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El ciruelo En el ao 954, un copista que se identificaba como Endura Presbiter agreg en un manuscrito de las Etimologas de San Isidoro, al lado

de la palabra coquimella, la siguiente explicacin al canto: hanc arboor romani prunum uoca(n)t, spani nixum, uu(a)ndali et goti et suebi et celtiberi ceruleum dicunt (este rbol, los romanos lo llaman prunum, los espaoles nixum, los vndalos y godos y suevos y celtibricos le dicen ceruleum). Dado que el mencionado Endura Presbiter escriba en latn agregando a todos esos nombres de rboles la terminacin declinada latina -um, cabr analizar la palabra en su estado virgen: cerule. Ramn Menndez Pidal, que cita esta inscripcin en su libro Orgenes del Espaol (Espasa Calpe, Madrid, 1972, pp. 390-394), adelant la siguiente explicacin: usada la expresin cereola por Columela y por Plinio para designar la "crea pruna" de Virgilio, de color de cera, prevaleci en el Centro de Espaa para designar ese fruto de cualquier color. Es dudoso que los vndalos, godos, suevos y celtibricos fuesen muy versados en Virgilio, Plinio y Columela. Sera ms lgico que ellos conocieran una infinidad de vocablos blticos de raz ker- y cer-, referentes al crecimiento de un rbol con muchas ramas bifurcadas y a diversos utensilios hechos de madera en horqueta. La voz cerule Significa textualmente un rbol de ramas bifurcadas. El verbo en 58 lituano es ker-oti, crecer con ramas bifurcadas. En lituano arcaico la voz keruis indica un rbol de poca altura y ramas torcidas, con muchas bifurcaciones. El amplsimo vocabulario arcaico relacionado con esa raz podra dar lugar a un tratado sobre los objetos de madera fabricados con piezas en horqueta y utilizados antao en el quehacer diario de la vida rural. Con el nombre comn lituano ker se designaban antiguamente diversas partes de la rueca, algunas piezas del telar o el mango que sostena el amolador de la hoz. Desde el punto de vista fontico, la voz cerule presenta tres aspectos. El primero se refiere a la palatizacin de su primera letra, caracterstica de la dualidad existente en ese aspecto en los idiomas blticos: la pronunciacin de la ke, como una k o como ce. De modo que aqu vemos la voz lituana kerul, pronunciada al estilo letn: cerule. El segundo es la terminacin en -ul. El sufijo -ul en la terminacin puede ser una manifestacin de cario (p. ej., lit. motina, motul y let. mama, mamula, mama querida), pero tambin se utiliz antiguamente en Lituania para definir algunos rboles, los cuales eran un importante objeto de veneracin (p. ej., drebul, bot. populus trmula. Su nombre lituano viene del verbo drebti, dreba, temblar, ms el sufijo -ul). En el caso presente, la voz cerule que encontr Menndez Pidal tiene su equivalente exacto en el toponmico lituano keruli linai (linas significa pantano, keruli, linai significa pantano de arbustos con ramas bifurcadas), y el toponmico Keruliakalnis (colina de rboles con ramas bifurcadas), ambos existentes en la regin de Dubingiai, lugar donde se estudiaron los vestigios del hablar bltico cercano a Bielorrusia.1

Dubingiai, Vilnius, 1971, p. 371.

El tercero es que al analizar la voz cerule Menndez Pidal anot la variante ciruela en castellano (estamos en presencia del diptongo prusiano ue) y cirola en gallego. Cirola, pronunciada con la l dura (gutural) al final, correspondera al dialecto dzkas.