dont ils n'avaient plus besoin, les dposrent prs de la porte, trent leurs chaussures et rajustrent leurs coiffures comme en un lieu saint, puis ils s'avancrent en s'inclinant neuf fois vers les gigantesques lampadaires. A la base du triangle form par ceux-ci tait dress

au autel de marbre blanc cubique de deux coudes de haut. Sur la face, regardant le sommet du triangle,
taient reprsents, en or, les outils de la maonnerie: la Rgle, le Compas, l'querre, le Niveau, la Trueile, le
318

Les degrs suprieurs

Maillet. Sur la facelatrale gauche, on voyait les figures gomtriques: le Triangle, le Carr, l'toile cinq branches, le Cube. Sur la face latrale droite, on lisait les nombres:.27, 125,343,729, 1331. Enfin, sur la face de derrire, tait reprsent l'Acacia symbolique. Sur cet autel tait pose une pierre d'agate I de trois palmes de ct; au dessus, on lisait, crit en lettres d'or, le mot Adonai.
Les deux Mages, disciples, s'inclinrent, adorrent le nom de Dieu; mais leur chef, relevant au contraire la tte, leur dit : Il est temps pour vous de recevoir le dernier enseignement qui fera de vous des Initis parfaits. Ce nom n'est qu'un vain symbole qui n'exprime pas rellement I'ide de Conception Suprme. Il prit alors deux mains la pierre d'agate, se retourna vers ses disciples en leur disant: Regardes, la Conception Suprme, la voil. Vous tes au Centre de l'ide.
Les disciples pelrent les lettres Iod, H, Vav, H et ouvrirent la bouche pour prononcer le mot, mais il leur cria: << Silence ! C'est le mot ineffable qui ne doit sortir d'aucune lvre. Il reposa ensuite la pierre d'agate sur I'autel, prit sur poitrine le bijou du Matre Hiram et leur montra que sa les mmes signes s'y trouvaient gravs.

Apprenez maintenant, leur dit-il, que ce n'est pas Salomon qui fit creuser cette vote hypoge, ni construire les huit q la prcedent, pas plus qu'il n'y cacha
l. L'agate se dcline en une large gamme de couleurs, du noir, gris, marron, rouge, vert, rose, bleu, blanc jaune. Il est donc relativement difficile de dire laquelle le mythe fait rfrence.
319

ABC de l'sotrisme maonnique

la pierre d'agate. La pierre fut place par Enoch, le premier de tous les Initis, l'Initi initiant, qui ne mourut point, mais survit dans tous ses fils spirituels. Enoch vcut longtemps avant Salomon, avant mme le dluge. On ne sait quelle poque furent bties les huit premires votes et celle-ci creuse dans le roc vif. Cependant, les nouveaux grands Initis dtournrent leur attention de l'autel et de la pierre d'agate, regardrent le ciel de la Salle qui se perdait une hauteur prodigieuse, parcoururent la vaste nef o leurs voix veillaient des chos rpts. Ils arrivrent ainsi devant une porte, soigneusement dissimule et sur laquelle le symbole tait un vase bris. Ils appelrent leur Matre et leur dirent: - Ouvre-nous encore cette porte, il doit y avoir un nouveau mystre derrire. - Non, leur rpondit-il, il ne faut point ouvrir cette porte, il y a l un mystre, mais c'est un mystre terrible, un mystre mort. - Oh, tu veux nous cacher quelque chose, le rserver pour toi; mais nous voulons tout savoir, nous l'ouvrirons nous-mmes, cette porte. Ils se mirent alors prononcer tous les mots qu'ils avaient entendus de la bouche de leur Matre; puis comme ces mots ne produisaient aucun effet ils dirent tous ceux qui leur passrent par l'esprit. Ils allaient renoncer, quand l'un d'eux pronona: - Nous ne pouvons cependant pas continuer f infini. Sur ce mot : << En Soph >>, la porte s'ouvrit avec violence, les deux imprudents furent renverss sur le sol, un vent furieux souffla dans la vote, les lampes magiques furent teintes.

Les degrs suprieurs

Le Matre se prcipita sur la porte, s'y arc-bouta, appela ses disciples l'aide; ils accoururent sa voix,
s'arc-boutrent avec lui et leurs efforts runis, parvinrent enfin refermer la porte. Mais les lumires ne se rallumrent point, les Mages furent plongs dans les tnbres les plus profondes. Ils se rallirent la voix de leur Matre. Celui-ci leur dit: Hlas, cet vnement terrible tait prvoir. Il tait crit que vous commettriez cette imprudence. Nous voici en grand danger de prir dans ces lieux souterrains ignors des hommes. Essayons cependant d'en sortir, de traverser les huit votes et d'arriver au puits par lequel nous sommes descendus. Nous allons nous prendre par la main, nous marcherons jusqu' ce que nous rencontrions la porte de sortie. Nous recofilmencerons dans toutes les salles jusqu' ce que nous soyons arrivs au pied de l'escalier de vingt-quatre marches. Esprons que nous y parviendrons. Ainsi firent-ils. Ils passrent des heures d'angoisse, mais ils ne dsesprrent point. Ils arrivrent au pied de l'escalier de vingt-quatre marches. Ils le gravirent en comptant 9,7, 5 et 3 et se retrouvrent au fond du puits. Il tait minuit, les toiles brillaient au firmament; la corde des ceintures pendait encore. Avant de laisser remonter ses Compagnons, le Matre leur montra le cercle dcoup dans le ciel par la bouche du puits et leur dit : Les dix cercles que nous avons vus en descendant reprsentant aussi les votes ou arches de I'escalier; la dernire correspond au nombre onze, celle d'o a souffl le vent du dsastre, c'est le ciel infini avec des luminaires hors de notre porte qui le peuplent.
32t

ABC de l'sotrisme maonnique

Les trois initis regagnrent I'enceinte du Temple en ruines; ils roulrent de nouveau le ft de colonne sans y voir le mot Boaz>>, ils dtachrent leurs ceintures, s'en envelopprent, se mirent en selle. Puis, sans changer une parole, plongs dans une profonde mditation sous le ciel toil, au milieu du silence nocturne, ils s'loignrent au pas lent de leurs chameaux, dans la direction de Babylone.
Chevalier du soleil ou Prince adepte (ou 27" selon les systmes)

28" degr

De nombreux ouvrages et tudes ont t publis sur ce degr qui fut prsent comme l'un des rceptacles les plus complets et les plus significatifs des mystres antiques. Nous y retrouvons plusieurs doctrines, mais c'est le mithrasme qui y fut peu peu rattach. Nous avons plusieurs reprises eu l'occasion de dire toute l'importance de ce culte des Mystres pour la franc-maonnerie. Le culte de la lumire est omniprsent dans cette tradition. Le passage des mes travers les 7 cieux tels que les anciens mystres, puis les gnostiques, le mentionnent, se retrouve dans plusieurs degrs. Mais il se rvle plus particulirement dans cetui-ci. Cette doctrine est trs ancienne et remonte la Chalde. Elle fut transpose sur I'arbre sphirotique et attri322

Les degrs suprieurs

bue aux sphres qui la composent. Celle qui est en bas, Malkouth, correspondait la terre et aux lments, tandis que les deux suprieures correspondaient respectivement la sphre des toiles f,xes (Hokmah), au Dieu Suprme, Grand Architecte (Kther). Le cycle de l'me consistait donc descendre dans la matire en traversant chacun des cieux, se revtant symboliquement de chacune des couleurs plantaires et acqurant des influences propres. L'me pleinement incarne tait ainsi compose de tout un ensemble d'influences et de caractres. Nous retrouvons l une justification thologique et iotrique de I'astrologie. Ce systme connu depuis des

millnaires, souvent dcri l'poque contemporaine, demeure une rfrence omniprsente dans le monde entier. Les dbats sont nombreux sur les possibilits prdictives qu'elle offre. Selon les cultures, l'astrologie est utilise quotidiennement pour faire des choix de vie, de carrire, politiques, etc. A l'poque moderne on a beaucoup discut sur l'influence relle de l'astrologie en se demandant si les astres pouvaient avoir une relle influence physique et matrielle sur les individus. Il faut bien reconnatre que I'on ne peut pas se fonder sur quoi que ce soit d'objectif pour valider scientifiquement une interaction entre une plante ou tout corps cleste et l'tre humain. Cependant I'absence de preuves n'est pas la preuve de I'absence ! On a tent de rapprocher les phnomnes psychologiques, les structures profondes, I'inconscient, les archtypes avec les reprsentations symboliques astrologiques. Dans le doute de la ralit matrielle d'un phnomne, il est parfois intressant d'intrioriser le phnomne atn de
323

ABC de l'sotrisme maonnique

le sauver. C'est une raction comprhensible et d'ailleurs justifie. Dans notre cas, la question de l'astrologie se pose d'une faon radicalement diffrente et s'enracine dans la tradition hermtiste. En effet, il ne s'agit pas de se limiter la dimension prdictive de I'astrologie, mais de comprendre comment utiliser cette science traditionnelle pour agir sur notre existence. D'une influence subie presque passivement, l'harmonisation plantaire nous pennet de devenir acteur de ces influences qui composent notre tre et donc notre existence. Ce sont ces connaissances que la tradition hermtiste nous a transmis tant sur le plan thorique que pratique. La magie astrologique dveloppe la Renaissance par Marcile Ficin se fondait par exemple sur la tradition des signatures et sur la clbre affirmation de la Table d'meraude Ce qui est en bas, est comme ce qui est en haut et ce qui est en haut, est comme ce qui est en bas, pour faire les miracles d'une seule chose. > Utilisant les rites, les hymnes, la musique, les couleurs et l'ensemble des correspondances issues des lois de la sympathie universelle, les membres de la nouvelle Academia Platonica cherchaient s'lever vers le monde spirituel. Cet tat d'quilibre et d'harmonie porta le tmoignage dans leur vie, du retour dans le paradis d'origine. Le bonheur ici-bas peut devenir possible par cette rharmonisation des plans intrieurs. Le travail thurgique impliquait dans cette cole de la Renaissance trois aspects : - une dmarche morale de puret intrieure, de fraternit et d'amour;
324

I*s

degrs suprieurs

I'astrologie. C'est sur ce troisime point que porte la session << d'harmonisation plantaire . Le cosmos est rgi par un ordre et un quilibre originel. Les plantes qui s'y dplacent participent de cette rgularit. A chacune est attribu un caractre spcifique, rattach une divinit. Dveloppe progressivement par les initis de toute origine, I'astrologie dans sa dimension initiatique est devenue la source d'un ensemble important de correspondances reliant tout ce qui existe dans l'univers. Chaque plante, chaque signe, correspond un ensemble de symboles tels qu'un son, une couleur, un parfum, etc. Des caractres psychologiques y sont galement associs. Ainsi l'univers dont nous faisons partie n'est pas constitu d'astres froids et morts, mais de puissants archtypes divins agissant sur nous par leurs positions et leurs dplacements. Mais comme ce qui est en bas est comme ce qui est haut>>, notre tre est un vritable cosmos en miniature. Nous sommes constitus de plusieurs influences et caractres la fois psychologiques et vibratoires. Certains plus martiens, marquent l'nergie, la force, le courage, la colre, d'autres plus jupitriens la justice et parfois l'orgueil. Ainsi sommes-nous occultement constitus par ces astres ou puissances intrieures. Leur quilibre harmonieux tablit en nous la sant, la srnit et la paix. Il est ais de voir que ce bonheur de l'me et cette sant du corps ne sont pas souvent une ralit. Le dsquilibre, l'angoisse, les maux sont hlas plus souvent prsents.
325

une formation philosophique, expression d'une religion de l'esprit ou Religio Mentis; - un travail pratique, rituel et esthtique fond sur

ABC de l'sotrisme maonnique

Or ces caractres intrieurs sont intimement lis


l'ordre du cosmos tout entier. L'astrologie devient de
cette faon le moyen de comprendre les puissances qui composent notre personnalit.La magie cleste ou harmonisation plantaire nous permet d'agir pour recrer I'harmonie que nous avons perdue. Des rites s'appuyant sur ces connaissances furent ainsi tablis depuis la plus haute antiquit. Les principes en sont simples: - recrer grce aux symboles et signatures le cosmos dans un espace rituel; - tablir un lien entre les archtypes clestes extrieurs et les puissances internes de notre psych; - restaurer l'quilibre l'aide du rituel et de ses composantes (esthtique, musique, etc.). ces aspects et leur a donn une dimension symbolique la frontire de l'action thurgique effective. La pratique que nous allons vous indiquer ici, vous pennettra d'aller un peu plus loin et de ressentir de l'intrieur cette connexion avec ls archtypes qui vous composent. Pour aller encore plus loin il conviendrait d'activer vos tres psychiques d'une faon rituelle plus prcise. C'est ce que nous avons l'occasion de faire rgulirement dans des sessions de travail de groupe d'harmonisations plantaires. Toutefois, les pratiques que vous venez d'accomplir vous ont permis de dvelopper des habilets permettant de vous connecter immdiatement et aisment ces puissances. Nous utiliserons le symbolisme le plus ancien pour vous permettre de faire cette exprience. Des

La franc-maonnerie a peru

I*s

degrs suprieurs

lments de visualisation, mditation et vibration de noms sacrs, vous pennettront d'exprimenter immdiatement la puissance de ce systme. Dpassant la premire connexion aux archtypes classiques de l'astrologie, cette approche rituelle vous conduira une relation avec les puissances divines. Les caractres plantaires pourront galement tre reprsents dans ces rites par les divinits de la mythologie grecque: Hlios, Slna, Ars, Herms, Zets, Aphrodite et Cronos. Elles constituent des personnalits puissantes, capables d'agir en profondeur sur notre tre. Mais ne pensez pas que tout ceci se passe spontanment, comme par miracle. La pratique de ces rites sotrique agira comme des gouttes d'eau tombant rgulirement sur une roche dure et finissant par la percer. Ainsi chaque pratique se rajoutera l'autre pour laisser son empreinte et vous ramener au centre du cosmos, au cur de votre tre, dans la pure lumire des origines. Rite indiduel

Nous allons commencer par vous donner les lments issus et associs au rituel de ce degr maonnique. Ne soyez donc pas surpris si certains textes diffrent parfois dans l'attribution de couleurs ou de noms. Les
versions et origines sont tellement nombreuses que seules quelques-unes conservent une cohrence traditionnellement valide.

327

ABC de l'sotrisme maonnique

MITHRAISME
Grades, Plante tutlaire Signifi cation symbolique,

traduction

attributs Mercure
Vnus
messager caduce, gobelet

Corax, Corbeau
Nymphus, fianc, pous
i.files, soldat

Mars
Jupiter

alliance lampe, torche nuptiale, diadme Soldat de Mithra


casque, pilum, sac

I*o,

Lion

feu cleste, force purificatrice pelle feu, sistre, foudre

(attribut de Jupiter)
Perses, Perse

Lune
Soleil

fcondit, gardien des fruits

Hliodromus,
Messager du

faucille, croissant de lune courrier du soleil


c

our onne r adi e,

fl amb eau,

soleil
Pater, pre Saturne

fouet du soleil
commandement, autorit
bonnet phrygien de Mithra, serpe de Saturne, baguette du

commandement

Heptagramme selon l'arbre sphirotique et les heures plantaires

Heptagramme selon le cycle plantaire des jours de la semaine o

328

Les degrs suprieurs

Position des plantes avec le soleil central Gravure symbolique Rpartition Succession
des plantes

kabbalistique

b
)l

Rite individuel Installez votre dcor comme l'ordinaire, mais ne prvoyez pas le tableau de loge. la place de celui-ci, vous pouvez utiliser un agrandissement de la gravure symbolique du tableau prcdent, ou encore une simple reproduction de la rpartition des plantes qui se trouve ct. Prparez galement sept bougies ou veilleuses. Vous pouvez utiliser de l'encens ou mme des encens spciflques aux plantes. Ouvrez votre Loge au premier degr de la faon habituelle. Aprs une priode de mditation, cafiez les trois bougies qui entourent le pav mosaque, ainsi que celles qui se trouvent l'Est. Dposez au centre du pav mosaiQue la reproduction que vous aviez faite au pralable. Disposez les 7 veilleuses aux emplacements correspondants. iiteignez toutes les bougies utilises jusque-l ne conservant que le feu sacr. Munissez-vous d'une bougie
329

ABC de l'sotrisme maonnique

fine ou queue de rat qui vous pennettra d'allumer

les 7 veilleuses que vous venez de mettre en place. Vous tes assis, les mains poses plat sur vos cuisses.

Dtendez-vous. Respirez tranquillement et profondment. Vous allez maintenant entreprendre mentalement et intrieurement le chemin qu'a parcouru votre me lors de son incarnation, traversant chacun des plans pour parvenir dans le monde matriel. Dtendez-vous. Soyez conscient de votre respiration. Levez-vous et tendez vos mains vers I'avant, les paumes des mains tournes vers le ciel. Dites alors: Du plus profond de mon tre, mon me aspire retrouver la lumire dont elle est issue. Mditant sur moi-mme et tudiant la nature, j'avance vers la lumire. J'ai dj connu la source t jour et la pratique de la vertu demeure le guide sr qui m'accompagne dans cette
ascension.

Respirez lentement quelques instants puis dites: Puissances divines qui animez le monde et l'tre, coutez ma voix et assistez-moi dans mon ascension hors de cette caverne. Relchez vos bras et allumez la premire bougie, celle qui est la plus proche de vous et symbolise la lune. Vous procderez ensuite selon l'ordre suivant:

330

Les degrs suprieurs

vous concentrez quelques instants sur le symbole de la lune, puis sur celui de la divinit Sln. Vous pourrez alors dclamer I'hymne orphique qui lui correspond: Desse souveraine, coute ma voix! Puissante Slne apporte ta lumi,re en ce lieu o nous nous tenons, Toi qui cours travers la nuit et manifestes ta prsence dans I'air qui nous entoure, sois prsente parmi nous ! Toi, jeune fille de la nuit, porteuse de torche, astre magnifique, croissante et dcroissante, la fois mle et femelle, mre du temps, toi qui claires la nuit de ton clat d'argent, dirige ton regard sur nous et sur notre @ure. Splendide parure de la nuit, donne-nous ta grce et ta perfection. Que ta course cleste te guide maintenant vers nous, jeune fille trs sage. Viens, bienheureuse et sois-nous propice en faisant briller tes trois lumires sur cette nouyelle initie.

Une fois la premire bougie allumee, vous

Puis vous allumerez la deuxime bougie correspondante Mercure, Herms, puis dclamerez l'hymne qui y correspond: Ecoute ma voix, O Herms, fils du puissan Zeus. Toi, le prophte inspir que j'coute dans le soffie du
ent,

Toi le Hrault vloce port par tes sandales ailes des Dieux aux hommes, sois attentif ma voix alors que je m'adresse toi.
331

ABC de l'sotrisme maonnique

Tu es celui qui rsout les confiits, celui qui guide tous ceux quifranchissent les portes de la mort, mais tu es aussi le Dieu rus, aimant le gain. Tu brandis dans ta main le caduce, symbole de paix et
de puissance.

Toi, Seigneur de Krykos, toi qui possdes le pouvoir terrible et vnr du langage, sois prsent ici cet instant.
Entends ma yoix et accorde-moi le don de la parole, de la mmoire et au bout de tout, une fin heureuse tes cts.

'

Vous procderez de mme pour les autres plantes


selon les hymnes suivants: Pour Vnus-Aphrodite dites : Mre, Ynus, ta volupt rjouit les hommes et les Dieux. Sous la vote o les astres resplendissent, sur les mers dans lesquelles nous nous baignons, sur les terres que dorent les moissons, ttt verses tes bienfaits. Tu donnes la vie tous les tres et oures leurs yeux la lumire. O desse ! Lorsque ton visage parat, les vents s'Apaisent, les nuages se dissipent, la terre se pare de l'clat des fleurs, l'Ocan te sourit, et, dans l'antr du ciel serein, la lumire pure se rpand grands flots. Ds que le doux printemps amne les vents lgers, mille parfums emplissent l'air. Les oiseaux annoncent ton retour par leurs chants voluptueux. Embras de tes feux, tout est entran vers toi. Au fond des mers, sur les montagnes, dans les fieuves profonds, sous lafeuille naissante, dans les vertes campagnes, tous les tres brlent d'pancher lesflots d'amour qui vont^repeupler la terre. O toi, Souveraine de la nature qui me guide vers les espaces lumineux de la ve, toi sans qui nul n'obtient
332

Les degrs suprieurs

le don de plaire, toi source de grce er de beaut, daigne vnus, t'associer mes traviux ! Inspire-moi et rvremoi les secrets de ra nature en me combrant de tes dons prcieux !

lumire cleste, Toi qu es n de toi-mme, toi I'infatigable, toi la douce vision pour les yivants, Ecoute ma voix ! A.droite tu engendres l,aurore, gauche la nuit. O modrateur des saisons, tu diriges tes chevaux dan_ sanls travers res cieux. Le rayonnement de ton visage de lumire, le feu de ton attelaie marque le tourbillon de fiamboyant du chemin que tu parcours sur re cercre inrtni guidant les hommes pieux vers le Beau. O tyre d'or, tu mnes la course harmonieuse du cosmos ! Toi le Matre des octions belles, tu es aussi jeune ce homme qui nourrit les saisons, es le seigneur de univers, cerui dont re son de ra fltlay.omlagne la course sur le cercle de feu. _ O Pan, porte lumire, dispensateur de iie et des fruits de la terre, entends notre hymne ! Tel Zeus immortel, tu es pur, ternel et pre du temps. Tu es I'eil circuraire du cosmos qui ,esptendtrtres fail rayons clatants et beaux. Amant des eaux, matre du monde, tu es celui qui fait voir la justice et secourt les hommes de ta hauteur.
333

Pour le Soleil-Hlios dites: Bienheureux, toi dont l,eil ternel contemple toute chose, coute ma yoix. Titan dont l'crat dor se rpand au-dessus de ra terre,

ABC de l'sotrisme maonnique

justice, lumire de vie, qui guide ton quadruple attelage de ton fouet sffiant et resplendissant entends mes paroles et montre tes initis la vie douce laquelle ils aspirent !
de

(Eil

Pour Mars-Ares dites: Salut, toi Ars, Daimon indestructible au ceur intrpide. Toi le plus vaillant et le plus robuste coute-moi alors que je m'adresse toi. Les armes,la guerre et la destruction des villes sont les manifestations de ta puissance et de tes passions. Dteu teruifiant, tu te rjouis du sang humain et du fracas des batailles, tu aimes entendre rsonner les chocs des pes et des lances. Dieu terrible, tu es aussi celui qui peut arrter les conflits, faire disparatre la discorde tablissant la paix et rpandant les richesses. Je te demande d'effacer en moi les souffrances, d'carter de ma route les dfficults et confiits. Arsfiais que les mdisances,les calomnies,les attaques dont j'ai t et suis peut-tre encore victime soient cartes dfinitivement de moi. Renvoie-les vers ceux qui ont oulu agir avec malveillance et que l'quilibre soit ainsi restaur ! Qu'ainsi la beaut et l'ivresse divines se rpandent en moi faisant uotre les qualits et la force dont je suis porteur. Pour Jupiter-Zeus dites : Salut, Zeus mon Pre. Ecoute ma voix alors que je m'adresse toi avec confiance.
334

Les degrs suprieurs

Tu es celui qui dirige la course des astres avec ordre et beaut. Tu fais jaillir de la vote cleste l'clair retentissant et resplendissant. Ta voix sonore branle la demeure des bienheureux et ton feu illumine les nues qui parcourent notre monde. Les temptes et les orages avancent sur ton ordre, alors que tu brandis tonfoudre tincelant, extraordinaire et vd, lorsqu'il s'abat sur la terre. Tes fiches de feu terrorisent le mortel qui ne reconnat pas ta puissance paternelle. Ses cheveux se hrissent et il tente de fuir, effray, tes traits vifs et retentissants qui s'abattent avecfracas autour de lui. Les btes sauyages se cachent elles aussi, fuyant ta puissance divine. Les autres divinits inquites se tournent vers ton visage rayonnant, tandis que les replis les plus profonds de l'ther rpercutent ton soffie vibrant. Mais, Zeus mon Pre, taforce est la manifestation de

la

vie.

Je reconnais en ta lumire, ta voix et ton soffie la manifestation de ta puissance et de ton amour pour tes fils et filles. C'est pourquoi en cette heure o ton grondement m'entoure, je t'offre cette libation.
Accorde-moi a puissance, ta beaut lumineuse, ta sant clatante et tes richesses innombrables. Que la paix qui est en toi m'inonde et fasse natre dans mon existence I'ordre et la force

335

ABC de l'sotrisme maonnique

Pour Saturne-Kronos dites : Kronos,fils de la verte Gaia et d'Ouranos toil, pre des Dieux et des hommes, coute ma voix ! Toi qui rgles le rythme du temps, toi qui nais, cros et dcros, coute ma voix! Toi qui es capable de prvoir toute chose, coute ma voix ! Toi qui es prsent dans toutes les parties de l'univers, coute ma yoix ! Toi qui dtruis et construis, toi dont les lois s'tendent tout le cosmos, coute ma voix! Toi, Kronos, anctre de tous les tres viyants, toi le pur, le robuste, le courageux, coute ma oix, qui te prie et t'invoque ! Rponds mon appel comme tous ceux qui ne t'ont pas oubli et accorde-moi, lorsque le moment sera yenu unefin heureuse et pure!
iiteignez la bougie qui vous a servi allumer ces sept bougies et asseyez-vous dans une position de recueillement et de mditation. lmaginez au-dessus de vous un voile toil, comme la vote des cieux. Imaginez que votre taille augmente et que votre conscience s'lve au-dessus de cette vote, embrassant la totalit de l'espace et ressentant la prsence d'une lumire trs diffrente de la lumire du soleil. Ce feu sacr rayonne audessus et autour de vous. Respirez tranquillement et laissez-vous baigner un moment dans cette ambiance de lumire intrieure. Laissez venir vous toutes les sensations, impressions ou images qui pourraient surgir.

Les degrs suprieurs

Lorsque vous sentirez le moment venu, levez-vous et dites: Un vritable initi du soleil ne peut se contenter de rester en contemplation. Il doit agir et revenir aider ses semblables sur le dfficile chemin du bonheur matriel et spirituel. Que soit accomplie l'uyre laquelle je me suis engag depuis la cration du monde. Saisissez votre teignoir (ou ce que vous allez utiliser pour cela), puis teignez les bougies dans l'ordre inverse de l'allumage, selon la numrotation du schma cidessous.

Avant d'teindre chacune des bougies dites la phrase correspondante suivante, puis procdez son extinction: 1. Puissant et bienyeillant Mikael, par les pouvoirs de ton nom sacr que les vertus de Saturne demeurent en moi, 2. Puissant et bienveillant Gabriel, par les pouvoirs de ton nom sacr que les yertus de Jupiter demeurent en moi. 3. Puissant et bienveillant Ouriel, par les pouvoirs de ton nom sacr que les vertus de Mars demeurent en moi. 4. Puissant et bienveillant Zarakiel, par les pouvoirs de ton nom sacr que les vertus du Soleil demeurent en moi. 5. Puissant et bienveillant Hamaliel, par les pouvoirs de ton nom sacr que les ertus de Vnus demeurent en moi.

ABC de I'sotrisme maonnique

6. Puissant et bienveillant Raphael, par les pouvoirs de ton nom sacr que les vertus de Mercure demeurent en moi. 7. Puissant et bienveillant TsaJkiel, par les pouvoirs de ton nom sacr que les vertus de la Lune demeurent en moi. Posez maintenant votre main droite sur votre poitrine et la gauche sur la droite. Respirez quelques instants en silence, puis dites: Un Chevalier du Soleil s'engage poursuivre sans re' lche la lutte pour le triomphe de la lumire, par de bonnes pertses, de bonnes paroles et de bonnes actions. Que l'amour du beau, du vrai et du juste guide chacun des actes de ma vie, sous les auspices des puissances divines qui viennent d'tre invoques dans ce rite. J'ai dit ! Rangez les sept bougies teintes que vous veez d'utiliser, ainsi que la reprsentation symbolique utilise. Asseyez-vous et prenez ventuellement quelques notes sur ce que vous avez ressenti ou compris. Terminez comme l'accoutume par le rite de fermeture du degr.

Mythe de Mithra
De bonne heure le personnage de Mithra fut associ la lumire, que la mythologie orientale faisait surgir de la vote cleste, envisage comme un rocher gigantesque. C'est ainsi que fut labor le mythe de la naissance de Mithra, sorti du rocher. Selon certaines versions, Mithra sortit de la pierre nue, un bonnet phrygien sur la tte, un couteau dans
338

Is degrs suprieurs

une main et un flambeau dans l'autre. Les tnbres s'cartaient devant lui. Des bergers qui avaient assist sa naissance, adorrent I'enfant divin et lui apportrent les prmices de leurs troupeaux et des fruits de la terre. Ils couprent des feuilles de figuier et l'en revtirent. Ainsi pourvu, i[ se mit en route pour lutter contre les puissances qui
peuplaient le monde. Le premier adversaire avec lequel il se mesura fut le dieu du soleil. Celui-ci dut reculer devant la force invincible du jeune dieu et reconnatre sa supriorit. Magnanime, Mithra ceignit sa tte d'un diadme rayonnant, que la divinit solaire continua porter depuis lors dans sa course quotidienne. I1 lui tendit ensuite la main et conclut avec lui une alliance solennelle. La prouesse la plus importante et la plus clbre de Mithra est celle de son combat avec le taureau. Ce puissant et sauvage animal paissait dans les pturages de la montagne. Mithra se glissa jusqu' lui, le saisit par les cornes et bondit sur son dos. L'animal furieux se lana dans une course effrne, mais Mithra tint bon et se laissa finalement traner, suspendu aux cornes, jusqu' ce que le taureau fut puis. L'empoignant alors par les pattes de derrire, il le tira jusqu' la grotte qui I'abritait. L'animal russit cependant s'chapper et regagna la campagne. Le dieu du soleil envoya le corbeau vers Mithra, lui demandant de mettre mort le taureau. Plein d'apprhension le hros se soumit cependant la volont de son alli. il captura de nouveau l'animal. Le matrisant d'une main par mufle, il lui enfona dans l'paule son couteau de chasse. Du cadavre du taureau sortirent

ABC de l'sotrisme maonnique

toutes sortes d'herbes et de plantes utiles, qui couvrirent le sol de leur vgtation. La colonne vertbrale donna naissance une crale dont on flt un pain utilis pendant la communion des mystres. Le sang fut chang en vin et devint le breuvage sacr. En vue d'anantir ces bienfaits, l'esprit du Mal envoya divers animaux impurs avec mission d'empoisonner la source de la vie: un scorpion, une fourmi et un serpent s'efforcrent en vain de dvorer les gnitoires du taureau et d'en boire le sang. Ils ne purent empcher l'accomplissement de la merveille. La lune, fidle compagne du soleil, rassembla et purifia la semence du taureau, d'o sortirent toutes sortes d'animaux utiles. Quant son me, elle s'leva jusqu'au ciel d'Ahoura Mazd, o elle devint une divinit protectrice du btail terrestre. Par cette prouesse, Mithra fut le crateur de toutes plantes et de tous animaux utiles de la plante et de son uvre de mort surgit une vie nouvelle, fconde et plus riche.

340

Les degrs suprieurs

Pendant ce temps, Ahoura Mazd avait cr les premiers hommes. Il institua Mithra comme leur protecteur et gardien. En vain, la puissance du mal s'effora-t-e11e de les dtruire par toutes sortes de plaies et de maladies. Mithra tait sur ses gardes. Tout d'abord Angra Mainyou frappa les champs de strilit en suscitant une scheresse prolonge. Mais Mithra ayant lanc sa flche contre un rocher, fit jaillir une source dont l'eau vivifiante ranima toutes les cratures. Un dluge dvastateur menaa de se rpandre ensuite sur la terre et noyer hommes et mammifres. Les dieux en avertirent opportunment un homme qui construisit une arche solide, pouvant contenir un couple de tous les animaux; et c'est ainsi que furent sauvs, outre l'espce humaine, les animaux terrestres. Mithra ayant ainsi accompli la mission qu'il avait reue du dieu suprme et le cycle de ses exploits termin participa avec son ami le dieu du soleil un dernier festin solennel. Puis il monta au ciel, o il continue vivre, ne perdant pas de vue ses initis et les protgeant contre le mal invent par les cratures
mauvaises.

CONCLUSION

Depuis des milliers d'annes, les initis se posent les mmes questions essentielles et leurs rponses sont restes d'une actualit fascinante. Que ce soit par la philosophie, par la thurgie ou la mystique, tous ont cherch relever le voile dissimulant une autre ralit. Car l'sotriste n'est rien d'autre que celui qui hardiment, pouss par le profond dsir de se parfaire s'lve vers le divin. Progressant pas pas vers la lumire dont iltait priv, il tente de quitter la caverne des illusions. Conscient que le simple exercice intellectuel ne suffit pas, nos anctres utilisrent les techniques sacres des Mystres pour faire l'exprience de cet << autre monde . Qu'il s'agisse de pratiques thurgiques, mystiques ou symboliques, toutes furent runies dans les initiations de l'Antiquit. Nous avons montr au cours de ce livre, l'troite parent entre la franc-maonnerie et ces respectables traditions. I1 est utile de les approfondir et de nous imprgner de cette philosophie se situant l'origine de la qute. C'tait un temps o les monothismes n'avaient pas encore vid le monde de son sacr. Les puissances divines n'taient pas encore recluses dans un recoin lointain de I'univers, ne laissant ici qu'une crature errante et pcheresse...
343

ABC de l'sotrisme maonnique

Quel besoin pourrions-nous d'avoir la raison, la vertu et la sagesse si la grce seule doit suffire ? Ainsi, ce dsir de s'lever de sa propre initiative devint tout aussi suspect que l'affirmation d'une autre dimension.

La franc-maonnerie europenne du dbut du xx' sicle est profondment marque par cet hritage.
L'sotrisme est devenu un mot que l'on peut utiliser, mais avec d'infinies prcautions. Il convient de ne pas laisser croire que les obdiences maonniques s'intressent l'invisible, la magie ou la thurgie. Il s'agirait de croyances appartenant une poque archaque de l'humanit. L'homme n'avait pas encore dcouvert le progrs de la pense, cens conduire ncessairement vers un culte unique et une pense dbarrasse de tous les oripeaux ecclsiastiques. Nous pouvons comprendre cette volution qui correspond une vision particulire de l'histoire. Mais une telle construction monolithique ne peut aboutir qu' une pense unique et c'est sans doute sous l'angle de la philosophie politique qu'elle devrait tre tudie. Le fait que certains pouvoirs maonniques soutiennent cette idologie, illustre bien la nature de l'hritage qu'ils transmettent et cherchent promouvoir. Nous devons maintenant esprer que ces Obdiences, dites librales, reviennent le plus rapidement possible ce qui leur tait dvolu. Suivant I'exemple des Grandes Loges rgulires , il conviendrait d'assumer dans une transparence remarquable, un rel travail philanthropique faisant de la franc-maonnerie une fraternit indispensable et respectable. Comment ne pas citer ici l'uvre remarquable des Shriners?... Ces francs344

Conclusion

maons qui rcoltent des fonds par le biais d'actions charitables, btissent des hpitaux et soignent des enfants ayant des problmes mdicaux, spcialement orthopdiques. Que ceux-ci soient fils et filles de maons n'a aucune importance; l'ensemble de leur traitement est pris en charge, o qu'ils se trouvent sur la plante. Et quelle importance dans ce cas de savoir quelle Grande Loge appartient le Shriner qui participe une @uvre aussi essentielle? Ceci est un exemple dont les Obdiences europennes pourraient s'inspirer, si elles veulent un jour sortir de leurs catacombes et tmoigner de la beaut de leur idal.

Mais comme nous I'avons vu, il existe galement des Obdiences qui se sont revendiques ouvertement de l'sotrisme maonnique. Soulignons qu'aucun groupe franc-maon n'a le monopole de l'sotrisme; cette dmarche se trouve dans tous les rites et l'initi qui a franchi les diffrents voiles sait les reconnatre. Nul ne pourrait soutenir srieusement que l'sotrisme est une
exclusivit des rites gyptiens. L'sotrisme est galement prsent dans le Rite mulation, le Rite d'York, le Rite cossais, ou tout autre rite que la tradition nous a transmis. Mais il en est ainsi des Obdiences gyptiennes comme des librales et certaines d'entre elles trahissent souvent leur hritage. Une des faons consiste s'agenouiller devant le pouvoir central et renier ce qui les a constitu. Cette trahison des Matres passs amne vider le rite de son essence. Les Obdiences franaises sont par exemple prtes passer du sacr au sculaire pour se compter parmi les
34s

ABC de I'sotrisme maonnique

membres ofciels de la fr anc-ma onnerie fr an ais e. Cette dernire est constitue d'un ensemble de neuf Obdiences rassembles sous la bannire de la maonnerie dite librale, conduite par le Grand Orient de France, la Grande Loge de France et le Droit Humain. Ces neuf Obdiences se reconnaissent entre elles et se considrent cofllme la fondation de la franc-maonnerie en France. est rvlateur, et regrettable, qu'aucune Obdience gyptienne masculine ou mixte ne soit accepte dans cette liste. en est de mme pour la Grande Loge Nationale Franaise...

Il

Il

Mais qu'en est-il des autres Obdiences gyptiennes hors de ce groupe? Certaines affirment mme possder
des secrets fascinants et poursuivre une uvre spirituelle. Nous vous engageons parcourir les livres consacrs

ce sujet et vous demander quelle est la mthode propose ? Des milliers d'ouvrages sont crits sur les traditions orientales. Un nombre trs important vous pennet de dcouvrir une voie que vous pouvez rellement exprimenter. Difficile de trouver l'quivalent dans le domaine dont nous parlons. Ne croyez pas que la notion de secret en soit la seule origine. Nous avons montr dans cet ouvrage ce qu'il en tait. Tout a t publi et les rites que nous dcouvrons ne semblent pas nous conduire trs loin dans la qute de la connaissance de soi et du divin. I1 est important que les candidats intresss par ces mystres puissent I'entreprendre sans entrer dans ce jeu de pouvoir. Car il n'est pas initiatique de considrer le profane, puis le jeune initi, comme des individus stupides et incapables de tout esprit critique.
346

Conclusion

Il est temps que les obdiences

revendiquant une approche sotrique cessent de mentir sur leur contenu sous le couvert du secret initiatique. C'est une faon de plus de marginaliser cet extraordinaire hritage contenu dans la spiritualit et l'sotrisme maonnique. Ce n'est pas en s'inclinant devant un pouvoir central ou en cachant la pauvret de son contenu, que l'sotrisme retrouvera ses lettres de noblesse. C'est plutt en s'interrogeant sur ses origines, en allant au-del des conventions que les mystres antiques pourront rvler toute leur richesse. Nous sommes bien conscient qu'il est difficile et dlicat de ne pas tre fascin par un discours rudit maniant l'histoire et I'initiation comme autant d'crans de fume. Mais nous tous, initis ou non cette tradition, cherchons nous cultiver, lire les uvres classiques et nous avancer au-del des voiles des illusions. I1 convient de ne pas abandonner notre libre arbitre et notre esprit critique. La voie thurgique et spirituelle, telle que l'enseignaient nos anciens matres, repose sur ces principes. Aucun deux ne souhaitait que les initis ressemblent des croyants sans conscience et raison. Cela fut d'ailleurs leur perte. Mais alors comment reconnatre l'initiation authentique? Ne cachons pas que cette question est complexe. S'il est difficile d'y rpondre, les lignes qui prcdent vous ont donn plusieurs lments importants vous montrant l o elle a peu de chances d'tre...

Nos matres du pass n'oubliaient pas qu'il convenait d'incarner la qute spirituelle dans la vie. Ceci est sans doute la meilleure indication d'une pratique initiatique
347

ABC de l'sotrisme maonnique

rellement accomplie. Comme le disait l'Empereur Julien, cit en exergue de ce livre, il comprit que cel qui lui donnait ces conseils, ne se souciait pas de redresser sa vie, tout en s'enorgueillissant de son initiation. Bien entendu, cette apprciation rclame un recul critique, mais comment ne pas tre fascin par la permanence d'un tel jugement. Le franc-maon doit se tourner vers son pass et comprendre que l'exercice de la vertu est le premier pas de l'sotriste et du thurge. Plotin nous recommandait de faire comme le sculpteur d'une statue qui doit devenir belle: il enlve ceci, il gratte cela, il rend tel endroit lisse, il nettoie tel autre jusqu' ce qu'il fasse apparatre le beau visage dans la statue. De la mme manire, toi aussi, enlve tout ce qui est superflu, redresse ce qui est oblique, puriflant tout ce qui est tnbreux pour le rendre brillant, et ne cesse de sculpter ta propre statue jusqu' ce que brille en toi la clart divine de la vertu. La qute spirituelle et divine doit tre comprise comme une aspiration lgitime et noble de tout tre anim du pur dsir de se parfaire. De la mme fagon qu'un Matre donne des outils l'Apprenti et lui apprend uvrer, ainsi un initi doit-il donner des outils concrets et immdiats qui permettront de dbuter l'uvre intrieure d'une faon claire et efficace. Rayonnant par ses actes et non par ses sophismes, l'initi pourra alors tmoigner de ce qu'est rellement la voie spirituelle et sotrique.

ANNEXES

CRATA REPOA, initiations aux anciens mystres


prtres d'gypte

des

Le rite des Architectes Africains fut sans doute l'un des premiers rites gyptiens. L'gyptomanie commena se dvelopper avec l'@uvre d'Athanase CRAT REPO, Kircher (1652) et l'criture de son Oedipus AegyptiaINITITIONS czs. Plus tard, I'abb TerOE

et acadmicien, ditera un roman


rasson, hellniste

Dx

lrc[t3 f,rjtlrtg
arft

Dts

rr:lrllg ulrrtr;

- t'.!,Ib rr rr.rrl

pseudo-initiatique, Sethos ou Vie tire des monuments et anecdotes de I'ancienne gypte (1725). Ce rcit dcrit des initiations imaginaires censes se drouler en terre d'gypte. En 1770, deux Allemands, von Kppen et von Hymmen, f imi349
Cht rE

Ptr r,l r...

rlrl. ueLtuL

PRI,
trtllf0f , l&ar r ltrttrrli, y. lrnilD, Llt rh, !.hh.lq; t',r, tltuUullr ldddofd, ti r.a
1;

5E*

ABC de l'sotrisme maonnique

teront en publiant le Crata Repoa, suite de textes initiatiques se droulant dans la mme contre. Rappelons que von Kppen fut l'auteur de ce qui est reconnu comme I'un des premiers rites gyptiens, le Rite des <<Architectes Africains cr Berlin vers 1767. Marconis de Ngre s'inspira de ce texte en le dveloppant dans le chapitre intitul L'initiation de Platon, que nous prsentons plus loin. I1 nous a paru intressant et utile de vous prsenter ce texte peu connu du Crata Repoa. En effet, bon nombre d'lments symboliques et initiatiques qu'il contient dpassent largement le cadre de la maonnerie gyptienne et se retrouvent sous une forme ou sous une autre dans diffrents rites maonniques. C'est donc un lment important de comprhension de cette tradition.
Prparations

Lorsqu'un aspirant aux mystres avait le dsir d'entrer dans la socit antique et mystrieuse de
Crata Repoa, il devait se faire recommander par un des Initis. La proposition en tait ordinairement faite par le Roi lui-mme, qui crivait cet effet une lettre aux prtres. Ceux-ci adressaient cet aspirant d'Hliopolis aux doctes de l'Institution, Memphis; de Memphis, on le renvoyait Thbes. I1 tait circoncis. On le mettait un rgime particulier; on lui interdisait l'usage de certains aliments, mme du vin, jusqu' ce qu'il et obtenu, dans un grade suprieur, la permission
350

Annexes

d'en boire de temps en temps. On l'obligeait passer plusieurs mois, comme un prisonnier, dans un souterrain, o on l'abandonnait ses rflexions; il jouissait de la facult d'crire ses penses. Elles taient ensuite examines attentivement, et servaient faire connatre
le degr de son intelligence. Lorsque le temps de quitter le souterrain tait arriv, on le conduisait dans une galerie entoure de colonnes d'Herms, sur lesquelles taient graves des sentences qu'on lui faisait apprendre par cur. Ds qu'il les savait, un membre de la socit ayant le nom de Thesmosphores, s'approchait de lui, tenant la main un grand fouet, pour contenir le peuple devant la porte dite des profanes, par laquelle il introduisait le Rcipiendaire dans une grotte.

L, on lui bandait les yeux, et on lui attachait


mains avec des liens lastiques. Premier Grade
Pastophoris

les

Ou Apprenti, charg de la garde de l'entre qui conduisait la Porte des hommes. Le Rcipiendaire tant prpar dans la grotte, le
Thesmosphores le prenait par la main, et le prsentait la porte des hommes. son arrive, le Thesmosphores touchait l'paule du Pastophoris (l'un des Apprentis prcdemment reus),

qui tait de garde l'extrieur, et l'invitait annoncer


le Rcipiendaire; ce que celui-ci faisait en frappant la porte d'entre.
351

ABC de l'sotrisme maonnique

Le Nophyte ayant satisfait aux questions qui lui


taient adresses d'abord, la porte des hommes s'ouvrait, et il tait introduit. L'Hirophante lui posait de nouvelles questions sur diffrents sujets. Il devait de mme y rpondre catgoriquement. On le faisait ensuite voyager dans l'enceinte de la Birantha, et pendant ce temps, on cherchait l'effrayer par des clairs, des coups de tonnerre, et en produisant artificiellement autour de lui tous les effets de la grle, de la tempte et de la foudre. S'il ne s'en laissait pas trop effrayer, et s'il n'tait pas dconcert, le Menies, ou lecteur des lois, lui lisait les constitutions de la socit de Crata Repoa.Il tait oblig de promettre de s'y conformer. Aprs cette adhsion, le Thesmosphores le conduisait, tte nue, devant l'Hirophante; il s'agenouillait; on lui mettait la pointe d'un glaive sur la gorge, et on lui faisait prter le serment de fidlit et de discrtion. Il invoquait le soleil, la lune et les astres, pour tmoins de sa sincrit. Cet engagement solennel prononc, on lui tait le bandeau de dessus les yeux, et on le plaait entre deux colonnes carres, nommes Betilies. Au milieu de ces deux colonnes, taient couches une chelle sept chelons, et une autre figure allgorique, compose de huit portes de diffrentes dimensions. L'Hirophante n'expliquait pas d'abord au Rcipiendaire le sens mystrieux de ces emblmes; mais il 1 tenait le discours suivant: <<Vous qui venez d'acqurir le droit de m'entendre, je m'adresse vous: les portes de cette enceinte sont sv352

Annexes

rement fermes aux Profanes, qui ne peuvent y pntrer; mais vous, Mens Muse, volls, enfant des travaux et des recherches clestes, coutez ma voix; elle va vous enseigner de grandes vrits. Soyez en garde contre les prjugs et les passions qui pourraient vous loigner du vritable chemin du bonheur; fixez vos penses sur l'tre divin; ayez-le toujours devant les yeux, afin de mieux gouverner votre cur et vos sens. Si vous voulez marcher dans la vraie route de la flicit, songez que vous tes sans cesse en prsence du Tout-Puissant, qui gouverne l'univers. Cet tre unique a produit toutes choses; il les conserve, et existe par lui-mme. Aucun mortel ne peut le voir; rien ne peut tre soustrait ses regards. Aprs ce discours, on faisait passer l'Apprenti sur les degrs de l'chelle, et on lui indiquait mesure quel en tait le symbole fond sur la mtempsycose. On lui enseignait aussi que les noms et les attributions des Dieux avaient une tout autre signification que celle que le peuple y attachait. Ce grade tant consacr la physique, on lui expliquait les causes des vents, des clairs, du tonnerre; on y comprenait l'anatomie, l'art de gurir et de composer les mdicaments. C'tait galement dans ce mme grade que I'on enseignait aux nophytes la langue symbolique et l'criture vulgaire des hiroglyphes.

rceplion flnie, l'Hirophante donnait I'Initi le mot d'ordre, I'aide duquel tous les Initis se reconnaissaient. Ce mot tait Amoun; il signifiait sors discret. Ils se reconnaissaient encore par un attouchement
manuel.
353

La

ABC de l'sotrisme maonnique

On remettait au Rcipiendaire une espce de bonnet termin en pyramide, et on lui ceignait autour des reins un tablier appel Xylon. Il portait autour du cou un collet dont les bouts tombaient sur la poitrine. Du reste, il tait dshabill pendant la rception. Il devait garder son tour la porte des hommes.
Second Grade

Neocoris

Si le Pastophoris, pendant l'anne de son apprentissage, avait donn des marques d'intelligence, on lui imposait un jene svre, pour le prparer devenir Neocoris. Cette anne expire, il tait mis dans une chambre obscure, appele Endimion. De belles femmes lui servaient des mets dlicats, pour ranimer ses forces
puises. C'taient les pouses des prtres, et mme les vierges consacres Diane, qui allaient ainsi le visiter. Elles l'excitaient I'amour par toutes sortes d'agaceries. Il devait triompher de cette preuve difcile, pour prouver l'empire qu'il avait sur lui-mme. Aprs l'avoir subie, le Thesmosphores venait lui, et lui posait diverses questions. Si le Neocoris y rpondait avec justesse, on I'introduisait dans l'assemble. Le Stolista (ou Aspergeur) jetait de l'eau sur lui pour le purifier; on l'obligeait afflrmer qu'il s'tait toujours conduit avec sagesse et chastet. Aprs cette dclaration, le Thesmosphores courait vers lui, ayant dans les mains un serpent vivant qu'il lui jetait sur le co{ps, et le retirait par le bas tablier.

354

Annexes

Le local paraissait rempli de reptiles, pour tcher de porter l'effroi dans l'me du Neocoris. Plus il se montrait courageux dans cette preuve, plus il tait combl d'loges aprs sa rception. On le ramenait ensuite vers deux colonnes trs leves, au milieu desquelles un griffon poussait une roue devant lui. Ces colonnes signifiaiert Orient et Occidenr. Le griffon
tait l'emblme du soleil; et la roue, du centre de laquelle partaient quatre rayons, flgurait les quatre saisons. On lui apprenait en mme temps l'art de calculer I'hygromtre (qui servait valuer les inondations du Nil); on f instruisait dans la gomtrie et l'architecture, et il se familiarisait avec les calculs et les chelles des mesures dont il devait avoir se servir dans la suite. Mais ceci tait un grand secret, qui n'tait dcouvert qu' ceux qui appartenaient une secte dont les connaissances taient bien suprieures celles de la population. On lui donnait po:ur insigne un bton accol d'un serpent. Le mot d'ordre du grade tait Eve: cette occasion, on lui racontait l'histoire de la chute du genre humain. Croiser les deux bras sur la poitrine tait le signe dont il devait se servir pour se faire reconnatre. Son emploi tait de laver les colonnes.
Troisime Grade

La Porte de la Mort Le nouvel Initi recevait le nom dl Melanephoris. L'intelligence et [a bonne conduite de Neocoris l'ayant rendu digne de ce grade, on le prvenait du
moment de sa rception.

ABC de l'sotrisme maonnique

tait conduit par le Thesmosphores dans un vestibule au-dessus de l'entre duquel tait crit: Porte de la Mort. Ce vestibule tait rempli de diffrentes espces de momies et de cercueils figurs: des dessins analogues en ornaient les murailles. Comme c'tait l'endroit o l'on dposait les morts, le nouveau Melanephorus y trouvait les Paraskistes, et les Heroi qui s'occupaient de leurs travaux. Au milieu, tait plac le cercueil d'Osiris, q:ui, cause de son assassinat suppos rcent, portait encore des traces de sang. On demandait au nouveau Melanephoris s'il avait pris part l'assassinat de son Matre ? Aprs sa rponse ngative, detlx Tapixeytes s'emparaient de lui. Ils le conduisaient dans une salle ou taient les autres Melanephoris habills en noir. Le roi lui-mme, qui assistait toujours cette crmonie, abordait le Rcipiendaire avec une apparence gracieuse, et lui prsentait une couronne d'or qu'il lui proposait d'accepter, s'il ne se croyait pas assez de courage pour soutenir les preuves qu'on allait lui faire subir. Mais le nouveau Melanephoris, sachant qu'il devait rejeter cette couronne, la foulait aux pieds. Aussitt le roi s'criait: Outrage, vengeance? et, s'emparant de la hache des sacrifices, en frappait (doucement) le Melanephoris la tte. Les deux Tapixeytes renversaient le Rcipiendaire; les Paraskistes l'enveloppaient des bandelettes des momies. Pendant cette action, tous les assistants gmissaient autour de lui. On le transportait vers une porte o tait crit: Sanctuaire des Esprits. Au moment o on l'ouvrait, des coups de tonnerre se faisaient entendre, des
I1
356

Annexes

clairs brillaient, et le prtendu mort se trouvait entour de


feu.

Caron s'emparait de lui comme d'un esprit, et le descendait chez les juges des sombres bords. Pluton, assis sur son

sige avait

ses

cts Rhadamante et Minos, airsi qu'Alec-

ton Nicteus, Alaster et Orpheus. Ce tribunal redoutable lui adressait des questions svres sur tout le cours de sa vie; enfin, on le condamnait
errer dans ces galeries souterraines. On le dbarrassait ensuite de ses enveloppes et de tout I'appareil mortuaire. I1 recevait alors de nouvelles instructions; elles taient ainsi conues: 1o. N'avoir jamais soif du sang, et assister les membres de la socit, Iorsque leur vie est en danger; 2o. Ne jamais laisser un mort sans spulture; 3o. Attendre une rsurrection des morts et un juge-

ment futur. On l'obligeait, dans ce grade, s'occuper, pendant un certain temps, du dessin et de la peinture; car il entrait dans les fonctions d'un Melanephoris de dcorer les cercueils et les rubans des momies.
357

ABC de l'sotrisme maonnique

Une criture particulire lui tait enseigne; on la


nommait hiero-grammaticale: elle lui devenait d'autant plus utile, que I'histoire d'gypte, la gographie, les lments de l'astronomie, taient tracs dans cette langue. Il recevait aussi des leons de rhtorique, afin de pouvoir prononcer en public les oraisons funbres. Le signe de reconnaissance consistait dans une embrassade particure, dont l'objet devait exprimer la puissance de la mort; le mot tait Monach Caron mini. Je compte les jours de la colre. Le Melanephoris restait dans ces galeries souterraines jusqu' ce qu'on pt juger s'il tait capable d'avancer dans de plus hautes sciences, ou si l'on ne pourrait faire de lui qu'un Paraskiste ou un Heroi; car il devait y passer le reste de ses jours, s'il n'atteignait pas aux vritables connaissances.
Quatrime Grade

Bataille des Ombres (fertullien, de militis Coron)


Chistophoris

Le temps de la colre durait ordinairement dix-huit mois. Lorsqu'il tait pass, le Thesmosphores venait voir l'initi, le saluait gracieusement, et l'invitait le suivre aprs l'avoir arm d'une pe et d'un bouclier. Ils parcouraient des galeries sombres. Tout coup,
des hommes masqus sous des figures hideuses, entours

de serpents et ayant des flambeaux quaient I'initi en criant Panis.

la main,

atta-

358

Annexes

Le Thesmosphores l'excitait affronter les dangers et surmonter tous les obstacles. I1 se dfendait avec courage, mais il succombait sous le nombre; alors on lui bandait les yeux, et on lui passait une corde au cou avec laquelle il tait tran par terre jusqu' la salle o il devait recevoir un nouveau grade. Les ombres s'loignaient subitement en poussant de nouveau( cris. On le relevait extnu et on I'introduisait, pouvant peine se soutenir, dans I'assemble. La lumire lui tait rendue et ses yeux taient frapps des dcorations les plus brillantes. La salle offrait la runion des plus beaux tableaux. Le Roi lui-mme sigeait ct du Demiourgos (chef, inspecteur de la soci). Au-dessous de ces hauts personnages, taient assis le Stolista (puricateur par l'eau) ; Le Hierostolista (secrtaire), portant une plume sa coiffure; le Zacoris (trsorier), etle Komasrrs (charg des banquets). Tous portaient l'Alyde. (Vrit. C'tait une dcoration gyptienne. Actianus, Var. Hist. liv. XIV, chap.34, en parle en ces termes:. Eum omnium hominum justissimum et tenacissimum opportebat qui circa collum imaginem ex saphiro gemma confectam gestabat .) L'Odos (l'orateur, le chanteur) (F) prononait un discours, dans lequel il flicitait le nouveau, Chistophoris sur son courage et sur sa rsolution. Il f invitait persvrer car celui-ci n'tait encore qu' la moiti des travaux qu'il avait subir pour fournir compltement ses preuves. On lui prsentait une coupe remplie d'une boisson trs amre et qui s'appelait Cice (c'tait vraisemblablement le mme breuvage que celui qui portait le nom de Athne, liv. 9): il fallait qu'il la vidt en entier.
359

ABC de l'sotrisme maonnique

On le revtait de divers ornements. Il recevait le bouclier d'Isis, ou celui de Minerve; o lui chaussait les brodequins d'Anubis (ott Mercure) , et on le couvrait du manteau d'Orci, orn de son capuchon. On lui ordonnait de se saisir d'un cimeterre qui lui tait prsent, de trancher la tte d'un individu qu'il trouverait au fond d'une caverne peu loigne o il allait pntrer, et de l'apporter au Roi. Au mme moment, chaque membre s'criait: Niobe: voil la caverne de
l'ennemi.

En y entrant, il apercevait la figure d'une trs belle femme. Elle tait compose de peaux trs fines ou de vessies, et si artistiquement faite, qu'elle semblait tre vivante. Le nouveau Chistophoris soen approchait, la prenait par les cheveux et lui tranchait la tte qu'il prsentait au Roi et au Demiourgos. Aprs avoir applaudi son action hroque, ils lui annonaient que c'tait la tte dela Gorgo (Gorgo, Gorgal et Gorgone, sont les noms gyptiens de Mduse), pouse de Typhon, qu'il avait coupe, laquelle avait occasionn I'assassinat d'Osiris. On saisissait cette circonstance pour I'engager tre toujours le vengeur du mal. I1 recevait ensuite l'autorisation de revtir de nouveaux habits qu'on lui prsentait. Son nom tait inscrit dans un livre ori se trouvaient ceux de tous les juges du pays. I1 jouissait d'un commerce libre avec le Roi et recevait sa nourriture journalire de la cour (Diodore
de Sicile, liv. 1, de Judiciis .igyptiorum). Ot lui remettait avec le code des lois une dcoration qu'il ne pouvait porter qu' la rception d'un Chistophoris, ou seulement dans la ville de ai}. Elle reprsentait lsis, ou Minerve,
360

Annexes

sous la forme d'un hibou. Cette allgorie lui tait ainsi sa naissance, est aveugle explique: <<L'homme, comme le hibou, et il ne devient homme qu' I'aide de l'exprience et des lumires de la philosophie. Le casque signifiait le plus haut degr de la sagesse; la tte de Gorgo coupe, la rpression des passions ; le boucer, la lgitime dfense contre la calomnie; la colonne, la fermet ; la cruche d'eau, la soif des sciences ; le carquois garni de flches, le pouvoir de l'loquence; la pique, la persuasion porte au loin, c'est--dire que, par sa rputation, on peut de grandes distances faire une impres-

sion profonde; les branches de palmier et d'olivier taient les symboles de la paix (Grand Cabinet romain, p. 26).On lui apprenait, de plus, que le nom du grand lgislateur tait Jao (Diod. de Sicile, liv. 1, De ,tgyptiis
legum latoribus). Ce nom tait aussi le mot d'ordre du grade. Les membres de cette assemble avaient quelquefois des runions o des Chistophons seuls pouvaient tre admis. Le chapitre qu'ils formaient alors s'appelait Pixon (lit de justice); le mot en usage pour ses tenues tait Sasychis (un ancien prtre gyptien). L'initi devait apprendre la langue amounique, la langue amounique tait la langue mystrieuse (v. le mot du premier grade). Le rcipiendaire, ayant parcouru les petits mystres, qvi avaient pour objet de le prparer en I'instruisant dans les sciences humaines, touchait, au moment d'tre admis aux grands mystres, la connaissance de la doctrine sacre appele la grande manifestation de la lumire; il ne devait bientt plus y avoir de secrets pour lui.

361

ABC de l'sotrisme maonnique

Cinquime Grade Balahate

Le Chistophoris avait le droit de demander ce grade que le Demiourgos ne pouvait lui refuser. Conduit dans l'endroit o l'assemble se runissait d'abord, il tait reu par tous les membres. Ensuite, on I'introduisait dans une autre salle dispose pour une reprsentation thtrale. L il tait, en quelque sorte, seul spectateur; car chacun des membres prenait part I'action. Un personnage, appel Orus, accompagn de plusieurs Balahates portant des flambeaux, marchait dans la salle et paraissait chercher quelque chose. Orus tkait son pe au moment d'arriver la porte d'une caverne d'o sortaient des flammes. Le meurtrier Typhon tait au fond, assis et ayant l'air abattu. Orus s'en approchait; Typhon se levait et se montrait sous une apparence effrayante: cent ttes reposaient sur ses paules; tout son corps tait couvert d'cailles et ses bras avaient une longueur dmesure. Sans se laisser dcourager par cet pouvantable aspect, Orus s'avanait vers le monstre, le terrassait et l'assommait. Aprs I'avoir d,capit, son cadavre tait jet dans la caverne d'o ne cessaient de sortir des torrents de feu et, sans profrer une parole, on montrait cette tte hideuse tous les assistants. Cette crmonie se terminait par l'instruction que l'on donnait au nouveau Balahate, et qui renfermait l'explication de cette scne allgorique.

Annexes

On lui apprenait qrle Typhoz signifiait le feu qui est un des agents les plus terribles et sans lequel cependant rien ne pourrait se faire dans ce monde; qu'Orus tait l'emblme du travail et de f industrie l'aide desquels l'homme excute de grandes et utiles entreprises en parvenant dompter la violence du feu, diriger sa
puissance et s'approprier ses effets. Le Balahate apprenait dans ce grade, la chimie, l'art de dcomposer les substances et de combiner les mtaux. Il tait le matre d'assister quand il le voulait aux recherches et aux expriences que I'on faisait dans cette science. C'est par cette raison que le mot d'ordre tait Chymia.

Sixime Grade

L'Astronome devant la porte des Dieux Quelques prparations prcdaient ce grade. On commenait par mettre l'initi aux fers en entrant dans la salle. Le Thesmosphores le conduisait la Porte de la Mort o il fallait descendre quatre marches, parce que la caverne qui servait pour cette rception tait la mme o avait eu lieu l'initiation du troisime grade, et qu'elle tait alors remplie d'eau pour faire voguer la barque de Caron. Des cercueils placs et 1 frappaient les yeux de ['initi. I1 apprenait qu'ils renfermaient les restes d'hommes mis mort pour avoir trahi la socit. On le menaait d'un sort pareil, s'il lui arrivait de commettre un semblable crime. I1 tait amen au milieu de I'assemble pour prter un nouveau serment. Aprs l'avoir prononc, on lui expliquait I'histoire de l'origine des dieux, objets de I'adoration du peuple, et
363

ABC de l'sotrisme maonnique

l'aide desquels on amusait et dirigeait sa crdulit; on lui faisait sentir en mme temps la ncessit de conserver le polythisme pour le vulgaire (I). Ensuite on lui dveloppait les ides qui lui avaient t prsentes dans le discours de rception au premier grade sur les lments de la doctrine d'un seul tre qui embrassait tous les temps, prsidait l'unit, I'admirable rgularit du systme de l'univers, et qui par sa nature tait au-dessus de la comprhension de l'esprit humain. Ce grade tait consacr enseigner au Nophyte les connaissances pratiques de I'astronomie. I1 tait oblig d'assister la nuit aux observations et de concourir aux travaux qu'elles exigeaient. On avait soin de l'avertir d'tre en garde contre les astrologues et les tireurs d'horoscopes car, les regardant comme les auteurs de l'idoltrie et de la superstition, la socit mystrieuse les avait en aversion. Ces faux docteurs du peuple avaient choisi le mot Phoenix pour leur mot d'ordre, mot que les astronomes tournaient en drision (Hrodote, Hist. .lEthiop.,liv. 3). Aprs la rception, on conduisait l'initi vers la porte des Dieux et on f introduisait dans le Panthon. Il y voyait tous les dieux reprsents par de magniflques peintures. Le Demiourgos lui en retragait de nouveau l'histoire, sans lui rien cacher. On lui mettait sous les yeux la liste de tous les Chefs-inspecteurs, dans l'ordre chronologique o ils avaient exist, ainsi que le tableau de tous les membres de la socit rpandus sur la surface du globe. On lui apprenait aussi la danse des prtres dont les pas figuraient le cours des astres (Lucien, de Saltatione).
364

Annexes

Le mot d'ordre tait lbis, qui signiflait Grue, et tait le


symbole de

la Vigilance.

Septime Grade

Propheta, ou Saphenath Pancah

L'homme qui connat les Mystres (Jamblique, de Mysteriis) Ce grade tait le dernier et le plus minent. On y donnait une explication dtaille et plus complte de tous les Mystres. L'astronome ne pouvait obtenir ce grade, qui compltait son aptitude toutes les fonctions, mme publiques et politiques, sans l'assentiment du Roi et du Demiourgos, et mme sans le consentement gnral des membres intrieurs de la Socit. Cette rception tait suivie d'une procession publique laquelle on donnait 1e nom de Pamylac (c'est--dire oris circumcisio n, circoncision de la langue; il semble que c'est une expression figurative par laquelle on vou-

lait dire que le Nophyte, ayant acquis toutes les


connaissances qu'on pouvait lui donner, sa langue tait dlie et qu'il lui tait permis de parler de tout). On y exposait la vue du peuple tous les objets sacrs. La procession finie, les membres de la socit sortaient clandestinement de la ville pendant la nuit, se rendaient un lieu voisin, et se runissaient dans des maisons d'une forme carre composes de plusieurs appartements orns de peintures admirables reprsentant la vie humaine (Voyage de Lucas en Egypte).

365

ABC de l'sotrisme maonnique

Ces maisons taient appeles Maneras (sjour des mnes), car le peuple croyait que les initis taient en commerce particulier avec les mnes des trpasss. Elles taient ornes d'un grand nombre de colonnes entre lesquelles taient des cercueils et des sphinx. En y arrivant, on prsentait au nouveau Prophte un breuvage norm Oimellas (vraisemblablement compos de vin et de miel; Athne, liv. 9), et on lui disait qu'il tait parvenu au terme de toutes les preuves. I1 recevait ensuite une croix dont la signification tait particulire, et connue des seuls Initis.Il tait oblig de l'avoir constamment sur lui (Rufin, liv.2, chap. 29). Orr lui passait une trs belle robe blanche raye, fort arrrple, qu'on appelait Etangi. On lui rasait la tte et la coiffure qu'il portait tait d'une forme carre (Pierius, liv. 32 Grand Cabinet romain, p. 66). Son signe principal se faisait en portant les mains croises dans ses manches, qui taient trs larges (Porphyre, de Abstinenti). I1 avait la permission de lire tous les livres mystrieux crits dans la langue amounique, et dont on lui donnait la clef, qu'on appelait la Poutre royale (Plutarque, de Amore Fraterno - Diod. de Sicile, in Additionibus). La plus grande prrogative attribue ce dernier grade tait de contribuer l'lection d'un Roi (Synesus, de Providenti). Le mot d'ordre tait Adon (Histor. Deor. synt. prim., Lilio Gregor anttore, p. 2).Le nouveau Prophte pouvait aussi, aprs un certain temps, parvenir aux emplois dans la socit et mme celui de Demiourgos.

366

Annexes

Des Offices de I'habillement

Le Demiourgos, chef-inspecteur de la socit, portait une robe bleu-de-ciel, parseme d'toiles brodes et une ceinture jaune (Montfaucon, tome 2, page 102, fig. l; IJngerus, liv. de Singulis). Il avait son cou un saphir entour de brillants, suspendu une chane d'or. I1 tait en mme temps juge suprme de tout le pays. L'Hirophante tait habill peu prs de mme, avec la seule diffrence qu'il portait une croix sur la poitrine. Le Stolista, charg de la purification des Rcipiendaires par l'eau, portait une robe blanche raye et une chaussure d'une forme particulire. Le vestiaire tait
confi sa garde. L'Hierostolista (secrtaire) avait une plume sa coiffure et tenait la main un vase de forme cylindrique, appel Canonicon, qui contenait l'encre pour crire. Le Thesmosphores tait charg de diriger et d'introduire les initis. Le Zacoris remplissait les fonctions de trsorier. Le Komastis avait soin de la table et des banquets. Il avait sous lui tous les Pastophores. L'Odos tait orateur et chanteur.
Banquets

mettre table, tous les membres taient obligs de se laver. On ne leur permettait pas le vin; ils ne pouvaient faire l'usage que d'une boisson qui ressemse

Avant de

ABC de l'sotrisme maonnique

blait notre bire moderne. On promenait autour de la table un squelette d'homme, ou un Butoi ( Sarcopeja, figure de cercueil). L'Odos entonnait le Maneros, hymne qui commenait ainsi: mort ! viens l'heure
convenable. Tous les membres faisaient chorus. Le repas flni, chacun se retirait. Les uns allaient vaquer leurs occupations, les autres se livraient la mditation; le plus grand nombre, selon l'heure, gotaient

les douceurs du sommeil, I'exception de ceux dont c'tait le tour de veiller pour introduire par la porte des Dieux (Birantha) les initis du sixime grade qui devaient faire les observations clestes. CeuxJ taient obligs de passer la nuit entire, et mme de seconder ou plutt de diriger les travaux astronomiques.

L'initiation de Platon par J.E. Marconis de Ngre Extrait de Le rameau d'or d'Eleusis.

Aux approches de la quatrevingt-onzime olympiade, Platon, disciple de Socrate, vint le long du Nil tudier la thosophie et demander la rvlation des pieux mystres. Les preuves lui furent permises; et les voix de la solitude s'teignirent et le calme le plus profond rgna autour de lui; il descendit par un chemin troit dans un caveau, il poussa une grille d'airain qui se referma aussitt, non sans un glacial et sourd bruissement; la torche la main, il s'avana, et, dpassant une seconde porte, il aperut des dragons ails, des hideux scorpions, des

Annexes

larves, des fantmes montrant leurs ombres sur un fond de lumire, cofirme des taches sur le soleil; mais bientt tout s'teignit et une obscurit terrible ressaisit cette chambre mystrieuse. Un appel d'en haut interrogea le nophyte pour savoir si le cur lui manquait et le nophyte rpondit: Non; et, sans faiblir, iI poursuivit sa route; il aperut un temple d'une beaut surnaturelle clair par des lampes; les colonnes qui le soutiennent sont couvertes dans toute leur longueur d'ornements, et les murailles extrieures qui le sparent en plus ou moins de parties sont galement ornes de bas-reliefs et de figures de dix seize pieds de hauteur, tellement saillantes que quelques-unes ne tiennent au mur que par des artes; rien

ne peut tre compa ce merveilleux travail. Si les pyramides paraissent le produit d'un esclavage, ce temple reprsente la magnificence d'un peuple clair... En ce moment il entend une voix sonore lui dire: Admire la disposition intrieure de cet difice majestueux, dont les murailles sont couvertes de symboles et d'hiroglyphes.

Regarde et apprends que la cause universelle n'agit que pour une fin, par diffrentes lois; que cette grande vrit soit toujours prsente ta mmoire. Considre le monde o tu es plac, examine cette chane d'amour qui rassemble et runit tout ici-bas comme en haut, vois la nature fconde travailler cet objet vois la matire, vari sous mille formes diffrentes, se presser vers un centre commun, le bien gnral. D\Comprends-tu l'avenir ? R\C'est le doute.

ABC de l'sotrisme maonnique

D\Et la promesse?
R\C'est I'esprance. D\L'me est-elle une cration? R\Oui, et nous devons la respecter. D\L'me doit-elle songer au corps destin mourir? R\Non. D\Qu'est-ce que l'essence divine? R\C'est le gnie; le gnie, c'est la divinit de I'esprit; il est l'me de la nature intelligente, il est la puissance cratrice des penses et des ides les plus sublimes. Le vrai gnie a sa source dans la divinit qui I'inspire, le dirige et l'claire de sa lumire; il n'agit que par elle, il n'imite la nature, il ne marche qu'avec le flambeau de la raison dans la recherche de la vrit. D\Que faut-il faire pour devenir ange? R\Il faut cesser d'tre homme... D\La route que tu commences est bien longue ! R\Oui, et moi je suis bien faible. D\La faiblesse, c'est le doute et la douleur; courage et persvrance, c'est le but de la vie, pour arriver la
sagesse
!

R\J'ai tout fait pour y parvenir. D\Insens!... as-tu vers des larmes sanctifiantes? Elles sont le point jet entre le ciel et la terre... Songe que le bonheur de ce monde est moins que la feuille que
roule le vent et que le nuage qu'emporte la tempte... Le temps finit-il? R\Non, nous passerons et le temps coulera toujours. D\Qu'est-ce que toujours l'ternit? R\Le fini et l'infini. La raison humaine ne saurait prodre une science contradictoire: elle est toujours ac370

Annexes

tive et progressive, elle revient sans cesse sur la donne premire pour dgager du sein de l'erreur l'image de la
vrit.

D\As-tu le courage de continuer ta route? Tu peux, lui dit cette voix, revenir sur tes pas. Le nophyte rpliqua: Non; et il continua de marcher
en avant. Une fournaise brla bante, elle ne pouvait tre traverse que sur une grille trs troite; au bout mugissait un torrent, la rive ne pouvait tre gagne qu' la nage: le double pril fut rsolument franchi. Le plus terrible de tous lui succda. Un escaer de quelques marches menait une lumineuse porte d'ivoire qui s'ouvrait par deux anneaux tincelants; le seuil abord, voici que le plancher tout coup s'branle comme sous la secousse d'un imptueux tremblement de terre. D'normes roues d'airain firent mouvoir avec une incroyable rapidit de grosses et bruyantes chanes; la lampe tomba teinte des mains du nophyte, qui demeura perdu au sein du cataclysme tnbreux; il ne cria point grce, un seul frisson l'effleura. Il entendit marcher auprs de lui; une main puissante le saisit et l'entrana dans une espce de chapelle en ruine. De tous cts les pylnes renverss en obstruent l'entre. Les colonnes sont encore debout et 1, mais leur fut mutil s'lve dans les airs et ne soutient plus les frontons. I'entre, droite, se trouvent plusieurs tombeaux, et gauche est une table avec une lampe antique allume; un homme au regard svre, vtu d'une tunique noire lui dit: Vois ce tombeau aux lettres rayonnantes, elles doivent dire ton cur: Tremble, si le vice a souill
371

ABC de I'sotrisme maonnique

ton cur et fltri tes jours. (Il lui donne la lampe.) Cherches-y le cortge qui accompagnait autrefois les
heureux de ce monde. h sombre lueur de cette lampe, admire les tristes monuments de leur grandeur passe: elle est anantie et rduite en poussire. Invoque ces ombres, elles te diront: Instruis-toi par notre exemple, fouille dans ces cercueils, ramasse une poigne de ces cendres, voila tout ce qui reste ici-bas de ces hommes qui t'ont prcd... Ils te diront: Lorsque nous nous endormions avec une douce et folle scurit au sein des plaisirs, tout coup la mort a termin pour nous le songe de la vie, nous nous sommes veills... et quel triste rveil !... Attends encore un moment, tu vas descendre dans la tombe pour y apprendre que tu n'as fait qu'un beau songe, et pour te trouver seul avec les insectes, qui te fileront un autre vtement... Lis ces inscriptions fastueuses, ces pitaphes garnies de noms et de titres, ils te diront que tout ce qui se passe n'est que vanit. Tu dois comprendre aujourd'hui les desseins paternels du Sublime Architecte des mondes dans I'accomplissement des destines humaines; tu vois partout, dans l'univers, ordre, harmonie, force, puissance, sagesse, beaut, et dans l'uvre de la Providence un fleuve de bienfaisance et d'amour. >r Aussitt que Platon eut franchi cet asile de mort, un topisyte vint sa rencontre, et lui prsentant un rameau d'or (symbole de I'initiation), il le conduisit dans une salle immense qu'clairait peine la lueur d'une lampe. Trois vieillards taient assis sur des trnes tendus de noir; celui qui sigeait droite tait un lgislateur, qui

lui dit:
372

Annexes

Comment comprends-tu la loi? Une loi est une rgle tablie par une autorit lgitime; toute rgle prsente des tres raisonnables a ncessairement pour objet la perfection d'un bien. Si 1e lgislateur n'est pas inspir par Dieux, il peut se tromper sur la nature du bonheur de l'homme et sur celle de la vertu. Les vues des hommes sont courtes et leur prudence est incertaine; mais le lgislateur se propose toujours un bien suivre ou un ma1 viter, il n'a jamais voulu rendre les peuples malheureux; plus les nations ont t polices, plus leurs lois ont t sages; ce qui nous reste des lois des anciens peuples nous dcouvre une sagesse profonde, mais dshonore par les prjugs de l'idoltrie et par la corruption des murs. Les droits de l'humanit sont sacrs, l'homme est fait pour en jouir et pour les dfendre; on y porte des atteintes dangereuses quand on attaque les principes de la loi naturelle, lorsqu'on branle les fondements de la socit, et quand on dtruit les rgles d'une ducation solide. coute-moi: le lgislateur lui fait connatre ['ide de la loi gnrale et naturelle, son antiquit, son accord avec les prceptes divins, la nature et la socit, les suites funestes de I'anarchie, l'tablissement de l'autorit publique par le peuple, les principes de la religion et de l'ducation en gnral; il lui fait comprendre que l'galit des biens et des tats est impossible parmi les hommes que la loi naturelle tablit la distinction du vice et de la vertu, et qu'elle n'est point le penchant que nous avons pour les plaisirs physiques. Lorsque le lgislateur eut termin, le deuxime vieillard lui dit: Jette un regard sur ces globes d'or q

ABC de l'sotrisme maonnique

roulent dans l'espace, vois cette immensit au milieu des mondes qui s'teignent et des mondes qui naissent, embrasse d'un coup d'il la vote cleste et dis-moi si f impression profonde et multiplie qu'elle laisse n'anantit pas la pense et n'blouit pas l'esprit humain, en songeant que notre terre roule toujours dans l'espace son cercle immuable travers les sicles, jusqu' ce qu'il plaise au Tout-Puissant de l'arrter. De tous les objets qui tombent sous les sens, celui qui nous frappe le plus est l'univers ou le monde visible; rien ne parat plus digne de la curiosit des hommes, que la disposition, le nombre, la grandeur, les distances, et les mouvements des corps qu'il renferme dans son immensit. Pour parvenir cette connaissance, les astronomes ont suppos divers systmes qui puissent servir fixer leurs ides et les guider dans l'explication des phnomnes clestes.
>

Ici il lui fit connatre que les bergers qui passaient

les

nuits en pleine campagne bauchrent cette science, mais que, dans la suite, elle fut porte bien loin. << Lorsque les savants s'en furent saisis, ils s'avisrent de rgler l'anne sur le cours du soleil, ils fixrent les parties de l'anne sur I'ordre de ce qui se passe durant les quatre saisons, et par des caractres qu'ils tenaient de No, ils dsignrent les diffrents mois. Quand on eut oubli les significations de ces symboles, on leur substitua les animaux qu'on regardait comme sacrs; de 1 le zodiaque et les douze signes ou constellations. La terre est place au centre de l'univers; elle est enveloppe de trois diffrentes rgions: la basse, borne par la rflexion des rayons de soleil; la moyenne o sont
374

Annexes

les nues, et la suprieure, au-dessus de laquelle se trouve la lune, et au-dessus se trouvent les orbes de Mercure, de

Vnus, du Soleil, de Mars, de Jupiter et de Saturne; tous ces orbes sont autant de corps sphriques parfaitement diaphanes et renferms les uns dans les autres. L'usage de ces cieux, selon les anciens philosophes

de l'Inde, tait d'expliquer le mouvement propre

des

plantes d'Occident et d'Orient, et les toiles fixes plus leves que toutes les plantes. Le soleil est au centre du monde; Mercure, Vnus, la Terre, Mars, Jupiter et Saturne tournent non seulement sur leur axe, mais aussi autour du soleil, et les diffrentes rvolutions de ces six plantes sont proportionnes leurs diffrentes distances du soleil; mais les cercles qu'elles dcrivent, loin d'tre concentriques cet astre, coupent l'cliptique en des points diffrents. La terre ne quitte jamais l'cliptique, etla lune n'est pas dans la rgle gnrale; elle se meut et dcrit son cercle autour de la terre; enfin les toiles flxes sont places au-dessus de toutes ces plantes. Un vent d'Orient souffle continuellement entre les deux tropiques dans l'une et dans l'autre hmisphre. Jupiter et Mars tournent sur leur axe en des temps rgls: preuves physiques du sentiment qui fait tourner la terre sur son centre d'Occident en Orient. Ce fut une tache noire de Jupiter, affecte aux signes de la Vierge et des Poissons, qui fit connatre la rvolution de cette plante en neuf heures trente-six minutes. Un pareil fondement convainquit que Mars tourne autour d'un axe toujours parallle lui-mme en vingt-quatre heures quarante minutes. La premire de ces preuves se tire des vents alizs; elle fut le fruit de la navigation autour de notre globe. On
375

ABC de l'sotrisme maonnique

dut la deuxime aux lunettes d'approche qui nous firent voir cet amas de petites toiles qu'on nomme voie lacte et concevoir f immensit des espaces clestes; on dcouvrit par ce moyen les trente petites plantes qui font leur rvolution autour du soleil et les quatre satellites de Jupiter qui causent cette plante les clipses en lui drobant le soleil. On voit galement Saturne sous une figure ronde, tantt ovale. Ce phnomne s'explique par un anneau fort mince dont la largeur assez sensible tant constitue passe par le centre de cette plante. Enfin les tches fixes nous ont donn la certitude que le soleil tourne sur son axe. Les lunettes nous ont fait voir galement la lumire du zodiaque, laquelle devient chevelue quand on I'aperoit en prsence du soleil. Aprs lui avoir dmontr que les comtes sont notre gard les dernires limites du systme entier du monde, et que l'apparition priodique de ces astres est surnatu' relle, il lui fait connatre la sphricit de l'univers. Platon savait dj qu'en Idume on ne voit que le ct septentrional du ciel et que le ct mridional est toujours sous l'horizon. Il avait la connaissance des toiles de l'Ourse, de l'Orient, de Hyades et de celles qui sont caches vers le Midi. Le patriarche lui donne l'explication des rvolutions obliques et spirales, par lesquelles le soleil s'approche ou s'loigne de nous pour varier les saisons. Enfin, aprs lui avoir expliqu tous les phnomnes de la nature et lui avoir fait connatre que la terre que nous habitons est une sphre suspendue au milieu de l'univers, agite d'un mouvement de rotation, ouverte circulairement en divers endroits de sa surface concavg pour rendre visibles les corps clestes, il le conduisit dans
376

Annexes

une galerie o se trouve Ie tombeau d'Osymandias. On y voit le lever et le coucher du soleil, la lune et les signes clestes sur un cercle d'or de 360 coudes de circuit; le patriarche lui fait galement remarquer le miroir ardent, et il lui dit: <<Ce miroir multiplie la chaleur en rassemblant les sept rayons du soleil dans un seul foyer, et brle le bois quinze pas de distance, si tu places le prisme triangulaire aux rayons du soleil avec du papier une distance qui puisse renvoyer les rayons rompus et spars, tu verras paratre les sept couleurs lmentaires bien distinctes, le bleu cleste, le rouge, le jaune, le vert, f indigo ou le pourpre et le violet. Mais les sept couleurs produites par les rayons du soleil peuvent se rduire trois, qui sont le bleu, le jaune et le rouge, car le violet, le pourpre et le bleu cleste ne sont que trois nuances de la mme couleur. Le vert est produit par le mlange du bleu avec le jaune et I'orange est form par l'anticipation du jaune sur le rouge. Ces trois couleurs sont les seules que reconnat la peinture. Aprs ces explications, il le conduisit dans une chambre obscure appele Endimion. L de belles et gracieuses femmes lui servent des mets dlicats pour ranimer ses forces puises. C'taient les pouses des prtres qui venaient ainsi le visiter et l'exciter l'amour par toutes sortes d'agaceries. Aprs avoir triomph de cette preuve difflcile et prouv l'empire qu'il avait sur lui-mme, le stolista se prsente et f introduit dans une pice garnie

d'instruments de gomtrie

et

d'architecture;

l se

trouve un prtre au regard doux et bienveillant, qui l'ins377

ABC de l'sotrisrne maonnique

truit sur cette science sublime et le familiarise avec les calculs et les chelles des mesures dont il peut avoir besoin dans le monde profane. Aprs cet enseignement de haute science, le stolista l'introduit dans un sanctuaire tnbreux o se trouve le cercueil d'Osiris (le soleil). Au moment o ils ouvrent la porte, des coups de tonnerre se font entendre, des clairs brillent, et le prtendu mort se trouve entour de feu. Le stolista s'empare de Platon et le fait descendre chez les juges des sombres bords. Ce tribunal redoutable lui adresse des questions sur sa e, et le condamne errer dans ces galeries. Pendant ce temps, on lui enseigne I'unit de Dieu, le dogme de la Providence et f immortalit de l'me, les principes ternels de la religion naturelle et de l'ducation la plus conforme la dignit de I'homme; les notions du bien et du mal, du vrai et du faux, du juste et de f injuste, et les ides du beau et du bon, les principes immuables de la raison, de la vrit, de la vertu et de la sagesse, les devoirs de la morale universelle, les droits des hommes, les principes du droit divin, naturel et humain, la lgislation et les institutions les plus importantes pour le bonheur des peuples. Il ne devait rester dans ce sjour de la mort que le temps ncessaire son instruction. Un Thesmosphores vint le voir un jour, le salua gracieusement et l'invita le suivre. Aprs avoir parcouru ces galeries sombres habites par des hommes masqus sous des figures hideuses, il f introdsit dans une salle brillamment claire, o sigent neuf patriarches; l'Odos lui remit le bouclier d'Isis et le couvrit du manteau d'Orci, orn de son capuchon; le ceryce lui chaussa les brodequins d'Anubis et
378

Annexes

le demiourgos lui prsenta un glaive en lui dsignant une trs belle femme qui se trouvait en face de 1. Frappe , lui dit-il. (Elle tait compose de peaux trs
fines et si artistement faite qu'elle semblait tre vivante.) Platon s'approche d'elle, la prend par les cheveux et lui tranche la tte. Aprs avoir applaudi son action hroque, on lui annonce que cette femme, symbole des passions, est l'pouse de Typhon, emblme du mal et qu'il doit combattre les vices pour faire triompher la vertu; le roi tait prsent cette preuve et le dcora de I'Alide. Jao, le grand lgislateur, lui remit le code des lois, lui donna la clef de la langue amounique (mystique) avec l'explication dtaille des mystres. Le dmiourgos fit un signe, incompris du nophyte, et le Thesmophores le prit par la main et le conduisit une porte invisible jusqu' cette heure qui leur livra passage dans une salle qu'illuminaient des centaines de flambeaux; sigeaient l soixante prtres couverts de byssus en toffe de lin, portant, de mme que les dieux, des colliers d'une forme et d'une valeur proportionne aux divers grades; l'Hirophante orna I'initi de la robe blanche, et lui prsentant une coupe : C'est le breuvage de lotos; bois l'oubli des sentiments mondains. Vingt-quatre heures d'un repos bien mrit prparrent le nophyte une retraite de quatre-vingt-un jours. Pendant cette priode, et six mois encore, on lui rvla l'existence du Dieu crateur, ses noms, ses attributs, les rayonnements de sa puissance infinie; et les principes de haute morale et de philosophie religieuses lui furent dvoils. Ensuite, on le reconduisit aux lieux
379

ABC de l'sotrisme maonnique sacrs, o il

jura de n'apprendre

aucun profane ce

qu'il

avait vu et entendu. De retour dans sa patrie, Platon flxa sa rsidence dans un faubourg d'Athnes, appel I'Acadmie. Ses disciples prirent le nom d'acadmiciens. Les principaux points de sa doctrine taient qu'il n'y a qu'un seul Dieu, auteur de toutes choses, que l'me ne meurt point, que l'homme dans le principe tait un tre spirituel; c'est l'esprit qui I'a revtu d'un corps mortel, en sorte que ce que nous voyons de I'homme n'est pas proprement parler l'homme. Il ne faut pas croire, disaitil que Dieu a parl aux hommes, que leurs oreilles aient t frappes d'une voix matrielle; mais c'est l'me qui, tant claire par la lumire la plus pure, a rayonn vers Dieu, travers I'espace, et a convers avec lui. En effet, son infinie spiritualit ne peut lui faire supposer un corps articulant des sons, il ne peut parler nos yeux que par le spectacle de l'univers, donc Dieu Verbe est ternel, manifeste dans les cratures qu'il anime. Platon mourut 80 ans. Ses disciples se partagrent en deux sectes: l'une, des acadmiciens parce qu'ils enseignaient dans le mme lieu que lui; l'autre, des pripapticiens, qui instruisaient dans le Lyce. Son loquence lui a valu le titre de divin. Platon alla trois fois la guerre: la premire, Tanagre; la seconde, Corinthe, et la troisime Dlos; et dans cette dernire son parti fut victorieux. 11 fut aussi deux fois en Sicile, la premire par curiosit, afin de voir le mont Etna; il se trouva la cour de Denys l'ancien, qui avait dsir le voir. Il lui parla avec tant de libert que le tyran, furieux, voulait le faire prir; mais Dion et
380

Annexes

Aristomne obtinrent sa grce. Cependant il le livra Polides, ambassadeur de Sparte, avec ordre de le faire vendre comme esclave. Cet embassadeur le mena Egine, o il le vendit. Il y avait une loi d'Egine qui dfendait, sous peine de vie, un Athnien de venir dans cette le. On allait immoler Platon, lorsque quelqu'un allgua que la loi regardait des hommes et non des Philosophes, et cette distinction le sauva. On le vendit, et Annicrs de Cyrne, initi aux mystres d'Isis, l'acheta, pour le renvoyer ses amis. Il passa une seconde fois en Sicile, sous Denys le jeune, pour l'engager rgner avec douceur, et y resta quatre mois; mais voyant que ses conseils ne servaient rien, que le tyran avait exil Dion, il revint Athnes, malgr les instances de Denys, qui le traitait avec toutes sortes d'gards. Il y passa toute sa vie dans le clibat. Il tait si retenu, mme dans sa jeunesse, qu'on ne le vit jamais rire qu'avec modration. Un jeune homme qui avait t lev auprs de lui, tant retourn chez ses parents, fut si tonn de voir son pre en colre, qu'il dit n'avoir jamais rien remarqu de semblable chez Platon. Quoique d'un naturel mlancolique, il avait cependant de la douceur et de l'enjouement. Tous les ouvrages de Platon, en dehors de ses lettres qui nous restent au nombre de douze, sont en forme de dialogues. Il se fit un systme de doctrine, compos des opinions des trois philosophes. Il adopta les sentiments d'Hraclite sur la physique; ceux de Pythagore sur la mtaphysique, et ceux de Socrate touchant la politique et la morale.
381

ABC de l'sotrisme maonnique

Discours sur l'sotrisme maonnique par J.E. Marconis de Ngre Extrait de Le ramenu d'or d'Eleusis.

Un grand pote, l'une des gloires du sicle d'Auguste, qui, par son gnie, fut jug digne des faveurs de l'iniet tiation, Virgile, voulant consacrer dans le sixime livre de son immortel pome quelques-uns des rites des mystres gyptiens, au moment d'aborder ces rvlations redoutables, pour dtourner de sa tte les maldictions fulmines contre les divulgateurs des secrets de I'initiation, s'crie: O dieux ! dont l'empire s'tend sur les mes, ombres silencieuses, impntrable chaos, Phlgton aux ondes dvorantes, lieu sur lequel plane, au loin, le silence de la nuit, qu'il me soit permis de raconter ce que j'ai entendu sous votre puissante protection, qu'il me soit pardonn de rvler des choses plonges dans les profondeurs de l'abme et environnes de nuages mystrieux. Je n'ai point former de pareils vux, mes illustres FF\, je n'ai point solliciter un pareil pardon; I'auditoire minent, au milieu duquel ma voix se fait entendre, me dispense de ces ombrageuses prcautions. Environn des lumires les plus clatantes de l'Ordre, en prsence de ce Snat auguste, si un sentiment de regret se fait jour dans mon me, c'est d'tre moi-mme si peu la hauteur du sublime sujet que je suis appel traiter et du savant auditoire qui daigne m'honorer de son attention. Un philosophe grec, aprs avoir parcouru l'gypte et visit les principaux sanctuaires de la science, rapporte qu'un des points capitaux de la doctrine des prtres tait
382

Annexes

la division de la science sacre en exotrisme ou science extrieure, et en sotrisme ou science intrieure. C'est par ces deux mots grecs qu'il traduisait les deux mots hbraques dont, corlme on sait, il tait interdit de se servir hors du temple. Les prtres, ajoute-t-il, ne sont prodigues d'aucune partie de leur science; de longs travaux, de profondes tudes, de rudes preuves sont imposs au nophyte pour arriver au moindre degr de l'exotrisme; quant l'sotrisme, ils sont plus svres encore: nul secours, nul conseil, nul encouragement n'est donn celui qui veut y pntrer. C'est par la force seule de son esprit et l'inspiration divine qu'il doit y parvenir; ce sont des mystres dans des mystres, et il arrive frquemment que les prtres, les plus haut placs en dignit, ont peine fait un pas dans la partie mystique de la science sacre. La statue d'Isis, toujours voile mme pour les hirophantes, le sphinx accroupi la porte du temple, dans I'attitude du repos et du silence, taient les deux emblmes de ces derniers secrets; et cette conduite des mystres tait dicte par la sagesse. Le despotisme des hommes forts, des violents, s'tendait sur toute la terre. Qui ne comprend ds lors que les dpositaires des titres primitifs de la grandeur humaine, de sa dignit sublime, de son galit devant la crature, devaient cacher ce trsor, et ne le communiquer qu' ceux que de longues preuves en avaient fait juger dignes? Le christianisme fit faire un pas immense I'humanit; exaltateur des mystres, il en a popularis la partie morale, et ds lors la tche de la philosophie fut moins difficile: ses voies taient aplanies, elle put tre plus ex383

ABC de l'sotrisme maonnique

plicite dans ses enseignements, car le christianisme avait forc les puissances reconnatre le fait comme le droit de la discussion religieuse et de l'enseignement des intelligences; I'esprit humain, par la force d'expansion qui lui est naturelle, fit le reste, et la libert de pense fut
proclame. C'est grce ce progrs qui, dans un sens trs rel, nous place dans une position bien meilleure que celle des philosophes de l'Antiquit, qu'il nous est permis, sans nous mettre en opposition avec nos augustes traditions, de soulever, en partie, le voile de la maonnerie, mais sans toutelois le dchirer entirement; car si nous n'avons plus craindre les irruptions de la force brutale dans le domaine de la pense, nous ne pouvons sans crime exposer aux lgrets de l'irrflexion, au mpris de f ignorance, aux fausses interprtations de la mauvaise foi, aux prventions du fanatisme, un ensemble de connaissances qui demandent, pour tre apprcies, en esprit attentif, prpar, un cur pur indpendant, ne cherchant que la vrit et la justice.

Montrons donc le but, montrons-le sans crainte; proclamons-le dans nos LL\, comme au milieu du monde; annonons-le nos FF\ aussi bien qu'aux profanes; car il est noble, il est sublime, en faisant de l'humanit un peuple de FF\, de runir dans la charit ceux que l'intrt divise, et de faire voir un ami serrer sur son c@ur dans l'ennemi sur qui se dirigeait le glaive homicide. Quant la science, qui est le moyen pour arriver ce but admirable, procdons avec sagesse; << nul n'est digne de la science disent nos traditions qui ne l'a conquise
384

Annexes

par

propres efforts . sur ce point soyons un peu plus condescendants que nos matres svres; montrons de loin cette science, et s'il nous est interdit de la rvler celui qui n'a pas, comme Josu, ceint l'pe des forts pour rentrer dans la Terre promise, transportons au moins le nophyte sur la montagne d'o on peut la dcouvrir. Peut-tre, enflamm d'ardeur cette vue, il travaillera mriter de faire partie de I'arme des lus. L'sotrisme ma\embrassant le cercle tout entier de l'activit de l'me humaine: toute science, tout art, toute pense trouve son cadre, son poste, son rang; seulement, ngligeant la partie lmentaire et pratique, l'sotrisme n'embrasse que la partie transcendante et mtaphysique; laissant l'exotrisme I'esprit qui dispose, le talent qui excute, il ne se rserve que le gnie qui cre. Trois cycles, unis dans un ordre mystrieux, se correspondant par une chane indivisible, et s'engendrant rciproquement d'une manire ineffable, forment le temple mystique. Le premier peut s'appeler, pour les profanes, le Cycle historique; il se compose de trois degrs, dont la srie philosophique embrasse le dveloppement social de l'humanit tout entire et de chaque peuple en particulier, dans trois priodes symboliques, qui sont toute l'histoire: la Sociabilit, la Famille, la Libert. Le second est le Cycle potique; les neuf Muses, gracieuses filles de l'Imagination, soutiennent la guirlande sacre qui le couronne; les colonnes de son temple, du plus clatant marbre de Paros, portent d'ingnieux emblmes consacrs la gloire des enfants de I'harmonie et de la fantaisie aux ailes d'or; les trois Grces, au
ses

ABC de l'sotrisme maonnique

maintien noble et dcent, veillent I'intrieur du temple, artistes inspirs, dont la toile ou le bloc nous transmettent les sublimes inspirations. Savants profonds qui lisez dans les cieux la puissance de Dieu, ou dans les entrailles de la terre, les ressources infinies de I'Arch\des mondes; potes aux rves inspirs, votre place est marque dans le temple ! Le cygne aux ailes argentes traverse le fleuve d'Oubli et, travers mille obstacles, il va attacher vos noms au fronton du temple de f immortalit ! Et vous aussi ne viendrez-vous pas, habiles interprtes des conceptions du gnie, vous dont les pas tracs par les Grces, dont la voie module par la desse de l'harmonie, portent dans nos motions inconnues, et qui nous faites vivre dans un monde plein de posies? Pourquoi nous repousseriez-vous du temple de l'art? Euterpe, aux doux accents, Terpsichore, la dmarche divine, vous appellent ! Tous, vous apprendrez qu'au-dessus de I'art terrestre il y a un art cleste; vous vous expliquerez alors, peut-tre pour la premire fois, ces clairs qui sillonnent vos nobles mes et illuminent des rgions lointaines; la voix intrieure qui vibre au-dedans de vous sera intelligible; vous comprendrez le Dieu qui vous agite. Mais recueillons-nous ! chassons ces trop sduisantes images. Grce potique, loigne-toi; loin de nous tes gracieuses thories, tes churs de danse, le pinceau d'Appelles et le ciseau de Phidias ! Nous allons demander aux sanctuaires de Brahma, l'Inde mystrieuse, rveuse, philosophique, l'Inde institutrice de l'gypte, comme l'gypte fut f institutrice du monde, ses grands secrets, les secrets par excellence, la science divine de Brahma.
386

Annexes

Nous entrons dans le Cycle philosophique. Sur I'autel trois feux mystrieux et emblmatiques sont allums; trois sacrifices vont tre accomplis. Sage Brahmane dont les cheveux ont blanchi l'tude de la vrit, explique-nous ces trois feux et les trois sciences qu'ils reprsentent: nous voyons le feu des crmonies journalires, le feu du foyer domestique, le feu des sacrifices; mais leur signification nous reste inconnue. Homme infirme et courb vers la terre, dit le sage Brahmane, pourquoi m'interroger sur les sciences les plus sublimes? Aux trois mystres, je rpondrai par trois mystres: L'homme est corps, me et intellect; rflchis, et pourtant si ces recherches profondes, t'effrayent, neuf cieux sont dcrits sur la vote symbolique du temple, tu peux les parcourir; neuf puissances clestes y prsident tu pourras prendre place au milieu d'elles si tu sais t'en rendre digue. La volont intelligible habite le premier, la parole sympathique le second, l'esprit organisateur le troisime, la puissance qui cre la soumission le quatrime, l'nergie sociale le cinquime, le gouvernement des peuples le sixime, la domination des intelligences [e septime, le gnie qui dcouvre la vrit le huitime, le sage qui pense et vit en Dieu occupe le neuvime et se repose ternellement au pied du trne de Brahma. Telles sont, mes FF\, autant qu'il m'a t permis d'tre clair, les grandes masses de la science sotrique; en dire davantage serait prvarication, en avoir autant dit est peut-tre imprudence, mais cette imprudence me sera pardonne, car c'est le pur amour de la propagation de la vrit; c'est pour rpondre, autant qu'il peut tre permis de le faire, aux tmraires et aux insenss q,
387

ABC de l'sotrisme maonnique

peine sur le seuil de

la Maonnerie et persuads

que

tout est dans les symboles extrieurs qui frappent leurs yeux, se retirent, disant avec ddain: nous avons regard dans les profondeurs de la science, et n'y avons trouv que le vide. Tmraires et insenss ! Vous n'avez pas seulement soulev le premier voile de la statue mystrieuse d'Isis, la courtine du temple d'Apollon est reste silencieuse pour vous. Allez, ne blasphmez pas ce que
vous ignorez
!

La Table d'meraude
Herms Trismgiste pre des philosophes I. Il est vrai sans mensonge, certain & trs vritable. II. Ce qui est en bas, est comme ce qui est en haut: & ce qui est en haut, est comme ce qui est en bas, pour faire les miracles d'une seule chose. III. Et comme toutes les choses ont t, & sont venues d'un, par la mdiation d'un : ainsi toutes les choses ont t nes de cette chose unique, par adaptation. IV. Le soleil en est le pre, la lune est sa mre, le vent l'a port dans son ventre; la terre est sa nourrice. V. Le pre de tout le telesme de tout le monde est ici. Sa force ou puissance est entire, VI. Si elle est convertie en terre. VII. Tu spareras la terre du feu, le subtil de l'pais doucement, avec grande industrie. VI[. Il monte de la terre au ciel, & derechef il descend en terre, & il reoit la force des choses suprieures & infrieures. Tu auras par ce moyen la gloire de tout le

monde;

& pour cela toute obscurit s'enfuira


388

de toi.

Annexes

IX. C'est la force forte de toute force: car elle vaincra toute chose subtile, & pntrera toute chose solide. X. Ainsi le monde a t cr. XI. De ceci seront & sortiront d'admirables adaptations, desquelles le moyen en est ici. XII. C'est pourquoi j'ai t appel Herms Trismgiste, ayant les trois parties de la philosophie de tout le monde. Ce que j'ai dit de l'opration du soleil est accompli, & parachev.
Transcription latine du texte, par Heinrich Kunrath: Tabula Smaragdina Hermetis Trismegisti Verba secretorum Hermetis Verum, sine mendacio, certum et verissimum: quod est inferius est sicut quod est superius; et quod est superius est sicut quod est inferius, ad perpetranda miracula rei unius. Et sicut omnes res fuerunt ab uno, mediatione unius, sic omnes res natae fuerunt ab hac una re, adaptatione. Pater ejus est Sol, mater ejus Luna; portavit illud Ventus in ventre suo; nutrix ejus Terra est. Pater omnis telesmi totius mundi est hic. Vis ejus integra est si versa fuerit in terram. Separabis terram ab igne, subtile a spisso, suaviter, cum magno ingenio. Ascendit a terra in coelum, iterumque descendit in terram, et recipit vim superiorum et inferiorum. Sic habebis gloriam totius mundi. Ideo fugiet a te omnis obscuritas. Hic est totius fortitudine fortitudo fortis; quia vincet omnem rem subtilem, omnemque solidam penetrabit. Sic mundus creatus est. Hinc erunt adaptationes mirabiles, quarum modus est hic. Itaque vocatus sum Hermes Trismegistus, habens tres partes philosophi totius mundi. Completum est quod dixi de operatione Solis.
389

ABC de l'sotrisme maonnique

Serment traditionnel du rite de Memphis-Misraim

Moi,... (Nom et prnoms), en prsence du Sublime


Architecte des Mondes et de cette Respectable Assemble de Maons, je promets et je jure, sur mon honneur d'homme libre, solennellement et sincrement, et sans restriction mentale d'aucune sorte, de ne jamais rvler aucun des Mystres et des Secrets de la franc-maonnerie qui vont m'tre confis, qu' un bon et lgitime Frre, ou dans une Loge ou un Triangle maonniques rgulirement constitus, de ne jamais les crire, tracer ou buriner, sans l'autorisation de mes Suprieurs ultimes, ni former aucun caractre par o les Secrets de l'Ordre Maonnique puissent tre dvoils, sous peine d'avoir la gorge tranche, d'tre dshonor, et de voir mon nom transcrit perptuit sur Ia Colonne d'infamie, alors que mon corps serait enseveli dans le sable de la mer, afin que le flux et le reflux m'emportent dans un ternel oubli. Je promets et je jure de considrer dsormais tous les francs-maons comme mes Frres, les protgeant, les assistant, et les aidant en leurs besoins, temporels comme spirituels. pa.tir de ce jour et ds cet instant, je rpandrai les enseignements que j'aurais reus, afin qu'une pleine Lumire claire la route des Hommes, mes Frres, et cela sans distinction de classe sociale, de race, de couleur, de religion ou de nation. Je m'efforcerai de donner l'exemple de toutes les vertus, sacrifiant par avance tout vain dsir d'honneur, toute ambition, et toute vanit. Et cela non par orgueil strile, mais dans le seul but d'inspirer tous le dsir de les
390

Annexes

acqurir. Je pratiquerai la F-raternit humaine en toute son amplitude pour en dmontrer les bienfaits. Je serai le soutien du faible, l'adversaire de I'injustice, m'opposant toute violence immrite, d'o qu'elle vienne, qu'elle s'adresse au corps ou l'me. Et en cela, que le Sublime Architecte des Mondes me soit en aide, et les vivants Symboles que je touche de ma main.
Questions traditionnelles pour le testament philosophique de Memphis-Misraim

Le Grand-Expert: Monsieur, seul, livr vous-mme, devant l'image t nant de la vie terrestre, je vous invite rdiger votre Testament philosophique. La Crmonie que vous allez subir, tout I'heure, tend vous faire vivre, par son seul symbolisme sotrique,le droulement post-mortem, de la sparation des lments constitutifs de l'tre. Afin de bien vous pntrer du but rel de I'Initiation maonnique, il vous est donn de mditer sur trois termes mtaphysiques, dominant tout le problme de I'existence
humaine. C'est pourquoi je vous invite rflchir et rpondre aux questions qui vous sont poses sur lafeuille que vous trouverez devant vous. Je vous demande galement de recopier sur la feuille prvue, le serment que ous aurez tout l'heure lire devant tous ceux qui sont assembls en ces lieux. Lorsque vous serez seul, cette porte referme, alors, seulement, il vous sera permis de vous dvoiler.

391

ABC de l'sotrisme maonnique

Lorsque le candidat s'est dvoil, il trouve sur la table le texte suivant et ces trois questions, auxquelles il doit rpondre par crit: 1) Considrant que la Philosophie amne concevoir, et l'observation admettre, l'existence d'une Intelligence l'uvre dans tout l'I-Inivers, Intelligence dont la lumire lmentaire est probablement la premire manifestation tangible, et l'agent crateur et organisateur de la Matire Universelle, considrant que cette Intelligence Universelle ordonne et conduit cet Univers vers une finalit dont les lointaines perspectives dpassent la faible intelligence humaine, quels sont, selon vous, les devoirs de l'Homme envers cette intelligence, que les religions humaines nomment Dieu, que les pythagoriciens prci saient sous le vocable de dieu qui gomtrise >, et que, par cela mme, la franc-maonnerie dnomme Le Grand Architecte de l'Univers? 2) Considrant que la Tradition Hermtique ancienne et la Science moderne enseignent que la vie rside trs rellement au sein des trois rgnes de la Nature: minral, vgtal et animal, de f infiniment petit l'inflniment grand, considrant qu'il est hautement probable que la Nature quilibre au mieux du Plan universel et de ses diverses finalits les manifestations vitales en prsence, quels sont, selon vous, les devoirs de l'Homme envers l'Univers? 3) Considrant qu'il est galement hautement probable que l'Homme est sur le globe, par son intelligence, par sa raison, et par ses possibilits matrielles indniables, le reflet de cette Intelligence Universelle l'uvre dans tout l'Univers, considrant galement que chaque individualit humaine n'est, flnalement et de mme, que le reflet
392

Annexes

la collectivit humaine totale, dnomme l'Humanit, quels sont, selon vous, les devoirs de
amenuis de

l'Homme envers lui-mme d'abord, et envers l'Humanit?


Grades des rites gyptiens

Grades du Rite de Misrairn selon les Statuts de 1816 Premire srie (symboHque)

l'.

classe

l.

Apprenri

2. Compagnon

3. Matre

2'classe

4. Matre Secret - 5. Matre Parfait - 6. Matre par Curiosit, ou Secrtaire Intime - 7. Matre en IsraI, ou Prvt et Juge - 8. Matre Anglais
3. classe g. tu des IX 10. lu de l'Inconnu 12. la Parfait 13. Illustre

- 1t. lu des XV

4. classe 15. cossais Compagnon 14. cossais Trinitaire 18. Ma16. cossais Matre - 17. cossais Panissire (ou des Trois J) tre cossais 19. cossais des JJJ 20. cossais de la Vorite sacre de Jacques YI-21. cossais de Saint-Andr

5e classe

23. Grund Architecte - 24. Ar22. Petit Architecte 26. Compachitecte - 25. Apprenti Parfait Architecte

ABC de l'sotrisme maonnique

gnon Parfait Architecte - 27.Matre Parfait Architecte 28. Parfait Architecte - 29. Sublime cossais - 30. Sublime cossais d'Heredom
6" classe

31. Royal Arche


Arche)

32. Grand Hache (ou Grand 33. Sublime Chevalier du Chou, Chef de la

Premire Srie Deuxime srie (philosophique) 7t classe 34. Chevalier du Sublime Chou - 35. Chevalier Prussien - 36. Chevalier du Temple - 37. Chevalier de l'Aigle - 38. Chevalier de l'Aigle Noir - 39. Chevalier de l'Aigle Rouge 40. Chevalier d'Orient Blanc 41. Chevalier

d'Orient

8. classe 42. Conrrrandeur d'Orient - 43. Grand Commandeur d'Orient 44. Architecte des Souverains Commandeurs d'Orient - 45. Prince de Jrusalem

9e classe

46. Souverain Prince Rose-Croix de Kilwinning et d'Heredom - 47. Chevalier d'Occident - 48. Sublime Philosophe - 49. Chaos 1", Discret - 50. Chaos 2', Sage - 51. Chevalier du Soleil
l0'classe 52. Suprme Commandeur des Astres - 53. Philosophe Sublime - 54. Clavi-Maonnique 1", Mineur -

Annexes

55. Clavi-Maonnique 2e, Laveur - 56. Clavi-Maonnique 3e, Souffleur - 57. Clavi-Maonnique 4', Fondeur - 58. Vrai Maon Adepte - 59. lu Souverain - 60. Souverain des Souverains - 61. Matre des Loges - 62. Trs Haut et Trs Puissant - 63. Chevalier de la Palestine 64. Chevalier de l'Aigle Blanc - 65. Grana tu Chevalier Kadosch, Grand Inspecteur - 66. Grand Inquisiteur Commandeur, Chef de la Deuxime Srie
Troisime srie (mystique) 11. classe 67. Chevalier Bienfaisant - 68. Chevalier de I'Arc-enCiel 69. Chevalier du Banuka ou de la Kanuka, dit Hinaroth - 70. Trs Sage Isralite Prince

12. classe

71. Souverain Prince Talmudim


Prince Zadikim
13. classe

73. Grard Haram

72. Souverain

74. Souverain Grand Prince Haram Prince Hassid


14. classe

75. Souverain

76. Souverain Grand Prince Hassid - 77. Grard Inspecteur, Intendant Rgulateur gnral de l'Ordre
15. classe Souverains Princes des 78', 79", 80" et 81. degrs

39s

ABC de I'sotrisme maonnique 16" classe

Souverains Princes des 82", 83", 84., 85" degrs et


86" degr

17' classe administrative 87. Souverain Grand Prince, Grand Ministre, Reprsentant de l'Ordre pour la Premire Srie 88. Souverain Grand Prince, Grand Ministre, Reprsentant de l'Ordre pour la Deuxime Srie 89. Souverain Grand Prince, Grand Ministre, Reprsentant de l'Ordre pour la Troisime Srie 90. Souverain Grand Matre Absolu
17" classe du Rgime de Naples Arcana Arcanorum (87., 88', 89" et 90. degrs)

<<le

Grades du Rite de Memphis selon Sanctuaire de Memphis (1849)

l.

Apprenti

2. Compagnon

3. Matre

Premire srie
1'. classe

4. Matre Discret - 5. Matre Architecte - 6. Sublime Matre - 7. Juste et Parfait Matre - 8. Chevalier des Elus - 9. Chevalier lu des Neuf - 10. Chevalier lu des Quinze - ll. Sublime Chevalier tu - 12. Chevalier Grand Matre Architecte - 13. Chevalier Royal Arche

396

Annexes

2" classe 14. Chevalier de la Vote sacre 15. Chevalier de 16. Chevalier de Jrusalem 17. Chevalier l'pe d'Orient 18. Chevalier Prince de Rose-Croix d'Heredom 19. Chevalier Prince d'Occident 20. Chevalier Grand Pontife de Jrusalem-2t. Chevalier Grand Matre du Temple de la Sagesse - 22. Chevalier Noachite, ou de la Tour - 23. Chevalier du Liban - 24. Chevalier du 25. Chevalier de I'Aigle Rouge 26. CheTabernacle valier du Serpent d'Airain 27. Chevalier de la Cit Sainte

3'classe 28. Chevalier du Temple -29. Chevalier de Johan, ou du Soleil - 30. Chevalier de Saint-Andr - 31. Chevalier Kadosch, Grand Inspecteur - 32. Grand Inquisiteur Commandeur - 33. Souverain Prince du Royal Mystre - 34. Chevalier Grand Inspecteur - 35. Grand Commandeur du Temple
Deuxime srie 4" classe

40. Sublime Philosophe Hermtique - 41. Chevalier des Sept Etoiles- 42. Chevalier de l'Arc aux Sept Couleurs 43. Chevalier Suprme Commandeur des Astres - 44. Sublime Pontife d'Isis - 45. Roi Pasteur des Hutz 46. Prince de la Colline Sacre - 47. Sage des Pyramides

- 37. Docteur des Planisphres - 38. Sage Sivaste - 39. Prince du Zodiaque 36. Chevalier Philalthe

397

ABC de l'sotrisme maonnique

Titan du Caucase - 50. Enfant de la Lyre - 51. Chevalier du Phnix 52. Sublime Scalde - 53. Chevalier du Sphinx - 54. Chevalier du Plican - 55. Sublime Sage du Labyrinthe 56. Pontife de la Cadme - 57. Sublime Mage 58. Prince Brahmane - 59. Pontife de l'Ogygie - 60. Chevalier Scandinave * 61. Chevalier du Temple de la Vrit
49.

5" classe 48. Philosophe de Samothrace

chitecte de la Cit Mystrieuse

- 63. Pontife de Mithra - 64. Gardien du Sanctuaire - 65. Prince de la Vrit - 66. Sublime Kavi - 67. Mouni Trs Sage - 68. Grand Ar-

6" classe 62. Sage d'Hliopolis

Troisime srie 69. Prince de la Courtine Sacre 70. Interprte des Hiroglyphes - 71. Docteur Orphique - 72. Gardien des Trois Feux 73. Gardien du Nom Incommunicable 74. Suprme Matre de la Sagesse - 75. Souverain Prince des Snats de l'Ordre

7e classe

76. Souverain Grand Matre des Mystres - 77. Suprme Matre du Sloka - 78. Docteur du Feu Sacr 79. Docteur des Vdas Sacrs - 80. Sublime Chevalier de la Toison d'Or - 81. Sublime Chevalier du Triangle Lumineux - 82. Sublime Chevalier du Sadah Redoutable 83. Sublime Chevalier Thosophe - 84. Souverain Grand Inspecteur de l'Ordre - 85. Grand Dfenseur de l'Ordre - 86. Sublime Matre de l'Anneau Lumineux (ou de la

Annexes

Lumire) - 87. Grand Rgulateur Gnral de l'Ordre 88. Sublime Prince de la Maonnerie - 89. Sublime Matre du Grand (Euvre 90. Sublime Chevalier du

Knef - 91. Souverain Prince de Memphis, Chef du Gouvernement de l'Ordre - 92. Souverain Prince des Mages du Sanctuaire de Memphis
Grades du Rite Ancien et Primitif (Memphis en 33 degrs) selon la <<Constitution de 1875 de John Yarker

Maonnerie symbolique
Ite classe

l. Apprenti - 2. Compagnon -

3. Matre

Srie I - Chapitre de rose-croix 2" classe 4. Matre Discret 5. Matre Sublime 6. Chevalier de l'Arche Sacre 7. Chevalier de la Vote Secrte

3e classe

8. Chevalier de l'pe - 9. Chevalier de Jrusalem 10. Chevalier d'Orient - 11. Chevalier Rose-Croix

Srie II - Snat de philosophes hermtiques 4" classe 12. Chevalier de I'Aigle Rouge 13. Chevalier du Temple 14. Chevalier du Tabernacle 15. Chevalier du Serpent 16. Sage de la Vrit 17. Philosophe Hermtique

399

ABC de l'sotrisme maonnique

5'classe 18. Chevalier Kadosch - 19. Chevalier Mystre - 20. Grand Inspecteur
Srie

du Royal

III -

Grand conseil

6e classe

21. Patriarche Grand Installateur - 22. Patriarche Grand Conscrateur - 23. Patriarche Grand Eulogiste - 24. Patriarche de la Vrit - 25. Patriarche des Planisphres - 26. Patriarche des Vdas Sacrs - 27. Patriar-

- 28. Patriarche de Memphis - 29. Patriarche de la Cit Mystique - 30. Sublime Matre du Grand
che d'Isis

(Euvre

Classe officielle

31. Grand Dfenseur du Rite - 32. Prince de Memphis - 33. Patriarche Grand Conservateur
Grades de Memphis-Misram selon les << Grandes Constitution de 1980

Loge 1. Apprenti Collge

2. Compagnon

3. Matre

Intime - 7. Prvt et Juge - 8. Intendant des Btiments - 9. Matre lu des Neuf - 10. Illustre lu des Quinze 11. Sublime Chevalier lu - 12. Grand Matre Architecte - 13. Royal Arche - 14. Grand lu de la Vote Sacre dit de Jacques VI ou Sublime Maon - 15. Che400

4. Matre Secret - 5. Matre Parfait

6. Secrtaire

valier d'Orient ou de l'Epe - 16. Prince de Jrusalem 17. Chevalier d'Orient et d'Occident - 18. Chevalier Rose-Croix
Snat 19. Grand Pontife ou Sublime cossais dit de la Jrusalem Cleste - 20. Chevalier du Temple - 21. Noachite ou Chevalier Prussien 22. Chevalier Royal Hache 23. Chef du Tabernacle 24. Pritce du Tabernacle 25. Chevalier du Serpent d'Airain 26. cossais Trinitaire - 27. Grand Commandeur du Temple - 28. Chevalier du Soleil ou Prince Adepte 29. Grand cossais de Saint-Andr d'Ecosse

Aropage et tribunal 30. Grand lu Chevalier Kadosch 31. Grand Inspecteur Inquisiteur Commandeur 32. Sublime Prince du Royal Secret - 33. Souverain Grand Inspecteur gn-

ral

Grand consistoire 34. Chevalier de Scandinavie - 35. Sublime Commandeur du Temple - 36. Sublime Ngociate - 37. Chevalier de Shota (Adepte de la Vrit) - 38. Sublime lu de la Vrit - 39. Grand lu des Eons - 40. Sage Sivaiste (Sage Parfait) 41. Chevalier de l'Arc-en-Ciel 4l.Pnrce de [a Lumire - 43. Sublime Sage Hermtique - 44. Prince du Zodiaque - 45. Sublime Sage des Mystres - 46. Sublime Pasteur des Huts - 47. Cbevalier des Sept Etoiles - 48. Sublime Gardien du Mont Sacr 49. Subme Sage des Pyramides - 50. Sublime Philo401

ABC de l'sotrisrne maonnique

sophe de Samothrace - 51. Sublime Titan du Caucase 52. Sage du Labyrinthe 53. Chevalier du Phnix 54. Sublime Scalde 55. Sublime Docteur Orphique

60. Sublime Gardien des Trois Feux - 61. Sublime Philosophe Inconnu - 62. Sublime Sage d'Eleusis - 63. Sublime Kawi - 64. Sage de Mithra - 65. Patriarche Grand Installateur 66. Patriarche Grand Conscrateur 67. Patiarche Grand Eulogiste 68. Patriarche de la

56. Pontife de la Cadme - 57. Sublime Mage 58. Prince Brahmine - 59. Grand Pontife de l'Ogygie -

Vrit - 69. Chevalier du Rameau d'Or d'Eleusis 70. Palnarche des Planisphres - 71. Patriarche des
Vdas Sacrs

Grand conseil 72. Sublime Matre de la Sagesse - 73. Docteur du Feu Sacr - 74. Sublime Matre du Sloka - 75. Chevalier de la Chane Libyque - 76. Chevalier d'Isis - 77. Sublime Chevalier Thosophe - 78. Grand Pontife de la Thbade - 79. Chevalier du Sadah Redoutable - 80. Sublime lu du Sanctuaire - 81. Patriarche de Memphis - 82. Grand lu du Temple de Midgard - 83. Sublime Chevalier de la Valle d'Oddy - 84. Docteur des Izeds - 85. Sublime Matre de l'Anneau Lumineux - 86. Pontife de Srapis - 87. Sublime Prince de la Maonnerie - 88. Grana tu de la Cour Sacre - 89. Patriarche de la Cit Mystique 90. Patriarche Sublime Matre du Grand (Euvre Grand tribunal 91. Sublime Patriarche Grand Dfenseur de l'Ordre

402

Annexes

Grand temple mystique 92. Sublime Cathchrist - 93. Grand Inspecteur Rgulateur Gnral - 94. Sublime Patriarche Prince de Memphis
Souverain sanctuaire 95. Sublime Patriarche Grand Conservateur du Rite,

membre

du

Souverain Sanctuaire international

- 97. Grund Matre mondial pour plusieurs pays national Matre Grand substitut, 98. Grand Matre international - 99. Grand Hirophante international, Grand Matre mondial du Rite
96. Grand Matre national
Grades du Rite cossais Ancien et Accept

Loge bleue ou Atelier symbolique l. Apprenti - 2. Compagnon - 3. Matre Loge de perfection 4. Matre Secret - 5. Matre Parfait - 6. Secrtaire Intime - 7. Prvt et Juge - 8. Intendant des Btiments - 9. Matre lu des Neuf - 10. Illustre lu des Quinze 11. Sublime Chevalier lu - 12. Grand Matre Architecte - 13. Chevalier de Royal Arch - 14. Grand lu de la Vote Sacre ou Sublime Maon Chapitre 15. Chevalier d'Orient ou de l'Epe - 16. Prince de Jrusalem - 17. Chevalier d'Orient et d'Occident 18. Souverain Prince Rose-Croix - 19. Grand Pontife ou Sublime cossais de la Jrusalem Cleste - 20. Vn403

ABC de l'sotrisme maonnique

rable Grand Matre de toutes les Loges rgulires ou Matre ad Yitam - 21. Chevalier Prussien ou Patriarche Noachite - 22. Chevalier Royal Hache ou Prince du Liban - 23. Chef du Tabernacle - 24. Prince du Tabernacle - 25. Chevalier du Serpent d'Airain - 26. cossais Trinitaire ou Prince de Mercy -27. Grand Commandeur du Temple ou Souverain Commandeur du Temple de
Jrusalem - 28. Chevalier du Soleil 29. Grand cossais de Saint-Andr d'Ecosse - 30. Grand lu Chevalier Kadosch ou Chevalier de l'Aigle Blanc et Noir

Tribunal 31. Grand Inspecteur Inquisiteur Commandeur


Consistoire 32. Sublime Prince du Royal Secret Conseil suprme 33. Souverain Grand Inspecteur gnral

404

Annexes

Tableaux de pratique

40s

ABC de l'sotrisme maonnique

n blog,

TABLEAU

J'-(ff*?

ld lo tro a/o Coayragrnon.

TBLEU

ABC de l'sotrisme maonnique

l- Iof ./- -/rrrtu

TA B IEAU

Annexes

PIan de la Loge
ORIENT

3 flambeaux

Emplacement de la Pierre brute


F'EU SCR

Emplacement de la Pierre taille

"

Flambeau 01

z
o
B1

Z
t'.t

FI a

Flambeau 03

Flambeau 02

o o
OCCIDENT ENTRE(S) DE LA LOGE PARVIS

CO

NNES

ABC de l'sotrisme maonnique

BIBLIOGRAPHIE

Analyses

Ambelain Robert, Franc-maonnerie d'autrefois - Crmonies et rituels des rites de Misram et de Memp,frrs, Paris, Robert

Laffont,

1988.

Arcana, Revue du Rite de Memphis-Misram du Grand Orient de France,2 numros par an, c/o Marcos, 16 rue Cadet, 75009 Paris. ar cana@netcourrier. com - http //www.multi:

mania.com f arcana.

Beresniak Daniel, L'apprentissoge maonnique, une cole de l'veil?, Paris, Dtrad, 1983. Beresniak Daniel, Les premiers Mdicis et l'acadmie Platonicienne de Florence - La rsurgence d'Hermrs, Paris, Dtrad,1984.

Bonardel Franoise, L'hermtisme, Paris, Presses Universitaires de France, Collec. Que sais-je 7 1985. Brun Jean, Platon et I'Acadmie,Paris, Presses Universitaires de France, Collec. Que sais-je? 1986. Caillet Serge, Arcanes & rituels de la maonnerie gyptienne, Paris, G. Trdaniel, 1994. Canforal L., La vritable histoire de la bibliothque d'Alexandrie, Paris, Ed. Desjonqures, 1988.
411

ABC de l'sotrisme maonnique

Champollion J.F., Le panthon gyptien, Persa, 1986. Champollion J.F., Lettres et journaux crits pendant le voyage d'gypte, C. Bourgeois diteur, 1986. Combes Andr, Histoire de la franc-maonnerie au xrf sicle (Tomes I et II), Paris, Le Rocher, 1998 et 1999. Daumas Franois, Les dieux de l'Egypte, PUF, Collec. Que
sais-je
?.

Erman A. & Ranke H., La civilisation gyptienne, Paris, Payot,1976. Fowden Garth, Herms I'Egyptien, Paris, Les Belles Lettres,
2000.

Galtier Grard, Maonnerie gyptienne, Rose-Croix et NoChevalerie, Les fils de Cagliostro,Paris, Le Rocher, 1989. Grimal N., L'Histoire de t'gypte Ancienne, Paris, Ed. Fayard, 1988. Hani Jean, La religion gyptienne dans la pense de Plutarque,
Paris, Belles lettres, 1976. Humbert J.M., L'Egyptomanie dans I'art occidental, Paris, ACR dition, 1989. Jacq C., Initiation l'gyptologie, Paris, La maison de vie, 1994. Lamy Lucie, Les mystres gyptiens, Paris, Seuil, 1991. Leclant J., Les Pharaons, srie en trois volumes dirige par Leclant, J. dans la collection (Jnivers des Formes, Paris, Gallimard, 1978, 1979, 1980. Mallinger, Les origines gyptiennes des usages et symboles maonniques, Lille, F. Planquart Imprimeur, 1978. Monereau Michel, Les secrets hermtiques de la franc-maonnerie et les rites de Misraim & Memphis, Paris, Axis Mundi,
1989.

Pirenne Jacques, La religion et la morale dans l'gypte ancienne, Paris, Albin Michel, 1965.
412

Bibliographie

Posener G' De la divinit au Pharaon, Paris, Cahiers de la socit asiatique, 1960. Posener G., Sauneron, S., Yoyotte, 1., Dictionnaire de la civilisation gyptienne, Paris, d. Hazan, 1959.

Ragon J.-M., Tuileur Gnral de la franc-maonnerie, Paris, Rdition Ed. Tltes, 2000. Richard Patrick, La mythologie gyptienne, Paris, Robert Laffont,1976. Rossini Stphane et Schumann-Antelme, Osiris, rites d'immortalit de l'gypte pharaonique, Paris, Ed. Trismgiste,
1995.

Rossini Stphane, Schumann-Antelme Ruth, Nter, Dieux


d'Egypte, Paris, Ed. Trismgiste. Sauneron S. et Yoyotte J., La naissance du monde selon l'gypte ancienne, it Naissance du monde, Paris, Le Seuil,
1959.

Sauneron 5., Les prtres de l'ancienne gypte,Paris, redition Persa,1988.

Ventura Gastone, Les rites maonniques de Misraim et Memphis,Paris, Maisonneuve & Larose, 1986. Yates Frances A., La philosophie occuhe l'poque lisabthaine, Paris, Dervy, 1987. Yates Frances A., Giordano Bruno et la tradition hermtique, Paris, Dervy, 1988. Zivie-coche Christiane, Dieux et hommes en Egypte, Paris, Armand Colin.

4t3

ABC de l'sotrisme maonnique

Textes de rfrence
Barguet P., Le Livre des morts des anciens gyptiens, Paris, Cerf. Barguet P., Textes des sarcophages gyptiens du Moyen Empire, Paris, Cerf .

Barucq

A. et Daumas, F., Hymnes et Prires de l'gypte

ancienne, Paris, Cerf.

CORPUS HERMETICUM,PaTis, Les Belles Lettres. Hrodote, Histoires - Livre 11, Paris, Belles lettres. Jamblique, Les mystres d'gypte, Paris, Belles lettres, (1966) 2" tirage revu et corrig 1989. Lalouette C., Textes saus et textes profanes de l'ancienne gypte, Paris, Gallimard. Lefebvre G., 1982, Romans et contes gyptiens de l'poque pharaonique, Paris, A. Maisonneuve et Laroze. Maspero G., 1988, Les contes populaires de l'gypte ancienne, Paris, A. Maisonneuve et Laroze. Plotin, Aenade VI, Paris, Belles lettres. Plutarque, Dialogues pythiques - Tome VI, Paris, Belles lettres.

Plutarque, Isis et Osiris - Tome V(2), Paris, Belles lettres. Plutarque, 1988, CEuvres morales - lsl's et Osiris (Tome V,
2opartie), Paris, Belles Lettres. Porphyre, Vie de Pythagore, Paris, Belles lettres. Schott S., Zes chants d'amour de l'gypte ancienne, Paris, A. Maisonneuve, 1956. Strabon, Gographie - Livre X, Paris, Belles lettres, tome l, 1984 - Tome 2, 1987.

414

Bibliographie

Note: L'anne d'dition indique est celle de l'dition consulte sans tenir compte des anachronismes invitables.

Les sites Internet:


Sites

pouvant tre mis en relation avec cet ourage:

Site de l'auteur : http ://www.debiasi.org. La P arole Circule : http ://www.laparolecircule.net. Ordre Kabbalistique de la Rose-Croix: http://www.okrc.org. Aurum Solis : http ://www.aurumsolis.net

Autres sites internet sur les thmes abords dans cet


ourage :.
Site gnralis te sur la kabbale : http ://www.kabbale.be/. Sur la Rose-Croix et I'hermtisme :.

http ://www.lescheminsdhermes.org/-Rose-Croix-et-FrancMaconnerie-.html

FORMATIONS Ct CONFNTNCTS
Spcialiste des traditions spirituelles et religieuses de l'Occident, fut initi dans les degrs terminaux de la tradition maonnique. Il rveilla et organisa au sein du Grand Orient de France le systme des rites gyptiens. Il en fut I'un des responsables pendant plusieurs annes. Ayant rejoint la franc-maonnerie nord-amricaine dite rgulire, il est aujourd'hui membre de plusieurs Grandes Loges, initi au 32" degr du Rite Ecossais (S.J. USA) et au Royal Arch. L'auteur a rgulirement I'occasion de faire en franais et en anglais des confrences et des formations dans les Loges sur les

Jean-Louis de Biasi

sujets abords dans ses ouvrages. Vous pouvez contacter I'auteur en

lui crivant par l'intermdiaire du site : http://www.debiasi.org. Vous y trouverez galement diverses tudes complmentaires, CD
maonniques, etc.

TABLE DES ILLUSTRATIONS

Reprsentation du dieu Anubis.............. 28 ptolmaique (image Reprsentation d'Hermanubis composite d'Hermes et d'Anubis) 29 Image chrtienne de Saint Christophe (dit caniculaire).... 29 Reprsentation alchimique du meurtre symbolique d'Osiris que nous retrouverons dans le mythe

d'Hiram

35

Reprsentation de l'Isis maonnique reprenant l'image originelle de la Desse............. 36 Image intrieure de I'ancien temple de Jrusa1em.................. 39 Image classique du temple de Jrusa1em...................... 39 Reprsentation d'Herms Trismgiste fondateur de la Tradition Hermtiste 45 Image issue de la kabbale chrtienne reprsentant I'apparition d'Isis dcrite par Apule......... 103 Reprsentation allgorique souvent peinte compltement ou en partie sur le mur du cabinet de rflexion ll7 Initis vivant les preuves initiatiques dans le culte de

Mithra.........

l2l

Position d'un initi de Mithra vraisemblablement en train de prononcer son serment ... 126 Reprsentation symbolique du temple de Salomon............. 134 Plan de la basilique pythagoricienne de Rome......................... 136
4t9

ABC de l'sotrisme maonnique

Plan d'un mithreum. Il est intressant de le comparer L37 celui des temples maonniques actuels.... Vision de l'intrieur d'un mithreum... 137 l'origine La vote mithraique montre clairement des
votes toiles maonniques....................... 140 142 Styles architecturaux des colonnes Naos ou autels de culte dans l'Antiquit............... 142 Autel circulaire sans doute utilis dans certains cultes des

gyptiennes

143 Mystres antiques...... Symbole de surveillant utilis dans le Rite gyptien de

Yarker.........

144

querre de Vnrable dessin par l'auteur de ce livre....... 144 Djed gyptien parfois plac l'Orient du temple... 145 (Eil d'Horus ou Oudjat souvent plac au centre du 146 triangle I'Orient du temple.. L'il divin, identique dans la tradition catholique et
maonnique.............

146

Les pyramides sont une des sources d'inspiration du symbolisme du triangle t47 Christ sur la croix encadr par le soleil et la 1une................. 151 Reprsentation du mythe de Mithra, comportant systmatiquement de part et d'autre le soleil et la lune........ t52
HIios...........
Sln............

153 153 153


G........

Le soleil et la lune dans une allgorie de la maonnerie


gyptienne.

L'toile flamboyante maonnique et la lettre L'toile flamboyante et la lettre gamma


de crmonie de forme trs

r54 r54
155

Scne de I'ancienne Egypte. On peut remarquer les btons

caractristique.........

Btons des licteurs romains....... 156 Le livre sacr est dpos au cur du temple maonnique 157
420

Table des illustrations

Nuds maonniques prsents sur la corde entourant le temple Compas et querre entrelacs au degr d'apprenti.. Compas et querre au degr de compagnon.............................. Compas et querre au degr de Matre... Le compas maonnique associ au symbolisme des Mystres grecs d'Eleusis.................. Le compas et ses cartements caractristiques.......................... Correspondances entre les lettres hbraiques et l'toile flamboyante ........................ Portrait de Cagliostro...................... La pythie de Delphes Sceau utilis par Cagliostro.................... Tableau symbolique du Royal 4rch............... Schma de I'arbre cabbalistique utilis dans ce rite............. Reprsentation d'Hlios prsent avec Mithra au cur de
ce degr.......

215

22t 22t
221

232

234 248
257 280

286
307

312
322

Mithra et Sol partageant les agapes.. 340 Page de titre du livre Crata Repoa........... 349 preuve du feu telle qu'elle pouvait tre imagine dans le texte du Crata 357
Buste de Platon
368

TABLE DES MATMNNS

IvrnooucuoN................................

9
15 15

1. HnnunsME ET FRANc-MAoNNERrE...... Tradition orientale et religion gyptienne..

Les mythes fondateurs..


Osiris.............

34 34
37

Hiram...........

2.

Ln nrNarssANcE

p'HBRrras...

Herms et la franc-maonnerie.... Philosophie hermtiste et rites gyptiens..... L'sotrisme maonnique dans les rites maonniques....... Oprativits des symboles et du rite...................

45 45
59 75

80

Nature et rle des symboles......................... Le travail intrieur Des symboles au rituel.


3. SvrsorBs ET DEGRs on l'sornrsur MAoNMeuE...... Des mystres antiques la franc-maonnerie moderne
Les usages rituels............. La marche.. Le cabinet de rflexion Les preuves et les lments.......

8l
89 90 97 97

tt4
rr4
116

t2t
125

Les

serments................................

r28 Mots et attouchements........ Sources antiques de quelques symboles maonniques....... t29 Structure architecturale d'un temple maonnique........ 133

ABC de l'sotrisme maonnique Le parvis.....


138

La vote...... Le pav mosaque.... Les trois colonnettes.


Les outils sacrs et le brle-parfum............. L'Orient......

r39
140

t4t
142

t43 t4s
146

Le deIta........ Soleil et lune................. L'toile flamboyante ........................ La canne du matre de crmonie..........--......... Le livre sacr................

ls0 t54 t54


1s6

4. Lgs HAUTS GRADES DE L'TNITIATIoN MAoNNIeuE.............. 159 Is questions des hauts grades sotriques de la francmaonnerie gyptienne..

Le systme des Hauts Grades............ Les Arcana Arcanorum 172 L'sotrisme dans les systmes de Hauts Grades non
gyptiens.....

1s9 159

Le systme

cossais........

185 186 186

Rite mulation :............... 187 Papisme maonniquer et Grande Hirophanie.................. 188


Les secrets opratifs
......

198 207

Lrs roNosr,IENTs

DE LA TRADITIoN.......................

La mditation..................... 207 La visualisation cratrice 208 vocation et invocatio 2t0 Les trois premiers degrs occultes et leurs fondements occultes......... ...................... 212 Le Temple individuel... 2t2 Le rite d'harmonisation 217 ler degr: crmonie d'ouverture de votre Loge au
ler

degr.......

.............. 217

424

Table des matires

Crmonie de fermeture du 1" degr.............. 2" degr: crmonie d'ouverture du 2" degr Crmonie de fermeture du 2'degr 3' degr: crmonie d'ouverture du 3. degr Crmonie de fermeture du 3. degr Pratiques individuelles du premier degr...........

222

226
227

Un exemple de travail symbolique: le compas. L'animation du tableau de Loge... La porte mystique...... Pratique individuelle du second degr............... L'toile flamboyante ........................ Pratique individuelle du troisime degr
L'amenti......

228 230 231 231 238 241


244

2M
250 250
257 257

6. CacrtosrRo ET LEs MysrREs DE LA coLoMBE.....

L'hritage antique........... Les mystres de la Colombe.....


Les dcors.. Office de la Colombe...................... Les sources

260 260
262 277 277

Du Tabernacle au Sanctuaire

L'hrsie gyptienne.. 282 Cagliostro, un maon thurge......... 291 Pratique de la Conscration du temple intrieur.................. 296

7. LBS DEGRS SUPRIEURS Chevalier de l'Arche Royale (13e degr)..

305 306 306 313

Rite

individuel.......................

425

ABC de l'sotrisme maonnique

Arwnxns CRATA REPOA, initiations aux anciens mystres


prtres d'gypte......
Prparations
..............................

349
des

349 350
351

Premier Grade............ Troisime Grade ............ Quatrime Grade............

354
35s
358

Cinqme Grade

............

362

Sixime Grade............ Septime Grade............. Des Offices de I'habi11ement......................


Banquets.....

363
365
367

367
368

L'initiation de Platon.... Discours sur l'sotrisme maonnique................. La Table d'meraude Serment traditionnel du rite de Memphis-Misra'n.............
Questions traditionnelles pour
phique de Memphis-Misraim... Grades des rites gyptiens.... Tableaux de pratique Plan de la Loge.........

382
388

390
391

le

testament philoso393 405 409

Tasrp DEs TLLUSTRATToNS ................

419

Cet ouvrage a t imprim en France par

CPI
--EussiEre

c-)

Saint-Amand-Montrond (Cher) en fvrier 2009

ABC -ffiWUqlTT
T !rrrvl vv

Secrets des rites gyptiens

au monde. Mais pour comprendre le cur de cette tradition, il faut remonter aux sources de ses mythes, symboles et archpes. Vous allez dcouvrir qu'ils s'enracinent trs profondment dans les courants des mystres antiques de la Mditerrane. Comme dans toute authentique initiation, il existe un aspect visible, exotrique et un aspect occulte ou sotrique. Les circonstances historiques de la fin du )fi" sicle ont conduit divers courants de la franc-maonnerie dnigrer cette approche, la considrant comme suspecte. Or c'est justement en vous avanant au-del du voile des apparences, dans cette dimension mystique, spirituelle et mme thurgique, que vous pourrez dcouvrir les mystres de cette initiation. C'est par ce moyen que la
vritable action des pratiques et des rites pourra se rvler. llanalyse des Mystres antiques de l'gypte et de la Grce vous aidera comprendre les intentions des vritables inspirateurs de la franc-maonnerie. Mais ce livre, sans doute pour la premire fois, va beaucoup plus loin. Car parler de l'intrt d'une tradition ne suffit pas. ll faut en donner des cls concrtes et efficaces. C'est pourquoi une importante partie de cet ouvrage vous permettra de pratiquer individuellement des techniques issues de l'sotrisme maonnique. Vous dcouvrirez comment accder votre temple .t intrieur et y accomplir les mystres antiques. Que vous soyez initis ou non I cette tradition, les pratiques proposes vous permettront de traverser les I diffrents degrs de l'initiation. La dimension sacre de la franc-maonnerie o deviendra enfin une ralit gue vous pourrez directement exprimenter et ; I utiliser dans votre vie.
Spcialiste des traditions sparituelles et religieuses de l'Occident, Jean-Louis de Baasi fut initi dans les degrs terminaux de la tradition maonnique. ll rveilla et organisa au sein du G.O.D.E le systme des rites gyptiens. Ayant rejoint la franc-maonnerie nord-amricaane, il est aujourd'hui membre de plusieurs Grandes Loges, aniti au 32'degr du Rite cossais lS.J. USAI et au Royat Arch.

1 L

a franc-maonnerie est sans doute la socit initiatique la plus connue

I t I

I
I

Prix: 22 euros
73 2974
1

t, IJ er8n"?*rrQ61' --{

lillIIlllll

l,
o