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Bernard Dantier

(13 mai 2004) (docteur en sociologie de lcole des Hautes tudes en Sciences Sociales, enseignant au Centre Universitaire de Formation et de Recherches de Nmes)

Textes de mthodologie en sciences sociales


choisis et prsents par Bernard Dantier

Raymond Boudon,
Holisme et individualisme mthodologiques
Extrait de : Raymond Boudon et Franois Bourricaud, Dictionnaire critique de la sociologie, Paris, PUF, 1982.

Un document produit en version numrique par M. Bernard Dantier, bnvole, Docteur en sociologie de lcole des Hautes tudes en Sciences Sociales Membre de lquipe EURIDS de lUniversit de Montpellier Courriel : bdantier@club-internet.fr Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales" dirige et fonde par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Site web: http://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

Raymond Boudon, Holisme et individualisme mthodologiques.2

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Un document produit en version numrique par Bernard Dantier, bnvole, Docteur en sociologie de lcole des Hautes tudes en Sciences Sociales Membre de lquipe EURIDS de lUniversit de Montpellier 3. Courriel : bdantier@club-internet.fr

5 Textes de mthodologie en sciences sociales choisis et prsents par Bernard Dantier : 10

Raymond Boudon, Holisme et individualisme mthodologiques.


Extrait de : 15 Raymond Boudon et Franois Bourricaud, Dictionnaire critique de la sociologie, Paris, PUF, 1982. 20
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dition complte Chicoutimi, Qubec, vendredi le 14 mai 2004.

Raymond Boudon, Holisme et individualisme mthodologiques.4

5 Textes de mthodologie en sciences sociales choisis et prsents par Bernard Dantier :

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Raymond Boudon, Holisme et individualisme mthodologiques.


Extrait de : Raymond Boudon et Franois Bourricaud, Dictionnaire critique de la sociologie, Paris, PUF, 1982.

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Par Bernard Dantier, sociologue (13 mai 2004)

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Holisme et individualisme mthodologiques Nous pouvons constater, avec par exemple Karl Popper, que, linstar de toute autre science, la sociologie se base sur la cration de thories et dhypothses puis sur leur test dans le monde social. Or, quelles conceptions du monde social et de sa causalit peuvent former ces hypothses ? A ce sujet la rflexion sur la faon dont la sociologie approche et dfinit son objet tend dgager, par simplification, deux principaux modes qui se distinguent jusqu devenir opposs : le holisme mthodologique dune part, que parat suivre par exemple Emile Durkheim, et dautre part lindividualisme mthodologique que semble prfrer Max Weber. La distinction et lopposition que lon instaure entre ces deux modes dapproche, comme entre explication et comprhension , peuvent tre utile comme repres pour formaliser la thorie et la pratique sociologiques. Cependant certains promeuvent lindividualisme mthodologique jusqu soutenir que les tenants du holisme ne

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peuvent sen dispenser. On se fera une ide de ce dbat en considrant dans lextrait suivant le point de vue quexpose le sociologue franais Raymond Boudon. Bernard Dantier

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Raymond Boudon
5 In : Raymond Boudon, Franois Bourricaud, Dictionnaire critique de la sociologie, Paris, PUF, 1982, extrait. 10 () Soit expliquer un phnomne social P. Par exemple: la mobilit sociale est plus grande dans le pays A que dans le pays B. Pour expliquer P, on peut procder de diffrentes manires. Ainsi, on peut faire l'hypothse que la mobilit crot avec le dveloppement conomique et tenter de vrifier que le pays A a un niveau de dveloppement plus lev que le pays B. Dans ce cas, on aura expliqu P en le mettant en relation avec un autre phnomne social P'. De la mme manire, on peut chercher expliquer la variation P de la criminalit dans le temps ou dans l'espace en cherchant mettre ce phnomne en relation avec d'autres phnomnes P', P", etc., par exemple l'urbanisation, la svrit des tribunaux, etc. On cherchera alors tablir l'existence de corrlations entre P et P', P et P", etc. Ainsi, on observera peut-tre que les taux de criminalit caractrisant un certain nombre de pays pour des catgories bien dfinies de crimes et de dlits sont d'autant plus forts en moyenne que l'urbanisation est plus dveloppe. On observera peut-tre par ailleurs que les taux de criminalit sont en moyenne d'autant plus levs que la svrit des tribunaux est moins grande. Si tel est le cas, on aura tabli une relation causale (de type probabiliste) entre P' (urbanisation) et P" (svrit des tribunaux) d'une part, et P (taux de criminalit), d'autre part; dans ce cas, l' explication du phnomne, plus exactement de la variable P est donc obtenue en examinant la relation entre cette variable et d'autres variables, P' et P". Ces variables indpendantes tant galement observes un niveau agrg (), une telle explication peut ellemme tre dite agrge ou non individuelle dans la mesure o elle ne prend pas en compte le comportement des individus dont la logique engendre les corrlations observes au niveau statistique. () Par contraste, une explication est dite individualiste (au sens mthodologique) lorsqu'on fait explicitement de P la consquence du comportement des individus appartenant au systme social dans lequel P est observ. Ainsi Durkheim recourt, contre ses principes, une interprtation individualiste lorsqu'il tente d'expliquer pourquoi les priodes de boom conomique paraissent tre frquemment accompagnes d'une augmentation des taux de suicide: lorsque le climat est l'optimisme, l'individu peut tre incit lever le niveau de ses attentes et, ainsi, s'exposer au risque de la dception. Tocqueville recourt une analyse micro sociologique de mme type pour expliquer que les rvolutions paraissent plutt se dclencher dans des conjonctures favorables o la condition et les chances de tous ont

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tendance s'amliorer. Sans doute l'analyse revient-elle dans les deux cas une mise en relation entre un phnomne agrg P (augmentation des taux de suicide, dclenchement des rvolutions) et d'autres phnomnes agrgs P' , P", etc. (croissance conomique, augmentation de la mobilit sociale). Mais la relation est dduite d'une reprsentation explicite du comportement des individus. Ces exemples et les mille autres qu'on pourrait produire dmontrent que les thories individualistes ne sont pas trangres la sociologie et qu'elles sont reprables mme chez des sociologues qui, comme Durkheim, rpugnent la mthodologie individualiste. De manire gnrale, on dira qu'on a affaire une mthodologie individualiste lorsque l'existence ou l'allure d'un phnomne P, ou lorsque la relation entre un phnomne P et un phnomne P' sont explicitement analyss comme une consquence de la logique du comportement des individus impliqus par ce ou ces phnomnes. Certains pistmologues des sciences sociales, Friedrich von Hayek et Karl Popper en premier lieu, ont insist sur l'importance du principe de l'individualisme mthodologique dans les sciences sociales. Pour ces auteurs, expliquer un phnomne social, c'est toujours en faire la consquence d'actions individuelles (). Une corrlation entre un phnomne P et un phnomne P' ne saurait, quelle que soit son intensit, passer pour une explication de P. Il faut encore mettre en vidence la logique des actions individuelles sous-jacente la corrlation. Une corrlation aussi simple que celle qui lie les prix agricoles aux conditions mtorologiques n'a de signification que si on en fait la consquence de micro-comportements obissant une certaine logique. Le principe de l'individualisme mthodologique fait l'objet d'un large consensus en conomie (). En sociologie, la situation est plus floue. D'une part, beaucoup d'tudes sociologiques se satisfont d'une dfinition causale de l'explication de type P' P. D'autre part, certains sociologues partent du postulat selon lequel l'individu, tant le produit des structures sociales, peut tre nglig dans l'analyse. Ce postulat, qui dcrit ce qu'on appelle parfois le sociologisme ou le holisme, conduit de redoutables apories. Il est vrai que l'action individuelle est soumise des contraintes sociales; il est rare de pouvoir agir sa fantaisie. Mais cela n'implique pas que les contraintes sociales dterminent l'action individuelle. Ces contraintes dlimitent le champ du possible, non le champ du rel. Plus prcisment, la notion de contrainte n'a de sens que par rapport aux notions corrlatives d'action et d'intention: un individu qui n'a pas d'intentions d'achat n'est expos aucune contrainte budgtaire. De manire plus gnrale, la notion de structure sociale ne peut recevoir de signification que si on la rfre aux intentions et projets des acteurs. Si la stratification est gnralement considre comme une dimension essentielle de la structure sociale, c'est qu'elle dcrit la distribution des contraintes auxquelles sont soumis les projets des acteurs. () Fin.

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