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GILBERT DELAHAYE - MARCEL MARLIER

Extrait de la publication

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GILBERT DELAHAYE MARCEL MARLIER

martine
la nuit de nol

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Lhiver, le soleil se lve tard, se couche tt. Le vent du nord glace les bois et les prs. La musique de leau sarrte. La vie nest pas facile pour les oiseaux et les btes des champs. Plus dhirondelles. Plus de fleurs. Plus de papillons. Pourtant, lhiver nest pas toujours triste. Sous la neige, les toits, les arbres, la campagne, tout est blanc. Nol approche. Papa, Martine et Jean sont en vacances. Nous allons essayer la luge sur la pente de la colline. Comment va-t-on sarrter ? demande Patapouf. Attention, les enfants ! Tenez-vous bien !

Le soir, la famille se runit auprs de ltre. Quand jtais enfant, dit papa, lhiver commenait tt. Le gel prenait vite. Il suffisait de quelques jours. La neige tombait en abondance. Papa est all chercher un album de photos. L cest moi, ct du bonhomme de neige. Et l, qui est-ce ? Cest maman. Elle patine sur ltang. Ctait une excellente patineuse Elle avait peu prs votre ge cette poque. Je me le rappelle, dit maman Au fait, o sont passs mes patins glace ? Vous les trouverez peut-tre au grenier Au grenier ? Allons voir.
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Dans le grenier, il fait sombre. Quest-ce quon entend ? demande Patapouf. Ce nest rien. Cest le vent qui gmit dans la charpente. Il vaudrait mieux sen aller. Si on retrouvait les patins de maman, ce serait bien, non ? Cherchons encore. Ce vieux monsieur, qui est-ce ? Ce doit tre le portrait de loncle Gilbert. Comme il a lair svre ! Il avait peut-tre des soucis ?

Hlas ! les patins sont introuvables. Cest lheure daller au lit, Martine. Dehors, la nuit scintille. La lune se lve lhorizon. Dormir ? Dormir ? Facile dire Martine imagine papa et maman patinant sur la glace. Ils sont encore tout jeunes. Comme dans un rve. Ah ! si javais des patins ! soupire Martine.

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Le lendemain matin, Martine a dcid de sadresser au Pre Nol. Lui tlphoner ? O donc ? quel numro ? Dans lannuaire, il est indiqu : LE PRE NOL. Grand choix de jouets anciens et modernes. Tlphoner au 00 11 22 33. Quel drle de numro ! Essayons quand mme All, all ! Le Pre Nol ? Mentendez-vous ? Je suis le rpondeur automatique. Le Pre Nol est absent. Laissez-moi votre message. Jaimerais recevoir des patins glace pour Nol, sil vous plat. Tout coup, on frappe la porte. Cest Franois. Il est hors dhaleine. Martine, Jean, au secours ! Venez vite ! Que se passe-t-il ?

Patapouf est tomb leau. Il va se noyer. Martine et Jean suivent Franois jusqu ltang. Je passais bicyclette. Jai vu le chien poursuivre une mouette sur la glace, explique Franois. Jai cri : Patapouf, reviens, reviens ! Il na rien voulu entendre. La glace tait trop fragile. Elle a craqu. Patapouf est pass au travers. Le pauvre ! Comment le tirer de cette mauvaise posture ? Sautons dans la barque. Il faut lui tendre une rame. Donnez-moi lpuisette, dit Martine.

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On ramne limprudent sur la terre ferme. Il ne bouge plus. Patapouf ! Patapouf ! Il ne reconnat mme plus la voix de sa matresse. Cest comme sil nentendait rien. Vous croyez quil est mort ? Mais non Il respire un peu. Il a d avaler une fameuse tasse ! Ne restez pas l comme a ! supplie Martine. On devrait lui faire le bouche bouche. Ou bien le suspendre la tte en bas. Il faudrait plutt le frictionner. a va le rchauffer, dit Franois. Et maman nest pas la maison. Papa non plus. Courons chercher de laide Tout seuls, on ny arrivera jamais 10

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En chemin, les enfants arrivent devant un chteau. Ils aperoivent une tour, une galerie ltage et, au-dessus de la porte, une lanterne. Un chteau ? Non. Plutt une ferme. Il y a une vitre fle cette fentre. Et ce traneau, quoi peut-il servir ? Qui donc habite cette grande maison ? Frappe toujours. On verra bien. Y a-t-il quelquun ? On dirait que non Sil vous plat, ouvrez-nous ! On ne peut pas attendre. Ce petit chien est trs malade.
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vrai dire, la porte nest pas tout fait ferme. Sur un avis, on peut lire : En cas durgence, entrez sans frapper. Martine, Jean et Franois sont entrs sur la pointe des pieds. Martine a dpos Patapouf sur le sol couvert de paille. Avec une poigne de foin, elle frictionne le petit chien pour le ranimer au plus vite Je me sens beaucoup mieux, dit Patapouf. Cest vrai quil a lair de reprendre vigueur ! Tout de mme, son imprudence aurait pu lui tre fatale. La prochaine fois, tu rflchiras. On ne se lance pas sur la glace de ltang sans vrifier si elle est assez solide.

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Voil Patapouf remis sur pied. Il va. Il vient. Il court dans tous les coins. Regardez. Jai trouv une vache avec des branches sur la tte. Ce nest pas une vache, gros bta ! Cest un cerf, explique Martine. Non. Cest un renne, corrige Franois. Un chteau qui est une ferme. Une porte qui souvre toute seule. Un renne au pays des vaches. Tout cela nest pas normal. Allons voir ce qui se passe dans la salle voisine Peut-tre

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Wouah ! Il y a des marionnettes (avec des chapeaux de paille, des casquettes, des gibus), une sorcire sur son balai, des poupes, encore des poupes, plein les rayons. Elles sappellent Nicole, Franoise, Marie-Ange. Celle-ci, on dirait quelle respire. Mais non, dit Jean, tu te fais des ides. 14
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Qui peut bien habiter ce chteau fort ? Le marquis de Carabas ou la Belle au bois dormant ? Non, cest un prince du Moyen-ge et sa cour : des chevaliers, des trouvres, des bouffons et des hommes darmes. O vont-ils, ces cavaliers ? Ils vont un tournoi, pardi ! Ou bien la chasse au dragon ?
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Une voile bbord ! Ce doit tre ltoile-du-Sud qui revient de lle au Trsor. Peut-tre que ce voilier transporte des pierres prcieuses, de lor, de livoire ? Tout le monde sur le pont ! Hissez le pavillon noir ! a va chauffer, les gars ! Quest-ce que le pavillon noir ? demande Patapouf. Cest le drapeau des pirates. Non mais, dit Martine, vous rvez ou quoi ? Ces maquettes appartiennent au propritaire de la ferme. 16

On se croirait chez un marchand de jouets. Ces paquets sont prts tre expdis. Ils portent mme des tiquettes! Celui-ci est adress Marianne, Ferme dEn-Haut, Chassepierre. Celui-l est Pour Franois, Varengeville, rue des Peupliers. Regarde! Il est crit: Pour Martine! et l: Pour Jean! a, par exemple! Ce robot est Pour Jean-Louis, le fils du garagiste. Ce manteau, nest-ce pas celui du Pre Nol?
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Ces jouets lui appartiennent srement. Nous avons commis une grosse btise ! dit Martine. Surtout, pas un mot de ceci quiconque. Cest promis ? Oui, oui, nous le promettons sur la tte de Patapouf ! Et maintenant, silence ! Il est tard. Rentrons la maison Quelques jours passent. Martine tricote une charpe arc-en-ciel. Une charpe pour qui ? Pour le Pre Nol, bien sr ! 18
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Il fait de son mieux pour satisfaire tous les enfants. Il aimerait srement recevoir un cadeau son tour Et toi, que lui as-tu prpar ? Cest un secret. La nuit de Nol arrive. Rencontrer le Pre Nol, ce serait chouette ! Quand il entrera, on lui fera la fte. Le Pre Nol viendra-t-il ? Pourvu quil nait pas oubli mes patins glace !
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