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Traduccin de Miguel Sanz

En el canto XVIII de la Ilada, Tetis suplica a Efesto, el herrero de los dioses, que forje una armadura y un escudo para su hijo Aquiles. En los versos 478-608, se describen en detalle las escenas cvicas, agrarias y pastoriles cinceladas en el escudo, un microcosmos de la vida cotidiana pacfica en tiempos homricos. Las nicas escenas blicas son el sitio de una ciudad, quiz un reflejo del mismo sitio de Troya, y una emboscada de los sitiadores. La descripcin comienza con la Tierra, la Luna, el Sol y las constelaciones cinceladas en el centro, y termina con la escena de un baile y la mencin del ro Ocano que rodea circularmente el borde del escudo, del mismo modo que, segn se crea, rodeaba el mundo conocido. La descripcin del escudo de Aquiles constituye seguramente la cfrasis ms antigua conocida de la historia de la literatura, y el ejemplo por antonomasia de lo que algunos crticos modernos han definido como cfrasis nocional, es decir, la representacin literaria de una obra de arte imaginaria, en oposicin a la cfrasis real, que describe o responde a una obra de arte existente. La versin del escudo de Auden es radicalmente distinta de la homrica: si bien toma todo aquello que Tetis esperaba ver en el escudo original (vides y olivos, ciudades de mrmol...), lo que en realidad contempla en el escudo es un mundo yermo y devastado por la guerra y el totalitarismo, el mundo del siglo XX. Se ha observado que Auden, buen conocedor de los clsicos, no dud a veces en criticarlos y subvertirlos. As, por ejemplo, en su poema Epica secundaria ataca a Virgilio por su uso de la profeca histrica. Y en otro poema ecfrstico, Muse des Beaux Arts, que el lector encontrar en el nmero anterior de Saltana, prefiere la distante imgen del caro que cae del cuadro de Bruegel en lugar de la escena del relato de Ovidio. De manera similar, El escudo de Aquiles se centra en aquello que no aparece en el modelo clsico, hasta el punto de reducir a Aquiles a la condicin de un moderno homicida. Publicado por primera vez en Poetry en octubre de 1952 e incluido luego en el poemario del mismo ttulo, puede que la composicin de El escudo de Aquiles haya estado influenciada por la lectura de L'Iliade, ou le pome de la force, un ensayo de Simone Weil aparecido con pseudnimo en el invierno de 1940 y publicado en traduccin inglesa en noviembre de 1945 en la revista neoyorquina Politics, donde la pensadora francesa realizaba una penetrante lectura del texto homrico a la luz de la violencia de la guerra mundial. Las imgenes que acompaan la presente traduccin incluyen una interpretacin pictrica romana, otra renacentista y una de principios del siglo XVIII sobre el momento de la recepcin del escudo y la armadura, momento que sirve de escenario del poema de Auden. Se trata, de algn modo, de interpretaciones tan libres como la de Auden: el verso final del canto XVIII donde se menciona la entrega nada permite conjeturar sobre el gesto, la actitud o el pensamiento de Tetis, salvo la celeridad con la que la diosa lleva luego las armas a Aquiles saltando del monte Olimpo como un gaviln. (S)

THE SHIELD OF ACHILLES

She looked over his shoulder For vines and olive trees, Marble well-governed cities And ships upon untamed seas, But there on the shining metal His hands had put instead An artificial wilderness And a sky like lead. A plain without a feature, bare and brown, No blade of grass, no sign of neighborhood, Nothing to eat and nowhere to sit down, Yet, congregated on its blankness, stood An unintelligible multitude, A million eyes, a million boots in line, Without expression, waiting for a sign. Out of the air a voice without a face Proved by statistics that some cause was just In tones as dry and level as the place: No one was cheered and nothing was discussed; Column by column in a cloud of dust They marched away enduring a belief Whose logic brought them, somewhere else, to grief. She looked over his shoulder For ritual pieties, White flower-garlanded heifers, Libation and sacrifice, But there on the shining metal Where the altar should have been, She saw by his flickering forge-light Quite another scene. Barbed wire enclosed an arbitrary spot Where bored officials lounged (one cracked a joke) And sentries sweated for the day was hot: A crowd of ordinary decent folk Watched from without and neither moved nor spoke As three pale figures were led forth and bound To three posts driven upright in the ground. The mass and majesty of this world, all That carries weight and always weighs the same Lay in the hands of others; they were small And could not hope for help and no help came:

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What their foes like to do was done, their shame Was all the worst could wish; they lost their pride And died as men before their bodies died. She looked over his shoulder For athletes at their games, Men and women in a dance Moving their sweet limbs Quick, quick, to music, But there on the shining shield His hands had set no dancing-floor But a weed-choked field. A ragged urchin, aimless and alone, Loitered about that vacancy; a bird Flew up to safety from his well-aimed stone: That girls are raped, that two boys knife a third, Were axioms to him, who'd never heard Of any world where promises were kept, Or one could weep because another wept. The thin-lipped armorer, Hephaestos, hobbled away, Thetis of the shining breasts Cried out in dismay At what the god had wrought To please her son, the strong Iron-hearted man-slaying Achilles Who would not live long. 45

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EL ESCUDO DE AQUILES

Ella mir sobre el hombro de l buscando vides y olivos, ciudades de mrmol bien gobernadas y barcos surcando mares altivos, mas all, sobre el metal luciente, sus manos haban puesto como un pramo artificial y un cielo como de plomo. Una planicie sin accidentes, parda y desnuda, ni una brizna de hierba o seal humana, nada de comer, ninguna ayuda, mas, congregada en la extensin lejana, una multitud incomprensible, un milln de ojos, un milln de botas alineadas, sin expresin, aguardando inanimadas. Una voz sin rostro, all en la altura, demostr con estadsticas que eran justos sus destinos, en tono seco y plano como la llanura: no hubo vtores, ni gestos alegres o mohnos; columna tras columna, alzando remolinos, partieron, abrazando as una causa cuya lgica les traera desgracias sin pausa. Ella mir sobre el hombro de l buscando ceremonias rituales, becerros enguirnaldados de flores, libaciones y sacrificios de animales, mas all, sobre el metal luciente, donde el altar se hubiera debido alzar, vio, a la parpadeante luz de su forja, una escena en nada similar. Alambre espinoso cerraba un lugar cualquiera, donde oficiales ociosos holgaban (uno brome) y centinelas sudaban, porque el da era una hoguera: una multitud de gentes comunes y honestas se acerc y, mirando ajena, ni se movi ni habl cuando tres figuras plidas fueron tradas y atadas a sendos postes derechos con las bases enterradas. La masa y majestad de este mundo, todo lo que tiene peso y siempre pesa lo mismo, estaba en manos de otros; ellos, pequeos a su modo, no podan esperar ayuda, slo fatalismo: sus enemigos hicieron lo que quisieron y el abismo fue peor de lo imaginado; perdieron su dignidad, muriendo como hombres antes de hacerlo de verdad. Ella mir sobre el hombro de l buscando atletas en el juego, hombres y mujeres bailando y moviendo sus suaves miembros luego, deprisa, deprisa con la msica, mas all, sobre el metal luciente, l no haba puesto un lugar de baile

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sino un campo ahogado en maleza inclemente. Un golfillo andrajoso y de incierta carrera merodeaba por el terreno; un ave vol para escapar a su piedra certera. muchachas violadas, dos chicos contra uno y una herida grave son axiomas para l, que no sabe que hay mundos en que se cumplen las promesas y hay quien llora cuando otro llora en sus empresas. El armero de finos labios, Efesto, renqueando se alej; Tetis, la de los brillantes pechos, consternada se lament al ver lo que el dios haba forjado para agradar a su hijo, el fuerte Aquiles, homicida de corazn de hierro que pronto se enfrentara con la muerte.

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TETIS RECIBE DE EFESTO EL ESCUDO DE AQUILES

Efesto muestra a Tetis el escudo de Aquiles, s. I a. C Fresco de la Casa de Paccius Alejandro, Pompeya Museo Arqueolgico Nacional, Npoles

Tetis recibe de Efesto el escudo de Aquiles, c. 1540 Maerten van Heemskerck Kunsthistorisches Museum, Viena

Tetis recibe de Efesto el escudo de Aquiles, 1710 James Thornhill Tate Gallery, Londres

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(Or) W.H. AUDEN , The Shield of Achilles, Londres: Faber & Faber, 1955.

Esther SNCHEZ PARDO, El silencio de Auden y el clamor de la historia, Nexus, boletn de la Asociacin Espaola de Estudios Anglo-Norteamericanos (AEDEAN), 2007.2 (formato .pdf).

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