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Elytis: Il est digne Ouvragerecens :


Odysseus Elytis, Axion Esti, pome traduit du grec par Xavier Bordes et Robert Longueville, introduction de Xavier Bordes, Gallimard, collection Du monde entier, 1987, 156pages.

par Jean-Pierre Issenhuth


Libert, vol. 29, n 5, (173) 1987, p. 149-152.

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JEAN-PIERRE ISSENHUTH Elytis: Il est digne

Odysseus Ely tis, AxionEsti, pome traduit du grec par Xavier Bordes et Robert Longueville, introduction de Xavier Bordes, Gallimard, collection Du monde entier, 1987, 156pages. Que faut-il pour qu'un livre devienne une prsence et une compagnie? Les hochets ludiques, les hoquets et les rots langagiers, la toux et les ternuements textuels ne peuvent malheureusement remplir ces fonctions, et si Axion Esti m'a accompagn quelque temps, c'est que ce livre m'a prsent tout autre chose. D'Elytis, je ne connaissais que Marie des Brumes, publi en 1978 et traduit presque aussitt. Il a fallu trente-six ans pour qu'Avion Esfi soit traduit en franais, aprs l'avoir t en douze autres langues. Les mots du titre original, To Axion Esti, sont les premiers mots d'un hymne byzantin la Vierge. Xavier Bordes les traduit par Lou soit. La traduction espagnole les rend par Dignum est. Transpos d'une faon ou de l'autre, le titre est l'entre dans une cathdrale construite avec le temps et l'espace grecs. La partie cache de l'difice les traditions, les symboles multiples o il plonge ses racines est au moins aussi importante que la partie visible, mais pas plus que je ne m'acharnerais mettre nu les racines d'un arbre vivant, je ne m'attarderai creuser sous le livre.

150 Xavier Bordes le fait dans son introduction de quarante pages, et s'il tait srement ncessaire que le traducteur le fasse, le lecteur, lui, peut circuler avec le plus grand bonheur dans la cathdrale d'Elytis sans avoir perc tous les secrets de sa conception. Le projet compte d'ailleurs beaucoup moins que le rsultat et l'effet, qui doivent dpasser le projet en tous points, sinon l'on entrerait dans une cathdrale de srie B ou un bungalow de banlieue, et telle n'est pas du tout mon impression en entrant dans Axion Esti. Le livre est difice et aussi office, faisant alterner psaumes, leons, lectures, cantiques. C'est dire que l'inventaire de l'exprience du temps et de l'espace, comme dans les psaumes de David, n'est pas nonc pour lui-mme, n'est pas lui-mme sa fin, mais s'organise en vue d'un but plus haut. La substance de l'hymne n'est pas pour autant vanescente; elle se constitue d'un tourbillon de matire grecque exprime, passe au pressoir: Je suis pur prsent de bout en bout. Du baiser de ma bouche j'ai combl de joie un corps virginal. Du souffle de ma bouche j'ai color le pelage de la mer. j'ai distill en les toutes mes ides. Sur ma conscience, j'ai bien press le citron. Et le jus de citron, saveur d'preuves, de combats et de rjouissances, c'est chaque chose emporte, colore par la langue de l'hymne, transfigure par le courant de l'hymne: Mon unique souci cette langue, avec les premires phrases de l'Hymne!

151 Le livre se termine, dans les Laudes, par une frnsie de louange stable, fixe, tale comme dans les motets de Bach o la musique se poursuivant, perptuel cho d'elle-mme, semble ne jamais devoir finir. Ici, c'est une litanie de seize pages semes d'images saisissantes, une fugue o entrent les voix innombrables de la Grce: les terrasses et les vagues la main dans la main, les navires lancs sur leur semelle noire, prs de la cheville mouille le frrtt du lzard, le Livre d'Heures des Jardins, les moinillons aux blancs mentons de la tempte, le pope des nues qui change d'opinion, un phare qui dvide des sicles de chagrin noir, et leur suite tout l'univers, tournoyant dans l'hymne qui rvle son prix. Le Cantique de Jorge Guillen s'arrte aux dtails, au seringa, la rose, et il les fixe en mosaque. Celui d'Elytis les saisit sans les arrter, dans le tournoiement de l'univers devenu sensible. Ampleur et intensit ne se conjuguent pas aisment. L'ampleur sans l'intensit tourne la grandiloquence. Elytis me semble d'abord prserv de ce travers par le ton de l'hymne, qui garde toujours un ct intime et simple, mme quand il porte une matire vaste. L'univers ne s'y compose que point par point. Ce sont des particules de ralit, aussi libres que celles de la chambre bulles, aussi insaisissables mais aussi relles, qui trouvent leur orientation dans l'hymne. Ce qui permet Elytis d'viter la grandiloquence, c'est peut-tre aussi, comme le souligne Xavier Bordes, la synthse des niveaux de langue. Le pote mle, la manire de Hopkins, la familiarit triviale au langage de grande culture. J'ajouterais qu'il sait donner de la profondeur aux vocations, qui plongent loin, comme le phare cit plus haut dvide les sicles. Chaque chose voque n'est pas seulement d'ici et maintenant, elle arrive souvent charge d'autrefois et d'ailleurs. On trouverait dans le livre

152 bien des images qui s'ouvrent cette profondeur de temps ou d'espace, par exemple une ombre qui passe travers l'paisseur d'un mur, le phyllodendron de toujours en faction, une maison telle qu'une ancre au fond de l'abme, les fleurs frles hritires de l'onde. Pass, prsent et avenir se fondent (les dcombres de l'avenir, dit Elytis), chaque instant s'adjoint des auxiliaires pour former un temps compos sans nom, qui est le temps de l'hymne et que le pome conjugue comme un canard nageant trane le sapin compliqu de son sillage. Il ne faut pas moins d'ancres pour empcher que l'encre coule vide en croyant contenir l'univers.