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atemos de aclararlo. En el lenguaje corriente e incluso culto, tica y moral son sinnimos.

As decimos: \"aqu hay un problema tico\" o \"un problema moral\". Con eso emitimos un juicio de valor sobre alguna prctica personal o social, si buena, mala o dudosa.

Pero profundizando la cuestin, percibimos que tica y moral no son sinnimos. La tica es parte de la filosofa. Considera concepciones de fondo, principios y valores que orientan a personas y sociedades. Una persona es tica cuando se orienta por principios y convicciones. Decimos entonces que tiene carcter y buena ndole. La moral forma parte de la vida concreta. Trata de la prctica real de las personas que se expresan por costumbres, hbitos y valores aceptados. Una persona es moral cuando obra conforme a las costumbres y valores establecidos que, eventualmente, pueden ser cuestionados por la tica. Una persona puede ser moral (sigue las costumbres) pero no necesariamente tica (obedece a principios).

Estas definiciones, aunque tiles, son abstractas porque no muestran el proceso, cmo surgen efectivamente la tica y la moral. Y aqu los griegos pueden ayudarnos.

Ellos parten de una experiencia de base, siempre vlida, la de la morada entendida existencialmente como el conjunto de las relaciones entre el medio fsico y las personas. Y llaman a la morada, \"ethos\" (con e larga en griego). Para que la morada sea morada, hay que organizar el espacio fsico (cuartos, sala, cocina) y el espacio humano (relaciones de los moradores entre s y con sus vecinos) segn criterios, valores y principios para que todo fluya y est como se desea. Eso da carcter a la casa y a las personas. Los griegos tambin llaman a esto \"ethos\". Nosotros diramos tica y carcter tico de las personas.

Adems, en la morada, los moradores tienen costumbres, maneras de organizar las comidas, los encuentros, modos de relacionarse, tensos y competitivos o armoniosos y cooperativos. A esto los griegos tambin lo llamaban \"ethos\" (con e corta). Nosotros diramos moral y la postura moral de una persona.

Sucede que esas costumbres (moral) forman el carcter (tica) de las

personas. Winnicot, continuando a Freud, estudi la importancia de las relaciones familiares para establecer el carcter de las personas. stas sern ticas (tendrn principios y valores) si han tenido una buena moral (relaciones armoniosas e inclusivas) en casa.

Los medievales no tenan las sutilezas de los griegos. Usaban la palabra moral (viene de mos/moris) tanto para las costumbres como para el carcter. Distinguan la moral terica (filosofa moral), que estudia los principios y las actitudes que iluminan las prcticas, y la moral prctica, que analiza los actos a la luz de las actitudes y estudia la aplicacin de los principios a la vida.

Cules son la tica y la moral vigentes hoy? Las del capitalismo. Su tica dice: bueno es lo que permite acumular ms con menos inversin y en el menor tiempo posible. Su moral concreta reza: emplear la menor cantidad de gente posible, pagar menos salarios e impuestos y explotar mejor la naturaleza. Imaginemos cmo sera una casa y una sociedad (ethos) que tuviesen tales costumbres (moral/ethos) y produjesen caracteres (ethos/moral) igualmente conflictivos. Sera todava humana y benfica para la vida? Aqu est la razn de la grave crisis actual.

Leonardo Boff