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A corista

Anton Tchekhov

A Corista

Certo dia, quando ela ainda era mais jovem e mais bonita, e sua voz era melhor, Nikolai Petrvitch Kolpakov, seu adorador, estava sentado na sala de sua datcha. O calor era abafado e insuportvel. Kolpakov acabara de almoar e de tomar uma garrafa inteira de mau vinho do Porto, e sentia-se indisposto e mal-humorado. Ambos se aborreciam e esperavam que o calor amainasse, para poderem sair a passear. Sbito, inesperadamente, soou a campainha do vestbulo. Kolpakov, que estava sem palet e de chinelos, ps-se de p num salto e lanou a Pacha um olhar interrogador. - Deve ser o carteiro ou, quem sabe, uma amiga - disse a cantora. Kolpakov no se acanhava nem diante das amigas de Pacha, nem diante dos carteiros, mas, em todo caso, agarrou sua roupa e entrou no aposento vizinho, enquanto Pacha correu para abrir a porta. Para seu grande espanto, na soleira estava, no o carteiro e no uma amiga, mas uma senhora desconhecida, jovem, bonita, trajada com distino e, por todos os indcios, uma mulher das decentes. A desconhecida estava plida e tinha a respirao ofegante, como quem acabasse de galgar uma escada alta. - O que deseja a senhora? - perguntou Pacha. A senhora no respondeu logo. Ela deu um passo para diante, examinou o aposento lentamente e sentou-se com um ar tal como se no pudesse ficar de p, de cansao ou doena. Depois, ficou longamente movendo os lbios exangues, tentando articular alguma coisa. - Meu marido est aqui? - perguntou ela, afinal, erguendo para Pacha seus grandes olhos de plpebras inchadas de chorar. - Que marido? - balbuciou Pacha, e sbito sentiu um susto to grande, que lhe gelou as mos e os ps. - O meu marido... Nikolai Petrvitch Kolpakov. - No... no, minha senhora... Eu... eu no conheo nenhum marido. Um minuto transcorreu em silncio. A desconhecida passou o leno algumas vezes pelos lbios plidos e, para vencer o tremor interno, prendeu a respirao, enquanto Pacha permanecia diante dela, imvel, como petrificada, e fitava-a, cheia de perplexidade e medo. - A senhora diz, ento, que ele no est aqui? - perguntou a senhora com voz firme, e sorriu de um modo estranho. - Eu... eu no sei por quem a senhora pergunta. - Nojenta que a senhora , baixa, ignbil... - balbuciou a desconhecida, envolvendo Pacha num olhar de dio e repugnncia. - Sim, sim, a senhora nojenta. Estou muito, muito contente por poder, finalmente, dizer-lhe isso! Pacha sentiu que, quela senhora distinta, vestida de negro, de olhos irados e longos dedos alvos, ela causava a impresso de algo asqueroso, disforme, e sentiu vergonha de suas faces vermelhas e rechonchudas, das sardas no nariz e da franjinha na testa, que no se deixava pentear para cima de jeito nenhum. E parecia-lhe que, se fosse magra, estivesse sem p e no usasse franjinha, seria possvel esconder que no era sria, e no seria to terrvel e vergonhoso estar diante daquela senhora misteriosa e desconhecida. - Onde est meu marido? - continuou a senhora. Entretanto, se ele est aqui ou no, -me indiferente, mas devo dizer-lhe que foi descoberto um desfalque e Nikolai Petrvitch est sendo procurado... Querem prend-lo. Eis a o que a senhora fez! A senhora levantou-se e comeou a andar pela sala, presa de grande agitao. Pacha olhava para ela e, de terror, no compreendia nada. - Hoje mesmo ele ser encontrado e detido - disse a senhora, e soluou, e nesse som ouvia-se insulto e desgosto. - Eu sei o que o levou at este terror! Nojenta, asquerosa! Criatura vendida, repugnante! Os lbios da senhora se torceram e o nariz se contraiu de nojo. - Eu estou impotente... Oua aqui, mulher baixa! Eu estou impotente, a senhora mais forte do que eu, mas existe quem me defenda, a mim e aos meus filhos! Deus v tudo! Ele justo! Ele lhe pedir contas por cada lgrima pequenina, por todas as noites insones! Chegar o dia, a senhora se lembrar de mim! Novamente fez-se um silncio. A senhora andava pela sala e torcia as mos, e Pacha

Anton Tchekhov continuava a fit-la estupidamente, perplexa; no compreendia e esperava dela alguma coisa terrvel. - Eu, senhora, no sei de nada! - articulou ela, e de repente desatou a chorar. - Mente! - gritou a senhora, e lanou-lhe um olhar faiscante de raiva. - Eu sei de tudo! H muito tempo que eu sei de tudo! Eu a conheo de longa data! Eu sei que, neste ltimo ms, ele passa aqui na sua casa todos os dias! - Sim. E ento? Que que tem isso? Recebo muitas visitas, mas no obrigo ningum. Aos livres a liberdade. - Eu lhe digo: foi descoberto um desfalque! Ele gastou dinheiro alheio, na repartio! Por uma... uma como a senhora, por sua causa, ele cometeu um crime. Escute - disse a senhora em tom decidido, parando diante de Pacha - , a senhora no pode ter princpios, a senhora s vive para causar mal, esse o seu escopo, mas no possvel pensar que tenha cado to baixo que no lhe sobre nem um resqucio de sentimento humano! Ele tem mulher, filhos... Se for condenado e deportado, eu e meus filhos morreremos de fome... Compreenda isso! E no entanto existe um meio de salv-lo, e a ns, da misria e da desonra. Se eu depositar hoje novecentos rublos, deixlo-o em paz. Apenas novecentos rublos! - Que novecentos rublos? - perguntou Pacha baixinho. - Eu... eu no sei... Eu no tomei... - Eu no lhe peo novecentos rublos... A senhora no tem dinheiro, nem eu quereria do seu. Peo outra coisa... Os homens costumam dar a essas... a mulheres como a senhora, presentes de objetos de valor. Devolva-me apenas aquelas coisas com que meu marido a presenteou! - Madame, ele no me deu presente algum! - guinchou Pacha, comeando a compreender. - Onde est ento o dinheiro? Ele esbanjou tudo, o meu e o alheio... Onde foi parar tudo isso? Escute, eu lhe peo! Eu estava indignada e disse-lhe coisas desagradveis, mas peo desculpas. A senhora deve odiar-me, eu sei, mas, se capaz de compaixo, procure colocar-se no meu lugar! Imploro-lhe, devolva-me os objetos! - Hum - disse Pacha, e encolheu os ombros. - Eu teria muito prazer, mas, que Deus me castigue, ele nunca me deu nada. Creia na minha conscincia. Entretanto a senhora tem razo - encabulou a cantora - ,uma vez ele me trouxe duas coisinhas. Pois no, eu devolvo, se a senhora deseja... Pacha abriu uma gaveta e tirou uma pulseira de ouro chapeado e um anelzinho ralo com um rubi. - Aqui tem! - disse ela, estendendo essas coisas visitante. A senhora enrubesceu, seu rosto comeou a tremer. Ela sentiu-se insultada. - Que que a senhora est dando? - disse ela. No lhe peo esmola, e sim aquilo que no pertence senhora... aquilo que a senhora, aproveitando-se da situao, extorquiu do meu marido... desse homem fraco e infeliz... Quinta-feira, quando eu a vi com o meu marido no cais, a senhora usava pulseiras e broches caros. Portanto, no adianta representar diante de mim o cordeirinho inocente! pela ltima vez que lhe peo: vai dar-me as jias ou no? - Como a senhora esquisita, palavra - disse Pacha, comeando a ficar ofendida. Asseguro-lhe que do seu Nikolai Petrvitch, alm desta pulseira e do anelzinho, eu nunca vi nada. Ele s me trazia pasteizinhos doces. - Pasteizinhos doces... - sorriu a desconhecida com ironia. - Em casa as crianas no tm o que comer, mas, aqui, pasteizinhos doces. A senhora recusa definitivamente devolver as jias? No tendo recebido resposta, a senhora sentou-se e, pondo-se a pensar, fixou os olhos num ponto qualquer. - Que fazer agora? - articulou ela. - Se eu no conseguir novecentos rublos, ele est perdido, e eu com os meus filhos tambm estamos perdidos. Matar esta canalha ou cair de joelhos diante dela, quem sabe? A senhora apertou o leno contra o rosto e desatou a soluar. - Eu lhe peo! - ouvia-se atravs dos soluos. - Foi a senhora que arruinou e destruiu meu marido, salve-o... A senhora no tem compaixo dele, mas as crianas... as crianas... que culpa tm as crianas? Pacha imaginou criancinhas pequenas, jogadas na rua e chorando de fome, e ela mesma

A Corista debulhou-se em lgrimas. - Que que eu posso fazer, madame? - disse ela. - A senhora diz que eu sou uma canalha e arruinei Nikolai Petrvitch, mas eu lhe digo, como diante do prprio Deus... Asseguro-lhe que nunca tirei proveito nenhum do seu, marido... No nosso coro s a Mtia tem um amante rico, mas todas ns, as outras, vivemos da mo para a boca. Nikolai Petrvitch um senhor instrudo e delicado, est a, e eu o recebia. Ns no podemos deixar de receber. - Eu peo as jias! D-me as jias! Estou chorando... me rebaixando... Se quiser, eu ficarei de joelhos! Pronto! Pacha deu um grito e comeou a agitar as mos, de susto. Ela sentia que aquela senhora plida e bonita, que se exprimia com tanta nobreza, como no teatro, podia de fato cair de joelhos diante dela, justamente por orgulho, por nobreza, para se elevar ainda mais e para humilhar a corista. - Est bem, eu lhe darei as jias! - afligia-se Pacha, enxugando os olhos. - Pois no. S que elas no so de Nikolai Petrvitch... Eu as ganhei de outros visitantes. Como quiser, senhora... Pacha abriu a gaveta de cima da cmoda, tirou dela um broche com uma esmeralda, um fio de coral, alguns anis, uma pulseira, e estendeu tudo senhora. - Leve, se deseja, s que de seu marido eu nunca tive proveito nenhum. Tome, fique rica - continuava Pacha, insultada pela ameaa de cair de joelhos. - Mas se a senhora to distinta... sua mulher legtima, devia segur-lo junto de si. Est a! Eu no o chamei para a minha casa, ele veio sozinho... Atravs das lgrimas, a senhora examinou as jias recebidas e disse: - Isto no tudo... Aqui no h nem para quinhentos rublos. Impulsivamente, Pacha arrancou da cmoda mais um relgio de ouro, uma cigarreira e abotoaduras e disse, abrindo os braos: - Alm disso no me ficou mais nada... Pode dar busca! A visitante suspirou, embrulhou as jias, com mos trmulas, no seu lencinho e, sem dizer uma palavra, sem mesmo acenar com a cabea, saiu. Abriu-se a porta do aposento vizinho e entrou Kolpakov. Ele estava plido e sacudia nervosamente a cabea, como se acabasse de engolir algo muito amargo; nos seus olhos brilhavam lgrimas. - Que coisas o senhor j me trouxe? - atirou-se Pacha sobre ele. - Quanto, permita-me que lhe pergunte? - Coisas... Ninharias, isso - coisas! - articulou Kolpakov, e sacudiu a cabea. - Deus meu! Ela chorou diante de ti, ela se humilhou... - Eu lhe pergunto: que jias o senhor me trouxe? - gritou Pacha. - Deus meu, ela, decente, altiva, pura... quis at cair de joelhos diante... desta rameira! E fui eu que a levei a isso! Fui eu que o permiti! Ele apertou a cabea com as mos e gemeu: - No, jamais me perdoarei por isso! No perdoarei! Afasta-te de mim...vagabunda! - bradou ele com repugnncia, recuando diante de Pacha e afastando-a de si com mos trmulas. - Ela quis cair de joelhos e... diante de quem? Diante de ti! Oh, meu Deus! Ele vestiu-se depressa e, desviando-se de Pacha com nojo, dirigiu-se para a porta e saiu. Pacha deitou-se e comeou a chorar alto. Ela j estava com pena das suas jias, que entregara num impulso, e estava ofendida. Lembrou-se de como trs anos atrs, sem motivo algum, um comerciante lhe dera uma surra, e chorou mais alto ainda.