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Unidad 2

Mandel, Ernest.
XVI y XX- XXIII.
La crisis 1974-1980. M
xico Era 1977. Captulos 1-IX, XII-
, ' 1 1
1
LA PRIMERA RECESION GENERALIZADA DE LA
ECONOMIA CAPITALISTA INTERNACIONAL
DESDE LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL
En 1974 y 1975, la economa capitalista internacional ex-
periment su primera recesin generalizada desde la se-
gunda guerra mundial. Fue la primera recesin que afec-
t simultneamente a todas las grandes potencias impe-
rialistas. Si bien sorprendi a todos aquellos que, en los
medios burgueses y pequeoburgueses as como en el
seno del movimiento obrero, tenan fe en las afirmacio-
nes segn las cuales los gobiernos del capital seran capa-
ces en adelante de "controlar el ciclo" ,t nosotros la ha-
bamos previsto y anunciado casi con la fecha exacta.
2
La recesin generalizada de la posguerra fue la ms
grave precisamente porque fue general. La desincroniza-
cin del ciclo industrial en el periodo 1948-1968 haba re-
ducido la amplitud de las recesiones. Una cada de la
produccin y de la demanda internas de los pases afec-
tados por una recesin (por ejemplo Estados Unidos
en 1900, Japn en 1965 o Alemania occidental en 1966-
1967) se compensaba cada vez por una expansin de las
exportaciones hacia los pases que se libraban de la cri-
sis. Esta vez, por el contrario, la sincronizacin interna-
cional de los movimientos coyunturales en los principa-
les pases imperialistas amplific el movimiento de retro-
ceso de la actividad econmica.
La evolucin de la coyuntura germano-occidental nos
brinda un buen ejemplo. La recesin se inici en el se-
gundo trimestre Cfe 1974, con un primer trimestre marca-
do por una baja absoluta del PNB (producto nacional
bruto) del orden de un 0.5% aproximadamente. Pero hay
que recalcar que, ya en el primer trimestre, la tasa de ere-
12

1
1
1
cimiento del PNB haba cado a un 1%, mientras que las
exportaciones seguan en alza en un 9.5%. Por lo tanto,
se puede decir sin temor a equivocarse que el manteni-
miento de una fuerte expansin de las exportaciones
germano-occidentales retras por lo menos un trimestre
la iniciacin de la recesin en este pas. Durante dos tri-
mestres sucesivos, el segundo y el tercer trimestres de
1974, las exportaciones germano-occidentales dejron
de aumentar. Pero tampoco sufrieron un retroceso. Se
estancaron. Como el PNB disminuy un 0.5% durante
cada uno de esos dos trimestres, cabe concluir que el
mantenimiento de las .exportaciones germano-occiden-
tales a su nivel mximo fren la recesin y la confin
en lmites estrechos. Sin embargo, en el cuarto trimes-
tre de 1974 y en el primer trimestre de 1975, las expor-
taciones germano-occidentales disminuyeron respecti-
vamente un 3.5% y un 8.5%, debido al efecto evidente de
la recesin internacional de la economa capitalista. A
causa de esto, la recesin se amplific en la RFA. El
PNB disminuy un 2% y un 2.5% respectivamente du-
rante esos dos trimestres. La insercin cada vez ms pro-
funda de la economa germano-occidental en la e c o n o ~
ma internacional, que haba permitido limitar tambin
la recesin en 1974, y que haba llevado al canciller Hel-
mut Schmidt a afirmar imprudentemente ante el congre-
so del sindicato de los obreros metalrgicos en septiem-
bre de 1974: "Casi resulta embarazoso observar hasta
qu punto nuestra economa se encuentra bien compara-
da con la economa internacional", se volva fatal desde
fines de 1974. Esta vez, empeor la amplitud de la crisis
en vez de atenuarla.
3
Sin embargo, la sincronizacin Internacional del ciclo
industrial no es fortuita. Se debe a transformaciones
econmicas ms profundas que se produjeron durante el
largo periodo de expansin que la precedi; es de cierto
modo su consecuencia ineluctable. '
Esta expansin haba dado un potente impulso a un
nuevo desarrollo de las fuerzas productivas, a una nueva
13
revolucin tecnolgica. De ello result una nueva pro-
gresin de la concentracin de los capitales y de la nter-
nacionalizacin de la produccin, ya que las fuerzas pro-
ductivas rebasaron cada vez ms los lmites del Estado
burgus nacional (tendencia que empez a manifestarse
a principios del siglo, pero que se amplific considera-
blemente desde 1948). La divisin internacional del tra-
bajo en el seno del conjunto de los pases imperialistas
se diversific muchsimo. Desde el punto de vista de la
organizacin del capital -de lo que Marx llama "el capi-
tal en funciones"- esto se traduce por el auge de firmas
'transnacionales que producen plusvala simultneamen-
te en varios pases. Semejantes firmas funcionaron en el
comienzo de la era imperialista esencialmente en el sec-
tor de las materias primas. Su esfera de actividad se ex-
tiende hoy da a casi todos los sectores de la industria de'
transformacin propiamente dicha. La internacionaliza-
cin de la produccin que, en el rgimen capitalista,
toma necesariamente la forma de una concentracin y de
una centralizacin internacionales del capital cada vez
ms avanzadas, contrarresta cada vez ms los intentos
de los Estados imperialistas "nacionales" de aplicar con
xito una poltica anticclica cuyo alcance sigue limitn-
dose, en lo esencial, a las fronteras nacionales.
4
La principal tcnica utilizada por los gobiernos bur-
gueses para tratar de "controlar" el ciclo, despus de
1945, fue la poltica de expnsin y de contraccin suce-
sivas del crdito, o sea los documentos cobrables y de la
masa monetaria en su conjunto (de la "demanda glo-
bal"). Por tanto, la principal tcnica para moderar la
amplitud de las crisis peridicas de sobreproduccin
desde hace veinticinco aos consisti en la expansin del
crdito y la expansin monetaria (se trataba por supues-
to de esfuerzos por reducir la amplitud de las crisis y no
por impedir su aparicin, de lo cual son tan incapaces
como en el pasado). La principal caracterstica de la lar-
ga fase de expansin de la posguerra, desde el punto de.
vista del funcionamiento de conjunto de la economa ca-
14
pitalista internacional, fue, pues, la aparicin de ciclos de
crdito parcialmente autnomos con respecto al ciclo in-
dustrial y que procuraban "compensarlo". Pero como el
Estado, el banco central y la moneda capitalista siguen
siendo nacionales, estos ciclos de crdito fueron tambin
"nacionales", y levemente desincronizados en el plano
internacional. Cada gobierno imperialista pudo aplicar
"su" poltica de crdito, relacionada de manera "flexi-
ble" con las fluctuaciones del mercado mundial a travs
de las fluctuaciones de las balanzas de pago nacionales.
Pero las tcnicas anticrisis eran y siguen siendo fun-
damentalmente inflacionarias. A la larga, la aplicacin
repetida de una poltica de expansin monetaria cada
cinco o seis aos deba desembocar en una aceleracin
universal de la inflacin. A partir del momento en que
la inflacin se acelera en todos los pases imperialistas y
desemboca en el derrumbe del sistema monetario inter-
nacional, simbolizado por la proclamacin de la incon-
vertibilidad del dlar respecto al oro, todos los gobiernos
imperialistas se vieron obligados a aplicar simultnea-
mente una poltica antinflacionaria, aunque slo fuese
bajo la presin de la competencia: de ah un nuevo impul-
so a la sincronizacin internacional del ciclo industrial.
Por ltimo, precisamente en la medida en que la larga
fase de expansin de la posguerra tocaba a su fin, en que
los principales motores de la expansin empezaron a
agotarse, en que el crecimiento de la produccin a largo
plazo iba a moderarse, las contradicciones de la econo-
ma capitalista se agravaron, a la vez dentro de cada pas
imperialista y entre stos, as como entre ellos y los pa-
ses semicoloniales o dependientes. Las fases de boom
haban de acortarse (la de 1972-1973 fue en amplia medi-
da especulativa), mientras que las fases de estancamien-
to, aun de recesin, se alargaron, lo cual facilit eviden-
temente la sincronizacin internacional del ciclo. Las re-
cesiones que slo duran seis meses se sobrellevarn me-
nos fcilmente en numerosos pases que las recesiones
que duran dos aos.
15
As la recesin generalizada expresa de modo sinttico
la inversin de la "larga onda expansiva" (que empez
en Estados Unidos en 1940; en Europa occidental y en
Japn en 1948 y dur hasta finales de los aos 1960). Ha-
bamos predicho esta inversin desde 1964 y le dedica-
mos nuestro libro El capitalismo tardo.
5
La nueva "onda
larga" se caracteriza por una tasa de crecimiento prome-
dio a largo plazo sin duda inferior a la mitad de la tasa de
los aos cincuenta y sesenta. La fiebre expansiva de estos
dos decenios tardar en volver a manifestarse.
Simbolizado por mayo del 68 en Francia, por el "ma-
yo reptante" en Italia, por el proceso revolucionario
portugus de 1974-1975, por el desarrollo espectacular
de las luchas obreras en Gran Bretaa y en Espaa -fe-
nmenos que tarde o temprano se extendern a la RFA,
a Japn y a Estados Unidos-, lo que sobresale ante todo
es una crisis social del conjunto de la sociedad burguesa,
una crisis de las relaciones de produccin capitalistas y
de todas las relaciones sociales burguesas, que se imbrica
con la disminucin duradera del crecimiento econmico
capitalista, acenta y agrava los efectos de las fluctuacio-
nes coyunturales de la economa, y recibe a su vez nue-
vos estmulos de estas fluctuaciones.
16
11
LA AMPLITUD DE LA RECESION 1974-1975
En 1975, la produccin industrial y el producto nacio-
nal bruto eran inferiores a los del ao anterior en to-
dos los grandes pases imperialistas. El cuadro 1 ilustra
la amplitud del retroceso de la produccin industrial
entre la "cspide" del boom y el punto ms bajo de la
recesin.
Resulta sorprendente observar el desfase entre la re-
duccin de la produccin industrial, mucho ms modes-
ta que durante la gran crisis de 1929-1932, y la amplitud
muy considerable del desempleo provocado por la rece-
sin de 1974-1975, que alcanza en promedio -con dife-
rencias a veces importantes de un pas a otro, siendo la
RF A la gran excepcin- la mitad del desempleo de la
gran crisis. Ya en la recesin de 1969-1971, se_ contaba
diez millones de desempleados en el conjunto de los pa-
ses imperialistas. Durante el invierno de 1975-1976,
cuando el desempleo alcanz su punto culminante, el
nmero total de desempleados oficialmente reconocidos
en el conjunto de los pases imperialistas se aproximaba
a los diecisiete millones (cuadro 11).
El hecho de que el desempleo sea mucho ms impor-
tante que la disminucin de la produccin se explica
esencialmente por dos factores:
. e La actividad industrial de los pases imperialistas
sigue estando muy marcada por la tercera revolucin
tecnolgic, es decir por la introduccin de las tcnicas
de produccin semiautomticas y automticas. De ello
resulta un rpido aumento de la productividad fsica del
trabajo, sobre todo en Europa capitalista y en Japn
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Cuadro II. Mximo del desempleo durante la recesin de 1974-75
Nmero de
Pas Fecha desempleados
Estados Unidos 4o. trimestre 1975 7 912 000
Gran Bretaa 3er. trimestre 1976 1 319 000
Japn 4o. trimestre 1975 1 178 000
Italia 3er. trimestre 1976 1 145 000
RFA 4o. trimestre 1975 1 141 000
Francia 3er. trimestre 1976 1 036 000
Espaa 4o. trimestre 1976 800 000
Canad 4o. trimestre 1975 724 000
Australia 4o. trimestre 1975 297 000
Blgica 3er. trimestre 1976 292 000
Holanda 4o. trimestre 1975 211 000
Dinamarca 4o. trimestre 1975 111000
Otros pases
imperialistas 4o. trimestre 1975 600 000
Fuentes: Para el4o. trimestre de 1975: Naciones Unidas. "Supplment
a l'tude sur l'conomie mondiale, 1975"; para el 3er. trimestre de
1976: Financia/ Times, 25 de octubre de 1976, y Eurostat, CEE; para Es-
paa: estadsticas espaolas.
(en Estados Unidos ya se haba producido el mismo fe-
nmeno durante una fase coyuntural anterior. Las fuen-
tes de aumento de la productividad comenzaron incluso
a agotarse, salvo en algunas ramas industriales como la
siderurgia, la construccin de automviles y la construc-
cin naval, afectados por un gran retraso con respecto a
la avanzada productividad en Europa occidental y Ja-
pn). Ahora bien, si la productividad aumenta un 5 %al
ao, se necesita un aumento .de la produccin de la mis-
ma amplitud para mantener el volumen del empleo pro-'
ductivo, quedando el resto igual. Con un aumento de la
poblacin activa de un 1% al ao, an seguir haciendo
falta un aumento de la produccin de un 6%. Un descen-
so de la produccin de un 2%, acompaado de un au-
mento de la productividad fsica de un 4% y de un creci-
miento de la poblacin activa de un 0.5%, provocara
19

f i :
. ;
1
1
1
j
una disminucin del empleo de aproximadamente un
6.5% en la industria.
e Para reconstituir el ejrcito industrial de reserva
durante el largo periodo de expansin de la posguerra el 1
capit.al haba incorporado a la masa de los asalariados
efectivos o. potenciales a un gran nmero de mujeres ca-
sadas, de Jvenes y de trabajadores inmigrados proce-
de pases menos industrializados. Estas catego-
nas por lo general, mal pagadas, acantonadas
en las act.IVIdades no ealificadas y o insalubres, utiliza-
das y por tanto aptas para ser expulsa-
das masivamente del proceso de produccin en cuanto
sobrevena un cambio brusco de la No es
nada sorprendente, pues, el hecho de que esta expulsin
se haya.J?roducido efectivamente en gran escala durante
la receswn de 1974-1975. Adems, esto provoc tasas de
mucho ms elevadas en esos tres sectores del
proletanado que entre los obreros y empleados masculi-
nos, adultos, autctonos y padres de familia ...
El hecho de que, a principios de la recesin de 197 4-
.la inflacin, lejos dereabsorberse con la sobrepro-
duccwn, por el contrario se haya acelerado en numero-
sos agrav indiscutiblemente los efectos de esta
receswn.
un alza importante del costo de la vida que
con la aparicin del desempleo masivo
sigmfica. una reduccwn del poder adquisitivo ms que
proporcwnal con respecto a la reduccin del empleo
(salvo si las prestaciones de desempleo aumentan ms
que el.costo de la lo cual casi nunca ha sucedido).
el o aun la acentuacin de una
tasa de Inflacwn considerable incrementa la presin so-
todos para que lleven a cabo una pol-
momento mismo en que una po-
htica anticnsis. exigma expansin del crdito y de la
masa preswn en este sentido fue tan fuer-
te, pnmera vez desde la crisis de 1929-33, que ningn
gobierno de un gran pas imperialista se ha atrevido a
20
aplicar medidas de poltica anticclica a gran escala des-
de el principio de la recesin. Solamente algunos peque-
os pases imperialistas, que disponen de mrgenes de
maniobra o de reservas excepcionales -esencialmente
Suecia, Austria y Noruega- optaron una vez ms por
esta solucin: Austria y Noruega con cierto xito, mien-
tras que Suecia slo logr retardar mas no impedir la
contraccin marcada de la actividad productiva.
Cuadro 111. Tasa de alza del costo de la vida en los principales pases
imperialistas
1 er. semestre
de /975
1973 1974 (ritmo anuat)
Pa.5 % % %
Estados Unidos + 6.2 + 11.0 + 12.8
RFA +
6.9 + 7.0
+
6.0
Japn + 19.1 + 21.9 + 14.1
Francia + 7.3 + 13.7 +
9.5
Gran Bretaa +
9.1 + 16.1 + 23.5'
Italia + 10.8 + 21.9 + 14.1
Blgica + 7.0 + 12.7 + 15.3
Fuente: OCDE.
1
Promedio diez meses, 197 5.
Si el costo de la vida aumenta considerablemente, pese
a la existencia de importantes reservas de mercancas no
vendidas, y de importantes capacidades de produccin
sobrantes en las fbricas del sector de bienes de consu-
mo, esto se explica fundamentalmente por el control de
los precios por los grandes monopolios de dicho sector.
Estos ltimos pueden hasta cierto punto suprimir la
competencia en los precios, e incluso aumentarlos en
caso de descenso de la tasa de utilizacin de su capacidad
productiva, a fin de compensar as el alza de los costos fi-
jos por unidad producida resultante de malbaratar y de
21
1!! subutilizacin de la capacidad instalada. Los mono-
polios logran as mantener sus mrgenes de beneficio
y evitar un descenso demasiado catastrfico de la tasa de
ganancia. Pero slo pueden lograr este propsito con la
complicidad de gobiernos, de los bancos centrales y
del Sistema bancano en su conjunto, que siguen inflando
la masa monetaria en funcin de las necesidades de los
monopolios, pese a todas las grandes promesas referen-
tes a "la prioridad que se ha de otorgar a la lucha contra
la inflacin".
En el capitalismo de libre competencia -o en un siste-
ma de patrn oro puro- es evidente que semejantes tc-
.no seran I?osibles (por lo dems son posibles hoy
d1a solo hasta c1erto punto, y no de manera ilimitada
aun en el reino los monopolios. A la larga, la ley dei
valor acaba por imponerse. Volveremos ms adelante so-
b.re aspecto del problema). Pero esto no
s1gmflca que la cns1s de sobreproduccin haya sido menos
profunda o de menor duracin a consecuencia de una
f::ada general de los precios. Las crisis de 1920-1921 y de
1933, ambas marcadas por importantes cadas de
los precios, demuestran lo contrario. La tasa de desem-
pleo, en la edad de oro del capitalismo, sin intervencin
del Estado, fue mucho ms importante que hoy da. En
Unidos. se registraron las tasas de desempleo si-
gmentes (en% de la poblacin civil activa) antes de 1914:
1890: 4%; 1891: 5.4%; 1892:3%1893: 11.7%; 1894:18.4%
(!); 1895: 13.7%; 1896: 14.4%; 1897: 14.5%; 1898: 12.4%;
1899: 6.5%; 1900: 5.0%; 1901: 4%; 1902: 3.7%; 1903:
3.9%; 1904: 5.4%; 1905: 4.3%; 1906: 1.7%; 1907: 2.8%;
1908: 8%; 1909: 5.1%; 1910: 5.9%; 1911: 6.7%; 1912:
4.6%; 1913: 4.3%; 1914: 7.9%.
7
Aadamos que una desincronizacin entre el ciclo in-
dustrial y e.l ciclo de los excedentes agrcolas tuvo por
consecuencia la acentuacin del movimiento de infla-
cin en 1973-1974, aos marcados por una profunda ca-
da de.las reservas mundiales de cereales y, por tanto, de
alzas 1m portantes de los precios de los productos alimen-
22
ticios. Volveremos sobre este punto en el captulo XX.
Los apologistas del sistema burgus slo pueden negar
la gravedad de la crisis que afecta la economa capitalist.a
internacional sobrestimando sistemticamente la ampli-
tud de la recesin e incluso escamoteando los hechos. Es
el caso, en particular, de un equipo de economistas neo li-
berales dirigido por los profesores Emil Claassen y Pas-
cal Salin, dentro del cual encontramos eminencias como
el premio Nobel Milton Friedman y el profesor Jacques
1
' Rueff. Escriben framente: "Por lo general, una gran de-
presin puede definirse por dos elementos. Por una par-
1
te, el producto nacional bruto debe disminuir en un 3 a
5% [sic] y esto durante varios en . para
t Estados Unidos, slo se ha registrado una receswn, es
t decir, una baja del producto nacional bruto durante por
1 lo menos dos trimestres" .
8
E insisten machaconamente
r en el hecho de que no habra habido retroceso del comer-
cio mundial (de las exportaciones) en 1974-1975.
\
23
III
LA CONTRACCION DEL COMERCIO MUNDIAL
veinte aos, las exportaciones de los pases ca-
ms rpidamente que la produc-
cwn mdustnal. Esta tendencia fue particularmente in-
tensa en los pases imperialistas propiamente dichos. De
1953 a 1963, el volumen de la produccin industrial de
pases capitalistas se haba incrementado en un 62%,
mientras que sus exportaciones haban aumentado un
82%. De 1963 a 1972, su produccin industrial se haba
en un 65%, mientras que las exportaciones
hab1an 111%. Pero en 1975, por vez primera
desde el IniCIO de la larga fase de expansin econmica
de la posguerra, el volumen de las exportaciones dismi-
nuy?. La OCDE evala este retroceso en un 7% para el-
comercio J?Undial (incluso el de los pases
no capitalistas), lo que Implica una tasa de contraccin
ms marcada an para el comercio internacional de los
pases capitalistas nicamente, ya que los intercambios
entre pa.ses no capitalistas siguieron aumentando.
Por Cierto, la contraccin del comercio mundial no
con. el inicio de la recesin generalizada. Pero
se volv1o Inevitable en cuanto esta recesin se extendi al
conjunt? de los pases. imperialistas que constituyen el
siemp:e. I?redommante del mercado mundial (del
poder.adquisltivo globalmente disponible)". Ya duran-
te el pnmer semestre del ao de 1975, el valor de las ex-
portaciones de varios P.ases imperialistas retroceda (el
volumen de las exportaciOnes retroceda por doquier, to-
mando en cuenta la persistencia del alza de los precios).
Durante el segundo semestre de 1975, la cada del valor
24
'
de las exportaciones se extendi a la mayora de los gran-
des pases imperialistas, salvo Estados Umdos e Ita-
lia que escaparon a la tendencia general (el caso de las
exportaciones norteamericanas est falseado por el peso \
importante que ocupan las exportaciones de
agrcolas en ese pas. Si slo se considera las exportaciO-
nes de productos manufacturados, tambin retroceden
en Estados Unidos durante el segundo semestre de
1975).
Cuadro 1 V. Exportaciones por semestre, en miles de millones de dlares
corrientes
2o. semestre
1 er. semestre
2o. semestre
Pas
1974
1975
1975
Estados Unidos
51.6
52.9
55.2
RFA
47.2
47.6
45.2
Japn
29.5
28.3
26.8
Francia
24.7
26.8
25.9
Gran Bretaa
19.7
21.2
20.3
Canad
17.8
16.5
17.0
Italia
16.5
16.7
17 .o
Fuente: OCDE, Economic Out1ook, n. 18, diciembre de 1975.
La contraccin del volumen del comercio mundial se,
debe fundamentalmente a la interaccin de tres factores.
e Es un producto directo de la recesin en los pases
imperialistas, en la medida en que la cada de la produc-
cin y del empleo reducen la demanda .para los
bienes de consumo y los bienes de produccwn
dos (incluyendo adems la demanda global de matenas
primas). . . .
e Es un producto indirecto de la receswn, en la
da en que los pases exportadores de matenas
(salvo los miembros de la OPEP) ven sus recursos en di-
visas brutalmente menguados por la cada del volumen y
25
los precios de las exportaciones y se ven obligados a re-
ducir sus importaciones.
e Es el producto de una poltica deliberada de reduc-
cin de las importaciones seguida sobre todo por ciertas
potencias imperialistas, expuestas a dficits importantes
de su balanza de pagos durante el primer semestre del
de 1974, es decir el producto de un retorno apenas
disfrazado al nacionalismo econmico y al proteccionis-
mo.
Adems, esta poltica tuvo mucho xito en ciertos ca-
sos. El Japn, cuyo dficit de la balanza comercial alcan-
zaba para el periodo marzo de 1973-marzo de 1974
13 500 millones de dlares, pudo desvanecer completa-
mente este enorme dficit desde el segundo trimestre de
1975. Para el periodo marzo de 1974-marzo de 1975 la
balanza comercial japonesa se cierrra incluso por un
do con supervit de 4 000 millones de dlares. Misma in-
versin de tendencia en Estados Unidos, cuyo dficit de
la balanza comercial se situaba en el tercer trimestre de
1974 a un nivel anual de 8 000 millones de dlares, dficit
que se transform en un saldo con supervit de 1 300 mi-
llones de dlares en el primer trimestre de 1975. Italia lo-
gr reducir el dficit de su balanza comercial en un 75%.
Aun en Gran Bretaa la situacin experiment una clar-
sima recuperacin, ya que la balanza comercial aument
7 000 millones de dlares del otoo de 1974 a la primave-
ra de 1975. Por ltimo, para Francia, el dficit de la ba-
lanza comercial de 2 000 millones de francos en marzo
de 1974 se transform en un excedente de 620 millones
de francos en marzo de 1975.
Estos xitos se lograron gracias a restricciones de im-
portaciones de toda ndole, as como a modificaciones
de las tasas de cambio concebidas para favorecer las ex-
portaciones y desfavorecer las importaciones (el caso
ms patente fue el de la libra esterlina que "fluctu" de
mo?o que perdi un 25% d su "valor" con respecto al
reaJuste de las monedas de diciembre de 1971). En ese
zero sum game, ha de haber por supuesto perdedores.
26
esencialmente algunos pases imperialistas me-
(entre los cuales Espaa, Suecia, Suiza, Dinamar-
, Portugal, etctera) y pases semicoloniales ..
Asimismo el balance de las relaciones comerc1ales en-
los pases' de la OPEP y los pa.ses imperialistas se mo-
desde el inicio de la recesin. En pnmer lugar, se
que el excedente comercial de. los pases expo;ta-
dores de petrleo iba a superar 80 mil de dol.a-
en 1974, pero se tuvo que revi.sar cifra y re.ducir-
En definitiva, alcanz 60 mil millones de dolares.
Adems sigui disminuyendo rpidamente. a lo del '
ao de 1975, bajo el doble efecto de la baJa mundial de
las ventas de petrleo (que se deba a la vez al alza de los
precios y a la recesin), y del alza volu-
men y de Jos costos de las importaciOnes de los paises ex-
portadores de petrleo. Esta alza ya era del orden de un
75% durante el primer trimestre de 1975 con respecto al
primer trimestre de 1974, despus de haber sido de un
70% durante el ao anterior. Volveremos ms adelante
sobre Jo que significa esta inversin de tendencia. .
27
. . .
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IV
UNA CRISIS CLASICA DE
SOBREPRODUCCION
La recesin generalizada de 1974-197 5 es una crisis clsi-
ca de sobreproduccin. Hay que afirmarlo tanto ms ca-
tegricamente cuanto que muchos medios se esfuerzan
' .
para las necesidades de una causa que no es puramente
. acadmica, por atribuir la responsabilidad de esta rece-
.. sin _generalizada a los "jeques del petrleo", incluso a
los smdicatos y a los "aumentos excesivos de. los sala-
rios". El carcter clsico de la recesin actual se mani-
fiesta sobre todo cuando se toman en consideracin es-
tos dos rasgos que dominan la evolucin coyuntural a
ms largo plazo .
La recesin de 1974-1975 es el resultado de una fase t-
pica de descenso de la tasa promedio de ganancia. Este
descenso es.claramente anterior al encarecimiento pro-
nunciado del petrleo tras el inici de la "guerra del Ki-
pur". Vase el cuadro V.
Las ganancias brutas (antes de los impuestos) de todas
las sociedades por acciones norteamericanas siguieron
disminuyendo del ritmo anual de 155 mil millones de d-
lares en el tercer trimestre de 1974 a 135 mil millones de
dlares en el cuarto trimestre de 1974 y a 100 mil millo-
nes en el primer trimestre de 197 5. La cada de las ganan-
cias netas fue de un 25% durante el mismo periodo. Se-
gn las estadsticas del Conference Board, los mrgenes
de beneficio de las sociedades por acciones norteameri-
canas no financieras habran pa;ado de un promedio de
un 20-22% para el periodo 1959-1966 a un 12% durante
la recesin 1970-1971, para alcanzar de nuevo un 15%
durante el "boom especulativo" de 1972-1973 y volver a
28
Cuadro V. Tasa de ganancia (tras eliminacin de las ganancias de
revaluacin de los stocks) respecto al capital de las sociedades no
financieras en Estados Unidos
Antes de los
Despus de los
impuestos
Impuestos
Ao
(%)
(%)
1948-1950
16.2
8.6
195!-1955
14.3
6.4
1956-1960
12.2
6.2
1961-1965
14.1
8.3
1966-1970
12.9
7.7
1970
9.1
5.3
1971
9.6
5.7
1972
9.9
5.6
1973
10.5
5.4
Fuente:' William D. Nordhaus: "The falling share ofprofit", en A. M.
Okun and L Perry (comps), Brookings Papers on Economic Act-ivity, n.
1. 1974. The Broo'kings 1nstitution, Washington D. C., p. !80.
caer a un 11-12% aproximadamente a inicios de 1975.
En Alemania occidental, los expertos evalan la deca-
. dencia de los ingresos brutos de las empresas (menos los
"sueldos de empresarios" ficticios y con respecto a los
activos netos de esas empresas) en aproximadamente un
20% entre 1960 y 1968 (ao de reactivacin econmica
con un importante aumento de las ganancias tras la rece-
sin de 1966-1967) y de nuevo en un 25% entre 1968 y'
1973 (Sachverstiindigenrat zur Begutachtung der gesamt-
wirtschaftlichen Entwick/ung: Jahresgutachtem 1 9 7 ~ ) .
Tres aos despus, el mismo informe de expertos pubhca
una curva de la parte de los ingresos brutos (de las ganan-
cias) de la empresa y del capital en porcentaje del valor de
la produccin. Esa parte desciende de 10% en 1960a un 8%
en 1966, un 9% en 1968, un 6% en 1972, un 4.5% en
1975 y un 5% en 1977 (Sachverstiindigenrat zur Begutach-
tung der gesamtwirtschajilichen Entwicklung: Jahresgu-
tachtem 1977-1978, p. 57).
29
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En .Gran Bretaa; la evolucin de la tasa de ganancia
se evalu como lo muestra el cuadro VI.
Cuadro VI. Tasa de ganancia (tras deduccin de las ganancias de
revaluacin de los stocks) sobre haberes netos de las sociedades
industriales y comerciales en Gran Bretaa
Antes de los Despus de los
impuestos impuestos
Ao (%} (%)
1950-1954 16.5 6.7
1955-1959 14.7 7.0
1960-1964 13.0 7.0
1965-1969 11.7 5.3
1968 11.6 5.2
1969 11.1 4.7
1970 9.7 4.1
Fuente: Andrew Glyn and Bob Sutcliffe: British Capitalism, Workers
and. !he Projil Squeeze, Londres, 1972, p. 66.
El semanario The Economist formul la frase clsica
referente a las vacilaciones de la industria britnica para
"reactivar" las inversiones productivas: "Profits first,
investments later" ("Primero las ganancias, luego las in-
versiones"). Segn los clculos de este semanario, el n-
dice de las ganancias de empresas disminuy de 100 en
1964 a menos de 60 en 1975, con una cada particular-
mente rpida entre 1973 y 1975 (del ndice 90 a un ndice
inferior a 60) (The Economist, 6 de septiembre de 1975).
Para el Japn, durante el ao fiscal de 1974-1975 que
termina el 31 de marzo de 1975, hay una cada de un
35.5% de las ganancias brutas y de un 20.9% de las ga-
nancias netas de las 17 4 principales sociedades por ac-
ciones del pas. En la industria manufacturera, las ga-
nancias disminuyen un 56%, en los dems sectores un
19.3% solamente (Japan Times, 4 de mayo de 1975). Esta
cada de la tasa promedio de ganancia en el Japn se in-
serta adems en una evolucin a ms largo plazo, que
aparece en el cuadro VII.
30
Cuadro VII. Tasa de ganancia (tras deduccin de las ganancias de
revaluacin de los stocks) sobre haberes brutos de las empresas
industriales, comerciales y en el Japn
Aiio
1967
1968
1969
1970
1971
1972
1973
1974
Antes de los impuestos(%)
14.0
14.7
14.3
14.7
14.2
13.0
10.9
11.9
Fuente: OCDE: "Pour le plein emploi la stabilit des prix", ln{rme
McCracken, Pars, junio de 1977. p. 366.
Segn el mismo informe tasa de ga-
nancia promedio bruta en Italia habm dJsmmuJdo en
promedio de un 5.6% para el periodo .1966-1969 a un
4.9% en 1970, un 4.3% en 1971, un 4.2% en 1972, un 4%
en 1973, un 3.3% en 1974 y un 3% en 1975 (ibid, p. 336).
He aqu datos anlogos para Suecia:
Grfica 1. Evolucin de la tasa de ganancia en Suecia
Indice dt: las g<.1nancias hrutas de la industria
sueca (promedio 1952-1970= 100).
Calculado pr la asociacin patronal sueca: ganancias brutas antes
de los impuestos y amortizaciones, divididas por el volumen de nego-
31
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1
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'1
(Neue 2_rcker Zetung, 8-9 de mayo de 1976).
La eroswn de la ganancia, peligrosa a largo plazo, que apareci
gradualmente en demasiados casos durante los ltimos diez aos. es el
prec10 que se tuvo que pagar para poder mantener un nivel elevado de
las exportaciones" (Skandinavska Enskilda Banken Quarterly Review
n. 1-2, 1977). ' '
En lo que se refiere a Francia, el profesor Christian
Goux calcula una' cada de la tasa de ganancia de un
1970a.un
economtque, baJO la coordmacwn de Xavier Greffe y
R:iffers, Dunod, Pars, 1978, p. 286). La re-
lacwn agregado de las empresas no agr-
colas9 evoluciOn del modo siguiente:
1971:
40.1%
1972:
39.9%
1973:
38.5%
1974:
37.3%
1975:
36.1%
f:uente: Calculados a partir de las cuentas de las empresas en INSEE
Comptes de la Nation, 1976. '
. ,El hecho que las causas ms profundas de la rece-
sion de 1974-1975 sean anterires al alza
del precw del petrleo tambin lo demuestra el incre-
mento regular de la capacidad de produccin sobrante de
la como se desprende de las estadsticas nor-
teamencanas:
Cuadro VIII. Tasa de utilizacin de la capacidad de produccin de la
industria manufacturera en Estados Unidos
1966: 92 %(boom)
1972: 78.5% (boom)
1967: 78 %(m inirrecesin)
1973: 83.0% (boom)
1968: 87.7% (boom)
4o. trim. 1974:
78.0% (recesin)
1969: 86.5% (boom)
marzo 1975:
65.0% (recesin)
1970: 78 %(recesin)
junio 1975:
68.5% (recesin)
1971: 75.0% (recesin)
dic. 1975: 73.5%
Fuente: Estadsticas mensualmente publicadas en Business Week.
32
Este deterioro a largo plazo -en cada boom y en cada
"recesin" la tasa de ultilizacin del aparato productivo
disminuye con respecto a la fase idntica del ciclo ante-
rior- es ms patente si se toma en cuenta la gran dimen-
sin de la produccin norteamericana derrochada en fi-
nes militares y paramilitares. De ello, puede deducirse
una no-utilizacin casi permanente con fines civiles pro-
ductivos de aproximadamente una tercera parte de la ca-
pacidad de produccin instalada en Estados Uhidos. No se
podra expresar mejor la naturaleza de la crisis actual
como crisis clsica de sobreproduccin capitalista.
La inversin de la "larga onda expansiva" que dura
desde los aos cuarenta hasta finales de los aos sesen\a
es igual de clsica. La expansin acelerada de larga dura-
cin de la posguerra se deba a la sobreexplotacin de la
clase obrera llevada a cabo por el fascismo y la segunda
guerra mundial (en Estados Unidos, la guerra fra y sus
efectos desastrosos sobre el movimiento obrero), que
permiti una importante alza de la tasa de plusvala, y
por ende, de la tasa de ganancia. Esto provoc una acu-
mulacin ampliada de los capitales, utilizada para posi-
bilitar el arranque en gran escala de la terce-fa revolucin
tecnolgica (semiautomatizacin, energa nuclear). Al
aumentar considerablemente la produccin de plusvala
relativa y las ganancias extraordinarias de los monopo-
lios tecnolgicamente adelantados ("rentas tecnolgi-
cas"), esta revolucin permiti prolongar la expansin
en condiciones "ideales" para el capital: con, simultnea-
mente, una tasa de ganancia elevada y un nivel de vida
real de las masas trabajadoras en alza, es decir un merca-
do en expansin.
Pero la tercera revolucin tecnolgica, del mismo
modo que la propia expansin, que implica una concen-
. tracin acentuada del capital, desembocaron en un au-
mento intenso de la composicin orgnica del capital. El
largo periodo de pleno empleo fortaleci considerable-
mente el peso objetivo de la clase obrera, la fuerza de sus
organizaciones de masa (ante todo de los sindicatos) y,
33

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con respecto a un ciclo autnomo de lucha de clases a es-
cala internacional, su combatividad. De ah las dificulta-
des crecie11tes con las qu.e pi tal para compen-
sar el de la composiciOn orgamca del capital con un
alza contmua de la tasa de plusvala a partir de los aos
sesenta. De ah el desmoronamiento inexorable de la
de ganancia que, en correlacin con la di-
fuswn cada vez ms universal de las caractersticas de la
tercera revolucin tecnolgica (y por tanto la erosin de
las "rentas tecnolgicas"), acab por determinar la in-
versin de la "onda larga". '
Numerosos autores no captaron en absoluto esa im-
br!cacin_ entre la "cri_sis del petrleo" y la inversin a
mas larg?plazo de la econmica, marcada por
extenswn de las capacidades sobrantes, es decir, lacre-
ciente y la cada de la tasa promedio de
Asi, Edmond Alphandry y Georges Delsup-
he siguen centrando su anlisis en 1974 exclusivamente
en la mani1;1Ulacin demanda global por los gobier-
nos Y un crecimiento continuo. Concluyen: "La
que se esboza es pues una recuperacin pro-
gresiva ?e con tasas de inflacin ms bajas
Y de las tasas de inters a corto plazo,
debida a la baJa de las reservas" (Les poli tiques de stabi!i-
sation, .PUF, Pars, 1974, pp. 161, 180). Ya se sabe lo que
suced10.
34
PERO CON PARTICULARIDADES
CAS
la historia del capitalismo, cada crisis de sobrepro-
IULicci.on combina caractersticas generales, que depen-
de las contradicciones fundamentales del modo de
IPI:odlucci n capitalista, con caractersticas particulares
se deben al momento histrico preciso en que se pro-
fUlJce durante el desarrollo de este modo de produccin.
recesin generalizada de 1973-1974 no escapa a esta
Cabe recalcar dos particularidades de esta recesin.
la inflacin permanente que estimula la actividad ca-
l'"'"u''"' se pas progresivamente, mediante la inevita-
aceleracin de esta inflacin y de los fenmenos de '
que esta aceleracin provoca,
10
a la stagfla-
1970-1971, y luego a la slumpflacin en 1974-
La inflacin dej progresivamente de tener un
efec1:o estimulante en la actividad productora capitalista
su conjunto; incluso empez a tener efectos perversos:
efecto, se necesitaron, simultneamente, dosis cada
ms amplias de inflacin para estimular la "deman-
global". Los datos acerca de la aceleracin de la infla-
(la repercusin sobre sta del alza del petrleo no
mn;1m;a un 2% para el conjunto de los pases imperialis-
segn la OCDE) son inequvocos.
La inflacin se nutre del efecto acumulativo de ms de
decenios de prcticas inflacionistas. Se ve amplifica-
la especulacin desenfrenada de los aos 1972-
con el oro, los terrenos, los edificios, los diamantes,
joyas y obras de arte, y sobre todo las materias pri-
es decir todos los "valores refugios" que se apre-
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2
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cian tanto ms cuanto que la moneda de papel se depre-
cia. Se ve intensificada por los colosales gastos militares
que no dejan de aumentar y a los cuales se acostumbr
toda la sociedad burguesa (es significativo que entre las
denuncias de los numerosos "responsables de la infla-
cin" nunca se mencione los 250 mil millones de dlares
de gastos militares anuales de los pases capitalistas!).
11
Pero su primera causa es indiscutiblemente la infla-
cin del crdito en el sector privado, o sea el inflamiento
de las deudas bancarias, de los documentos cobrables,
que fue el soporte esencial del largo periodo de expan-
sin que precedi a la aceleracin de la inflacin. La eco-
noma occidental flot hacia la expansin sobre un mar de
deudas, cuya incidencia acumulativa tuvo forzosamente
que acelerar la inflacin: cuadros X y XI.
Por otra parte, la recesin se acompaa de algunos
cuellos de botella particulares. Fenmenos de penuria
sectorial coinciden con la superabundancia general de
mercancas. Adems, semejante coincidencia ocurre a
Ao
1946
1950
1955
1960
1965
1969
1973
1974
Cuadro X. Deudc1 pblica y privada en Estados Unidos
(en miles de millones de dlares corrientes)
Producto
nacional Deuda Deuda
bruto pblica privada Ben
A 8 e %de A
208.5 269.4 153.4 129.4
284.8 239.4 276.8 84.0
398.0 269.8 392.2 67.8
503.7 301.0 566.1 59.7
684.9 367.6 870.4 53.7
932.1 484.7 1 383.8 52.0
1 294.9 598.4 1 947.8 46.6
1 397.4 642.9 2 134.4 46.0
Cen
%de A
73.6
97.2
98.5
112.4
127.1
148.4
150.4
152.8
Fuente: Cifras hasta 1969: Economic Report of the President, febrero
de 1970. Cifras a partir ele 1969: Survey of Curren/ Business, julio de
1975 .
37
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Cuadro XI. Deuda pblica y privada en Alemania occidental
(en miles de millones de marcos alemanes corrientes)
Producto
nacional Deuda Deuda
bruto pblica privada Ben% Cen%
Ao A 8 e del PNB del PNB
1950, . 98.1 1.2 20.6 1.2 21.0
1955 181.4 7.0 63.3 3 8 34.9
1960 284.7 17.6 116.2 6.2 40.8
1965 460.4 49.5 259.3 10.8 56.3
1970 685.6 95.4 416.7 13.9 60.8
1975 1 043.6 220.6 656.4 21.1 66.0
Fuente: Winfried Wolf:" 'Modell Deutschland' oder Klassencharakter
der Krise", en Mande! y Wolf: Ende der Krise oder Krise ohne Ende, cit.
p. 202.
menudo en vsperas o al principio de una crisis de sobre-
produccin. Esta ltima siempre acaba por estallar en
algunos sectores clave y se extiende gradualmente al con-
junto o a la mayora de los sectores de produccin.
12
As, la recesin se inici en 1974 en el sector automovi-
lstico, y en el de la construccin. Se extendi al sector
textil, al electrodomstico y al de los materiales de cons-
truccin (vidrio, cemento, ladrillo), para alcanzar final-
mente la petroqumica. En la siderurgia, subsisti duran-
te todo el verano de 1974 una situacin de penuria; luego
este sector fue afectado de lleno por la recesin. Se puede
hacer la misma observacin para el sector de la madera y
el mueble.
En cambio, en el sector de las mquinas herramientas,
del carbn, del petrleo y de los cereales, la oferta sigui
siendo inferior a la demanda durante toda la primera
fase de la recesin (vase captulos X y XX). El azcar
experiment una inversin de coyuntura particularmen-
te espectacular (cada de precios de un 30% en el trans-
curso de unas cuantas semanas). El volumen de las ven-
tas de petrleo disminuy. Los pedidos en el sector de las
38
telecomunicaciones, que segn se crea iban a incremen-
tarse continuamente durante un tiempo indeterminado,
disminuyeron en Europa y en Japn.
La coincidencia de la recesin y de una grave hambru-
na en el Sahel y en otras zonas del Tercer Mundo tuvo
efectos desastrosos en las poblaciones afectadas. El he-
cho de que millones de hombres, de mujeres y de nios
estn gravemente subalimentados y puedan morirse de
hambre, mientras que enormes recursos en mquinas,
materias primas y mano de obra sigan inutilizados, con-
firma mejor que nada el carcter irracional e inhumano
del sistema capitalista. Con estas reservas, se podra pro-
ducir los tractores, los abonos, las bombas elctricas, los
canales de irrigacin, para incrementar rpidamente la
produccin de vveres y nutrir a los hambrientos, si la
produccin fuera regida por la satisfaccin de las necesi-
dades fsicas y no por la ganancia.
39
VI
LA INFLACION AUN NO ES GALOPANTE
En una economa capitalista "normal", es decir abando-
nada a su lgica interna sin esfuerzos deliberados por
parte de los Estados burgueses por moderar o corregir
un poco las desviaciones coyunturales, una crisis de su-
perproduccin general de las mercancas, de abundancia
general de capitales con respecto a las posibilidades de
aprovechamiento (crisis de sobrecapitalizacin o de so-
breacumulacin) -que significa en ltimo anlisis que la
masa total de la plusvala disponible ya no permite ase-
g_urar a todos los capitales la tasa de ganancia prevista-
siempre se traduce en una cada de los precios. En una
economa de mercado que funciona normalmente, ese es
el resultado inevitable ya que la oferta supera amplia-
mente la demanda. En realidad, con un sistema de mone-
da estable, esta cada de los precios expresa en ltimo
a:lisis los progresos realizados por la productividad del
trabajo durante la fase de expansin anterior, es decir la
baja del valor promedio de las mercancas que traduce
este aumento de la productividad, y que la fiebre de la
expansin haba ocultado temporalmente.
La economa capitalista de mercado actual ya no fun-
ciona de modo "normal" ni autnomo. Desde hace ms
de cuarenta aos todos los gobiernos burgueses aplica-
ban sistemticamente tcnicas de intervencin en la vida
econmica, cuyo resultado global ha sido inflar la masa
monetaria (moneda de papel y documentos cobrables)
ms que el incremento del volumen de la produ9cin ma-
terial. De ello result una depreciacin de todas las mo-
nedas de papel, o sea un clima de inflacin primero "la-
40
ten te y permanente" y luego "generalizada". Pero la in-
flacin "latente y permanente" o aun "generalizada" no
impide cadas de precios sectoriales o peridicos. Slo en
un clima de inflacin galopante todos los precios no de-
jan de aumentar (aunque no necesariamente al mismo
ritmo: la ley del valor sigue reinando por este medio!).
La moneda completamente depreciada permanece cons-
tantemente en circulacin. Nadie quiere ya guardarla.
Todo el mundo la intercambia sin cesar por mercancas.
Tal fue el clima en Alemania en 1923 o 1945-1947, as
como en los pases de Europa occidental bajo la ocupa-
cin alemana durante la segunda guerra mundial o la in-
mediata posguerra.
Hoy da, en el conjunto de los pases imperialistas, no
conocemos an una situacin de inflacin galopante.
Por lo tanto, algunos precios pueden bajar, y aun bajar
de modo sensible, cuando hay situacin de sobreproduc-
cin y ausencia de control monopolista rgido del merca-
do. Tal fue en primer lugar el caso de las cotizaciones
Cuadro XII. Indices de las cotizaciones de las acciones en Bolsa
13
1973 1974
Nivel el
ms ms ms ms 18 de dic.
Bolsa alto baje alto bajo 1974
Londres 509.5 305.9 339.3 150.4 161.1
Nueva York 1 051.7 788.3 891.7 577.6 603.5
Toronto 237.9 200.4 228.8 150.6 153.3
Tokio 422.5 284.7 342.5 252.0 282.4
Hong Kong 1 775.0 423.9 481.9 150.1 163.3
Pars 98.9 70.7 85.1 47.8 49.4
Bruselas 142.3 112.8 131.5 84.2 87.8
Frankfurt 120.7 85.0 93.2 79.5 85.5
Amsterdam 171.9 113.3 140.8 94.6 106.1
Miln 147.3 98.3 154.2 87.0 87.8
Estocolmo 389.5 297.2 410.6 303.3 304.8
41
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las acciones en Bolsa, que experimentaron su peor de-
presin desde 1940, e incluso desde 1931, durante la rece-
sin de 197 4-197 5 (cuadro XII).
Tal fue luego el caso de los precios de los terrenos por
construir, al menos en algunos pases en que la especula-
cin inmobiliaria haba reinado de modo particularmen-
te desenfrenado en la fase precedente. As, en Gran Bre-
taa, en el verano de 1974, los precios de los terrenos por
construir bajaron en un 40% con respecto al nivel del ve-
rano de 1973, acarreando en su cada numerosas compa-
. as inmobiliarias o de crdito inmobiliario.
Finalmente, fue el caso de la mayora de las materias
primas no alimentarias, salvo el carbn y los productos
petroleros:
Cuadro XIII. lndices de las cotizaciones de las materias primas
industriales
(100 =promedio 1952-1956)
dic. /974/
junio sept. dic. dic. 1973
Materias primas /974 1974 1974 (%)
Carbn y coque 394.1 389.9 434.5
+
o
Productos petroleros 485.1 483.8 485.6 - 0.2
Fibras 172.3 148.0 128.9 - 17.7
Cueros y pieles 161.1 163.6 92.5
+
3.5
Madera 338.7 331.1 326.0 - 5.5
Caucho 119.6 100.7 93.9 - 17.6
Hierro y acero 322.5 302.8 65.2 - 31.7
Metales no ferrosos 321.1 242.4 10.2 - 39.9
Algunas cotizaciones de materias primas disminuye-
ron an ms. A mediados de diciembre de 1974, la coti-
zacin del cobre era un 60% ms baja que su mximo de
abril de 1974. El caucho, afectado por la crisis de la in-
dustria del automvil, experiment una cada de precios
de aproximadamente un 52%, el algodn un 57%, el cinc
42
43
\
!..
,.
~ ,,
VII
EL ALZA DEL PRECIO DEL PETROLEO
NO PROVOCO LA VIGESIMA CRISIS DE
SOBREPRODUCCION DESDE LA
FORMACION DEL MERCADO MUNDIAL
DEL CAPITALISMO INDUSTRIAL
El efecto del aumento del precio del petrleo y de los
gresos suplementarios obtenidos por Jos pases de
OPEP, en la coyuntura econmica general, se """'!;'"
mucho. Una leyenda pertinaz incluso ve en ello la
esencial de la recesin de 1974-1975. Salvo las
ideolgicas o resueltamente polticas de semejante
macin, su carcter ilgico es manifiesto. Es Igtta!Jmente
contraria a todas las conclusiones de la teora de las
sis peridicas (del ciclo industrial) en el capitalismo,
to en su versin marxista como en su versin acatd
mica.
Desde la formacin del mercado mundial del
mo industrial, hubo exactamente veinte crisis de sol>re-
produccin, a intervalos ms o menos regulares: las
sis de 1825, 1836, 1847, 1857, 1866, 1873, 1882, 1
1900, 1907, 1913, 1921, 1929, 1937, 1949, 1953,
1961, 1970, y la de 1974-1975 (nos referimos cada vez a
fecha de estallamiento de la crisis en el pas
que domina el mercado mundial, es decir Gran
antes de la primera guerra mundial y Estados U
desde la primera guerra mundial; hubo una minicrisis en
1966-1967 en Estados Unidos, pero sin baja absoluta
la produccin). Suponer que una enfermedad que se
pite veinte veces tiene cada vez causas particulares y
cas, profundamente ajenas a la propia naturaleza del
fermo "polticas", como lo afirman
te los profesores Claassen y Lindbeck en ur.bw'ences,
. d'une conomie prospere-
15
es evidentemente m\rerosimll:
e ilgico.
44
Algunos quisieron dar una versin seudokeynesiana a
la explicacin de la recesin de 197 4-197 5 por el alza del
precio del petrleo. Aqulla implicara una "transferen-
cia de recursos" fuera de los pases industriales, lo cual
provocara en ellos una contraccin de la demanda, y
por tanto, de la produccin. Se trata, una vez ms, de un
error evidente de razonamiento. Fbricas que trabajan
para la exportacin no son fbricas inactivas. Como _el.
mercado internacional capitalista constituye un todo,
una "transferencia de poder adquisitivo" de Europa oc-
cidental, de Estados Unidos o de Japn hacia los pases
de la OPEP slo puede tener efectos deflacionistas en la
coyuntura en caso de que ese poder adquisitivo est este-
rilizado y no se transforme en demanda adicional para
productos (y servicios) importados de los pases indus-
trializados.
Pero acaso esta fraccin no gastada, del supervit de
la balanza comercial de la OPEP con el resto de los pa-
ses capitalistas, no redujo la "demanda global" del mun-
do capitalista considerado como un todo? Fuera del he-
cho de que la fraccin atesorada es muy reducida, y re-
presenta a lo sumo aproximadamente un 1.5% del P_NB
de los pases imperialistas (y por tanto no puede explicar
una recesin de la amplitud de la de 1974-1975, aun al
hacer intervenir el multiplicador), el argumento no es
vlido tcnicamente. En efecto, slo hay verdadero ate-
soramiento cuando estos supervits (los famosos "pe-
trodlares") se retiran efectivamente del circuito
"mercancas-moneda de papel-moneda de crdito" que
abarca la economa Ciipitalista en su conjunto. Ahora
bien, esto slo sucede si estn atesorados en las cajas de
caudales de Riad, de Kuwait, de Trpoli o de Tehern en
forma de oro, de diamantes o de "divisas fuertes". _Pero,
en realidad, la inmensa mayora de esos de
"petrodlares" estn depositados en los bancos occiden-
tales en forma de depsitos a corto plazo. Los bancos
imperialistas los utilizan para alimentar sus
de crdito, para inflar la masa de documentos cobrables.
45
', i
Paradjicamente, podra afirmarse que lejos de haber te-
nido un efecto de deflacin en la economa imperialista,
los supervits de la balanza de pagos de los pases de la
OPEP, y el modo en que fueron utilizados, mantuvieron
y ampliaron la "liquidez" del sistema monetario interna-
cional y por tanto el clima inflacionista.'
Adems slo es una paradoja aparente. La incidencia
real del alza del precio del petrleo en la coyuntura fue
doble: por una parte, al acentuar la tendencia inflacio-
nista general (tanto por el alza de los costos como por la
amplificacin de la liquidez), el alza precipit el momen-
to en que la inflacin tuvo un efecto perverso en la co-
yuntura y en que los gobiernos se vieron obligados a to-
mar medidas para frenarla un poco. Por otra parte, al
pesar sobre la tasa promedio de ganancia del capital in-
dustrial, acentu el movimiento de baja de esta ltima,
que constituye la causa fundamental de la recesin. Pe-
ro, en ambos casos, se trata de la amplificacin de un
movimiento ya en curso. La recesin generalizada ya es-
taba inscrita en el ciclo que empieza con la recesin an
parcial de 1970-1971, y que.se prolonga en el boom espe-
culativo de los aos 1972-1973. Tanto las capacidades de
produccin cada vez ms sobrantes como la inflacin
que se acelera lo demuestran indiscutiblemente. Ahora
bien, estos dos movimientos preceden a la cuadruplica-
cin del precio del petrleo por los pases de la OPEP du-
rante la guerra del Kippur. Por tanto, esta alza del precio
del petrleo no es ni la causa ni aun el detonador inme-
diato de la recesin. Es a lo sumo un factor adicional que
ampla la gravedad de la crisis.
Es cierto que lo que precede trata de la economa capi-
talista internacional como de una entidad. Lo es indiscu-
tiblemente, pero se trata de un todo estructurado en Esta-
dos (mercados) "nacionales". Algunos pases, tanto im-
perialistas como semicoloniales, padecieron mucho ms
que otros el impacto del alza brutal del precio del petr-
leo. El Japn, que experiment en 1973 un enorme dfi-
cit de su balanza de pagos debido el encarecimiento del
46
pudo absorber este dficit por un
de sus exportaciones. Se puede aphcar la mJs-
a observacin a Alemania occidental y -hasta 1976-
Estados Unidos. Otros pases fueron afectados lleno
experimentaron efect?s deflat?nos, o
porque tuvieron restnng1r sus Importacwnes.de
PnPro y de materias pnmas par.a reducir el defi-
su balanza de pagos, o b1en porque tuvteron. que
una poltica de deflacin general del crd1to Y
de la demanda, para tratar de acabar con ese dfic!t. En
esos casos, los efectos indirectos del alza del preciO del
contribuyeron a precipitar la. rec.esin.
Pero hay que recalcar que se trata, sm mnguna excep-
cin, de pases que no determinan en absoluto la coyun-
tura econmica internacional. Para los Estados que la
determinan -sobre todo Estados Unidos, Japn Y Ale-
mania occidental- la inversin de la coyuntura en
no puede explicarse en modo algun'? por la inci?encia d!-
recta o indirecta del alza del prec1o del petroleo. Mas
an: los pases que ms padecieron esta alza -en.I?:rtl-
cular Gran Bretaa e Italia- siguen an en receswn en
1977 mientras que la coyuntura de la economa capita-
. lista 'internacional se est reactivando desde hace dos
aos. Por consiguiente, no existe ninguna relacin .de '
causa a efecto entre el alza del precio del petrleo Y la m-
versin de la coyuntura en 1974-1975. Aadamos que,
aun en pases como Gran Bretaa, Italia y parcialmente
Francia donde el alza del precio del petrleo parece ha-
ber a los gobiernos a una poltica deflacionist.a
acentuada, la relacin de causa a efecto debe ser mediati-
zada por /a opcin poltica y social del gobierno '!ctual. No
es cierto que la nica tcnica pos1ble en las
cias dadas fuese la poltica de deflacin. Los gobiernos
podan escoger entre diferentes polticas econmicas Y
'monetarias. Si no las adoptaron, fue por razones de pre-
Jcn:m;'" sociopoltica, cuya naturaleza de clase debe ser
;deser1m:ascarada, y no por la imposibilidad tcnica de
f\mnrnrlPr OtfO caminO.
47
:
1',-.
Adems, se. tendi a exagerar mucho la hablar de Indonesia. Tan slo pases de densidad de
de reservas de cambio de los pases exportadores de !acin mucho menor -sobre todo Arabia Saudita,
t\leo en 1973-1974. Algunos medios imperialistas , los emiratos del Golfo y Qatar (Libia es un caso
b1an desencadenado una verdadera propaganda Unt.errne,d'io)- pueden, en esas condiciones, mantener de
ta a El Banco Mundial haba emitido la duradero un supervit de su balanza de pagos:
fra fantast1ca de 650 mil millones de dlares que se bien, el impacto global de este supervit en la eco-
ac_umulando a corto plazo en las cajas de los pase! capitalista internacional se reduce debido a la rea-
de OPEP. Estudios emprendidos por de dficits importantes en la primera categora
Brookmgs Instltution y por la Morgan Guaranty los pases de la OPEPY
Company ya haban corregido bastante esas esltt'matc!CJ Se haba estimado que el supervit de la balanza de
nes, ya que prevean un mximo de haberes de los paises de los pases exportadores de petrleo al-
de la OPEP en 1978 de 280 mil millones de dlares acu- 80 mil millones de dlares en 1974. Tan slo fue
como reservas de cambio, cifra que iba a bajar 57 mil millones. (Ulteriormente, este supervit sigui
ultenormente a 179 mil millones de dlares en 1980 ( to- . Segn el Banco de Inglaterra, habra
estas .estimaciones se fundaban en una tasa de de 36 mil millones de dlares en 1976 y de 33 mil mi-
bw del dolar ms o menos estable alrededor de su nivel de dlares en 1977, de los cuales 20.8 mil millones
de 1974): pesde entonces, hubo que efectuar una nueva semestre y tan slo 12 200 millones en el
revaluacon en el sentido de una disminucin semestre de 1977. Para 1978, se estima que baja-
No resulta difcil descubrir el por qu de cambio a menos de 15 mil millones de dlares, en caso de que
Todos los pases miembros de la OPEP vieron in-. se produzca ningn nuevo aumento del precio del pe-
en los nuevos recursos de divisas propor- ) Adems, hay que aadir que a estos 57 mil millo-
por el alza del precio del petrleo el medio de ini-' de supervit slo corresponde un dficit acumulativo
Ciar o. !_os planes de desarrollo econmico que les la balanza de pagos de los pases imperialistas (pases
permltman sahr definitivamente del estado de subdesa- miembros de la OCDE) de 30-35 mil millones, mientras
rrol!o (lo cu.al acarreara para sus clases poseedoras a la el resto es un dficit acumulado por los pases capi-
vez menos nesgos de explosiones sociales y ms posibili- semicoloniales y dependientes, as como por los
dades de de capitales a gran escala). llamados "socialistas". Si se toma en cuenta el he-
bien, la mayora de los pases miembros de la de que la balanza comercial de los pases miembros
OPEP tienen una densidad de poblacin relativamente la OPEP tena un supervit de 97 mil millones en
Aun recursos tan importantes como los prove- nos damos cuenta de que estos pases haban inver-
de la cuadruplicacin del precio del petrleo no 40 mil millones de dlares, en una u otra forma, en
sostener a largo plazo un proceso de indus- . extranjero.
tnahzac10!1 Por
0
tanto, estos pases volvern Ya el ao anterior, en 1973, se haban invertido 60 mil
a ser deficitanos muy rpidamente desde el punto de de "petrodlares" en el extranjero. En 1974,
de su ?alanza de pagos, debido a la amplitud de inversiones alcanzaron 57 mil millones. Se distribu-
-tmportacwnes necesarias para planes de desarrollo del modo siguiente:
po.r la megalomana. Tal es, en particular, el . 43% en el mercado de eurodivisas (incluyendo enrod-
de N1gena, de Argelia, de Irn, de Iraq y de V
. ,,
1
.
48 49
20.7% de a largo plazo en varios pases s
vo Estados Umdos y Gran Bretaa
. 12.2% de in_versiones a largo plazo' en Estados U ni
(mcluyend? t1tulos de Estado);
7. 7% de m versiones a corto plazo en Gran Bretaa (in-
cluyendo .Bonos del Tesoro);
. 7% de mversiones a corto plazo en Estados Uni
{mcluyendo Bonos del Tesoro)
6% de inversiones ante internacionales
2. 7% de i_nversiones a largo plazo en Gran Bretaa
cluyendo titulos de Estado ).1
De rebote, la cada del supervit de la balanza de
los pases de la OPEP -que pas de 57
mil millones de dolares en 1974 a 36 mil millones de d-
lares en 1975-_perturb gravemente la balanza de pagos
de Gran Bretana, ya que provoc retiros masivos de pe-
?epositados en 1973 y 1974 en los bancos de '
este pa1s (veas e The Economist del 17 de mayo de 197 5).
50
VIII
LOS PAISES SEMICOLONIALES Y
DEPENDIENTES EN LA RECESION
Cuando se examina el efecto de la recesin y del alza del
precio del petrleo en la economa del Tercer Mundo
-ms exactamente: en los pases capitalistas semicolo-
niales y dependientes- hay que distinguir muy claramen-
te el caso de los pases exportadores de petrleo y el del
resto del Tercer Mundo.
Los ingresos considerables obtenidos por la primera
categora de estos pases los protegieron eficazmente de
los efectos directos e indirectos de la recesin de la eco no
ma capitalista general. Es decir que el crtel del petrleo
"aguant" pese a la recesin, pese a la cada de la deman-
da y del volumen de las exportaciones.
19
La amplitud de
la renta petrolera obtenida por las clases poseedoras de
los pases de la OPEP aparece en el cuadro XIV:
Cuadro XIV. Ingresos petroleros de los pases de la OPEP en /974
(estimaciones en millones de dlares corrientes)
Arabia Saudita
Irn
Venezuela
Njgeria
Kuwait
Libia
lraq
A bu Dhabi
Argelia
Total OPEP
29 500
21 000
10 600
9.233
9 000
9 000
7 000
5 300
5 000
110 mil millones
de dlares
51
' i
Aproximadamente la mitad de esta suma fue


a un incremento de las importaciones tanto de Jos oH;nc!s
de equipo (infraestructura, industria y agricultura) co
1
mo,
de los bienes de consumo.
.. La capitalizacin .de la renta petrolera y la ""''""u",.
cwn de enormes capitales-dinero tanto en manos del Es-
numerosos pases de la OPEP, el Estado es
propiedad de algunas familias privadas- como en ma-
nos de la clase dominante, deben llevar a un inicio ms
0
menos acentuado del proceso de industrializacin de
de capitales industriales y de de
capital fi?anciero "autctono" a gran escala. Examina-
remos adelante -en el captulo XIX- la incidencia
de conJunto del mercado mundial.
A la larga, la industrializacin de los pases de la OPEP.
acentuar las contradicciones internas de la economa de
los pases imperialista.s, ya que debe ampliar y agravar los
fenomenos de capacidad de produccin excedente en
toda una serie de ramas industriales.
20
En lo inmediato
crea salidas suplementarias para ramas industriales
los especializados en la exportacin .
equipo e mfraestructurales, el suministro de
llaves en la puerta", de empresas de obras p-
etctera.
21
J:Ie aqu algunos de los proyectos ms
Importantes mencionados durante la recesin de 1974-
1975:
-. unjoint venture entre Irn y el trust qumico nortea-
pu Pont de Nemours de un valor estimado en
280 mil millones de dlares
. . ',
- venture entre Iran y el trust alemn Thyssen
para la de una fundicin de acero y de dos fbri-
cas de en Ahvaz y Esfajn;
- unomt venture.entre Irn, el trust alemn Thyssen
Y el trust norteaf!J.encano Fluor Corp. de Los Angeles
para la construccwn de una nueva refinera de petrleo
en Abadn;
- la construccin de una nueva metrpolis industri"al
en Al Jubayl, en Arabia Saudita, que incluye en particu-
52
una refinera de petrleo y varios complejos petroqu- '
as como un enorme complejo de refinera de pe-
trlll<>n en Irn (Businees Week, 26 de mayo de 1975);
la creacin de una inmensa fbrica de abonos sin t-
en Iraq en asociacin entre los gobiernos japons e
iraqu, con valor de 400 millones de .
- unjoint venture entre el grupo .MI.tsui y el
iran para la construccin d.e una fabnca de etilen.o con
valor de 200 millones de dolares (The Pacific-Asta Re-
sources Center, PARC, Tokio, 1977).
De ello deriva, por una parte, ellupar .cada vez im-
portante que las exportaciones de maqumas, de bienes de
. equipo y de fbricas "llaves en la puerta" ocuparn en
comercio mundial de maana. El Far Eastern Economzc
Review public en su nmero del de de 1975 un
estudio acerca de esta rama de la mdustnajaponesa, cu-
. yas exportaciones pasaron de 1 500 millones de dlares
en 1972 a 3 000 millones de dlares en 1974, y que se con-
sidera como el sector ms expansivo y ms dinmico de la
.economa japonesa, merecedor de una proteccin muy
particular por parte del gobierno. . .
Por otra parte, se desprende de ello una I.mportanci.a
acrecentada de los pases de la OPEP en cahdad de sah-
. das para los pases imperialistas, aun si su parte en las ex-
porta.c<>n<!S totales de estos pases sigue siendo modesta.
la RF A y el Japn, esta parte acre7ei!tada se. en-
cuentra claramente indicada por las estadistlcas cornen-
. (vase captulo XIX). 9ue
las exportaciones francesas hacia Argeha casi se tnphca-
ron en dos aos, pasando de 2 380 millones de francos en
a 6 200 millones en 1974.
Sin embargo, las proyecciones "optimistas" que
ven en la al:umulacin de divisas en manos de
clases poseedoras de los pa:ses de la. O.PEP. salidas
para la economia impenahsta mternacw-
y por tanto el motor de una nueva fase de expansin,
:.Paide<cen de cuatro imprecisiones notables:
la dinmica de las ventas y de los precios del petr-
53
1
,1
'!
leo, que determina la capacidad de importacin de
pases miembros de la OPEP, sigue siendo muy incierta.
Ya, actualmente, es obvio que una parte de las
de las clases poseedoras de estos pases estn y estarn
contrarrestadas por el encarecimiento de los nrnch1c
importados por una parte, por la del
lar y de la libra esterlina por otra (para la fraccin de esta
renta conservada en forma lquida o casi lquida). Los
pases miembros de la OPEP, al reclamar el ajuste del.
precio del petrleo con los precios de los productos ma-
nufacturados, o la fijacin del precio del petrleo en De-
rechos Especiales de Giro (moneda imaginaria interna-
cional aparentemente "garantizada" contra la desvalori-
zacin), tratan de escapar a esta lgica infernal de la eco-
noma capitalista internacional que sigue siendo domina-
da por el imperialismo. Pero los DEG no son ms que
una moneda imaginaria. Slo se puede pagar en moneda .
de papel que tiene curso, y no en "papel-oro". Cualquier.
conversin de los DEG en dlares, o en otras divisas en
va inexorable de depreciacin constante, provocar por
lo tanto mecanismos compensatorios: cada an ms in-
tensa del dlar; reduccin an ms importante del consu-
mo relativo de petrleo,
22
bsqueda an ms febril de
fuentes energticas de sustitucin; alza an ms fuerte de
los precios de los bienes de equipo exportados hacia los
pases de la OPEP, en mecanismos que corren el riesgo de
neutralizar las ventajas a mediano y largo plazo;
- para todo un periodo, el alza del precio del petrleo
de la OPEP determina una sustitucin progresiva de
energa (incluso de petrleo no exportado por los pases
miembros del crtel) a sus exportaciones. Los expertos
estiman que la sobreproduccin de petrleo y la capaci-
dad excedente de las refineras persistirn hasta 1982. En
1985, la parte de los pases miembros de la OPEP en
produccin mundial de petrleo bajara de un 60%
da a un 40% si el crtel se obstinara en ajustar su nrri<r'
de venta con el de la inflacin mundial (Business w, . .,c
16 de enero de 1978);
23
54
- la industrializacin acumulativa de los pases de la
OPEP se topa con su estructura retr-
grada, con la ausencia de una verdadera revolucwn
ria en los pases densamente poblados, con la penuna de
mano de obra en Jos pases de escasa densidad de pobla-
cin con la agravacin de las contradicciones de clases
que ia inflacin acelerada, el desarraigo de la poblacin
rural y la superexplotacin del proletariado debe.rn es-
timular en casi todos los casos. Por tanto corre pehgro de
detenerse a cierto nivel;
- el crecimiento promedio del conjunto de la econo-
ma capitalista internacional no es ni un elemento ."exte-
rior", ni un elemento "indiferente" para determmar el
impacto de la industrializacin de los pases de la OPEP
en la economa de los pases imperialistas. Ya lo hemos
recalcado: en la medida en que hemos entrado en una
"onda larga" de crecimiento muy
salto adelante de la capacidad de produccwn mdustnal
instalada en los Estados miembros de la OPEP corre peli-
gro de agravar seriamente la crisis de sectores industria-
les importantes de los pases imperialistas, ante todo las
refinera etrleo, la petroqumica, la siderurgia y la
industr' a de os abonos sintticos. .
De e alqu er manera, si bien el "oro negro" les permi-
. ti esca a los efectos inmediatos de la recesin inter-
nacional en su propia economa, los pases de la OPEP
constituyen a este respecto una excepcin entre los Esta-
dos semicoloniales y dependientes. Para el resto de esos
Estados, la conjuncin del aumento del precio del petr-
de la recesin econmica internacional y de la penu-
alimentaria que subsisti a todo lo largo del ao de
974los afect ms cruelmente que en cualquier otro mo-
mPntn desde el hundimiento del boom de la guerra de Co-
Pakistn, Bangladesh, la mayora de los pases de
oriental y ecuatorial y varios pases latinoamerica-
deficitarios en petrleo fueron afectados simultnea-,
de cuatro maneras:
el aumento del precio del petrleo agrav conside-
55
:
rablemente el dficit ya crnico de su balanza de pagos y
absorbi una buena parte, si no la totalidad, de la "ayu- .
da" que reciben, retrasando o bloqueando de ese modo
importantes proyectos, en particular de modernizacin
de la agricultura;
- el aumento del precio de los vveres y de los abonos
qumicos que deben importar del mercado mundial les
hizo perder an ms recursos que el alza del precio del pe-
trleo. El costo de his importaciones de vveres y de abo-
nos de los pases semicoloniales aument en 5 mil millo-
nes de dlares en 1973 y en un importe anlogo en 1974, o
sea en total 10 mil millones en dos aos, mientras que el
costo de sus importaciones de petrleo slo aument en
1 200 millones de dlares en 1973 y en 7 mil millones e
1974, o sea en total 8 mil millones para los dos aos;
- el hundimiento de la cotizacin de toda una serie de
primas .Y la reduccin del volumen de sus expor-
tacwnes mdustnales a consecuencia de los efectos de la
recesin internacional, disminuyeron sus recursos en di-
visas en el momento mismo en que sus gastos en divisas
haban aumentado considerablemente debido al encare-
cimiento de las importaciones;
2
s
- el efecto acumulado de todos esos factores provoc
una regresin de la productividad del trabajo en la agri-
cultura, aunada en varios casos a una regresin de la pro-
duccin absoluta, as como un estancamiento si no un re-
troceso de la produccin industrial (imposibilidad de '
mantener el nivel necesario de importaciones de ciertas >
materias primas y piezas de repuesto; decadencia de la
demanda en el mercado interior; decadencia de las expor-
taciones, etctera.)
Para ciertas partes del subcontinente indio, fue una ca-
tstrofe anloga a la de los pases del Sahel.
Segn una estimacin de la Morgan Guaranty Trust
Company, los pases semicoloniales y dependientes no.
exportadores de petrleo experimentaron en 1974los
ficits siguientes de su balanza de pagos:
56
Cuadro XV. Dficits de la balanza de pagos de pases dependientes y
semicoloniales en 1974
Brasil
Mxico
India
Sudcorea
Taiwn
Per
Kenia
Chile
Turqua
Argentina
Filipinas
Tailandia
Zambia
Malasia
En miles de millones de dlares
7
2.5
1.8
1.8
1.2
0.850
0.450
0.434
0.400
0.352
0.290
0.150
0.100
0.100
Segn el Fondo Monetario Internacional, el dficit de
la balanza de pagos de los pases subdesarrollados no ex-
portadores de petrleo ascendi a 30 mil millones de d-
lares en 1974,28 mil millones de dlares en 1975 y 25
. millones de dlares en 1976. Se lo estima en 25 mil millo-
nes de dlares en 1977. Esos dficits fueron neutralizados
en parte por un flujo de prstamos bancarios (y en menor
medida, de prstamos de instituciones pblicas interna-
cionales} destinados a esos pases. Trataremos ms ade-
lan.te acerca de la significacin y las consecuencias de ese
endeuda}lliento suplementario. Por el momento, regis-
treiTiossimplemente esta conclusin: toda crisis capitalis-
ta de sobreproduccin afecta ms fuertemente a los dbi-
que a los fuertes, a los pobres que a los ricos. Esto es
cierto en el seno de los pases imperialistas en lo que se re-
al proletariado y a la burguesa. Es cierto en el seno
u u""' en lo que se refiere a las PME (pequeas y
empresas) por una parte y los grandes mono-
Plilollios por otra. Tambin es cierto a escala mundial, en lo
se refiere a los pases semicoloniales y dependientes
una parte y los pases imperialistas por otra.
57
'
:.
IX
LA ACENTUACION DE LA COMPETENCIA
INTERIMPERIALISTA DURANTE LA RECESION
La competencia interimperialista siempre tiende a acen-
tuarse cuando la coyuntura econmica se deteriora. Es el
momento en que "el egosmo sagrado" prevalece. Cada
clase capitalista "nacional" busca ante todo salvarse ex-
portando sus dificultades y su desempleo a su y
competidor.
La burguesa imperialista de Estados Unidos haba
perdido absoluta sobre el mundo capitalis-
ta, adqumda en 1945, durante los aos sesenta, marca-
dos por un nuevo ascenso espectacular del imperialismo
?e Eu;opa (ante todo germano-occidental) y
Japones. Hacia fines de los aos sesenta, dicha burguesa
trat de reaccionar. Fue primero la desvalorizacin en
cascada del dlar (que llevara inevitablemente a su in-
en oro), cuyo fin era mejorar su posicin
competitiva en el mercado mundial. Luego, el aumento
del precio del petrleo le pareci un excelente medio de
g?lpea.r a sus competidores europeos y japoneses, que ha"
b1an de un precio de la energa ms bajo
rante los anos sesenta, pero que dependan ms de las im-
portaciones de petrleo que Estados Unidos (ambas ma:
niobras resultaron armas bmerang, como lo indicare-
mos ulteriormente).
Sin duda alguna, al principio de la recesin 1974-1
la hegemona relativa del imperialismo norte:an1erka
sobre el mundo capitalista pareca mejor afianzada
unos cuantos aos antes.
26
Puede decirse lo mismo al
nal de la recesin y en medio de la reactivacin? Lo
58
nos que puede asegurarse es que la cuestin dista mucho
de haberse zanjado.
En el plano del comercio internacional, los aos de,
1974 y 1975 se distinguieron poruna contraofensiva sen-
sacional de las exportaciones germano-occidentales y ja-
ponesas que redujeron an ms la parte de los productos
manufacturados norteamericanos en el mercado mun-
dial de los bienes fabricados por la industria de transfor-
macin. La firmeza relativamente buena de las exporta-
ciones norteamericanas en su conjunto se debe al hecho de
que incluyen un buen nmero de materias primas y sobre
todo una importante proporcin de productos alimenta-
rios, que experimentaron un alza de cotizacin y una de-
manda incrementada en 1974 y al principio de 1975,
mientras que esas categoras de bienes slo desempean
. un papel despreciable o nulo en las exportaciones
germano-occidentales y japonesas.
Excepcionalmente, durante el verano de 1974, las ex-
portaciones germano-occidentales rebasaron por prime-
ra vez las de Estados Unidos aun en cifras absolutas.
Pero el hecho de que la industria manufacturera
. germano-occidental ocupe hoy da el primer lugar en el
mundial de los productos de ese sector parece
duradero (vase a ese respecto el cuadro
posicin de las cuatro principales potencias im-
no se modific sustancialmente. Sin embargo,
que tomar en cuenta fuertes modificaciones de caro-
ocurridas desde 1970, con una importante deprecia-
del dlar y una fuerte revaluacin del marco alemn
hacen que la evolucin en volumen exportado no se
llesoremda claramente de esas cifras. Tambin hay que re-
la enorme decadencia de la posicin britnica (cu-
exportaciones en 1970 todava fueron iguales a las del
mientras que cinco aos ms tarde son un 20% in-
ti"i(Jre:sly la relativa firme:Za de las exportaciones france-
(inferiores en 1970 a las de Gran Bretaa y a las del
ux, y superiores en un 20% a las de Gran Bretaa en
59
60
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r-NOV"tr-r-oo-oo

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M-.io\ocio\,.....)..O......:......:
o:::tM--------
Lli
o
u
o
1975 y casi iguales a las del Benelux). La firmeza de las ex-
portaciones italianas es mejor de lo previsto, mientras
que Canad perdi terreno.
A aquellos que afirman que esas comparaciones adole-
cen de una identificacin abusiva de los "numerosos ca-
pitales" con la "territorialidad" ,
27
les respondemos que
la comparacin es igual de notable, si no ms contunden-
te an, si se comparan los resultados de las grandes socie-
dades transnacionales, ya sean norteamericanas, japone-
sas o de vocacin europea. Para comprobarlo, basta
comparar la dinmica de las exportaciones de capitales y
de las iniciativas industriales en todo el mundo de esas
tres categoras de "transnacionales" durante los aos
1974, 1975, 1976 y 1977. La razn de ello no es nada mis-
teriosa. Los xitos en el mercado mundial de la RF A y
del Japn se deben a que el gran capital norteamericano
no logr obtener adelantos de productividad.
En 1959, en once de las trece ramas principales de la in-
dustria manufacturera y de los bancos, una firma nortea-
mericana se colocaba a la cabeza en el plano mundial; en
1974, ese nmero de ramas haba cado a siete. En 1959,
las 156 firmas ms importantes mundialmente
. e(esas lrece ramas eran norteamericanas; en 1974, ese
. pbrcentlje haba cado a un 43%, mientras que para las
tnmsncionales europeas era un 36.5% y para las trans-
nacionales japonesas un 20%. Entre las cincuenta prime-
ras firmas mundiales en 1977, 22 son norteamericanas, 21
. , 5 japonesas y 2 latinoamericanas. Entre los
veinte mayores bancos del mundo al final de 1976, diez
europeos, solamente cuatro norteamericanos (es
que cuentan an con los nmeros 1, 2 y 4), cincoja-
',POileSI!S y uno brasileo.'"
En el plano monetario, el proyecto del imperialismo
ortea1mericano de desmonetizar el oro e institucionali-
definitivamente el dlar inconvertible como base del
,.""'"' monetario internacional por medio de los DEG
especiales de giro) tiene an menos posibilida-
de ser aceptado en forma duradera que en el pasado.
61
'f'
.:
f'';
' i:
'f;
Mientras ms se amplifica y prolonga la inflacin, menos
obligados pueden estar los propietarios de mercancas y
los detentadores de crditos de aceptar una moneda de
papel inconvertible que se desvaloriza
te.'
9
Una moneda de papel mundial, impuesta como me-
dio de intercambio y pago a todos los capitalistas, y que
sera ilegal rehusarse a aceptar, presupone en ltimo an-
lisis un Estado mundial, un gobierno mundial, o sea la
desaparicin de la competencia interimperialista, es decir
imperialismo. Estamos ms lejos de ello que
n nca.
r dominio del imperialismo norteamericano se
deja sentir sobre todo en el plano poltico-militar -pese
a su grave derrota en lndochina-, no evidentemente en
funcin de su decadencia relativa en el campo econ-
mico, financiero y monetario sino en franca contradic-
cin con esa decadencia. La impotencia de la burguesa
europea para realizar nuevos progresos en la integracin
monetaria"' y poltica en el seno del Mercado Comn,
para transformarlo de una confederacin de Estados en
un .Estado federal, consolida ese statu quo poltico-
militar y le cuesta caro, incluso desde el punto de vista
financiero. Sus contradicciones internas lo resienten,
como por lo dems las del imperialismo japons. Corre el
riesgo de que se le impongan cargas y servidumbres
suplementarias. Corre peligro de ser vctima de algunas
modificaciones comerciales espectaculares. Colocados
en la balanza en otra pesa que el crecimiento ms lento
de la productividad industrial en Estados Unidos, esos
cambios mantienen grosso modo el equilibrio de las
fuerzas en presencia.
Pero los progresos realizados por la industria ar-
mamentista europea (franco-britnica, franco-alemana,
etctera) y los esfuerzos febriles emprendidos por la
RFA para "abrirse paso" en el terreno de los cohetes in-
dican que esta situacin no es en absoluto Irrev,ersablle . ;
Sealemos a este respecto que una sociedad germ
occidental, la OTRAG, alquil por 25 aos
62
de prolongar t:l arrendamiento por periodos
de diez anos), una de 100 000 km' en la pro vi n-
cm de Shaba, en Za1re, para efectuar en ella experiencias
de cohetes. No puede descartarse la hiptesis segn la
cual la empresa est vinculada con el suministro de cen-
trales nucleares germano-occidentales a Sudfrica; las
numerosas y misteriosas visitas de expertos militares
germano-occidentales a ese pas y la posibilidad de
apropiacin de know-how avanzado de armas nucleares
por la Bundeswehrson datos relevantes.
31
. As, el mundo capitalista en su conjunto, al escapar al
liderazgo norteamericano sin poder sustituirlo por una
alianza basada en la igualdad de poder norteamericano-
nipn-europeo, u otra hegemona de sustitucin ex-
. '
penmenta una crisis de direccin poltica internacional
an ms clara que durante los aos anteriores. No existe
ningn signo que permita suponer que habr cambios
a este respecto en los meses y los primeros aos
prox1mos .
. En los captulos XVI, XVII, XVIII y XIX exa-
las repercusiones a ms largo plazo de la
acentuacwn de la competencia interimperialista -en
particular las nuevas olas proteccionistas y las amenazas
de guerra comercial- as como las de la restructuracin
del mercado mundial a consecuencia de la emergencia de
unos cuantos pases dependientes que ya cuentan con un
capital mdustnal, mcluso financiero relativamente
. '
autonomo.
63

',;
84
XII
LOS CRACS FINANCIEROS, LA POLITICA
DE REACTIV ACION Y EL MIEDO DE
UN PANICO BANCARIO
Existe una razn suplementaria que hace que la burgue-
sa vacile en aceptar las dosis de inflacin necesarias hoy
da para estimular una mayor reactivacin. Tales dosis
,.,. .. '-'"'"u riesgos crecientes de un desarreglo del sistema
crdito en su conjunto, incluso de un verdadero pni-
bancario geaeralizado.
Toda crisis de sobreproduccin implica forzosamente
aumento considerable de las quiebras y hundimientos
firmas. Si bien las pequeas y medianas empresas se
ms afectadas que los poderosos trusts, mientras
grave sea la recesin, mayor ser el nmero de trusts
IIJp,ortantes que sern, a su vez, barridos por la tormen-
ta funcin objetiva de la crisis es precisamente la de
caer las "ramas muertas", o sea las empresas me-
rentables, ya sean grandes o pequeas. Ahora bien,
un clima de inflacin prolongada y de endeudamiento
de todos los capitalistas, lo que es ilusorio para
"pequeos", es decir que uno pueda enriquecerse en-
(pidiendo prestado en "buena moneda" y
bolsando diez aos despus con "promesas vanas")
durante mucho tiempo realidad para los "gran-
cuyo poder e influencia ante el Estado supuesta-
los protegen de cualquier accidente.
39
As, la ren-
l"u,,au de muchas grandes empresas es cada vez ms
Los analistas de los bancos se topan cada vez con
para descubrir la verdad tras balances
inflacin nutre la abundancia relativa de los capita-
Hin'r" que los bancos ofrecen, la amplitud de las ope-
85
01
1 1
i


\f.


!l
1

raciones bancarias se extiende a un ritmo acelerado. La
competencia de los altos cuadros bancarios, que supues-
tamente deciden el otorgamiento de los crditos y juzgan
la solidez de las firmas, decrece forzosamente con el re-
clutamiento acelerado. El clima cada vez ms competiti-
vo que reina entre los bancos los incita en muchos casos a
cometer imprudencias crecientes, sobre todo porque la fe
en la expansin y la inflacin ininterrumpida parece re-
ducir los riesgos.
La publicacin del libro de un experto conservador,
Martn Mayer, haba impresionado a la burguesa nor-
teamericana desde 1974; Mayer describa en l las diver-
sas nuevas tcnicas que haban determinado el auge de
las actividades bancarias ms "agresivas" desde prmr.
pios de los aos sesenta. Estas se traducan en palrtt.cutar
en la hereja bancaria que consiste en emplear m
mente depsitos a corto plazo para financiar prstamos
largo plazo, y en una expansin cada vez ms rpida
volumen total del crdito -parte del cual era una
creciente de crditos de recuperacin dudosa o de n<IOI!
especulativa-, con respecto a los fondos propios de
bancos. Por supuesto, la solvencia de los bancos
dos norteamericanos depende en ltima instancia
comportamiento del Banco Central de Estados
el Federal Reserve System. Todo sucede como si la
burguesa estuviera convencida de que el Banco
salvar en todos los casos, por ms que pueda co:slan
la economa en su conjunto, a cualquiera de los
bancos, si se viera obligado a cerrar sus puertas.
subraya con mucha razn el dilema real al cual se
ta el Banco Central. No puede negar suficientes
a los bancos, medida que los obligara a sanear su
sistema de crditos. En efecto, semejante negativa
ra peligro de provocar el hundimiento de
bancos y, por reaccin en cadena, un
bancario. Sin embargo, sin una presin tan
bancos privados corren peligro de no corregir su
aventurera. Y Mayer concluye:
86
Hay miles de millones d ,
prstamos en el de prdidas potencia-
as a una expJos L a, nos acercam d
ge actualmente ;ond a estructura ca a
el
el hundtmtento o g ador, mas catast 'f'
rotco
Existen algu .
cario nos stgnos de un
fond norteamericano a prctic del sistema ban-
denc? del probJ.ema es que se tr:s mas ortodoxas. Pero el
gn individu!f de inci-
que de 1 aventureros" o m, " anqueros -se-
de :-
rreiaciones y de fraude
negocios"
1
, . entre los bancos
1
.. , de mte-
hJa
om res den . anos, de homb , .
conducta de lo cual repercute
e anqueros q mente en
. Du nctma de toda sospecha 41 ue supuestamente estn
. ran te la recesin de 197 4 .19
, aument en ms d - 75, el nmero deba
mas de un 60% en Graen 3t0"': en Estados
en Alemania
0
d re ana. Alcanz . r
. en 1975 ( 14 000 Cct en tal en 1974 y d 8 6'!;j' ra de
Pasa de un en
1977
). En Francia :1 n en Ja-
de 1968-1973 anual de JO 000 umero de
sin d d a cerca de 15 000 para el pe-
de 1 u a s.uperada en 1978 E 1975, cifra que
. .generalizada . y a princi-
s. en sene en el cam ro U Jo una serie de


en Estados Unid , e NatJOnaJ Bank f
los dominaba; el h ousndY. grupo italiano
' d tmtento d
Y e varios gru f' e os "bancos se
el deiinternationaJ tosd!nancieros britnicos a
en Suiza), etctera. A (un banco
de la City de Lond de socieda-
res, especializadas en es-
87
101
peculacin inmobiliaria, las atrapaba el torbellino, en
particular el grupo Lyon,los seguros Jessel, la London ,&
Country Securities, el Triumph lnvestment Trust. Segun
el semanario The Economist del 9 de agosto de 1975.
el hundimiento del mercado inmobiliario represent
para el sistema financiero una amenaza ma-
yor que el retiro de los de bancos secun-
darios. En base a una aprecmcwn realista d.e sus habe-
res toda una serie de bancos se han vuelto msolventes
y no sobreviven ms. que gracias a su buena reputa-
cin[ ... ] A finales de 1974, el total de los. prstamos a
las sociedades inmobiliarias y a la de la
truccin ascendi a 5 mil millones de libras esterlinas.
Era ms de la mitad del importe de los prstamos al
conjunto de la industria britnica, mientras que en
1970 esta parte tan slo se elev a menos del 20% [ ... ]
Cul es el monto con que el valor de esos prstamos
supera el valor del mercado actual esos Y
edificios]? Ms de mil millones de libras esterlinas a
precios de 1973 -incluidas las carteras de los grupos
privados Stern y Lyon, as com? las conocidas
Guardian Properties que se hundieron el
se hallan probablemente en manos de admm1stradores
de quiebras y de liquidadores. .
Nuevamente, no hay nada accidental en esas .ban.ca-
rrotas estrepitosas. El boom de 1972-19_7,3
esencialmente especulativo. La especulacwn mmobiha-
ria -as como la de las materias es un
inevitable de la inflacin acelerada. Mientras mas dismi-
nuye o se estanca la inv.ersin productiva, ms deben
buscar inversiones lucrativas en otras partes los bancos
que cuentan con una li9uidez, tan-
to tambin en los negocws mmob11ianos. La cns1s la
industria de la construccin fue -con la del automovil-
el detonador de la recesin de 1974-1975. forzosa-
mente a provocar un hundimiento de los precws de los
88
terrenos de construccin, por lo tanto la insolvencia de
u_n nmero de sociedades especializadas en el finan-
Ciamiento inmobiliario. Es la lgica misma del sistema la
que lleva a esas quiebras en cadena.
banc<_Js secundarios britnicos experimentaron
gravlSlmas dificultades. Veintisis de ellos slo pudieron
merced a apoyos importantes por parte de los
bancos. Entre ellos, hay que mencionar en
al United Dominions Trust, la sociedad finan-
ms importante de Gran Bretaa, la First
Natwna! Corporation, que se haba lanzado
d.esde pnnc!pl?s de los aos setenta a los negocios banca-
nos, Y la Sterhng Industrial Securities. Incluso los vene-
rables Y Crown Agents, de los cuales se dice
que adm1mstran los haberes en Londres de 90 (!) gobier-
nos del mundo entero, perdieron no menos de 212 millo-
nes de libras esterlinas por hipotecas imprudentes en
y sociedades que financian la especu-
lacwn (The Economist, 10 de diciembre de
1977). so.lo pudieron. salvarse de la bancarrota gracias a
un de. 8.5 :n1llones de libras esterlinas por parte
del gobierno bntamco, as como a una garanta estatal de
todos sus depsitos (Financia! Times, 20 de septiembre
de 1976). Hay que colocar en un contexto anlogo la
bancarrota espectacular del grupo espaol Sofico (cau-
sada. por el brusco retroceso del turismo internacional
por la recesin, aunado a la especulacin in-
mobdiana).
. ,En. Estad_o_s !! nidos, las consecuencias de la especula-
CIO.n mmobd1ana para el sistema bancario fueron cuanti-
tativamente ms importantes an que en Gran Bretaa
aunque de consecuencias menos graves, en vista de las
servas ms amplias del sistema bancario. Entre 1969 y
1971, la boga de los REIT (Reai-Estate-Investment-
Trusts, trusts de. inversiones en el inmobiliario) les per-
vender accwnes por aproximadamente 6 mil millo-
de dlares. Durante la recesin, esas acciones perdie-
un 70% de su valor. Aun el REIT vinculado a un
89
banco tan poderoso como el Chase Manhattan Bank que
respalda el grupo Rockefeller -el Chase Manhattan
Real Estate Investment Trust- asisti al hundimiento de
sus acciones de 70 a 4 dlares! Los grandes bancos de
Nueva York detentan prstamos inmobiliarios no garan-
tizados por aproximadamente 7 mil millones de dlares,
y por 4 mil millones de acciones de REIT, cuyo valor es
ms que incierto. Pero esos no son Jos nicos prstamos
y activos dudosos de esos grandes bancos. En otoo de
1975, la brusca amenaza de una bancarrota de la munici-
palidad de Nueva York apareci en el horizonte.
42
Re-
sult entonces que Jos doce principales bancos de Nueva
York detentaban ms de 4 mil millones de dlares de
"malas deudas" (2 mil millones de obligaciones de la mu-
nicipalidad de Nueva York; mil millones de prstamos a.
las lneas areas; 0.4 mil millones de prstamos a la W. T.
Grant y ms de 500 millones de dlares de prstamos a
otros municipios amenazados de quiebra),
43
que haba
que aadir a Jos 11 mil millones de prstamos inmobilia-
rios dudosos!
En ciertos casos, la suma del capital propio y de las re-
servas por prdidas en caso de prstamos ya es inferior al
valor de los REIT en quiebra. Tal fue el caso en 1975
para por Jo menos dos de los doce principales bancos de
Nueva York, el Chemical Bank y la Bankers Trust Cy. El
Marine Midland Bank, que forma parte de Jos "doce
grandes", ya haba registrado una prdida de ejercicio .
en el cuarto trimestre de 1975. La Federal Reserve se
comprometi a sostener en todo caso a Jos grandes ban-
cos. Pero con este fin, vigila de cerca no menos de 546
bancos cuya suerte da Jugar a inquietud.
El Banco de Inglaterra haba otorgado una garanta
milar a Jos cinco grandes bancos britnicos, a fin de
brir su operacin de rescate de los bancos secundarios
de las sociedades financieras. Habra "cubierto" o
rantizado prstamos interbancarios por un total de 3
millones de dlares, de los cuales en particular 70
nes de libras esterlinas para salvar a la Slater Walker
90
curities (un negocio especulativ
del exprimer ministro Edward por el amigo
derado como "genio fin . , eat Jlm Slater, consi-
t
. . . . anc1ero durant -
a Y a pnnc1p1os de los aos t e os anos sesen-
nes de libras esterlinas al b se enta), y adems 70 millo-
ward Bates, en el cual ha canco de Londres Ed-
proporcin de un 2591 y apJtal arabe colocado en una
Algunos de los .
pitalista, como el Chase ;:;as portantes del mundo ca-
Banques Suisses la agenc Bank, la Union des
de Londres la 'san ue e ugano del Lloyd's Bank
el el Westdeutsche
ron importantes prdidas esbank_ (Helaba) sufrie-
nes con las divisas, sin que especulacio-
tante, poner en peligro sur 'd pudiesen, no obs-
meros bancos ez: lo para los cinco pri-
total de 300 millones d perdidas se evalan en un
sufridas por el Helaba due olarles. Las prdidas totales
rante a reces' .
m1 millones de dlares Al IOn ascendenan a
ceses tambin bancos privados fran-
ron de ellas con ayuda de 1 ron . I Jcultades, pero se libra-
nacionalizados. En el bancos depsito
en la Banque de CrdJ't 'nt . Helaba participaciones
l
. R ernatwnal del r
I osenbaum, establecido en Gi manciero Israe-
Center en quiebra en Br . nebr':, Y _en el Manhat-
dJdas de cambio. El Westd se anadieron a las pr-
banco alemn, fue .e La?desbank, el tercer
mtento de rescate del W.. por su Jefe Poullain en un
(masa de depsitos de 1 Kreditverein
borde de la quiebra Graci.' Iones de dlares), al
millones de dlares de . a el, se ot<;>rg ms de 100
asunto contribuy a mstitucin. Este
1977 (Der Spiegel 2 d de oullam, a finales de
E . , e enero e 1978)
s evdente que la nter . . . . .',
avanzada de la producci cada vez ms
go de reacciones encadenan/ e capital aumenta el ries-
rrotas espectaculares Si u n .cuanto se producen banca-
tes burgueses y n numero importante de clien-
urgueses de los bancos se aba-
91
1
lanzan a las ventanillas para retirar simultneamente ,su_s
depsitos, es decir cuando se produc.e .u? verdadero P.am-
co bancario, se corre peligro de parahs1s de todo el Siste-
ma de crdito. .
Ahora bien el crdito desempea un papel mucho mas
importante la economa de lo.s .pases. il!lpe.rialistas
hoy da que en 1929. Semejante cns1s prec1p1tana,
una crisis ms grave an que la de 929. La burgues1a
ternacional est plenamente consciente de ello.
del crac del Herstadt Bank y del grupo Sindona, la
financiera de la municipalidad de Nueva York y las difi-
cultades de la Continental Mortgage Investors -una so-
ciedad de financiamiento inmobiliario norteamericana
que fue incapaz de reembolsar un prstamo de 80 millo-
nes de eurodlares que un consorciO de bancos europeos
le haba otorgado- evocaron el espectro de semeJante
pnico bancario. Los president.es .de los centrales
de los principales pases impenahstas, reumdos en Basl-
lea y apoyados por los dirigentes de los grandes
de depsito, tomaron la decisin de ya. no. permltu
hundimiento de ningn banco de cualqmer 1mportanc1a
que fuera, en cualquier a
cer esta decisin al pblico hurgues mternac10nal. Las di-
ficultades de pago de la Co'?tinental
fueron eliminadas por una mtervenc10n mmed1ata de fi-
nancieros europeos y norteamericanos que otorgaron
nuevo prstamo de 150 millones de dlares a esa socie-
dad.<' As, los temores se apaciguaron por el mol!lento.
El sistema bancario sali bien librado una vez m.as,
moretones, pero sin nocaut. Las reservas estn leJOS
de haberse agotado. El tren loco "endeudamiento-
inflacin-endeudamiento acentuado-amenazas a la sol-
vencia del sistema bancario" sigue hundindose en la
niebla, sin frenos. Sin embargo, por el momento sigue so-
bre los rieles! .
Pero es claro que hay lmites objetivos a las capacl?a-
des de autorrestablecimiento del sistema bancano -si se
. quiere evitar la inflacin galopante. Qu suceder si la
92
,,
insolvencia afecta no a un banco mediano sino a varios
de los principales bancos, si el hueco por rellenar no con-
siste en unos cuantos cientos de millones sino en unos
diez mil millones de dlares?
47
Y a en Gran Bretaa, los
"Cinco Grandes" haban aflojado a regaadientes cua-
tro mil millones de dlares aparentemente necesarios
para salvar a los bancos secundarios (The Times, 13 de
diciembre de 1974).
Acaso el sistema bancario resistir semejante prueba?
Se producir sta desde la prxima recesin? He aqu el
misterio que ningn economista, que ningn ministro,
que ningn banquero y que ningn jefe de trust monopo-
lista industrial podr desentraar. He aqu la nube que
queda suspendida encima de cualquier operacin de
"reactivacin econmica". Es una nube inmensa, a la
propia medida de la inflacin. No podr ms que inflarse
. en la misma proporcin que ella.
Los gobiernos de los pases imperialistas han tratado
de volver ms rigurosa la legislacin y la reglamentacin
bancarias a fin de reducir los riesgos de accidentes graves
e impedir que el capital bancario cometa demasiadas im-
prudencias. Sin embargo, un control pblico realmente
eficaz sobre los bancos se topa con una doble dificultad.
Entra en conflicto con la lgica de la propiedad privada,
de la competencia y de la bsqueda de la maximizacin
de la ganancia, que implican inevitablemente la toma de
riesgos mayores, que los controladores no pueden regis-
trar ms que a posteriori (si los dados cayeron mal). Por
otra parte, una reglamentacin realmente severa slo es
eficaz si acarrea un castigo grave (por ejemplo, suspen-
der los crditos del Banco Central a los bancos que no
respeten esa reglamentacin), lo cual tendra efectos a
contrario. Provocara exactamente el tipo de reacciones
en cadena que llevara a un pnico bancario que toda esa
reglamentacin supuestamente debe evitar.
48
93
XIII .
LAS CAUSAS FUNDAMENTALES DE LA
RECESION NO SE HAN ELIMINADO
Pero precisamente porque las prcticas "anticrisis" lo-
graron una vez ms limitar -menos que en el pasado,
pero no obstante limitar- la duracin y la profundidad
de la recesin de 1974-1975; precisamente porque el Es-
tado burgus sac de apuros a numerosos bancos, com-
paas financieras y grandes trusts que se hallaban al
borde de la quiebra, la recesin no pudo desempear ef
papel objetivo de "saneamiento" de la economa capita-
lista que las crisis capitalistas han ejercido tradicional-
mente. Por eso es que no desembocar en un nuevo
boom.
La recesin generalizada de 1974-1975 no es ni pro-
ducto del azar ni un "accidente cualquiera de trayecto"
(el alza del precio del petrleo) de la economa capitalista
internacional. Resulta de todas las contradicciones fun-
damentales del modo de produccin capitalista que han
salido progresivamente a flote, tras haber estado parcial-
mente contenidas gracias a la inflacin durante dos dece-
nios (en Estados Unidos dos decenios y medio) de creci-
miento acelerado.
Para saber si la recesin actual ser seguida de una
nueva fase prolongada de crecimiento acelerado o si, por
el contrario, confirma la inversin de tendencia econ-
mica a largo plazo, hay que examinar sus repercusiones
en los factores principales que influyen en la evolucin a
largo plazo de la tasa de ganancia en los pases imperialis-
tas:
1] Una nueva baja fundamental del precio de las ma-
terias primas parece sumamente improbable en los pr-
94
aos: En particular en lo referente al precio de la


mter:s comn del capital imperialista (salvo
qulzas e. e Japon Y, de algunos pases menores) Y de las
de los P?lses semlcoloniales y dependientes es
que el del petrleo exportado por los a-
l_a O po_r debajo de cierto nivel. En
cua qUJer excesiva" de ese precio tendra
que las posibles fuentes de energa de re-
e(n las. cuales se han efectuado inversiones consi-
era es d71 Mar del Norte y de Alaska; iza-
rras y arenas bltummosas en Estados Unidos ,
nuclear_Y sin energa solar),
competJtlva_s. Aun SI la cada de las cotizaciones de las
pnmas per?urara durante las fases de reactiva-
Cion o que tambin es improbable- esto ya no las
volvena a llevar al nivel de antes del de
b' 2! E!defecto que la tercera revolucin tecnolgica ha-
en_l o en la re?uccin del valor de elementos del ca-
pital lijo -lo cual Implica que, a pesar de la extensin de
Grfica 11. Evoluci6n de los precios de IS mnter'ns . J ,_ '
" " en "O.,res ,
todos los productos reunidos '
_250
!cr 1970= lOO
200
J 50
,lOO
50
IY70
1n1 ](}72
IY7J

!\10 CORREGIDO

dt pn.:cio.\
Uc ltl\ prodtH.:Io\
lll<ln t.:! u r.tdo.,
p:Jr:l 1:1 150
tOO

50
llJ75
95
la semiautomatizacin, la composicin orgnica del ca
ita! haba aumentado menos rpidaJ?ente e
periodo 1940/1948-1968, de lo que hu b1era podido supo-
a primera vista- atenuarse a largo pl.azo.
De hecho, el ritmo de crecimiento de la productividad
del trabajo va a aminorarse un poco, tanto en el sector .1
como el sector II, lo que ocasionar a la vez un
miento progresivo de la masa las roa-
quinas puestas a trabajar por el capital Y u.na
disminucin del incremento de la (m-
cremento que haba sido otra sobresaliente
de la tercera revolucin tecnolgica). Es que para
las computadoras propiamente dichas, la baja del valor
slo comenzar a manifestarse realmente -y con
so- en la prxima etapa, la de la cuarta, generacwn.
3 J La recesin de 1974-1975 no provoc.o desvalo-
rizacin masiva de los capitales, precondiciOn ;>ara per-
mitir una seria reactivacin de la promediO de ga-
nancia. Por cierto, como ya lo hubo un
incremento considerable de las quiebras. Sm embargo, la
inmensa mayora de las empresas afectadas. fueron. pe-
queas y medianas. Las grandes
y comerciales -fuera de los casos bancaqos ya menciO-
nados- se limitaron a unos cuantos casos: la casa comer-
. 1 w T Grant & Cy en Estados Unidos (la
cia - "' 1ar a
quiebra estadounidense desde la ,errov : .
Penn State; ms de mil millones de de
el trust japons del textil Kohjin millones de dolares
de deudas); la fbrica de japonesa
Spinning Cy (213 millones de dolares de deuda.s), el gru-
po financiero japons de
dlares de deudas); el grupo japones de la m.dustna
madera y de la produccin de
cuya ruina sera la ms grave en la histona
nesa (mil millones de dlares de deudas) .. Mencwnemos
tambin las dificultades del grupo Hutchu:son
tional de Hong Kong, as como el hundimiento e gru-
po francs Boussac.
96
El hecho de que tan pocos grandes monopolios hay
mordido el polvo durante una recesin sin embargo se-
vera no se explica en absoluto por la slida situacin fi-
nanciera de la gran mayora de ellos. Por el contrario, al-
gunos, y no los menores -pinsese en la Chrysler cuyas
ganancias no representan ya ms del 1.5% del volumen
de negocios en 1977, tras las severas prdidas durante la
recesin;'
0
pinsese en la Lockheed, que no es mejor ca-
so- rozaron varias veces la catstrofe. No, la razn de la
supervivencia de los monopolios menos rentables yace
en el hecho de que el sistema bancario sigue concedin-
doles crditos, que los Bancos Centrales y el Estado bur-
gus siguen proporcionndoles "ms madera": "Si no
viviramos en un pas tan respetuoso del secreto a voces
cuando se trata de negocios, se escribira desde hace
tiempo en la prensa que Rhne-Poulenc [el principal
monopolio qumico francs] cumplira a duras penas
con sus obligaciones sin las ayudas bancarias que se le si-
guen otorgando", escribe Paul Fabra en Le Monde del6
de noviembre de 1975.
51
El caso Kohjin es particular-
mente elocuente: los negocios siguen como si nada hu-
biera pasado. Se otorgaron enormes crditos a una em-
presa de hecho en quiebra.
En lo que se refiere a los trusts europeos del autom-
vil, de los cuales algunos se hallaban en muy mala situa-
cin, mencionemos una declaracin no menos perento-
ria del ministro francs Gobert al semanario norteameri-
cano Business Week (lo. de septiembre de 1975): "De he-
cho, la garanta del Estado ya se otorg implcitamente a
todas las grandes empresas de automviles europeas.
Los gobiernos no pueden abandonarlas". Adems, se les
han otorgado subvenciones estatales de toda clase, as
como desgravaciones fiscales masivas. 5
2
La consecuencia
de esta garanta, concedida sistemticamente a los mo-
nopolios menos rentables, es un endeudamiento cada
vez ms acentuado de los grandes trusts, que frena evi-
dentemente el alza de la tasa promedio de ganancia.
Para las sociedades no financieras de Estados Unidos,
la relacin entre fuentes de financiamiento internas y ex-
ternas que era de 2/1 en 1968, se deterior a la relacin
2/3 en' 1975. Estoequivale a que para cada dlar de
ganancias no repartidas retemdas las firmas, ha_y aho-
ra tres veces ms crditos bancanos u otros mediOs ex-
ternos que deben emplearse para nuevas inver-
siones (Business Week, 22 de septiembre de 1?75}. Hace
doce aos, el valor de las acciones de esas sociedades su-
peraba cuatro veces ei volumen de sus deudas; actual-
mente el volumen de esas deudas (l 300 000 millones de
o sea el doble del nivel de 1965} asciende ya a
ms dei 50% del valor total de sus acciones. El servicio de
la deuda no representaba ms que un 9% de los ingresos
brutos de las firmas norteamericanas en 1959; representa
ya ms del 33% en 1975 (boletn del Crdit Suisse, abril-
mayo de 1975}. .
En Francia, las deudas a mediano y a largo plazo de
las empresas (sociedades y cuasi sociedades}
de 30 mil millones de francos en 1972, a 37 mil millones
en 1973 44 mil millones en 1974, 62 600 millones en
1975 y 74 mil millones en 1976, las de
la contabilidad nacional. En Italia, para 795 sociedades,
la relacin entre las deudas y los medios propios pas de
2/2 en 1968 y de 3(4 en a en 1976, m_ientras
el volumen de las mverswnes casi no aumento (estadisti-
cas de la Medio banca). As, una buena parte de las nue-
vas deudas sirven para reembolsar antiguas deudas, in-
cluso para pagar los intereses de las deudas. Para las so-
ciedades italianas nacionalizadas, los gastos de personal
bajaron en el volumen de negocios total de un 24 a un
21.50% entre 1968 y 1976, mientras que los
cieros subieron de un 6.7 a un 9.6%. En Alemama
dental, la relacin entre la deuda de las firmas y su capi-
tal pas dell.5/l en 1968 a 2/l en 1975 (Winfried Wolf,
op. cit., p. 136}.
Por tanto, lo que no se produjo, que '?asa dada
de plusvala se ajuste, a consecuencia ca-
pital bastante reducido en valor. Se asistiO mas bien a un
98
1
\
!
l
nuevo reparto de la masa de la plusvala en beneficio de
los monopolios (sobre todo de los monopolios de ciertas
ramas} y a costa de las empresas de menor importancia
de la mediana y pequea burguesa. Evidentemente, la
inflacin oculta muchos de esos problemas. Pero no ocu-
rri un profundo "saneamiento" del sistema con alza
acentuada de la tasa de ganancia, por desvalorizacin y
destruccin masivas de capitales. .
4) El incremento de la tasa de plusvala por mecanis-
mos ihternos al proceso de produccin es un efecto habi-
tual de toda crisis de sobreproduccin y extensin masi-
va del desempleo. Se produjo efectivamente durante e in-
mediatamente despus de la recesin de 1974-1975. El
desempleo y el temor al desempleo aumentan la "disci-
plina del trabajo", reducen las ausencias por enfermedad
(los obreros y las obreras permanecen en el trabajo aun
con principio de enfermedad), reducen las fluctuaciones
de mano de obra, facilitan la aceleracin de las cadencias
y la intensificacin del proceso del trabajo. Todos estos
fenmenos de "racionalizacin" tienen por supuesto un
efecto benfico en las ganancias capitalistas. Por tanto,
stas aumentaron efectivamente de nuevo hacia el final
de la recesin y a principios de la reactivacin, como
aparece claramente con las siguientes cifras:
Cuadro XX. Ganancias brutas de las sociedades por acciones germano-
occidentales
1973
1974
1975
1976
Crecimiento con
respecto al ao
(en miles de millones de anterior
DM corrientes) (%)
20.8
19.5
19.97
23.2
- 5.8
+ 2.2
+ 16.0
'
Cuadro XXI. Evolucin de las ganancias netas de las 880 principales
sociedades por acciones de Estados Unidos
de/Jer. trim. 1975
al Jer. trim. !976
+ 30%
de/ter. trim. 1976
alter. trim. 1977
+ 11%
de/Jer. trim. 1976
a/Jer. trim. 1977
+ 13%
Fuente: Los cuadros trimestrales de cuentas de esas sociedades publi-
cados por el semanario Business Week.
En Blgica; las ganancias brutas de las sociedades
annimas aumentaron un 16% en 1976 con respecto a
1975, y un 45.3% en los siete primeros meses de 1977 con
respecto al periodo correspondiente de 1976.
Sin embargo, el aumento de la tasa de plusvala no
tuvo una amplitud suficiente como para provocar un au-
mento considerable de la tasa y de la masa de ganancia.
La causa de ello es social y poltica: la resistencia tenaz y
a veces feroz de la clase obrera y del movimiento obrero
ante la ofensiva patronal que acompa como de cos-
tumbre al periodo de recesin y de agravacin del de-
sempleo.
Lo que vuelve la situacin actual tan grave para el capi-
talismo es precisamente la coincidencia de la recesin eco-
nmica generalizada -y luego de una reactivacin vaci-
lante, es decir un periodo prolongado de crecimiento
considerablemente aminorado- con un nivel excepcio-
nalmente elevado de organizacin, de fuerza numrica, de
combatividad del proletariado, al mismo tiempo que una
debilidad poltica excepcionalmente manifiesta del siste-
ma burgus.
Esta coincidencia no es fortuita. Es el resultado de
toda la c;:volucin econmica, social y poltica a escala
mundial desde hace un cuarto de siglo. En la escena in-
ternacional, las relaciones de fuerza se han deteriorado
manifiestamente para el gran capital. En los pases impe-
rialistas, el largo periodo de expansin fortaleci objeti-
lOO
vamente el peso y la fuerza de la clase obrera. El nuevo
ascenso de las luchas en Europa occidental desde mayo
del 6& fortaleci subjetivamente la combatividad y la
conciencia anticapitalista de los trabajadores en nume-
rosos pases. En ninguna parte fue capaz la burguesa de
infligir a la clase obrera derrotas tales que fuera incapaz
de replicar ante una agravacin considerable de su poder
adquisitivo y de sus condiciones de vida y de trabajo,
ante un importante desmantelamiento de las ventajas so-
ciales indirectas. Tal es la diferencia fundamental con la
situacin de 1929-1932. En estas condiciones, resulta cla-
ro que la lucha por un alza sustancial y brutal de la,tasa
de explotacin de la clase obrera marcar el final de los
aos setenta y los aos ochenta, como haba marcado el
final de los aos veinte y los aos treinta. J,.-a clase obrera
entra en esta era de lucha de clases acentuada con fuerzas
y cartas de triunfo mucho ms amplias que las de hace
cincuenta aos. Las pugnas decisivas estn ante nosotros
y no detrs de nosotros, en todos los pases imperialistas,
incluso en Estados Unidos, en Alemania occidental y en
Japn.
Por tanto, es sumamente improbaple que la economa
capitalista internacional pueda recuperar antes de mu-
cho tiempo las tasas de crecimiento de que haba disfru-
tado en los aos cincuenta y sesenta. La "onda larga de
crecimiento aminorado", que habamos predicho desde
1965, se vuelve efectivamente realidad desde finales de
los aos 60, y se proseguir durante mucho tiempo, con
todas las consecuencias que de ello derivan, en todos los
mbitos de la vida social.
101
XIV
LA REACTIV ACION ES UN HECHO DESDE 1976
PERO ES DEBIL Y ESTA MARCADA POR EL
MANTENIMIENTO DE UN DESEMPLEO
CRONICO
La recesin generalizada de la economa capitalista in-
ternacional toc a su fin en 1975: ms temprano en Esta-
dos U nidos ms tarde en la RF A, en Japn y en los de-
, '
ms pases imperialistas. En 1976 y 1977, la
capitalista internacional se halla en fase de reachvaciOn.
Desde un punto de vista marxista, slo hay un criterio
para juzgar si hay o de la
econmica: la tendencta de la produccton matenal y, es-
trechamente ligada a ella, la de la acumulacin del capi-
tal (el volumen y la nueva inversin de las ganancias).
Tomar como criterio de la reactivacin la amplitud del
o el alza de los salarios reales los ingresos
reales de la poblacin trabajadora) es equtvocarse total-
mente acerca de la naturaleza del rgimen capitalista.
Este constituye un sistema de produccin en el que la ga-
nancia y la acumulacin del capital son las metas de la
actividad econmica. El volumen del empleo o la evolu-
cin de los salarios reales tan slo son epifenmenos.
Mejor dicho: la situacin "ideal" para el capitalismo, es
precisamente la que permitira combinar el incremento
de la produccin material, un nivel elevado de desem-
pleo, el estancamiento o el alza muy de los sa-
larios reales, y una fuerte alza de las gananctas y d.e la
acumulacin de capitales. Gracias a semejante combma-
cin, la produccin de plusvala rompera momentnea-
mente todos los rcords. Semejante coincidencia no se
realiza durante cada reactivacin, en la historia del capi-
talismo industrial de los ltimos 150 aos. Tampoco se
realiz de manera ideal en 1976-1977, pero se acerc a
102
' i
i
1
t
1
ella. No es sin duda una razn para impugnar la natura-
leza de reactivacin de la tendencia coyuntural en 1976-
1977.
La inversin de la coyuntura se expresa claramente en
las cifras siguientes:
Cuadro XXII. Evolucin de la produccin industrial
Estados Unidos
RFA
Japn
Francia
Gran Bretaa
Italia
Canad
Australia
Blgica
Suecia
1975
(%}
- 8.9
- 6.2
- 10.9
7.3
- 4.8
- 9.8
- 4.6
- 6.3
- 10.0
- 1.8
1976
(%}
+ 10.0
+ 8.5
+ 13.5
+ 10.0
+ 0.8
+ 12.5
+ 4.0
+ 5.5
+ 9.0
- 1.0
Fuentes: V iickens Affiirer, 2 de septiembre de 1976; Nationallnstitute
Economic Review, febrero de 1977. Informe del GA TT: "El comercio
internacional en 1976-1977".
Pero si bien la reactivacin es evidente, es sin embargo
relativamente dbil y vacilante. Esto se manifiesta ante
todo por la dificultad con que se topa la produccin in-
dustrial misma para recuperar el nivel ms elevado que
haba alcanzado en vsperas de la recesin (vase cuadro
XXIII).
Pero lo que es an ms importante es que la reactiva-
cin es demasiado limitada para reabsorber el desem-
pleo. La "funcin histrica" de la recesin de 1974-1975,
para la burguesa internacional, fue precisamente la de
acabar con el "pleno empleo" como "objetivo priorita-
rio de la poltica econmica, monetaria y social" ,S
3
y vol-
ver a introducir un desempleo masivo permanente, para
10,3
Cuadro XXIII. Produccin industrial a finales de 1976 comparada con la
de antes de la recesin
Estados Unidos
Japn
RFA
Gran Bretaa
Francia
Italia
Fuente: OCDE.
( 100 = 1970)
Mximo
antes de la
recesin
sept. 1973:123
marzo 1974:139
nov. 1973:125
nov. 1973:117
nov. 1973;136
oct. 1973:136
Nivel
4o. trim. de
1976
nov. 1976:123
oct. 1976:130
nov. 1976:117
oct. 1976:109
oct. 1976:130
nov. 1976:130
pasar sobre el ''mercado del trabajo". El otorgamiento
del premio N obef de ciencias econmicas al profesor
Milton Friedman en 1976 fue, desde este punto de vista,
el smbolo de la "contrarrevolucin antikeynesiana" que
se produjo en el mbito de la ideologa econmica bur-
guesa, reflejando un desplazamiento de prioridades so-
cioeconmicas de la clase capitalista en el campo mate-
rial y en el de la lcha de clases.
A este respecto, portavoces habituales de la burguesa
internacional, as como representantes burgueses de la
ciencia acadmica, no se andan con rodeos. El profesor
Karl Brunner, cabeza de los monetaristas suizos, quien
vive en Estados Unidos, afirma: "Si se quiere eliminar la
inflacin, hay que pagar un precio, y ese precio es el de-
sempleo. El desempleo es, por tanto, el costo social para
acabar con la inflacin. Y que no me vengan a decir que
existe otra salida, no es cierto" (entrevista publicada en
la revista belga Tendances-Trends deiS de septiembre de
1976). Uno de los principales monetaristas a escala mun-
dial, el profesor Harry G. Johnson, recientemente falle-
cido, no se expres de manera menos cruda: "La res-
puesta [a la inflacin] depende[ ... } a largo plazo [ ... ] de
la voluntad de la sociedad de apartarse del Welfare Sta-
104
1
!
te" (The Banker, agosto de 1975). En trminos un poco
ms pdicos, pero apenas menos claros, los autores del
47o. Informe Anual del Banco de Liquidaciones Interna-
cionales afirman: "Este Informe adopta ms bien la co-
rriente de pensamiento segn la cual la aceleracin de la
inflacin durante los aos sesenta y principios de los
aos setenta result en gran parte de la voluntad afirma-
da de las autoridades de mantener el pleno empleo,
mientras que se descuidaban los efectos potenciales en la
estabilidad de los precios, del estrechamiento de los mer-
cados de trabajo y de la penuria de capacidades" (p. 51).
Y expresndose de un modo an ms prudente en ese
pas altamente politizado que es Francia, los seores
Claassen, Gareffo y Pasca!Salin escriben: "La lucha con-
tra la inflacin necesita una poltica monetaria restricti-
va, de tal manera que el crecimiento monetario sea tanto
ms cercano a la tasa de crecimiento prevista del PNB
real cuanto que se desee volver a la estabilidad ms rpi-
damente. El riesgo de esta poltica es evidentemente la
agravacin del desempleo" (Turbulences d'une conomie
prospere, cit., p. 86).
'
Cuadro XXIV. Evolucin del desempleo durante la reactivacin
Estados Unidos
Gran Bretaa
Italia
Japn
RFA
Francia
Espaa
Canad
Benelux
Australia
Septiembre de 1976
7 400 000
1319000
1145 000
1 130 000
890 000
841 000
750 000
775 000
444 000
350 000
Diciembre de 1977
6 337 000
1 428 000
1 558 000
1 140 000
1 027 000
1 027 000
1 000 000
912 000
555 000
400 000
Fuentes: Estadsticas gubernamentales, salvo para Espaa donde re
producimos las estimaciones de las revistas econmicas.
105
N o se podra confirmar mejor el anlisis efectuado en
El Capital por Marx, hace ms de un siglo: el capitalismo
no puede sobrevivir a la larga sin un ejrcito industrial de
reserva, o sea sin el desempleo. Todos nuestros bue-
nos socialdemcratas y otros reformistas que afirmaron.
que "la economa mixta" en la cual se supone que vivi-
mos ya no sera una economa capitalista, habrn perdi-
do su tiempo una vez ms.
La recesin de 1974-1975 dej un residuo de desem-
pleo estructural que la OCDE evalu en 15.5 millones en
el conjunto de los pases imperialistas para finales de
1976. A finales de 1977, la misma OCDE estima que el
desempleo haba aumentado en el conjunto de los pases
miembros (el conjunto de los pases imperialistas) a 16.3
millones. Prev un nuevo incremento del desempleo que
en 1978 alcanzar la cifra de 17 millones de desemplea-
dos oficialmente censados.
Ahora bien, en el punto ms bajo de la recesin haba
17 millones de desempleados. As, una reactivacin que
sin embargo increment la produccin industrial en un
promedio del lO% con respecto al nivel ms bajo de la re-
cesin, dej prcticamente intacto el desempleo c r ~ a d o
por 'la crisis. Tal es el balance elocuente del penodo
1973-1978 en materia de empleo.
Particularmente dramtico es el deterioro del empleo
para Jos jvenes, las mujeres y los trabajadores inmigra-
dos, o sea Jos sectores ms vulnerables y econmicamen-
te ms dbiles del proletariado. El semanario estadouni-
dense Business Week informa, en lo que se refiere a los
jvenes, que en Estados Unidos, enjulio de 1976, el18%
de los menores de veinte aos que haban terminado sus
estudios estaban sin trabajo. Para los jvenes negros en-
tre 16 y 19 aos, esa tasa de desempleo alcanza un 34.1 %!
(nmero del 20 de septiembre de 1976). A principios de
1977, ms de la mitad de los 7 millones de desempleados
oficialmente reconocidos en Estados Unidos eran jve-
nes de menos de veinticuatro aos. En la CEE, la parte
de Jos jvenes por debajo de veinticinco aos en el nme-
106
ro total de desempleados evolucion como sigue:
Cuadro XXV. Porcentaje de jvenes con respecto al nmero fOtal
de desempleados
Blgica Francia RFA
(%) (%) (%)
1967 16.3 19.4 12.2
1970 11.9 23.1 18.7
1972 17.2 25.0 19.8
1975 31.5 37.4 28.6
1976 32.3 37.7 24.8'
1977 (sept.) 43.5 46.0 26.6
2
Fuente: Estadsticas de la CEE.
1
Septiembre de 1976.
' Mayo de 1977.
Promedio
1969-1973
197:1
1975
1976
1977
Conjunto de la CEE
En porcentaje del
total de desempleados
26.5%
30.7%
35.3%
37.0%
37.4%
Fuente: EUROSTAT.
Italia
(%
22.8
26.5
27.3
34.1
39.0
Gran Bretaa
(%)
25.9
27.3
31.7
41.9
43.9
45.5
En cifras
absolutas
561 000
824 000
1512000
1 778 000
1 996 000
En septiembre de 1977, el54.5% de los desempleados
en Francia eran mujeres. A finales de 1976, la tasa de de-
sempleo de las mujeres en la RFA era de un 5.9%, frente
a un 3.4% para los hombres. En el Ruhr, la diferencia era
todava mayor: 6.6% frente a 3.4%. En Blgica, la tasa de
desempleo era en 1976 de un 12.5% para las mujeres y de
un 6.7% para los hombres. La tasa de desempleo de los
107
trabajadores inmigrados, en septiembre de 1975, era de
un 7.6% frente a una tasa de un 4.7% para el conjunto de
los asalariados en,la RFA. Si ese porcentaje baj desde
entonces, esto es-porque ms del20% de esos trabajado-
res -550 000- fueron devueltos a su pas de origen a fi-
nales de 1976.
54
/
108
[
XV
LA REACTIV ACION ES INFLACIONARIA,
VACILANTE, DESIGUAL Y POR TANTO
NO ACUMULATIVA
Si se examinan las causas de la inversin de la coyuntura,
nos damos cuenta que la recesin se fren y la reactivacin
se estimul por enormes dficits presupuestarios en
1975-1976. Ello quiere decir que durante los aos 1975 y
1976 hubo inversin de la tendencia del endeudamiento
privado a crecer ms rpidamente que el endeudamiento
pblico, lo cual es normal en una fase de estancamiento
relativo de los negocios y de abundancia mayor de
capitales-dinero en manos del gran capital. En vista de la
conjuncin entre el alza de la tasa de ganancia, la mayor
liquidez de los trusts y el muy lento arranque de sus in-
versiones, se redujo el recurso a los prstamos bancarios,
mientras que la deuda pblica suba rpidamente.
55
A primera vista, puede parecer paradjico hablar de
una reactivacin inflacionista, cuando todo el mundo
subraya el aminoramiento del ritmo del alza de precios.
Ese aminoramiento es un hecho en 1976 y en 1977, si se
compara la tasa de inflacin con la tasa rcord de los
aos 1973 y 1974. Pero no es as si se compara la tasa de
inflacin de 1976-1977 con el promedio de los aos se-
senta. Resulta claramente que la tasa de inflacin sigue
siendo ampliamente superior a la que reina desde la se-
gunda guerra mundial en el conjunto de los pases impe-
rialistas. De hecho, el costo de la vida y los precios de los
bienes de consumo no dejaron de aumentar, aun en ple-
na recesin, y esto a pesar de una cada brutal de casi to-
das las' cotizaciones de las materias primas, un hundi-
miento de los precios de ciertos productos manufactura-
dos, una reaparicin enconada de la competencia en los
109
precios en sectores como el textil y el electrodomstico, y
una sobreproduccin generalizada para casi todos los
productos acabados.
Es cierto que en el tercer trimestre de 1977 hubo un
aminoramiento manifiesto de la inflacin en Gran Bre-
taa y en Italia. En el cuarto trimestre, hubo incluso una
baja del costo de la vida de un 3.5% en Japn, a conse-
cuencia de la baja de los costos de las importaciones oca-
sionada por la constante revaluacin del yen. Pero ello
no impide que la tendencia general sea clara.
El carcter inflacionista de la reactivacin confronta
al capitalismo internacional y sobre todo a los gobiernos
burgueses -'-ya sean de derecha o de izquierda- con un
dilema particularmente doloroso para los pases con tasa
de inflacin superior al promedio.
O bien esos gobiernos siguen dando prioridad a la "lu-
cha contra la inflacin". En ese caso, cualquier nivel
"excesivo" (o por encima del promedio internacional de
los pases imperialistas) de tasa de inflacin ocasiona se-
veras medidas de deflacin que cortan de un tajo la reac-
tivacin y hacen que la economa vuelva a caer en la re-
cesin de la cual apenas haba salido. Eso es lo que se
produjo en particular en Gran Bretaa -donde las em-
presas tuvieron que pagar hasta un 20% de inters para
prstamos corrientes- y en Italia, as como en Francia,
despus de la entrada en vigor del plan Barre. Todos esos
pases asistieron a la baja de su produccin industrial en
cifras absolutas despus de adoptar medidas deflacionis-
tas.
O bien los gobiernos burgueses se abstienen de cual-
quier medida deflacionista y siguen con el impulso ad-
quirido en 1975-1976 estimulando la reactivacin me-
diante importantes dficits presupuestarios, el crdito
barato y en general el crecimiento acelerado de la masa
monetaria. En es<f caso, la inflacin no puede ms que
acentuarse a su vez. Tal fue el caso en particular de Esta-
dos U nidos y de Suecia. La RF A y Japn slo se libra-
ron de ello hasta ahora por la moderacin de las medidas
110

1
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6
u
'
111
de estmulo y por la incidencia inicial del alza de la coti-
zacin de cambio de sus monedas. 5
6
Pero resulta de ello
simplemente una reactivacin mucho ms lenta de lo
previsto y que corre peligro de no rebasar cierto nivel.
Para superarlo, hay que "reanimar" de manera ms
co'?o Estados Unidos -y pagar el pre-
CIO de una mflacwn que se acelera nuevamente.
"crisis fiscal del Estado" plantea lmites
obJetJvos a_l mcremento de los dficits presupuestarios y
de las medidas de reactivacin, si se quiere evitar caer en
inflacin galopante. Y a lo hemos recalcado: el enorme
de la pblica acompa en la mayora
de los pa1ses las medidas de reactivacin de los aos 1975
Y 1976. Fue el precio pagado para evitar una vez ms una
crisis catastrfica de la amplitud de la de 1929-1932 y
de en recesin ms limitada en pro-
fundidad y en amphtud, aunque fuese la ms grave desde
la segunda guerra mundial. Por doquier, importantes
sectores de la burguesa ejercen una presin constante
para el aminoramiento del ritmo de incremento de los
gastos pb_licos y de los dficits presupuestarios.
57
La amphtud de los dficits presupuestarios -y del in-
de la deuda pblica que de ello result- puede
por el hecho de que equivalen en 1975 a un 5%
del PNB en Unidos, a un 7% en la RFA y a un
9% Gran Bretana. La misma observacin se aplica
particularmente a pequeos pases imperialistas como
Noruega, Suecia y Austria, donde los gobiernos social-
demcratas haban logrado limitar considerablemente la
extensin de la recesin de 1974-1975.s
socioeconmicos" de esos gobiernos
se sltuan, por Cierto, por encima del promedio, tanto en
lo que se refiere a la defensa del empleo como en materia
de mantenin_liento de_! ingreso real de los trabajadores.
Esto se exphca esencialmente por la manera particular
en que estos pases se insertaron en el mercado mun-
diai.S En el caso de Austria se aade a ello en forma
subsidiaria, la amplitud del sector de la
112
r

1
economa, el ms extenso de todos los pases imperialis-
tas, y en el de Noruega, la importancia de los recursos
petroleros. La acumulacin de importantes reservas per-
miti igualmente una poltica anticclica ms audaz, sin'
provocar una tasa de inflacin de doble cifra. Sin embar-
go, el incremento de la deuda pblica fue fulminante en
esos pases. Por tanto, es poco probable que puedan re-
petir esos resultados durante la prxima recesin.
Pero la caracterstica principal de es su
carcter desigual por pases y sectores, y por ello no acu-
mulativo y vacilante. Hay que analizar las causas de ello y
recalcar los principales aspectos de esta reactivacin
irregular, que no logra alcanzar un verdadero despegue.
Cuadro XXVII. Evolucin de la deuda pblica en Austria
1972
1973
1974
1975
1976
1977 (prev.)
En miles de millones
de S ch. corrientes
49.8
56.2
61.3
100.3 (!)
134.2
165.6
Fuente: Die Presse, 22 de octubre de 1976.
En%del
PNB
10.62
10.55
10.0
15.34
18.52
20.5
1] La reactivacin de las inversiones productivas es mu-
cho ms lenta de lo previsto, y no logra tomar el relevo del
consumo de las familias para fundar la reactivacin.
Esto no se debe a la insuficiencia de las ganancias, como
ya lo demostramos en el captulo XIII. Esto se debe
esencialmente a la presin de las capacidades de produc-
cin no utilizadas que a finales de 1977 siguen fluctuando
alrededor de un 20% en plena reactivacin en el conjunto
de los pases imperialistas, incluso en Estados U nidos,
que tienen 'la mayor reactivacin. Es significativo a este
113
respecto el comentario siguiente publicado en el semana-
rio norteamericano Business Week (lo. de noviembre de
1976) bajo un ttulo elocuente: "Where is the capital
spending boom?" (Dnde est el boom de los gastos de
inversiones?):
En Estados U nidos, los gastos de inversiones se sitan
an aproximadamente a un 9% por debajo del mxi-
mo alcanzado hace dos aos y medio, en la segunda t
mitad de 1973. En Japn, los gastos de inversiones se r
sitan a un 24% por debajo de la tasa de ese mismo pe-
riodo en 1973. En los cuatro principales pases de Eu-
ropa occidental (Alemania, Gran Bretaa, Francia e
Italia) la diferencia es de un 11%. Y si bien Estados
Cuadro XXVIII. Comparacin, por ciclo, de la evolucin de las
inversiones no residenciales
(en % con respecto al mximo precedente)
( 1 a /V marcan los cuatro trimestres de cada ao)
RFA 11,11966- I/1966 + 11.8
III/1971- 11/1974 - 6.5
I/1974-IV /1976 +
7.4
Canad Iji960-IVjl962 +
5.1
I/1969-IV /1971 + 14.9
Iji9741V /1976 + 0.5
Estados U nidos I/1960- 11/1963 + 9.0
IV/1969 Ij 1973 + 12.5
IV/1973 1/1977 - 7.9
Francia I/1964- 1/1966 + 15.8
11/1966- 11/1968 + 12.2
m; 1974-III/ 1976 + 4.1
Japn 1/1962- I/ 1965 + 31.7
IV /1964-IV /1967 + 40.4
IV /1973-IV /1976 - 12.9
Gran Bretaa IV/1964- 1/1968 + 17.0
11/ 1969-III/ 1972 +
8.8
111/1973-IV /1976 - 13.9
Fuente: Banque des Reglements lnternationaux: 47o. informe anual, p.
14.
114
Unidos parece actualmente en vas de desarrollar la
reactivacin de los gastos de inversiones de la manera
ms exitosa de todos los pases avanzados, el creci-
miento sigue siendo sin embargo en este pas ms bajo
este ao que durante cualquiera de las cinco reactiva-
ciones econmicas del periodo de posguerra.
En esas condiciones, no tiene nada de sorprendente
que haya abundancia de capitales-dinero y recurso muy
moderado de las empresas al crdito bancario. De he-
cho, en la semana que termin el 29 de septiembre de
1976, los crditos bancarios a las empresas se situaron en
Estados U nidos en 116 600 millones de dlares, frente a
123 500 millones a finales de septiembre de 1975, o sea
un retroceso del 5.5% que equivale a un retroceso de ms
del 10% si se toma en cuenta la inflacin. Un ao ms
tarde, el 28 de septiembre de 1977, el volumen de esos
prstamos asciende a 125 mil millones de dlares, supe-
rando apenas el nivel de 1975, lo que, tomando en cuenta
la tasa de inflacin, representa de hecho una cada del
volumen del crdito en trminos reales de aproximada-
mente un 12% (Business Week del25 de octubre de 1976
y del24 de octubre de 1977). El mismo fenmeno se ob-
serva en Gran Bretaa, donde el semanario The Observer
escribe en el nmero del !O de octubre de 1976: "La pru-
dencia lleva a una importante reduccin del recurso a los
prstamos bancarios. Segn una declaracin de An-
thony Rudge, el presidente del consejo de administracin
local del Barclay's Bank en Birmingham, las firmas in-
dustriales de la metalurgia no aceptan ms que un 38%
del volumen de los anticipos en cuentas corrientes que
les son ofrecidos".
2] La demanda de bienes de consumo en el mercado in-
terno ya no se amplifica, tras el efecto "detonador" de la
reactivacin. El movimiento acumulativo se ha roto
como resultado del desempleo y de la inflacin que per-
sisten, de los efectos que ocasionan en la tasa de ahorro
de las familias, de la ausencia de un boom de las inversio-
11,5
Cuadro XXIX. Poder adquisitivo de las masas de los principales paises
imperialistas en 1975
Crecimiento Crecimiento Crecimiento
de los igresos de/a tasa del consumo
reales netos de ahorro en volumen
(%) (%) (%)
Estados U nidos 1.4 0.7 0.7
RFA 4.4 2.3 2.1
Japn 2.9 -1.1 4.0
Francia 3.0 1.1 1.9
Gran Bretaa 0.2 0.6 -0.4
Canad 2.3 0.4 1.9
Italia 0.9 3.4 -2.5
Fuente: Economic Outlook, n. 18, diciembre de 1975, p. 24.
nes y, en ciertos pases, de las medidas de deflacin que
siguieron rpidamente a las medidas de reactivacin.
Como se ve (cuadro XXIX), el volumen del consumo
interno slo aument en las proporciones ms modestas
(salvo en Japn), y esto a pesar de los enormes dficits
presupuestarios. En conjunto, el volumen de las ventas
al menudeo (a precios fijos) slo aument en Estados
Unidos entre septiembre de 1975 y septiembre de 1976 en
un 3% y en menos de un 3% entre septiembre de 1976 y
septiembre de 1977 (Business Week del lo. de noviembre
de 1976 y del 31 de octubre de 1977), y esto a pesar del
hecho de que durante esos dos aos el volumen del em-
pleo aument un 5% y el ingreso disponible en trminos
reales un 10%. El estancamiento del volumen del consu-
mo interno es an ms manifiesto en Gran Bretaa, don-
de, en precios fijos de 1970, se sita en el segundo trimes- .
tre de 1976 a un nivel levemente inferior al del promedio
anual de 1973 (The Times, 20 de agosto de 1976).
3] La reactivacin es internacionalmente desigual. Si
bien los pases imperialistas entran casi simultneamente
en la recesin de 1974-1975, no experimentaron una
116
reactivacin simultnea, ni de la misma amplitud. El me-
canismo internacional de la reactivacin fue grosso modo
el siguiente:
a] reactivacin de la produccin en Estados Unidos
desde el segundo trimestre de 1975, estimulada en parti-
cular por una fuerte reactivacin del sector del autom-
vil (la industria de la construccin, el otro detonador de
la crisis, experiment un gran retraso y qued en el ma-
rasmo a todo lo largo de los aos 1975 y 1976);
60
bl reactivacin en Japn y en Alemania occidental,
con un desfase de unos seis meses con respecto a la de
Estados Unidos, sobre todo con el impulso de un desa-
rrollo importante de las exportaciones;
e] reactivacin, simultneamente con la de la RF A,
en algunos pases de la CEE y en pases como Austria y
Suiza, fuertemente "adosados" a la CEE. Pero mientras
que la reactivacin alemana y japonesa sigue nutrindo-
se del desarrollo de las exportaciones durante todo el
ao de 1976 y a principios de 1977, hay brusca ruptura
de la reactivacin en Francia y en los pases del Benelux
en el segundo semestre de 1976, a consecuencia de una
menor competitividad de los productos exportados, de
un alza de los precios de exportacin superior a la de los
productos alemanes, y de las medidas deflacionistas tq-
madas por los gobiernos interesados para combatir la
aceleracin de la inflacin (en Blgica y Luxemburgo
hay que aadirlos efectos de la grave crisis de la siderur-
gia);
d] en Gran Bretaa y en Italia, la reactivacin era o
bien desde el principio ms lenta (Gran Bretaa), o bien
de corta duracin (Italia). Fue completamente estrangu-
lada por las medidas deflacionistas severas de sus gobier-
nos;
eJ hecho muy importante: salvo en lo que se refiere al
Japn, la expansin norteamericana en 1976 y a princi-
pios de 1977 no se acompa de un desarrollo propor-
cional de las importaciones provenientes de los pases
imperialistas y de los pases dependientes y semicolonia-
117
les. De hecho, durante los nueve meses que transcurrie-
re!l entre el final del tercer trimestre de 197 5 y el final del
pnmer semestre de 1976, las exportaciones totales de la
C:EE un 16.4%, pero sus exportaciones ha-
Estados Umdos disminuyeron un 5.5% (Eurostat Bo-
letm del comercio exterior, n. 9, 1976, p. 24). Si-
las exportaciones japonesas hacia Esta-
dos Umdos aumentaron un 40%.
Los en la parten de la hiptesis de
que. crecimiento endogeno en las tres economas im-
penahstas poderosas -las de Estados U nidos, la
RF :>:' el Japon- acarrea efectos estimulantes para el
crecimiento en. los dems pases imperialistas, que sin
embargo son diferentes en cada caso preciso y para cada
sector de la economa imperialista internacional:
1% de aumento
de la demanda
global '
Estados U nidos
Japn
RFA
Cuadro XXX
Provoca un crecimiento
deiPNBde
Estados
Unidos
(%)
2
0.1
0.05
Japn
(%)
0.35
0.00
0.10
RFA
(%)
0.50
0.00
1.60
Y como resultado
en otros pases
europeos un cteci-
mientode
(%)
0.35
0.15
0.30
Fuente: Economic Outlook, n. 18, diciembre de 1975, p. 34.
. que gobierna las entre potencias impe-
nahstas son la competencia y dependencia mutuas. Pero
como la _ley del desarrollo desigual sigue actuando como
las relaci.ones de fuerza se modifican las
repercusiOnes de las diferentes tasas de creci-
miento. Y.de polticas econmicas de cada
potencia Impenahsta en sus competidores/socios, y en la
118
coyuntura econmica internacional en su conjunto, son
incalculables e impredecibles.
4] La reactivacin es sectaria/mente desigual, y esto
bajo la influencia combinada de las diferentes tasas de
capacidad sobrante que existen en diferentes sectores y
de una dinmica de la demanda cada vez ms diferencia-
da a mediano y a largo plazo.
As, la industria del automvil haba sido, junto con la
industria de construccin mecnica, el principal detona-
dor de la reactivacin. Pero su tasa de crecimiento ya no
alcanza las cifras rcord de los aos cincuenta y sesenta.
Por lo tanto, no puede ser "portadora" de un regreso a
una expansin rpida y duradera. En Estados Unidos se
prev a partir de 1978 un estancamiento, incluso un re-
troceso de las ventas de automviles.
La industria siderrgica, cuyo boom se haba termina-
do a finales de 1974 y que haba experimentado una reac-
tivacin a principios de 1976, volvi a caer en una grave
recesin a partir del otoo de 1976, recesin que se agra-
v a todo lo largo del ao de 1977. Adems del marasmo
de la construccin naval y de la construccin -dos gran-
des clientes de la siderurgia- la decadencia de las salid'as
tradicionales de esa industria en pases que comienzan a
satisfacer sus propias necesidades de acero explica la
persistencia de esa crisis (cuadro XXXI).
La industria textil experimenta igualmente un maras-
mo de mayor duracin, del cual dista mucho de haber
salido. La industria qumica corri una suerte diferen-
te durante la reactivacin: el sector de la petroqumica)
sobre todo el de las fibras sintticas) padece de una
capacidad excedente aguda a escala mundial, mientras
que los dems sectores de esa rama participan de modo
ms vivaz en el incremento de la produccin industrial.
La construccin mecnica (sobre todo el sector "sumi-
nistro de fbricas llaves-en-la-puerta"), la construccin
elctrica, la electrnica y el sector de la energa (inclu-
yendo el equipo energtico) participan ampliamente en
la reactivacin.
119
Cuadro XXXI. Evo/uci6n de la producci6n siderrgica internacional
(en millones de toneladas)
1974 1975
1976 19771
A
URSS
136.2 141.3 144.8
147.0
Rep. Pop. China
25.0 26.5 21.0
23.4
Polonia
14.6 15.0 15.3
18.0
Checoslovaquia
13.6 14.3 14.7
15.0
8
Estados U nidos
132.0 106.0 116.3
113.1
Japn
117 .l 102.3 107.4
102.4
RFA
53.2 40.4 42.4
39.0
Italia
23.8 21.9 23.5
23.3
Francia
27.0 21.5 23.2
22.1
Gran Bretaa
22.4 19.8 22.5
20.4
Canad
13.6 13.0 13.2
13.7
Blgica
16.2 11.6 12.1
Espaa
11.5 11.1 11.0
Suecia
6.0 5.6 5.1
Australia
7.8 7.9 7.8
Total grupo B
298.6
267.1
e
India
7.1 8.0 9.4
Brasil
7.5 8.4 9.2
Mxico
5.1 5.3 5.3
Sudcorea
1.9 2.0 3.5
Taiwn
0.9
l. O 1.6
Rumania
8.8 9.5 10.5
Total grupo C
31.3
39.5
C/8
10.5%
14.8%
1
Cifras provisionales.
Fuentes: Neue Zrcher Zeitung, 18 de enero de 1977. Financia/ Times
25 de enero de 1978. '
La grfica 111! publicada en el nmero de septiembre
de .1976 de la mensual The Oriental Economist, re-
fleJa de m<;>do claro la intensa variedad
de la react1vac10n en las diferentes ramas en Japn (don-
de el marasmo de las inversiones acarrea el de la cons-
truccin mecnica).
120
Dicha revista comenta as ese estado de cosas:
Semejante desigualdad de la reactivacin de los dife-
rentes sectores industriales no se haba producido du-
rante los periodos de reactivacin anteriores; se expli-
ca por la particularidad de la fase actual. El sbito de-
sarrollo del comercio exterior dirigi la reactivacin'
actual, como lo hizo en circunstancias similares en el '
pasado. Pero mientras que en el pasado esta primera
fase fue seguida por la de las inversiones acrecentadas
en reservas y en equipos, esta vez esas inversiones no
se incrementaron particularmente desde que la coyun-
tura interior alcanz su punto ms bajo hace aproxi-
madamente un ao.
Grfica 111
Reuctivacin econmica y actividad productiva
t
Reactivacin de la
produccin en %
<Radio. TV. etc. 130
Automviles
-10 -5 O
120
110
5 10 15 20 25 JO
Nivel de produccin mximo pr.ecedente
Papel de imprenta
Textiles sintticos
Productos qumicos
Hilados de algodn
Productos petroleros Cobre
Cemento
Productos siderrgicos
Mquinas textiles
,...._, i_ ,-:a..
Equipos
de comunicacin t
121
1
l
1
',J
La conclusin que se desprende de esos cuatro facto-
res es cla.ra: no poda haber una reactivacin rpida y
que llevara a un nuevo boom. La reactiva-.
c1on vacilante y desigual, roza constante-
mente la reca1da en nueva recesin. Con respecto a
la ola de de los aos cincuenta y sesenta,
receswn y s1guen colocadas bajo el signo de
una depreswn de los factores de crecimiento.6'
122
XVI
COMPETENCIA INTERIMPERIALISTA,
NUEVO ASCENSO DEL PROTECCIONISMO
Y ESTRATEGIA DE LAS SOCIEDADES
TRANSNACIONALES
La desigualdad de la reactivacin econmica en los dife-
rentes pases imperialistas no puede ms que acentuar la
lucha competitiva interimperialista, cuando esa desi-
gualdad deriva a su vez parcialmente de la agravacin de
esa competencia que la precedi y que llev a una modi-
ficacin del peso relativo de las diferentes potencias en el
mercado internacional capitalista.
El fenmeno ms sobresaliente de esta nueva fase de la
competencia interimperialista es el recurso creciente a
prcticas proteccionistas que nunca haban desapareci-
do, pero que indudablemente haban retrocedido duran-
te el largo periodo de expansin econmica de posgue-
rra. Es notable que en la historia del capitalismo, el libre-
cambio se extiende sobre todo en las fases de expansin
eufrica, mientras que la tentacin del proteccionismo
aparece sobre todo en las condiciones de depresin pro-
longada.
Los ejemplos de medidas proteccionistas tomadas du-
rante los aos 1976-1977 por los principales pases impe-
rialistas ya no se cuentan. En este sentido, no menos de
800 quejas fueron sometidas a la conferencia del GA TT
. en 1977. Limitmonos aqu a unos cuantos casos parti-
. cularmente flagrantes:
- Estados Unidos impuso al Japn, so capa de un
acuerdo sobre el orderly marketing, una reduccin d las
> hacia Estados U nidos de aparatos de tele-
visin en color. Se impusieron acuerdos similares para
'"'''u"u el crecimiento de las importaciones de zapatos
de Sudcorea y de Taiwn. Una primera
123
aplicacin del orderly marketing arrangement haba afec-
tado desde 19761as importaciones de aceros especiales a
Estados Unidos;
:- Hong Kong, a Sudcorea y a otros
paises asiatlcos, contmgentes limitados de exportacin
de productos textiles a finales de 1977 en el marco de la
. ' '
renovacwn del acuerdo llamado "multifibra"62
- Estados Unidos trata de imponer (una ve; ms con
el de lucha contra el dumping) una limitacin
de la Importacin de productos siderrgicos provenien-
tes tanto del Japn como de Europa (por lo dems el lla-
mado "proyecto Solomon" afectara ms a los p;oduc-
tores eur<;>peos 9ue a !os productos japoneses); .
. - medidas de tasacin provisional de las
ImportaciOnes (mcluso las provenientes del Mercado
Comn) para restablec.er el equilibrio de su balanza de
pagos;
- Francia redujo la importacin de zapatos italianos
- Italia recurri a restricciones de
para productos textiles provenientes no slo de los pa-
ses del Este y del T.ercer Mundo, sino adems de los pa-
ses europeos no miembros de la CEE (Suiza, Portugal y .
Turqua son los principales afectados) (Neue Zrcher
Zeitung, 12-13 de noviembre de 1977);
la CEE impuso tarifas arancelarias exorbitantes a
la imp.ortacin de t?rnillos metlicos y de cadenas de
motocicletas provementes de Taiwn, as como a la im-
portacin de baleros provenientes de Japn
- Estados Unidos, cediendo al lobby del im-
puso derecho de entrada para el azcar extranjero
que asciende al 60% de la cotizacin actual del azcar en
el mercado mundial (notemos que el precio del azcar se
desplom de 30 cents la libra en 1975 a menos de 10 cents
en _noviembre de 1977, .Y que los costos de produccin del
azucaren Estados Umdos seran de 13-14 cents la libra
actualmente);
- la CEE tom severas medidas de limitacin de las
importaciones de productos siderrgicos a finales de
124
1977, decretando precios mnimos para la importacin;
- Japn limit la importacin de algunos escasos ar-
tculos europeos que haban efectivamente conquistado
su mercado, como los zapatos de esqu italianos y fran-
ceses;
- Canad redujo autoritariamente la importacin de
productos textiles provenientes del Tercer Mundo para
1978 al nivel de 1975;
- Australia multiplic las prcticas proteccionistas;
- Suecia redujo radicalmente las importaciones de
zapatos italianos, Jo cual acarre medida de repre-
salia una limitacin de las importaciOnes de papel sueco
en la CEE.
63
Aun si la amplitud global de todas esas medidas esto
dava modesta la tendencia general es inquietante para
' '
la burguesa internacional: Esta teme un
regreso cada vez ms ampho al protecciOnismo Imphq':le
una contraccin duradera del volumen del comerciO
mundial -como en los aos treinta- con efectos desas-
trosos en la coyuntura econmica en su conjunto. .
"There is a strong whiff of protectionism in the air"
("Hay un fuerte olor a proteccionismo en el aire"). escr\
be el semanario britnico The Economist en su numero
del 23 de abril de 1977. Para el semanario estadouniden-
se Business Week del9 de mayo de 1977, la presin de la
administracin Carter en pro del orderly marketing equi-
vale de hecho a una cartelizacin y a un proteccionismo
indirectos. Pierre Drouin recalca en Le Monde (8 de ene-
ro de 1977) que las "naciones industriales" se hallan so-
metidas a la "tentacin proteccionista". El ministro ita-
liano de comercio exterior Ossola se pronunci abierta-
mente en pro de un proteccionismo a ms largo plazo
para su pas, a fin de reducir duraderamente la amphtud
de las importaciones (Neue Zrcher Zeitung, 11 de mayo
de 1977).
. Los resultados no se hicieron esperar. Durante el ter-
. cer trimestre de 1977, por primera vez desde el final de la
recesin, el volumen del comercio mundial (o por lo me-
i
125
Cuadro XXXII. Contraccin del comercio mundial entre el segundo
y eltercer trimestre de 1977
Todos los pases
capitalistas
3er. trimestre 1976
2o. trimestre 1977
3er. trimestre 1977
Estados U nidos
RFA
Japn
Francia
Gran Bretaa
(en miles de millones de dlares)
Importaciones
155.7
182.8
166.3
2o. trimestre 1977
31.6
28.8
19.7
16.7
14.2
Exportaciones
144.7
170.7
155.3
3er. trimestre de 1977
28.7
28.3
20.6
14.6
14.6
Fuente: Fondo Monetario Internacional.
nos el del comercio internacional capitalista excluyendo
los intercambios entre pases no capitalistas) comenz a
contraerse nuevamente (cuadro XXXII).
Esas cifras recalcan y prolongan las tendencias que ya
habamos evidenciado en el captulo IX. Se expresan de
modo an ms claro si se compara la evolucin de las ex-
portaciones de bienes manufacturados entre 1975 y
1977 (cuadro XXXIII).
Se desprende claramente de este cuadro que la parte
de Estados Unidos en el mercado mundial de los produc-
tos de la industria manufacturera es cada vez ms men-
guada por la RFA. y el Japn, mientras que Gran Breta-
a realiza un come back relativo a expensas de Francia y
de pases imperialistas menores.
El retroceso de Estados Unidos no. se debe esencial-
mente a su d.ependencia con respecto a las importaciones
de petrleo (al cual se vuelve generalmente responsable
del creciente dficit de la balanza de pagos de Estados
126

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127
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Unidos). Se basa en una progresin mucho ms lenta de
la productividad del trabajo industrial en Estados Uni-
dos y una tasa de inversin mucho ms baja, o sea en el
envejecimiento relativo del aparato de produccin nor-
teamericano con respecto al de sus principales competi-
dores (cuadros XXXIV y XXXV).
Alemania occidental y Francia incluso lograron pene-
trar en un sector del mercado mundial que hasta hace no
mucho tiempo se consideraba como un coto reservado
del imperialismo norteamericano: el de la exportacin de
equipo electronuclear. El alboroto "humanitario" de
Jimmy Carter contra el peligro de proliferacin de armas
nucleares se explica ms prosaicamente por el deseo de
reducir el lugar preponderante que comienzan a tomar
esas exportaciones en el campo energtico, con los gi-
gantescos pedidos conquistados por las industrias
germano-occidental y francesa en los mercados brasile-
o, iran y sudafricano (y maana en la Repblica Po-
pular .China?).
64
Hay otras "avanzadas" sensacionales de los competi-
dores imperialistas de Estados Unidos: en el campo de
los prototipos aeronuticos tecnolgicamente ms avan-
zados (Concorde, as como el helicptero francs Astar,
que penetra ampliamente en el mercado stadouniden-
se); en el campo de la tecnologa de las llantas (Miche-
lin); en el campo electrodomstico. Por otra parte, pare-
ce que un crtel internacional -esencialmente anglo-
francs y dominado por la Rio Tinto Zinc- logr au-
mentar el precio del uranio en el mercado mundial de 6
dlares en 1973 a 30-40 dlares en el tercer trimestre de
1976, o sea ms an que el precio del petrleo! (Far
Eastern Econornic Review dell9 de septiembre de 1976.)
Y a hemos mencionado ms arriba las sensacionales pe-
netraciones de los "Tres Grandes" de la exportacin ja-
ponesa (televisores en color, automviles y aparatos de
aire acondicionado) en el mercado de Norteamrica y de
Europa occidental. Una penetracin similar se prepara
en el campo de las video-cassettes.
128
' '
~ R
o-. o-.
129
Cuadro XXXV. Tasas de inversiones comparadas en% del PNB
'
Promedio
anual 1977
1970-1974 1975 1976
fue literalmente "desmantelada" por transnacionales
europeas: la Fiat estableci su .en el departa-
mento de las mquinas de construcciOn trust,
y la Siemens en el departamento de equ1po electnco pe-
sado y de regulacin.
65
,
-----------------------& Es cierto que todo el proceso expans10n de las
transnacionales hacia pases depend1entes no re-
ducirse al fenmeno de bsqueda de costos salanales
ms bajos. Tambin corresponde en parte -sobre todo
en Latinoamrica, parcialmente en al nuevo
empleo de equipos y (o) de. ya superado en
los pases donde la se. efectua en grande.s se-
ries, y que pueden utihzarse mas uempo con ganancia en
mercados ms estrechoS.
66
(%) (%) (%) (%)
Estados Unidos 18.8 15.6 1 7.1 18.4
RFA 24.9 20.8 20.8 21.1
Japn 34.9 30.8 29.9 32.3
Francia 23.8 23.3 23.1 22.7
Italia 20.9 20.8 20.3 20.2
Gran Bretaa 19.1 19.9 19.0 17.9
Blgica 21.8 20.7 21.4 20.9
Holanda 24.0 21.3 19.8 20.6
Suecia 22.0 20.9 20.5 19.9
Austria 28.1 26.7 26.0 26.5
Fuente: Noticias econmicas de la Unin de Bancos Suizos,
viembre de 1977.
Aparentemente atenazadas entre la agravacin de la
competencia internacional por una parte, y el
del proteccionismo por otra, las grandes
transnacionales reaccionaron a la recesin y a la reacti-
vacin vacilante de dos maneras diferentes:
a] Acentuando el desplazamiento de sus centros de pro-
duccin hacia pases donde pueden disfrutar de salarios
ms bajos. A este respecto, cabe sealar no solamente las
crecientes exportaciones de capitales de Japn hacia el
Este y el Sudeste asitico, de Estados Unidos hacia M-
xico y el Extremo Oriente, sino adems el rpido ascenso
de la fundacin o de la absorcin de empresas en Esta-
dos Unidos por las grandes transnacionales europeas.
Las iniciativas ms espectaculares en este campo fueron ' .
tomadas por British Petroleum, Volkswagen, Michelin,
Saint-Gobain, Fiat, Siemens, U nilever, Philips, Air li-
y British Oxygen, que todos o bien compraron, o
b1en construyeron grandes empresas en Estados Unidos.
Una transnacional norteamericana, la Allis-Chambers,
130
Lo habamos recalcado desde hace tiempo: la constan-
te desvalorizacin del dlar con respecto al yen, al
che mark y al franco suizo es un arma .doble f1lo. S1,
bien favorece indudablemente la exportac10n de las mer-
cancas norteamericanas (por lo dems result.ados
mediocres como lo acabamos de ver), fac1hta al m1smo
tiempo exportaciones de europeos .so.bre
todo germano-occidentales) y Japoneses. En la
un trust germano-occidental o suizo debe gastar hoy d1a
un 40% menos de DM y FS, un trust japons un 30% me-
nos de yens, para comprar una firma de lOO millones de
dlares en Estados Unidos. .
Pr ello, las inversiones directas extranJeras. de la
RFA y de Japn septuplicaron desde 1967. Tan solo
cendan a un 7% de la masa acumulada de las mversiO-
nes norteamericanas en el extranjero en ese ao. Alcan-
zan ya un 28% de esa suma en 1975 'f un
35% en 1977. Si a eso se aade las m versiOnes extranJeras
de Gran Bretaa, de Francia y de Holanda, se. ya
actualmente un 70% de la masa total de las mvers10nes
norteamericanas en el extranjero. El imperialisn:o nor-
teamericano comienza a perder su preponderancia en el
. campo de las exportaciones de capitales, tras haberla
dido ya en el campo de las exportaciones de las mercancws
131
manufacturadas. Es el tributo inexorable de la b] Por acuerdos de cooperacin, convenios y concentra-
zacin del dlar. Y si esa decadencia se prosigue y ciones cada vez ms importantes a escala europea y en el
combina con una distancia mantenida en el campo Japn. El crtel europeo de la siderurgia (vase captulo
crecimiento de la productividad del trabajo, la XVIII) es el ejemplo ms asombroso en este campo. No
derancia en el campo del capital financiero, que es la es en absoluto el nico. Sealemos la creacin de un po-
tima que le queda fuera del campo poltico-militar, deroso nuevo grupo financiero en Japn hacia mediados
a su vez, cada vez ms atacada. de octubre de 1977, que rene en torno al mayor banco
Las razones por las cuales un nmero creciente japons, el Dai-lchi Kangyo Bank, unas cuarenta em-
transnacionales europeas desplazan centros de presas industriales y comerciales, entre las cuales la
cin hacia Estados Unidos radican ante todo en Ishikawa-Harima Heavy Industries, muy poderosa en la
de que, a consecuencia de las modificaciones de las construccin naval, la Kawasaki Steel Corp. y la Kawa-
de cambio, las diferencias de gastos salariales saki Heavy Industries, la Ashai Mutual Life lnsurance,
en dlares entre Europa y Estados Unidos han la Seibu Department Store, etctera. Este grupo podra
cido, lo cual, dado los gastos de transporte, propicia convertirse en el ms poderoso grupo financiero japo-
produccin en el lugar mismo ms bien que la impo ns, aventajando a los Mitsubishi, Mitsui, Marubeni,
cin. Es probable que consideraciones. de mayor Sanwa, Sumitomo y Fu ji Bank. Las metas de esta con-
dad poltica y social tambin desempeen un papel centracin seran la racionalizacin vertical (acero,
ese sentido (cuadro XXXVI). construccin naval, construccin mecnica, comerciali-
En el caso de la RF A y de Japn, hay que aadir zacin y la concentracin de capitales necesarios para
dentemente a esas cifras los efectos de la revaluacin emprender proyectos a escala muy grande como la cons-
DM y del yen con respecto al dlar, que son truccin de centrales nucleares y la explotacin de los
mente del orden de un 60% y de un 30% desde 1970. fondos submarinos (Neue Zrcher Zeitung, 26 de octu-
bre de 1977). Mencionemos tambin la conc.entracin en
la industria japonesa de las fibras sintticas, donde no
subsisten ms que cuatro grandes grupos. En Europa,
hay que sealar la reorganizacin de la industria del
equipo elctrico pesado (construccin de turbinas y de
generadores) (Financia/ Times, 12 de octubre de 1976),
as como la prosecucin y la consolidacin de la coope-
racin en materia de construccin aeronutica, que, tras
Cuadro XXXVI. Costos salariales por unidad producida
(alza anual)
Estados Unidos
RFA
Japn
Francia
Gran Bretaa
Italia
Promedio
1970-1973
(%)
5.2
8.2
9.1
7.1
8.9
11.5
1974 1975 1976
{%) (%) (%)
11.4
9.4
26.5
15.4
20.1
20.7
7.6
6.9
14.6
17.2
32.1
26.0
5.1
0.9
6.0
10.0
12.3
16.2
Fuente: Sachverstlindigenrat zur Begutachtung der
schaftlichen Entwick1ung: Jahresgutachten 1977-1978.
132
. el semifracaso del Concorde, se apunt unos tantos con
el Airbus (The Economist, 17 de diciembre de 1977) y es-
t en vas de inkiar una nueva etapa en el campo de la
aviacin militar (Euromissille, Panavia, produccin
franco-britnica de helicpteros, etctera).
133
'
XVII
LAS INCIDENCIAS DE LA CRISIS DEL SISTEMA
MONETARIO INTERNACIONAL EN LA
EVOLUCION DE LA COYUNTURA ECONOMICA
El hundimiento del sistema de Bretton W oods, la incon-
vertibilidad del dlar en oro y la institucionalizacin del
sistema llamado "de tasas de cambio flotantes" provo-
caron indudables perturbaciones en el comercio mun-
dial, incitando a desvos de movimientos comerciales.
As, Estados Unidos "jug" deliberadamente la cada
del dlar a fin de mejorar la competitividad de sus produc-
tos manufacturados con respecto a los de Alemania occi-
dental y Japn. Gran Bretaa haba hecho lo mismo con la
libra esterlina en el momento deJa cada sensacional de esa
divisa a principios de 1977. Japn no haba actua-
do de otro modo hacia mediados de 1976, cuando com-
pras masivas de materias primas, concentradas en un
breve periodo, hicieron caer la cotizacin del yen (Neue
Zrcher Zeitung, 26 de agosto de 1976).
Pero, en forma ms general, el sistema de las tasas de
cambio flotantes impone menos "disciplina interna" y
permite ms autonoma a la poltica monetaria de los di-
ferentes gobiernos imperialistas. Practicado en el mo-
mento de la aparicin masiva de los petrodlares en los
mercados monetarios y financieros internacionales, fue
un factor de mantenimiento y de estmulo de la inflacin
internacional: en primer lugar (pero no nicamente!), en
funcin del dficit persistente y creciente de la balanza de
pagos de Estados Unidos que "esparce" cada ao miles
de millones de dlares de liquidez suplementaria en los
circuitos internacionales, salvo el ao de 1974, cuando el
supervit de la balanza de pagos norteamericana tuvo un
leve efecto deflacionista en la economa internacional.
134
'
El sistema de los cambios flotantes expresa de manera
contundente la contradiccin entre la internacionaliza-
cin creciente de la produccin y los intentos cada vez
ms puntillosos e de .gobiernos burg.ueses
por defender su autonomm de accwn frente a esta
nacionalizacin.67 Pero los efectos perversos se multipli-
can. Despus de haber colocado 2 mil millones de dla-
res durante el tercer trimestre de 1973 para "controlar"
(no sera mejor decir: manipular?) la flotacin de lasco-
tizaciones de cambio los Bancos Centrales colocaron 22
mil millones de dla;es con este fin en el segundo trimes-
tre de 1977 (Business Week. 3 de octubre 1977); Por
ello mismo, las diferencias entre las tasas de mflacJOn
diversos grupos de pases se acentuaron a
de la flotacin de las cotizaciones de cambiO. Al mismo
tiempo se fortaleci la incertidumbre de la.futura
evolucin de esas cotizaciones que frena las mverswnes Y
la expansin de las exportaciones, a pesar de la
zacin de la garanta contra las J?rdidas de

Resulta trivial observar que existe una relacwn entre
las diferentes tasas de inflacin en los pases imperialis-
tas y la cada de la tasa de cambio sus 7on
pecto a los pases con las tasas de mflacwn mas baJaS
(cuadro XXXVII).
Sin embargo, hay que evitar establecer. una
cin causal y mecanicista entre senes, c?mo tie-
nen tendencia a hacerlo los monetanstas neohberales.
La diferencia entre las tasas de inflacin y las cadas de la
tasa de cambio de la libra esterlina no se identifica ms o
menos completamente, en el cuadro ms arriba, ms que
en el caso de Francia, de Italia, de Holanda Y de
lia. Se trata en realidad de un proceso mucho mas com-
plejo. En primer lugar, las cadas de l.as cotizaciones .de
cambio de una divisa nacional acentuan las tendencias
inflacionistas ante todo en los pases que dependen en
gran medida de importaciones de primas Y de
vveres insustituibles a corto y a mediano plazo. En se-
gundo lugar, no se ha demostrado el carcter compensa-
135
l
,' .1
1
Cuadro XXXVII. Tasas de inflacin comparadas y cafda de la cotizacin
de la libra esterlina con respecto a las dems divisas imperialistas, de
diciembre de 1971 a julio de 197 6
Pas
Estados Unidos
Canad
Blgica
Francia
RFA
Italia
Holanda
Suecia
Austria
Espaa
Noruega
Dinamarca
Australia
Gran Bretaa
Alza del costo
de/a vida
(%)
+ 39.0
+46.0
+ 53.3
+ 54.5
+ 30.7
+ 86.2
+ 47.6
+ 47.0
+ 65.9
1
+ 84.4
+ 51.9
+ 55.6
+ 42.7
+ 89.9
Cada de la libra
esterlina con res.
pecto a la divisa
del pas
(%)
- 31.4
- 34.3
-39.3
- 35.1
-45.2
- 1.3
-42.3
- 36.4
- 32.6
- 27.3
-42.4
- 39.5
-46.1
1
De noviembre de 1971 a mayo de 1976.
Fuente: Week/y Hansard lssue, n. 1049, 15-21 de octubre de 1976, p.
321.
torio de las fluctuaciones de la tasa del dlar con respec-
to a la de la RF A y de Suiza. En ese caso, las diferencias
de tasa de inflacin slo explican una fraccin nfima .de
los cambios ocurridos en las tasas de cambio. Se trata
efectivamente de una devaluacin del dlar, o de una re-
valuacin del deutsche mark y del franco suizo, pues no
hay paridad de poder adquisitivo con las tasas de cambio
actuales.
Adems, hay que tomar en cuenta las diferentes elasti-
cidades de la demanda para los bienes exportados por
diferentes pases, o sea la composicin variable del pa-
quete de las exportaciones de las diferentes potencias im-
perialistas. Tambin las intervenciones autnomas de
136
Bancos Centrales constituyen un factor no desprecia-
Segn intervengan masivamente para frenar cada
de la cotizacin de la divisa nacional (como lo h1zo, por
el Banco Nacional de Blgica), o se comporten
manera pasiva (como lo hicieron la Federal Reserve
. en Estados U nidos y el Bank of England en Gran Breta-
. a), el resultado no ser idntico. .
Por ltimo, no hay que olvidar que las exportaciOnes
de los pases capitalistas son exportaciones de mercan-
. cas con precios variables y efectuados confines de
y esto en la .edad del capitalismo los.monopohos.
Es exacto que en el mercado mund1al rema una com-
. petencia ms aguda que en el mercado interno de los. pa-
ses imperialistas. Pero en la medida en que una sene de
firmas imperialistas han conquistado en el
mundial posiciones de potencia oligoplica, stas tienen
. la posibilidad de transformar fluctuaciones de tasa de
cambio en margen de ganancias ampliad'!s, _menos
a corto y a mediano plazo. As, los precw.s bntan.lc?s de
exportacin no reflejan en la ca1da
. de la cotizacin de la libra esterlina con respecto al do-
. lar. Si bien una parie de esta diferencia se debe a la pro,-
ductividad inferior de la industria britnica, otra parte
corresponde indudablemente a esa ampliacin de los ,
mrgenes de ganancias:
Cuadro XXXVIII. Precio de exportacin de la industria manufacturera
en dlares
(100 = 1970)
1973 ler. trim. 1976 4o. trim. 1976
Gran Bretaa 126.8 176.6 176
RFA 147.0 187.0 197
. Japn 141.0 167.0 182
Fuentes: Weekly Hansard lssue, n. 1049, 15-21 de octubre de 1976, p.
324; cifras para el cuarto trimestre de 1976: Nationallnstitute Economic
. Review, febrero de 1977.
137
1'
. '!
Adems, la de los petrodlares y las v"'"""'
vas exportac10n hac1a los pases del Tercer Mundo
pa_1ses llamados socialistas por parte de Jos pases
se acompaaron de un nuevo incremento
credlto Y de la moneda de crdito internacionales Jo
fue ?tr? para. el mantenimiento de la
Hemos visto que durante la re-
cesJOn Y a la reactivacin, el endeudamien-
to de firmas metropolitanas haba tenido
tendenc1a a reducirse en los mercados nacionales, en vis-
ta del de la tasa de ganancia y de la tasa de au-
por una parte, y el estancamiento rela-
tivo de las mvers10nes por otra.
.. Por tanto, se asisti en este contexto a una doble reac-
cJOn coherente. Por una parte, los bancos
buscaron de prstamos pa .. ra"Pio'"s abun-
d_antes capJtales-dmero con que contaban. Las transna-
Y los grandes trusts interesados en la exporta-.
c10n de ven_der un_a parte mayor de sus produc-
tos en losya1ses sem1colomales y dependientes as como
en los llamados Por tanto, el sis-
capJtahsta en su conJunto, la reactivacin fue soste-
mda por una, nueva expansin inflacionista de crdito
c?mo fue el caso del boom anterior. Pero esta vez el
se desplaz en desde los pases imperialistas
hac1a los Estados menciOnados ms arriba. En otras pa-
labras: la "reactivacin estimulada por las exportaciones"
fue sobre todo una reactivacin estimulada por los crditos
a la exportacin.
6
9
S_i bien el mercado de los eurodlares prosigue con vi-
vacl?ad su expansin y alcanza a fines de 1976 la buena
cantidad de_ 300 mil millones de dlares (a finales de
1 aproximadamente 340 mil millones),
7
0 el endeuda-
de pases semicoloniales con respecto a los
pa1ses experiment, por su parte, un incre-
mento mquietante an. Segn Business Week del
lo. de de _1976, la suma total de esas deudas
alcanzana 170 m1l mlllones de dlares a finales de 1976
'
138
de los cuales 70 mil millones de dlares a bancos priva-
dos. Brasil por s solo debe 14 mil millones de dlares a
los bancos privados de Estados Unidos. El semanario
britnico The Economist comenta: "Los banqueros estn
inquietos hoy da por esas deudas, pero han mantenido
la marcha de los negocios". A finales de 1977, esa masa
de deudas del Tercer Mundo hacia los pases imperialis-
tas habra alcanzado 250 mil millones de dlares (Le
Monde, "Anne conomique et sociale 1977", p. 24).
El engranaje que lleva a ese endeudamiento merece un
anlisis particular. Al principio, hay abundancia relativa
de capitales-dinero en manos de los grandes bancos, en
particular en funcin de la afluencia de petrodlares y
del aminoramiento de la expansin del crdito a las
grandes empresas imperialistas, provocado por la rece-
sin y la reactivacin vacilante. Esos bancos se "interna-
cionalizaron" paulatinamente, como las transnacionales
industriales. Multiplicaron sus sucursales en el extranje-
ro, donde realizan una parte creciente de sus ganancias.
71
Por tanto, buscaron nuevos clientes, y los encontraron
en los pases del Tercer Mundo.
A esta oferta incrementada corresponda evidente-
mente una demanda incrementada en capitales-dinero
por parte de esos pases (menos los de la OPEP), en par-
ticular a consecuencia del dficit creciente de su balanza
comercial despus del alza del precio del petrleo y las
necesidades reforzadas de importacin de alimentos du-
rante los aos 1973-1977. Por lo tanto, se puede decir
que los crditos a los pases semicoloniales y dependien-
tes son en realidad una subvencin indirecta a los gran-
des trusts exportadores de las metrpolis imperialistas,
que no hubieran podido aumentar y ni siquiera mante-
ner el volumen de sus ventas a esos pases sin ese flujo de
crdito suplementario.
As, los bancos privados efectuaron -en lo esencial- el
famoso reciclaje de los "petrodlares" que las institucio-
nes internacionales y los sacrosantos "mecanismos del
, mercado" (es decir las fluctuaciones del comercio mun-
139
1 '
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dial)fueron incapaces de asegurar por s mismos. Lo hicie- .
ron a ciegas, con el estmulo de la competencia, y con el
exclusivo objeto de incrementar sus ganancias privadas.
Los grandes bancos norteamericanos son los que ms
se comprometieron (se habla de 75 mil millones de dla-
res en deudas de los pases del Tercer Mundo a bancos
privados, de los cuales 50 mil millones a bancos nortea-
mericanos y 25 mil millones a bancos europeos y japo-
neses). Pero en conjunto, todos los grandes bancos se
lanzaron con mpetu a los prstamos al extranjero. Se
emiti la cifra de 40 mil millones de dlares prestados al
extranjero por los bancos suizos y una cifra ms elevada
an por los bancos alemanes. Segn el informe de la sub-
comisin del Senado norteamericano ya citado, a finales
de 1976, el conjunto de los prstamos extranjeros del sis-
tema bancario internacional privado (excluyendo los
prstamos interbancos) ascendera a 326 mil millones de
dlares, de los cuales 102 mil millones para los bancos
norteamericanos y 202 mil millones para los bancos eu-
ropeos, japoneses y canadienses (esas cifras se refieren al
conjunto de los prstamos al extranjero, incluyendo los
referentes a gobiernos y firmas de los pases imperialis-
tas).
La expansin de crditos privados a los pases semico-
loniales y dependientes facilit sin duda cierta restructu-
racin del mercado mundial. Pero introdujo un nuevo
elemento de inestabilidad en el sistema. Mientras que en
1974 y en 1975 se temi sobre todo un pnico bancario
universal a consecuencia del hundimiento de uno u otro
banco mayor en los pases imperialistas, en 1976 y 1977
el mundo bancario fue acosado por temores crecientes
de insolvencia de los acreedores internacionalesY
Por turno, Zair, Indonesia, Argentina, Per y Tur-
qua estuvieron a punto de solicitar una moratoria (de
hecho, los bancos privados se negaron a otorgar nuevos
crditos a numerosos pases durante largos meses. Italia
estuvo en este caso en 1976, Turqua durante el segundo
semestre de 1977). Se comprende esta inquietud cuando
140
se compara la tasa de incremento de la extranjera
de ciertos pases con sus reservas de cambiO y la
creciente de su deuda con sus de
. sas extranjeras (suma de las exportacwnes vlSlbles e m vi-
sibles).
Cuadro XXXIX. Evolucin del endeudamiento del Tercer Mundo no
productor de petrleo (en miles de millones de dlares)
Deuda total
Servicio de la deuda
1967 1973 1974 1975 1976
41.6
5.8
90 112.0 144.1 172.2
12.9 15.8 20.8 25.6
Fuente: Le Monde, "L'anne conomique et sociale 1977", p. 24.
Relacin reservas de cambio importaciones para el conjunto de los paises
en vfas de desarrollo no exportadores de petrleo
1951-1955
1966-1970
1973
1974
1975
40.3%
28.8%
38.0%
25.8%
22.6%
Fuente: Naciones Unidas: Suplemento al estudio sobre la economa
Mundial 1975, p. 284.
Endeudamiento de algunos pases asiticos
Sri Lanka
Filipinas
Pakistn
Indonesia
Tailandia
India
Sudcorea
Deudas totales
(octubre de 1976)
en miles de millones
de dlares
0.5
4.4
6.3
10.5
1.3
10.8
11.8
Fuente: Far Eastern Economic Review.
Servicios de la
deuda en% de los
ingresos de divisas
1976 1977
22.9
16.0
16.8
13.8
14.6
13.5
12.9
17
24
16.6
13.0
141
De ah una presin creciente de los bancos privados a .
fin de que los poderes pblicos -y las instituciones in ter- .
nacionales pblicas- reduzcan ese peso de endeuda-
miento y les supriman resueltamente los "malos ries-
gos". En este marco preciso hay que situar el proyecto
del "fondo Witteveen": es decir que el Fondo Monetario
Internacional constituye una reserva de 10 mil millones
de dlares a disposicin de los pases semicoloniales
(ms de los bancos imperialistas que han
prestado capitales a los pases semicoloniales). Por lo de-
ms, el presidente del Federal Reserve Board de Estados
U nidos delar en forma perentoria que el otorgamiento
de. crditos a los pases del Tercer Mundo por los bancos
no poda proseguirse al ritmo actual, si se quie-
re graves problemas para la economa mundial.
Habi,a que encontrar un mecanismo para reciclar los pe-
trodolares fuera del sistema bancario privado (Neue
Zrcher Zeitung, 12-13 de marzo de 1977). .
El caso de Indonesia merece un examen particular
puesto que se trata de un pas que haba obtenido enor-
mes ingresos suplementarios en 1973 a consecuencia del
alza del precio del petrleo. La administracin estatal in-
d.onesia es.una de ms corruptas del mundo. Propor-
un tipico del proceso de acumulacin pri-
de capita.les privados mediante el saqueo sistem-
tico del mdonesio, de sus. ingresos pblicos, y en
P.arte ciertos comerciantes extranjeros, por altos fun-
CIOnanos (sobre todo militares) indonesios, por compra-
dores "nacionales" y trusts extranjeros.
sociedad estatal de petrleo Pertamina, bajo la di-
recciOn del general Sutowo, se haba lanzado a toda una
serie de actividades "anexas" que no tenan gran cosa
ver con la o. la comercializacin del pe-
trole?, (entre otras: Siderurgia, abonos qumicos, cons-
trucciOn de hoteles, la explotacin de una lnea area pri-
vada, etctera) a fin de capitalizar sus excedentes de divi-
sas. Uno de esos negocios consista en comprar a plazos
toda una flota de petroleros gigantes. Parece que algu-
142
nos financieros extranjeros timaron un poco a la Perta-
mina. Se habla de petroleros que valan al precio del
mercado mundial a lo sumo 100 millones de dlares, que
le habran sido vendidos por 400 millones de dlares.
Todo un ejrcito de contadores y de abogados britnicos
trabaj febrilmente durante el ao de 1976 para esclare-
cer los intrngulis de esos tenebrosos negocios. Mientras
tanto, el gobierno indonesio interrumpi el pago de las
deudas a los acreedores de la Pertamina. Pero esta lti-
ma se encontr a fin de cuentas con la fruslera de ...
1 O 500 millones de dlares en deudas!
Resulta evidente que esos turbios negocios nunca hu-
bieran podido concertarse sin la connivencia y la compli-
cidad de altos funcionarios y de altos oficiales militares
indonesios. El semanario Newsweek publica muchos de.
talles picantes sobre el grado de corrupcin en Indone-
sia. Pero los hipcritas imperialistas olvidan mencionar
un pequeo detalle: si existen polticos y militares co-
rruptos en los pases semicoloniales, slo pueden serlo a
gran escala porque hay fuerzas corruptoras entre las
transnacionales, y toda una lgica corruptora de la eco-
noma capitalista (y de la economa monetaria en gene-
ral). Desde las revelaciones del escndalo Lockheed, esas
prcticas corruptas de las operaciones de las transnacio-
nales imperialistas deberan ser conocidas por todos.
73
Por ltimo, hay que mencionar un factor suplementa-
rio de desorden monetario, cuyas incidencias econmi-
cas no son despreciables: los grandes movimientos inter-
nacionales especulativos de capitales flotantes. Una vez
ms, la lgica intrnseca de las sociedades transnaciona-
les, que operan simultneamente en un gran nmero de
pases de divisas diferentes, y que deben forzosamente
tratar de cubrirse contra amenazas de prdidas de cam-
bio, acta como amplificador de las sucesivas crisis mo-
netarias. Al anticiparse a cadas de cotizacin de cambio
de una divisa dada, al retirar masivamente sus capitales
lquidos del pas de que se trata, las transnacionales
acentan evidentemente esa cada. A esta influencia ere-
143
'
'
r
'
XX
LA AGRICULTURA EN LA CRISIS,
O EL CARRUSEL INFERNAL
DE LAS GANANCIAS DEL HAMBRE
La produccin agrcola experiment durante los ltimos
decenios un ciclo desfasado con respecto al de la produc-
cin La razn de ello es doble: por
una parte, la InCidencia aun no del todo eliminada de ca-
taclismos naturales en el nivel de la produccin, sobre
todo en_ otros p_ases que los Estados imperialistas (don-
de e_sta se ha vuelto deleznable): sequas, inun-
daciOnes, ciclones, etctera; por otra parte, el hecho de
que a escala mundial, los almacenamientos de reservas
de los detentan exclusivamente cuatro pases im-
penahstas y un pas dependiente evolucionado (Estados
_Canad, A_ustralia, Argentina, Francia) y que
los deficits de la agncultura de los pases no capitalistas
(ante todo la URSS y la Repblica Popular China) de-
ben cubrirse con las mismas reservas que cubren los dfi-
cits de los pases capitalistas (esto quiere decir que el co-
mercio mundial de vveres experimenta un grado de inte-
gracin entre pases capitalistas y no capitalistas cualita-
tivamente diferentes al que prevalece en el terreno de los
productos industriales).
As, la produccin mundial de vveres se hallaba en su
nivel ms bajo del ciclo en 1972, mientras que el ciclo in-
dustrial en .su punto culminante. De modo opues-
to, los precios agncolas alcanzaban su punto ms alto en
1974-1975, mientras que los productos manufacturados
se estancaban y los precios de las materias primas se des-
ploma_ban. El hundimiento de los precios agrcolas se
produjo en 1976, cuando los precios de las materias pri-
mas industriales aumentaban (cuadro XLIII).
168
Cuadro XLIII. Reservas y precios mundiales de vfveres
Reservas
mundiales de
cereales (fuera
de/a URSSyde
China) en
millones de
toneladas
Precio de exporta-
cin (en dlares
por tonelada)
Enero 1972
Enero 1973
Junio 1973
Enero 1974
Junio 1974
Enero 1975
Junio 1975
Enero 1976
Junio 1976
Octubre 1976
191/- 1972- /913- /914- 1915- 1976-
/972 /913 1974 1975 1976 1977
165 120 107 107 119 140
Azcar
Trigo Arroz Maz Soya ( cents/ libra)
60 131 51 125 7.90
108 179 79 214 9.40
106 205 102 470 9.38
214 538 122 261 15.16
!54 596 117 228 23.51
169 399 /32 255 38.3/
126 346 118 207 13.65
143 280 111 176 14.02
147 242 122 230 12.99
113 270 106 236 8.03
Fuente: FAO: The State of Food and Agricu/ture 1976, Roma, 1977,
pp. 9-12.
De hecho, los precios de los productos agrcolas en el
mercado mundial no se determinan por los costos de
produccin medios, sino por los costos de produccin
marginales, los de los terrenos menos frtiles (o de las in-
versiones agrcolas menos rentables) cuya produccin
encuentra comprador. Es una notable verificacin de la
teora de Marx de la renta hipotecaria diferencial.
87
As
una reduccin de la produccin de cereales de menos de
un 3% en 1974 (F AO, ibid., p. 7) provoc un alza de los
precios de ms de un 250%. Un aumento de la produc-
169
cin de un 6-7% en 1976 ocasion una baja de los precios
de ms de un 50%.
Es.a.s fluctuaciones. relativamente reducidas de la pro-
duccwn y muy amphas de los precios tuvieron una con-
secuencia sumamente grave; una verdadera hambruna se
en 1973-1974 en la zona del Sahel, en Africa, y en
Importantes zonas de la pennsula ndica (sobre todo en
y en ciertas de India y de Pakistn).
Hubo un detenoro de la alimentacin popu-
lar ciertos pases de Amrica Latina. En total, la pro-
duccwn local de productos alimentarios por habitante
era en 1975 inferior en un 40% al promedio 1961-1965 en
Guinea ecuatorial, en casi un 40% en Argelia, en un 15 a
un 40% el Sahel, en un 10% en Etiopa (1974), en un
12% en Sn Lanka (1974 con respecto al promedio 1966-
1971), en un 8% en la India (1973) y en un 15% en Kam-
puchea (F AO, op. cit., p. 13-15 y 154-55). En Amrica
Latina, se produjeron bajas graves en Honduras (un 7%
en.l974 con respecto al promedio 1969-1971) y en Pana-
ma (un 12% en 1972 y en 1973 con respecto al mismo
promedio), as como en Argentina en menor medida (un
'3.5% en 1973 con respecto al promedio 1969-1971).
Adem.s, estos promedios no tienen ms que un valor
muy relativo, puesto que ocultan las enormes diferencias
de nivel de nutricin entre los diferentes estratos de po-
blacin de los pases llamados del Tercer Mundo. As,
Susan George seala que en el noreste de Brasil, los es-
tratos ms pobres de la poblacin slo consumen 240
caloras al da, mientras que los ricos se atiborran con 4
caloras, cifra disimulada por el "promedio" brasile-
no de 2 620 caloras. En el estado hind de Maharashtra
la diferencia se sita entre 940 caloras para los ms
bres - i uno se pregunta cmo siguen viviendo a ese ni-
vel!- y 3 !50 para los ms ricos.
88
Lo que esas cifras re-
velan en toda su crueldad, es que millones de habitantes
del Tercer M un do han vivido al borde de la hambruna
0
se
han muerto literalmente de hambre a principios de los aos
setenta.
170
Esta espantosa resurreccin de la en medio
de la abundancia y de la sobreproduccwn el m.o-
mento mismo en que el de pro?uccwn
de abonos sintticos y de maqumas VIO am-
pliamente subempleado- no se exphca por .la
sin demogrfica". De hecho, durante los .qumce an.os
que transcurrieron desde 1962, la produccwn
de cereales aument en ms de un 50%, mucho que
la poblacin de nuestro planeta. La ta.sa de crecimiento
demogrfico mundial fue en promed1o de un al
ao mientras que la produccin de cereales aumento en
, 1 - '
promedio en un 2.9% a ano. .
La hambruna de 1973-1974 fue en gran prefabri-
cada por la poltica deliberada de mantemmtento de t.os
precios mediante una reduccin artificial de las.superjictes
sembradas y de las producciones, o sea por la log1ca
nal de la economa de mercado. (Los que
zan de ello al dirigismo agrcola de los gob1ernos .de los
pases exportadores no se dan cuenta que e.sos gob1ernos
tratan sencillamente de dar una forma mas a
las tendencias espontneas del mercad?, es dec1r a las
fluctuaciones de la produccin que de las. fluc-
tuaciones de los precios y las gananc1as,
mente del alza constante de la demanda f1s1ca.)
Para disminuir los enormes excedentes acumulados_ en
los cuatro pases exportadores mayores durante los
sesenta, se redujeron
sembradas. El gobierno canad1ense afirmo que podna
aumentar la produccin de vveres en un 50% en trans-
curso de cinco aos. El gobierno de. Estados Umd?s re-
dujo la superficie sembrada en m.1llones de
Pag a los granjeros hasta 3 m1l m1llones de dolares al
ao de subsidios para que no produjeran parte de
sus campos. En total, los cultiv.os se supnm1eron en una
tercera parte de las tierras preVIamente sembradas en los
cuatro principales pases exportadores en .
En sentido opuesto, segn clculos del
Agricultura de Estados Unidos, la producc10n aumento
171
en el transcurso de un ao en un 12% para el trigo y en
25% para la soya, despus de la hambruna de los
1972-1973.
89
De hecho, todo el dficit de los pases aLua,
dos por la hambruna slo era de 12 millones de tonela,
das en 1972-1973, cuando la mera reduccin de produc-,
cin en Estados Unidos con respecto al potencial era de
20 millones de toneladas de trigo. Incluso ascenda a 40
millones de toneladas de maz en Norteamrica y en
Australia, en promedio 1970-1972 con respecto al pro-
medio 1974-1975, cuando la superficie sembrada aumen-,
t nuevamente.
Por lo dems, el carrusel del hambre contina su ron
da infernal. El hundimiento de los precios en 1976-1977
hizo que el ministerio estadounidense de Agricultura de
cidiera una nueva reduccin de las superficies sembrdas
en agosto de 1977 de aproximadamente un 20% para los
cultivos de consumo humano y de un 12% para los culti-
vos forrajeros (Neue Zrcher Zeitung, 17 de noviembre
de 1977). A s, ya se prepara una nueva hambruna para Ji
na/es de los aos setenta.
A las violentas fluctuaciones de la produccin de los
pases exportadores, hay que aadir, como causas prin-
cipales de la persistencia del hambre en el mundo:
a] las consecuencias econmicas de la paulatina pene-
tracin del capitalismo en el campo en los pases semico
foniales. Este acarrea una creciente sustitucin de los cul-
tivos de huerta por cultivos comerciales, ocasionando
una baja de las condiciones alimentarias y del consumo
en caloras para la poblacin rural pobre. El caso ms
dramtico es el de Mali, cuya produccin de vveres baj
de 60 000 toneladas en 1967 a 15 000 toneladas en 1975,
en provecho del algodn y del cacahuate, cuando las di-
visas que esos productos reditan en la exportacin ni si-
quiera alcanzaban a cubrir los gastos de las acrecentadas
importaciones de vveres.
90
Al mismo tiempo, el prome-
dio de caloras consumidas por la poblacin de Mali ca-
y en 1974 a un 25% por debajo del nivel diettico consi-
derado ndispensable.
91
172
. d na creciente diferencia social
b] las consecuenciaS, e u del llamado Tercer Mundo,
en el campo en los paises netracin del capitalismo en
provenientes tanto de la pe de gran propiedad de la
la aldea de las a la alimenta-
tierra. Cultivos comerciales 559! de la super-
cin de la poblacin 80% en la isla
ficie sembrada en Flhpmas y mas '
. 92
Maunce. . , .
1 17
% de los hacendados contro-
En Latmoamenca, e . E Asia capitalista un
Jan el 90% de la tie_rra un 60% las
20% de los _campesmos ue un 33% de la pobla-
tierras cultlvll:bles. lmp dispone de un 1% de las
rural no ac-
tlerras .. En Asia, e o las tierras. De hecho, segun el
ceso mas que .a un 4% d_e tids pases subdesarrollados
Banco Mundial, en vem cin activa rural no posee nin-
, una tercera parte de la nto de obreros agrcolas sin
, guna tierra: se trata, por a . propia subsistencia.>
, tierras, de tr?qucz:erde" agrav considerable-
, La llamada revo uclon consecuencia de la acentua-
mente este estado cosas, a c en los campos de una
da polarizacin social -sin hablar deJos efec-
serie de pases del Tercer . ro de ocasionar en el plano
, tos negativos que corre acrecentados crditos que
, ecolgico! En _cuanto aJes como el Banco Mundial
los organismos de la agricultura del Tercer
han puesto a la que la mayor parte
Mundo, Ernst Fe er a t res e ueos o medianos,
no beneficia a en el agro-
sino a los trusts 1mpena IS
business!
5
, . , las consecuencias de las normas
e] por o sea la desigualdad social,
burguesa.s de dlstnbucwn,d veres de las capas pobres
que el de la disponibilidad
de la poblacwn, m epe [' ticios Aun en los pases
fsica _de_ los productos y la inflacin
impenahstas, el aume .
1
hambre en una propor
persistente han hecho resurgir e
173
1 1
cin no se vea desde hace muchos aos. En Esta-
dos U m dos, fue_ntes oficiales estiman que aproximada-
10 a 20 millones de habitantes estn crnicamente
su.bahmentados: La suerte de los jubilados que viven con
lamentable en pases como Gran
Bretana, _Franci?, !taha, Espaa. En Andaluca, no lejos
del paraiso de la Costa del Sol, familias de
300 trabaJadores agrcolas en desempleo estacional
deben co.ntentarse durante una buena parte
del ano con un menu habitual compuesto de pan seco y
tomates.
En los pases del llamado Tercer Mundo, la privacin
es, por peor, Adems, a veces se trata ms de
problemas reparto que de problemas de disponibili-
dades. As, refirindose a la hambruna de 1974 en Ban-
gladesh, Steve Raymer escribe en la revista estadouni-
dense National Geographic (nmero de julio de 1975):
A pesar de las prdidas de vveres, haba unos 4 millo-
nes .de t_oneladas arroz disponibles en Bangladesh
segun cornentes: bastante para nutrir a toda
la p_oblacwn cuatro meses. Pero la gran ma-
yona de la poblacwn, que subsiste al nivel de la pobre-
za las .cosas van bien y que ahora es vctima
ademas de las es .demasiado pobre para
. co.mpra: arroz [ ... ] FunciOnan os de los servicios de
asistencia cuentan que se pasaron grandes cantidades
de arro.z de contrabando hacia la India vecina, donde
el .del arroz est al doble que en Bangladesh.
Los suben los precios por encima de
50 cents la hbra, mientras que el ingreso per capita es
de 70 dlares al ao ... ]
N a da il u_stra mejor el carcter capitalista de esta famo-
economia de merca?o, y sus consecuencias injustas e
mh umanas, que ese afhgente espectculo de una mitad de
la humanidad hambrienta no porque el mundo carezca
de productos alimenticios, sino porque la demanda sol-
174
vente no puede seguir a la demanda fsica. A pesar de
abundancia de los valores de uso, los valores de cambio
son inaccesibles, y a veces incluso se destruy.en,
nando a millones de seres humanos a una existencia m-
frahumana."6 .Cerca de mil millones de hombres y muje-
res llevan una existencia "que apenas puede uno atrever-
se a calificar de humana", escribe el presidente del Banco
Mundial McMamara (Le Monde, 5 de octubre de 1976).
El Mercado Comn, a su vez, acumul 300 000
das de mantequilla, 400 000 tonelada.s de carne ?ovma,
un milln de toneladas de leche y millones de litros de
vino invendibles, mientras que tantas familias pobres pa-
saron tristes "fiestas de fin de ao" en 1977. En 1973,
250 000 toneladas de manzanas haban sido destruidas
en la CEE. A aquellos que se burlan un tanto apresura-
damente de la "crisis de subproduccin permanente"
de los "pases socialistas", es til recordarles la .crisis
de sobreproduccin, con todas sus consecuencias
manas, es consustancial a la economa de mercado capi-
talista.
175
XXI
. LOS PAISES LLAMADOS SOCIALISTAS
Y LAS FLUCTUACIONES DE LA COYUNTURA
ECONOMICA INTERNACIONAL
La rec_esin generalizada de la economa capitalista in-
ternaciOnal de 1974-1975 confirma el anlisis marxista
del carcter no capitalista de la economa de la URSS de
China, de los pases llamados "de democracia popul;r"
de Cuba, de Vietnam y de Norcorea. En tanto que
los capitalist.as industrializados, sin ninguna ex-
cepcwn, fueron aspirados en el torbellino de la recesin
no hubo en ningn Estado obrero burocratizado ni
absoluto de la produccin, ni reaparicin de des-
pidos o de desempleos masivos. Por el contrario, esos
pas_es prosiguieron su crecimiento en 1974 y 1975, a ve-
ces Incluso con una tasa de crecimiento superior a la de
los aos precedentes:
Cuadro XLIV. Tasa de crecimiento de la produccin industrial
Pas
URSS
RDA
Checoslovaquia
Polonia
Hungra
Yugoslavia
Promedio
1971-1974
(%)
7.4
6.4
6.7
10.7
6.4
6.3
1974
(%)
8.0
7.2
6.3
11.4
8.4
11.0
1975
(%)
7.5
6.4
7.0
12.3
5.0
5.6
1976
(%)
4.8
6.0
5.5
10.7
5.0
3.4
Fuente: Naciones Unidas: Economic Survey of E urape in 1976. parte 1,
Nueva York, 1977.
176
Basta con comparar este cuadro con el cuadro l para
darse cuenta de que los pases de economa planificada
experimentaron un destino fundamentalmente diferente
del de los pases capitalistas. Decir que la crisis es una
crisis mundial, y que todos los pases del mundo fueron
arrastrados a ella, y que los pases de "capitalismo de
Estado" sucumbieron tanto a ella como los pases de
"capitalismo privado", es una flagrante mentira, o un
sofisma. La historia confirm una vez ms que una eco-
noma basada en la propiedad colectiva de los grandes
medios de produccin, la planificacin central y el mo-
nopolio pblico (estatal) del comercio exterior, es cuali-
tativamente superior a la economa de mercado capita-
lista en su capacidad para evitar las grandes fluctuacio-
nes coyunturales, las crisis de sobreproduccin y el de-
sempleo, cualesquiera que sean por otra parte los despil-
farros y las monstruosas desproporciones que el mono-
polio burocratizado de la gestin econmica y poltica
haya introducido en esas economas,y cualquiera que sea
la distancia que las separe todava de una economa ver-
daderamente socialista.
La diferencia ente ambos sistemas econmicos apare-
ce de modo particularmente contundente sobre todo en
la evolucin totalmente discordante de las inversiones
durante el ao de 1975 (cuadro XLV).
Pero la recesin generalizada de 1974-1975 tambin
confirm el carcter errneo, utpico y pequeoburgus
de la tesis stalinista segn la cual resultara posible rema-
tar la construccin del socialismo en un solo pas y segn
la cual la URSS (y algunos otros pases de economa no
capitalista) ya habran llegado al estadio de un "sistem_a
. socialista consolidado". Los Estados obreros burocrati-
zados se hallan todava en una etapa de transicin entre
el capitalismo y el socialismo. Y a no se da una produc-
cin generalizada de mercancas, pero siguen caracteri-
zndose por una produccin mercantil parcia/. Ya no es-
tn bajo el dominio de la ley del valor, pero todava no
pueden sustraerse completamente a sus efectos. Esto sig-
177
:.
['!
'
'li
Cuadro XLV. Tasa de crecimiento en% de las inversiones fijas en 1975
(con respecto al ao anterior)
Estados Unidos 9.7
RFA
- 4.7
Japn - 8.4
Francia - 5.8
Gran Bretaa
- 0.5
Italia - 12.7
Canad
+ 1.6
Espaa - 3.4
Blgica - 3.2
Holanda
- 3.9
Suecia
- 3.9
Suiza - 20.4
Australia - 3.3
URSS
+ 8.2
ROA
+ 4.0
Checoslovaquia
+ 7.9
Polonia
+ 14.0
Hungra + 12.0
Yugoslavia
+ 10.0
Bulgaria
+ 7.0
Rumania + 14.4
Fuente: Naciones Unidas: Supplment a /'tude sur /'conomie
mondiale, p. 76, 193, Nueva York, 1977.
nifica en particular que, por estar imbricados en el mer-
cado mundial, no pueden evitar que fuertes fluctuacio-
nes de los precios y de la demanda en ese mercado reper-
cutan en su propia produccin interior. El carcter so-
cialmente diferente de las relaciones de produccin que
predominan en esos pases puede evitar que esta repercu-
sin tome la forma de una recesin de la produccin, del
empleo y de los ingresos, importada del medio capitalis-
ta. Pero no por ello son menos reales esas repercusiones,
aun si son parciales.
En los aos anteriores a la recesin generalizada, los
planificadores de los Estados obreros burocratizados se
haban orientado haca mayores importaciones de tec-
nologas y de herramientas provenientes de los pases
178
imperialistas. Proveniente de los seis principales pases
imperialistas (Estados U nidos, RF A, Japn, Francia,
Gran Bretaa e Italia), la importacin total de mquinas
y bienes de herramientas pas de aproximadamente 600
millones de dlares hacia 1968 a alrededor de 1 500 mi-
llones de dlares en 1973. En el conjunto de las importa-
ciones soviticas de bienes de equipo, la parte de las im-
portaciones provenientes de los pases imperialistas
(comparada con las importaciones provenientes de los
pases del CAME) pas aproximadamente de un tercio a
la mitad entre 1971 y 1974. Si bien el impacto de conjun-
to de esas importaciones en la economa sovitica es m-
nimo -menos del 0.1% de las mquinas utilizadas en la
URSS es de origen occidental-, es importante en ciertas
ramas. Un tercio de la produccin de cemento, de la pro-
duccin de azcar refinada y de la produccin de cerveza
se produce al parecer con equipo importado (de los pa-
ses del CAME y de los pases imperialistas tomados en
su conjunto). Adems, en ciertas ramas importantes para
el futuro crecimiento de la economa sovitica -equipo
minero y de perforacin petrolera; excavadoras y mqui-
nas de construccin vial; equipos de la industria qumi-
ca, etctera- esas importaciones desempean un papel
cada vez ms importante. Expertos consultados por la
OTAN estiman que un 15% de la tasa de crecimiento de
la economa sovitica es la parte correspondiente a la im-
portacin de mquinas y tecnologa occidental (cuya
contribucin representara, por lo tanto, en promedio
aproximadamente un 1% del PNB sovitico al ao).
97
Este recurso creciente a la importacin de bienes de
equipo occidental ya haba ocasionado que la URSS (y
en mayor proporcin varios otros pases del CAME) im-
portara tambin la inflacin que reina en la economa
\
capitalista internacional. Los planificadores haban es-
perado absorber progresivamente los costos crecientes
de esas importaciones gracias a mayores exportaciones
realizadas por medio de las instalaciones recin importa-
\ das. De hecho, en vsperas y sobre todo a principios de la
1 179
recesin, gobiernos y capitalistas de los pases imperia-
listas manifestaron un creciente inters por una expan-
sin del comercio Este-Oeste, a fin de neutralizar par-
cialmente, por medio de una salida de sustitucin, el re-
troceso de la demanda en el mercado interior general de
todos los pases occidentales. Tal fue en particular el sen-
tido de la famosa Ostpolitik de Brandt-Schmidt en la
RFA, y de la poltica de "distensin" Nixon-Kissinger.
En efecto, las exportaciones de los pases imperialistas
hacia los pases "socialistas" experimentaron una consi-
derable expansin en 1974 y 1975, como se desprende de
las cifras del cuadro XL VI.
Pero pronto se manifest una tendencia al aminora-
miento de la tasa de crecimiento de las exportaciones im-
perialistas hacia los Estados obreros burocratizados. Es
cierto que la parte de esas exportaciones en el conjunto
del comercio de los pases imperialistas aumenta. Pero
Cuadro XL VI. Exportaciones de los pases imperialistas hacia los pases
llamados socialistas
Incremento en% Valor absoluto en
miles de millones
1974-1975 1975-1976 de dlares en 1975
RFA 48 16 7.1
Japn 101 19 4.7
Francia 34 64 2.9
Estados Unidos 17 48 2.9
Italia 65 32 2.4
Gran Bretaa 23 24 1.5
Suecia 49 43 1.2
Canad 6 42 1.1
Blgica 70 4 0.9
Holanda 39 17 0.9
Suiza 43 25 0.8
Promedio 42 28 Total25.4
Fuente: Banque des Reglements Internationaux, 46o. Informe Anual,
junio de 1976.
180
\
sigue siendo muy modesta. En el primer trimestre de
1976, esos pases, incluyendo a Yugoslavia, slo com-
praron el 5.5% de las exportaciones de la CEE, el6% de
las exportaciones de Japn y el 2.5% de las exportacio-
nes de Estados Unidos. Pero la parte de los suminis-
tros imperialistas en el conjunto de las importaciones de
los pases del CAME aument de un 25% en 1970 a un
33% en 1975.
La razn principal de esta discordancia en el comercio
Este-Oeste radica en el hecho de que Jos productos in-
dustriales de los Estados obreros burocratizados no son
competitivos en el mercado mundial, salvo algunas ex-
cepciones, o bien en funcin de su calidad, o bien en fun-
cin de sus precios, o aun por una combinacin de am-
bos factores. Por Jo tanto, slo hay salidas li!l1itadas
para esos productos en los pases imperialistas. Cuando
esas exportaciones se efectan a muy bajos precios -co-
mo para ciertos productos textiles y para los zapatos- se
trata sea de productos de calidad mediocre, sea de pro-
ductos que provocan una furiosa acusacin de "prcti-
cas de dumping" por parte de los capitalistas occidenta-
les concernidos, lo cual acarrea a menudo reacciones
proteccionistas. Pero como los excedentes agrcolas ex-
portables disminuyen sin cesar en numerosas "democra-
cias populares" y como algunas de ellas ya se han con-
vertido en importadores netos de productos agrcolas,
slo subsisten dos fuentes de suministro posible de las di-
visas necesarias para su demanda creciente en bienes de
equipo y tecnologa occidentales: una exportacin incre-
mentada de materias primas, as como crditos cada vez
ms importantes por parte de los pases imperialistas.
As, las esperanzas tocantes a una expansin continua
del comercio Este-Oeste incluyen proyecciones de un n-
mero creciente de acuerdos de trueque del tipo "materias
primas de los pases del Este a cambio de mercancas oc-
cidentales": gas natural sovitico a cambio de tubos de la
RFA; petrleo chino a cambio de acero y mquinas de
Japn; uranio sovitico a cambio de equipo francs; au-
181
tomviles VW germano-occidentales a cambio de mazut
de la RDA, etctera.
98
Pero la expansin de semejantes
acuerdos de trueques encuentra su lmite en el hecho de
que la URSS, que es el nico suministrador de materias
primas del CAME, padece tendencialmente de una esca-
sez y de un encarecimiento crecientes de las materias pri-
mas.99 A fin de incrementar sus ingresos de valiosas divi-
sas occidentales, la burocracia sovitica comienza a ra-
cionar cada vez ms sus suministros de productos petro-
leros a precios reducidos a sus socios del CAME, sobre
todo la RDA y Checoslavaquia. Incrementa sus propias
ventas a precio fuerte en el mercado mundial, obligando
as a los pases miembros del CAME a comprar igual-
mente a precio fuerte petrleo en Medio Oriente.
100
Se comprende, por ende, por qu la parte oe las expor-
taciones de productos imperialistas financiada por crdi-
tos occidentales crece rpidamente. Hay diferentes esti-
maciones acerca de la deuda total que los pases miem-
bros del CAME han acumulado con respecto a los pases
imperialistas: estimaciones que varan de 32 mil millones
de dlares en 1975 (y 35 mil millones de dlares en el pri-
mer trimestre de 1976) (Chase Manhattan Bank), a 40
mil millones de dlares (lnstitut fr internationale Wirts-
chaftsvergleiche -Instituto para la comparacin interna-
cional de sistemas econmicos diferentes- de Viena) e
incluso 48 mil millones de dlares (The Economist, 26 de
marzo de 1977). Una parte de esas diferencias resulta sin
duda del hecho de que unos calculan el conjunto de cr-
ditos de manera bruta, mientras que otros le aaden la
carga de la deuda, y otros toman en cuenta los depsitos
-a su vez crecientes- que los bancos de los pases llama-
dos socialistas detentan en los pases imperialistas, o sea,
hablan de una deuda neta. El cuadro siguiente represen-
ta sin duda la aproximacin ms correcta de la evolucin
de la deuda de los pases llamados socialistas, con res-
pecto a los pases imperialistas (cuadro XL VII).
En general,&! sistema bancario -y los gobiernos- de
los pases imperialistas no se inquietaron demasiado por
11.!'")
\
1
1
C dro XL VIl. Evolucin de la deuda exterior bruta de los paises de
ua Europa del
(en miles de millones de dolares)
Bulgaria
Checoslovaquia
ROA
Hungra
Polonia
Rumania
URSS
Instituciones del CAME
Total
Haberes en los bancos
occidentales
1973
1.5
0.9
2.8
2.0
2.3
2.1
4.0
\.8
17.6
3.7
1974
l.7
l.l
3.6
2.3
4.9
2.4
5.9
2.1
24.0
5.1
1975
2.4
1.5
4.9
3.2
7.8
2.8
11.4
2.8
36.8
6.3
1976
2.8
2.1
6.0
3.3
10.8
2.8
16.0
3.5
47.3
7.6
Fuentes: Chase Manhattan Bank; Banque des Reglements Internatio-
naux; Business Week, 7 de marzo de 1977.
d d iento de los paises del Este.
ese incremento del en eu am d es firmes so-
Estos ltimos se de oro.' Sin
bre todo la URSS por la deuda ascendera ya en
embargo, la de los ingresos anuales de di-
de Polonia y de laRDA
vtsas fuertes de a ' B elasfLambert 9 de dt-
tin financier del Banco .. rusentre sus
ciembre de La !e su endeudamiento con
hacia los patses. f deteriorarse seriamente,
esos mismos patses Polonia como se desprende
sobre todo para Bulgana y ,
de las cifras del cuadro XL . . na mora-
Aunque

estimar
toria Y ha plag "socialista" con
que el .u tenor _e ms in uietud en el Este
los pases Viena r:!s arriba
que en el Oeste. ns. te una deuda de 95 mtl mt-
la tendencia actual, o aun
183
Cuadro XL VIII. Endeudamiento y exportaciones de los paises del
CAME hasta el 31 de diciembre de 1976
Deuda Exportaciones Deuda en
exterior hacia los pases %de/as
neta de/a OCDE exportaciones
Bulgaria 2.4 0.5 480
Checoslovaquia 1.7 1.6 106
RDA 5.4 2.7 200
Po.lonia 10.2 3.2 319
Rumania 2.5 2.2 114
2.4 1.6 150
URSS 12.3 10.5 117
Total para el (Total para 7 pases)
CAME 40.6 22.2 183
Fuentes: Chase Manhattan Bank; Banque des Reglements lnternatio-
naux; OCDE: Foreing Trade Statistics; Business Week, 7 de marzo de
1977; la Neue Zrcher Zeitung del 11 de noviembre de 1977 menciona
una deuda exterior neta de 42 millones de dlares a fines del primer se-
mestre de 1977. Habra aumentado a 48 mil millones de dlares a fina-
les de 1977.
de 115 mil millones de dlares si se tomara en cuenta el
servicio de la deuda (Bu/letin jinancier de Bruselas j Lam-
bert, cit.).
Pero los gobiernos de los Estados obreros burocrati-
zados no tienen la menor intencin de que esto sea as. Se
estn orientando hacia un aminoramiento de la tasa de
crecimiento de sus importaciones occidentales. De he-
cho, la tasa de crecimiento del comercio Este-Oeste cay
de un 49% en 1973 a un 43% en 1974, a un 12% en 1975, y
tan slo a un 2.3% en 1976. Durante los nueve prime-
ros meses de 1977, las compras de la URSS a los pases
imperialistas incluso disminuyeron en un 8.5%. En 1976,
Bulgaria, Polonia y Hungra ya haban reducido esas im-
portaciones.
inquietud se basa sin duda en dos consideracio-
nes. En primer lugar, el temor de que las potencias impe-
rialistas traten de explotar ese creciente endeudamiento
184
m

1
-y la creciente carga corriente de la deuda- con fines de
presin poltica. Ese temor no carece completamente de
fundamento, como se desprende claramente de la decla-
racin del exasistente de Kissinger, Sonnenfeld, ante un
seminario de la OTAN dedicado precisamente a ese te-
ma:
Dado que el Este es el que trata de entra:, o de inte-
grarse, en el sistema i?ternacional (aprove-
chando los prstamos de este ultlm?), debe, po.r lo ge-
neral, aceptar las disciplinas y de .ese
aun si esto requiriera algunos cambiOs mternos (.).
(Nouvelles Atlantiques, 25 de mayo de 1977.)
Anteriormente, el profesor Peter Wiles ya haba
gado ante un coloquio. la OTAN en pro del manteni-
miento o del restablecimiento de un embargo .de
tacin de tecnologa occidental avanzada hacia los pai-
ses del Este con fines de presin evidentes ("Echanges
de Est-Ouest", op. cit., pp. 35-36). Adem.s,
porque un endeudamiento excesivo -y una
excesiva de importaciones provenientes de. los paises I!ll-
perialistas y de ventas en los mercados .I?-
troduce un elemento desestabilizador en la
y resulta difcilmente asi.milable por el sistema de planifi-
cacin central burocratlzada, tal como funcwna en los
pases llamados socialistas. . .
Esto no impide evidentemente que la .rei-
nante en esos pases se esfuerce por obtener divisas
fuertes" por todo los medios, mientr.s la .deuda cc;m
cidente sea Jo que es. Entre esos mediOs, ciertas practicas
llevadas a cabo irritan a la clase obrera, como los alma-
cenes en donde se pueden obtener todos los productos <?c-
cidentales as como las mercancas "nacionales" raras(m-
cluyendo los automviles) sin colas ni listas de es;>era, tan
slo a cambio de divisas extranjeras "fuertes" (The
Economist 7 de enero de 1978). Esos almacenes se difun-
dieron sobre todo en la ROA, en Polonia y en Checoslo-
185
1
vaquia. En Rumania, el rgimen biinda a los obreros
que trabajan para la exportacin primas en divisas ex-
tranjeras. Las facilidades para la creacin de empresas
mixtas con participacin occidental fueron introducidas
en 1973 en Rumania (ea particular con una firma elec-
trnica norteamericana), en 1974 en Hungra (en parti-
cular con Volvo y Siemens) y en Bulgaria y en Polonia en
1976 (en particular con General Motors), aunque su am-
plitud global es muy modesta.
En forma ms paradjica an, en el mismo momento
en que se suprime la convertibilidad del dlar en oro, el
dlar comienza a utilizarse como "equivalente general"
y "medio de para liquidar los dficits comerciales
entre pases miembros del CAME. Desde 1975, aproxi-
madament un 9% de los intercambios comerciales entre
pases miembros del CAME se liquida en dlares. Y se
ha introducido la regla segn la cual si un pas miembro
rebasa el "mximo planificado" de su deuda comercial,
el 10% de ese suplemento deber liquidarse en "divisas
fuertes" (Marie Lavigne en Le Monde Diplomatique, sep-
tiembre de 1976).
102
En cuanto a China, para evitar endeudarse con los
pases imperialistas, tras haber acumulado un dficit de
2 mil millones de dlares en cuatro aos de comercio con
el Oeste, tuvo que restringir sus compras de equipo cuan-
do lo necesitaba de modo creciente pero parece que est
en vsperas de abandonar ese antiguo dogma de la poca
de la revolucin cultural y que ya emprendi los prime-
ros discretos sondeos ante los bancos imperialistas, para
examinar las condiciones de otorgamiento de crditos
(Far Eastern Economic Review, 23 de septiembre de
1977). Por lo dems, habra acumulado en 1977 un exce-
dente comercial de 2 mil millones de dlares (Far Eastern
Economic Review, 2 de febrero de 1978).
103
186
XXII ,
LA COYUNTURA ECONOMICA
INTERNACIONAL A FINES DE 1977 Y
PRINCIPIOS DE 1978
La situacin de la economa capitalista internacional se
ha deteriorado sensiblemente durante el segundo semes-
tre del a.o de 977. La actividad econmica disminuy
por doquier, mientras que el desempleo se agrav en casi
todos los casos (cuadro XLIX y cuadro L).
Aparece claramente que a principios de 1978 el desem-
pleo super el nivel rcord de la recesin 1974-1975 y pas
el umbral de 17 millones en los pases imperialistas (en'
Espaa, haba 1 200 000 desempleados. En los dems
pases imperialistas no mencionados en nuestra lista 1
milln de desempleados). La cifra real del
-tomando en cuenta las de las estadsticas gu-
bernamentales- supera sm duda alguna los 20 millones
en los pases imperialistas.
No hay ninguna "nueva" explicacin necesaria de esta
agravacin de la coyuntura. Se sita en el marco de todo
lo que precede. No hubo ningn "boom de las inversio-
nes" que tomara el relevo del incremento de los gastos de
los consumidores para mantener la reactivacin. Las in-
versiones incJuso comenzaron a retroceder a partir del
segundo semestre de 1976 en la CEE (grfica IV).
.. Medidas deflacionistas rompieron de tajo la reactiva-
c_wn en Gran Bretaa, en Italia, en Francia y en Austra-
ha. La extensin del desempleo contribuy a que la
"reactivacin por el consumo" llegara al tope. La "reac-
tivacin por las exportaciones", en vista de la tendencia
al poder adquisitivo, slo po-
dia beneficiar a ciertos pmses en detrimento de otros.
Pero los xitos espectaculares de Japn y de la RFA, as
187
188
llilr!OlliOOOo.no..n

+++1 1++1+
Olli00\00000lli
t""i.....:NNI""'i_;
+ + 1 1 + + 1 1
.,.,
NOOOO-O"''1'0N
...Ot'f')-.:i........:
+++++ +11
\0\00'-=:t"OOlli('O')Ot-
.....:
+++++++
N\OC'""")t-tn--oo-
QI"")r-:oQN_;v)..c)..,-;
+++++++++
Cuadro L. Evolucin del desempleo en los paises imperialistas
(en miles)
1974 1975
1976 dic. 1977
(promedios mensuales)
Estados Unidos
5 076.0 7 830.0 7 540.0
6 377.0
Japn
736.0
998.0 1 320.0
1 428.0
RFA
582.5 1 074.2 1 060.3
1 027.0
Francia
497.7
839.7 933.5 1 027.0
Italia
997.2 1 106.9 1 181.7
1 558.0
Gran Bretaa
614.9 977.6 1 360.0
1 428.0
Canad
525.0
707.0 780.0
912.0
Holanda
134.9
195.3 210.0
220.0
Blgica
124.1 207.8
266.6
354.0
Australia
122.0 297.0 335.0
400.0
Fuentes: Para la CEE: Tlgramme statistique d'EU RO STA T del 16 de
diciembre de 1977; para los dems pases: Naciones Unidas.
como los xitos ms modestos de algunos pases depen-
dientes, provocaron reflejos proteccionistas crecientes y
por tanto un estancamiento, incluso un retroceso delco-
mercio internacional, lo cual implica un nuevo freno ge-
neral a la reactivacin. Result evidente que una reacti-
vacin inflacionista masiva exclusivamente en Estados
Unidos es insuficiente para restablecer la coyuntura de
la economa capitalista internacional.
La recada inmediata en la recesin slo podr ev r ar-
se con una condicin: que Japn y la RFA acenten , su
vez sus polticas expansionistas monetarias y de crdito,
es decir su deficit financing, y que Estados Unidos prosi-
ga e incluso acente su poltica expansionista. La presin
en ese sentido -conjunta por parte de Estados U nidos,
de los sindicatos y de un gran nmero de sectores indus-
triales- es tal que les ser difcil escapar completamente.
Adems, la cada del dlar desencadena por s sola me-
canismos compensatorios que amplifican considerable-
mente la masa monetaria en la RF A y en Japn, si las
189
Grfica IV. Evolucin de las inversiones en la CEE
- Pmduccin de hicnt:s de invcr:-.tn ( 1)
lndkc de difusin ( 16 :-.cdnrc"' tk la tndu:-.tria
productora de bienes de inversin) (2)
- AllhHli<H.:in de constrir t \ \ H.:ndt:-) (.\)
l.j
12
10
Produc.:in del st:ctor de lt construccin
~ de ll!!l'lltcria d\il (4)

A
..
"

1 '
1 11 IH IV 1 11 111 IV 1 11 111 IV
1975 1976 1977
111
11
Comisin de la CEE: ''La situation conomique de la Communaut'',
n. 4, p. 7, 1977.
190
autoridades competentes de esos dos pases quieren evi-
tar por poco que sea una revaluacin todava ms acen-
tuada de sus divisas que pondra inmediatamente en pe-
ligro sus exportaciones. En el tercer trimestre de 1977, la
masa monetaria M1 (billetes de banco + depsitos a la
vista en los bancos) aument en un 19.7% en Japn y en
un 13.8% en la RF A (frente a un promedio de 6.8 y de
8.7% durante los doce meses precedentes). Este movi-
miento seguramente se acentu durante el cuarto trimes-
tre de 1977. Slo podra detenerse si las autoridades m o ~
netarias y polticas aplicaran una poltica deflacionista
severa, lo cual parece inconcebible en las actuales condi-
ciones polticas, o si adoptaran medidas masivas de pro-
teccionismo y de control de los cambios, lo cual tendr
efectos deflacionistas en el comercio mundial.
La eventualidad ms problable no es, pues, una nueva
recesin generalizada desde principios de 1978. Por el
contrario, una expansin un tanto acelerada en Japn y
en la RF A, aunada a la que se lleva a cabo en Estados
Unidos, mejorar levemente la coyuntura en una serie de
otros pases imperialistas, en vista del peso preponderan-
te que la economa de esos tres pases ocupa en el conjun-
to de la economa capitalista internacional. Pero el pre-
cio pagado por esta reactivacin no es menos evidente:
consiste en una acentuacin del clima inflacionario in-
ternacional durante todo el ao de 1978.
104
Unida a \a
agravacin de las tendencias proteccionistas, esta infla-
cin crear graves desequilibrios financieros y moneta-
rios que pueden obligar sucesivamente a toda una serie
de gobiernos a tomar medidas deflacionistas en la segun-
da mitad de 1978 o a principios de 1979. Por lo tanto,
una nueva recesin parece difcilmente evitable.
Pero el itmo de la reactivacin en 1978, para cada
pas y cada rama industrial, ser an vacilante, ms lento
y ms desigual que en 1977 aun tomando en cuenta me-
didas de reactivacin acentuada tomadas en la RF A, en
Japn y tambin sin duda en Estados Unidos en cuanto
el desempleo se agrave de nuevo.
191
Pradjicamente, la situacin fue mejor en 1977 en
ciertos Estados capitalistas dependientes, como por
.
1
,, ejemplo en Brasil, Sudcorea, Hong Kong e Irn. La reac-
tivacin de la produccin industrial despus de la rece-
sin fue mucho ms vigorosa en ellos que en los pases
imperialistas. Se habla de tasas de crecimiento del Pro-
ducto Nacional Bruto de aproximadamente un 8% en
1976 y un 6% en 1977 para Brasil, un 14% en 1976 y un
10% en 1977 para Sudcorea, un 16% en 1976 y un 8% en
1977 para Hong Kong, un 12% en 1976 y un 9.5% en
1977 para Irn. Pero es notable que, en todos los casos,
el ritmo de crecimiento se haya aminorado desde el se-
gundo ao de la reactivacin y que una n,ueva disminu-
cin est prevista para el ao de 1978. Adems, hay que
integrar en esta previsin las consecuencias -que pue-
den ser muy graves en el caso de Hong Kong- de las me-
didas proteccionistas tomadas por ciertas naciones im-
perialistas contra la "invasin" de exportaciones prove-
nientes de esos pases dependientes. La crisis financiera y
de sobreacumulacin que comienza a manifestarse en
Irn tambin merece recalcarse.
105
En esas condiciones, la:s cotizaciones generales de las
materias primas se orientaron nuevamente hacia la baja,
aun si hay excepciones como el estao. El hierro y el ace-
ro, el cobre y el cinc, las fibras sintticas y naturales, as
como la mayora de los productos alimenticios de base,
bajaron durante el ltimo trimestre de 1977. Para el al-
godn, hubo una cada del 33% entre el otoo de 1976 y
el otoo de 1977. Esto agrava fuertemente la situacin
econmica de pases exportadores de materias primas.
Incluso Brasil se ve duramente afectado por el hundi-
miento de la cotizacin del caf.
106
La incapacidad del
crtel del petrleo de adaptar a finales de 1977 el precio
del petrleo a la baja del poder adquisitivo del dlar y al
alza del ndice de precios de los productos manufactura-
dos (ante todo de los bienes de equipo) importados por
los paises miembros de la OPEP tiene que ver con el mis-
mo fenmeno. Ni crteles o monopolios privados, ni la
192
!
j
d obiernos pueden a la larga imJ:?e-
accin concertada 1 1 la economa Siga
dir que acte la ley e o('rnacional de mercado ca pi-,
integrada en la economia m e
d. d proteccionistas tomadas por la
U m da a las I?e I , as . rialistas, esta cada de las
CEE y los demas paises .Impe mas pone trabas al ritmo
cotizaciones de las pases del Tercer M un-
de expansin en el c.onJuto e d sempear el papel de un
do, reduce su para la eproduccin imperialista,
mercado y acen.ta.por
agrava los de !las tendencias a la d1smmu-
tanto a escala estancamiento, as como las
cin de la reactivaci.on y tivar vigorosamente las
vacilaciones del tal del llamado Tercer
inversiones productivas. 'deos etrleo tendrn un dficit
Mundo no exportadores eraciones en bienes y ser-
acumulado de su bal.anza ?e de 212 mil millones de
vicios, y 974:1978!
dlares para el qumquemol la brusca agravacin de la
En este contexto genera., 'fi ado particular y suma-
.. d 1 d'l cobra un sigm IC .
cns1s e o ar bur uesa internaciOnal.
mente inquietante 1a 1 libre" del dlar con
La (sobre todo el marco ale-
respecto a las divisas u . ) no reside en el hecho de
mn, el y busca por todos los
que el gobierno e s . nes estadounidenses Y
medios favorecer las .. benigna" (bening ne-
utiliza por tanto su .neg. _g del dlar como un arma de
glect) respecto .a :a es indiscutible. Pero, no. es
guerra comerc.Ia . , s no un mecanismo economiC?
ms que un y tal de la cada del dlar radi-
de base. La causa de inflacin norteamericana
ca, por una. parte, en tri le- de la que prevalece en la
(muy o sufri durante un breve
RF A y en Suiza y e a t sobre todo en el dficit
. 1 J ) por otra par e Y '
nodo e apon teamericana provocado no
de la balanza de no 1 (la inflacin)
solamente por un exceso e a
193
VfJIJ'Lil,mu''"'' por un "oferta menos competitiva", debi-
~ a n l t e todo a la diferencia incesantemente creciente de
',,...,..,rl,,d,ivirhrl y de eficacia de la industria de Estados U ni-
, por una parte, y de la industria germano-occiden-
, taJ,y japonesa por otra. Ya recordamos los principales
. lndices de esa diferencia en el captulo XVI.
A pesar del encarecimiento del deutsche mark y del
yen con respecto al dlar, y una tasa de aumento de los
salarios nomitiales equivalente o superior, los costos uni-
tarios de mano de obra aumentan mucho menos rpida-
mente en la RFA y en Japn que en Estados Unidos,
gracias a las tasas de crecimiento superiores de la pro-
ductividad del trabajo (cuadro LI).
Pero el enorme dficit ae la balanza comercial de Esta-
dos Unidos que resulta fundamentalmente de la interac-
cin de esos dos factores alimenta la inflacin universal a
travs de la expansin de la liquidez internacional. De
esta manera, tarde o temprano, no solamente los capita-
listas privados sino tambin los gobiernos se opondrn
cada vez ms a que se les pague con vanas promesas.
De ello resulta una tercera amenaza de hundimiento
que pende sobre el sistema bancario y de crdito interna-
cional: no slo el riesgo de un pnico bancario a conse-
cuencia de la insolvencia de grandes instituciones de cr-
dito (resultante de quiebras espectaculares en otros sec-
tores); no slo el riesgo de insolvencia de una serie de
pases capitalistas dependientes, aumentando por su-
puesto el riesgo de hundimiento de unos cuantos grandes
bancos, sino adems el riesgo de un brusco retiro masivo
de los petrodlares y de otros haberes extranjeros en el
sistema bancario norteamericano, y la exigencia de una
liquidacin en oro en divisas fuertes de las compras esta-
dunidenses de petrleo (y de la liquidacin del saldo con
otros pases),
107
Ya los Bancos Centrales remplazan dis-
cretamente una parte creciente de sus reservas en dlares
por reservas en otras divisas (sobre todo deutsche mar k,
franco suizo y florn). La parte de esas "otras divisas" en
las reservas de cambio totales de los Bancos Centrales
194
+++
+++
J
195
11
1
20% en 1976 segn
tar actualmente de un 25% .. Sm duda no debe es-
. Por Cierto, el peso poltic _ . _ .
. poltico-militar de las clases depe?dencia
ve de la OPEP con res ecto a l- ora.s e os J?aises cla-
teamericano se dejar pod delimpenahsmo nor-
dir semt<jante catstrofe p erosamente para impe-
poltico-mi!itares no factores
leyes econmicas. Aumentar la . . os e ectos de las
blecimiento" del dlar y .. t para un "resta-
significa una poltica d. efla ecimiento, del dlar
. . cwmsta en Estad u d
precipitar inevitablemente una nueva os m os
generalizada en la economa capitalist:
196
XXlii
1979-1980 RECESION EN ESTADOS
UNIDOS SOLAMENTE O NUEVA
RECESION INTERNACIONAL GENERALIZADA?
A finales de 1978, la coyuntura econmica internaciona)
est dominada por los signos precursores de un cambio
de coyuntura en Estados Unidos, el nico pas imperia-
lista en que la reactivacin econmica de los aos 1976-
78 haba adquirido cierta envergadura. Estos signos son:
un desbocamiento tpico del sistema crediticio; un au-
mento de la tasa de inflacin; una elevacin del tipo de
inters,
108
que acabar estrangulando el "mini-boom"
del sector del automvil y de la construccin, que en rea-
lidad no son ms que "mini-booms" crediticios (crditos
al consumo y crdito hipotecario). Los pedidos de bienes
de equipo empiezan a dar seales de agotamiento. El au-
mento de los beneficios de los grandes consorcios indus-
triales, que fue el rasgo dominante dul'ante todo el perio-
do de reactivacin, ha topado con todos los factores
mencionados. Tambin en este terreno el cambio parece
inminente.
As, el semanario norteamericano Business Week se-
ala, en su nmero del30 de octubre de 1978, que si bien
los beneficios capitalistas todava aumentaron en el ter-
cer trimestre de 1978, en un 12-13% con respecto al mis-
mo periodo de 1977, ya han disminuido en comparacin
con el segundo trimestre de 1978, en el60% de las socie-
dades annimas. Y el45% de estas sociedades han visto
menguados sus mrgenes de beneficios en relacin con
los del ao 1977, ya de por s bastante pobres para un
ao de reactivacin econmica bastante vigorosa.
Las medidas adoptadas por el presidente Carter ello.
de noviembre de 1978, con vistas a frenar la cada verti-
197
ginosa del cambio del dlar con al de la_s _"divi-
sas fuertes" (ante todo el marco aleman y sus_satehtes, el
yen japons y el franco suizo), y a contene_r el m cremento
de la tasa de inflacin en Estados U m dos, refuerzan
el efecto combinado de todos los factores compor-
tan un cambio de coyuntura en Estados Umdos:
factores no han originado ni originarn este cambw; es!e
es inherente a la propia evolucin cclica de econom1a
capitalista. La poltica econmica de los gobiernos
gueses, sobre todo de los que, como el de Estados U m-
dos, disponen de enormes puede o acele-
rar estas tendencias. La pohtlca del gobierno Carter,
despus de haber "jugado" a la expansin durante tres
aos, "juega" ahora a la recesin Este es el
sentido que encierran las llamadas medidas en defensa
del dlar". . " . , ,
Decimos que juega a la receswn moderada . En efec-
to, se ve obligada a ello por varios factores a los que no
puede escapar fcilmente. Hay ante todo . un
sociopoltico. Contrariamente a un mito di-
fundido en Europa occidental, las masas trabaJadoras de
Estados Unidos no muestran ninguna tenden-
cia conservadora, y sobre todo no se ha hundido en
luto la fuerza organizada de los sindicatos como JUS-
tificar la hiptesis de que la clase obrera de este pa1s vaya a
resignarse a un nivel de o del 10%. , .
Al contrario, la evolucwn de los smd1catos en los ult!-
mos doce y veinticuatro meses indica que
agravacin del desempleo, junto con las demas
taciones de la ofensiva antiobrera por parte del
Carter, acentuara las tendencias incipientes de radicali-
zacin en el seno de los sindicatos, as como el despertar
de la combatividad en una serie de de la
obrera. Por otro lado, en 1980 se celebrara la
presidencial de Estados Unidos. Acelerar el c,urso
una recesin econmica grave, que aumentana
ranlemente el. desempleo hasta la de elecCIO-
nes, equivaldra por tanto a un SUICidiO poht1co.
198
Adems, una recesin grave en Estados Unidos ten-
dra repercusiones no menos graves en la economa ca pi:
talista internacional. Implicara inevitablemente la ex-
tensin de esta recesin al conjunto de los pases impe-
rialistas y a gran nmero de pases semicoloniales y de-
pendientes, durante el ao 1980, incluso hacia finales de
1979. Dado el estado deteriorado de la situacin interna-
cional del capital en comparacin con la de 1974 -tanto
en el plano econmico como en el social y poltico-, los
riesgos de "desestabilizacin" de pases importantes que
comportara esta recesin, seran graves para la burgue-
sa internacional y, de rebote, para el imperialismo nor-
teamericano.
En estas condiciones, el clculo del gobierno Carter es
bastante claro: provocar una recesin moderada en
1979, que podra ser de profundidad y duracin limita-
das. Uno de los factores esenciales que moderaran la re-
cesin norteamericana sera su coincidencia con el man-
tenimiento, o incluso con una cierta aceleracin, del re-
lanzamiento en varios pases imperialistas importantes,
sobre todo Alemania occidental y Japn. Del mismo '
modo que la reactivacin mayor en Estados U nidos "ali-
ment" la reactivacin en Alemania y Japn, pese a la
poltica de "estabilizacin" de ambos gobiernos en el
transcurso de 1978, la reactivacin ms fuerte en la RF A
y Japn en 1979 podra "alimentar" una reactivacin en
Estados Unidos en 1980, pese a la poltica norteamerica-
na de "estabilizacin en defensa del dlar".
As, el gobierno Carter podra matar varios pjaros de
un tiro. Podra afrontar las elecciones sin un desempleo
masivo agravado sobre sus espaldas. Las tasas de infla-
cin en Estados U nidos por un lado, y en la RF A y Japn
por otro, podran aproximarse de nuevo entre s. El dficit
de la balanza de pagos norteamericana podra reducirse
drsticamente. El dlar se recuperara de una manera du-
radera. Y puede que adems abrigue la esperanza de que
un aumento "moderado" del desempleo -a diferencia de
un incremento ms acentuado- baste para moderar tam-
199
bin, durante algunos aos, la lenta radicalizacin en los
sindicatos y determinadas capas de la clase obrera en Esta-
dos Unidos.
Esto es lo previsto. Tiene posibilidades de materiali-
zarse?
En ltima irtstancia, todo ello se basa en una hiptesis
fundamental: la de un asincronismo del ciclo en los prin-
cipales pases imperialistas, que supuestamente se man-
tendr a lo largo de los aos 1979 y 1980.
Recordemos que este asincronismo haba limitado la
amplitud de las recesiones econmicas en los aos cin-
cuenta y sesenta. Desapareci en el transcurso del
"boom especulativo" de los aos 1972 y 1973, que fue
universal en todos los pases imperialistas. En 1974 y
1975 le sucedi una recesin comn a todos estos pases.
La esperanza de los capitalistas de evitar una nueva rece-
sin generalizada en 1979 y 1980 radica en lo esencial en
la afirmacin de que hubo un asincronismo de la reacti-
vacin durante los aos 1976, 1977 y 1978.
Sin embargo, si observamos ms de cerca esta afirma-
cin, veremos que refleja muy parcialmente la realidad
econmica. Si bien es cierto que algunos pases imperia-
listas importantes, como Gran Bretaa, Italia e incluso
Francia, han conocido fases de estancamiento y hasta de
retroceso de la produccin industrial durante el periodo
de reactivacin de 1976 a 1977, esto ya no es cierto a finales
del ao 1977. Slo algunos pequeos pases imperialistas,
como Suecia y Nueva Zelanda, se encuentran todava en
esta situacin.
Por lo tanto, en lugar de asincronismo del ciclo hay
que hablar ms correctamente de desigualdad de la reac-
tivacin en 1978. En estas condiciones, no est escrito en
parte alguna que la recesin norteamericana que se
anunCia no se extienda a la mayora de los pases impe-
rialistas, aunque con un cierto desfase, del orden de uno
o dos trimestres, lo que por lo dems tambin se haba
producido en la recesin de 1974-1975. Mxime cuando
a f i n ~ i e s de 1978 los sntomas de agotamiento de la reac-
200
1
1
\
)
t
tivacin, que ya es mucho ms dbil y vacilante, prolife-
ran tambin en una serie de pases imperialistas: Gran
Bretaa, Italia, Francia, Suiza. Incluso en Japn la tasa
de crecimiento del 7.5% alcanzada en el periodo que va
de septiembre de 1977 a septiembre de 1978, ha descendi-
do al 2% en el trimestre que va de julio a septiembre de
1978.
En realidad, la verificacin de la hiptesis subyacente
a las previsiones de Carter depende de un nico pas: la
Repblica Federal Alemana. All, los signos que apare-
cen a finales de 1978 apuntan efectivamente a' una mo-
desta aceleracin del crecimiento en 1979 y no a un cam-
bio de coyuntura. Todo se reduce a saber si una tasa de
crecimiento que pasa dd 3.5% al 4% en un solo pas bas-
tar para evitar una recesin en la mayora de los pases
del Mercado Comn o de Japn, sobre todo bajo el im-
pacto de una recesin en Estados U nidos. Como se ve, la
esperanza es ms bien dbil.
Pero para poder trazar perspectivas econmicas ms
precisas hay que examinar ante todo los cambios estruc-
turales que se producen en la economa capitalista inter-
nacional, en lugar de dejarse hipnotizar por las fluctua-
ciones coyunturales a corto, y a veces incluso a cortsimo
plazo.
La persistente debilidad del dlar no se debe funda-
mentalmente al crecimiento espectacular de las importa-
ciones de productos petroleros. Su causa esencial radica
en el deterioro de la competitividad del imperialismo nor-
teamericano en el mercado mundial. Los dos aspectos
"tcnicos" de la cada del dlar -la inflacin superior en
Esta.dos Unidos, fruto de una poltica ms,"expansiva"
que la de la RFA, Japn, Francia, etctera; el intento del
gobierno norteamericano de aumentar la competitividad
de las exportaciones de Estados U nidos gracias a la de-
valuacin del dlar- estn estructuralmente vinculados
a esta causa fundamental.
Porque la industria fabril de Estados Unidos ha perdi-
do su ventaja de productividad en la mayora de los sec-
201
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tores; porque el parque de maquinaria y el perfil indus-
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tria! de Estados Unidos han quedado relativamente anti-
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cuados en comparacin con los de la RF A y del Japn, y !!

r---:r--:r---:I.Or---:r-:-.o.....:r...:
porque al mismo tiempo la capacidad de produccin po-
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tencialmente excedentaria es all mucho ms elevada,
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2
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por ello el gobierno de Estados Unidos tiene que aplicar
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una poltica ms inflacionista para evitar un aumento
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catastrfico del desempleo y del subempleo de la maqui-
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naria. ..
All donde numerosos comentaristas, tanto burgueses
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como los que se reclaman del marxismo, ven una "cons-
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piracin" o un "laxismo monetario irresponsable a ca-
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Nf-.('O')('O')r-0\llir--
bailo de la supremaca poltica", nosotros vemos una ra-
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zn econmica de fuerza mayor, solapada por una priori-

dad sociopoltica: evitar que en Estados Unidos se re-

produzca, en el seno de la clase obrera, un clima de im-
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pugnacin social comparable al que conocen la mayora
..
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de los dems pases capitalistas en todo el mundo.


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Por lo dems, hay que constatar que la poltica consis-
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3
tente en favorecer las exportaciones norteamericanas :a
por medio de la devaluacin constante del dlar ha sido
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un fracaso. O ms exactamente: no ha podido impedir
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un deterioro continuo de la posicin de Estados Unidos
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en el mercado mundial. Como mximo ha evitado que
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este deterioro se agrave an ms.
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Ya habamos sealado anteriormente que Estados
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mercado mundial; su lugar lo ocupa ahora la RF A. Y
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hasta en su segundo puesto el Japn les pisa los talones
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(vease cuadro LII).
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Lo que es nuevo es que a partir del tercer trimestre de
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1977, las exportaciones de Alemania occidental superan
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a las estadounidenses en su conjunto, incluyendo las ex- .e
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portaciones de productos alimenticios y de materias pri-
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terrenos en los que Estados Unidos aventaja evi-

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dentemente a la RFA, dados sus inmensos recursos na-
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posible que la tendencia se haya invertido durante los l-
timos trimestres de 1978. Pero basta para revelar la natu-
raleza esencialmente defensiva de la "benigna negligen-
cia" del gobierno Carter, que ha tolerado la cada libre
del dlar, y no su carcter pretendidamente ofensivo.
Los dems cambios estructurales que estn produ-
cindose en el mercado mundial son bsicamente los si-
guientes:
- Una agravacin de la competencia que les hacen
los pases semindustrializados de Asia Oriental (Corea
del Sur, Taiwn, Hong Kong, Singapur) a los pases im-
perialistas, ante todo al Japn, en una serie de sectores
no slo de la industria tradicional (textiles y vestidos,
calzados, juguetes), sino tambin en el del montaje elec-
trnico, la industria relojera, las construcciones en el ex-
tranjero e incluso la construccin naval. El semanario
Far Eastern Economic Review escribe a este respecto, en
su nmero del 13 de octubre de 1978:
Las fluctuaciones del valor del yen han contribuido a
acelerar el ritmo con el que otros paises del Este asiti-
co han superado el poder competitivo sJe la industria
japonesa. Dado que los ritmos del cambio de la estruc-
tura industrial del Japn son ms lentos y que la es-
tructura de los dems paises de Asia Oriental ih: des-
plaza de la industria ligera a la industria pesada y qu-
mica con un ritmo superior al del Japn en los aos se-
senta, la estructura industrial de los paises de la regin
es cada vez ms parecida, y la integracin vertical de la
produccin, que ha alimentado las fases iniciales de su
crecimiento, desaparece progresivamente .
Recordemos, a ttulo de informacin, que las exporta-
ciones totales de Corea del Sur, Taiwn y Hong Kong
ascendieron en 1976 a unos 7 500 millones de dlares
para cada uno de estos pases; en el caso de Corea del
" Sur, el 88% eran productos manufacturados, en el de
.Taiwn el 79.4% y cerca del 90% en el de Hong Kong.
205
(Sus exportaciones globales alcanzan eJ. 50% las
Italia, con una poblacin global de esos pa1ses equi-
valentes a la poblacin italiana. Lo que s1gmfica que las
exportaciones por habitante han alcanzado ya 50% de
las de Italia.) Pero mientras que las de
Hong Kong se centran esencialmente en la mdustna hge-
ra, esto ya es menos el caso de Taiwn de. las
portaciones se sitan en el secto: de la elec-
trnica y de los productos de la mdustna metalurg1ca) y
de Corea del Sur, que exporta cada vez ms si-
derrgicos, barcos, cemento,
etctera, y se lanza a la construcc10n mecamca. .
Los serios temores que despierta esta en
Japn han provocado ya una doble reacc10n: el Impulso
de un "gran retorno" al mercado chino por y
por otro el intento de organizar una nueva .d!VISIOn del
trabajo horizontal con estos nuevos competi?ores, en
marco de una especie de "Mercado Comun de As1.a
Oriental", que englobara a Japn, Corea del Sur,
wn y Hong Kong. La idea fue.lanza.da durante la ":Is.Ita
del principal del DemocratJco
de Japn, Masumi Esaki, a Seul, en JUho de 1978, Y fue
aceptada en principio por el rgimen sudcoreano de
Par k.
- La seria desacelaracin de la expansin del merca-
do ofrecido por los pases de la OPEP ?e
Pases Exportadores de los paises
tas, fenmeno que viene acompanado por .lo demas de
una reduccin ultrarrpida de los excedentes de la balan-
za de pagos de estos pases, que han pasado de 000
millones de dlares en 1974 a menos de 10 000 millones
en 1978, y que podran en
1979 o 1980 (Irn ya tiene un deficlt de m1l millones de
dlares en su balanza de pagos de 1978). Las importacio-
nes del conjunto de pases exportadores de pet.rleo (in-
cluyendo a Mxico), que pasaron de 2 000 de
dlares en 1968 a 9 000 millo:1es en 1974 y 17 000 millo-
nes en 1976 (en promedios trimestrales), han alcanzado
206
l
t los 22 millones en el segundo trimestre de 1977,
23 000 millon.es en el tercero, 25 400 millones en el ,cuar-
t? y 24 600 millones en el primer trimestre de 1978, es de-
cir, que han quedado estancadas si tenemos en cuenta la
depreciacin del dlar. Y la respuesta de la OPEP -un
nuevo aumento del precio del petrleo a finales de
1978- no ayudar a la "lucha contra la inflacin" en los
pases imperialistas.
Irn ha tenido que reducir drsticamente sus proyec-
tos de inversin (y de importacin) particularmente en lo
que afecta'. a las ocho centrales nucleares de procedencia
norteamencana y a cuatro centrales nucleares adiciona-
les. de alemana (dos centrales de origen ale-
roan y dos.de francs continan construyndose).
- La dismmuc10n de los recursos de Amrica Latina
(a excepcin de Mxico), lo que se expresa claramente en
siguientes relativas a las exportaciones del con-
del contmente (salvo Venezuela y Mxico); 9 300
millones en el segundo trimestre de 1977, 8 200 millones
en el 200 millones en el cuarto y 8 500 millones
en el pnmer tnmestre de 1978 (tambin en promedios tri-
mestrales, lo que refleja, teniendo en cuenta la deprecia-
cin del dlar un retroceso neto en volumen).
, Est que el salto en las exportaciones de produc-
tos petrohferos y de gas natural previsto en Mxico otor-
gar a este pas un lugar especial en la evolucin de la co-
econmica internacional durante los prximos
anos.
La produccin mexicana de petrleo se eleva actual-
mente a 1 400 000 barriles por da; de aqu a 1981 alcan-
zar el doble. Las reservas se estiman en 200 000 millo-
,nes de barriles, situndose por encima de las de Arabia
Sau?ita. El gobierno de Lpez Portillo espera obtener de
aqu1 a finales de 1982 un ingreso de 30 000 millones de
dlares po,r la exportacin de productos petrolferos y
',petroqumcos. Aprovechando la competencia entre Ja-
. pn y Estados Unidos, la burguesa mexicana trata de
. . tambin esta mina imprevista para ensanchar su
207
autonoma con respecto a Washington y W all Street, a lo
que el imperialismo responde. con el re-
fuerzo de su intervenc10n tecnolog1ca, estableciendo par-
ticularmente su propiedad sobre todas las
martimas y ejerciendo incluso una discreta pres10n mlh-
;
. E
- El relativo estancamiento del comerc10 entre ste Y
Oeste, que incluso haba retrocedido en 1977, a del
enorme dficit de la balanza de pagos de los pa1ses. de
Europa oriental y de la URSS con a los
imperialistas. En 1978 reanud su expans10n', pero esta
se ha traducido inmediatamente en una nueva agrava-
cin seria del endeudamiento de estos pas.es con
to a los bancos capitalistas, lo que incitara a sus gobier-
nos a frenar de nuevo su expansin.
Un estudio publicado a finales de de 1_978
por la Comisin Econmica de las Nac10nes Um?as
para Europa afirma que las deudas de los pa1ses
del Este con respecto a los bancos occidentales aume_nta-
ron en 7 200 millones de dlares durante los tres pnme-
ros meses de 1978, frente a un aumento de 3 800 mill?nes
de dlares en 1977 y de 6 000 millones en 1976. Segun el
Neue Zrcher Zeitung del 12 de septiembre de 1978, las
exportaciones de Alemania a los pases del
Este estn disminuyendo, de 17 400 m!llones d_e DM en
1975 y 1976 a 16 700 millones en 1977 y 8 m!llones de
DM en el primer semestre de 1978 .. Los acuerdos de
compensacin" concluidos part!cularmente en
qumico para evitar el estancamiento del comerc10 debi-
do a un endeudamiento excesivo -acuerdos que
ran una salida en forma de trueque a los productos qulml-
cos de Europa oriental-, inquietan gravemente a consor-
cios como la ICI, pues amenazan a sus propios
- La acentuacin de las tendencias protecc10mstas
en Estados Unidos, y no slo en este pas. El nuevo
acuerdo del GATTsobre la reduccin de las tarifas adua-
neras, que acaba de concluirse, considerarse a este :
respecto como un fracaso a med1as. Incluso en el
seno de la Comunidad Econmica Europea se incremen-
tan las medidas proteccionistas, no slo con respecto a
"pases terceros" sino incluso entre sus miembros aun-
. '
que sea en proporciones todava modestas. Toda una se-
rie de tcnicas indirectas se utilizan para ello, particular-
mente la diferencia entre las TV A (tasas sobre el valor
agregado), que vara, en cuanto al sector del automvil
entre el 11% en la RFA y el 33% en Francia. En 1973,
Comisin de la CEE investigaba 60 casos especficos de
violacin de la norma de libre entrada de los productos
provenientes de los pases miembros. Actualmente in-
vestiga 400 casos. Pero como dice el semanario The Eco-
nomist del 28 de octubre de 1978, esto no es ms que la
punta del iceberg.
La presin proteccionista es evidentemente ms fuerte
en los pases imperialistas ms vulnerables, pues son los
menos competitivos, como Italia o Gran Bretaa.
Es difcil exagerar la atmsfera de desesperacin que
prevalece cuando se renen actualmente dos o tres res-
ponsables de la poltica econmica de Gran Bretaa.
Slo hace falta que algunos minutos antes uno de esos
responsables rompa el tab y se pregunte si la evolu-
cin prevista hacia el proteccionismo en los aos
ochenta ser iniciada por la izquierda o por el centro
(The Observer, 26 de noviembre de 1978).
. En resumen, podemos concluir que el mercado mun-
dial apenas favorece la continuidad de la reactivacin
econmica en los pases imperialistas. Incluso cabe pre-
ver que con ocasin de la prxima recesin, pases como
. Bras!l, Corea del Sur, Taiwn y los pases miembros de
la OPEP, no slo conocern una desaceleracin de su
de crecimiento, sino que, dada su mayor integracin
e! mundial que en 1974, corren el riesgo. de
&Uflilr tamb1en un retroceso absoluto de la actividad eco-
rlmica. Las previsiones de un crecimiento del vol'umen
del comercio mundial en un 6% en 1978, avanzadas por
209
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la National Institute Econbmic Review, pueden conside-
rarse poco realistas. Al subrayar la ampliacin de las me-
didas proteccionistas, el estudio anual del GATT (Inter-
national Trade 1977-1978) es mucho ms prudente.
A las fuerzas que frenan la expansin del mercado
'mundial para las mercancas capitalistas hay que aadir
los factores que estrangulan la reactivacin en el merca-
do interno de los principales pases imperialistas, que
constituye el principal sector, a su vez, de este mercad?
mundial (de las importaciones mundiales de 274 000 mi-
llones de dlares en 1977 -sin contar las de los Estados
obreros-, los pases imperialistas comprron 195 000
millones, es decir, el 78.5%).
El poder adquisitivo de las amplias masas slo progre-
sa marginalmente o apenas, bajo el efecto combinado de
la inflacin, del desempleo masivo en aumento Y. de la
poltica de austeridad, con sus ataques contra los mcre-
mentos salariales y los gastos de la seguridad social. El
desempleo oficialmente reconocido no cesa de aumen-
tar, salvo en Estados Unidos. A finales de 1978 alcanz
los 17 millones en los pases imperialistas (vase cuadro
LIV).
Cuadro LIV. Cifra oficial de desempleados en octubre de 1978
(en millones)
Estados U nidos
1 talia
Gran Bretaa
Japn
Francia
Espaa
RFA
Canad
Australia
Blgica
Pases Bajos
Otros pases imperialistas
210
5.9
1.7
1.4
1.3
1.2
1.2
1.0
1.0
0.4
0.4
0.2
1.5
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1

1
1
1
1
Dado que estas cifras se basan en una fuerte subesti-
macin, sobre todo en Italia, Francia y Estados Unidos
el nm.ero real de desempleados en los pases
tas asciende seguramente a ms de 20 millones en el mo-
mento actual.
Y es ms: se trata de cifras relativas a una fase de reac-
del ciclo econmico. Si se produce una nueva re-
cabe prever que el nmero de desempleados ofi-
reconocido alcance los 20 millones, y que la
Cifra real roce los 25 millones.
La extrema gravedad de estas cifras salta a la vista.
Confirma todo lo que los marxistas han dicho siempre
sobre el modo de produccin capitalista. Tanto peor
para los aduladores del mito de la "economa mixta"
-que-ya-no-es-capitalista ...
La agravacin del desempleo, unida a los ataques a los
derechos adquiridos en materia de seguridad social
-valga como muestra el considerable aumento de lasco-
a la seguridad social que acaba de imponer el
gobier?o Barre a los asalariados franceses, a los jubila-
dos e. a categoras de desemplea-
dos sena sangra del poder adquisitivo de
las masas, impidiendo de esta manera la continuacin de
la ractivacin por medio del consumo. En Estados Uni-
dos, el9 de septiembre de 1978las ventas al menudeo ha-
b.?n aumentado nominalmente en un 10% en compara-
Cion con las de comienzos de septiembre de 1977, mien-
tras que el costo de la vida haba aumentado en un 8.4%.
El volumen de las ventas haba aumentado apenas en un
1.5% (Business Week, 2 de octubre y 13 de noviembre de
1978). La situacin es an ms clara en Gran Bretaa. A
pesar de una reactivacin econmica ms vigorosa en
1978, el volumen de las ventas al menudeo ha alcanzado
a duras penas el nivel de 1973, en el tercer trimestre de
1978 (vase cuado LV).
... Las inversiones productivas apenas evolucionan de
modo ms favorable. En volumen permanecen, en Gran
por debajo del nivel de 1970 (!)y 1971, aunque
211
1971
1972
1973
1974
1975
1976
Cuadro LV. Volumen de ventas al menudeo en Gran Bretaa
(ndice 100 en 1975)
Primer trimestre 1977
Segundo trimestre 1977
Tercer trimestre 1977
Cuarto trimestre 1977
Primer trimestre 1978
Segundo trimestre 1978
Tercer trimestre 1978
Fuente: Nationallnstilute Economic Review, noviembre de 1978.
94
99
103
102
100
100
97
96
98
98
100
101
104
estn progresando desde el segundo semestre de 1977.
En Francia, la encuesta "cuatrimestral" deliNSEE reve-
la que tras el importante retroceso de las inversiones en
1974 y 1975, la reactivacin que se atisbaba en 1976 'no
tuvo mucho futuro, pues en 1977 hubo una nueva cada
de las inversiones. Para 1978 se espera un estancamient?
en el sector privado, compensado por un aumento de las
inversiones en el sector pblico. Segn Le Monde del1 O de
octubre de 1978, el volumen de inversiones en las empresas
privadas ser en 1978 en un 5% de 1973.
En Japn, despus de una d1smmuc10n del 2.5% en
1975, las inversiones se reactivaron en 1976 y 1977, pero
con un ritmo mucho ms moderado que durante los aos
sesenta (+ 3.8% en 1976, + 4.2% en 1977). Pa:ece
que tambin all se multiplican los signos de agotamien-
to sobre todo porque el boom de las exportaciones est
a de estrellarse contra el alza del yen. Segn el Fi-
nancia/ Times del 7 de septiembre de 1978, el volumen de
exportaciones japonesas descendi en 2.5% en se-
gundo trimestre de 1978 (en comparac10n con el
periodo de 1977), cada que ha pasado a un 7.6% enJulio
212
de 1978. Son sobre todo la construccin naval, la side-
rurgia y los aparatos de televisin los que marcan el pa-
so. Pero incluso en el sector del automvil, en el queJa-
pn pas a ser el primer pais exportador del mundo a
partir de 1975, la coyuntura parece invertirse. Es signifi-
cativo que para evitar el estancamiento econmico en
se cuenta con un aumento de las inversiones pbli-
cas mfraestructurales, y no con una reactivacin de las
inversiones privadas. Estas no aumentarn previsible-
mente en ms del 2.9% en 1979, frente al 6.9 de 1978.
Es cierto que la industria japonesa tiene ambiciosos
proyectos a largo plazo. Es el nico pas del mundo que
ha conocido una reduccin de la parte de las computa-
en el mercado interno. El grupo
FuyJtsu-HJtachl emprende actualmente una gran ofensi-
va de exportacin, apoyado en una tecnologa compara-
ble a la de IBM, en alianza con Siemens en Europa y
Amdahl en Estados Unidos, en una "guerra de precios"
contra IBM y en la previsin de una superacin tecnol-
gica en la prxima generacin de calculadoras electrni-
cas (ver Le Monde del 21 de septiembre de 1978). Pero
estos proyectos a largo plazo no implican inversiones de
tal envergadura que vayan a reanimar el ardor de los
consorcios, los cuales apenas prevn una rpida expan-
sin de sus ventas en el extranjero y que por ello se mues-
tran reticentes a incrementar considerablemente su ca-
pacidad de produccin.
En cuanto a Estados Unidos, en 1977 se reactivaron vi-
gorosamente las inversiones privadas, al igual que en
1978, lo que aliment la reactivacin econmica. Hasta
qu punto continuar en 1979? Business Week escrib1a en
su nmero del4 de diciembre de 1978:
La produccin de bienes de equipo [ ... ] pierde un
poco de exuberancia. En septiembre y octubre, se ha
incrementado en una tasa anual del 5%; durante los
ocho meses anteriores haba progresado dos veces ms
rpidamente.
213
En el nmero del13 de noviembre del mismo semana-
rio poda leerse que segn los sondeos realizados, los
gastos de inversin previstos por las empresas capitalis-
tas para 1979 ascienden a 171 000 millones de dlares, lo
que teniendo en cuenta una tasa de inflacin del 8% en el
sector de bienes de equipo no representa ms que un in-
cremento del2% en cifras reales, el ms dbil desde 1975.
Si la coyuntura se deteriora esta cifra ser revisada y co-
rregida a la baja.
. Queda Alemania Federal, donde se espera un incre-
mento sustancial de los gastos de inversin en 1979.
110
Pero de nuevo cabe preguntarse si una expansin mode-
rada en la RF A bastar para evitar un cambio de la co-
yuntura econmica internacional.
La causa de la ausencia de un "boom de inversiones"
no radica tanto en la insuficiencia absoluta de beneficios
-que aumentaron fuertemente en la mayora de pases
imperialistas en 1976-1977-, como en la presin de la
capacidad de produccin excedentaria; y las incertidum-
bres de la inflacin, los desrdenes monetarios interna-
cionales y la ausencia de nuevos mercados importantes
limitan los grandes proyectos de inversin a largo plazo.
En suma pese al aumento de los beneficios,la tasa de bene-
ficio no se ha elevado suficientemente, y por supuesto la
resistencia encarnizada de los trabajadores a la poltica
de austeridad no es gratuita.
Muchas compaas se quejan de que cada vez es ms
difcil descubrir proyectos de inversin que permitan
obtener beneficios suficientes como para justificar el
riesgo de invertir. El seor Jones, de la General Elec-
tric, record en su declaracin ante el Senado, que el
rendimiento neto de las compaas no financieras des-
cendi a un flaco 4% en 1977, en comparacin con el
9.9% del periodo de inversiones elevadas en 1965, si se
descuentan los beneficios "fantasma" de stocks re-
valuados y la subamortizacin (Business Week del18
de septiembre de 1978).
214
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En Gran Bretaa se constata algo parecido En 1977
la tasa beneficio real (descontando la de
de los stocks) aument del 3.5, al4.5%. Esto
ay que compar.arlo con los 10-14% de los aos sesenta y
los 7.9% de comienzos de los setenta. Unicamente el capi-
de la RF A haber conocido un aumento sustan-
Cial de la tasa media de beneficio.
La reinsercin de China
en el mercado mundial
Tra.s. !a ruptura de. las re!aciones privilegiadas
el comercw extenor de China atraves un lar-
go de Las exportaciones e im-
fluctuaron en torno al valor anual de 2 000
mi!lones d?lares, entre 1959 y 1971, sustituyendo los
paises (Hong Kong y los pases imperialis-
tas) progresivamente a la URSS y los otros Estados
obreros aliados a la misma.
La reactivacin del comercio exterior se inicia en
1972, lo. demuestra que Mao no defenda, durante la
revolucwn cu!tural,. una autrquica, sino que
en todo caso mtento teonzar una situacin de hecho.
1972 y 1977, las importaciones y exportaciones
chmas pasaron de 2 000 a ms de 6 000 millones de dla-
res anuales. Aparte comercio con Hong Kong -que
en parte es un reexportacin-, los principa-
les cap1tahstas de China eran Japn, la
Y En 1976, los principales productos de
el hierro y el acero ( 1 200 millones de
dolares), maqumas. y .medios de transporte ( 1 150 millo-
nes), productos quimicos (400 millones) y trigo (330 mi-
llones ?e este ltimo comprado sobre todo al
Canada, y Estados Unidos. Los principales
productos chmos hacia los pases imperialis-
eran textiles (630 millones de dlares), pe-
troleo millones), productos alimenticios y animales
(500 millones) y vestidos (180 millones de dlares).
215
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Hasta 1978 el rgimen chino ha venido aplicando la
norma de no con respecto a los pases capita-
listas. El volumen de las importaciones vena dictado en-
tonces por el de las exportaciones, si bien sobre la base
de un plazo de varios aos. A este se hablado
de un movimiento de dientes de s1erra, absorbiendo los
dficits de la balanza comercial de uno o dos aos me-
diante una brusca disminucin de las importaciones en
los aos siguientes. . .
' As, en lo que se refiere al comercio entre Chma 7
Francia las exportaciones francesas pasaron de 400 mi-
llones francos en 1973 a 770 millones en 1974, 1 600
millones en 1975 y la misma suma en 1976, saldndose
estos dos aos con un fuerte dficit de la balanza comer-
cial china con un total de ms de mil millones de fran-
cos. Las importaciones chinas procedentes de Francia
despendieron a continuacin a 470 millones en 1977 y a
580 millones en los primeros ocho meses de 1978, lo que
ha permitido absorber el 60% del dficit de los dos aos
anteriores.
El "gran viraje" de 1978 es la decisin del rgimen de
Hua Kuo-feng y de Teng Hsiao-ping de el
principio del no endeudamiento con respect? al
imperialista. A partir de ahora, la burocracia chma .no
slo acepta los crditos que los sohcl-
ta activamente. Incluso acepta el pnnc1p1o de los proyec-
tos comunes con empresas imperialistas. A este respecto
se han citado cifras un tanto fantsticas. Segn el lnter-
national Herald Tribune del 12 de diciembre de 1978, el
objetivo del rgimen Hua-Teng de a
1985 inversiones de empresas 1mpenahstas en Chma
por ;alor de 100 000 millones dlares. es-
tn preprandose leyes especiales sobre socieda-
des extranjeras", la readquisicin a de las par-
ticipaciones extranjeras, y sobre las con v1stas
a facilitar la realizacin de tan ambiCIOsos proyectos.
N o son stas la nicas cifras desorbitadas que se han
mencionado en los ltimos tiempos en la prensa burgue-
216
sa. Se ha dado la cifra de 350 000 millones de dlares en
occidentales durante un periodo de diez
anos. Otra Cifra, citada por The Economist (14 de octu-
bre de 1978) se refiere a las exportaciones imperialistas,
que alcanzaran de 30 a 40 mil millones de dlares anua-
les a pa!tir de 1985. En los dos terrenos, el de los proyec-
t?s conJuntos y las exportaciones corrientes, se han men-
ciOnado toda una serie de obras grandiosas, las ms im-
portantes de las cuales son las siguientes:
- La construccin de un nuevo complejo minero de
carbn en Hopei y Anhui, por un consorcio de Alemania
occidental, que costara ms de 4 000 millones de dla-
res.
- construccin de tres explotaciones hulleras por
la Natwnal Coa! Board, por un valor de 500 millones de
dlares.
- La complejo siderrgico de ms
de 3 mli}one_s de dolares, cerca de Shangai, por el
Japones N1ppon Steel (a lo que se aadira una f-
bnca de tubos construida por la Sumimoto Metal por
500 millones de dlares). '
-: _La _de media docena de complejos
y petroqu1m1cos por grupos japoneses (pero
los bntamcos y alemanes ya han empezado la batalla de
la con estos proyectos), por un total de
unos 500 m!llones de dlares.
- Un proyecto de construccin de una fbrica de
una fundicin y centrales elctricas por los
grupos 1tahanos y GIIEE, por
un valor total de m!l millones de dlares.
- La construccin un n_uevo_complejo siderrgico
con un valor total de mas de d1ez m1l (!)millones de dla-
res, por un consorcio de la RF A encabezado por la
Schloemann-Siemag.
- El acuerdo franco-chino, que prev la compra de
dos centrales nucleares por parte de China, por un valor
total de cerca de 2 500 millones de dlares.
El proyecto ms importante consistira en la explo-
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206.
racin y explotacin de nuevos yacimientos
en China y en los mares que rodean las costas chmas,
proyecto para el que las empresas japonesas, francesas,
britnicas y norteamericanas ya han l?resentado .sus
tas y que seguramente ser compartido. entre.c1erto nu-
mero de consorcios distintos. El semanano Busmess Week
(30, de octubre de 1978) menciona
la cifra de 50 000 millones de dlares a mvertu en Chma,
de los que una parte nada despreciable debera ser apor-
tada por los imperialistas.
Lo menos que puede decirse de estos proyectos es que
el titular de Le Monde deiS de diciembre 1978 es
apropiado: "Tras la visita del seor Demau a Chma:
Grandes contratos ... con reservas". El entusiasmo de la
burguesa imperialista ante la posibilidad de ver abrirse
el enorme mercado de los "800 millones de chinos" es
comprensible, mxime en vsperas de una recesin
econmica y en el momento en que la te.ndencla al
camiento y al proteccionismo caractent.an a los demas
sectores del mercado mundial.
Las "reservas" en cuestin afectan a cuatro aspectos
de las negociaciones en curso. . . .
La primera consiste en que los dmgentes. chmos son
negociadores hbiles y se esfuerzan por suscitar contra-
proyectos para cada una de las ofertas que les somete
esta o aquella potencia imperialista, o aquel ?rupo
privado, a fin de explotar la competencia y con v1stas a
reducir al mximo posible el costo de cada proyecto.
La segunda se hecho de que las
exportadoras de Chma, m el uso en ,sectores_ pnvilega-
dos" como el del petrleo y (en el d1a de manana) el car-
bn y los minerales, son inciertas y estn P<;>r ver.
mente se desarrolla una gran controversia, particular-
mente en crculos especializados, sobre la ,la
calidad y las perspectivas a medio plazo de
china de petrleo. El desarrollo de los yac1m1entos pe-
trolferos submarinos depende ampliamente de la tecno-
loga norteamericana, y est subordinado a condiciona-
218

mientos polticos. El momento a partir del cual estarn
disponibles, gracias a los crditos imperialistas, el car-
bn y los minerales, es incierto, etctera, etctera.
Adems, como seala el artculo citado de Le Monde,
unas compras masivas de materias primas a China co-
rreran el riesgo de perturbar los intercambios comer-
ciales mundiales. Supongamos, por ejemplo, que
Francia debiera comprar mineral de hierro para obte-
ner un contrato con China, tendra entonces que des-
hacer el entuerto causado de este modo a Mauritania
aumentando la ayuda estatal a este pas?
La tercera es que una parte nada despreciable de los
crditos imperialistas deberan servir para adquirir ma-
terial militar por parte de China. En su nmero del 6 de
octubre de 1978, la Far Eastern Economic Review
enumera una lista de "deseos" chinos a este respecto, lis-
ta que sin duda no es exhaustiva: el sistema italo-alemn
de mando a distancia para tanques, aviones de combate
britnicos y alemanes, helicpteros franceses, tanques
alemanes, etctera. Sin embargo, la presin del Kremlim
para impedir o aplazar tales proyectos -y la amenaza de
reducir drsticamente las importaciones soviticas pro-
cedentes de pases que no respeten este veto- no deja de
tener peso. Se conocen tambin las reservas de Washing-
ton en relacin al suministro francs de equipos electr-
nicos a China.
La cuarta -y de lejos la ms importante- se refiere a
la necesidad de financiar todos estos proyectos durante
una fase intermedia bastante larga, por medio de crdi-
tos occidentales. Sin embargo, la envergadura de,estos
crditos sera tan grande que planteara problemas tanto
a los imperialistas como a la burocracia china.
La inflacin del crdito a determinados pases semi co-
loniales y dependientes, as como a los pases del Este, ya
ha planteado problemas al sistema bancario internacio-
nal. Crear un tercer "colector" en que se acumulan dece-
219
1
nas de miles de millones de prstamos no reembolsables
inmediatamente implica aumentar an ms la vulnerabi-
lidad de un sistema crediticio internacional ya muy dese-
quilibrado.
No obstante, por parte de la burocracia china, tan
pragmtica y oportunista como la del Kremlin, existe un
lmite a las concesiones y a la dependencia con respecto
al imperialismo, lmite que no estar dispuesta a trans-
gredir, pues est ligado a su propia naturaleza sociaL Se
trata de una casta burocrtica cuyos privilegios y cuyo
poder se basan en la propiedad colectiva de los medios
de produccin, es decir, en la abolicin del modo de pro-
duccin capitalista. Pensar que estar dispuesta a "rein-
tegrar" la economa china en el mercado mundial hasta
tal punto que pudiera perder el control de la dinmica
econmica, es decir, que la ley del valor dictara a partir
de entonces las prioridades del desarrollo, es olvidar esta
naturaleza social, es creer en el mito maoista (ironas de
la historia!) de la restauracin en fro del capitalismo, es
creer en el predominio de una mtica "fraccin restaura-
cionista" en el seno de la burocracia china.
A nuestro entender, se trata de mixtificaciones que se
revelarn como tales, como se han revelado en los deba-
tes occidentales sobre la reforma Libermann de la eco-
noma sovitica o el desarrollo espectacular del comercio
Este-Oeste, a comienzos de la recesin 1974-75.
Por todas estas razones, la amplitud del desarrollo del
comercio exterior chino permanecer ms ac de las fe-
briles extrapolaciones de los gobiernos y crculos impe-
rialistas, ansiosos de un mejor porvenir frente al estanca-
miento relativo de sus mercados tradicionales.
Pero incluso en el caso de Japn, hablar de una nueva
"gran alianza", de una nueva "era de comn prosperi-
dad chino-japonesa", imaginar la pespectiva de inter-
cambios comerciales por valor de 100 000 millones de
dlares entre 1985 y 1990 (Far Eastern Economic Review
del 3 de noviembre de 1978), como ha hecho el ministro
japons Komoto -que ignora evidentemente cul va a
220
! '
ser la coyuntura internacional, siquiera la coyuntura ja-
ponesa en 1985, por no hablar de la de 1990- es precipi-
tado y exagerado.
Evidentemente, esto no quiere decir que se trata de un
asunto sin importancia. Tendr un impacto importante
sobre todo para la economa japonesa, la ms aventajada
para explotar esta apertura inesperada, comparable a la
del Ostgeschaft (negocio oriental) del imperialismo ale-
mn en los setentas, o incluso superndolo en amplitud.
En cuanto a los cambios que provoca y provocar esta
de la economa de China en la
cwn y gestwn de las empresas nacionalizadas chinas, re-
cuerdan parcialmente los cambios introducidos por la
URSS tras el primer Plan Quinquenal (reintroduccin
del sistema de rentabilidad individual de las empresas;
generalizacin del sistema de contratos; generalizacin
de las primas, etctera), y parcialmente los cambios efec-
tuados en Hungra, Polonia y Rumania bajo la presin
de una brusca expansin del comercio exterior con Occi-
dente. A este respecto, puede que haya sorpresas con el
empleo del vocabulario "autogestionario" por parte de
la b_urocracia china, aplicado (como en Rumania) a una
realidad harto distinta de la de Yugoslavia, por no ha-
blar de la que preconizan algunos crculos de extrema iz-
quierda en Francia. Pero esto merece un examen ms de-
tallado en otra ocasin.
No es solamente la necesidad de impedir una acelera-
cin de la inflacin en Estados Unidos -alimentada a su
vez, despus de haberla impulsado, por la constante de-
valuacin del dlar- lo que incit al gobierno Carter a
adoptar las medidas espectaculares del lo. de noviembre
de 1978, a riesgo de precipitar una recesin en Estados
Unidos. Los graves peligros que implicaba la cada libre
del dlar para el conjunto del sistema crediticio interna-
cional han contribuido sin duda de manera considerable
determinacin de las prioridades de la pol-
tica coyuntural de este gobierno. Expresando un primer
221
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anlisis de las repercusiones posibles de las medidas del
1 o. de noviembre, el Wa/1 Streei J ournal escriba el2 de no-
viembre:
Si esta intervencin en los mercados de cambio no es
ms que una operacin cosmtica, es que el
dlar se hunda y con l el sistema de comerciO mterna-
cional y las economas occidentales en general.
Existe actualmente una enorme masa de dlares-papel
en la circulacin bancaria fuera de Estados Unidos,
masa que Michel Llart estima en 720 000 millones de
dlares (Le Monde del 14 de noviembre de 1978). Los
poseedores de estos grandes paquetes de dlares-papel se
resignan a perder cada ao un poco de su
do el cambio del dlar disminuye con respecto a otras di-
visas, o al oro y los diamantes-, pues sus prdidas seran
an mayores si tuvieran que desprenderse de golpe de to-
dos sus dlares, ya que el mercado de cambios reacciona
'con bajas muy fuertes a cualquier operacin de venta
masiva.
Pero cuando la devaluacin del dlar se transforma en
una sangra, podran ser presas del pnico y, anticipn-
dose a una devaluacin galopante, desprenderse a cual-
quier precio de estos haberes. En este no s_lo se
producira un hundimiento de los cambws. El sistema
bancario, incluido el de Estados Unidos, podra quedar
insolvente en el extranjero y en Estados Unidos. Porque,
dnde podrn encontrarse el oro o las divisas extranje-
ras necesarias para comprar vrias decenas de millares
de millones de dlares?
111
Los pases de la OPEP, por ejemplo, detentan Bonos del
Tesoro norteamericano que proviene de prstamos a
corto plazo, y unos depsitos en lquido de unos 50 000
millones de dlares grosso modo. Si no los renuevan
-posibilidad que desde luego es conce,bible sino en
un contexto de pnico internacional-, ello provocara
222

1
una crisis catastrfica para el dlar (Sunday Times deiS
de noviembre de 1978).
Sin embargo, repitamos otra vez que la inflacin en
Estados Unidos no es el resultado de una poltica mone-
taria y coyuntural "equivocada". Es algo for-
zoso Impuesto en la poca del capitalismo tardo para in-
tentar evitar una sobreproduccin catastrfica. Los
vnculos entre la inflacin crediticia, la inflacin mone"
taria y la cada del dlar han quedado nuevamente al
descubierto a lo largo de los aos 1977 y 1978, a la luz de
una reactivacin estadounidense ms vigorosa que en la
Europa capitalista.
En efecto, desde comienzos de 1977, el volumen del
crdito aumenta en Estados Unidos con un ritmo anual
del 14%. Los crditos al consumo aumentaron con un
ritmo anual del 16% durante el segundo trimestre de
1978, y del20% durante el tercero (en septiembre y octu-
bre, la expansin del crdito sufri una verdadera acele-
racin: los prstamos a los consumidores se incrementa-
ron en un 26%, los prstamos hipotecarios en un 24% y
los crditos a la _industria en un 22%). Vale la pena medi-
tar sobre estas Cifras: un aumento de la produccin indus-
tria/al ritmo anual del 5.5% lleva a un aumento del volu-
men de crdito al consumo de/14 al 20%! Es fcil imaginar
qu extremos alcanzara la sobreproduccin si la llave
crediticia se cerrara. Pero semejante expansin del crdi-
to es imposible sin una elevacin de la tasa de inflacin.
':" reduccin radical de la tasa de inflacin es impo-
Sible sm estrangular el crdito, y por tanto sin provocar
la sobreproduccin masiva, y por tanto la crisis, el c;!es-
empleo masivo, etctera.
La inflacin crediticia no es nicamente una caracte-
rstica del consumo interno en Estados Unidos y de la
economa capitalista internacional (el aumento de Jos
crditos a Jos pases semicoloniales, a los Estados obre-
ros burocratizados, a Jos pases imperialistas ms dbi-
les, etctera). Es tambin una caracterstica de no pocas
223
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operaciones de los grandes consorcios, inclusive de las
transnacionales ms prestigiosas. m
Segn la Far Eastern Economic Review del 24 de no-
viembre de 1978, el consorcio japons Mitsui -el segu_n-
do en importancia entre los grupos financieros y socie-
dades transnacionales de Japn- tiene una estructura fi-
nanciera de las ms frgiles. El valor total de sus accio-
nes, segn su cotizacin actual, es de alrededor de 800
millones de dlares. Sus compromisos y deudas totales
se elevan, al parecer, a 18 000 millones de Su vo-
lumen de negocios anual alcanza los 48 000 millones de
dlares. ,;
El enorme volumen de negocios de las compaas co-
merciales [la forma que adoptan actualmente los gru-
pos financieros desde el fin de la segunda guerra mun-
dial] se basa ms en el crdito que en los haberes ... cuan-
do escasea el crdito, su fuerza aparente puede transfor-
marse rpidamente en debilidad.
El "revelador", en el caso de la Mitsui, ha sido la crisis
prerrevolucionaria en Irn. Este grupo financiero, est
fuertemente comprometido en un proyectp conJunto
japons-iran, para la construccin de un pe-
troqumico en Bandar-Shahpur, a partes La
aportacin iran de la sociedad
d.el petrleo. La parte Japonesa -unos 280 millones de
dlares de capital inicial- es aportada por cinco compa-
as controladas por el grupo Mitsui, que forman la Irn
Chemical Developmen Company.
Como sucede siempre con los proyectos gigantes de
este tipo, ls costos efectivos superan deJejos los previs-
tos. Algunos expertos piensan que el proyecto costar fi-
nalmente ms de 5 000 millones de dlares, financindo-
se la casi totalidad mediante crditos. Los seguros y ga-
rantas gubernamentales obtenidos por Mitsui son muy
complicados. Pero en definitiva, si el complejo de
Bandar-Shahpur fuera nacionalizado sin indemnizado- '
224
nes por un gobierno iran revolucionario, o si fuera des-
truido durante las revueltas, la Mitsui podra perder has-
ta 800 millones de dlares, es decir, el equivalente de
todo ei capital desembolsado en Japn. De ah las preo-
cupaciones de Tokio ...
El nerviosismo que reina en los medios bancarios in-
ternacionales, a la vista del carcter cada vez ms vulne-
rable -algunos dicen: explosivo- de las operaciones de
crdito internacionales y de la situacin del dlar, se
pone constantemente de manifiesto. As, numerosos
bancos y pases que se haban comprometido a reavi-
var las finanzas del rgimen de Mobutu en el Zaire, cuyo
estado es m u y triste, han terminado esfumndose. La deu-
da exterior de Turqua -5 500 millones de dlares- en-
cuentra dificultades crecientes para consolidarse. Diver-
sos bancos involucrados en las operaciones del euro crdi-
to han empezado a negar crdito a Irn desde la primera
semana de noviembre lo que no ha contribuido precisa-
mente a estabilizar el rgimen tambaleante del cha.
Como se ve, la vulnerabilidad creciente del sistema
crediticio internacional es a su vez un factor que limita la
capacidad de intervencin de Jos gobiernos imperialistas
con vistas a rellenar las brechas que continan abriendo
la lucha de clases del proletariado y las luchas de masas
de los pases coloniales y semicoloniales, en los planes de
"saneamiento" de la economa capitalista internacional.
Las tres conclusiones principales que se desprenden de
este examen de la coyuntura econmica internacional
confirman y profundizan las que ya dedujimos de nues-
tro anterior anlisis de la coyuntura (J 977):
-Una nueva recesin econmica es inevitable. Puesto
que su inicio puede verse influido por un nmero dema-
siado elevado de incgnitas, es imposible predecir el mo-
mento preciso en que comenzar. Por lo dems, no es la
misin del anlisis marxista hacer semejantes profecas.
Esto podemos dejrselo a Jos especuladores (por su pro-
pia cuenta) y a los astrlogos (por cuenta de sus clientes).
225
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Lo probable es que una recesin aplazada hasta 1980 se-
r ms grave y profunda que una recesin que se iniciara
en 1979.
- Ni la envergadura del aumento de la tasa de plusva-
la -de los sacrificios y de la aceleracin de los ritmos
impuestos a los trabajadores-, ni la magnitud de la des-
valorizacin del capital
113
han permitido "sanear" sufi-
cientemente la situacin desde el punto de vista de la ren-
tabilidad del capital en el periodo 1974-1978 (no han per-
mitido reactivar suficientemente la tasa de beneficio real
y prevista), como para abrir la posibilidad de una-reacti-
vacin econmica acelerada que desembocara en un
nuevo boom. El rasgo distintivo de todo el decenio pr-
ximo es por tanto el de un periodo de crecimiento lento,
lase de estancamiento, interrumpido por recesiones
graves y reactivaciones vacilantes. Se sucedern las crisis
econmicas, sociales, polticas y militares. Sobre cada
una de estas crisis flotar permanentemente el oscuro
nubarrn del riesgo de un pnico bancario y de un hun-
dimiento del sistema crediticio internacional.
- Slo una derrota aplastante del proletariado en algu-.
nos pases industriales clave, del movimiento de masas en
algunas zonas, las ms importantes desde el punto de
vista econmico, del llamado Tercer Mundo o de algu-
nos importantes Estados obreros, podra
tivamente esta situacin. Estas derrotas son Imposibles
en la actual relacin de fuerzas. Para alterar de modo de-
cisivo esta relacin de fuerzas harn falta muchas bata-
llas parciales, escaramuzas preliminares, que de hecho
ya han comenzado. Por tanto, hay que prepararse para un
periodo prolongado de batallas de clase duras e
importantes. No se trata de perorar sobre las posibles
derrotas. Se trata de armarse para esas batallas, que pue-
den y deben concluir con la victoria del proletariado.
226
XXIV
LA EXPLICACION MARXISTA DE LAS CRISIS
DE SOBREPRODUCCION EN GENERAL
Al igual que la teora acadmica, la teora marxista del
ciclo industrial ha padecido de la inclinacin de autores
influyentes por una explicacin monocausal de las crisis
peridicas de sobreproduccin. En la discusin actual,
se. dos grandes "escuelas": la que explica las
cnsis por el subconsumo de las masas (la sobreproduc-
cin de bienes de consumo); y la que las explica por la
"sobreacumulacin" (la insuficiencia de ganancia para
proseguir la expansin de la produccin de los bienes de
produccin). Esta disputa no es ms que una variante del
viejo debate entre los partidarios de la explicacin de las
crisis por "la insuficiencia de la demanda global" y los de
la explicacin por la "desproporcionalidad".
Ambas escuelas aportan elementos valiosos para una
comprensin ms profundizada de las crisis. Pero las dos
cometen el error de escindir arbitrariamente lo que est
orgnicamente unido, en el meollo mismo del modo de
produccin capitalista. Este es el origen de su incapaci-
d.ad de una teora marxista global y satisfacto-
na. de las cnsis, a partir de los fragmentos que Marx nos
deJ en sus obras principales.
114
Esta escisin es tanto
asombrosa cuanto que el propio Marx recalc expl-
Citamente en sus ltimos escritos -el manuscrito del
tomo III El Capital- la necesidad de vincular los pro-
blemas resultantes de la baja de la tasa de ganancia con
los de la realizacin de la plusvala, para explicar el fen-
meno de las crisis peridicas:
Las condiciones de la explotacin inmediata y las de
su realizacin no son idnticas. Las primeras no estn
227