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L'"exceptionnalisme" de la politique trangre amricaine


Enseignant: Brigitte VASSORT-ROUSSET Anne 2011-2012

"It was as if in the Providence of God a continent had been kept unused and waiting for a peaceful people who loved liberty and the rights of men more than they loved anything else, to come and set up an unselfish commonwealth." Woodrow Wilson1 "Our nation is chosen by God and commissioned by history to be a model to the world of justice" George W. Bush2 "For the great enemy of truth is very often not the lie deliberate, contrived and dishonest but the myth persistent, persuasive, and unrealistic. Too often we hold fast to the clichs of our forebears. We subject all facts to a prefabricated set of interpretations. We enjoy the comfort of opinion without the discomfort of thought." John F. Kennedy3

Dans son ouvrage Diplomacy, Henry Kissinger dit de John Foster Dulles, Secrtaire d'tat amricain entre 1953 et 1959 : "American secretaries of state have traditionally affirmed America's exceptionalism and the universal validity of its values. Dulles was no different except that his form of exceptionalism was religious rather than philosophical"4. L'exceptionnalisme semble effectivement tre une position assez largement partage dans les cercles politiques5 et acadmiques6 amricains, ce qui souligne l'interpntration de ces deux groupes aux tats-Unis. En tant que partie intgrante de leur vision du monde, l'exceptionnalisme influe sur les rapports au monde des Amricains en gnral et de leurs dirigeants en particulier 7. Cet exceptionnalisme ne peut se rduire une simple affaire interne puisque l'exceptionnalisme serait
1 Woodrow Wilson, Address at the Military Academy, West Point, June 13th 1916 in Selected Addresses and Papers of Woodrow Wilson, University Press of the Pacific, 2002, p.127 2 George W. Bush, discours la convention annuelle du B'nai B'rith International, Washington DC, 28 aot 2000 reprenant presque mot mot son pre qui dclarait lors de sa Thanksgiving address en 1992: "By remaining grateful for, and faithful to, that divine commission, America has become a model of freedom and justice to the world - as our pilgrim ancestors envisioned, a shining "city upon a hill."" 3 Yale University Commencement Address, 11 juin 1962. 4 Henry Kissinger, Diplomacy, Simon & Schuster, 1995, p.534 5 Pour l'exemple le plus rcent, voir l'ouvrage de Newt Gingrich sorti pour la primaire rpublicaine, A Nation Like No Other: Why American Exceptionalism Matters, Regnery Publishing, 2011. 6 Sydney Verba de l'Universit d'Harvard crit " What U.S. academic traveling abroad has not been asked by a bemused foreigner to "explain" the United States? At issue may be something specific (...); or something systemic (...). Some may argue that our country is not that unusual, but most of us, I bet, would accept the premise that the United States is exceptional." (nous soulignons) in Sidney Verba, review of American Exceptionalism: A DoubleEdged Sword by Seymour Martin Lipset, The American Political Science Review, Vol. 91, No. 1 (Mar., 1997), pp. 192-193 7 "Toute conception du monde a une singulire tendance se considrer comme la vrit dernire sur l'univers " Carl Gustav Jung, L'me et la vie, le livre de poche, 2008, p.300

une caractristique essentielle des tats-Unis, inexistante dans les autres pays du monde, et cette diffrence d'essence entranerait mcaniquement des consquences dans leurs rapports internationaux. L'exceptionnalisme, tant inhrent au pays, se reflterait dans la politique exterieure. Il importe donc de dterminer la place de l'exceptionnalisme dans la weltanschauung amricaine afin de cerner ce que serait l'exceptionnalisme de la politique trangre amricaine et quels seraient ses effets car dans une analyse constructiviste des relations internationales, on ne peut que prendre en compte l'influence d'une telle vision du monde sur les actions. Introduction En 1996, l'occasion de la sortie de l'ouvrage de Seymour Martin Lipset sur

l'exceptionnalisme amricain, Nigel Bowles8 notait alors : American exceptionalism is too often inferred from its distinctiveness and too frequently asserted rather than demonstrated, notwithstanding the undeniably exceptional attention devoted to the study of American politics by the army of American political scientists. The necessity of examining whether - rather than assuming that - the hypothesis that American institutional and cultural exceptionalism are qualitatively or quantitatively different to those of other democracies, remain. Il peut apparatre surprenant qu' cette date, l'existence mme d'un exceptionnalisme amricain, que l'on fait pourtant remonter Tocqueville, soit plus d'un sicle et demi plus tt, n'ait toujours pas dpass le stade d'une hypothse, pourtant traite comme un fait par "l'arme de politistes amricains". Il apparat donc que le concept d'exceptionnalisme amricain, relativement rpandu dans la littrature en Relations Internationales (RI) du fait de l'importance acadmique des auteurs amricains pose de gros problmes au niveau des sources historiques : celles-ci, plutt que d'tre des preuves ou mme de simples soutiens son existence, tendent plutt montrer son inexistence. Hilde Eliassen Restad pouvait ainsi appeler un " Academic updating" et crire, dans un article au titre explicite, Old Paradigms in History Die Hard in Political Science: US Foreign Policy and American Exceptionalism9: "American exceptionalism is an ideology, and, as such, it actually does not matter whether the United States is still exceptional10. The United States is exceptional as long as Americans believe it to be exceptional. American exceptionalismand US foreign policy with ithas a teleological aspect to it: what is America today will be the world tomorrow 11 Americans have always assumed that people everywhere share American political and moral ideasthat the people left to
8 Nigel Bowles' review of American Exceptionalism: A Double-Edged Sword by Seymour Martin Lipset, International Affairs, Vol. 72, No. 4, (Oct., 1996), pp. 868-869 9 Hilde Eliassen Restad, Old Paradigms in History Die Hard in Political Science: US Foreign Policy and American Exceptionalism, American Political Thought, Vol. 1, No. 1 (Spring 2012), pp. 53-76 10 Parker, Kathleen. President Obama and That Exceptional Thing. Washington Post, 30 janvier 2011. 11 Westad, Odd Arne. The Global Cold War: Third World Interventions and the Making of Our Times . New York: Cambridge University Press. 2006. p.9

themselves would abandon their wicked statesmen and espouse the cause of peace and reasonableness as understood in the liberal world, and above all, in the United States 12. This underlies the idea that in every foreigner there is an American waiting to get out. It is an assumption that links the otherwise unlikely grouping of Woodrow Wilson, Ronald Reagan, William Jefferson Clinton, and George W. Bush and their mission to reform the world in the American image." Nous suivrons cet auteur en qualifiant l'exceptionnalisme d'idologie, et il nous importera donc ici de montrer la formation de cette idologie et ses effets sur la politique trangre amricaine. Il nous faut donc d'abord replacer l'exceptionnalisme amricain dans son contexte historique pour mettre en perspective les actes et les discours des gouvernements US dans le domaine des relations internationales. Traditionnellement compris et analys, l'exceptionnalisme amricain aurait produit une ambivalence prsente au coeur de la politique trangre amricaine : une tendance isolationniste, de retrait du monde, o le rle de l'Amrique ne serait que d'tre un modle pour qui veut bien s'en inspirer, tendance exemplifie par les avertissements de George Washington et Thomas Jefferson de ne pas se laisser emprisonner par des alliances ; et une tendance interventionniste, o l'Amrique serait investie d'une mission, celle de rpandre son modle dans le monde, les 14 points de Wilson en tant le meilleur exemple. Ces deux tendances se succderaient intervalles rguliers ou seraient concomitantes mais plus au moins puissantes selon les poques. Comme l'exceptionnalisme dont il constitue un pilier, l'isolationnisme amricain est dornavant considr comme un mythe13. On ne saurait donc assez souligner l'importance qu'il y a de revenir sur l'histoire pour ne pas, une fois de plus, utiliser des concepts idologiques comme s'ils taient neutres ou historiquement vrifis. Car comme le fait remarquer Hilde Eliassen Restad, "the predominant definition of American exceptionalism, and the way it is used to explain US foreign policy in political science, relies on outdated scholarship within history."14 On ne pourra pas donc faire l'conomie d'un retour sur les moments historiques qui servent soutenir la dfinition de l'exceptionnalisme amricain, ce qui oblige un retour sur l'histoire des tats-Unis, et pas seulement sur la priode contemporaine, pour voir l'usage et les consquences actuelles de ce concept sur la politique trangre amricaine15. Avant mme ce retour historique, il nous faudra,
12 13 14 15 Kohn, Hans. American Nationalism: An Interpretive Essay. 1957.New York: Macmillan, p.205 cf. Bear Braumoeller, The Myth of American Isolationism, Foreign Policy Analysis, 6(4),2010, pp. 349-371 Hilde Eliassen Restad, op.cit., p. 53 Il n'est malheureusement pas exceptionnel de voir des thories en RI reposant sur des arguments historiques approximatifs. Ainsi l'assertion communment reprise selon laquelle les guerres de la deuxime moiti du XIXe auraient t plus rares et moins meurtrires. Entre 1850 et 1864, la rvolte des Taiping fit au moins vingt millions de morts, soit proportionnellement plus que la Seconde Guerre mondiale - le monde comptant 430 millions d'habitants en 1850. Cette guerre qui participa l'effondrement conmique de la Chine et o fut implique des troupes britanniques et franaises, fait partie intgrante de la weltanshauung de la Chine populaire (cf. les bas-reliefs du monument aux Hros du Peuple, place Tienanmen). On ne peut donc qu'insister sur la ncessit d'une vision adquate des faits historiques pour soutenir la validit des thories en relations internationales. Sur l'influence de la weltanshauung chinoise sur les thories en RI cf. Yaqing Qin. Why Is There No Chinese International Relations Theory?, in Amitav Acharya, Barry Buzan (eds), Non-Western International Relations Theory, Routledge, 2009. pp

dans une premire partie cerner les origines et les dfinitions du concept d'exceptionnalisme, expression qui n'est pas univoque. Dans une deuxime partie, nous nous attarderons donc sur la vision historique qui sous-tend l'ide d'exceptionnalisme et nous la mettrons en rapport avec l'volution historique telle que connue par les historiens. Enfin dans une troisime partie, nous regarderons comment est ne cette idologie et quels en sont les usages contemporains.

1. American exceptionalism : origines et dfinitions.

Dterminer la naissance de l'expression est ncessaire pour cerner la nature et les effets de l'exceptionnalisme amricain dans la politique trangre amricaine puisqu'on pourra dterminer quand et qui, l'origine, parle d'exceptionnalisme. En effet, l'usage d'un terme montre o et quand le besoin de celui-ci s'est fait sentir et le contexte de sa cration et de son usage sont rvlateurs de sa nature. Cel est d'autant plus ncessaire que l'expression est ambigu et possde plusieurs dfinitions. 1.1 Origine de l'expression American exceptionalism. Le pre putatif de l'expression d'exceptionnalisme amricain, et donc prtendument le premier observateur conscient du phnomne, serait Alexis de Tocqueville. Seymour Lipset, un des principaux auteurs sur l'exceptionnalisme amricain l'annonce clairement : "American Exceptionalism, (the phrase is Tocqueville's)"16. Cette paternit est reprise par la plupart des auteurs de RI qui la justifient par une phrase extraite de De la dmocratie en Amrique : "La situation des Amricains est donc entirement exceptionnelle". Cette attribution est plus que criticable. D'une observation d'une situation exceptionnelle est dduit l'existence d'un exceptionnalisme de nature. Ce saut qualitatif qui passe de l'exceptionnalit de circonstances l'exceptionnalit de l'tre n'est jamais explicit et encore moins expliqu17. Or il existe une diffrence entre observer l'exceptionnalit de circonstances et une nature exceptionnelle. C'est une faute de raisonnement que de dire que parce qu'tre foudroy est une circonstance exceptionnelle, ceux qui le sont sont des tres exceptionnels. L'exceptionnalisme amricain ne peut se contenter d'affirmer seulement l'existence de diffrences avec les autres nations, sous peine de perdre tout intrt puisque cela reviendrait une
26-47. 16 Seymour Lipset, American Exceptionalism Reaffirmed, International Review of Sociology (Series 1) Volume 2, Issue 3, 1988. 17 Ainsi, typiquement, Michael Kammenn infre de l'observation de circonstances exceptionnelles, l'existence d'une nature exceptionnelle : "What is especially striking in the literature written about the United States by foreign observers is that the emphasis upon exceptionalism is so persistent and so powerfully felt. " The position of America is quite exceptional," Tocqueville wrote" Michael Kammen, The Problem of American Exceptionalism: A Reconsideration, American Quarterly, Vol. 45, No. 1 (Mar. 1993), p.7

simple explicitation de l'adjectif "amricain"; il faut encore que cette diffrence cre une singularit sur le plan historique, social ou institutionnel, qui soit elle-mme diffrente de la singularit des autres pays : les tats-Unis doivent tre diffrents diffrement. Or Tocqueville n'utilise le terme "exceptionnel" que pour qualifier le contexte gographique et historique des tats-Unis et, contrairement ce que beaucoup font semblant de croire, il n'utilise pas l'expression "exceptionnalisme amricain"18. Cette phrase de Tocqueville qui sert de source cette attribution est mme dtourne de son sens initial, qui est une explication du matrialisme des Amricains, que Tocqueville considre explicitement comme des Anglais, et n'est pas la constatation d'un quelconque exceptionnalisme amricain19. Il convient donc de rejeter l'ide communment admise que l'expression voire le concept d'exceptionnalisme amricain vient de Tocqueville. Ce dernier pense certes que l'Amrique a des caractristiques qui lui sont propres, et cherche les observer, mais jamais il n'en dduit qu'il existerait un exceptionnalisme amricain. Il faut donc rechercher ailleurs l'origine de cette expression. Une autre paternit putative est celle de Staline lui-mme 20. En effet, l'expression "American exceptionalism" apparat dans le dbat sur la lutte des classes aux tats-Unis dans l'entre-deuxguerres21. Cette thse fut dfendue au sein du Parti communiste amricain par Jay Lovestone, protg de Nikola Boukharine, et qui fut exclu en 1929 du Komintern et du Parti la suite de l'viction du Politburo sovitique de Boukharine. Jay Lovestone, au vu de la prosprit amricaine
18 Il y a 47 occurences du lexme "exception" dans De la dmocratie en Amrique de Tocqueville et aucune ne fait partie de l'expression "exceptionnalisme amricain". 19 "Je ne puis consentir sparer l'Amrique de l'Europe , malgr l'Ocan qui les divise. Je considre le peuple des tats-Unis comme la portion du peuple anglais charge d'exploiter les forts du Nouveau-Monde ; tandis que le reste de la nation, pourvue de plus de loisirs et moins proccupe des soins matriels de la vie, peut se livrer la pense et dvelopper en tous sens l'esprit humain. La situation des Amricains est donc entirement exceptionnelle, et il est croire qu'aucun peuple dmocratique n'y sera jamais plac. Leur origine toute puritaine, leurs habitudes uniquement commerciales, le pays mme qu'ils habitent et qui semble dtourner leur intelligence de l'tude des sciences, des lettres et des arts; le voisinage de l'Europe qui leur permet de ne point les tudier sans retomber dans la barbarie; mille causes particulires dont je n'ai pu faire connatre que les principales, ont d concentrer d'une manire singulire l'esprit amricain dans le soin des choses purement matrielles. Les passions, les besoins, l'ducation, les circonstances, tout semble, en effet, concourir pour pencher l'habitant des tats-Unis vers la terre. La religion seule lui fait, de temps en temps, lever des regards passagers et distraits vers le ciel. Cessons donc de voir toutes les nations dmocratiques sous la figure du peuple amricain, et tchons de les envisager enfin sous leurs propres traits. On peut concevoir un peuple dans le sein duquel il n'y aurait ni castes, ni hirarchie, ni classes; o la loi, ne reconnaissant point de privilges, partagerait galement les hritages, et qui, en mme temps, serait priv de lumires et de libert. Ceci n'est pas une vaine hypothse: un despote peut trouver son intrt rendre ses sujets gaux, et les laisser ignorants, afin de les tenir plus aisment esclaves ." (nous soulignons en gras, la phrase utilise pour attribuer l'expression voire l'ide d'exceptionnalisme amricain Tocqueville est de plus souligne) Alexis de Tocqueville, De la dmocratie en Amrique, tome 2, premire partie, chapitre IX. 20 Pour une tude dtaille sur l'exceptionnalisme amricain dans son contexte communiste, cf. " Part I: American Exceptionalism" in Harvey Klehr, The Communist Experience in America: A Political and Social History, Transaction Publishers, 2010 21 "Any look at working-class politics in the 1920s and 1930s must grapple with the theory of American exceptionalism, which posits a nonclass-based model of political engagement " in Cecelia Bucki, Bridgeport's Socialist New Deal 1915-36, University of Illinois Press , 2001. p. 2

des annes 1920, dfendait, avant le krach boursier22, la thse qu'il existait une exception amricaine et que le capitalisme avait atteint aux tats-Unis un tat d'quilibre. Ayant dcrt la fin de la phase de stabilit du capitalisme en 1927, cette thse dviationniste aurait t moque par le chef du Komintern, Joseph Staline, sous le terme d'exceptionnalisme amricain 23. Cette expression, largement atteste dans les dbats communistes de ces annes, fut reprise ensuite l'avnement de la guerre froide parce qu'elle sous-entendait l'immunit des tats-Unis au systme communiste 24. Il importait nanmoins que l'exceptionnalisme amricain ne fut pas qu'un discours d'Amricains sur eux-mmes sous peine de perdre toute crdibilit d'objectivit; il convenait donc, puisqu'il s'agissait de montrer la diffrence intrinsque entre les tats-Unis et l'Europe, que des Europens tinssent galement ce discours.25 Il faut remarquer que Tocqueville n'a pas t le seul Europen du XIXe embarqu dans cette entreprise de justification d'une diffrence intrinsque de l'Amrique. On retrouve ici et l des traces beaucoup plus grossires de ce processus de justification. Par exemple dans un article sur les crits du philosophe russe Nicola Tchernychevski, sur l'esclavage aux tats-Unis, la recherche de validation de l'exceptionnalisme (alors encore entre guillemets, dnotant son usage rare en 1945 dans cette acception) est explicite : "Finally, Chernyshevski himself is to be placed in the foremost ranks of the European "progressives" of whom he speaks. Thus Chernyshevski's admiration for (what he considered) the best in American life, i.e., American democracy in toto is manifest, and his consciousness of the salutary and growing influence of America upon the Old World most sensitive - a covert assertion of the American "exceptionalism" in the world of capitalist nations."26 (Nous soulignons)
22 Aprs la crise de 1929, ses opposants pouvaient crire: "The storm of the economic crisis in the United States blew down the house of cards of American exceptionalism and the whole system of opportunist theories and illusions that had been built upon American capitalist "prosperity" ." in Thesis and resolutions for the seventh national convention of the Communist Party of U.S.A,, Workers Library Publishers, 1930, p.4 23 "Especially should it be remembered that it was Stalin who led the fight against the theory of American exceptionalism, as far back as 1928, when it began to be defended by Lovestone. " Political affairs: Volume 13, Issues 9-12, 1934, p. 1034 24 "Extracting 'exceptionalism' from Communist party jargon, scholars moving centerward from the anti-Stalinist left injected it into the central vocabulary of American social and political science. An absence - the relative failure of socialism in the United States - became the defining point of the nation's history, a ratification of the special dispensation of the United States in a revolutionary world where Marx still tempted. No book brought together the themes of postwar exceptionalism more influentially than Louis Hartz' The Liberal Tradition of America in 1955. Hartz to be sure was a student of political theory, not an historian. (...) but he put in vivid form what postwar Americans wanted to hear: that the laws of historical motion that held Europe by the throat did not run in the United States" in Anthony Molho and Gordon S. Wood (eds), Imagined Histories: American Historians Interpret the Past, Princeton University Press, 1998, p. 28 25 "But the power of the doctrine to solicit the belief that the United States was unencumbered by Europe's historical traditions depended upon the recognition of European observers for its validation. In the transition from World War II to the cold war, U.S. consensus historians like Arthur Schlesinger Jr. and Henry Steele Commager cited Alexis de Tocqueville's nineteenth-century account of his travels through the United States as definitive verification of the doctrine of American exceptionalism." in Donald E. Pease, The New American Exceptionalism , University of Minnesota Press, 2009 26 David Hecht, Two Classic Russian Publicists and the United States , American Slavic and East European Review, Vol. 4, No. 1/2 (Aug., 1945), pp. 1-32

Tocqueville restera malgr tout celui qui hritera de cette paternit, ayant commis un ouvrage entier sur l'Amrique, et tant lui-mme un libral de la vieille Europe, il ressemblait ainsi le plus au pre putatif. Il apparat donc que l'"American exceptionalism", expression tire du jargon communiste des annes 1920, fut reprise ds l'aprs-guerre dans un contexte de tensions avec l'Union sovitique. On a donc l une expression construite pour la guerre froide. Pour s'assurer de manire incontestable de l'origine et du dveloppement de l'usage de cette expression, on peut la rechercher dans le plus large corpus de langue anglaise 27. Cette recherche lexicale du bigramme "American exceptionalism" appuie notre explication sur l'origine de l'expression : cre dans l'entre-deux-guerres, son usage se rpandra l'ore de la guerre froide pour exploser significativement la fin de celle-ci, partir du milieu des annes 1980 et surtout au dbut des annes 1990 (fig. 1).

Figure 1: usage de l'expression American exceptionalism dans le corpus de langue anglaise.

Source: N-gram viewer, Google Books. (avec les deux orthographes : 'exceptionalism' et 'Exceptionalism').

L'origine de l'expression n'apporte malheureusement rien sur le contenu de celle-ci car si l'origine, dans le jargon communiste, "American exceptionalism" exprimait une interprtation plutt lniniste que strictement marxiste de l'volution du capitalisme28, il est clair que le terme n'eut plus du tout la mme signification une fois utilis hors de ce contexte. Il convient donc de dfinir son sens.

1.2. Dfinitions d'American exceptionalism.

27 Avec plus de 130 millions d'ouvrages, Google Books est un corpus statistiquement pertinent car presque exhaustif pour ce genre de recherches. 28 Harvey Klehr, op.cit. p.40

Celui-ci peut tre dfini soit comme une notion objective, soit comme une notion subjective. On retiendra deux grandes dfinitions qui ne sont pas exclusives l'une de l'autre : 1. L'ide que les tats-Unis diffrent qualitativement et de faon objective des autres pays dvelopps29 du fait de leur credo national, leur volution historique, et de leurs institutions politiques et religieuses distinctives. 2. La croyance, par nature subjective, que les tats-Unis ont une histoire ou un destin unique. Ces dfinitions ne sont pas mutuellement exclusives car la croyance, religieuse ou philosophique en un destin particulier des tats-Unis, peut tre taye par des considrations historiques et institutionnelles objectives. Ainsi dfinis, les effets de l'exceptionnalisme sur la politique trangres seraient certes des drivs de la nature mme des tats-Unis, mais des drivs invitables car inhrents au pays, et toute volont de changer ces effets externes reviendrait vouloir changer la nature mme de l'Amrique. Une autre politique trangre serait donc une atteinte l'identit mme de la nation. Avant mme de considrer le contenu de cette ide et ses consquences pratiques, il faut donc noter que l'usage du concept d'exceptionnalisme de la politique trangre amricaine a pour effet d'appuyer son inluctabilit parce que celle-ci serait un effet constitutif de la nature mme du pays, rendant donc cette politique - quelle qu'elle soit - trs peu flexible. On comprend l'intrt politique de l'ide d'exceptionnalisme amricain puisque cette ide revient en pratique rendre difficile toute remise en cause d'une politique extrieure s'en rclamant sous peine d'altration de la nature mme du pays, ce que les Amricains appellent, par une expression intraduisible en franais, un-American30. Il convient donc de s'attarder sur la gnalogie des diffrentes dfinitions du concept pour en cerner le contenu avant de pouvoir jauger des effets sur la politique trangre des tats-Unis. Les considrations objectives de l'exceptionnalisme amricain ne peuvent tre que repres partir d'un regard a posteriori sur la trajectoire historique des tats-Unis d'Amrique, alors que la croyance en une spcificit inhrente peut, elle, trouver sa source avant mme la construction du pays par des influences religieuses et philosophiques. 1.3. Les sources religieuses et philosophiques de l'exceptionnnalisme amricain. L'Amrique peut paratre comme un pays relativement jeune, mais sa pense est trs vieille car elle plonge ses racines dans la pense religieuse et philosophique de l'Europe. Toujours cit
29 Cette diffrence qualitative est en effet toujours revendique par rapport l'Europe voire aux autre pays dvelopps, mais jamais vis--vis d'un quelconque pays du Tiers-Monde. 30 La Chambre des reprsentants US fut dote entre 1947 et 1975 d'un comit intitul House Committee on UnAmerican Activitites (HUAC)

comme un discours d'Amricain pour des Amricains, le discours du puritain gouverneur de la Massachusets Bay Colony et toujours Anglais John Winthrop ses compatriotes galement coreligionnaires en partance pour la Nouvelle-Angleterre en 1630, les exhortant tre des exemples pour le Monde, une "city upon the hill", serait le premier signe de l'exceptionnalisme amricain subjectif. La volont de se dmarquer d'un monde corrompu, l'Europe, est en effet une des motivations originelles de la colonisation anglaise de l'Amrique. Pour les Puritains qui sont calvinistes, la grce de Dieu ne pouvait tre conquise. Chaque homme tait dj prdestin tre sauv ou non, et quoiqu'il fasse sur Terre, rien n'y pouvait changer. Nanmoins, les signes matriels servent de signes avant-coureurs de l'lection. La russite dans ce bas-monde, signe de la faveur divine, porte tmoignage du salut dans l'au-del. Avec les Pres fondateurs, adeptes de la philosophie des Lumires, l'origine divine de la prdestination disparait, mais pas le contenu. On passe d'un signe divin une mission de civilisation, celle de montrer au monde le triomphe de la raison dans le domaine politique. Dans ces deux cas, le matrialisme garde son importance : la russite matrielle est le but essentiel de la vie humaine car cette russite seule permet de juger in fine ce qui, dans une perspective divine, est bon de ce qui est mal ou, dans une perspective philosophique, ce qui marche ou ne marche pas. Cette russite materielle n'est pas forcment un but en soi - les habitudes philantropiques amricaines peuvent en tmoigner - mais elle reste le critre de russite dterminant. Dj les plerins de la Massachusets Bay Company, entreprise but lucratif, n'migraient pas uniquement pour raisons religieuses, mais bien principalement en tant qu'entrepreneurs la recherche d'opportunits conomiques dans le nouveau monde. Dans la construction identitaire amricaine, le continent amricain existait pour ceux qui voulaient et pouvaient l'exploiter, afin de permettre chacun de raliser son destin pleinement, de faire advenir le meilleur des futurs possibles, en un mot "the pursuit of happiness"31. Cette prdestination de l'individu un destin personnel, qui ne peut tre connu que grce la russite matrielle, se retrouve telle quelle dans le discours amricain sur l'exceptionnalisme des tats-Unis : la russite matrielle du pays, sa puissance, est la preuve mme de l'unicit de son destin. On voit ds le dbut du XIXe cette ide, alliage religieux et philosophique, de la prdestination des tats-Unis un destin o l'intrt national englobe l'intrt du monde. En 1850, Herman Melville pouvait faire dire son narrateur un texte que ne renierait pas un John Foster Dulles ou un George W. Bush et qui montre que le contenu du concept d'exceptionnalisme ( dfaut de l'expression) est dj form cette poque :
31 Prambule de la Dclaration d'Indpendance de 1776: " We hold these truths to be self-evident, that all men are created equal, that they are endowed by their Creator with certain unalienable Rights, that among these are Life, Liberty and the pursuit of Happiness."

"The Past is the text-book of tyrants; the Future the Bible of the Free. (...) Let us leave the Past, then, to dictate laws to immovable China; let us abandon it to the Chinese Legitimists of Europe. (...) But in many things we Americans are driven to a rejection of the maxims of the Past, seeing that, ere long, the van of the nations must, of right, belong to ourselves. There are occasions when it is for America to make precedents, and not to obey them. We should, if possible, prove a teacher to posterity, instead of being the pupil of by-gone generations. More shall come after us than have gone before; the world is not yet middle-aged. Escaped from the house of bondage, Israel of old did not follow after the ways of the Egyptians. To her was given an express dispensation; to her were given new things under the sun. And we Americans are the peculiar, chosen people - the Israel of our time; we bear the ark of the liberties of the world. Seventy years ago we escaped from thrall; and, besides our first birth-right embracing one continent of earth - God has given to us, for a future inheritance, the broad domains of the political pagans, that shall yet come and lie down under the shade of our ark, without bloody hands being lifted. God has predestinated, mankind expects, great things from our race; and great things we feel in our souls. We are the pioneers of the world; the advance-guard, sent on through the wilderness of untried things, to break a new path in the New World that is ours. In our youth is our strength, in our inexperience our wisdom. At a period when other nations have but lisped, our deep voice is heard afar. Long enough have we been sceptics with regard to ourselves, and doubted whether, indeed, the political Messiah had come. But he has come in us, if we would but give utterance to his promptings. And let us always remember, that with ourselves - almost for the first time in the history of earth- national selfishness is unbounded philantropy; for we cannot do a good to America, but we give alms to the world."32 On retrouve tous les ingrdients de l'exceptionnalisme amricain dans ce mlange de prdestination une fortune extraordinaire, de justifications bibliques approximatives33, d'ignorance volontaire - et ncessaire - de l'existence des indignes du continent, du refus de l'histoire considre comme tout juste bonne pour la Chine34 et l'Europe, et in fine, d'un messianisme portant la lumire aux autres Nations parce que l'intrt des autres pays concide ncessairement avec l'intrt national amricain, celui-ci reposant sur des vrits universelles intangibles, dictes par Dieu ou la Raison. On voit que le contenu subjectif du concept d'exceptionnalisme amricain plonge ses racines dans les croyances puritaines des Pilgrims renforces par la philosophie des Founding Fathers et existe ds le dbut du XIXe 35 mais que ce discours n'est pas encore appel exceptionnalisme 36. Or dans le rcit national amricain, il existe certains faits historiques considrs comme rvlateur ou
32 Herman Melville, White jacket; or the World in a Man-of-war, Grove Press, 1850, pp. 237-239 33 Melville est factieux sur ce point car l'Ancien Testament relate qu'au contraire, Isral semble avoir eu tendance suivre les manires gyptiennes aprs sa sortie d'Egypte en abandonnant Yahv maints reprises. De plus " to her were given new things under the sun " est une rfrence au vers de l'Ecclsiaste (I.9) qui dit exactement le contraire : "il n'y a rien de nouveau sous le soleil". 34 Il semblerait que le constat soit partag si l'on en croit la citation attribue Zhou Enlai que "One of the delightful things about Americans is that they have absolutely no historical memory." 35 Ce discours n'est d'ailleurs pas proprement amricain. Ainsi Hegel (1770-1831), crivait dj : "L'Amrique est donc le pays de l'avenir (...) c'est un pays de rve pour tous ceux que lassent le magasin d'armes historique de la vieille Europe. On rapporte ce mot attribu Napolon : "Cette vieille Europe m'ennuie". L'Amrique doit se sparer du sol sur lequel s'est passe jusqu'ici l'histoire universelle. " in G.W.F. Hegel, Leons sur la philosophie de l'Histoire, Vrin, 1963, p.71. 36 "By the beginning of the nineteenth century the idea of America as an exceptional entity had long been an integral component in the identification of America " in Jack P. Greene, The intellectual construction of America: exceptionalism and identity from 1492 to 1800, University of North Carolina Press, 1993. p.7


preuves de l'exceptionnalisme. Voyons donc leur place dans le rcit national et et dans la ralit historique.

2. L'exceptionnalisme amricain, une vision tlologique de l'histoire.

Nous devons revenir sur l'histoire des tats-Unis car c'est du roman national amricain, rsum par la citation de Wilson en exergue, que sont tirs les arguments historiques et institutionnels de l'exceptionnalisme. Il convient donc de les revoir puis d'en apprcier la pertinence au regard de l'volution historique du pays, notamment les grandes tapes reprises dans la construction de l'exceptionnalisme, telles que la Doctrine Monroe. 2.1. Le roman national amricain Ici nous retraons le rcit historique qui sert de base l'exceptionnalisme, et que l'on peut qualifier de roman national tant il est loign de la ralit historique. L'Amrique commencerait rellement avec l'arrive des Pilgrims, c'est--dire des Plerins, partisans de la libert religieuse dont ils taient dpourvus en Europe, et qui ne voulurent rien d'autres que d'tre en paix, loin des fracas du monde. Cette libert religieuse ncessitait une libert politique qui exista au niveau local et des colonies et qui au niveau national fut conquise d'abord en acquirant l'indpendance vis--vis du Royaume-Uni, puis grce l'tablissement du systme politique tabli par les Founding Fathers, Lycurgue modernes dont il convient de conserver le grand oeuvre : la constitution des tats-Unis d'Amrique. Dans le roman national amricain, l'volution institutionnelle amricaine n'est ainsi jamais prsente comme l'acquisition ou la conqute de nouveaux droits (comme les acquis sociaux en France par exemple) mais comme la ralisation des droits prvus ds l'origine et leur extension des groupes qui n'en jouissaient pas37. Tout progrs est toujours dj prsent dans le texte originel, ce qui peut justifier la croyance en l'exemplarit de l'Amrique. D'autre part, les liberts religieuses et politiques sont intrinsquement porteuses de la libert conomique puisque dans le Puritanisme, la russite matrielle est signe d'lection divine, toute restriction la libert conomique empcherait les signes de l'lection de se manifester. La libert politique, elle, est fonde sur le fait qu'un citoyen qui paye l'impt doit avoir voix au chapitre (c'est
37 Par le processus d'"enfranchisement" et dans le cas de la perte des droits, celui de " disenfranchisement". l'origine il s'agit du droit de vote et de participation au processus politique, mais ce mme processus s'applique tous les droits civiques qui sont considrs comme tant dj tous prsents dans la Constitution, le combat politique tant justement d'accder des droits dj existants, et non pas d'en crer de nouveaux. Il s'agit donc alors d'tendre la dfinition de qui est un homme au sens plein, dot des pleins droits civiques. Au fil de l'histoire, ces droits civiques furent donc tendus, tous les hommes blancs lors du mouvement de la dmocratie Jacksonienne, aux immigrants, aux Noirs, aux femmes, etc. chaque groupe n'exigeant que la ralisation pleine et entire de droits dj existants et l'origine restreints une petite aristocratie, sinon en titre, du moins en fait.


cette raison qui prcipita la guerre d'Indpendance des 13 colonies, il ne faut donc pas sous-estimer l'ide du "qui paye dcide" dans la culture amricaine, et ce d'autant plus que depuis 1945 et au niveau international, les tats-Unis furent trs souvent des payeurs), on ne saurait donc empcher quiconque de s'enrichir, car ce qui lui permet d'accder ses droits civiques est le fait de payer l'impt38. Cette libert conomique est rendue plus ncessaire par l'immense richesse inexploite d'un continent qui ne demande qu' tre mis en valeur par qui veut bien s'en donner la peine (le sous-entendu tant que les indignes ont perdu ce droit puisqu'ils ne l'ont pas fait). Ainsi, la russite matrielle est indubitablement signe de mrite dans la civilisation amricaine. Pays de cocagne et loin des fracas du monde par son isolement gographique, les tats-Unis n'auraient donc demand rien personne, sauf qu'on les laisse vivre en paix, ce qu'exprimerait la Doctrine Monroe. Ils se seraient contents de continuer vivre dans leur splendide isolement si les fracas du monde ne les avaient pas rattraps bien malgr eux. Leur russite matrielle fut et reste la preuve du bien-fond de leurs principes et de leurs pratiques, mais ils durent abandonner l'isolationnisme purement dfensif de celui qui exige uniquement qu'on le laisse tranquille dans son coin de plante, et furent obligs d'aller finir la Premire Guerre Mondiale parce qu'ils furent attaqus. Essayant de retourner cet isolationnisme dfensif entre les deux guerres mondiales, les tats-Unis furent de nouveau attaqus et ils durent une nouvelle fois aller finir une guerre mondiale qu'ils n'avaient pas commence. Conscients cette fois qu'un retour l'isolationnisme ne pourrait qu'tre une pause avant d'tre de nouveau impliqus dans les affaires du monde, et ce d'autant plus srement que l'URSS ne demandait qu' tendre sa nfaste influence, les tats-Unis prirent sur eux d'organiser la communaut internationale et de dfendre le monde libre contre les assauts communistes. Enfin, depuis leur victoire de la guerre froide, ils continuent ce rle de gardien de la libert dans le monde, promoteur de la paix et de la dmocratie, rle qu'ils n'ont pas cherch, mais dont l'histoire les a manifestement chargs, parce qu' chaque fois qu'ils s'en dchargent, les affaires du monde les rattrapent. Ce roman national, comme le fut pour les Franais de la IIIe Rpublique le " Nos anctre les Gaulois", n'est pas dnu de toute vrit, mais, le comparer avec l'histoire, on comprend vite que l'on est en prsence d'un discours, non pas explicatif, mais en grande partie mythologique. Nanmoins cette mythologie, parce que beaucoup d'lecteurs et donc beaucoup d'acteurs politiques y adhrent, ncessite d'tre prise en compte pleinement. Il faut nanmoins mettre en parallle ce roman national avec ce que nous dit la recherche historique pour voir ce qui relve du pur discours sur soi et ce qui relve de la ralit historique.
38 Sur l'impt, les citoyens Amricains sont sujets l'impt fdral mme s'ils rsident l'tranger, soulignant ainsi le lien dans la culture amricaine entre citoyennet et paiement de l'impt, entre dmocratie et conomie.


La ralit historique de la politique trangre amricaine est plus prosaque et n'apparat d'ailleurs pas exceptionnelle pour le chercheur en science politique qui veut bien ne pas ignorer l'histoire39. Le XIXe sicle est principalement la recherche de dbouchs commerciaux en Asie ds le dbut du sicle et surtout une expansion continentale culminant avec l'acquisition de l'Alaska en 1867, cette expansion continentale devant tre comprise comme partie intgrante de la politique trangre amricaine car faite au dpends d'autres pays, et qui a pour corrollaire la pacification des nations indignes qui se termine en 189040. partir du rglement de la question indienne, les tats-Unis ont consolid leur base continentale, et depuis la fin de la guerre de scession, ont unifi leurs intrts politiques et ils peuvent ainsi se tourner vers une expansion extrieure permise par leur fulgurant dcollage conomique de la deuxime moiti du XIXe. Ceci va progressivement inflchir leurs relations trangres qui prennent en compte cette volution de la puissance US mais sans pour autant modifier fondamentalement leurs discours de politique trangre, forge trs tt dans leur histoire, lorsque les tats-Unis tait un tat faible comparativement aux Europeens et donc d'abord soucieux de sa survie. Ce discours trouve sa source dans la ncessit qu'avaient les tats-Unis de rester distance de l'Europe. D'autre part, le mythe de l'isolationnisme 41, qui oblige considrer l'expansion continentale comme une question intrieure, ne peut exister qu'en supposant cette expansion comme tant le destin naturel de ce pays. Or force est de constater que l'expansion continentale fut avant tout une question de relations trangres et que rien ne prdestinait les tatsUnis occuper l'ouest du continent plutt que le Mexique ou le Canada. Il faut galement noter le vritable refus de prendre en compte la question indienne dans le roman national amricain (Wilson parle ce sujet de continent " kept unused") ce qui rejoint galement la pratique scientifique en Relations Internationales (RI). Or ce dernier point est capital. On ne peut pas plus balayer la question indienne pour comprendre l'histoire de la politique trangre des tats-Unis et de son exceptionnalisme revendiqu, que la question palestinienne pour celle d'Isral. Dans les deux cas, on a un problme qui est considr comme intrieur d'un ct, et international de l'autre. Cet oubli de l'existence des guerres indiennes n'est pas anodin, car il est une prmisse essentielle du discours des tats-Unis sur eux-mmes, comme illustr par la citation en
39 Joseph Lepgold et Timothy McKeown concluent ainsi dans leur tude empirique de l'exceptionnalisme de la politique trangre US: "there is little evidence that U.S. external behavior has differed radically from other maritime powers" in Is American Foreign Policy Exceptional? An Empirical Analysis, Political Science Quarterly, Vol. 110, No. 3 (Autumn, 1995), p. 380 40 Aprs Wounded Knee le 29 dcembre 1890, l'arme amricaine, qui distribua vingt Medals of Honor (plus haute distinction militaire amricaine) pour cette seule action, n'est plus implique dans la question indienne qui devient surtout une affaire de police. 41 Nous empruntons l'expression Bear Braumoeller, The Myth of American Isolationism, Foreign Policy Analysis, 6(4),2010, pp. 349-371


exergue de Wilson. Il n'est pas non plus anodin sur le plan scientifique dans le domaine des RI. Il n'y a a priori aucun intrt scientifique d'ignorer ces guerres. Or l'tude des guerres indiennes reste confine au domaine des historiens spcialiss et leur existence mme est au mieux simplement note au passage car considre comme non pertinente 42. On voit ainsi la proximit entre le modle des tats-Unis utilis dans le discours sur eux-mmes, et celui utilis en RI. Il est donc prudent d'approcher l'ide mme d'exceptionnalisme de la politique trangre avec circonspection parce qu'il s'agit d'un dcalque de l'ide que se font les Amricains d'eux-mmes. Sauf rester dans l'analyse des ides, on ne saurait comprendre l'histoire des relations extrieures amricaines ainsi que la place de l'exceptionnalisme dans celles-ci indpendamment de la croissance socio-conomique du pays, car c'est en conjonction avec cette croissance que la politique extrieure amricaine a volu. Il convient donc de rsumer brivement cette histoire afin d'en dceler l'influence notre poque. 2.2. Evolution de la politique trangre amricaine des tats-Unis On peut voir d'emble que ds leur naissance, les tats-Unis d'Amrique n'ont quasiment jamais cess d'intervenir militairement en territoire tranger et qu'ils n'ont donc jamais t peu ou prou isolationniste (cf. fig 2).

Nombre d'interventions

10 8 6 4 2 0
9 18 09 18 19 18 29 18 39 18 49 18 59 18 69 18 79 18 89 18 99 19 09 19 19 19 29 19 39 19 49 19 59 19 69 19 79 19 89 19 99 17 9


Figure 2: Nombre annuel d'interventions armes amricaines en territoire tranger.

Source: Richard F. Grimmett, Instances of Use of United States Armed Forces Abroad, 1798 2004 , Foreign Affairs, Defense, and Trade Division, Congressional Research Service, Library of Congress, 2004

leur naissance, les tats-Unis d'Amrique taient composs de trois forces antagonistes qui furent ses moteurs politiques internes et externes jusqu' la veille de la guerre de Scession. La recomposition en deux camps irrductibles la veille de la guerre de Scession prcipita le pays
42 cf. par exemple Correlates of War, Project. Sarkees, Meredith Reid and Frank Wayman, Resort to War: 1816 - 2007, CQ Press, 2010, o les guerres indiennes sont passes sous silence dans un projet qui pourtant vise l'exhaustivit, ce qui fait tirer des conclusions errones sur qui fait la guerre.


dans la guerre civile. Celle-ci permit la rsolution de ces antagonismes sans pour autant les faire disparatre totalement. L'union sacre lors de la guerre d'Indpendance ne dura pas. Ds les annes 1790, la division entre Federalists et Democratic-Republicans refltait non seulement des diffrences de conceptions gouvernementales (litiste et plus centraliste pour les Fdralistes regroups autour d'Hamilton, et plus attache aux droits des tats pour les Dmocrates-Rpublicains de Madison et Jefferson) mais galement des intrts socio-conomiques divergents. Ainsi se diffrencirent les tats agricoles du Sud, dveloppant une agriculture esclavagiste non-vivrire tourne vers l'exportation - le tabac et le coton -, les tats commerciaux du littoral de la Nouvelle-Angleterre dont la flotte de navires commerciaux s'accrt considrablement durant le blocus continental par Napolon, et les tats agricoles, puis industriels, du Nord - dit Mid-Atlantic - dont l'agriculture tait avant tout vivrire. Les intrts commerciaux avec l'Angleterre taient suffisamment puissants en Nouvelle-Angleterre pour qu'au moment de la guerre de 1812, un risque de scession existt de la part de ces tats qui ne voulaient pas entrer en guerre avec leur principal partenaire commercial, et ce malgr les abordages frquents de la Royal Navy toujours en manque de marins et qui n'hsitait pas enrler de force les quipages amricains s'ils ne pouvaient pas prouver leur nationalit amricaine. On voit l apparatre un trait important de la politique extrieure amricaine (qui ne lui est pas exclusif) : l'action extrieure reflte un intrt interne43. Le blocus continental et la guerre de 1812, en rduisant le commerce avec l'Europe, permit le dveloppement d'un embryon d'industrie dans les tats du Nord, industrie qui fut dvaste ds la fin des guerres napoloniennes et le dversement des produits industriels anglais plus comptitifs. Ds la fin de la guerre de 1812, les intrts exportateurs des tats du Sud, qui commeraient surtout avec l'Angleterre, l'emportrent sur leurs sympathies Jeffersoniennes avec la France, et ds lors, ces tats s'alignrent avec les intrts commerciaux des tats ctiers du Nord-Est dont les armateurs transportaient tabac et coton des tats du Sud. Que ce soit sur les relations avec l'Angleterre dans les annes 1810, la question des droits de douanes dans les annes 1820, de la banque nationale dans les annes 1830, et de l'expansion vers l'Ouest dans les annes 1840, ces deux groupes d'tats se retrouvrent allis politiques. Cette alliance d'intrts objectifs tint jusqu'aux annes 1850 o la question de l'esclavage devint prpondrante et o pour la premire fois, les deux groupes d'tats du Nord se retrouvrent ensemble contre ceux du Sud, prcipitant le pays dans la guerre civile. Ces divers intrts internes motivrent nombre d'actions de politique extrieure au cours du XIXe. Ds les premires annes de la rpublique, les interventions contre les pirates d'Afrique du
43 Pour une tude sur ces influences notre poque, cf. James Mc Cormick (ed.), The domestic sources of American Foreign Policy: insights and evidence, Rowman & Littlefield Publishers, 2012 (6e ed.)


Nord et d'ailleurs pour scuriser leurs voies de navigation commerciales 44 furent motives par les intrts conomiques et commerciaux des tats de la Nouvelle-Angleterre o tait base la flotte commerciale amricaine qui transportait les produits des tats du Sud. Cependant, la recherche de dbouchs commerciaux les poussa vouloir s'ouvrir des marchs par la force en Asie: les empires europens, monopolistiques, fermaient aux Amricains des marchs considrables et toute expansion commerciale ne pouvaient donc se faire qu'en dehors de ceux-ci. C'est dans ce contexte que les tats-Unis intervinrent en Chine (dbarquement de Marines Canton en 1843) et au Japon (ouverture commerciale du Japon par la flotte du commodore Perry en 1852 et 1853, qui prcipita la rvolution Meiji) ou que fut tudie la possibilit d'annexer Formose. Sur le plan continental, les politiciens du Sud, essentiellement les Dmocrates-Rpublicains qui contrlaient le Congrs ds la prsidence de James Monroe, furent pousss la promotion de l'expansion territoriale par la ncessit d'habiller et de nourrir leurs esclaves bas prix en dveloppant de nouvelles terres agricoles afin de garder un avantage comptitif pour leur tabac et leur coton sur le march mondial. Ce besoin alimentaire tait doubl de la volont de rduire la population des tats du Nord anti-esclavagistes afin de rduire leur poids politique, ou au moins d'empcher leur croissance.45 Ceci aboutit in fine l'annexion du Texas en 1845, la division de l'Oregon avec la Grande-Bretagne en 1846, et au rattachement des territoires mexicains aprs la guerre avec le Mexique en 1848. C'est cette poque que nat l'ide de Manifest Destiny, dont l'ironie n'chappait pas certains contemporains. Ainsi le reprsentant Robert Winthrop pouvait dclarer en 1846 la Chambre des reprsentants propos du rglement de la question de l'Oregon : "There is one element in our title, however which I confess that I have not named, and to which I may not have done entire justice. I mean that new revelation of right, which has been designated as the right of our manifest destiny to spread over this whole continent. It has been openly avowed, in a leading administration journal, that this, after all, is our best and strongest title; one so clear, so preeminent, and so indisputable, that if Great Britain had all our other titles in addition to her own, they would weigh nothing against it. The right of our manifest destiny! There is a right for a new chapter in the law of nations; or rather in the special laws of our own country; for I suppose the right of a manifest destiny to spread, will not be admitted to exist in any nation except the universal Yankee nation! This right of our manifest destiny, Mr Speaker, reminds me of another source of title which is worthy of being placed beside it. Spain and Portugal, we all know, in the early part of the sixteenth century laid claim to the jurisdiction of this whole northern continent of America. Francis I is related to have replied to this pretension, that he should like to see the clause in Adam's will, in which their exclusive title was found."46
44 Comme les tats-Unis taient devenus indpendants, les navires Amricains ne tombaient plus sous la protection des divers accords obtenus par la Grande-Bretagne et taient donc devenus une cible privilgie de la piraterie mditerrannenne et atlantique. 45 Un recensement de population a lieu tous les quatre ans afin d'attribuer le nombre correspondant de reprsentants pour chaque tat la Chambre des Reprsentants. Un accroissement de population dans les tats du Nord rend ces derniers mcaniquement plus puissants la Chambre, ce que craignaient les tats du Sud. 46 Arbitration of the Oregon question, Speech at the House of US representatives, January 3, 1846 in Robert Winthrop, Addresses and Speeches, Little, Brown & Co, Boston, 1852, p. 490.


C'est dans ce contexte politique et historique privilgiant l'expansion continentale au dtriment de l'Espagne puis du Mexique et accessoirement de la Grande-Bretagne et de la Russie que fut forge la doctrine Monroe, instrument principal de la politique extrieure des tats-Unis jusqu'en 1933, et l'instauration de la politique dite de bon voisinage par Franklin Roosevelt. 2.3. La Doctrine Monroe : une doctrine a posteriori. l'origine, la doctrine Monroe vient d'une offre du Royaume-Uni de faire une dclaration commune contre les possibles intentions de la Sainte Alliance, forme aprs la chute de Napolon, de vouloir restaurer l'empire espagnol en Amrique du Sud, alors en pleine dcomposition 47. Ces nouveaux pays d'Amrique du Sud espraient bien la reconnaissance du grand frre NordAmricain dont ils partageaient la philosophie. Mais ds cette date, les idaux sont subordonns aux objectifs matriels: cette reconnaissance dut attendre la ratification du trait Adams-Onis avec l'Espagne, cdant la Floride et tablissant la frontire occidentale avec les possessions espagnoles du Mexique, alors en pleine guerre d'indpendance. Dans le mme temps, la Russie explorait alors ces territoires du Nord-Ouest sur lesquels l'Espagne venait d'abandonner toute prtention. Rejetant l'offre d'une dclaration commune, le secrtaire d'tat et futur prsident John Quincy Adams convanquit le prsident Monroe de faire une dclaration unilatrale qui sembla tre adresse la fois la Grande-Bretagne et la Russie afin de jouer l'une contre l'autre : "Mr. Monroe's declaration in the message of 2 Dec. 1823, to which you allude, was my own work. I wrote that paragraph of the message, and I think he adopted it without alteration. The Declaration itself was first made in a secret communication from me to Baron Tuyll, the Russian Minister. I proposed to Mr. Monroe that it should be made, and after some hesitation and deliberate reflection he agreed to it (...) Its first object was to present to the Emperor Alexander a prevailing motive to recede from his pretensions on the Northwest Coast of America by presenting a principle which he would consider as bearing chiefly upon Great Britain, and which would fall in with his feelings towards her at that time. Its second purpose was as you judged - a warning to Great Britain herself. I believed the principle itself perfectly sound, and that it comported with the dignity and justice of the United States to assume it - With the Emperor of Russia, it was completely successful. You know what its effect was upon Canning...."48
47 Par une lettre du 20 aot 1823 de George Canning, ministre des Affaires trangres l'ambassadeur amricain Richard Rush, o le ministre anglais crit : "For ourselves we have no disguise. 1. We conceive the recovery of the Colonies by Spain to be hopeless. (...) 4. We aim not at the possession of any portion of them ourselves. 5. We could not see any portion of them transferred to any other Power, with indifference.". Pour cette lettre et autre correspondance sur cette gense dans son contexte de l'poque, cf. Hugh Miller, The Isthmian Highway: A review of the problem of the Caribbean, 1929, reprint retitr American Imperialism (sic), Arno Press, 1970, pp. 72 sq. 48 Extrait d'une lettre de John Quincy Adams Richard Rush du 17 septembre 1831. Pour une explication dtaille de la gense et des intentions initiales de la doctrine Monroe, cf. Edward Crapol, John Quincy Adams and the Monroe Doctrine : some new evidence, Pacific Historical Review, Vol. 48, no 3, Aot 1978, pp. 413-418, o est cit l'extrait de cette lettre.


Cette dclaration n'avait donc l'origine, aucun grand dessein particulier. Ce n'tait qu'une habile manoeuvre diplomatique contre la Russie et la Grande-Bretagne. Cette dernire, comme la France et d'autres, n'eut cure de cette dclaration parce que les tats-Unis n'avaient tout simplement pas les moyens de cette politique cette poque. Ainsi, ds 1829 l'Espagne expdiait des troupes au Mexique et de nouveau en 1832 ; la France elle, occupait Vera-Cruz en 1838. La France encore, la Grande-Bretagne et l'Espagne expdirent ensemble des navires et des troupes au Mexique en 1861, la premire y restant pour tablir un empire pour Maximilien d'Autriche. Les tats-Unis, alors en pleine guerre de scession, se gardrent bien de toute dclaration intempestive de peur d'une reconnaissance de la Confdration par la France; et malgr les protestations amricaines, il fallut attendre 1866, un an aprs la fin de la guerre de Scession, avant de voir le secrtaire d'tat Seward invoquer la doctrine Monroe explicitement. Il est rvlateur que la Doctrine Monroe ne fut pas revendique par les tats-Unis lorsqu'ils taient en position de faiblesse. On peut voir l combien cette doctrine fut dpendante des rapports de force en prsence. Il faudra attendre la crise Vnzuelienne de 1895 portant sur un diffrent territorial entre le Vnzuela et la Guyane anglaise, pour voir la Grande-Bretagne implicitement reconnatre cette doctrine en acceptant un arbitrage comme le rclamait le gouvernement amricain plutt que de se saisir unilatralement des territoires revendiqus comme il lui tait possible. Nanmoins cette acceptation d'arbitrage fut prcde d'un message clair de la part du ministre des Affaires Etrangres Lord Salisbury, qui souligne pour le Royaume Uni l'inanit de cette doctrine : "The Government of the United States is not entitled to affirm as a universal proposition, with reference to a number of independent States for whose conduct it assumes no responsibility, that its interests are necessarily concerned in whatever may befall those States, simply because they are situated in the Western Hemisphere"49 Au del des considrations territoriales dans l'hmisphre, la crise vnzuelienne de 1902 et 1903 allait pousser les tats-Unis tendre le champ de la doctrine Monroe. En effet, l'intervention des flottes anglaise, allemande et italienne n'avait pas pour but une expansion territoriale mais le paiement de dettes. Il est intressant de noter qu' cet gard les tats-Unis acceptrent volontiers une solution internationale un problme relatif l'hmisphre amricain, ce qui montre qu'encore cette date, la doctrine Monroe n'impliquait pas le rejet de toute intervention extrieure dans les affaires de l'hmisphre amricain. Nanmoins, les tats-Unis craignirent que l'arbitrage subsquent donnant aux pays concerns un traitement prfrentiel pour le remboursement de leurs dettes 50
49 cit par Joseph Smith, The United States and Latin America, A History of American Diplomacy 1776-2000 , Routledge, 2005, p.58 50 "Le Tribunal dArbitrage dcide et prononce lunanimit ce qui suit : 1. LAllemagne, la Grande-Bretagne et lItalie ont droit un traitement prfrentiel pour le paiement de leurs rclamations contre le Vnzuela; 2. Le Vnzuela ayant consenti mettre de ct 30 pour cent du revenu des douanes de La Guayra et de Puerto


n'encourage d'autres interventions europennes. cette fin, Theodore Roosevelt ajouta un corrolaire la doctrine Monroe en 1904 en nonant que dornavant, les tats-Unis assumeraient un rle de police internationale dans l'hmisphre occidental, afin d'empcher les puissances europennes de le faire. Sur cette base, les tats-Unis envahirent la Rpublique Dominicaine ds 1905 pour pargner des puissances europennes de le faire. Vingt-cinq ans aprs la crise vnzuelienne de 1895 o la Grande-Bretagne, bien qu'acceptant dans les faits, n'en rejetait pas moins en thorie les prtentions amricaines contenues dans la doctrine Monroe, le pacte de la Socit des Nations en 1919 dfinit la doctrine Monroe comme une entente rgionale51. On sera pass en presque un sicle d'une dclaration unilatrale des fins politiques ponctuelles (fournir une raison acceptable au Tsar de ne pas continuer explorer et revendiquer des territoires sur la cte nord-ouest de l'Amrique) une reconnaissance internationale gnrale d'une entente rgionale but dfensif (non intervention d'autres puissances dans les Amriques, puis depuis Theodore Roosevelt, rle de police exerc par les tats-Unis dans son hmisphre). On reste nanmoins loin du roman national amricain car la doctrine Monroe ne sera effective pour les puissances europennes qu'au dbut du XXe sicle, une poque o la position des tats-Unis tait bien diffrente de celle qu'ils avaient en 1823. C'est cette puissance internationale qu'il convient maintenant de voir pour bien comprendre l'volution des discours amricains sur l'exceptionnalisme des tats-Unis, afin de restituer son contexte historique et de voir que cette volution des discours est directement dpendante de l'volution des tats-Unis sur le plan conomique et militaire. 2.3. Evolution historique de la puissance amricaine La dfaite du Sud, conomiquement pro-libre change lors de la guerre de Scession et l'alignement des intrts des deux groupes d'tats du Nord, ouvraient l're du rgne des Rpublicains et de la Reconstruction qui vit triompher les intrts industriels et le protectionnisme conomique. C'est partir de ces annes post-guerre de Scession que la puissance conomique des tats-Unis se dveloppe grce une industrialisation rapide 52. De puissance agricole exportatrice de coton et tabac, les tats-Unis deviennent rapidement une puissance industrielle dont la population
Cabello pour le paiement des rclamations de toutes les nations contre le Vnzuela, les trois Puissances susmentionnes ont un droit de prfrence au paiement de leurs rclamations au moyen de ces 30 pour cent des recettes des deux ports vnzuliens sus-indiqus" Cours Permanente d'Arbitrage, Affaire du droit de prfrence rclam par les puissances bloquantes au Vnzuela , Allemagne, Grande-Bretagne et Italie c. Vnzuela, 1904. 51 "Les engagements internationaux, tels que les traits d'arbitrage, et les ententes rgionales, comme la doctrine de Monroe, qui assurent le maintien de la paix, ne seront considrs comme incompatibles avec aucune des dispositions du prsent Pacte. " (nous soulignons) Article 21, Pacte de la Socit des Nations. 52 Pour une histoire dtaille du dcollage industriel et conomique des tats-Unis, cf. Michael Hudson, America's Protectionnist Takeoff, 1815-1914, ISLET-Verlag, 2010


explose grce l'immigration. partir de 1870 les tats-Unis dpassent les puissances europennes en population et en termes conomiques (fig. 3 et 4). Ils finissent par dpasser la Chine, alors en pleine dsintgration, et devenir la premire puissance conomique mondiale au tournant du XXe sicle. C'est la mme poque que sur un plan interne, le gouvernement fdral rgle la question indienne et pacifie le territoire, mettant un point final l'expansion territoriale sur le continent qui avait dbut avec la fondation de Jamestown en 1605.

1500 35 30 150

Part du PIB mondial

Log10 Population (millions)

Part du PIB mondial (%)

25 20 15 10 5 0 1700 1820 1870 1913 1950 1973 2001

USA GB France Allemagne Chine Ex-URSS



0.15 1700 1820 1870 1913 1950 1973 2001



Figure 3: Population des Etats-Unis compare aux autres puissances mondiales.

Source: Angus Maddison, L'conomie mondiale, statistiques historiques, OCDE, 2003

Figure 4: Part du PIB mondial des Etats-Unis compare aux autres puissances mondiales.
Source: Angus Maddison, ibid.

Cette volution va influencer la politique trangre des tats-Unis car elle va permettre la disposition de moyens financiers consquents pour la construction d'une flotte de guerre qui rivalisera avec celle du Royaume Uni. Avec la prsidence de Mc Kinley (1896) puis celle de Theodore Roosevelt, les tats-Unis vont se lancer dans la construction d'une marine qui galera vite la Royal Navy et transformera l'expansionnisme continental en une expansion maritime. Influenc par les thories de l'amiral Mahan53, cet expansionnisme fut justifi par des raisons scuritaires, et plus seulement commerciales comme au milieu du XIXe lors des expditions en Chine, au Japon et en Core. Cet expansionnisme justifiera l'annexion de Hawaii et donnera naissance l'exprience coloniale des tats-Unis aux Philippines entre 1898 et 1946 aprs qu'ils s'en en fussent empars aux dpends de l'Espagne. Les tats-Unis vont dornavant considrer que leur scurit ne peut plus tre laisse la seule protection donne par l'tendue des mers les sparant du reste du monde, mais devait dpendre de leur matrise effective de ces mers. Cette politique sera reprise et amplifie par le prsident Wilson en 1916 via le Big Navy Act qui, bien que limite par les diffrents traits de
53 Alfred Thayer Mahan, The influence of Sea Power upon History, 1660-1783, Dover Publications, 1987 [1890]


l'entre-deux-guerres (trait de Washington de 1922 et les deux traits de Londres 1930 et 1936), est l'acte de naissance de la suprmatie navale amricaine. 54 Aprs la premire guerre mondiale et la naissance de l'arme arienne, la suprmatie des airs acquise lors du second conflit mondial viendra complter cette domination militaire dans les forces de projection. Les tats-Unis ne se dferont pas des bases ariennes et navales acquises lors de la Seconde Guerre Mondiale et ils auront beau jeu de pointer la dmobilisation de leur forces terrestres en Europe, au contraire de l'URSS, en passant sous silence la conservation de ces bases avances dornavant considres comme vitales pour leur scurit. Avec la guerre froide qui s'annonce, les tats-Unis devront justifier, autant en interne qu'en externe, leur rle international55. Or, comme on l'a dj vu, c'est ce moment que nat le terme d'exceptionnalisme amricain dans son acception moderne, et c'est l'exceptionnalisme amricain qui va servir justifier l'extension du rle de l'Amrique au niveau mondial, comme nagure la Manifest Destiny, justifia l'extension continentale, ou la Doctrine Monroe justifiant le rle US dans l'hmisphre occidental.

3. L'exceptionnalisme amricain, une idologie. Dveloppement et influences.

De mme que pour comprendre la politique trangre de Staline, il faut la fois prendre en compte des donnes gopolitiques quasi permanentes pour la Russie (les dernires invasions arrivent via les pays frontaliers l'ouest, d'o l'insistance obtenir un glacis protecteur) mais aussi son idologie communiste (selon laquelle une crise conomique du systme capitaliste et la confrontation entre puis contre les puissances capitalistes tats-Unis et Royaume-Uni tait invitable), il convient, pour faire une analyse correcte de la politique trangre amricaine, de prendre en compte les donnes gopolitiques mais galement les donnes idologiques. Pour ces dernires, il est plus difficile de faire ce travail pour les tats-Unis que pour un pays communiste ayant une idologie officielle, le marxisme-lninisme, base sur des thories et des ouvrages bien connus56.

54 "Never before had America challenged Britain's position as the primary sea power, but with the passage of the naval bill Wilson told a confidant " Let us build a navy bigger than hers and do what we please "." in James Turtius De Kay, Roosevelt's Navy: the Education of a Warrior President, 1882-1920, Pegasus Books, 2012, chap. 27 55 Il faut nanmoins noter que ds le dbut de la guerre, il y eut un fort courant au sein du gouvernement amricain pour corriger les consquences du refus de ratifier le trait de Versailles, refus d plus l'inflexibilit de Wilson vis-vis du Snat qu' des considrations internationales des snateurs. Par exemple, dans les plans d'aprs-guerre faits ds 1941 on peut lire : "Plans in the International Scene - From this point on the American people will never again make the mistake of believing that we can have prosperity while the rest of the world collapses; or peace while the rest of the world is at war; or freedom while the rest of the world is being enslaved. " in National Resources Planning Board. After Defense-What? Government Printing Office, 1941, p. 16. http://catalog.hathitrust.org/Record/002139601 56 Pour une telle entreprise, cf. Michael Hunt, Ideology and US Foreign policy, Yale University Press, 1987.


3.1 Naissance de l'idologie de l'exceptionnalisme. Avec la mort de Franklin Roosevelt et l'arrive de Harry Truman, l'URSS perdit un interlocuteur prcieux. En effet, Truman ne considrait pas l'URSS comme un alli part entire, mais bien comme un ennemi en puissance qu'il fallait contrer. Truman arrivait comme novice dans les affaires trangres57, mais trs vite il se joindra l'opinion, explicite dans le fameux tlgramme long de Kennan et dans son article subsquent dans Foreign Affairs58, que l'URSS avait des plans de domination mondiale ncessitant une politique d'endiguement. Cette ide de confrontation entre blocs sera explicite dans la Navy Day Address de Truman le 27 octobre 1945 et sera justifie par cette vieille ide qui venait tout juste d'tre rebaptise American exceptionalism et dont on avait affubl la paternit Tocqueville : "We have assured the world time and again and I repeat it now that we do not seek for ourselves one inch of territory in any place in the world. Outside of the right to establish necessary bases for our own protection, we look for nothing which belongs to any other power. [...] We seek to use our military strength solely to preserve the peace of the world. For we now know that this is the only sure way to make our own freedom secure. That is the basis of the foreign policy of the people of the United States. The foreign policy of the United States is based firmly on fundamental principles of righteousness and justice. In carrying out those principles we shall firmly adhere to what we believe to be right; and we shall not give our approval to any compromise with evil." On retrouve ici les ingrdients caractristiques de l'exceptionnalisme amricain: un principe historique (les tats-Unis apportent la paix dans le monde et n'ont pas d'ambition d'expansion territoriale), une exception justifiant d'avance les entorses ce principe (la protection des tatsUnis, ncessitant en l'occurence des bases l'tranger), et une dmonisation manichenne de l'opposition (pas de compromis avec le mal). Cette ide que Truman et son administration se faisaient de l'URSS se retrouva intgralement dans le NSC 6859 qui formalisa la politique d'endiguement et de refoulement du

57 Dans une lettre du 3 mars 1948 sa fille, il remarque: "As you know I was Vice President from 20 January to 12 April 1945. I was at Cabinet meetings and saw Roosevelt once or twice in those months. But he never did talk to me confidentially about the war, or about foreign affairs or what he had in mind for peace after the war [..] Then I had to start in reading memorandums, briefs, and volumes of correspondance on the World situation. Too bad I hadn't been on the Foreign Affairs Committee or that F.D.R hadn't informed me on the situation." in Margaret Truman, Letters from Father, Kensington, 1982, p.105 sq. 58 Tlegramme au Secrtaire d'tat en tant que charg d'affaires Moscou, 22 fvrier 1946 et l'article tir de celui-ci publi sous X dans Foreign Affairs en juillet 1947 intitul The Sources of Soviet Conduct . Une des diffrences notables tant que dans l'article fut enleve toute rfrence la crainte lgitime de la Russie vis--vis des invasions au vu de son exprience historique. On retrouve ici la base qui servit la rdaction du NSC 68. 59 "The Soviet Union, unlike previous aspirants to hegemony, is animated by a new fanatic faith, anti-thetical to our own, and seeks to impose its absolute authority over the rest of the world. Conflict has, therefore, become endemic and is waged, on the part of the Soviet Union, by violent or non-violent methods in accordance with the dictates of expediency. With the development of increasingly terrifying weapons of mass destruction, every individual faces the ever-present possibility of annihilation should the conflict enter the phase of total war." in NSC 68: United States Objectives and Programs for National Security (April 14, 1950) A Report to the President Pursuant to the President's Directive of January 31, 1950


communisme60, considr tort comme une entit uniforme (sans aucune distinction faite entre Chinois et Russes, ni non plus entre Troskystes, avocats de la rvolution mondiale, et Stalinistes, avocats du socialisme dans un seul pays, politique adopte par l'URSS depuis 1924). On retrouve ici cette profonde influence religieuse protestante qui pousse trs souvent les responsables amricains des interprtations manichistes. Dans ce combat contre le communisme, l'Amrique est investie d'une mission. D'immunise contre le communisme, elle en devient l'antidote. C'est en effet sous Truman que l'ide d'exceptionnalisme amricain prend l'acception qui est la sienne aujourd'hui : une explication, ou justification, de la politique trangre amricaine par des considrations historiques et morales. Mais pas plus que pour la Manifest Destiny, cette vision du monde ne fit l'unanimit parmi les dcideurs amricains. Ainsi, Henry Wallace, vice-prsident de 1940 1944 et secrtaire au Commerce sous Truman dclara le 12 septembre 1946: We most earnestly want peace with Russiabut we want to be met half way. We want cooperation. And I believe that we can get cooperation once Russia understands that our primary objective is neither saving the British Empire nor purchasing oil in the Near East with the lives of American soldiers. We cannot allow national oil rivalries to force us into war. [...] The real peace treaty we now need is between the United States and Russia. On our part, we should recognize that we have no mare business in the political affairs of Eastern Europe than Russia has in the political affairs of Latin America, Western Europe and the United States. We may not like what Russia does in Eastern Europe. Her type of land reform, industrial expropriation, and suppression of basic liberties offends the great majority of the people of the United States. But whether we like it or not the Russians will try to socialize their sphere of influence just as we try to democratize our sphere of influence.61 Une peu plus tt, en juillet de la mme anne, dans une lettre Truman, Wallace exprimait son inquitude devant la tournure de la politique trangre amricaine : How do American actions since VJ Day appear to other nations? I mean by actions the concrete things like $13 billion for the War and Navy Departments, the Bikini tests of the atomic bomb and continued production of bombs, the plan to arm Latin America with our weapons, production of B 29s and planned production of B36s, and the effort to secure air bases spread over half the globe from which the other half of the globe can be bombed. I cannot but feel that these actions must make it look to the rest of the world as if we were only paying lip service to peace at the conference
60 "Our position as the center of power in the free world places a heavy responsibility upon the United States for leadership. We must organize and enlist the energies and resources of the free world in a positive program for peace which will frustrate the Kremlin design for world domination by creating a situation in the free world to which the Kremlin will be compelled to adjust. Without such a cooperative effort, led by the United States, we will have to make gradual withdrawals under pressure until we discover one day that we have sacrificed positions of vital interest.(...) The execution of such a build-up, however, requires that the United States have an affirmative program beyond the solely defensive one of countering the threat posed by the Soviet Union. This program must light the path to peace and order among nations in a system based on freedom and justice, as contemplated in the Charter of the United Nations. Further, it must envisage the political and economic measures with which and the military shield behind which the free world can work to frustrate the Kremlin design by the strategy of the cold war; for every consideration of devotion to our fundamental values and to our national security demands that we achieve our objectives by the strategy of the cold war, building up our military strength in order that it may not have to be used." in NSC 68, ibid. 61 Henry Wallace, Madison Square Garden speech, 12 septembre 1946.


table. These facts rather make it appear either (1) that we are preparing ourselves to win the war which we regard as inevitable or (2) that we are trying to build up a predominance of force to intimidate the rest of mankind. How would it look to us if Russia had the atomic bomb and we did not, if Russia had 10,000-mile bombers and air bases within a thousand miles of our coastlines, and we did not? 62 Un tel refus de ce qui allait devenir la Doctrine Truman lui valu d'tre dmis de ses fonctions. Il faut donc noter que c'est la situation dans laquelle se retrouvent les tats-Unis au sortir de la SGM qui permet l'mergence de la notion d'exceptionnalisme amricain: puissance de premier rang depuis la fin du premier conflit mondial, elle se retrouve premire puissance mondiale, l'URSS passant la guerre froide essayer de rattraper son retard sans vraiment y russir 63. Ainsi, la puissance du pays, dont la russite matrielle est incontestable au sortir de la guerre (70% des rserves d'or mondiales, 25% du PIB mondial, premier crditeur au monde, seule puissance nuclaire, premire flotte et arme de l'air) montre par elle-mme, comme un signe d'lection divine dans la thologie puritaine, que les tats-Unis sont un pays lu. Il faut nanmoins pouvoir justifier un engagement europen qui va l'encontre de toute la tradition politique amricaine. En effet, depuis la Farewell Address de George Washington, l'Europe a toujours t considre par les politiques amricains comme le lieu viter. Jusqu' la fin du XIXe parce que l'Europe est nettement plus puissante et est donc dangereuse puis, parce que l'Europe est la source des guerres et restait donc dangereuse. Ce qu'on appelle l'isolationnisme amricain n'a jamais t un isolationnisme global comme put l'tre celui de la Chine et du Japon, il fut un isolationnisme vis-vis de l'Europe uniquement. Comme on l'a montr ci-dessus (cf. fig.2), les tats-Unis sont, ds leur naissance, intervenus en territoire tranger, en Amrique et en Asie, mais il faudra attendre la Premire Guerre Mondiale pour que les tats-Unis le fassent en Europe. Il a donc fallu justifier la ncessit d'tre impliqu en Europe et dans le reste du monde, et cette justification est dj toute prte : c'est celle de la Manifest Destiny peine remanie. Plutt qu'une expansion territoriale, il s'agit dornavant d'une stricte expansion conomique et politique ce qui, comme on l'a vu, tait dj la base de la Manifest Destiny, l'expansion territoriale n'y tant qu'une consquence. Se considrant donc comme naturellement immunise contre le communisme, la mission de l'Amrique devient alors l'extension de la dmocratie et du capitalisme. Il faut noter que le libre change profite intrinsquement aux conomies dominantes et que c'est justement pour cette raison que les tats-Unis taient foncirement protectionnistes avant de devenir favorables au libre-

62 Henry Wallace to President Truman, letter, (23 July 1946), Harry Truman Papers, Harry S. Truman Library, Independence, Missouri. 63 Pour une analyse de la guerre froide du point de vue sovitique base sur les archives sovitiques, cf. Vladislav M. Zubok, A Failed Empire: The Soviet Union in the Cold War from Stalin to Gorbachev , The University of North Carolina Press, 2007.


change une fois acquise leur position dominante 64. La priode des annes trente o chaque nation se replia sur elle-mme, amplifiant la crise conomique, montra galement que l'interdpendance entre conomies capitalistes, notamment dans la finance, avait atteint un niveau tel qu'il tait illusoire de revenir une solution protectionniste. Dans cette optique, la ncessit premire fut le dmantlement des empires coloniaux, conomiquement monopolistiques et protectionnistes, et le refus absolu de l'agrandissement de la sphre sovitique qui s'extrayait de ce systme conomique, ce qui en pratique revenait un autre empire protectionniste. Ainsi la Grande-Bretagne dut renoncer son monopole commercial avec ses colonies en change des prts land-lease, ce qui sonna le glas de son empire. De mme que l'expansionnisme continental ne fut pas ouvertement bas sur une justification conomique, mme si ce fut la motivation principale, mais sur une idologie, la Manifest Destiny, de mme le rle que Truman choisit pour les tats-Unis au sortir de la Seconde Guerre Mondiale fut prsent aux Amricains comme un destin que les tats-Unis devaient suivre, le fait que cette destine serve galement les intrts nationaux amricains n'tant qu'une heureuse concidence s'expliquant par le fait qu'tant justement le premier exemple du modle politique universel tel que conu par la philosophie des Lumires, le bien particulier des tats-Unis ne serait que le bien gnral s'appliquant aux tats-Unis65. Pour l'tranger, l'exceptionnalisme amricain pouvait soit tre reformul en simple anti-sovitisme, soit en l'ide que si tout le monde se donnait la peine d'adopter ce modle, tout le monde en profiterait, une win-win situation. Pendant toute la dure de la guerre froide, cette ide d'exceptionnalisme amricain fut nanmoins surtout usage interne car il tait plus facile l'tranger de prsenter cette politique comme tant une lutte contre l'URSS que d'essayer de convaincre les autres pays que les tats-Unis avaient une mission spciale pour l'humanit. Avec la fin de la guerre froide se posa donc le problme de la reformulation de l'antisovitisme, problme qui ne fut pas rsolu avant les attentats du 11 septembre 2001 et l'avnement de la War on Terror qui a ceci de suprieur l'anti-sovitisme que l'ennemi n'est mme plus dnomm, mais attend d'tre dsign selon les intrts du moment. Comme on l'a dj not (cf. fig.1), l'exceptionnalisme amricain devient un thme particulirement en vogue partir du milieu des annes 1980 et plus encore ds l'effondrement de l'URSS. N avec la guerre froide, le thme de l'exceptionnalisme amricain ne peut plus alors quivaloir l'anti-sovitisme. Critiqu depuis longtemps, notamment par la gauche communiste, comme tant le cache-sexe d'un prtendu imprialisme amricain, ce discours de la supriorit
64 cf. Michael Hudson, op.cit. 65 Pour une tude de la politique trangre amricaine en prenant en compte cette ide de mission amricaine de propager son modle politique, cf. Adam Quinn, US Foreign Policy in Context: National Ideology from the Founders to the Bush Doctrine, Routledge, 2009.


intrinsque du modle politique amricain doit donc tre soit reformul, soit, au risque de heurter les convictions trangres, passer de discours usage interne celui de discours usage externe. C'est prcisment cette poque que l'usage de l'exceptionnalisme amricain se multiplie dans les crits anglophones (cf. fig.1). Ce discours sur l'exceptionnalisme amricain, qui tait surtout usage interne, prend le relais d'un anti-sovitisme devenu obsolte. C'est prcisment ce moment que naissent les discours sur la fin de l'histoire, l'invitable triomphe du modle politico-conomique libral, avec soit une insistance sur le premier aspect, la dmocratie, soit sur le deuxime, l'conomie de march. En 1992, aprs la disparition de l'URSS, le Secrtaire d'tat amricain James Baker notait que les "vraies" dmocraties ne se font pas la guerre 66, ce qui encouragera la recherche sur la paix dmocratique qui elle aussi, se dveloppa grandement aprs la fin de la guerre froide. On comprend au passage l'amnsie ncessaire sur les guerres indiennes pour tout promoteur de la gnralisation du modle dmocratique. Ces guerres montrent en effet que le systme dmocratique, pour le cas des tats-Unis la premire et plus emblmatique des dmocraties modernes, peut sans problme tre fond sur la conqute d'autres peuples, l'expansion territoriale, la prtendue perfection morale de ses citoyens67, le racisme68, le nettoyage ethnique69 voire le gnocide70. Une telle ralit historique peut donc tre difficilement prise en compte par les tenants de l'existence de la paix dmocratique ou de l'exemplarit de la dmocratie amricaine puisque cela remettrait en cause les effets naturels prsums de la dmocratie. Pour l'exceptionnalisme amricain, dont le concept est, comme nous l'avons vu, une reprise de la Manifest Destiny, il est ncessaire de passer sous silence, de minimiser ou de justifier le sort fait aux nations indignes sous peine de dcrdibiliser l'exemplarit du modle. Nous rejoignons donc entirement Hilde Eliassen Restad lorsqu'elle note le problme propos du modle thorique de l'exceptionnalisme en RI qui est fond sur des considrations historiques obsoltes71 et qu'il convient donc, non pas de chercher savoir si effectivement il existe un exceptionnalisme amricain puisque aucune preuve historique ne dmontre cette thorie, ni mme si leur politique trangre l'est72, mais de considrer que l'exceptionnalisme est une idologie
66 "Real democracies do not go to war with each other" cit par Doyle McManus, Baker on Tour to Sell Public on Aid to Russians Los Angeles Times du 22 avril 1992 http://articles.latimes.com/ 67 cf. par exemple la citation en exergue : "a peaceful people who loved liberty and the rights of men more than they loved anything else" dixit Woodrow Wilson. 68 La dclaration d'indpendance des tats-Unis dcrit les Indiens d'Amrique comme tant " the merciless Indian Savages whose known rule of warfare, is an undistinguished destruction of all ages, sexes and conditions. " Cette caractrisation justifia leur propre destruction comme n'tant qu'une raction leurs exactions. 69 cf. Indian Removal Act of 1830 70 Cette caractrisation reste controverse mais pas inusite cf. les travaux de Ward Churchill, notamment ses articles dans Isral W. Charny (ed.), Encyclopedia of Genocide, ABC-CLIO, 1999 71 "Why discuss a matter already considered pass by historians of US foreign relations? Because their colleagues in political science are slow to catch up." Hilde Eliassen Restad, op.cit., p.68 72 Aprs une analyse empirique, Joseph Lepgold et Timothy McKeown concluent par la ngative. Cf. Joseph Lepgold et Timothy McKeown. op.cit.


amricaine, et que cette idologie a, comme toutes les idologies, une influence sur les actions de ceux qui y croient73. A partir du moment o les gouvernants amricains croient ou font semblant de croire en l'exceptionnalisme de leur politique, que celui-ci soit vrai ou faux importe peu, il devient un principe dterminant qu'il faut prendre en compte. On notera cependant que l'interventionnisme justifi par l'exceptionnalisme peut l'tre tout autant par d'autres considrations. On peut par exemple citer un Henry Kissinger ou un Zbigniew Brzezinski 74 pour montrer qu'une politique que d'aucuns qualifient d'impriale peut tre justifie par des considrations purement gopolitiques et de rapports de puissance, sans avoir faire appel un quelconque destin amricain. 3.2. L'exceptionnalisme de la politique trangre amricaine : explication ou justification ? Comme dj not, une analyse empirique des faits rcuse l'ide qu'il existerait un exceptionnalisme de la politique trangre amricaine75, et une analyse historique montre que l'exceptionnalisme est une ractualisation de l'ide de Manifest Destiny l'aube de la guerre froide en lui attribuant des origines tocquevilliennes pour donner l'impression d'une permanence de l'ide et d'un consensus sur son contenu. tudier l'exceptionnalisme de la politique trangre amricaine, c'est donc tudier la part idologique de celle-ci. Pour les acteurs de la politique trangre, il est nanmoins difficile de savoir s'ils sont rllement convaincus de cet exceptionnalisme ou s'ils ne font qu'user de rhtorique parce qu'ils savent que la population amricaine, leve dans cette ide, est receptive ce message. Faire une diffrence entre explication et justification de la politique trangre amricaine par l'exceptionnalisme revient en fait questionner la sincrit des acteurs lorsque ceux-ci usent du concept. Or, pour les priodes o l'accs aux archives n'est pas encore possible aux historiens, on ne peut tre sr de rien mais on peut essayer de deviner cette sincrit par recoupements. Il n'y a pas, partir de la fin de la SGM, de prsident des tats-Unis qui n'ait d discourir sur
73 Nous nous dmarquons donc ici de Restad ( op.cit.) qui, aprs avoir constat l'inanit historique du concept d'exceptionnalisme, point sur lequel nous sommes d'accord, considre que l'exceptionnalisme est en fait une formulation de l'identit amricaine. Ceci renvoie au problme de l'essentialisation de l'exceptionnalisme comme une caractristique inhrente aux tats-Unis alors que nous l'avons vu, il y a plus d'un Amricain qui n'a pas manquer de s'opposer cette ide (eg. cf. note46 ou les position de Wallace au sortir de la SGM). C'est pour cel que nous prfrons qualifier l'exceptionnalisme d'idologie, car cette ide peut tre partage par nombre de nonAmricains, et rejete par nombre d'Amricains. 74 Zbigniew Brezinzki crit ainsi aujourd'hui de l'exceptionnalisme amricain: "the idealization of this new way of life [became] synonymous with the reality. It also helped to obscure, and even justify, what otherwise should have been profoundly troubling: the progressive eviction and then extinction of the Indians (with the Indian Removal Act, passed by Congress in 1830, representing the first formalized case of ethnic cleansing), and the persistence of slavery followed by prolonged social repression and segregation of black Americans. But the broadly idealized version of American reality propagated by Americans themselves was not only a gratifying self-image; it was also widely shared abroad, especially in Europe" in Strategic Vision: America and the Crisis of Global Power, Basic books, 2012, dans la partie intitule The Waning of the American Dream ! Comme Kissinger, adepte du powerpolitics, il est douteux qu'il fut fortement influenc par l'exceptionnalisme durant son service sous Carter. 75 Joseph Lepgold et Timothy McKeown, op.cit.


l'exceptionnalit des tats-Unis76, et plus encore quand celle-ci fut mise en doute avec la guerre du Vietnam77. Avec de petites variations on retrouve ce discours rsum par Reagan lors de son discours sur l'tat de l'Union en 1984: And our record is clear: Americans resort to force only when we must. We have never been aggressors. We have always struggled to defend freedom and democracy. We have no territorial ambitions. We occupy no countries. We build no walls to lock people in. Americans build the future. And our vision of a better life for farmers, merchants, and working people, from the Americas to Asia, begins with a simple premise: The future is best decided by ballots, not bullets. De telles assertions si manifestement contraires l'histoire (les Espagnols, les Mexicains, les Philippins, les Cubains et Vietnamiens parmi d'autres pourraient largement en tmoigner, mais surtout les Indiens d'Amrique) pose la question de savoir si cette idologie n'est qu'un discours politicen ou si les gouvernants amricains y croient rellement. Dans le premier cas, l'exceptionnalisme serait un discours usage interne et son influence sur la politique trangre amricaine serait indirecte via le Congrs alors que dans le deuxime cas son influence serait plus directe et donc plus dterminante. Comme le discours sur l'exceptionnalisme nat avec la guerre froide comme la face positive de l'anti-sovitisme, l'ide fut peu questionne du fait du consensus cr par la doctrine Truman : l'URSS tait considre comme l'ennemi et les tats-Unis se devaient donc de les tenir en chec, l'exceptionnalisme n'tant ce stade qu'une explicitation parmi d'autres (essentiellement scuritaires) des raisons de l'implication des tats-Unis dans ce combat mondial. Le premier grand questionnement de la validit du concept d'exceptionnalisme fut sans aucun doute la dfaite lors de la guerre du Vietnam qui poussa la population a srieusement douter du bien-fond de l'intervention amricaine en Asie du Sud-Est et de la justification sous-jacente qui tait la mission amricaine d'empcher le monde de tomber dans le communisme, le mal incarn. Il faut d'ailleurs mettre en relation le rglement de la question du Vietnam avec la part prise par des ralistes comme Kissinger dans les plus hautes sphres de l'administration amricaine. Il a fallu des hommes qui ne soient pas obnubils ou influencs par ces considrations idologiques pour sortir du gupier du Vietnam. David Bell pouvait crire aprs la chute de Sagon : Today, the belief in American exceptionalism has vanished with the end of empire, the weakening of power, the loss of faith in the nation's future.78 Le point cl de ce diagnostic c'est le lien entre l'affaiblissement du pays et la perte de crdibilit de l'exceptionnalisme. Le constat fut partag par les tenants de l'exceptionnalisme qui reprochrent
76 Les exemple sont lgions et trop nombreux pour tre cits exhaustivement. On les trouve surtout dans les discours sur l'tat de l'Union, les discours d'inauguration ou d'adieu. 77 cf. Trevor B. McCrisken, American exceptionalism and the legacy of Vietnam: US foreign policy since 1974 . Palgrave. 2003. 78 Daniel Bell, The End of American Exceptionalism, The Public Interest, Fall 1976, pp. 193-224.


Nixon et Kissinger l'amoralisme qui leur fut pourtant ncessaire pour extraire les tats-Unis du problme vietnamien79. Si l'on compare avec les hommes qui ont impliqu les tats-Unis au Vietnam, d'abord John Foster Dulles qui engagea la CIA dans les oprations clandestines ds 1954 sous la responsabilit du colonel Edward Lansdale 80, puis Robert Mc Namara qui fit escalader l'intervention au niveau d'un conflit militaire grande chelle81, on peut voir que ceux-ci taient profondment convaincus de l'existence d'une mission amricaine d'apporter un ordre politique dfini comme bon parce qu'tant l'ordre suivi par les tats-Unis82, l'un penchant du ct de la justification religieuse, et l'autre du ct philosophique. Pour cette priode qui va jusqu' Nixon, il semble que les tenants d'une mission amricaine au monde soient convaincus de celle-ci. Avec les annes 1970 qui voient un affaiblissement politique considrable du Pentagone suite au fiasco vietnamien, la professionalisation de l'arme avec la fin de la conscription ordonne par Nixon, et la reprise en main directement par les prsidents US de la politique trangre via ce nouvel homme fort qu'est le National Security Advisor, comme Kissinger par la suite Secrtaire d'tat , ou Brzezinski, deux hommes d'origine trangre, il y a une nette tendance mettre en sourdine la rhtorique exceptionnaliste que la population tait d'ailleurs moins prte entendre. Mais cette parenthse fut de courte dure, Ronald Reagan montra qu'une double dose d'exceptionnalisme pouvait faire tout autant oublier la guerre du Vietnam, et ce d'autant plus que la conscription avait t abandonne, les risques tant dornavant dlgus une petite minorit de militaires qu'on ne manquerait pas de fter en change83. On peut nanmoins noter que ds l'poque Carter, dans les relations avec l'URSS, les tatsUnis replacent la question des Droits de l'Homme au coeur des ngociations de dsarmement. Cette question des droits de l'homme peut tre soit considre comme tant effectivement une partie de la mission amricaine et serait ainsi donc rvlateur de l'exceptionnalisme amricain, soit tre simplement considre comme tant un point embarassant pour les Sovitiques devenant ainsi un
79 "Despite the success of the new approach at the level of grand strategy, Nixon and Kissinger were accused of amoralism, or even immorality, for their putative abandonment of traditional notions about American exceptionalism and national mission." in Cathal J. Nolan, Principled Diplomacy: Security and Rights in US Foreign Policy, Praeger, 1993, p. 129 80 Sous l'euphmisme de "guerre psychologique" (combat psywar) et d'oprations clandestines, la CIA faisait entre autres des oprations terroristes. Cf. chapitre 17, Cold War Combat: Tactics after Geneva, in M.E. Gettleman, J. Franklin, Marylin Young, & Bruce Franklin (eds), Vietnam and America: A documented History, 2e ed., Grove Press, 1995, pp. 81 sq. 81 McNamara, Robert S. with Brian Van De Mark. In Retrospect: The Tragedy and Lessons of Vietnam. Vintage, 1995, pp. 31-33. 82 McNamara en viendra regretter les moyens utiliss pour atteindre les buts dicts par cette vision et parviendra rtrospectivement la conclusion que "military force especially when wielded by an outside power just cannot bring order to a country that cannot govern itself ." ibid. p.261. Il n'a semble-t-il pas t entendu par l'administration Bush fils. 83 Sur le militarisme de la socit amricaine depuis la fin de la guerre du Vietnam, cf. Andrew Bacevich, The New American Militarism: How Americans are seduced by War, Oxford University Press, 2005


lment renforant la position des tats-Unis la table des ngociations de dsarmement. L'administration Carter voulut tre moins cynique dans ses discours en voulant abandonner les ngociations secrtes et mettre en valeur les droits de l'Homme, mais il faut noter que le Congrs, depuis l'amendement Jackson-Vanik en 197484, commenait dj reprendre de l'influence en politique trangre en encadrant la libert d'action prsidentielle, et qu' partir de cette poque, les prsidents des tats-Unis furent toujours plus lis par les positions du Congrs (embargo sur l'Iran, ou nombre de lois concernant le conflit Isralo-Palestinien, comme par exemple l'obligation de cesser tout financement toute organisation internationale qui reconnatrait la Palestine comme tat membre). Ce rle grandissant du Congrs et le fait que l'exceptionnalisme rsonne particulirement comme discours interne n'est pas fortuit dans l'importance toujours plus grande de l'exceptionnalisme partir de cette date. C'est dans les discours adresss aux Amricains que ce thme est avant tout repris. Reagan se fera ainsi lire avec un discours foncirement marqu par l'ide d'exceptionnalisme, dont le but tait de sortir l'Amrique du syndrome vietnamien. Ds que Reagan reconstruira les forces armes amricaines un niveau de puissance jamais atteint, les discours sur l'exceptionnalisme se multiplieront (cf. figure 1), ce qui renforce le constat que le discours sur l'exceptionnalisme est un discours tenu lorsque les tats-Unis sont en position de force, ou se pensent comme tels. Nanmoins, Reagan utilisera galement une rhtorique antisovitique classique. Cet aspect anti-sovitique disparatra naturellement avec la fin de l'URSS, et c'est donc sous l're Clinton que l'exceptionnalisme envahira les discours de politique trangre. La question reste nanmoins pose : aprs la guerre du Vietnam, il est indniable que certaines politiques trangres qui ne laissrent pas de place l'exceptionnalisme et ses exigences morales, eurent quelque succs (vacuation du Vietnam, reconnaissance de la Rpublique populaire de Chine, politique de Dtente avec l'URSS, etc.). Malgr cela, l'exceptionnalisme resta toujours aussi populaire dans l'lectorat. Aussi, les dirigeants peuvent-ils ds lors considrer que pour raisons lectorales, il devint difficile de ne pas justifier une quelconque politique trangre par l'exceptionnalisme amricain, et ce d'autant plus que cet argument prsente la politique choisie comme invitable, car drive directement de la nature du pays. Ceci est particulirement notable ds qu'il y a usage de la force et implication des forces armes. Dans cette hypothse, l'exceptionnalisme ne serait que de la rhtorique oblige, tel que le "God bless America" qui n'aurait pas d'effet particulier sur la conduite de la politique trangre, mais seulement sur son explication aux citoyens amricains. En revanche, si les dcideurs sont rellement convaincus de cette mission, l'exceptionnalisme serait donc une
84 Cet amendement lie l'implication conomique des tats-Unis avec les pays communistes des conditions de respect du droit d'migration et d'autres droits de l'Homme.


explication de leur motivation. Ce lien entre discours et puissance se confirme une fois que l'on constate que l'exceptionnalisme devient un sujet en vogue dans les annes 1990 (cf. figure 1.) lorsque les tatsUnis deviennent la seule superpuissance. Comme le dclara Madeleine Albright, Secrtaire d'tat sous Bill Clinton : "If we have to use force, it is because we are America; we are the indispensable nation. We stand tall and we see further than other countries into the future, and we see the danger here to all of us".85 Selon une telle logique, cette indispensabilit rendrait superflue toute justification de l'usage de la force. Cela prterait sourire et en resterait au niveau du discours politicien si l'administration Bush n'avait ensuite dmontr qu'effectivement, si les tats-Unis dclaraient l'existence d'un danger, ils s'autorisaient ipso facto rgler le problme par l'usage de la force, parce qu'intrinsquement l'usage de la force par les tats-Unis est un bien, du fait de leur mission historique dclare. Cette ide de Nation indispensable, simple extension au monde de ce que la Manifest Destiny tait au continent, fut ainsi explicit par le Prsident Clinton en l'affiliant directement avec la doctrine Truman et l'unit politique que celle-ci avait cr : "Almost exactly 50 years ago, in the first winter of the cold war, President Harry Truman stood before a Republican Congress and called upon our country to meet its responsibilities of leadership. This was his warning: ''If we falter, we may endanger the peace of the world -- and we shall surely endanger the welfare of this nation.'' That Congress, led by Republicans like Senator Arthur Vandenberg, answered President Truman's call. Together they made the commitments that strengthened our country for 50 years. Now let us do the same. Let us do what it takes to remain the indispensable nation -- to keep America strong, secure and prosperous for another 50 years. In the end, more than anything else, our world leadership grows out of the power of our example here at home, out of our ability to remain strong as one America."86 Il faut noter que c'est sous la prsidence Clinton, une fois la menace sovitique disparue, que la division politique entre dmocrates et rpublicains, conduits par Newt Gingrich, se creusera de faon radicale et l'on peut donc voir que l'ide d'exceptionnalisme, outre la justification de l'usage de la puissance en le prsentant comme intrinsquement morale parce qu'exerc par l'Amrique, permet en outre au prsident d'essayer de rallier ses opposants internes en prsentant sa politique trangre comme tant la continuation d'une tradition consensuelle car inhrente au pays. Nanmoins, prsenter la puissance amricaine comme intrinsquement morale, on risque de se retrouver dans des situations pour le moins difficiles justifier. Si sur le point historique, comme avec le traitement des nations indiennes, il est possible de pratiquer l'amnsie ou prtendre l'absence de pertinence, cela devient plus difficile lorsqu'il s'agit de situations contemporaines. Pour
85 Secretary of State Madeleine K. Albright, Interview on NBC-TV "The Today Show" with Matt Lauer, Columbus, Ohio, February 19, 1998. Accessible http://secretary.state.gov/www/statements/1998/980219a.html 86 Bill Clinton, State of the Union Address, 1997


le cas du Vietnam, ce problme tait doubl de l'chec patent de l'action entreprise, et c'est cet chec qui a provoqu l'abandon de la rhtorique exceptionnaliste l'poque ; la fin n'tant mme pas ralise, les moyens devenaient d'autant plus injustifiables. Mais encore tait-il possible de condamner les moyens car ils taient inefficaces. Il est plus intressant de voir comment est trait l'argument moral lorsqu'il s'agit d'une politique qui est perue comme efficace, car si la fin est atteinte, les moyens sont-ils pour autant justifis ? Dans la rhtorique exceptionnaliste, la fin des actions de l'Amrique tant par nature un bien, les moyens sont toujours justifis par la thorie du moindre mal. C'est quand le doute s'installe sur la pertinence de la fin, ou sa ralisation, que le questionnement sur les moyens devient plus difficile. On retrouve ce dilemme propos de l'embargo contre l'Irak dans les annes 1990, ainsi pos Madeleine Albright, alors ambassadeur des tats-Unis l'ONU et futur Secrtaire d'tat propos des sanctions conomiques imposes l'Irak87 : Lesley Stahl : We have heard that a half million children have died. I mean, that's more children than died in Hiroshima. And, you know, is the price worth it? Madeleine Albright: I think this is a very hard choice, but the price we think the price is worth it. Il est intressant de voir comment Albright ragit ensuite cet aveu qui laisse entendre qu'un demimillion d'enfants morts est certes un problme, mais qu' partir du moment o cela sert les fins politiques amricaines88, cela devient justifi, parce que c'est un moindre mal, car comme elle le dira plus tard, l'Amrique voit mieux et plus loin que les autres. Malgr tout, la franchise de la rponse choqua un public peu habitu entendre les consquences de certaines politiques de leur gouvernement. Albright crivit dans ses Mmoires sur ce point89 : I must have been crazy; I should have answered the question by reframing it and pointing out the inherent flaws in the premise behind it. Saddam Hussein could have prevented any child from suffering simply by meeting his obligations.... As soon as I had spoken, I wished for the power to freeze time and take back those words. My reply had been a terrible mistake, hasty, clumsy and wrong. Nothing matters more than the lives of innocent people. I had fallen into the trap and said something I simply did not mean. That was no ones fault but my own. Le problme aurait donc t dans la prsentation du dilemme, et une simple reformulation de la question permettait de faire reposer la responsabilit sur Saddam Hussein (qui n'aurait pas rempli ses obligations de dsarmement, argument qui justifiera la guerre de 2003). Il faut souligner qu'une telle explication ne vaut que parce que la prmisse est que les tats-Unis n'tant par nature jamais l'aggresseur, la responsabilit d'une telle hcatombe ne peut donc qu'tre celle du vritable aggresseur, en l'occurrence Sadam Hussein. Albright joue l sur l'a priori du lecteur : la charge de la
87 Entretien avec Lesley Stahl, 60 minutes, CBS, 12 mai 1996. 88 Il faut bien videmment noter que les sanctions conomiques contre l'Irak furent continues aprs la guerre du Golfe sur la base de la rsolution 687 du Conseil de Scurit et ne furent donc pas une politique strictement amricaine. 89 Madeleine Albright, Madam Secretary, A Memoir, Miramax Books, 2003, p.275


preuve n'est pas la mme quand il s'agit de la responsabilit des tats-Unis ou d'autres pays ; puisque les tats-Unis ont une mission, il faut dmontrer qu'ils s'garent, alors que pour les autres pays, qui n'ont pas de mission, ils doivent dmontrer qu'ils sont sur la bonne voie. Et quand, comme pour l'Irak en 2003, il faut dmontrer l'absence de quelque chose, cela devient plus difficile. C'est ce deux poids deux mesures permanent qui fait conclure Michael Hunt qu'une des caractristiques essentielles de l'idologie amricaine en politique trangre est le racisme 90. Sans aller jusque l, on ne peut s'empcher de noter la commodit de la position et qu'il est donc de l'intrt des tats-Unis de faire perdurer cette conception avantageuse qui est largement rpandue en Occident : les tatsUnis ne sont pas tenus par le mme niveau de la charge de la preuve, parce que l'ide d'exceptionnalisme, c'est--dire des tats-Unis comme modle de la dmocratie, est prvalente. Vladimir Poutine soulignait ainsi que les observateurs de l'OSCE sont toujours vigilants avec les lections russes, mais qu'il n'y avait plus personne pour parler des lections amricaines, qui, comme pour les lections prsidentielles en Floride en 1999 ou en Ohio en 2003 ne dpareillent pourtant pas d'avec les mthodes russes de bourrage d'urnes. Peu de gens proposent pourtant des observateurs trangers aux lections amricaines. Ce piedestal risque de ne pas durer avec une monte en puissance de la Chine dont la conception du monde est bien loigne du messianisme dmocratique amricain, et galement le fiasco de la justification de la guerre d'Irak en 2003 qui a montr combien la justification selon laquelle les tats-Unis voient mieux et plus loin que les autres tait loin de la ralit. Car la rhtorique exceptionnaliste atteindra son sommet avec la prsidence de George W. Bush o elle prendra une coloration unilatraliste sur le plan mondial et au niveau national. Il n'tait mme plus question de s'abaisser convaincre autrui du bien-fond de la mission amricaine, le qui m'aime me suive devait suffire. Une telle prtention prsuppose une relle conviction dans le bienfond de ses actions ou une assurance sur sa propre capacit agir. Faute de pouvoir exploiter les archives, on ne peut que spculer sur la prvalence relle au sein de l'administration Bush, d'une idologie messianique qui aurait permis ou influence la politique trangre. Beaucoup d'encre a dj coul sur l'influence des no-conservateurs au sein de ce gouvernement 91. Il est intressant de noter que si le gouvernement Bush s'est dmarqu de ses prdecesseurs, c'est dans ses mthodes plus que dans ses buts92. Des tmoignages comme celui du Gnral Wesley Clark 93, s'il s'avre
90 Michael Hunt, op.cit. 91 Pour le point de vue des no-conservateurs sur la mission amricaine, qu'ils trouvent incontestable, cf. David Frum et Richard Perle, An end to evil: how to win the war on terror. Random House 2003 ou Max Boot, The savage wars of peace: small wars and the rise of America power. Basic Books. 2002 92 cf. Ivo H. Daalder et James M. Lindsay. America unbound: the Bush revolution in foreign policy. Brookings Institution. 2003. 93 "About ten days after 9/11, I went through the Pentagon and I saw Secretary Rumsfeld and Deputy Secretary Wolfowitz. I went downstairs just to say hello to some of the people on the Joint Staff who used to work for me, and


exact, montrent que la politique trangre amricaine sous Bush avait une vision moyen terme assez transformative, et que cette transformation devait se faire par la force. On notera que vu l'chec relatif du moyen militaire, le dpartement d'tat sortira l'ide d'une diplomatie transformative en 2006 et que les buts de cette diplomatie n'ont pas foncirement chang sous la prsidence d'Obama. Encore une fois, le sens de la mission des tats-Unis n'est pas contest, seuls les moyens de la remplir font dbat. Hillary Clinton pouvait donc encore dclarer : So let me say it clearly: The United States can, must, and will lead in this new century. Indeed, the complexities and connections of todays world have yielded a new American Moment, a moment when our global leadership is essential, even if we must often lead in new ways. A moment when those things that make us who we are as a nation our openness and innovation, our determination and devotion to core values have never been more needed. This is a moment that must be seized through hard work and bold decisions to lay the foundations for lasting American leadership for decades to come. But now, this is no argument for America to go it alone; far from it. The world looks to us because America has the reach and resolve to mobilize the shared effort needed to solve problems on a global scale in defense of our own interests, but also as a force for progress. In this we have no rival. For the United States, global leadership is both a responsibility and an unparalleled opportunity.94 Ici encore on retrouve l'exceptionnalisme dans toute sa splendeur : les intrts particuliers des tatsUnis concident avec l'intrt gnral de la plante et donc poursuivre les uns, c'est poursuivre les autres. Maintenant si seulement le reste de la plante pouvait comprendre, car comme George W. Bush remarqua : How do I respond when I see that in some Islamic countries there is vitriolic hatred for America? I'll tell you how I respond: I'm amazed. I'm amazed that there is such misunderstanding of what our country is about, that people would hate us. I am, I am -- like most Americans, I just can't believe it. Because I know how good we are, and we've go to do a better job of making our case. We've got to do a better job of explaining to the people in the Middle East, for example, that we don't fight a war against Islam or Muslims. We don't hold any religion accountable. We're fighting evil.95 Conclusion L'exceptionnalisme nous apparat donc comme une idologie. Forge l'aube de la guerre froide pour justifier l'implication internationale des tats-Unis sa population, l'ide d'exceptionnalisme reprend des ides classiques sur l'Amrique qui ont dj servi au sicle prcdent. Cette idologie
one of the generals called me in. (...) He says, "Weve made the decision were going to war with Iraq." This was on or about the 20th of September. I said, "Were going to war with Iraq? Why?" He said, "I dont know." He said, "I guess they dont know what else to do." So I said, "Well, did they find some information connecting Saddam to alQaeda?" He said, "No, no." He says, "Theres nothing new that way. They just made the decision to go to war with Iraq." He said, "I guess its like we dont know what to do about terrorists, but weve got a good military and we can take down governments." (...) So I came back to see him a few weeks later, and by that time we were bombing in Afghanistan. I said, "Are we still going to war with Iraq?" And he said, "Oh, its worse than that." (...) "This is a memo that describes how were going to take out seven countries in five years, starting with Iraq, and then Syria, Lebanon, Libya, Somalia, Sudan and, finishing off, Iran ." in General Wesley Clark, entretien avec Amy Goodman, 2 mars 2007. http://www.democracynow.org 94 Hillary Rodham Clinton, Secretary of State Council on Foreign Relations Washington, DC, September 8, 2010 95 George W. Bush, Press conference, 11 octobre 2001.


plonge ses racines dans les ides religieuses et philosophiques europennes qui voyaient en l'Amrique le lieu de la ralisation possible d'une utopie. Cette ide d'exceptionnalisme se base sur une reconstruction a posteriori de l'histoire pour lui donner un sens tlologique. Selon cette conception, une consquence de la nature des tats-Unis serait donc l'existence d'une politique extrieure diffusant le modle politique amricain. Il existe des variantes dans les mthodes d'application (tre un exemple, diffuser activement le modle, par la coopration ou par la force, etc.) mais le but ultime n'est pas remis en cause. De ce fait, l'exceptionnalisme est toujours prt renatre mme aprs un chec cuisant, en dsignant les moyens et non les buts comme tant la source d'erreurs. Robert McNamara exemplifie ce cas en crivant : We of the Kennedy and Johnson administrations who participated in the decisions on Vietnam acted according to what we thought were the principles and traditions of this nation. We made our decisions in light of those values. Yet we were wrong, terribly wrong. We owe it to future generations to explain why. I truly believe that we made an error not of values and intentions, but of judgment and capabilities.96 Cependant nous refusons de considrer que cette idologie fasse partie intgrante de l'identit amricaine. Accepter cela nierait l'aspect idologique de l'exceptionnalisme puisque cela reviendrait de nouveau essentialiser cette ide en la rendant consubstantielle la nation amricaine. Ce serait d'autre part oublier le nombre consquent d'Amricains qui ont rejet, parfois avec force, cette ide d'exceptionnalisme sans pour autant rejeter ou perdre leur identit amricaine. On notera cependant que parmi les opposants l'ide d'exceptionnalisme, certains se furent les avocats des mmes politiques que les tenants de l'exceptionnalisme, mais par des justifications diffrentes. Ainsi, l'poque de la guerre froide, l'anti-sovitisme ou notre poque la guerre contre le terrorisme peuvent servir justifier la mme politique trangre que l'exceptionnalisme. Cette lutte contre le terrorisme montre l'importance des ides et des conceptions dans les justifications des politiques internes et externes, car il est pour une fois possible de mettre en rapport la ralit objective du phnomne97 comparativement la dimension qu'il peut prendre dans les discours politiques. Une fois les archives des vingt dernires annes totalement ouvertes aux historiens, il sera possible de dterminer la part idologique prise dans la dtermination de la politique trangre amricaine et de voir si l'exceptionnalisme n'est pas qu'un exercice rhtorique oblig de la part des dcideurs.
96 Robert McNamara, op.cit., p. xvi 97 Environ 20 Amricains meurent de terrorisme par an, soit autant que ceux ecrass par du mobilier. Mme en prenant en compte toutes les attaques prtendument empches par les autorits, soit une quarantaine en une dcennie, et en les supposant toutes aussi meurtrires que les attentats de Londres de 2005 - soit une cinquantaine de morts, on atteint une moyenne de 200 dcs par an, soit autant que les dcs causs par des inondations. Mme les attentats du 11 septembre 2001 firent autant de victimes que la moyenne annuelle des empoisonnements alimentaires. Comparativement aux sommes mises disposition dans ces luttes respectives, la lutte contre la menace terroriste parat compltement hors de proportion avec la ralit de celle-ci.