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SEDIMENTACIN Y ROCAS SEDIMENTARIAS

I. SEDIMENTACIN La acumulacin de materiales de procedencia variada que se realiza asociada a diversos procesos geolgicos en la superficie terrestre recibe el nombre de sedimentacin. Las acumulaciones sobre la superficie terrestre de material sin consolidar, que ha sido depositado por la accin de un elemento mvil como hielo, agua o aire, reciben el nombre de sedimentos. Cuando los materiales llegan a consolidarse reciben el nombre de rocas sedimentarias. El resultado de procesos de sedimentacin sucesivos, es la formacin de estratos, llamndose estratificacin a la disposicin en capas de los sedimentos. La sucesin observable de materiales sedimentarios, acumulados en una zona concreta, y dentro de un intervalo de tiempo determinado, recibe el nombre de serie estratigrfica.

A. Transporte del sedimento Los materiales disgregados producto de la meteorizacin (sedimentos) son transportados por los agentes geolgicos (agua, hielo o viento) hasta los lugares de acumulacin (cuencas sedimentarias). En las corrientes de agua existen partculas que se desplazan por el fondo de la corriente (carga de fondo) y otras que lo hacen en suspensin o disolucin. El transporte de fondo a bajas velocidades hace rodar (transporte por rodadura) o deslizar (reptacin) las partculas, y si aumenta la velocidad se da un transporte discontinuo con movimiento rtmico (saltacin) formndose superficies de ripples. El transporte en suspensin est muy influenciado por la turbulencia. En las acumulaciones de agua (lagos, mares, ocanos) pueden aparecer corrientes en las que los materiales se mueven de manera similar a como lo hacen en las corrientes de agua continentales, pero generalmente con velocidades menores. Las olas originan turbulencias y friccin sobre el fondo que remueven el sedimento y mantienen las partculas finas en suspensin. El transporte realizado por las corrientes de aire es fsicamente idntico al de las corrientes de agua, con menor eficiencia en el transporte, por la diferencia de viscosidad y de densidad. Adems el viento no transporta materiales en disolucin. Los choques de las partculas provocan un rpido redondeamiento de las partculas ms gruesas.

El hielo, dada su gran viscosidad, se mueve lentamente y con ausencia de turbulencia. Los
depsitos estn muy mal clasificados y slo existe desgaste de los materiales que arrastra por el suelo. B. La causa de la sedimentacin

El depsito de partculas obedece a principios fsicos o qumicos sencillos. Cuando la energa de un fluido disminuye, su capacidad de transporte lo hace tambin, y el agente de transporte deposita su carga o parte de ella. Las dos situaciones sedimentarias ms tpicas corresponden a una disminucin de la masa del fluido transportador (por ejemplo, tras una crecida) o a una disminucin de su velocidad (al calmarse el viento, o al perder pendiente un curso de agua).

Otros sedimentos se deben a procesos qumicos, en la mayora de los casos debido a sobresaturacin o a la ruptura de un equilibrio qumico que se traduce en la produccin de sales insolubles.

II. ROCAS SEDIMENTARIAS Aunque solo un 5% de los materiales que forman la corteza terrestre son rocas sedimentarias, siendo las rocas gneas y metamrficas los componentes fundamentales, al menos dos tercios de la superficie terrestre estn recubiertos por sedimentos y rocas sedimentarias. Estos materiales tienen en ocasiones gran importancia econmica como materia prima de energa, como menas de minerales metlicos, como fuente de fertilizantes, como materiales de construccin, etc.

A. Litificacin sedimentaria (Diagnesis) Los sedimentos que se depositan en las cuencas sedimentarias actuales son porosos, blandos y estn genera-mente saturados de agua. Las rocas que llamamos sedimentarias tienen las mismas estructuras, por lo que es evidente que proceden de ellos, sin embargo son consistentes, tienen menos poros y no estn saturadas de agua. El conjunto de procesos que transforman a un sedimento en una roca sedimentaria se denomina litificacin.

La litificacin o diagnesis se produce por: Compactacin. La presin de los sedimentos superiores expulsa del sedimento a los fluidos y los poros vacos tienden a cerrarse. Este proceso es rpido si el sedimento es plstico (como las arcillas) pero ms lento si es rgido (como las arenas). Cementacin. Es la precipitacin entre los granos de una roca detrtica de un mineral (cemento) aportado por el agua fretica o por el agua expulsada en la compactacin. El cemento, siempre posterior, no debe confundirse con la matriz, material de grano fino que ocupa los intersticios desde el momento de la formacin del sedimento. Acta como ligante de los clastos. Los cementos ms habituales son los calcreos (CaCO 3), silceos (SiO) como el cuarzo, palo y calcedonia. Finalmente los xidos e hidrxidos de hierro Autignesis: o formacin de nuevos minerales durante o despus de la depositacin, los que se denominan AUTIGENOS. Estos son: cuarzo, carbonatos, feldespatos, etc. Recristalizacin: sea el proceso de solucin y recristalizacin in situ de los minerales de la roca. No se forman nuevos minerales pero cambia la textura. Crecimiento secundario o crecimiento postdeposicional de un grano: por precipitacin qumica de la misma composicin alrededor del grano y en continuidad ptica con el mismo.

B. Facies sedimentarias Una facies sedimentaria es el conjunto de caractersticas de los sedimentos que nos permiten deducir en qu ambiente se ha depositado el sedimento. La interpretacin de las facies, en comparacin con los ambientes y facies actuales, es la base del reconocimiento de los ambientes sedimentarios en la columna estratigrfica.

Se puede distinguir entre litofacies (caracteres litolgicos del sedimento) y biofacies (caracteres biolgicos). Los fsiles (biofacies) han sido tradicionalmente uno de los principales criterios de distincin de ambientes marinos o continentales. C. Clasificacin de las rocas sedimentarias Las rocas sedimentarias estn formadas por materiales de origen externo, debidos a la accin de los agentes que afectan a la superficie terrestre, por lo que reciben tambin el nombre de rocas exgenas. Frecuentemente se presentan formando capas o estratos y pueden presentar fsiles. Su clasificacin se realiza atendiendo al tipo de sedimento, utilizndose como criterios de subdivisin el tamao de los clastos (en las detrticas), la composicin, el origen y la textura. Las rocas sedimentarias ms abundantes son las rocas arcillosas (85%), las areniscas y conglomerados (5 10%) y las rocas carbonatadas (5-10%). 1. Rocas sedimentarias detrticas Estn formadas por fragmentos de rocas o de minerales que han sufrido un transporte y una sedimentacin por medio de algn agente geolgico externo. Se clasifican atendiendo principalmente al tamao de los clastos. CONGLOMERADOS (RUDITAS) Formados por clastos de tamao superior a 2 mm unidos entre s. Los clastos sueltos se denominan cantos o guijarros, y su acumulacin recibe el nombre de grava. El material que une los fragmentos puede ser detrtico (arcilla), en cuyo caso se denomina matriz, o qumico (calcreo, silceo, ferruginoso, etc.) y se denomina cemento. En las pudingas, los clastos son redondeados. Su origen puede ser fluvial o costero.

Las brechas estn formadas por fragmentos angulosos y escasamente seleccionados, lo que indica que han sufrido un transporte corto. Son de origen fluvial o torrencial. Las tilitas proceden de la compactacin de un sedimento morrnico o fluvio-glaciar. Se caracterizan por presentar fragmentos angulosos, a menudo estriados, de tamaos variados, mal clasificados y embutidos en una matriz arcillo-arenosa. ARENITAS (PSAMITAS)

Formadas por fragmentos de tamao comprendido entre 1/16 de mm y 2 mm unidos entre s.


Si los fragmentos estn sueltos se denominan arenas y si, por el contrario, estn cementados reciben el nombre de areniscas. ROCAS ARCILLOSAS (LUTITAS)

Son las rocas detrticas ms abundantes. Son rocas sedimentarias de grano muy fino ( <1/16 mm) que contienen, al menos, un 50% de minerales arcillosos, a los que se pueden aadir otros minerales muy diversos, detrticos o no, resultando composiciones muy diversas.

El trmino lutita se utiliza para designar a las rocas arcillosas consolidadas; si no estn consolidadas pueden ser limos, si el tamao de los granos est entre 1/16 y 1/256 de mm, y arcillas si es menor de 1/256 de mm. Las pelitas seran las lutitas consolidadas, pudiendo ser limolitas o arcillitas, segn procedan de la consolidacin de limos o de arcillas respectivamente. Las margas estn formadas por una mezcla de arcilla y caliza.

2. Rocas sedimentarias de origen qumico y bioqumico Las rocas de origen qumico proceden de la consolidacin de sedimentos formados por precipitacin de materia mineral, a partir de los iones que estaban contenidos en soluciones acuosas. Las de origen bioqumico estn formadas por la acumulacin de materia mineral que procede de la actividad de los seres vivos. ROCAS CARBONATADAS Formadas fundamentalmente por los minerales calcita (CaCO 3 ) o dolomita (CaMg(CO ). Si predomina el primero, la roca recibe el nombre de caliza, y si es el segundo el ms abundante, entonces es una doloma. Las calizas son las rocas carbonatadas ms abundantes. Las calizas proceden en ltima instancia de la precipitacin del carbonato de calcio que existe en disolucin en las aguas continentales y ocenicas. En realidad, el carbonato de calcio es una sustancia insoluble, sin embargo cuando reacciona con el cido carbnico, procedente de la disolucin del anhdrido carbnico en el agua, se transforma en bicarbonato, que s es soluble. CO2 + H2 O CO3 + 2H CaCO3 CO3
= = + = +

+ 2H 2 HCO3 + Ca

2+

Cuando la reaccin ocurre en sentido directo, se produce la disolucin de las calizas. En cambio, en sentido inverso ocurre precipitacin de carbonato de calcio. ROCAS SALINAS O EVAPORITAS Estn constituidas por los compuestos ms solubles, sulfatos y cloruros alcalinos y alcalino-trreos, formados a partir de los iones presentes en el agua de mar o en ciertas lagunas interiores. Se forman por precipitacin de sales al evaporarse el agua en la que estaban disueltas. La mayor parte de los iones contenidos en el agua del mar slo se depositan cuando tiene lugar una intensa evaporacin del agua, y su concentracin sobrepasa los lmites de la solubilidad. El orden de precipitacin de las sales depende de su solubilidad, depositndose, como es lgico, primero las sales menos solubles y posteriormente las ms solubles. En general, en la formacin de un depsito salino pueden distinguirse tres fases: Carbonatada, en la que se produce el depsito de carbonato de calcio; Sulfatada, en la que precipitan yeso o anhidrita; Y clorurada, subdividida, a su vez, en una primera fase en la que se deposita la sal comn (cloruro sdico), y otra posterior en la que se forman cloruros de potasio y magnesio. Para que un depsito salino se conserve, es necesario que posteriormente a su formacin quede recubierto por rocas impermeables que lo preserven de su disolucin posterior.

3. Rocas sedimentarias organgenas Las rocas organgenas son aquellas formadas por la acumulacin de materia orgnica, que ha sufrido ciertas transformaciones por la accin de determinadas bacterias anaerobias. CARBONES El carbn es el resultado de la transformacin de restos vegetales acumulados en el fondo de pantanos, lagunas o deltas fluviales, mediante la accin de bacterias anaerobias que han provocado la descomposicin de los hidratos de carbono, enriquecindose progresivamente en carbono. PETRLEO El petrleo se forma a partir de la acumulacin de grandes cantidades de organismos planctnicos que mueren debido a cambios ambientales a los que son muy sensibles (cambio de salinidad, enturbiamiento del agua, cambio de temperatura, etc.). Estos restos de materia orgnica pueden quedar enterrados por arenas y arcillas formando fangos en los que se desarrollan bacterias anaerobias que descomponen los restos orgnicos, eliminando el N y O y quedando un residuo enriquecido en C y H. Compilador: Ronald Miranda D. Bibliografa Barreda,S. Rocas sedimentarias Disponible en www.introgeo.gl.fcen.uba.ar/...Tprocasyestructsediment/TProcyestructsediment.P... Sedimentacin y rocas sedimentarias.PDF-sedimentarias.pdf Disponible en http://www.bioygeo.info/pdf/sedimentarias.pdf