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CI r\rlr'I''

l:L vrl\..,IV
DE SOCILOGO
Pierre Bourdieu,
Jean-Claude Chamboredon
y Jean-Claude Passeron
siglo
veintiuno
editores
21 a. ed1c1n
INTRODUCCIN
EPISTE..M:OLOGiA Y METODOLOG1A
"El mtodo -escribe Auguste Comte- no es susceptible de ser
estudiado separadamente de las investigaciones en que se lo em-
plea; o, por lo menos, sera ste un estudio muerto, incapaz de
fecundar el espritu que a l se consagre. Todo lo que pueda decirse
de real, cuando se lo encara abstractamente, se reduce a generali-
dades tan vagas que no podran tener :influencia alguna sobre el
rgimen intelectual. Cuando se ha establecido, como tesis lgica,
que todos nuestros conocimientos deben fundarse sobre la observa-
cin, que debe procederse de los principios hacia los hechos y de
los hechos hacia los principios, adems de algunos otros aforismos
sinlilares, se conoce mucho menos netamente el mtodo que et
quien estudia, de modo poco profundo, una sola ciencia positiva,
aun sin intencin filosfica. Por haber desconocido este dato esen-
cial, nuestros psiclogos se inclinan a considerar a sus ensueos
como ciencia, cuando creen comprender el mtodo positivo por
haber ledo los preceptos de Bacon o el Discurso de Descartes.
Ignoro si, ms tarde, ser posible seguir a priori un verdadero
curso de mtodo del todo independiente del estudio filosfico de
las ciencias; pero estoy convencido de que ello es imposible hoy,
puesto que los grandes procedimientos lgicos no pueden an ser
explicados, con suficiente precisin, por separado de sus aplica-
ciones. Me atrevo a agregar adems que, aun cuando una empresa
de este tipo pueda ser realizada -lo que, en efecto es concebible--,
slo por el estudio de las aplicaciones regulares de los procedimien
tos cientficos podr lograrse un buen sistema de hbitos intelec-
tuales, hecho que es, sin embargo, objetivo esencial del mtodo."
1
1
A. Comte, Cours de philosophie TJOsitive, t. 1, Bacheiier, Pars, 1830 (ci-
tado segn la edicin Garnier, 1926, pp. 71-72). Podra sealarse, con
Canguilhem, que no es fcil superar la seduccin del vocabuiario que "n05
12
EL OFICIO DE SOCILOGO
Nada habra que agregar a este texto que, al negarse e disociar
el mtodo de la prctica, de entrada rechaza todos los discursos del
mtodo, si no existiera ya todo un discurso acerca del mtodo
ante la ausencia de una oposicin de peso, amenaza imponer a los
investigadores una imagen ,desdoblada del trabajo cientfico. Pro-
fetas que se ensaan con la impureza original de la empiria'--de
quienes no se sabe si consideran las mezquindades de la rutina
cientfica como atentatorias a la dignidad del objeto que ellos
piensan les corresponde o del sujeto cientfico que pretenden encar-
nar- o sumos sacerdotes del mtodo que todo,s los investigadores
observaran voluntariamente, mientras vhan, sobre los estrados
del catecismo metodolgico, quienes disertan sobre el artede ser
socilogo o el modo cientfico de hacer ciencia sociolgica a
tienen en comn la disociacin del mtodo o la teora respecto.de
las operaciones de investigacin, cuando no disocian la teora del
mtodo o la teora de la teora. Surgido de la experiencia de inves-
tigacin y de sus dificultades cotidianas, nuestro propsito expli-
cita, en funcin de las necesidades de esta causa, un "sistema de
costumbres intelectuales": se dirige a quienes, "embarcados" en la
prctica de la sociologa emprica, sin necesidad alguna de que se
les recuerde la necesidad de la medicin y de su aparato terico y
tcnico, estn de acuerdo totalmente con nosotros sobre aquello
acerca de lo cual estamos de acuerdo porque va de suyo: la nece-
sidad, por ejemplo, de no descuidar ningitno de los instrumentos
conceptuales o tcnicos que dan todo el rigor y la fuerza a la veri-
ficacin experimental. Slo quienes no tienen o no quieren hacer
la experiencia de investigacin podrn ver, en esta obra que
apunta a problematizar la prctica sociolgica, un cuestionamiento
de la sociologa emprica.2
conduc.e sin cesar a concebir el mtoQo como susceptible de ser separado de
las investigaciones en que es puesto en prctica: [A. Comte] "ensea en la
primera leccin del Curso de filosofa positiva que <el mtodo no es susceptible
de ser estudiado por separado de las investigaciones en que es empleado.,; ello
sobrentiende que el empleo de un mtodo supone ante todo su posesin" (G.
Canguilhem, Thiorie et technique de fezperimentation cher. Claude Benuud,
Colloque du centenaire de la publication de L'lntroduction ftude de la
mdecine ezperimentale, Masson, Pars, 1967, p. 24).
2 La divisin del campo epistemolgico segn la lgica de los pares (dr.
3f parte) y las tradiciones intelectuales que; al identificar toda reflexin con
especulacin pura, no permiten percibir la funcin tcnica de una reflexin
sobre la relacin con las tcnicas, otorgan fuerte probabilidad al malentendido
que aqu tratamos de enfrentar: en efecto, en esta organizacin dualista de }al
/

EPISTEMOLOGA Y METODOLOGA
13
Si bien es cierto que la enseanza de la investigacin requiere,
de parte de quienes la conciben como d.e que la. reciben, una
referencia directa y constante a la expenenc1a en persona
de la prctica, "la metodologa de moda q'.1e los
gramas de investigadones refinadas pero hipotebcas, las conside-
raciones crticas de investigaciones realizadas por otros [ ... ] o .l?s
veredictos metodolgicos" ,
3
no podra remplazar una reflenon
sobre la relacin justa con las tcnicas y un esfuerzo, an
-por trasmitir principios que no pueden.
verdades de principio porque son el pnnc1p10 de
de verdades. Si bien es cierto, adems, que, los se.
guen de las tcnicas, por lo menos en que estos son
mente generales como para tener valor en todas las c1enc1as o en
un sector importante de ellas";' esta reflexi,? el debe
tambin asumir el riesgo de rever los anahs1s mas ?e la
epistemologa de las ciencias de la naturaleza; pero qu.iza.
necesario que los socilogos se pongan de acuerdo sobre pn:nc1p1os
elementales que aparecen como evidentes para los
ciencias de la naturaleza o en filosofa de las ciencias, para salir
de la anarqua conceptual a la que estn por su indi-
ferencia ante la reflexin epistemolgica. En el
por examinar una ciencia en particular . los pnI?c.1p1os
generales proporcionados por el saber se 1ust.if1ca Y
se impone especialmente en el caso de la soc10log1a: ella todo
conduce, en efecto, a ignorar este saber, desde el estereotipo huma-
nista de la irreductibilidad de las ciencias humanas hasta las carac-
tersticas del reclutamiento y la formacin de investigad?r:S, sin
olvidar la existencia de un conjunto de metodlogos especializados
posiciones epistemolgicas todo intento de a .Las
tcnicas en la jerarqua de los actos epistemolgicos cast
interpretada como un ataque dirigido contra la tcmca y los tcrucos;. pese
a qiie reconocemos la contribucin capital que los metodlogos, en
Paul F. Lazarsfeld, han ap0rtado a la racionalizacin de la prctlca SOCiolgica,
sabemos que corremos el riesgo de que se nos ubique ms c;en:a de F ads anti.
Foibla of American Sociolosr que de The Language of Social Research.
e R. Needham, Structure and Sentiment: A Test-case in Social Anthro-
pology, University of Chicago Press, Chicago-Lo{ldres, 1962, p. '?1. .
A Kaplan, The Conduct of lnquiry. Methodolosr of Behavwral Science,
Cbandler, San Francisco, 196+, p. 23. El autor de que el
trmino "tecnologa" haya adquirido ya un senbdo espectahzado! que
podra aplicarse con elevada eactitud a un gnm nmero de calificadOI
como "metodolgicos" (ibd., p. 19).

EL OFICIO DE SOCILOGO
en la reinterpretacin selectiva del saber de las otras ciencias. Por
tanto, es necesario someter las operaciones de la prctica sociol-
gica a la polmica de la razn epistemolgica, para definir, y si es
posible inculcar, una actitud de vigilancia que encuentre en el
completo conocimiento dl error y de los mecanismos que lo engen-
dran uno de los medios para superarlo. La intencin de dotar al
investigador de los medios para que l mismo supenri.se su tra-
bajo cientfico, se opone a los llamados al orden de los censores
cuyo negativismo perentorio slo suscita el horror al error y el
resignado a una tecnologa investida con la funcin de
exorcismo.
Como la obra de Gaston Bachelard lo demuestra, la episte-
mologa se diferencia de una metodologa abstracta en su esfuerzo
por captar la lgica del error para construir la lgica del descu-
brimiento de la verdad como polmica contra el error y como
esuerzo para someter las verdades prximas a la ciencia y los
mtodos que utiliza a una rectificacin metdica y permanente
[G. Canguilhem, texto n9 1]. Pero la accin polmica de la razn
cientfica no tendra toda su fuerza si el "psicoanlisis del espritu
cientfico" no se continuara en un anlisis de las condiciones
I
sociales en las cuales se producen las obras sociolgicas: el soci-
logo puede encontrar un instrumento privilegiado de vigilancia
epistemolgica en la sociologa del conocimiento, como medio para
e?riquecer y precisr el conocimiento <lel error y de las condi-
ciones que lo hacen posible y, a veces, inevitable [G. Bachelard,
texto n
9
2] . Por consiguiente, las apariencias que aqu pudieran
subsistir de una discusin ad hominem se refieren slo a los lmites
de la comprensin sociolgica de las condiciones del error: una
epistemologa que se remite a una sociologa del conocimiento,
menos que ninguna otra puede imputar los errores a sujetos que
no son, nunca ni totalmente, sus autores. Si, parafraseando un
de Marx, "no pintamos de rosado" al empirista, al intuicio-
msta o al metodlogo, tampoco nos referimos a "personas sino en
tanto que personificacin" de posiciones epistemolgicas que slo
se comprenden totalmente en el campo social donde se apoyan.
PEDAGOGA DE LA INVESTIGACIN
La funcin de esta obra define su forma y su contenido. Una ense-
anza de la investigacin cuyo proyecto sea exponer los principios
de una prctica profesional y. imprimir. cierta
relacin a esta prctica, es decir prop_orc1onar_a los u_istru-
mentos indispensables para el tratarmento sooolog1co del obJeto y
una disposicin activa a utilizarlos romper
con la rutina del discurso pedaggico para r estituir su fuerza
heurstica a los conceptos y operaciones ms completamente
"neutralizados" por el ritual de la exposicin cannica. Por ello,
esta obra que apunta a sealar los actos ms prcticos de la prc-
tica sociolgica comienza por una reflexin que trata. de recordar,
sistematizndolos, las implicaciones de toda .
mala y de concretar en preceptos prcticos el princ1p10 de vig1-
epistemolgica (Libro primero).
5
Se _luego la
definicin de la funcin y las condiciones de aphcac1on de los
esquemas tericos a los que debe recurrir la soci_ologia
truir su objeto, sin pretender presentar primeros
de la interrogacin propiamente sociolgica como una teona
acabada del conocimiento del objeto s0ciolgico y, menos todava,
como una teora general y universal del sistema social (Libro
segundo): La investigacin emprica no necesita
teora para escapar al empirismo, siempre que po:r:ga_ e:i practica
efectiva, en cada una de sus operaciones, los prmc1p1os que l_o
constituyen como ciencia, proporcionndole un objeto
zado por un mnimo de coherencia terica. Si esta cond1c1on se
cumple, los conceptos o los mtodos podrn "?tilizados como
instrumentos que, arrancados de su contexto ongmal,_ se abren a
nuevos usos (Libro tercero): Al asociar la presentacin de cada
instrumento intelectual a ejemplos de su utilizacin, se tratar
de evitar que el saber sociolgico pueda aparecer como una suma
de tcnicas, o como un capital de conceptos separados o separables
de su implementacin en la investigacin.
Si nos hemos permitido extraer del orden de razones en
que se encontraban insertos los principios r los
mientos tcnicos heredados de la historia de la oenc1a soc10logica,
no es slo para quebrar los encadenamientos del orden
que no renuncia a la complacencia erudita frente a la h1stona
las doctrinas o los conceptos sino para rendir tributo al reconoci-
miento diplomtico de los valores por la. o
sacralizados por la moda, ni tampoco para liberar vrrtuahdades
5 Cf. supra el prefacio a la segunda edicin, pp. 9-10.
Vase nota 5.
" V are nota 5.
)
16
EL OFICIO DE SOCILOGO
heursticas, ms numerosas que lo que permitiran
creer los usos acadenucos; es, sobre todo en nombre de una con-
ceJ><:in. de la teora. c:onocimiento socolgico que hace de esta
SIStema de pnncipios que definen las condiciones de posibi-
li?ad de actos y todos los discursos propiamente sociol-
IPC?S. Y solo estos, cualesquiera que sean las teoras del sistema
social de quienes producen o produjeron obras sociolgicas en
de estos principios. El problema de la filiacin de una
sociolgica a una teora' particular acerca de lo
5?al, la de Marx? la de Weber o la de Durkheim por ejemplo, es
siempre respecto del problema de la pertenencia de
esta a la ciencia sociolgica: el nico criterio de esta
pertenencia reside, en realidad, en la aplicacin de los principios
fundamentales de la teora del conocimiento sociolgico que en
tanto tal, de ningn modo separa a autores a los que todo
en el plano de la. teora del sistema social. Aunque la mayora de
los !lutores han llegado a confundir su teora particular del sistema
social con la .del conocimiento de lo soda! que abrazaban,
lo rmplcitamente en su prctica sociolgica, el proyecto
efIStemologico puede esta preliminar para
cuyas oposiciones doctnnarias ocultan el acuerdo
epJStemologico.
. . Temer que esta a una amalgama de prin-
cipios tomados de tradiciones tencas diferentes o a la constitucin
corpus .de disociadas de los principios que las
. damentan, olvidar que la reconciliacin cuyos princi-
pios explicitar se opera realmente en el ejercicio autntico
del. ,ofmo de o, ms exactamente, en el "oficio" del
soc
10
1ogo, que,, en tanto que sistema de esquemas ms o
Y mas o menos transponibles, no es sino la inte-
i:orJ.Zac1on de los principios de la teora del conocimiento sociol-
f tentacin que transformar los preceptos
e. en recetas ,de cocina c1entf1ca o en objetos de labora-
tor:io, solo ,P?ede oponersele un ejercicio constante de la vigilancia
ep
15
temologica que, subordinando el uso de tcnicas y conceptos a
W?- examen so?re las condiciones y los lmites de su validez pros-
cnba la comod:dad de una aplicacin automtica de procedmrientos
probad?s Y seale que toda operacin, no importa cun rutinaria
Y repetida se?, debe re.pensarse a s misma y en funcin del caso
Solo una remterpretaci6n mgica de las exigencias de
a median puede a la vez sobrestimar la importancia rle las ope-
EPISTEMOLOGA Y METODOLOGA
17
raciones que no son, por otra parte, sino recursos del oficio Y,
transformando la cautela metodolgica en respeto sagrado, utilizar
no sin temor o no utilizar jams, bajo el temor de no cumplir total-
mente las condiciones rituales, instrumentos que deberan ser
juzgados slo en el uso. Los que llevan la cautela metodolgica
hasta la obsesin hacen pensar en ese enfermo del que habla
Freud, que dedicaba su tiempo a limpiar sus anteojos sin ponrselos
nunca.
Considerar seriamente el proyecto de transmitir Un ars irwe-
nmdi significa reconocer que supone algo ms y diferente que el
ars probandi propuesto por quienes confunden la mecnica lgica,
enseguida desarmada, de las comprobaciones y las pruebas con el
funcionamiento real del espritu creador; reconocer tam!:>in, con
la misma evidencia,. que existen senderos o, mejor dicho, atajos
que hoy pueden trazar una reflexin sobre la investigacin en el
camino sin arrepentimientos ni rodeos que propondra un discurso
verdadero del mtodo sociolgico.
A diferencia de la tradicin que se atiene a la lgica de la
prueba, sin permitirse, por principio, penetrar en los arcanos de
la invencin, condenndose de esta forma a vacilar entre una
retrica de la exposicin formal y una psicologa literaria del
descubrimiento, quisiramos proporcionar aqu los medios para
adquirir una disposicin mental que sea condicin de la invencin
y de la prueba. Si esta reconciliacin no se produce, ello implicara
renunciar a proporcionar una ayuda, cualquiera que sea, al tra-
bajo de investigacin, limitndonos junto a tantos otros metod-
logos, a invocar o llamar, como se llama a los espritus, los milagros
de una iluminacin creadora, que transmite la hagiqgrafa del
descubrimiento cientfico, o los misterios de la psicologa de las
promdidades. 6
41
La literatura metodolgica ha procurado siempre, cuando define el
objeto de la lgica de las ciencias, evitar explcitamente la consideracin de los
ways of diovery en favor de los wars of validation (cfr. por ejemplo, C.
Hempel, Aspects of Scientific Erplanmion and Other &says in th.e Philosophr
of Scmce, Free Press, Nueva York, 1965, pp. 82-83). K. R. Popper insiste a
menudo sobre esta dicotoma que, en l, parece encubrir la oposicin entre
la vida pblica y la privada: "La pregunta cCmo descubri usted su teora
por primera vez?> interesa, para decirlo de algn modo, a una cuestin muy
personal, contrariamente a lo que supone la pregunta <cmo verific usted
su teora?>" (K. R. Popper, Misre ds rhistoricisme [trad. de H. Rousseau),
Pion, Pars, 1956, p. 132 [hay ed. esp.]). O tambin: "No existe nada que
se parezca a un mtodo lgico para tener ideas o a una reconstitucin 16gica
!ir1.
l
18 EL OFICIO DE SOCILOGO
Si va de suyo que los automatismos adquiridos posibilitan la
economa de una invencin permanente, hay que cuidarse de la
creencia de que el sujeto de la creacin cientfica es un automaton
spirituak que obedece a los organizados mecanismos de una pro-
gramacin metodolgica constituida de una vez para siempre, y
por tanto encerrar al investigador en los limites de una ciega sumi-
sin a un programa que excluye la reflexin sobre el programa,
reflexin que es condicin de invencin de nuevos,. programas.
1
La
metodologa, afirmaba Weber, "[ ... ] es condicion de un trabajo
fecundo en la misma medida en que el conocimiento de la anato-
ma es condicin de la marcha correcta".
8
Pero, aunque es intil
confiar en descubrir una ciencia sobre el modo de hacer ciencia,
y suponer que la lgica sea algo ms que un modo de control
de la ciencia que se construye o que ya se ha construido, sin
embargo, como lo observ Stuart Mili, "la invencin puede ser
cultivada", es decir que una explicitacin de la lgica del descubri-
miento, tan parcial como parezca, puede contribuir a la racionali-
zacin del aprendizaje de las aptitudes para la creacin.
EPISTEMOLOGA DE LAS CIENCIAS DEL HOMBRE Y EPISTEMOLOGA
DE LAS CIENCIAS DE LA NATURALEZA
La mayora de los errores a los que se exponen la prctica socio-
lgica y la reflexin sobre la misma radican en una representacin
falsa de la epistemologa de las ciencias de la naturaleza y de la
relacin que mantiene con la epistemologa de las ciencias del
hombre. As, epistemologas tan opuestas en sus afirmaciones
de este proceso. En mi opinin, todo descubrimiento contiene un <elemento
irracional>. o una cintuk.in creadora>, en el sentido bergsoniano" (K. R.
Popper, The LoiPc. of Scientif; Disco.verr, Hutchimon and Co., Londres, 1959,
p. 32). En cambio, cuando, excepcionalmente, se considera explcitamente
como objeto el "cont.exto del (por oposicin al "contexto de
la prueba"), es inevitable romper gran cantidad de esquemas rutinarios de la
tradicin epistemolgica y metodolgica y, en especial, la representaci6n del
desarrollo de la investigacin como sucesin de etapas distintas y predetermi-
nadas ( cf. P. E. Hamond, comp., SocioWgists at W ork, Essays on the Craft
of Social Research, Basic Books, Nueva York, 196+).
7
Pinsese, por ejemplo, en la facilidad con que la investigacin puede
reproducirse sin producir nada, segn la lgica de la re#DTch.
8 M. Weber, Essai.s sur la thorie de la scienct1 (trad. de J. Freund),
Plon, Pars, 1965, p. 22<> [hay ed. esp.].
EPISTEMOLOGA Y METODOLOGA H>
evidentes como el dualismo de Dilthey --que no puede pensar la
especificidad del mtodo de las ciencias del hombre sino oponin-
dole una imagen de las ciencias de la naturaleza originada en la
mera preocupacin por diferenciar- y el positivismo -preocu-
pado por imitar una imagen de la ciencia natural fabricada segn
las necesidades de esta imitacin-, ambos en comn ignoran la
filosofa exacta de las ciencias exactas. Esta grosera equivocacin
condujo a fabricar distinciones forzadas entre los dos mtodos
para responder a la nostalgia o a los deseos piadosos del huma-
nismo, y a celebrar ingenuamente redescubrimientos desconocidos
como tales o, adems, a entrar en la puja positivista que escolar-
mente copia una imagen reduccionista de la experiencia como
copia de lo real.
Pero puede advertirse que el positivismo efecta slo lllla
caricatura del mtodo de las ciencias exactas, sin acceder ipso facto
a una epistemologa exacta de las ciencias del hombre. De hecho9
el carcter subjetivo de los hechos sociales y su irreductibilidad a
los mtodos rigurosos de la ciencia conforma una constante en la
historia de las ideas que la crtica del positivismo mecanicista slo
reafirma. De esta forma; al percibir que "los mtodos que los
cientficos o los investigadores fascinados por las ciencias de la
naturaleza tan a menudo intentaron aplicar a la fuerza a las cien-
cias del hombre no siempre fueron necesariamente aquellos que
los cientficos aplicaban de hecho en su propia disciplina, sino ms
bien los que crean utilizar'',9 Hayek. concluye de inmediato que
los hechos sooiales se diferencian "de los hechos de las ciencias
fsicas en tanto son creencias u opiniones individuales" y, por
consiguiente, "no deben ser definidos segn lo que podramos
descubrir sobre ellos por los mtodos objetivos de la ciencia sino
segn lo que piensa la persona que acta".
1
La impugnacin de
la imitacin automtica de las ciencias de la naturaleza se vincula
tan mecnicamente a la crtica subjetivista de la objetividad de los
hechos sociales que todo esfuerzo por encarar los problemas espe-
cificos que plantea la transposicin a las ciencias del hombre del
saber epistemolgico de las ciencias de la naturaleza, corre siempre
el riesgo de parecer una reafirmacin de los derechos imprescrip- .
tibies de la subjetividad. u
11 F. A. Von Hayek, Scientisme et sciences sociales, Essai sur k 11IDUDtZ
usage de la raison (trad. de M. Barre), Plon, Pars, 1953, p. 3.
10 lbd., pp. 21 y 24.
11 Y sin embargo todo el proyecto de Durkheim puede de.mostrar que ea
143 _ .. _
20
EL OFICIO DE SOCILOGO
LA METODOLOGA Y EL DESPLAZAMIENTO DE LA VIGILANCIA
Para superar las discusiones acadmicas y las formas acadmicas
de superarlas, es necesario someter la prctica cientfica a una
reflexin que, a diferencia de la filosofa clsica del conocimiento,
se aplique no a la ciencia hecha, ciencia verdadera cuyas condi-
ciones de posibilidad y de coherencia, cuyos ttulos de legitimidad
sera necesario establecer, sino a la ciencia que se est haciendo.
Tal tarea, propiamente epistemolgica, consiste en descubrir en la
prctica cientfica misma, amenazada sin cesar por el error, las
condiciones en las cuales se puede discernir lo verdadero de lo
falso, en el pasaje desde un conocimiento menos verdadero a un
conocimiento ms verdadero, o ms bien, como lo afirma Bache-
lard, "aproximado, es decir rectificado". Esta filosofa del trabajo
cientfico como "accin polmica incesante de la Razn", tras-
puesta a la instancia de las ciencias del hombre, puede proporcio-
nar los principios de una reflexin capaz de inspirar y controlar
los actos concretos de una prctica verdaderamente cientfica, defi-
niendo en lo que tengan de especfico los principios del "raciona-
lismo regional" propios de la ciencia sociolgica. El racionalismo
fijista que informaba las preguntas de la filosofa clsica del cono-
cimiento hoy se expresa mejor en los intentos de algunos
logos que se inclinan a reducir la reflexin sobre el mtodo a una
lgica formal de las ciencias. Sin embargo, como lo seala P. Feye-
rabend, "todo fijismo semntico tropieza con dificultades cuando
se trata de dar razn total del progreso del conocimiento y de los
descubrimientos que a l aportan".
12
Ms precisamente, intere-
sarse en las relaciones intemporales entre los enunciados abstractos
posible evadirse de la alternativa de la imitacin ciega y del rechazo, igual-
mente ciego, a imitar: "la sociologa naci a la sombra de las ciencias de la
naturaleza y en contacto ntimo con ellas [ ... ] . Es natural que algunos de
los primeros socilogos se equivocaran al exagerar este acercamiento hasta
el punto de desconocer el origen de las ciencias sociales y la autonoma que
deben disfrutar respecto de las otras ciencias que las han precedido. Pero esta
exageracin no debe hacer olvidar toda la fecundidad de los origenes ms
importantes del pensamiento cientfico". Rivista ltal.iana di Sociologia, tomo IV,
1900, pp. 127-159, citado en A. Cuvillier, Ou va la rociologie fr<Ulfaise?,
Marcel Riviere et Cie., Pars, 1953, pp. 177-208 [hay ed. esp.].
12
P. Feyerabend. in H. Feigl y G. Maxwell (comp.), "Scientific Expla-
nation, Space and Time", en Minnesota Studies in the Philosophy of Scienoe,
vol. m, l\1innepolis, 1962, p. 31.
1
1
EPISTEMOLOGA Y METODOLOGA 21
en detrimento de los procesos por los Caca O
cada concepto fue establecido y engendro otras pi:opos1c10nes u
otros conceptos, supone negarse a . efectivamente
quienes estn inmersos en las penpecias del trabaJ?
cientfico desplazando as el desarrollo de la mtnga entre baso.-
dores llevar a escena slo los desenlaces. ocupados
en la bsqueda de una lgica ideal los .meto-
dlogos no pueden dirigirse en teahdad smo a un investigador
definido abstractamente por su aptitud para concretar estas
de perfeccin, es decir a un im:pe?1ble, equi-
vale a decir imposible o estril. La mcondlCl?,nal a un
organon de reglas lgicas tiende a producir de
prematura", al hacer desaparecer, como dina Freud, la ela;,u-
cidad en las definiciones''. o como lo afmna Carl Hempel, la
disponibilidad semntica de los conceptos" que una de
las condiciones del descubrimiento, por lo menos en
de la historia de una ciencia o del desarrollo de una mvest1gac1on.
No se trata aqu de negar que la lgica enca-
rada como medio para poner a prueba la log1ca acto de la
investigacin y la coherencia de sus resultados _constit1;1Y:e uno de
los instrumentos ms eficaces del control epistemolog1co; pero
esta implementacin legtima de los
demasiado a menudo como garanta de la enferrruza
por ejercicios metodolgicos cuyo nico es pos1b1-
litar la exhibicin de un arsenal de medios dispombles. a
algunas investigaciones concebidas en funcin las necesidades
de la causa lgica o metodolgica, no puede smo e".ocarse,
Abraham Kaplan, la conducta de un borracho que, hab1end_o
do la llave de su casa la busca sin embargo con obstmac1on,
bajo la luz de un faroi, ya que alega que all se ve mejor [A.
Kaplan, texto nP 3]. - .
El rigorismo tecnolgico que descansa sobre la en ngor
definido de una vez para siempre y para todas las s1tuac1ones, es
decir una representacin f ijista de la verdad o ?el error como tras-
gresin a normas incondicionales, se opone diametralmente a la
bsqueda de rigores especficos, desde una teora la verdad
como teoiia del error rectificado. "El conocer -agrega Gaston
Bachelard- debe evolucionar junto con lo conocido." Lo que
equivale a afirmar que es intil buscar una anterior y exte-
rior a la historia de la ciencia que se est haCJendo. Para captar
los procedimientos de la investigacin es necesar;o analizar _
EL OFICIO DE SOCILOGCJ
opera en lugar de encerrarla en la observancia de un declogo de
procedimientos que quiz no deban parecer adelantados respecto
de la prctica real sino por el hecho de que son definidos por ade-
lantado.13 "Desde la fascinacin por el hecho de que en
evitar el error es cuestin de tqca, se pretende definir la verdad
como el producto de una actividad intelectual que responde a
ciertas normas; se pretende considerar los datos experimentales
como se consideran los axiomas de la geometra; se confa deter-
minar reglas de pensamiento que desempearan la funcin que
la lgica desempea en matemtica. Se quiere, a partir de una
experiencia limitada, construir la teora de una vez por todas. El
clculo infinitesimal elabor sus fundamentos paso a paso, la
nocin de nmero slo alcanz claridad despus de 2 500 aos. Los
procedimientos que instauran el rigor se originan como respuestas
a preguntas que no pueden formularse a piori, y que slo el
desarrollo de la ciencia hace surgir. La ingenuidad se pierde lenta-
ment.e. Esto, verdadero en matemtica, lo es a fortiori para las
ciencias de observacin, adonde cada teora refutada impone nue-
vas exigencias de rigor. Es pues intil pretender plantear a priori
las condiciones de un pensamiento autnticamente cientfico." u
Ms profundamente, la exhortacin insistente por una per-
feccin metodolgica corre el riesgo de provocar un desplazamiento
la vigilancia epistemolgica; en lugar de preguntarse, por
ejemplo, sobre el objeto de la medicin, sobre el grado de precisin
deseable y legtimo segn las condiciones particulares de la misma,
o determinar, ms simplemente, si los instrumentos miden lo que
se desea medir, es posible, arrastrados por el deseo de acuar en
tareas realizables la idea pura del rigor metodolgico, perseguir,
en una obsesin por el decimal, el ideal contradictorio de una pre-
cisin definible intrnsecamente, olvidanoo que, tal como lo
A. D. Richtie, "realizar una medicin ms precisa que lo
necesario no es menos absurdo que hacer una medicin insuficien-
:ia Los autores de un largo estudio dedicado a las funciones del mtodo
estadstico en sociologa admiten in fine que "sus indicaciones en lo que con-
a las posibi;1idades de aplicar la estadstica terica a la investigacin
empmca, caractenzan slo el estado actual de la discusin metodolgica,
quedando la prctica en un segu11do plano" (E. K. Scbeuch y D. Rsch-
meyer, "Soziologe und Statistik, Uber den Einfluss der modernen Wissen-
schaftslehre auf\ ihr gegenseitiges Verhiltnis", en Klner Zeitschrift fur
Sodoic>gie und Sorial-Psyclwlogi,e, vm, 1956, pp.' 272-291).
14
A. Rgnier, Les infortunes de la Raison, Seuil. P'ars, 1966, pp. 37-38.
"EPISTEMOLOGA Y METODOLOGA
temente o tambin que, como lo seala N. Campbell,
cuando se establece que todas las proposiciones comprendidas
dentro de ciertos limites son equivalentes y que la proposicin
definida aproximativamente se sita dentro de estos lmites, el
uso de la forma aproximativa es perfectamente legtimo." Se
entiende que la tica del deber metodolgico pueda, al engendrar
casustica de la equivocacin tcnica, conducir, por lo menos
mdirectamente, a una ritual de 'Procedimientos que qizs es la
caricatura del rigor metodolgico, pero que es sin duda y exacta-
mente el opuesto de la vigilancia epistemolgica.11 Es especial-
.mente signicativo que la estadstica, ciencia del error y del cono-
cimiento aproximativo, que en procedimientos tan comunes como
el clculo de error o del lmite de confiabilidad opera con una
filosofa de la vigilancia critica, pueda ser frecuentemente utili-
zada como coartada cientfica de la sujecin ciega al instrumento.
De la misma forma, cada vez que los tericos conducen la
investigacin emprica y los instrumentos conceptuales que emplea
ante el tribunal de una teora cuyas construcciones en el dominio
de una ciencia que ella pretende reflejar y dirigir se niegan a
evaluar, gozan del respeto de los practicistas, respeto forzado y
-verbal, slo en nombre del prestigio indistintamente atribuido a
toda empresa terica.
. Y si que la coyuntura intelectual posibilita que los
tenc:os puros un.pongan a los cientficos su ideal, lgico o semn-
. 1? A. D. Richtie, Scientific Method: An lnquirr into tire Clurracter and
Validitr_ of Natural Laws, Lttlefield, Adams, Paterson (N.J.), 1960, p. 113.
bsqueda "la mal fundada", que consiste en creer
que el mento de la soluo6n se mide por el nmero de decimales indicados"
indica "que si una precisi6n en un resultado va ms all. de
precmon de los datOf e:rperimerrzles, es exactamente la detenninaci6n de
la nada ... &ta prctica .recuerda la ch8IJZll de Dulong quien, al referirse
a p.n expenmentador dec1a: est seguro de la tercera decimal, es sobl'l! la
prunera que duda" (Gaston Bacbelard, La. formaci671 del espritu cierufico
Buenos Aires, Siglo XXI, 1972, PJ> 251-252). '
ie N. R. Campbell, An Acrount of tire Principies of Measurem.ent and
Longmans, Green and Co., Londres, Nueva York, 1928, p. 186.
Podna recordarse en este caso la distinci6n que estableca Cournot entre orden
L?sico. ! .orden racional,. que lo llevaba a sealar que la bsqueda de la perfec-
cin lgica puede deSVJar de la captaci6n del orden racional (E.ssai sur le1
fontkments de nos CQrm.aissances et sur les caractbes tle la critique
-sophique, Hachette, Pars, 1851, pp. y ss.).
lT El angustiado inters por las enfermedades del espritu cientfioo puede
provocar un efectt> tan depresivo como las inquietudes hipocondriacas de los
adictos al uowse mtlical. . . \ l. S
)
24
E.L OFICIO DE SOCILOGO
tico, de la coherencia ntegra y universal del sistema de conceptos,
pueden llegar a detener la investigacin en la medida en que
logran contagiar la obsesin de pensarlo todo de todas las formas
Y en todas sus relaciones a la vez, ignorando que en las situaciones
concretas de la prctica cientfica no se puede pretender construir
problemticas o teoras nuevas sino cuando se renuncia a la
ambicin imposible, que no es escolar ni proftica, de decirlo
todo, sobre todas las cosas y, adems, ordenadamente. 1a
EL ORDEN EPISTEMOLGICO DE RAZONES
Pero anlisis sociolgicos o psicolgicos de lit distorsin meto-
dolgica, }'.' de la especulativa no pueden ocupar el lugar
de la cnti?l epistemolgica a la que introducen. Si
es n.ecesa:1 prevenirse, con especial conviccin, frente a la puesta
en de los metodlogos es porque, al llamar la atencin
sobre los controles formales de los procedimientos
"! los. conceptos corren el riesgo de
desplazar la vigilancia sobre peligros ms serios. Los instrumentos
Y. los apoyos, muy poderosos sin duda, que la reflexin metodol-
gica proporciona a la vigilancia se vuelven contra sta cada vez
se las condiciones previas a su utilizacin. La
c1enc1a de las condiciones formales del rigor de las operaciones,
.el aspecto de una puesta en forma "operatoria" de la
epistemolgica, puede parecer que se funda en la pre-
tc:ns1on de asegurar autom.ticamente la aplicacin de los princi-
pios Y preceptos que la vigilancia epistemolgica, de
manera. tal que es necesano un acrecentamiento de la vigilancia
para. evitar que produzca automticamente este efecto de despla-
zamiento.
Seria neresario, como deca Saussure, "mostrar al lingista
l6AJ di . ,.
. tericas sobre todas las cosas conocidas o cono-
obles 5lil, ll!1 funcin de anexin anticipada anloga a la
de las dispuestas siempxe a digerir retrospectivamente
el Existen personas. dice Claude Bernard, que sobre una
cuestin di,cen todo lo que se puede decir para tener el derecho de reclamar
cuando'. mas tarde, se haga alguna experiencia al respecto. Son como aquellos
que ubican planetas en todo el espacio para afirmar luego que all est el
planeta que haban previsto" (Prncipes de mdecine erperimentale PUF
Pars, 19+7, p. 255). ' '
EPISTEMOLOGA Y METODOLOGA 25
lo que hace".
19
Preguntarse qu es hacer ciencia o, ms precisa-
mente, tratar de saber qu hace el cientfico, sepa ste o no lo que
hace, no es slo interrogarse sobre la eficacia y el rigor formal de
las teoras y de los mtodos, es examinar a las teoras y los mtodos
en su aplicacin para determinar qu hacen con los objetos y qu
objetos hacen. El orden segn el cual debe efectuarse este examen
se impone tanto por el anlisis propiamente epistemolgico de
los obstculos al conocimiento como por el anlisis sociolgico de las
implicaciones epistemolgicas de la sociologa actual que definen
la jerarqua de los peligros epistemolgicos y, por este camino, de
los puntos de urgencia.
Establecer, con Bachelard, que el hecho cientfico se con-
quista, construye, compru.elxi, implica rechazar al mismo tiempo
el empirismo que reduce el acto cientfico a una comprobacin
y el convencionalismo que slo le opone los prembulos de- la cons-
truccin. A causa de recordar el imperativo de la comprobacin,
enfrentando h:t tradicin especulativa de la filosofa social de la
cual debe liberarse, la comunidad sociolgica persiste en olvidar
hoy la jerarqua epistemolgica de los actos cientficos que sub-
ordina la comprobacin a la construccin y la construccin a la
ruptura: en el caso de una ciencia experimental, la simple remi-
sin a la prueba experimental no es sino tautolgica en tanto o
se acompae de una explicacin de los supuestos tericos que
fundamentan una verdadera experimentacin, y esta explicitacin
no adquiere poder heurstico en tanto no se le adhiera la explici-
tacin de los obstculos epistemolgicos que se presentan bajo una
forma especfica en cada prctica cientfica.
Hl E. BenYeniste, "Lettres de Ferdinand de Saussure a Antoine Meillet",
en Cahiers Ferdinand de Saussure, 21, 1964, pp. 92-135.
'
\
)
,-
PRIMERA PARTE
LA RUPTURA
L EL HECHO SE CONQUISTA CONTRA LA ILUSIN DEL SABER
INMEDIATO
La vigilancia epistemol6gica se impone particularmente en el caso
de las ciencias del hombre, en las que la separacin entre la opi-
nin comn y el discurso cientfico es ms imprecisa que en otros
casos. Aceptando con demasiada facilidad que la preocupacin de
una reforma poltica y moral de la sociedad arrastr a los socilogos
del siglo x1x a abandonar a menudo la neutralidad cientfica, y
tambin que la sociologa del siglo xx pudo renunciar a las ambi-
ciones de la filosofa social sin precaverse empero de las contami-
naciones ideolgicas de otro orden, con frecuencia se deja de
reconocer, a fin de extraer de ello todas las consecuencias, que la
familiaridad con el univeno social constituye el obstculo episte-
molgico por excelencia para el socilogo, porque produce conti-
nuamente concepciones o sistematizaciones ficticias, al mismo
tiempo que sus condiciones de credibilidad. El socilogo no ha
saldado cuentas con la sociologa espontnea y debe imponerse
una polmica ininterrumpida con las encegueced.oras evidencias
que presentan, a bajo precio, las ilusiones del saber inmediato y
su riqueza Le es igualmente difcil establecer la
separacin entre la percepcin y la <,:iencia -que, en el caso del
fsico, se expresa en una acentuada oposicin entre el laboratorio
y la vida cotidiana- como encontrar en su herencia te6rica los
instrumentos que le permitan rechazar radicalmente el lenguaje
comn y las nociones comunes.
lt(f
1
28
EL OFICIO DE &1cILOGO
I-1. Prenociones r tcnicas de ruptura
Com? tienei: por . funcin reconciliar a todo precio la conciencia
consigo. :rrusma, proponiendo explicaciones, aun contradic-
de un mismo hecho, las opiniones primeras sobre los hechos
presentan como una coleccin falsamente sistematizada
de de uso Estas prenociones, "representaciones
y sumarias" que "forman por la prctica y para
e!la ',,como lo obs_erva reciben su evidencia y "autcr
ndad de las funciones sociales que cumplen [E Durkheim texto
nP 4). . '
comunes es tan fuerte que todas
las de obJebvac1on deben ser aplicadas para realizar
una ruptura, ms a menudo anunciada que efec-
tuada. As1 los resultados de la medicin estadstica pueden por
men_os, tener la negativa de desconcertar las
De la misma forma, an no se ha considerado sufi-
la. funcin de ruptura que Durkheim atribua a la
def1!11c1on previa del objeto como construccin terica "provisoria"
destinada, ante todo, a "sustituir las nociones del sentido comn
por una primera nocin cientfica"
1
[M. Mauss, texto nP 5]. En
en la medida en que el lenguaje comn y ciertos usos espe-
de las palabras comunes constituyen el principal
las comunes de la sociedad, una
cntica del lenguaje comn surge como el
paso Pz:evio mas md1spensable para la elaboracin controlada de

cientficas [J. H. Gol.dthorpe et D. Lockwood, texto


Como durante la observacin y la experimentacin el soti-
log? establece una relacin con su objeto que, en tanto relacin
social, es _de puro conocimiento, los datos se le presentan
como configuraciones vivas, singulares y, en una palabra, dema-
1 : Y M. Mauss, artculo "Sociologie" en Grande Encyc/o-
ie rallfaise, t. Pars, p. 173. No es casualidad si los que quieren
enc:ontrar en Dur.kheun, Y mas precisamente en su teo ' d l d f
del. (cf. por ej., R K. Merton, Elments de ;;:;c:e :t
[trad. H. Mendras], 2i edic. aumentada Plon Pars 1965 p 61)
e ongen Y .garanta del "operacionalismo" desconoc'en Ia' funcin de
a la definicin: en efecto, numerosas definiciones llama-
s olpedratonas
11
. son otra cosa que una puesta en forma, lgicamente
contro a a o formalizada, de las ideas del sentido comn.
{ .
LA RUPTURA 29
siado humanas, que tienden a imponrsele como de
objeto. Al desmontar las totalidades concretas y evidentes que se
presentan a la intuicin, para sustituirlas por el de
criterios abstractos que las definen sociolgicamente -profesin,
ingresos, nivel de educacin, etc.-, al proscribir las inducciones
espontneas que, por efecto de halo, predisponen a extender sobre
toda una clase los rasgos sobresalientes de los individuos .ms
''tpicos" en apariencia, en reswnen, al desgarrar la de
relaciones que se entreteje continuamente en la el
anlisis estadstico contribuye a hacer posible la construcc1on de
relaciones nuevas, capaces, por su carcter inslito, de imponer
la bsqueda de relaciones de un orden superior que den razn
de ste.
As, el descubrimiento no se reduce nunca a una simple
lectura de lo real, aun del ms desconcertante, puesto que su-
pone siempre la ruptura con lo real y las configuraciones que ste
propone a la percepcin. Si se insiste demasiado sobre el papel del
azar en el descubrimiento cientfico, como lo hace Robert K. Mer-
ton en su anlisis del serendipity, se corre el riesgo de suscitar las
representaciones ms ingenuas del descubrimiento, resumidas en
el paradigma de la manzana de Newton: la captacin de un
inesperado supone, al menos, la decisin de prestar una atencin
metdica a lo inesperado, y su propiedad heurstica depende de la
pertinencia y de la coherencia del sistema de cuestiones que pone
en discusin.
2
Es sabido que el acto de descubrir que conduce a la
solucin de un problema sensorio-motor o abstracto debe romper
las relaciones ms aparentes, que son las ms familiares, para
hacer surgir el nuevo sistema de relaciones entre los elementos.
En sociologa, como en otros campos, "una investigacin seria
conduce a reunir lo que vulgarmente se separa o a distinguir lo
que vulgarmente se confunde".
8
I-2. La ilusi6n de la transparencia y el principio
de la no-conciencia
Todas las tcnicas de ruptura, crtica lgica de las nociones some-
tidas a la prueba estadstica de las falsas evidencias, impugnacin
2 R. K. Merton, Elments de thorie et de mthode sociologique, op. cit.,
pp. 47-51.
3
"Por ejemplo, la ciencia de las religiones rew en un mismo gnero
30 EL OFICIO DE SOCILOGO
decisoria y metdica de las apariencias, son sin embargo impo-
tentes en tanto la sociologa espontnea no es atacada en su propio
principio, es decir en la filosofa del conocimiento de lo social y
de la accin humana que la sostiene. La sociologa no puede cons-
tituirse como ciencia efecti'vamente separada del sentido comn
sino bajo la condicin de oponer a las pretensiones sistemticas de
la sociologa espontnea la resistencia organizada de una teora
conocimiento de lo social cuyos principios contradigan, punto
por punto, los supuestos de la filosofa primera de lo social. Sin
tal teora, el socilogo puede rechazar ostensiblemente las preno-
ciones, construyendo la apariencia de un discurso cientfico sobre
los presupuestos inconscientemente asumidos, a partir de los cua-
les la sociologa espontnea engendra esas prenociones. El artificia-
lismo, representacin ilusoria de la gnesis de los hechos sociales
segn la cual el cientfico podra comprender y explicar estos
hechos "mediante el solo esfuerzo de su reflexin .personal'', des-
cansa, en ltima instancia, sobre .el presupuesto de la ciencia infusa
que, arraigado en el sentimiento de familiaridad,. funda tambin
la filosofa espontnea del conocimiento del mundo social: la
polmica de Durkheim contra el artificialismo, el psicologismo o
el moralismo no es sino el revs del postulado segn el cual los
hechos sociales "tienen una manera de ser constante, una natu-
raleza que no depende de la arbitrariedad individual y de donde
derivan las relaciones necesarias" [E. Durkheim, texto n9 7].
Marx no afirmaba otra cosa cuando sostexa que "en la produccin
.social de su existencia, los hombres traban relaciones determina-
das, necesarias, independientes de su voluntad", y tambin Weber
lo afirmaba cuando proscriba la reduccin del sentido cultural
de las acciones a las intenciones subjetivas de los actores. Durk-
heim, que exige del socilogo que penetre en el mundo social como
en un mundo desconocido, reconoca a Marx el mrito de haber
roto con la ilusin de la transparencia: "Creemos fecunda la idea
de que la vida social debe explicarse, no por la concepcin que se
hacen los que en ella participan, sino por las causas profundas
que escapan a la conciencia"
4
[E. Durkheim, texto nP 8].
a los tabes de impureza y los de pureza, puesto que son todos tabes por el
contrario. distingui cuidadosamente los ritos funerarios y el culto de kit ante-
pasados" (P. Fauconnet y M. Mauss, "Sociologie", loe. cit., p. 173).
4
E. Durkheim, informe de A. Labriola, "Essais sur la conception ma-
trialiste de l'histoire", en Revue Philosophique, dic. 1897, vol. XLIV, 22do. ao,
p. 648.
LA RUPTURA
31
Tal convergencia se explica fcilmente:
11
lo que podra deno-
minarse principio de la no-conciencia, concebido como condicin
si.ne qua non de la de la ciencia no es
la reformulacin del pnnc1p10 del determuusmo metodolgico
en la lgica de esta ciencia, del cual ninguna ciencia puede rene-
gar sin negarse como tal.
6
Es lo que se oculta cuando se expresa el principio de la no-
conciencia en el vocabulario de lo inconsciente, transformndose
as un postulado metodolgico en tesis ya te:mIDe
sustantivando la substancia o que se permita la polisemia del
trmino para reconciliar la aficin a los misterios la
rioridad con los imperativos del distanciamiento
7
[.f:.
te:rto nP .9]. De hecho, el principio de la ;1 tiene
otra funcin que apartar la ilusin de que la antropologia pueda
constituirse como ciencia reflexiva y definir, simultneamente, las
condiciones metodolgicas en las cuales puede convertirse en cien-
6 La acusacin de sincretismo que podra provocar la comparacin de
textos de Marx, Weber y Durkheim en la entre la
ria del conocimiento de lo eocial como condia6n de de un,
curso sociolgico verdaderamente cientfico y la teora del Sistema SOCl&l
(eobre este punto vase pp. 15, 16 y pp. 48-50, e infra, G. Bat:helard, texto
n9 2, pp. 121-124). En caso de que no se D$concediera esta habra
que examinar todava si la apariencia disparatada no se mantlene se
permanece fiel a la representaci6n de una de
tericas, representaci6n que impugna precisamente el
de la teora del conocimiento sociol6gico, recha'UU!do, a de la expenen-
cia prctica ciertas oposiciones consideradas ntuales por otra prc-
tica, la de la ensejjan>:a de la filosofia.
6 "Si, como escribe C. Bernard, un fenmeno se presentara en una expe-
riencia con una apariencia tan contradictnria, que no se ligara una manna
necesaria a condiciones de existencia determinadas, la razn debena rechtwzr el
Aec1io como UD hecho no cientfico [ . . . ], porque admitir UD hecho sin causa,
es decir indeterminable en sus condiciones de existencia, no es ni ms ni menos
que la de la ciencia" (C. Bemard, Introduction a rtude de la mi-
tl:ine erperimentale, 1. B. Baillere e Hijos, Peris, 1865, cap. n, pargrafo 7).
T Aunque permaneci6 encerrado en la problemtica de la conciencia colec-
tiva por los instrumentos conceptuales propios de las ciencias humanas de su
poca, Durkheim se esfon: en distinguir el principi? por el cual el .50-
ci6logo surgen a la existencia regularidades de la . afirmac!n
de un "inconsciente" dotaiio de caracteres especficos. Refmndose a la relacin
entrP las representaciones individuales y las colectivas escribe: "Todo lo que sa-
bemos, en efecto, es que hay fenmenos que se suceden en nosotros, que no
obstante ser de orden psqui!o no son conocidos por yo que somos.. En
cuanto a saber si son percibidos por algn yo desconocido o lo que pudiera

)
32
l';L OFICIO DE SOCILOGO
cia experimental
8
[E. Durkheim, texto nP 10; F. Simiand, terto
n' 11].
Si la sociologa espontnea renace instintivamente y bajo
disfraces tan diferentes en la sociologa cientfica, es sin duda
porque los socilogos que buscan conciliar el proyecto cientfico
con la afirmacin de los derechos de la persona -derecho a la
libre actividad y a la clara conciencia de la actividad- o que,
sencillamente, evitan someter su prctica a los principios funda-
mentales de la teora conocimiento sociolgico, tropiezan inevi-
tablemente con la filosofa ingenua de la accin y de la relaciu
del sujeto con la accin, que obligan a defender, en su sociologa
espontnea de los sujetos sociales, la verdad vvida de su expe-
riencia de la accin social. La resistencia que provoca la sociologa
cuando pretende separar la experiencia inmediata de su privilegio
gnoseolgico se basa en la misma filosofa humanista. de la accin
humana de cierta sociologa que, empleando conceptos como el de
"motivacin'', por ejemplo, o limitndose por predileccin a cues-
de decision-marking, realiza, a su manera, la ingenua pro-
mesa <fe todo sujeto social: creyendo ser dueo y propietario de s
mismo y de su propia verdad, no queriendo conocer otro detennj.
nismo que el de sus propias determinaciones (incluso si las con-
sidera inconscientes), el humanismo ingenuo que existe en todo
hombre opera como una reduccin "sociologista" o 1'materialista"
ser fuera de toda captacin, Do nos importa. ConcdaseDos slo que la vida
representativa se extiende ms all de nuestra conciencia actual" (E. Dwt-
heim, "Reprsentations individuelles et reprsentations colectives", &vue de
Mtaphysique et <k Monde, iv, mayo 1898, .reproducido en et Phi/o.
sophie, F. Alean, Pars, 1924; citado de acuerdo con la 3' edic. PUP, Pars,
1967, p. 25 (hay ed. esp.)).
s Es lo que sugiere C. Lvi-Strauss cuando distingue el empleo que hace
Mauss de la nocin de inconsciente de la de inconsciente colectivo de Jung
"lleno de smbolos y aun de cosas simbolizadas que forman una especie de
suhstrat", y que le concede a Mauss el mrito "de haber recwrido al incons-
ciente como proveedor del carcter comn y especfico de los hechos sociales"
(C. Lvi-Strauss, "lntroduction", en M. Mauss, Socioloie et Aruhropo/.ogie,
PUF, Pars 1950, pp. xxx y xxxn [hay ed. esp.]). Es en ese sentido que reco-
noce ya en Taylor la afinnacin, sin duda confusa y equvoca, de lo que hace
la originalidad de la etnologa, a saber "la naturaleza inconscient.e de los fen-
menos colectivos" [ ... ]. "Incluso cuando se encuentran interpretaciones, stas
tienen siempre el carcter de racionalizaciones o de elaboraciones secundarias;
no hay ninguna duda de que las razones por las cuales se practica una costum-
bre, o se comparte una creencia, son muy distintas de las que se invoca para
justificarla" (Antlvopo/.oie .structural, Plon, Pars, 1958, p. 25 [hay ed. esp.]).
LA RUPTURA 33
el sentido de las acciones ms
d
e todo intento por pertenecen al sujeto que las
"transparen s al
personale.s y mas. total de relaciones en 1as cu es, y
ejecuta smo al 1 s rofundidades que e
las cuales, se sa ,f (notablemente diferenciadas
vocabulario de las por funcin salvaguardar
de los simples "motivos l. qmz; dola de prestigios cientficos
a la filosofa de la a elecciones inconscientes. La
que se dediquen a psicolgicas tal como
indagacin superficial de las . f . es" impide a menudo la
. . " s" 0 "sabs accion - ,, ocultan
son VJVJdas - razone . ciales que las "razones .
inves'tigacin de las so dems las satisfacciones direc-
cu 0 cumplimiento proporciona, a
experimentadas.& . 'te el intercambio inde-
Contra este mtodo ambiguo penmn y el sentido comn
finido de relaciones entre el sentido principio de la teora
cientfico, hay que U:e otra cosa que la fo.rma
del conocimiento de lo SOCl q cia. las relaciones sociales
positiva del principio de la. animadas de
. podran reducirse a relaciones en establecen entre con-
no . . " porque ellas se m
intenciones o . 1 mismo tiempo, s
sooales y tienen, f ba
diciones y poslClo:ies . La crticas que Marx e ectua
realidad que los su1etos y a los socilogos que re-
a Stirner alcanzan a los .psicosoc1 esentaci6n que de ellas se
ducen las relaciones sociales a la repr d. artificialismo prc-
. en nombre e un sf
hacen los SUJetos Y creen las relaciones objetivas. tra or-
tico, que se pueden ormar . tos "Sancho no qmere que
mando esa representac1on de los Jf . uno contra otro, como
dos individuos estn en contra , cc1orn>los mantener una relacin
1 [ ] querna ve
1
hurgues y PX:O .... J.. . duo No considera que, en e i_narco
personal de mdiVJduo a. m lVl es ersonales se conVJerten
de la divisin del traba10, las relaf
1
? ! de clase y como tal se
necesaria e inevitablemente en re. ac1on educe a un voto piadoso
cristalizan; as toda su verbodrragial se. r dividuos de esas clases a
que quiere cumplir exhortan o a os m
. h d Spencer; "Los . , . ue Durkheun ac1a e .
9 Tal es el senudo de la enoca q ll de los hechos psquicos, smo que
hechos sociales DO son el simple desarro o . de los primeros en el inb!rior
estos ltimos son, en gran pa.rt_e,' la ya que el punto de vista
de la conciencia. Esta d min;tante, a que tome la causa Jl<!r
contrario expone al soc1olog<?, ..ca 1u, tr ail social, 7' edic.l PUP, Pana, 1:;'()
y recpr0camente" (De /.a divlSlOn av ,f3"V -
1 p. 341 [hay ed. esp.]).

1
f
EL OFICIO DE SOCILOGO
_de su e?pritu la idea de sus ccontradicciones> y de su
particular [ ... J. Para destruir la e contradiccin> y
o ba.starla cambiar la opinin> y el cqueren".10
de las ideologas de la "participacin" y de
la _comurucac1n a las que respaldan a menudo las tcnicas
la. conducen, en razn' de su episte-
rmpl?ta, a pnvilegiar a las representaciones de los indi-
en detrimento _de las relaciones objetivas en las cuales estn
mscnptas . Y qu definen la "satisfaccin" o la "insatisfaccin"
que los conflictos que encierran o las expectativas
o amblClones que El principio de la no-conciencia im-
por el elcontrano, ;Iue. s? construya ei sistema de relaciones
J vas en los mdivtduos se hallan insertos y que se ex-
mucho mas adecuadamente en la economa o en la mor-
a d? los en las opiniones e intenciones declaradas
e El,pnnop10 explicativo del funcionainiento de una
esta muy _lejos de que lo suministre la descri n
de las opllllones y aspiraciones individuales en
es _lgica objetiva de la organizacin lo u;
prmop10 c8:paz. de explicar, precisamente, aqueflas
actitu es, Y aspiraciones.
11
Este objetivismo provisorio
qll:e es la de la captacin de la verdad objetivada de los
tambin la condicin de la comprensin total de la rela-
n Vl".1da que los sujetos mantienen con su verdad objetivada
en un sistema de relaciones objetivas.12
1
K M ldolo allemand.e
phiques, rx, ar::.
1947
(trad. J. Molitor), en Oeuvre
8
Phi!Mo-
11 . s, , p. 94 [hay ed. esp.].
en el a la psicologa uno de SUS modelos de eleccin
abstrados de t os Pd11d de la accin y de la interacci6n,
cionel o el l} se tle!len en cuenta las investiga-
r :A- li . e os co ctos 'J>SlCOlgicos entre sectores,
po an su de las relaciones objetivas entre las fue social
s fu . rzas es.
fuerteme
1
era necesano, por . de la tarea pedaggica.
sociolgi nte el acdento s?bre la ob1etivac1n previa que se impone a todo e=
co, cuan o quiere romper con la sociologa tnea,
de .la explicaci6n sociolgica a las de nor.bj
TISIDO. soc1ologia supone po e-
:fci6n. que ; s:;::::nC:!
ogia es como. ciencia objetiva, es porque existen
q . neci;sanas, mdependientes de las voluntades individuales y si se
mconsclfilltes (en el sentido de que no son objeto de la simple' refl
:r ca[ptad]aspsino por !os de la observaci6n y de
o Je vas. . . ero, a diferencia de las ciencias naturales,
LA RUPTURA
x-3. Naturaleza. r cultura: substancia
r sistema de relaciones
35
Si el principio de la no-conciencia no es sino el revs _del referido
al mbito de relaciones, este ltimo debe conducir al rechazo de
todos los intentos por definir la verdad de un fenmeno cultural
independientemente del sistema de relaciones histricas y sociales
del cual es parte. Tantas veces condenado, el concepto de natura-
leza humana, la ms sencilla y natural de todas las naturalezas,
subsiste sin embargo bajo la especie de conceptos que son moneda
corriente, por ejemplo, las "tendencias" o las "propensiones" de
ciertos economistas, las ''motivaciones" de la psicologa social o
las "necesidades" y los "pre-requisitos" del anlisis funcionalista.
La filosofa esencialista, que es la base de la nocin de naturaleza,
todava .se practica en cierto uso ingenuo de los criterios de an-
lisis como el sexo, la edad, la raza o las aptitudes intelectuales, al
considerarse esas caractersticas como datos naturales, necesarios
y eternos, cuya eficacia podra ser captada independientemente
de las condiciones histricas y sociales que los constituyen en su
especificidad, por una sociedad dada y en un tiempo determinado.
De hecho, el concepto de naturaleza humana est presente
cada vez que se trasgrede el precepto de Marx que prohbe eter-
nizar en la naturaleza el producto de la historia, o el precepto de
Durkheim que exige que lo social sea explicado por lo social y
slo por lo social [K. Marx, texto n9 12; Durkheim, texto n
9
13] .
La frmula de Durkheim conserva todo su valor pero a condicin
de que exprese no la reivindicacin de un "objeto real'!, efectiva-
mente distinto del de las otras ciencias del hombre, ni la pre-
una antropologa total no puede detenerse en una construcci6n de relaciones
objetivas porque la experiencia de las significaciones forma parte de la signi-
ficacin total de la experiencia: la sociologa, aun la menos sospechosa de
subjetivismo, recurre a conceptos intermediarios y mediadores entre lo subje-
tivo y lo objetivo, como alienaci6n, actitud o ethos. En efecto, le corresponde
construir el sistema de relaciones que engloba y el sentido objetivo de las
conductas organizadas segn regularidades mensurables y las relaciones singu-
lares que los sujetos mantienen con las condiciones objetivas de su existencia Y
con el sentido objetivo de sus conductas, sentido que los posee porque estn
desposedos de l. Dicho de otro modo, la descripcin de la subjetividad-objeti-
vidad remite a la descripcin de la interiorizacin de la objetividad" (P.
dieu, Un Art moren, Pars, Ed. de Minuit, 1970, .2' edic., pp. 18-20; t edic.
1965). Ji51
l
1
1
1.
1
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' i
1
' '

j
36
EL OFICIO DE SOCILOGO
tensi6n sociologista de querer explicar sociol6gieamente todos los
aspectos de la realidad humana, sino la fuerza de la decisin
metodolgica de no renunciar anticipadamente al derecho de la
o, en otros trminos, no recurrir a un prin-
de de otras ciencias, ya se trate de la
biologa o de la ps1cologia, en tanto que la eficacia de los mtodos
de explicacin propiamente sociolgicos no haya sido completa-
de que, al recunir a factores que son por
definicion y transculturales, se corre el riesgo de
dar por explicado precisamente lo que hay que explicar se con-
en el mejor de los casos, a dar cuenta solamente de as seme-
Janzas de las instituciones, dejando escapar, como dice Lvi-
aquello que determina su especificidad hist6rica o su
disciplina cuyo primer objetivo, si no
el umco, es analizar e mterpretar las diferencias evita toda difi-
tener cuenta nada ms que las semejanzas. Pero, al
llllsmo pierde toda capacidad para distinguir lo genera4 a
lo cual aspira, de lo vulgar con lo que se contenta" u [ Max Weber
texto n9 14]. '
. Pero no que las caracteristicas-atribuidas el hombre
S?C1al en su universalidad se presenten como "residuos" o inva-
nantes descubiertas por el anlisis de las sociedades concretas
para que sea decisivamente descartada esta filosofa esencialista
que. debe la ;mayor de su seduccin al esquema de pen-
samiento el no hay nada nuevo bajo el sol": de Pa-
reto a Mises n-0 faltan anlisis, aparentemente hist6ri-
cos, se limitan a sealar con un nombre sociolgico principios
tan poco sociol6gicos como la "tendencia a crear aso-
"la de manifestar sentiniientos por actos
, el resentimiento, la bsqueda de prestigio, la insacia-
bilidad de la necesidad o la libido dominandi.1 No se compren-
Claude Lvi-Strauss, Anthropologie structurale, op. cit., p. 19.
. probar actitud crtica contra el capitalismo no estara ins-
sino -M; el propio de individuos frustrados en su ambicin
soci , von. . ses senala, mdependientemente de toda especificacin sociol6gica,
propens1on , la autojustificacin, a.dems de la aspiracin al ascenso social
porque _fracasado en sus posibilidades de ascenso como consecuencia
de n!ltural ("las cualidades biolgicas de las cuales est ,
P=sto un _limitan, muy estrechamente, el campo dentro del cual
P . e _prestar a los otros") que mucha gente volvera contra el
el nacido de su ambicin frustrada. Resumiendo:
como, segun Le1bmz, est establecido desde tiempos inmemoriales en la esencia
LA RUPTURA 37
dera que los socilogos con de
su condicin de tales propomendo, sm otra razon,. explicaciones
que no deberan como s1 no fuera que
la tentacin de la exphcac1on por las op1mones declaradas no se
encontrara reforzada por la seduccin genrica de la explicacin
por lo simple, denunciada incansablemente por Bachelard por su
"ineficacia epistemolgica".
1-4. La sociologa esx;ntnea y los x;deres del lenguae
Si la sociologa es una ciencia como las otras que slo tropieza con
una dificultad particular en ser como ellas, es,
en razn de la especial relacin que se establece la expenen-
cia cientfica y la experiencia ingenua del mundo social y entre las
expresiones ingenua y cientfica de las En efecto,
con denunciar la ilusin de la transparencia y poseer los pnnc1p1os
capaces de romper con los ?e la _sociologa
para terminar con las plantea.
rencia de las palabras, herencia de las ideas , segun la s?ntenc1a
de Brunschvicg, el lenguaje comn que, en tanto tal, -pasa
tido encierra en su vocabulario y sintaxis toda una filosofa petn-
ficada de lo social siempre dispuesta a resurgir en palabras comu-
nes o expresiones complejas construidas con palabras comunes que
el socilogo utiliza inevitablemente. Cuando se presentan ocultas
bajo las apariencias de una elaboracin cientfica, las prenociones
pueden abrirse camino en el discurso _sociolgico sin por
ello la credibilidad que les otorga su origen: las precauciones con-
tra el contagio de la sociologa por la sociologa espontnea no
seran ms que exorcismos verbales si no se acompaaran de un
esfuerzo por proporcionar a la vigila?cia epistem?lgica las armas
indispensables para evitar el contagio de las nociones por las pre-
nociones. En la medida en que es a menudo prematuro, el deseo
de desechar la lengua comn sustituyndola pura y simplemente
por una lengua perfecta, en cuanto est y
formalizada, corre el peligro de remplazar al anahSJs, mas urgente,
de Csar que habr de pasar el Rubicn, el destino de _cada suje!O soc_ial
estara contenido en su naturaleza definida en lo que ella tiene de psicolgica
(y a veces de biolgica). El esencialismo lleva lgicamente a una
(Ludwig von Mises, The Anti-capitalist Mentality, Van Nostrand, Pnnceton
(N.J.), Toronto, Londres, Nueva York. 1956, pp. 1-33).
15!.
l
38
EL OFICIO DZ SOCILOGO
de la lgica del lenguaje comn: s6lo este anlisis puede dar al
socilogo el medio de redefinir 1as palabras comunes dentro de un
sistema de nociones expresamente definidas y metdicamente
depuradas, sometiendo a la crtica las categoras, los problemas
y esquemas que la lengua cientfica toma de la lengua comn y
que siempre amenazan. con volver a introducirse bajo los dis-
fraces de la lengua cientfica ms formalizada. "El estudio del
empleo lgico de una palabra -escribe Wittgenstein- nos permi-
te escapar de la influencia de ciertas expresiones tipo [ ... ] . Estos
anlisis buscan apartarnos de los prejuicios que nos incitan a
creer que los hechos deben estar de acuerdo con ciertas imgenes
que afloran en nuestra lengua."
18
Por no someter el lenguaje
comn, primer instrumento de la "construccin del mundo de los
objetos",
18
a una crtica metdica, se est predispuesto a tomar por
datos, objetos preconstruidos en y poi: la lengua comn. La preocu-
pacin por la definicin rigurosa es intil, e incluso engaosa, si
el principio unificador de los objetos sujetos a definicin no se
someti a la crtica.
17
Como los filsofos que se lanzan a la bs-

L Wittgenstein, Le cahier bleu et le cahkr brun (trad. G. Durand),


Pars, Gallimard, 1965, p. 89.
_ Vase Ernst Cassirer, "Le langage et la constructio:u du monde des
objets", en lournal de psychologie normal et pathologique, vol. 30, 1933,
pp. 18-44, y "The Illfluence of Language upon the Development of Scientific
Thought", en The lournal o/ Philosophr, vol. 33, 1936, pp. 309-327.
1
7 M. Chastaing extiende la crtica que hada Wittgenstein de los juegos
conceptuales a los cuales llevan los juegos de palabras sobre la palabra
"juego": "Los hombres no juegan ni como sus decorados ni como sus institu-
ciones. No juegan con las palabras como sobre una escena:; no con el violn
como una batuta; no con la fortuna como el infortunio; no con la armona
del vals como un adversario; no juegan con un proyectil como juegan a la
pelota, por ejemplo, al ftbol. Pueden decir: jugar una situacin no es jugar
otra. Deberan decir: jugar no es jugar" (M. Chastaing, "Jouer n'est pas
jouer", lournal de psychologie normals et pathologique, n9 3, julio-setiembre
1959, pp. 3Q3-326).
La crtica lgica y lingstica a la cual M. Chastaing scmete la palabra
"juego" se aplicara casi ntegramente a la nocin de "ocio", a los usos que
comnmente se hacen de l y a las definiciones "esenciales" que le dan ciertos
socilogos: "sustituid la antigua palabra cjuego> por el neologismo <ocio>.
Reemplcese en algunas descripciones clsicas de los juegos, da voluntad de
jugano da actividad libre> del por una distraccin calificada de que-
rida o tchada de opcin del individuo sin preocuparse del tiempo libre dirigido
y las vacaciones pagadas ni de la antigua oposicin, licet-libet. Reemplcese
el <placer de jugar> por el obietivo hedonistico de las distracciones cuidndose
de canturrear Sombre dirrumche despus de le ha les dimanches. Reempl-
cese por ltimo algunos juegos gratuitos por distracciones que se desplielf(ln

..
1-
1
l
\'
1
39
LA RUPTURA
. d 1 "'uego" con el pretexto de
eda
de una definicin esencial , e. J ud'o comn para "los
qu , ti e un un1co sen , .
que la comllll: en lmpicos los juegos matematicos ,
u os infanules, los 1uegos o., 'ue or anizan su problema-
de palabras"' los y tomados
tica cientfica .en de al lenguaje de sus
del vocabulano familiar, se s ino el "dato". Las demarcaciones
creyendo no tener en cu.enta s,. no son las nicas preconstrUC-
ue efecta el vocabul.ano coro.un se insinan en el discurso
aones inconscientes' e ue es la crtica lgica de
SOCl
olico, y esa tecmca de ruptux; q . duda un instrumento
0
- , tn' encontrana, sm '
la sociologia espon ea, , len a. e comn que se pre-
irremplazable en la nosografab del lfa )obra de Wittgenstein
ta
P
or lo menos como es ozo, en
sen ,
15
] 1s
[M. Chastaing, texto nP : ' l medio de disipar el halo
Tal dara al. soc1ologo Williams James) que rodea
m.ntico (fnnge of meamng, como l l s significaciones dudosas
a las palabras ms comunes y contro ar a tan estar muertas, que
de todas las metforas, aun las quhe su discurso en otro
li d
tuar la co erenc1a . Se
corren el pe gro e s1 d inscribir sus formulaciones. a
orden distinto del en edan ser clasificadas segn el
q
ue alguna de esas una.genes pu
1
ten,
0
segun' las filosoas
b
. l' ecroco al cua renu . , fu
orden, io ogico o ID; ' . . equilibrio, pres1on, erza,
implcitas de lo social que crecimiento, regu-
tensin, reflej?, raz, celula, esos es de interpreta-
lacin, gestacin, fsico biolgico, corren el
cin, tomados a _n_ienu o e de la metfora y de la homo-
riesgo de el p a de la vida social y, sobre !-<>do, de
nimia, una filosofia inadecuad . . , es ecfica proporcionando
desalentar la bsqueda de la 19 [G. Can-
sin mayores esfuerzos una apanencia e
. . . . ede olvidar la jardinera de los obreros
"'"ra de toda finalidad uulitana, si ,, (ibu )
1- .
1
l trabaJOS caseros> "'
y empleados, hasta me uso < os del trnrlno de inconsciente ca?1 en
18 As, la mayor parte de los consiste segn Wittgenstein, en
el paralogismo de las "esencias ocultad que y de este modo una
sacar a las de su L Wttgenstein, texto n9 9, p. 157). .
significacin sustanoal (vase in ra, . . ed . si la sociologa padeo
19 No es otra cosa que pagar con la biolgicas, la biologa
la importacin de de las nociones tales la
debi, en otra poca, eliminar, no sin . morales o polticas (d. mfra.
de "clula" o "tejido" sus connotaciones $]
G. Canguilhem, texto n9 16, p. 190).
)
EL OFICIO DE: SOCILOJO
guilhem, texto n
9
16]. As, un psicoanlisis del espritu sociol6gico
podra, sin duda, encontrar en numerosas descripciones del pro-
ceso revolucionario, como explosin que sucede a la opresin, un
esquema mecnico, apenas traspuesto. Asimismo, los estudios de
difusin cultural recurren, a menudo ms inconsciente que cons-
cientemente, al modelo de la mancha. de aceite para in tentar
explicar la extensin y el ritmo de dispersin de un rasgo cultural.
Esto seria contribuir a la purificacin del espritu cientfico ms
que a analizar concretamente la lgica y las funciones de los es-
quemas como el de "cambio de escala", por el cual se pennite trans-
ferir al nivel de la sociedad global o mundial observaciones o enun-
ciados vlidos slo en el nivel de grupos pequeos; como el de la
"manipulacin" o del "complot" que, descansando en definitiva
sobre la ilusin de la transparencia, tiene la falsa profundidad de
una explicacin oculta y proporciona las satisfacciones afectivas
de la denuncia de las criptocracias, o incluso el de la "accin a
distancia" que obliga a pensar en la accin de los medios modernos
de comunicacin segn las categoras del pensamiento mgico.
20
Como se ve, la mayor parte de estos esquemas metafricos
son comunes a las palabras ingenuas y al discurso cientfico; de
hecho aqullos deben a esta doble pertenencia su eficacia seudo-
explicativa. Como dice Yvon Belaval, "si nos convencen, es porque
nos hacen dudax-y oscilar, sin que lo sepamos, entre la imagen y
el pensamiento, entre lo concreto y lo abstracto. Aliado de la itna-
ginacin, el lenguaje trasplanta subrepticiamente la verdad de la
evidencia sensible a la verdad de la evidencia lgica".21 Ocultando
su comn bajo el ornato de la jerga cientfica, esos esque-
n:xtos evade:r;i la. ,refutacin, ya sea porque proponen de
uunedlato una exphcac10n global y evocan experiencias cotidianas
(el concepto de "sociedad de masas" que puede, por ejemplo, en-
contrar su paralelo en la experiencia de los embotellamientos de
Pars y el trmino "mutac:in" que refleja a menudo slo la vulO'ar
experiencia de lo inslito), ya sea porque remiten a una filosOfa
espontlriea de la historia, como el esquema del retorno cclico
cuando considera slo la sucesin de las estaciones, o como cl
Noam Chomsky muestra cmo el lenguaje de Skinner, que hace un
uso rmtafrico de los trminos t:nicos, revela su inconsistencia cuando se lo
a una crtica lgica o lingstica (Noam Chomsky, informe de B. F.
Skinner, Verbal Behavior, Language, vol. 35, 1959, pp. 16-58).
21
Y. Belaval, Les Phi.losophes et leur langage, Gallitnard, Pars, 1952,
p. 23.

LA RUPTURA 41
esquema funcionalista cuando no tjene contexdo q:ie el "es
estudiado por" del finalismo ingenuo, o bien porque tropiezan
esquemas cientficos ya vulgarizados, como el de la comprens10n
del sociograma que reproduce, por ejemplo, la de los
tomos encadenados. Duhem sealaba a lSlca que
el cientfico se expone siempre a hallar en las del se:-
tido comn residuos de teoras anteriores que la c1enc1a ya a
abandonado dado que todo predispone a que los C??ceptos
ras pasen al soc10logo corre d
riesgo, ms que cualquier otro c1entifico, de d;I. fon o
de conocimientos comunes, para volcarlos en la c1enc1a teonca, los
elementos que sta ya haba ellos".
22

Sin duda que el rigor cientfico no. rmp?ne que se
a todos los esquemas analgicos de exphcac1on o de comprens1on
como lo confirman el uso que la fsi.ca. modern,a de
digmas -incluso con fines o
pero es preciso usarlos cientfica y metod1camente. As1 como las
ciencias fsicas debieron romper con las represe
1
n-
tacl.ones anim.istas de la materia, y de la acc1on sobre as
" l' ., ue
cieneias sociales deben efectuar la ruptura ogica q.
1 diferencie la interpretacin cientfica del func;onanuen?. socia
de aquellas o solo :z! condlCln de
someter a la experiencia de la explic1tac1on total
utilizados por la explicaein sociolgica es como se evitara el con-
tagio al que estn expuestos los esquemas ms depurados, cada vez
que presenten una afinidad con los
Bachelard demuestra que la maqw.na de coser se mvent
ruando se dej de imitar los movimientos de la costurera: la socio-
loga obtendra sin dudas sus mejores frutos de una adecuada re-
presentacin de la epistemologa de las ciencias de la naturaleza
si se atuviera a verificar en cada momento que construye verda-
derament mquinas de coser, en lugar de penosa-
mente los movimientos espontneos de la practica mgenua.
22 P. Duhem, La thorie physique, son objet, sa structure, M. Riviere,
Pars, 1954, edc. revisada y aumentada, p. 397. .
:a En esta tarea de control semntico, la soc1ologia armarse DO
slo de lo que Baehelard designaba como psicoanlisis del o de una
crtica puramente lgica y lingstica, sino de una soc1ologia del uso
social de los esquemas de interpretacin de lo social. l S
.,
42
EL OFICIO DE SOCILOGO
1-5. La tentacin de profetismo
la sociologa tiende a mantener con el pblico, nunca
al grupo de pares, una relacin opaca que siempre
corre el nesgo de encontrar su lgica en la relacin entre el 'autor
y su pblico, o incluso a veces entre el profeta y su audi-
tono, .en razn de que tiene ms dificultades qi:e cualquier
otra. en .desprenderse de la ilusin de la transparencia y
realizar la ruptura con las prenociones y porque
se le volen nolens, la tarea de responder a los
mterrogantes ltnnos sobre el porvenir de la civilizacin. El soci6-
est mucho ms que cualquiera de los otros espe-
oahstas, al veredicto ambiguo y ambivalente de los no especialistas
que se autorizados a dar crdito a los anlisis propuestos, no
estos descubran los supuestos de su sociologa espon-
tnea, por eso mismo son inducidos a impugnar la validez
de una c1enc1a no aprueban sino en la medida en que se repita
en el sentido. pe hecho, cuando el socilogo se hace cargo de
los ob1etos de reflexin del sentido comn y de la reflexin comn
sobre esos objetos, no tiene nada que oponer a la certeza comn del
que toeo hombre de hablar de todo lo que es humano
Y Juzgar ,todo discur.so, incluso cientfico, sobre lo que es hu-
mano. Cmo no sentirse un poco socilogo cuando los anlisis del
"so.ci?logo" con:uerdan perfectamente con las palabras de la charla
cotidiana y el discurso del analista y las palabras analizadas estn
separadas nada ms que por la frgil barrera de las comillas? M
es si la bandera del "hmnanisnio", bajo la cual se
reunen qmenes creen que basta ser humano para ser socilogo
Y: los que llegan a la sociologa para satisfacer una pasin dema-
siad?, humana de lo "humano", se utiliza como punto de concen-
de toda.s resistencias contra la sociologa objetiva, apo-
yandose en la ilus1on de la reflexividad o en la afirmacin de los
imprescriptibles derechos del hombre libre y creador.
El socilogo que comulga con su objeto no est nunca exento
d? ceder a la complacencia cmplice de las expectativas escatol6-
gcas que el pblico tiende a transferir hoy sobre las "ciencias
humanas", y que sera mucho mejor llamar ciencias del hombre.
En tanto acepta determinar su objeto y las funciones de su discurso
. M Preferimos dejar para cada lector el cuidado de encontrar les ilustra-
CJOnes de este anJ.Ws.
1
'
LA RUPTURA
de acuerdo con los requerimientos de su pblico, y presei;ta a la
antropologa como un sistema de respu:stas a los mterro-
gantes ltimos sobre el hombre y su destino, el
profeta, aun si el estilo y la temtica su mensaJe vana;! segun
ue -como "pequeo profeta acreditado por el estado - res-
cual si fuera dueo de la sabidura, a las de la
salvacin intelectual, cultural o de. un auditon? de
diantes o que, practicando la poltica tenca que Milis
concede a los "estadistas" de la ciencia, se esfuerce en umf1car al
pequeo reino de conceptos sobre los cuales y por los. cuales c"7
reinar o ms aun que como pequeo profeta margmal, contn-
buya a forjar en ei pbiico en general la ilusin de acceder a los
ltimos secretos de las ciencias del hombre [Ma.x Weber, B. M.
Berger, textos n 17 r 18]. '
El lenguaje sociolgico que, en sus, usos mas contro-
lados, recurre siempre a palabras del leXIco comtm tomadas en una
acepcin rigurosa y sistemtica, y que, por este hecho,. vuelve
equvoco en cuanto deja de dirigirse slo a los espec1alis:as, se
presta, ms que cualquier otro, a falsas: los Juegos
de la polisemia, permitidos por la secreta afrmdad los conceptos
ms depurados con los esquemas comunes, contnbuyen al
significado y a los malentendidos que aseguran, al JUeg?
proftico, sus auditorios mltiples y a veces contrad1ctonos.
como dice Bachelard, "todo qumico debe luchar contra
mista que tiene dentro", todo socilogo debe ahogar en s1
el profeta que el pblico le J?ide La
aparentemente cientfica, de las evidencias que son las rneJ.r
construidas estn para encontrar un pblico J>?rc:iue son
pblicas, y la utilizacin de una lengua d; :egistros que
yuxtapone las palabras comunes y las tecrucas a ser-
virles de garanta, proporciona al socilogo su me1or disfraz
do cree, a pesar de todo, desalentar a aquellos cuyas expectati:vas
satisface dando una grandiosa orquesi?ci? a sus tem:is favont?s
y ofrecindoles un discurso cuya apanencra de esotensm? .refle1a
en realidad las funciones esotricas de una pro!etica. La
sociologa proftica opera, por supuesto, c?n la logica, segun la cual
el sentido comn construye sus explicac10nes cuand_? se ,contenta
con sistematizur falsamente las respuestas que la espo;i-
tnea da a los problemas existenciales que la comu:i
encuentra en un orden disperso: de todas las seno-
llas las explicaciones por lo sencillo y por la gente sencilla son las
'
)
EL OFICIO DE SOCILOGO
ms frecuentemente esgrimidas por los socilogos profticos que
ven en fenmenos tan familiares como la televisin el principio
explicativo de los "cambios mundiales". "Toda verdad --deca
Nietzsche-- es sencilla: no es esto una doble mentira? Relacionar
algo desconocido con algo conocido alivia, tranquiliza el espritu
y adems da cierta sensacin de poder. Primer principio: una ex-
plicacin cualquiera es preferible a una falta de explicacin. Como
en rigor, de lo que se trata es de deshacerse de las representaciones .
angustiosas, no nos exigimos demasiado para hallar medios de
alcanzarla: la primera representacin por la cual lo desconocido
se declara conocido hace tanto bien que se la tiene por verdadera."
Que este recurso a las explicaciones por lo sencillo tenga por
funcin tranquilizar o inquietar, que haga uso de los paralelismos
a la manera pars pro toto, de sistematizaciones por alusin o eh)>-
sis o de los poderes de la analoga espontnea, es porque el resorte
explicativo reside siempre en sus profundas afinidades con la so-
ciologa espontnea. Ya lo deca Marx: "Semejantes frases litera-
rias, que, con arreglo a una analoga cualquiera clasifican todo
dentro de todo, pueden hasta parecer ingeniosas cuando son dichas
por primera vez, y tanto ms cuanto ms identifiquen cosas con-
tradictorias entre s. Repetidas, e incluso con presuncin, como
apotegmas de valor cientfico, son tout bonnement (llanamente)
necias. Slo buenas para cndidos literatos y charlatanes vi-
sionarios, que enchastran todas las ciencias con su empalagosa
mierda."
25
1-6. Teora y tradicin terica
Al colocar su epistemologa bajo el signo del "por qu no?" y la
historia de la razn cientfica bajo el de la discontinuidad o, mejor,
de la ruptura continuada, Bachelard niega a la ciencia la segu-
ridad del saber definitivo para recordarle que no puede progresar
si no es cuestionando constantemente los principios mismos de
sus propias construcciones. Pero para que una experiencia como
la de Michelson y Morley pueda desembocar en un cuestiona-
miento radical de los postulados fundamentales de la teora, tiene
25 Karl Marx, Fondem8nts tk la Critique tk rtcontJTn politique, t. I
(trad. R. Dangeville), Anthropos, Pars, 1967, p. 240 [hay ed. esp.: ElementOI
fundamentales para la critica tk la economa politica, t. I, Buenos Aires, Si-.
lo XXI, 1971, p. 233).
1 LA RUPT'QRA
, z de rovocar tal experiencia y dar
que existir una teona capa . el ue hace surgir esta ex-
lugar a un n es tan favorable a esas
periencia. La s1tuac1on e a e acin en el corazn mismo
P
roezas tericas llevando la n gte acabada hicieron posibles
. tfica aparentemen ' '
de una cien rd so la fsica no-newtoniana; el soc10-

siempr: y a las hacia el pasado terit?
o cientfico: en efecto, cuando se ' . entfica consti.-
. . li nfr nta no con una teona c1 . . .
de su d1scip na, se e_..J. Tal situacin contribuye a dividrr en
tuida sino con una truu.zcion. . d ambos una relacin con-
. t lo-lco mantemen o .
dos el campo epis o- ' ntacin de la teora: igualmente
trapuesta con una misma. represe di . al de la teora otra que
d
a la imagen tra c1on . tif
incapaces e , . r lo menos, una teora cien ica
sea propiamente c1enti.fica o, po . descubierto a una
de la teora cientfica, unos se . fundamento
prctica que busca encontrar en s1 misma di . , la tpica rela-
terico, otros a con-
cin que las comunidades de l los principios que se proclaman
servar con un corpus en que , . onscientes cuanto ms esen-
disim.ulan los supuestos tanto me , tica o l!rl.ca pueden no
ciales son y en que la cohE7,enc1a de la filtima seleccin
ser otra cosa qu_e

la historia ms bien que


basada en una filoso ia e om 'd
. , cientemente constrm a.
en una axiomatica cons di d las contribucio-
que serede de la
nes tencas h a as 'l ga a la de los telogos o canoms-
no acometen una empresa ana , sus enormes Summas el
tas de la Edad Media, que reuman dos por las "autorida-
conjunto de los dry asund r1glesia? 2& Los "tericos"
des'', textos canomcos o a es e a
. eros
. . dicin se observa siempre en los
26 Esta clsica relac1on a B chelard. seala que hay, en los libros
momentos de la historia de una a arsita que refleja todavia la
cientificos del siglo T81 ef :i:ieZ: cientfica en relacin a la soaedad
ganizacin y dependencid Goussier al tratar sobre el fuego en
mundana. Si :'el BarMn (P i
870
) se y honraron
clebre Physuue du "'""' ' d ner una buena, la su:ya
nar cuarenta Y seis teoras cll!erentes el ms balbuceante.. por
es porque su ciencia no su P ia y' de normas autnomas, 1a
lo que carente de una orgamzacion _Prop b el modelo de la conversaClOD
&in clentfica est [vase edic. esp.: La
(La fomwtion tk espnt 1
)
/
46
EL OPICIO DE SOCILOGO
contemporneos de la sociologa estaran indudabl
do con Whitehead en que "una cienci d be .emente de acuer-
dores'.'; sntesis difieren menos dee lo olVJdar a sus funda-
compilaciones medievales: el imperati d
1
parece . de las
que manifiestamente se consa vo e a acumulaon", al
la reinterpretaci6n, con refere::n, otra menudo, que
imperativo escolstico de la !'1 !f cin mtelectual, del
lo seala E. Panofsky, los escolsti n e ?s con!1"8rios? Como
que las autoridades y aun los d cos no podan de:iar de advertir
han en contradice::;,nte;,asajes de la Biblia, esta-
entonces, que admitirlas
8
n. les quedaba otra cosa,
pretarlas sin cesar hasta p:;ar : e mterpretarlas y reinter-
es que hacen los telogo; desck si::sen .I;;<>.ciliadas. Pues esto
lgica de una "teora" que como
1
d P-; hl es, en esencia, la
que la reelaboracin indefuud d e 1 alcott Parsons, no es ms
mente extrados de un cu a e os.e em.entos tericos artificial-
la lgica de un corpus da: rcogido de autoridades,211 o bien
vitch, que presenta, tanto en su t6 la obra de Georges Gur-
todos los de las en su t;irocedimiento,
confrontaciones de autoridades medievales; vastas
concordantiae violentes de las :1as coronadas por las
ms totalmente a la razn . . a es.
29
Nada se opone
sociolgicas, que abarcan de las grandes teoras
ricas e incluso todas f os em . as teonas, todas las trticas te6-
"por sus dialcticas y sus J:f'::::.

razn polmica, la que


de la fsica; y en consecuen . con UJO a las teoras modernas
sultado de una objetividad cia, todo separa el "sob_re-objeto", "re-
ha criticado", del cor! del sino lo que
'
0
e as concesiones y compro-
del esplritu cientlfico Buenos Air .
de la dinntzissance obes;. XX!- 1972], Contributi
0
.,, a ll11lf
Cfr. z.nfra, G. Bachelard, fexto n9 ,.]etive3," 4"' edic., Vrin, Pars, 1965 p 27)
21 E p -.-., p. z-7.
di ) E. anoQA.r, Architecture gothique t
eu 28 dic. Minuit, Pars, 1967, p. 118. e pensee scolastique (trad. P. Bour.
No es el aspecto menos artifi . l d
Soczl Action de T. Parsons el e una obra como The Structure of
para hacerlas confesar su acumuI .nuento que hace de las doctrinas clsicas
28EJ ... di Ji acin.
... a ciona mio terico uiz .
cuentra en los practicistas ms por la . oposicin que en-
iaW: recoi:Jar, con Politzer, que "no se en lo que les oponen: hay
y la voluntad de tr e, dsea cual fuere la sinceridad de
experimental?" (G. Politzer C 'ti an la fsica de Aristteles
Rieder, Pars, 1928 p. 6 [hay ed. s fonements de la psyc/io ..
LA RUP'tURA 47
misos en virtud de los cuales surgen los grandes imperios de las
teoras con pretensiones universalistas [G. Bachelard, texto n.P 1.9] .
Dado que la naturaleza de las obras que la comunidad de
socilogos reconoce como tericas y sobre todo la forma de relacin
a esas teoras que favorece la lgica de su transmisin (frecuen-
teinente inseparable de la lgica de su produccin), la ruptura
con las teoras tradicionales y la tpica relacin con las mismas, no
es ms que un caso particular de la ruptura c:on la sociologa espon-
tnea: en efecto, cada socilogo debe tener en cuenta los supuestos
cientficos que amenazan con imponerle sus problemticas, sus
temticas, y sus esquemas de pensamiento. As, por ejemplo, hay
problemas que los socilogos omiten plantear porque la tradicin
profesional no los reconoce dignos de ser tenidos en cuenta, no
ofrece los instrumentos conceptuales o las tcnicas que permitirlan
tratarlos cannicamente; inversamente, hay problenias que se
exigen plantear porque ocupan un lugar destacado en jerarqua
consagrada de los temas de investigacin. Asimismo, no hay de-
nuncia ritual de las prenociones comunes que no termine rebajn-
dose a una muy bien hecha prenocin escolar para desplazar del
cuestionamiento las prenociones cientficas.
Si es preciso emplear contra la tradicional las mismas
armas que contra la sociologa espontnea, es porque las cons-
trucciones ms complejas toman de la lgca del sentido comn
no slo sus esquemas de pensamiento sino tambin su proyecto
fundamental: como en efecto lo seala Bachelard, no han efec-
tuado la "ruptura", que caracteriza "al verdadero cient-
fko moderno", con "la simple idea de orden y dasificaci6n",
Cuando Whitehead seala que la lgica clasificatoria, que se sita
a mitad de camino entre la descripcin del objeto concreto y la
explicacin sistemtica que proporciona la teora acabada, procede
siempre de una "abstraccin incompleta", caracteriza correcta-
mente las teoras de la accin social de aspiraciones universales
que, como la de Parsons, no consiguen presentar las apariencias
de generalidad y exhaustividad sino en la medida que utiliian
esquemas "abstractos-concretos" totalmente anlogos en su empleo
y funcionamiento a los gneros y especies de una clasificacin
aristotlica. Y Robert K.. Merton, con su teora de la "teora del
alcance medio'', puede renunciar a las ambiciones, insostenibles
llO A. N. Whitehead, Scidce and the Modem WorUl, Mentor Book, Nueva
York. 19'25, p. 3+. lS'f-
EL OFICIO DE SOCILOGO
en la actualidad, de una teora general del sistema al
ell 1 SOCI , sm por
lgicos de esas empresas de clasifi-
cacin }'.' conceptual basadas en fines ms bien
::J.Ue el proceso de cruzamiento -de ele-
vado titulo: substrucci?n espacio de atributos"- es sin duda
f11 en la universitaria (pinsese en la tipo-
?Sf de. la lll.Oinla o en las diversas tipologas de ml-
I:; .es la S?cfologa de Gurvitch) que hace posible
d rterfecundacin mdefinida de gran parte de la descendencia
e os conceptos Querer sumar todos los conceptos here-
dados p<>r la tradic1on Y. todas las teoras consagradas,
0
pretender
resunur todo lo que eXISte en una suerte de casustica d 1 al
a costa .de esos ejercicios didcticos de taxonoma r:
C?D1. dice !ev?;is, .son caractersticas de la edad aristotlica
CienCia estn condenadas a demunbarse en cuanto apare-
cen las similitudes ocultas que encubren los fenmenos" 11 es des-
conocer que !a acumulacin supone ruptur;s, ue el
la integracin de nuevos datos a J-sta de-
WJ. enJUlClamiento cntico de los fundamentos de la teor
aqullos ponen a prueba. En otros trmm" os .
teor 'fi . , SI es cierto que wwa
a c1ent ca se atiene a lo dado como a un cdig hist' .
mente 'd . . o nea-
. o Y proVISOno que se erige para una poca en el
duna verdadero
el d e una c1enaa es siempre discontinua porque
re . ?D_to la clave de desciframiento no contina nunca
has,ta el infinito smo que concluye siempre en la sustitucin .
Y sunple de una clave por otra. pura
1-7. Teora del conocimi.en:to sociolgico
Y teora del sistema social
Una teora no es ni el ms grande comn denominad d tod
teoras del pasado ni, a fortion: esa parte
;:10lgico que se a la empiria escapando y sencilla-
al experimental; ya no es ms la galera de las
t:<>nas ?U1mcas en que stas se reducen a la historia d 1 teo
m un sistema d . . e a na,
. . . . e conceptos que, al no reconocer. otro criterio de
aentiflCldad que el de la S"' ..... .l:-ti' fi
........ ca, se re ere a SI
a1 W. S. Jevons, Th4 Principie$ o/ Sciar:e, Mathuen, Landon, 1892, p. 691.
LA RUPTURA
mismo en lugar de medirse en los hechos, ni tampoco esa suma
de pequeos hechos verdaderos o de relaciones demostradas ac
y all por unos u otros de modo disperso, que no es otra cosa que
la reinterpretacin positivista del ideal tradicional de la Summa
sociolgica.
82
La representacin tradicional de la teora y la repre-
sentacin positivista, que no asigna a la teora otra funcin que
la de representar tan completa, sencilla y exactamente como sea
posible un conjunto de leyes experimentales, tienen en comn el
despojar a la teora de su funcin primordial, que es la de ase-
gurar la ruptura epistemolgica y concluir en el principio que ex-
plique las contradicciones, incoherencias o lagunas y que slo l
hace surgir en el sistema de leyes establecido.
Pero las precauciones contra la renuncia terica del empi-
rismo no podran sin embargo legitimar la intimacin terrorista
de los tericos que, al excluir la posibilidad de teoras regionales,
ahogan la investigacin en la alternativa tipo todo o nada, del
hiperempirismo puntillista o de la teora universal y general
del sistema social. Bajo la invocacin de la urgencia de una teora
sociolgica se confunden, en efecto, la insostenible exigencia de
una teora universal y general de las formaciones sociales con la
inexorable demanda de una teora del conocimiento sociolgico.
Hay que disipar esta confusin que las doctrinas sociolgicas del
siglo XIX fomentan, para reconocer la convergencia, evitando caer
en el eclecticismo o el sincretismo de la tradicin terica, de los
principios fundamentales que determinan la teora del conoci-
miento sociolgico de las grandes teoras clsicas como el funda-
mento de teoras xzrcial.es, limitadas a un orden definido de hechos.
En las primeras frases de su introduccin a los Cambridge Eco-
nomic Handbooks, K.eynes escriba: "La teora econmica no
proporciona un cuerpo de conclusiones establecidas y de inme-
42 La comparacin de las proposiciones consideradas como establecidas,
presenta un inters evidente si se trata de proporcionar un medio cmodo de
movilizar la informacin adquirida (cfr. B. Berelson y G. A. Steiner, Human
Behauior: An inventory of Scientific Findings, Harcourt. Brace & World, Nue-
va York, 1964-). Pero ante este tipo de compilacin "mecnicamente emprica"
de datos descontextualizados no podra ser presentado sin usurpacin, lqD
se lo hace a veces, como una teora o como fragmento de una teera futura,
cuya realizacin est de hecho abandonada a las investigaciones tambin futu-
ras. Asimismo, el trabajo terico que consiste en probar la coherencia de un
sistema de conceptos, incluso sin referencias a las investigaciones empricas,
tiene una funcin positiva, a condicin, sin embargo, de que no se presente como
la construccin misma de la teora cientfica.
/
,,--:
)
60
t
EL OJ71Cl0. DE SOCJJ..OGO


diato aplicables. Es un mtqdo Jns que Ullil doctrina, un inst;ru. \'.
mento de la mente, upa, tcnica de pensamiento que ayuda a
quien est dispuest:Q a sacar conclusiones correctas". La taoria del
conocimiento sociolgico, @mo sistema de normas que regulau
la produccin de todos los actos y de wdos los cllscufsos sociol.
gicos posibles, y slo de stos, es el prjncipio gtmerador de las
diferentes teoras parciale$ de lo (ya se trate, por ejemplo,
de la teora de los int.el'C8Jnbios matrimoniales o de la teoria uni
taria de la difusin cultural)' r por ellQ el principie> unificador del
discurso propiamente sociol(Pco que hay que cuidarse de c::onfun
dir con una teoria unitaria de lo social '3 Cunio lo seala Miehael
Polanyi, "si se consideJ;a a la ciencia de la :iutturaleza e<>nio un
conocimiento de cosas y se diferencia la. ciencia del conocimiento
de la ciencia, es decif la metacienrja, se desemboca en la diibn-
cin de tres niveles lgicos: los objet.os de la ciencia, lil ciencia
misma y la que incluye la y lll epimmtolog1a
de la ciencia".*' Con.fundir la te()1'a del CQD.Ocimient soeh>l6gico
que es del orden Qe la metaciencia, con las teoras pfll'cialea do lo
social que implican a los principios de la Jlletaciencbl socit:>lgica
en. la organizacin sistemtica de un CQnjunt() d@ re.laciontli y de
prmcipips explicativos de esas relaciones, es condenarse, yll sea
a ln renuncia a hacer ciencia, e.sperando una t.eora de la me-.
taciencia que remplace a la ciencia, ya sea a una ib:ltesis
vaci& de teoras getieraJ:e (o inelll59 do -triM
parciales) de lo aocial por metacienci, que es la cq11dicin <te t.Qdo
cientfico posible.
u La defQci6n social da las relaciones l!t WC>rll y la prct:ic;!t.
tiene afinidades con la oposici6ii lM tafeU tiQ}>les do! c:ientl
fico y la minuciosa del artesaDQ y, por lQ menos en con lt
oposicin escolar entre el brillante y el serio, refleill tanto en la
en reconocer la teora cuando se encarna en una investigacin pardal en
la dificultad de actualizarla en la investigQcin.
U M. Polanyi, Personal Knowkdge, Routledge and Kegan Pault f..ondon.
1958, p. 344.