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Los objetivos de la psicologa clnica son comprender, tratar y prevenir los problemas de la salud mental, as como sus efectos

asociados. La psicologa clnica juega un papel central en la evaluacin, el diagnostico, el tratamiento y la prevencin de estos problemas. Por medio del uso de las pruebas psicolgicas, de las entrevistas y de la observacin del comportamiento, la psicologa clnica ayuda a identificar y a diagnosticar los problemas de salud mental. Mediante la prctica de las diversas formas de tratamiento psicolgico (terapia cognitivo conductual, psicoterapia interpersonal, terapia de pareja y familia), los psiclogos clnicos estn en la primera lnea en el tratamiento de los problemas de salud mental. (Pag 4)

Lightner Witmer defini la psicologa como una disciplina preocupada por el estudio de los individuos, mediante la observacin o la experimentacin, con el propsito de facilitar cambios de ellos. (Pag 5)

En 1981 la APA, y ms recientemente la Society of Clinical Psychology de la APA, en el ao 2000 ofreci una serie de definiciones, en las cuales se encontraban, como si fuera un eco, temas presentes en las antiguas definiciones. Esas definiciones recientes continan sealando que uno de los objetivos fundamentales de la psicologa clnica es la aplicacin del conocimiento para la mejor compresin y alivio de un amplio rango de problemas sufridos por los individuos. (Pag 5) Tabla 1.1 Definiciones de la psicologa clnica: 1912-2000 (Pag 5) Lightner Witmer en 1912: Asi pues los mtodos de la psicologa clnica estan necesariamente involucrados siempre que el estado de la mente de un individuo se determine por la observacin y la experimentacin y por tratamientos pedaggicos aplicados para producir un cambio, es decir, para el desarrollo de la mente. (1907, Psychological Clinic, vol. 1, p.1.) American Psychological Association (APA) en 1935: la psicologa clnica es una forma aplicada de la psicologa, la cual apunta a definir las capacidades del comportamiento y las caractersticas conductuales de un individuo, mediante el uso de mtodos de observacin, de medicin y anlisis, los cuales con base de una integracin de estos hallazgos y con los datos obtenidos a partir de las exploraciones fsicas y de las historias sociales, proporcionan sugerencias y recomendaciones para el ajuste adecuado del individuo. (Brown, 1935, Psychological Clinic, 23, p.5) APA en 1981: Un psiclogo clnico es un profesional que aplica principios y procedimientos para comprender, predecir y aliviar los problemas psicolgicos, intelectuales, emocionales y conductuales (Speciality Guidelines for the Delivery of Services by Clinical Psychologists, Washington, DC: APA). Society of Clinical Psychology de la APA en el 2000: El campo de la psicologa clnica integra teora, ciencia y practica para comprender, predecir y aliviar los desajustes, las discapacidades y el malestar, asi como para promover la adaptacin humana y el equilibrio y desarrollo personal. La psicologa clnica se orienta al funcionamiento humano, en los aspectos biolgicos, intelectuales, psicolgicos, emocionales y

conductuales durante el transcurso de la vida, en la diversidad de culturas, y en todos los niveles socioeconmicos.

Originalmente la psicologa clnica se intereso por los problemas que caen en el dominio del aprendizaje y de la educacin; sin embargo, en la actualidad se interesa por la psicopatologa, y por la salud y la enfermedad fsica. (Pag 6)

La psicologa clnica implica no solo la generacin de conocimiento cientfico de los problemas psicolgicos y el funcionamiento humano, sino tambin la aplicacin de la ciencia de la psicologa con el propsito de comprender y mejorar el bienestar de los individuos. (Pag 6)

Para el propsito de este texto, la psicologa clnica se define como la rama de la psicologa dedicada a la generacin del conocimiento psicolgico, y su aplicacin, desde la ciencia psicolgica, en la compresin y el mejoramiento del funcionamiento y bienestar fsico y mental de un individuo o de un grupo de individuos. (Pag 7)

La investigacin en psicologa clnica es excesivamente variada en proyectos, que van desde la investigaciones de los problemas que pueden observarse y estudiarse en animales en un laboratorio hasta la eficacia de cierto tipo de psicoterapia, para un problema clnico especifico, con pacientes de comunidades clnicas o de hospitales. (Pag 14)

La psicologa clnica permite impartir cursos de psicologa anormal, personalidad, introduccin a la psicologa clnica y la psicologa clnica infantil. (Pag 15)

Una de las habilidades caractersticas de los psiclogos clnicos implica la destreza y preparacin para llevar a cabo evaluaciones psicolgicas detalladas. (Pag 15)

Quizs la imagen ms comn de un psiclogo clnico es el de alguien que conduce una psicoterapia individual, grupal o familiar. Esta imagen es razonablemente razonada, porque los psiclogos practicantes dedican gran parte de su tiempo al ejercicio del tratamiento psicolgico, utilizando cualquiera de las docenas de enfoques psicoterapias. El tratamiento puede ser conducido en forma individual con nios, adolescentes o adultos o bien con parejas, familias o grupos de personas con problemas similares. (Pag 15)

En estos y otros espacios los psiclogos clnicos estn involucrados en la evaluacin psicolgica (incluyendo pruebas psicolgicas y la observacin sistemtica de la conducta), y en el tratamiento psicolgico (psicoterapias, individuales, familiares o grupales, basadas en cualquier de los varios modelos tericos). (Pag 16)

La ciencia clnica se interesa primero en la identificacin de patrones de conductas, emociones y pensamientos problemticos que pueden documentarse en forma cuidadosa y confiable en ms de un individuo y en ms de un momento en el tiempo. (Pag 21)

Es imperativo que los psiclogos clnicos elaboren modelos que expliquen cmo o porque se genero el problema, sea en un individuo o en la gente en general. Esta tarea abarca el diseo y comprobacin de modelos de etiologa o causa, incluyendo, pero no limitndose, el uso de los mtodos experimentales para probar la casualidad. La tarea de la explicacin cientfica y de la practica psicolgicas involucra la generacin de hiptesis acerca de un individuo o un problema, hiptesis que luego pueden probarse de manera cuidadosa y rigurosa. (Pag 22)