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Marte, el guerrero En el libro Estudios Lingsticos de Ramn Menndez Pidal reeditado por Espasa Calpe en 1961 sorprende la duda

del famoso lingista ante un exvoto encontrado en la localidad gallega de Tuy, fronteriza con Portugal (Lusitania), fechado en el siglo VIII y dedicado al dios Marte. El exvoto dice MARS CARIOCIECUS. Extraado ante la palabra cariociecus que Menndez Pidal confiesa no haber podido relacionar con el latn, el ibrico o las lenguas germnicas, el sabio pens que quizs se trataba de algn lugar llamado carioc. Lo que Menndez Pidal ignoraba es que en idiomas blticos la voz significa guerrero. La inscripcin es una verdadera joya para el lingista, porque confirma la antigedad del actual verbo lituano kariauti, kariauja (guerrear) con su forma dialectal karioti,1 la cual a su vez testifica que la arcaica voz lituana kar (guerra) era efectivamente ms antigua que el moderno karas (guerra). La voz cariociecus, por tener una i antes de la o, es un derivado del nombre arcaico kar (guerra). 57 La otra virtud de la inscripcin es que estamos ante un rotundo ejemplo de cambio de la tj en ci, perfectamente cnsono con las normas que rigen los idiomas blticos, donde ambas pronunciaciones son vlidas segn las regiones y los dialectos. Por ejemplo, esa misma voz cariociecus (guerrero) la encontramos en prusiano con el grafismo de la th en la voz karyothen del ao 1359 y karyothen, as como Cariothe del ao 1361, pero la vemos escrita Kariote en documento del ao 1335.2 La terminacin -iecus de cariociecus se utilizaba antiguamente para designar a una persona. Por ejemplo, Vait-iekus, con el sufijo -iekus significando oriundo de, perteneciente a, utilizado para los nombres de personas.3 De tal manera que para traducir el exvoto Mars Cariociecus tenemos dos opciones ambas igualmente vlidas: Marte el guerrero o Marte de los Cariotes porque con ese nombre que significa los guerreros, las crnicas medievales identificaban a toda la poblacin de la provincia prusiana de Varm.

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Lietuvi Kalbos Gramatika, Lietuvos TSR Moksly Akademija, Vilnius, 1971, t. II, p. 252. Bga, K., t. I, pp. 153, 162, 165, 228, 238. Lietuvi. Enciklopedija, t. XXXII, p. 494.