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Nguyn-Xun-Hng

30 CONTES DU VIT-NAM

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Nguyn-Xun-Hng

30 CONTES DU VIT-NAM

ourquoi le tigre a-t-il des rayures ? Quelle est lorigine des singes aux fesses rouges ? Do viennent les

moustiques ? Les contes de ce recueil nous transportent des rizires embrumes aux temples cachs dans la jungle, pour nous plonger au cur dun mystrieux Vit-nam. Un merveilleux voyage dans les profondeurs de lAsie !

Le bufe, qui assistait la scne, fut pris dun fou rire. Il riait en secouant si fortement sa lourde tte quil cogna sa mchoire par terre sen casser les dents.

DS 11 ANS
Extrait de la publication ILLUSTRATION : Fred SOCHARD

30 CONTES DU VIT-NAM

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Flammarion pour la prsente dition, 2010 1996, Castor Poche Flammarion pour le texte et lillustration 87, quai Panhard-et-Levassor 75647 Paris cedex 13 ISBN: 978-2-0813-0271-6

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NGUY N-XUN-HNG

30 CONTES DU VIT-NAM
Illustrations de Frdric Sochard

Flammarion Jeunesse

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AVANT-PROPOS

ien avant que lcrit nexiste, les hommes transmettaient leurs traditions, leur histoire, leur culture par lintermdiaire des contes et lgendes. Ces rcits relient les gnrations entre elles, vhiculent le bon sens populaire, la sagesse des Anciens, les croyances et les expriences collectives. Elles constituent aussi la base dune certaine culture, souvent raconte avec esprit et humour, et introduisent la plupart du temps une morale. Dans lopposition entre le Bien et le Mal, le juste triomphe chaque fois, le mchant est toujours puni. Lamiti, lamour sont rcompenss, les hypocrisies, les tratrises promises lchec. Lintelligence est mise en valeur, la cupidit montre du doigt. La justice (humaine ou divine) est l pour arbitrer et aplanir tout problme. Si daventure la fin est triste, cest quil y a une leon mditer.
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Dans le cas du Vit-nam, ces rcits dcrivent aussi la socit avec ses coutumes, ses pratiques, ses croyances, travers lesquelles on devine certains aspects de la mentalit et de lme profonde du pays. Trs souvent le hros de lhistoire est un orphelin: le pays a toujours t le thtre de guerres et de destructions. Mais la solidarit familiale ou lorganisation sociale ont toujours apport une compensation. La femme est omniprsente, car personnage central de la famille, son rle est effectivement dterminant et reconnu dans tous les aspects de lhistoire, de lconomie, de la tradition. La russite est affaire de travail et de volont. Quand cela ne suffit pas, le Ciel vient toujours en aide aux mritants. Lintervention divine est souvent voque, car dans une organisation sociale o la justice des hommes peut tre dfaillante, le peuple trouve le rconfort dans la croyance et la morale religieuse. Enfin, la conduite exemplaire de certains hros constitue aussi la sve du sentiment patriotique. Mmoire collective des peuples, les contes et lgendes peuvent saffranchir des limitations gographiques et temporelles. Si au dpart ils refltent leurs diffrences, en se diffusant ils sadaptent, et sapproprient de nouveaux modes dexpression, pour devenir universels. Les nouvelles gnrations hriteront ainsi dune conscience plus vaste, qui
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intgre pourtant un patrimoine prcieux. On ne connat pas de socit sans lgendes, tout comme il ne peut y avoir de civilisation sans histoire.

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LATTENTE
Hn vng phu

l tait une fois, dans la province de Bnh-nh, un vieux couple qui vivait sans enfant. Le mari craignait de voir steindre sa ligne. Mais comme il aimait beaucoup sa femme, il navait jamais song prendre une seconde pouse. De son ct, son pouse pensait quelle avait d commettre quelque faute grave dans une vie antrieure et que cette strilit tait sa punition. Aussi allait-elle souvent prier la pagode, esprant mriter ainsi le pardon, et pouvoir donner naissance un enfant. Un jour, elle apprit que dans une grotte de la rgion voisine il y avait une pagode ddie la
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desse de la Misricorde (Pht B Quan-m) qui accomplissait des miracles. Elle sy rendit, et aprs avoir pri et fait des offrandes, elle se sentit pousse par une envie irrsistible de caresser la statue reprsentant la desse portant un enfant dans les bras. Sur le chemin du retour, elle eut limpression quune prsence invisible la suivait. Quelque temps aprs, elle prsenta tous les symptmes dune grossesse. Les poux remercirent le Ciel davoir exauc leur vu le plus cher. Mais bientt leur joie fut quelque peu attnue, car lenfant tant attendu tait une fille. Heureusement, lanne suivante ils eurent un deuxime enfant, et ctait un garon. Leur bonheur fut complet, et ils remercirent le Ciel de tout leur cur. Les deux enfants grandirent, entours par laffection de leurs vieux parents. Un jour quils se trouvaient dans un champ de canne sucre, ils samusrent chaparder. Bientt, ils se disputrent avec vhmence un beau morceau de canne. Le jeune garon, m par une folle impulsion, jeta sur sa sur le couteau quil avait la main. Celui-ci alla se planter la base du cou de la jeune fille, provoquant un flot abondant de sang. Pris de panique, le garon senfuit, sans se rendre compte que, finalement, la blessure ntait pas si grave et que sa sur ntait que blesse. Elle revint la maison. Les parents, qui taient prts tout pardonner leur fils, lattendirent en
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vain. Ils lavaient recherch sans rsultat. Le garon avait dj quitt la rgion. Le vieux couple, min par le chagrin, commena tout ngliger. Ne soccupant plus de leurs champs, ils devinrent pauvres. Bientt, ils tombrent malades. Ils moururent, laissant la fille seule et sans grandes ressources. Elle dut vendre ce qui restait de la maison et quitter son tour la rgion. De son ct, le jeune garon, au bout de sa course dsespre, arriva au bord de la mer. Il sengagea comme mousse sur un navire marchand et partit sur les mers. Des annes passrent en aventures qui affermirent son corps et son caractre. Il devint un bel homme, et russit mme amasser une petite fortune. Mais il vivait avec le remords davoir tu sa sur. Un jour, cependant, le souvenir de son enfance le poussa revenir au pays. Tout tait diffrent, et la maison familiale avait disparu. Il apprit la mort de ses parents. Aprs tant dannes daventures et derrance, il dcida de stablir l, maintenant quil tait de retour dans son village natal. Quelque temps aprs, lors dune de ses tournes daffaires dans une rgion voisine, il fit la connaissance dune jeune femme qui vendait du lait de coco au bord de la route. Il apprit quelle tait devenue orpheline trs jeune comme lui, et il se dgageait delle une indfinissable tristesse qui lui rappelait la sienne.
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La similitude de situation provoqua une grande attirance entre eux et il proposa la jeune femme de lpouser. Elle accepta. Tous deux reprirent got au bonheur. Bientt la naissance dun beau garon les combla de joie. Un jour dt, dans la chaleur de laprs-midi, alors que la femme tait en train de se laver les cheveux prs du puits, son mari remarqua une profonde cicatrice la base de son cou. Intrigu, il lui en demanda la cause. Elle lui raconta sa triste histoire: celle quil avait pouse tait sa sur. Malgr linsoutenable vrit, il dcida de ne rien dire. Il profita de la mobilisation gnrale dcrte ce moment-l pour sengager dans la marine et partit encore une fois, esprant trouver la dlivrance en mourant au combat. Les annes passrent. La femme vivait dans lattente de son retour et dans lignorance de la vrit, tout en levant avec amour son enfant. Mais les nouvelles narrivaient pas, et la guerre durait. Chaque jour, elle prenait son enfant dans ses bras, et montait en haut de la colline qui dominait le village pour scruter la mer, esprant apercevoir une voile qui lui ramnerait son bien-aim. Elle restait de plus en plus souvent et de plus en plus longtemps sur le rocher, et finit par se changer en statue ainsi que son enfant. Son attente se prolongea ainsi pour lternit.
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Aujourdhui, le voyageur qui longe en bateau la cte entre Nha-trang et Bnh-nh peut apercevoir une haute montagne surplombant la mer. Sous un certain clairage au soleil couchant, elle ressemble une gigantesque statue: celle dune femme, un enfant dans les bras, regardant vers la mer dans la direction du nord. Cette montagne sappelle Hn vng phu, Celle qui attend son poux.

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HISTOIRE

DU VER SOIE

Con T

l tait une fois une jeune fille qui sappelait T. Ses parents taient morts alors quelle tait encore enfant. Elle fut donc oblige de se placer comme domestique chez une riche harpie. Celle-ci avait un caractre excrable et tait si cruelle quelle battait souvent T. Excde de tant de brutalit, T senfuit un jour dans la fort. Elle prfrait affronter les dangers plutt que dendurer plus longtemps les mauvais traitements de sa matresse. Elle courut longtemps, se blessant les pieds et les mains sur les rochers, dchirant ses vtements aux branches, se salissant dans les marais boueux. Enfin,
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extnue, elle se laissa tomber au pied dun arbre et sendormit. Le gnie des lieux avait le don de connatre le fond de lme humaine, il sut la dtresse de la jeune fille, et dcida de la protger. Quand elle se rveilla, toute sa fatigue avait disparu. Elle tait allonge dans une grotte, sur un lit de mousse douce comme du velours. Autour delle, porte de main, se trouvaient toutes sortes de fruits aussi succulents que parfums. Comme elle avait faim, elle en mangea avec dlice, et fut bientt rassasie. peine son repas termin, elle vit arriver un vieillard laspect bienveillant. Celui-ci ntait autre que le gnie de la Fort. Il feignit dtre surpris de la prsence de la jeune fille. Elle lui raconta son histoire. Le vieillard approuva sa fuite. Il dit tre bcheron, et lui offrit de rester dans la grotte. Il ne loccupait pas souvent, devant se dplacer dans la fort pour son travail. Il assura T quelle pouvait y habiter sans crainte. De plus, il lui expliqua quen cas de danger, il suffisait quelle appelle bcheron trois fois et il serait aussitt ses cts. Le jour suivant, le bcheron apporta T des vtements neufs et confortables. Ds lors, elle vcut tranquille et libre. Tous les animaux et les oiseaux de la fort taient devenus ses amis. Elle rayonnait de bonheur, et sa beaut la fit remarquer par un Immortel. En effet, un Immortel stait chapp de la cour cleste cause de ses pen18
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chants pour les femmes du monde des mortels. Partout o il passait, il usait de ses pouvoirs magiques pour sduire toutes les femmes, maries ou pas, depuis les princesses inaccessibles jusquaux simples paysannes, pourvu que toutes fussent belles ou suffisamment attirantes. Aussi, quand il vit la jeune ingnue sbattre dans la fort avec tant de grce et de fracheur, un jour quelle stait aventure loin de la grotte, il fut pris dune forte envie de la conqurir et se prcipita vers elle. Mais T connaissait la fort comme sa poche, et elle put lui chapper, tantt en se cachant dans un buisson, tantt en sautant par-dessus des fosss, tantt en se glissant sous les rochers. LImmortel fut surpris de la voir disparatre si facilement. Il usa alors de ses pouvoirs pour la retrouver et il la surprit dans une cachette. Alors quil tait sur le point de la capturer, un cerf survint, qui enleva T sur son dos. Aprs une longue course, il la dposa devant la grotte. T pronona alors trois fois bcheron, et le gnie apparut. Elle lui raconta sa msaventure. Le gnie lui donna un bracelet de jade qui la rendrait invisible chaque fois quelle le souhaiterait. LImmortel, furieux de voir une jeune fille lui chapper ainsi, dcida de tendre sur tous les sentiers de la fort des filets tresss de fils si fins quils taient peine visibles. T, une fois rassure par le gnie, ne put sempcher daller se promener et fut
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ainsi prise dans un des filets. LImmortel surgit. Mais un lphant blanc arriva et, cassant le filet dun coup de dfense, il emporta la jeune fille. Elle appela encore une fois le bcheron. Celui-ci, conscient quil ne pouvait lutter contre les puissants pouvoirs de lImmortel, suggra la jeune fille de prononcer le nom de Quan-Th-m B-Tt la prochaine fois quelle aurait des ennuis avec lImmortel. Il lui prcisa aussi quelle ne risquait rien tant quelle restait dans la grotte. Pendant un certain temps, T nosa pas sortir. Mais elle ne put rsister lenvie de courir librement dans la fort. LImmortel devina quel chemin elle allait emprunter. Il la prit encore une fois dans ses filets. Aussitt, T pronona le nom de QuanTh-m B-Tt. Alors les mailles du filet fondirent et formrent une petite boule de la taille dun haricot. Comme T tait en train dappeler tuette, la bouche grande ouverte, la boule tomba au fond de sa gorge. Entre-temps, voyant que ses tentatives pour semparer de cette simple fille se soldaient toujours par des checs, lImmortel dcida de mobiliser toutes les forces surnaturelles qui taient sous ses ordres. Il manda ainsi le gnie des clairs, celui du Tonnerre, celui du Vent, celui des Pluies sa rescousse. Ils dclenchrent des pluies et des orages dvastateurs, afin de dcourager tout ce qui pouvait
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Dpt lgal: aot 2010 Nddition: L.01EJEN000455.N001 Loi n49-956 du 16juillet 1949 sur les publications destines la jeunesse

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