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Plan de la fiche 1. De la critique de loptimisme laffirmation dune morale pragmatique et dsenchante 2.

. Les cibles de Candide : une violente critique du XVIIIe sicle 3. La parodie des genres littraires la mode 4. Un style lefficacit implacable De la critique de loptimisme laffirmation dune morale pragmatique et dsenchante Lvolution du chapitre I au chapitre XXX souligne diffrents changements qui rvlent les intentions de Voltaire. A partir dune tude thmatique de ces volutions entre le premier et le dernier chapitre, mesurons les enjeux du conte. Lvolution des personnages Candide Au chapitre I, il apparat avec un jugement assez droit . Mais il est obnubil par son matre, Cungonde et par la puissance des chtelains. Btard, il est certainement le neveu du baron. Des chapitres II XXIX, il stonne, sinterroge, sinquite et smancipe. Au chapitre XXX, revenu de ses illusions, il sen tient lide simple qu il faut cultiver notre jardin . Cungonde Au chapitre I, Cungonde a 17 ans et elle est frache, grasse, apptissante . Des chapitres II XXIX, elle est tour tour viole, ventre, matresse oblige de deux puissants et vendue comme esclave. Candide ne laime plus. Au chapitre XXX, Cungonde est vieille, laide, acaritre, insupportable . Le baron, la baronne et leur fils Au chapitre I, ils passent pour des nobles extrmement puissants, alors quils ont un chteau qui a une porte et des fentres , ainsi qu une tapisserie . Des chapitres II XXIX, les parents meurent et le frre reste prisonnier de ses prjugs nobiliaires. Jsuite, il est la fois ingrat, belliqueux et vaniteux. Au chapitre XXX, les aristocrates sont morts, except le jeune baron, toujours bouffi dorgueil. Candide prfre le revendre aux galres. Pangloss Au chapitre I, sa faon de voir se rsume son ide fixe qui est lcho caricatural de la philosophie leibnizienne : tout est pour le mieux dans le meilleur des mondes possibles . Il est un providentialiste forcen, verbeux et flatteur. Il entretient une relation avec la femme de chambre. Des chapitres II XXIX, il chappe plusieurs fois la mort, attrape la petite vrole et fait un sjour aux galres. Au chapitre XXX, Pangloss prche encore loptimisme, mais il nen croyait rien . Il ne tire aucun enseignement des preuves endures et reste attach des illusions. Lvolution travers les diffrents mondes rencontrs Au chapitre I, le chteau reprsente un univers hirarchis, fond sur des illusions et des fauxsemblants, sans changement social possible. Monde clos sur lui-mme, ignorant le rel, le temps semble sy drouler toujours lidentique. Le rcit est limparfait, valeur durative et rptitive. Des chapitres II XXIX, Candide passe du chteau, monde ferm et strile, au jardin, lieu dchanges fconds. Il apprend connatre le monde rel, o soffre le spectacle du mal absolu, sous toutes ses formes. Candide dcouvre ce mal, lprouve tous les niveaux et abandonne la vision optimiste du monde hrite de son matre. Au chapitre XXX, la mtairie est un monde bourgeois qui fructifie. Elle est le lieu de laction, du travail et de la vie en communaut.

Si le monde est clos, on sait toutefois ce qui se passe lextrieur. Le rcit est au pass simple, par opposition limparfait du premier chapitre. Cest le temps de laction et de la ralisation. Les personnages ne vivent plus dans un monde immobile. Etude doeuvre : Candide de voltaire N : 91005 FRANAIS Toutes sries Lvolution du rapport aux puissants Au chapitre I, les gens du chteau dpendent des puissants. Ce monde est fodal et bti sur des a priori. Des chapitres II XXIX, Candide passe de la soumission admirative la dcouverte des excs des puissants. Il est en proie des doutes et galement conduit plusieurs fois lassassinat. Au chapitre XXX, la mtairie est un petit monde bourgeois, fait daltruisme et de vie en socit. De lillusion au rel, un roman dapprentissage Au chapitre I, le monde de Thunder-ten-Tronckh est bti autour de trois illusions : lillusion de la noblesse, de lamour et de la vrit. Des chapitres II XXIX, Candide dcouvre la vraie nature de la socit et des sentiments. Au chapitre XXX, la mtairie est une socit faite de partage, tourne vers le rel et laction. Toutes les volutions que nous venons dtudier tracent un itinraire ducatif pour le jeune naf, cheminement auquel le lecteur est joint. Dans ce conte, Voltaire en appelle abandonner le systme aristocratique millnaire qui est, selon lui, source dinjustices. Limpact des prjugs nobiliaires est tel quil freine le progrs. La philosophie de Pangloss, optimiste et providentialiste, cautionne lordre social et ignore le rel. Confront aux horreurs du monde, Candide, tel Adam chass du paradis, cherche retrouver le bonheur perdu, lors de son expulsion du chteau. Tant quil reste fidle ses modles anciens issus de lidologie aristocratique, il demeure attach ses illusions. Une fois ces illusions abandonnes, Candide est prt voir le monde tel quil est et dfinir une maxime simple, rsonnant comme la morale du conte. Cultiver son jardin semble apparatre comme un moindre mal, une voie possible vers un bonheur relatif. Suivre ce prcepte revient sassurer une rgle de vie simple, accessible et efficace. Il ne sagit donc plus de philosopher vainement sur des principes inaccessibles la raison, mais il faut se librer du langage creux et alinant, pour amliorer le monde. Refus catgorique de loptimisme, limage du derviche qui ferme la porte au nez de Pangloss (XXX), le conte refuse galement de cder au pessimisme tout aussi paralysant dun personnage comme Martin. Les cibles de Candide : une violente critique du XVIIIe sicle Le progrs nest possible que si le lecteur prend conscience de son poque. Voltaire va ainsi caricaturer et attaquer avec une ironie acerbe les traits et les institutions de son sicle qui, selon lui, sopposent au progrs. Fidle la formule de Molire dans la prface de Tartuffe, On veut bien tre mchant, on ne veut point tre ridicule , Voltaire cherche faire perdre tout crdit ses ennemis. Etudions les quatre cibles essentielles du conteur. LEglise Institution la plus attaque du conte, lEglise subit au moins trois types de critiques. Tout dabord, elle nest pas oppose la logique guerrire des Etats belligrants, puisquau moment du massacre des armes bulgare et abare (III), les rois font chanter des Te Deum

dans leurs camps. De plus, sappuyant sur la crdulit des gens simples, lEglise se sert de puissantes organisations comme lInquisition (VI) pour garder un pouvoir entretenu par la superstition. Intolrante, elle tche dliminer les tenants dautres religions ou de penses juges hrtiques. A ce titre, elle nhsite pas faire appel la dlation, au meurtre, la torture et au mensonge. Manipulant les foules ignorantes, elle se dissimule derrire limage de la vertu renvoye au peuple, mais ses membres nhsitent pas se laisser aller leurs dsirs : le grand Inquisiteur partage en secret Cungonde avec un banquier juif. Quant la vieille, elle est la fille du pape fictif Urbain X. Cette prcision traduit la dsobissance de ce pape par rapport au voeu dabstinence que tout religieux consacr prononce. Quun pape transgresse ce voeu de la plus naturelle des manires parat dautant plus scandaleux. Enfin, lordre jsuite est toujours proche des puissants, quils soient aristocrates ou commerants, comme en tmoigne la prsence du jeune baron chez les jsuites du Paraguay ou la secrte entente entre les esclavagistes et les ftiches hollandais qui ont converti le ngre de Surinam (XIX). Dailleurs, en dpit de sa faible instruction, cet esclave na pas de peine pointer du doigt la contradiction entre le discours affirmant que chaque homme descend dEve et dAdam et la pratique de lesclavage, signe du mpris de la personne humaine. Laristocratie Cest principalement dans le premier chapitre et par limage du jeune baron que Voltaire brosse le portrait dune noblesse dcadente, orgueilleuse et mille lieues du rel. Le chteau du baron ressemble une proprit banale et le mode de vie est loin de lopulence. Le discours de Pangloss prcise que les chtelains mangent du porc toute lanne, viande la moins chre. Cela nempche pas de voir la famille du baron enferme dans son illusion de puissance, prte tout pour sauver les apparences. Si Candide nest pas reconnu comme neveu du baron, cest parce que son pre ntait pas assez noble, bien quhonnte gentilhomme du voisinage. Ainsi, N : 91005 FRANAIS Toutes sries la noblesse prfre refuser un homme vertueux et considrer son fils comme un btard sil na pas les titres requis. Il en rsulte des personnalits involutives, comme le fils du baron qui soppose jusquau bout lunion de Candide et de Cungonde. Lintolrance et le fanatisme La devise de Voltaire vieillissant est : Ecrasons lInfme . Il range sous ce terme lintolrance et le fanatisme. De nombreuses manifestations de ces deux vices apparaissent dans Candide. Lautodaf de Lisbonne (VI) illustre les terribles drives du fanatisme. Mais lEglise nest pas la seule responsable : en Hollande, Candide croise un dangereux prdicateur protestant (III). Lesclavage et la guerre Ces deux flaux essentiels portent une atteinte majeure au respect et la dignit de la personne humaine. La guerre est principalement montre dans lhorreur extrme, au clbre chapitre III. Un terrible cho au chapitre XXIII achve den peindre la cruaut. En effet, alors que Candide et Martin naviguent vers lAngleterre, ils voient un amiral condamn mort pour navoir

pas fait tuer assez de monde . Terrible leon dune logique violente, la guerre entrane lhomme dans un mcanisme infernal. Reste dun monde barbare entretenu par les rois, sa prtendue noblesse est comme lharmonie du champ de bataille telle quil ny en eut jamais en enfer (III). Au chapitre XIX, lesclavage est condamn par la figure du malheureux ngre de Surinam, atrocement mutil par la stricte application du code noir . Etendu terre, pauvrement vtu et priv de sa langue maternelle, le noir dcrit sa condition avec une rsignation inhumaine. Leffet produit est dautant plus fort que Candide et Cacambo rencontrent ce personnage leur sortie de lEldorado, utopie de tolrance et de libert. La parodie des genres littraires la mode La parodie est omniprsente dans le conte. Voltaire se sert de genres la mode pour exprimer le plus efficacement ses ides. Deux catgories littraires sont particulirement parodies : le conte et le roman sentimental. Le conte Les caractristiques du conte sont observes tout en tant pousses lextrme. Le monde initial du chteau rappelle lunivers des contes de fes. Llment perturbateur que constitue le baiser chang avec Cungonde pousse le hros chercher un rtablissement de sa situation initiale. Sadjoint alors le genre du roman dducation, puisque Candide volue grce la multitude dpreuves quil traverse. Il comprend mieux le monde et acquiert une autonomie. Ainsi, la mtairie semble correspondre lidal auquel parvient le hros aprs de multiples tribulations. Ayant tout perdu, il finit plus heureux encore quau dbut : en plus davoir retrouv celle quil a aime, il acquiert une quitude et une forme de bonheur. Mais la diffrence du conte traditionnel, les pripties sont volontairement invraisemblables et exagres. Lamour de Cungonde se transforme en piti et le bonheur se rduit manger des cdrats confits et des pistaches . Cette fin na rien de commun avec lpilogue des contes, qui offre au hros de nombreux enfants, la richesse, la royaut ou dautres caractres propres faire rver. Candide est rendu au monde avec une ralit froide apprhender. Lui qui na pas t capable de se satisfaire de lEldorado (XVIII) parvient une vie certes sage, mais finalement modeste. Le merveilleux du conte sabme alors dans une srie de dceptions poussant le lecteur remettre en question ses propres illusions. Le roman sentimental Le roman sentimental est galement tourn en drision. Cungonde est lobjet du dsir qui pousse Candide tuer, fuir et quitter lEldorado. Toujours tourn vers cet amour inaccessible, il ne voit quelle, en partie sans doute car la fille du baron est la seule femme de son ge en sa prsence. Toujours m par le dsir de la retrouver, il est du la fin de sa qute, car il la dcouvre vieillie et acaritre. La-t-elle toujours t ou bien cette volution est-elle le fruit des horreurs subies ? Peu importe, Candide comprend lillusion de lamour adolescent et peroit alors la vanit de sa qute. Par cette morale lencontre des romans sentimentaux, Voltaire samuse dtruire les rves qui loignent du rel. Un style lefficacit implacable Le style de Candide a assur Voltaire une place dans les mmoires de tous les lves du secondaire. Prs de 250 ans aprs sa

parution, et en dpit des profondes transformations du monde, ce conte continue de marquer les esprits bien au-del de ce quil parat tre : le tmoignage dune poque finissante. Cest que lantiphrase, la satire, la parodie, la froideur et lemploi systmatique du dcalage sont aujourdhui encore dune efficacit remarquable. Lantiphrase Lantiphrase consiste suggrer une pense en formulant lide contraire. Par l, elle sert lironie omniprsente dans le conte. Son emploi permet Voltaire de suggrer la distance entre une illusion et le rel ou de sous-entendre une logique effrayante. Ds le premier chapitre, le lecteur comprend par antiphrase la trs relative richesse du baron, la relation de Pangloss avec la petite servante ou encore la vritable origine de Candide. Les diffrentes cibles tudies prcdemment ne sont pas juges de manire explicite, mais leurs mfaits sont montrs et les conclusions simposent delles-mmes. Procd plus efficace quune condamnation ouverte et argumente, lantiphrase se prte merveilleusement lesprit dun conte o le hros, par sa candeur, dcouvre avec des yeux trangers le monde et ses horreurs. La satire La satire atteint une efficacit remarquable dans les portraits qui sont faits de laristocratie et de certaines conduites intolrantes, cruelles. Ainsi, au chapitre XXII, les malversations et la corruption dun officier de police brossent un portrait effrayant de la justice franaise. La parodie La parodie a dj t voque. Elle est rendue sensible par les exagrations, les hyperboles et les incohrences. Nul genre littraire ny chappe, pas mme lutopie. LEldorado (XVII et XVIII) apparat vraiment comme une socit aux dimensions dmesures, o le merveilleux y est peut-tre factice (les moutons y volent et les fontaines dversent de leau rose). Le dcalage Le dcalage est omniprsent, renforc par la navet du hros et la sottise de son matre. Ainsi, Candide ne comprend que tardivement les intentions des soldats bulgares (II), du familier de lInquisition (V) ou du marchand hollandais (XX) qui le dpossde des moutons qui lui restent. Le lecteur peroit avant lui les malheurs qui lattendent. Il est la fois amus et horrifi du spectacle qui lui est offert. La vision tragique dun monde dintrt et de mensonge est rendue sur le mode dun humour extraordinairement vari. La langue voque de manire frivole la misre du monde, laquelle ne peut tre supportable que grce la lgret. Voltaire rclamait tous les genres sauf le genre ennuyeux . Candide ne lest jamais, car il voque sans pesanteur la faiblesse dune poque finissante.