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N 76
Mars 2012 Yasukuni Toshio Abe Keiko Oshima Tarawa Iwojima No-Go, F-Go Hong Kong Siam Heitai

La Seconde Guerre Mondiale par des passionns pour des passionns !

Dossier spcial

Avec la participation de : Paul-Yanic Laquerre, Pierre Vennat, Chantal Nakata

Sommaire
HISTOMAG44
Ligne ditoriale : Rdaction :

N 76
Mars 2012

Histomag44 est produit par une quipe de bnvoles passionns dhistoire. ce titre, ce magazine est le premier bimestriel historique imprimable et entirement gratuit. Nos colonnes sont ouvertes toute personne qui souhaite y publier un article, nous faire part dinformations, annoncer une manifestation. Si vous tes intress devenir partenaire de lHistomag44, veuillez contacter notre rdacteur en chef. Contact : histomag@39-45.org

Responsable ddition : Prosper Vandenbroucke Rdacteur en Chef : Vincent Dupont Conseillers de rdaction : Henri Rogister, Patrick Babelaere (Dynamo), Eric Giguere (Audie Murphy) Responsable communication et partenariats : Jean Cotrez (jumbo) Secrtaire de rdaction : Danielle Lelard (nanou)

Sommaire du n

ditorial : .................................................................................................................................. p3 Le sanctuaire Yasukuni . ......................................................................................... p7 Mes souvenirs de la Seconde Guerre Mondiale . .................... p9 Bloody Tarawa: 4 jours en enfer .............................................................. p15 Je suis en vie, un survivant de la bataille dIwojima ................................................. p25 Ni-g et F-g, les programmes nuclaires Shwa .............. p27 Les victimes de la bataille de Hong Kong (18-25 dcembre 1941) ........................................................................................ p29 Les compromissions du Royaume de Siam .............................. p34 Des cicatrices qui me restent de mon enfance . .................... p37 Le heitai de lArme Impriale Japonaise, porte-tendard de la terreur en Extrme-Orient ................... p38 Point of view ................................................................................................................... p48 La Traction Avant . ..................................................................................................... p49 La tte de pont de Dornot, Septembre 1944 ............................. p55 Le coin lecteur ............................................................................................................... p61 La collaboration militaire franaise dans la seconde guerre mondiale .......................................................................................................... p65 Gin Drinkers Line, la Ligne Maginot Orientale ............. p69

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Correction : Laurent Ligeois (litjiboy), Yvonnick Bobe (brehon), Danielle Lelard (nanou), Nathalie Mousnier (petit_pas) Relecture et correction dfinitive : Laurent Ligeois (litjiboy), Marc Taffoureau (Marc_91), Etienne Wilmet (Tienno) Infographie et Mise en pages : Etienne Wilmet Responsables rubriques : Jean Cotrez (jumbo), Philippe Mass (hilarion), Michel Wilhemme (michel76) Informatique et publication : Pierre Chaput (histoquiz) et Frdric Bonnus (fbonnus)

Auteurs :
Toshio Abe (traduction Chantal Nakata) Frdric Bonnus Marc Blindauer Jean Cotrez Jeremy Delawarde Paul-Yanic Laquerre Daniel Laurent Chantal Nakata Keiko Oshima (traduction Chantal Nakata) Marc Taffoureau Philippe Mass Pierre Vennat

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d i t o
HISTOMAG44
Chres lectrices, chers lecteurs, BTP pour le plus grand plaisir des btonneux et des nonbtonneux aussi jespre! Vous remarquerez sans doute en vous disant qui est cet individu qui crit lditorial ?, que lquipe en charge de vous proposer votre Histomag44 habituel a connu quelques bouleversements ces derniers temps. En effet, pour des raisons qui leur sont personnelles, Germaine, Alexandre et Daniel ont dcid de suivre leur propre chemin. Nos relations restent trs amicales et nous leur souhaitons beaucoup de russite dans leurs entreprises. Est-ce la fin du monde pour autant???? Mais non!! Car la relve est dj l et sur le pied de guerre pour continuer cette belle aventure humaine en vous proposant un nouveau numro consacr aujourdhui lAsie dans la guerre. Cest donc dire si nos correcteurs et notre infographiste, jai nomm Etienne (Tienno sur le forum) nont pas chm avec les accents propres au pays du Soleil Levant dans ce numro spcial que Paul-Yanic Laquerre a eu la gentillesse de diriger et denrichir de sa participation avec des articles allant des programmes nuclaires du Japon la prsentation de son arme. Cest ainsi que Daniel Laurent nous parlera quant lui du Yasukuni comme temple du militarisme japonais ainsi que des compromissions du royaume de Siam. Chantal Nakata nous parlera du ressenti de lindividu dans cette guerre qui fut combien dure psychologiquement, avec plusieurs tmoignages de Japonais, et Jeremy Delawarde nous parlera de la sanglante bataille de Tarawa. Enfin, il est noter dans ce dossier la prsence dun historien professionnel de renom que nous remercions infiniment de sa prsence dans nos colonnes, Pierre Vennat, qui nous parlera des Canadiens dans la bataille de Hong-Kong. Jajoute que nous avons dcid, avec mon prdcesseur, que pour Clio nous devions nous mobiliser et faire la promotion dun ouvrage qui, nous lesprons, deviendra un ouvrage de rfrence : La collaboration militaire franaise dans la seconde guerre mondiale de Krisztin Bene. Vous trouverez donc une prsentation dtaille de cet ouvrage la fin de ce numro. Je rappelle que lHistomag44, fier de compter dans ses contributeurs des historiens professionnels et des passionns avertis, ouvre ses colonnes tous, y compris et surtout aux historiens de demain. Donc si vous avez une ide, un projet, nhsitez pas! Contactez la rdaction ! bientt. Vincent Dupont

Puis, pour sortir du dossier asiatique, nous redcouvrirons la Traction Avant, symbole de tant dannes doccupation, grce larticle de Frdric Bonnus avant de dcouvrir la plume (le clavier, plutt !) de Marc Blindauer que certains connaissent dj sur Histoquiz. Il nous propose aujourdhui son premier article pour le Mag (surement pas le dernier nous lesprons) sur la tte de pont de Dornot. Philippe Mass vous prsentera sa rubrique des lecteurs avec le mme brio quauparavant si ce nest plus, espronsle! (bien quexaspr par une histoire de terrain gel lors dun France-Irlande mais chut! il refuse quon lui en parle) et pour finir Jean nous prsentera sa traditionnelle rubrique

dito

La guerre en AsieL
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Par Paul-Yannic Laquerre

LOrient, un thtre dopration ignor en occident

vec plus de 25 millions de morts, le front oriental de la Seconde Guerre Mondiale constitue un thtre dopration aussi dvastateur que son front occidental. La violence des combats en Chine et en Nouvelle-Guine ne trouve mme en fait son quivalent que sur le front sovitique.
Pourtant, le thtre de la Sphre de coprosprit de la Grande Asie Orientale demeure largement mconnu, voire ignor en Occident. Alors que la littrature anglo-saxonne se concentre gnralement sur les oprations ayant impliqu des units amricaines, britanniques ou australiennes, la littrature francophone, obsde par le 3me Reich, ne sattarde essentiellement quaux oprations navales dans le Pacifique et une poigne de dbarquements sur les lots ocaniens. Ce parti-pris, magnifi dans la srie tlvise The Pacific, livre ainsi un portrait dform, o la guerre en Asie et en Ocanie se rsume un affrontement entre les garnisons nippones et la marine amricaine. Pourtant, en dpit de leffort et du courage exceptionnel des Marines, la guerre en Orient fut avant tout une guerre continentale. Elle le fut tout dabord par sa dure, la guerre de 15 ans ayant dbut en Chine en 1931. Elle le fut aussi par lampleur des effectifs mobiliss et des ravages sur les populations locales. cet effet, pour la seule bataille de Wuhan, le Conseil Militaire National chinois (Junshi Weiyuanhui) rassemblait au printemps 1938 environ 800 000 soldats, pour faire face une force de dix divisions, une brigade et trois rgiments ariens, dploye par lenvahisseur nippon. En septembre 1943, en plein reflux caus par la pousse anglo-saxonne en Ocanie, larme Shwa navait quant elle expdi que 5 de ses 70 divisions dans les les du Pacifique. Les 65 autres taient toujours cantonnes au Manshkoku, en Chine ou en Birmanie, avec une poigne dans la pninsule indochinoise et au Japon. Le nombre phnomnal de victimes civiles nest rien, cependant, devant la violence des moyens employs par les autorits militaires pour obtenir gain de cause. Le mpris du rgime Shwa lgard des conventions internationales est notoire. Ds 1937, Hirohito va renier les traits auxquels avait adhr lEmpire sous son grand-pre et son pre et cautionner la dcision de suspendre lapplication des rgles du droit international lgard des prisonniers chinois. En plus, il va autoriser personnellement lemploi darmes chimiques et bactriolo-

giques contre les troupes ennemies et les civils en Chine. ces mfaits, sajoutent des atrocits comme lesclavage des prisonniers et des populations autochtones, lexprimentation sur des cobayes humains et le cannibalisme. Lindiffrence lgard du sort des civils fut galement flagrante du ct des Allis, tmoin les ordres donns par le Gnralissime Chang de dtruire en juin 1938 les digues du Hung H Huayuankou, entre Zhengzhou et Kaifeng, et de brler la ville de Changsha en novembre. Ces deux dcisions prises pour retarder la pousse ennemie entranrent la mort de plusieurs dizaines de milliers de civils et laissrent plus de 200 000 sans-abris. De leur ct, confronts la rsistance dsespre de la garnison Shwa Manille, MacArthur et son tatmajor nhsitrent pas en fvrier 1945, reconsidrer leur intention de ne pas bombarder la ville et submergrent intramuros la garnison et les civils tenus en otage dun dferlement de 7487 obus, dont plusieurs au phosphore blanc. De mme, les grandes cits nippones furent soumises en 1945 un bombardement de terreur dont leffet dvastateur est comparable celui que laviation Shwa avait cr au cours des annes prcdentes sur le territoire chinois. Contrairement lhistoriographie francophone, les articles compris dans ce spcial Asie brossent un grand pan de la guerre sur le front

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oriental. En sus dextraits dun article gnral sur le heitai de larme impriale japonaise initialement publi dans 2me Guerre Mondiale, je vous propose un sujet rarement abord : un rsum des recherches nuclaires du rgime Shwa. La Thalande, un des rares alli de ce rgime, fait quant elle lobjet dun article de Daniel Laurent qui rsume le cheminement politique de cette nation sous la frule de Plaek Pibulsonggram. La colonie de Hong Kong, trop souvent oublie, est galement couverte par deux articles. Jean Cotrez dissque la Gin Drinkers Line, dont la configuration est reprsentative du sentiment de scurit qui habitait les puissances coloniales occidentales, convaincues de leur supriorit lgard du Nippon et du Jaune en gnral. Pour sa part, dans son article sur la bataille de Hong Kong, Pierre Vennat rappelle nos mmoires la tragdie des Royal Riffles, ces recrues canadiennes sacrifies par ltatmajor britannique, et dont les rares survivants eurent, comme Roger Cyr, porter toute leur vie les squelles des svices subis dans les camps de travail Shwa. Lincontournable front ocanien nous est prsent par une description de la bataille de Tarawa par Jeremy Delawarde. Sur cet atoll, les Marines apprirent durement lart du dbarquement amphibie. Ainsi, lautomne 1943, la domination de plus en plus affirme de laviation et de la marine amricaine en Ocanie conduisit labandon de lattaque de larchipel nippon par les ctes chinoises, ouvrant la porte la tactique du saut de puce, consistant implanter des arodromes en des points stratgiques en Ocanie, tout en ignorant certaines placefortes dont la prise tait juge trop onreuse en terme de vies et de temps. Alors que larme, supporte par la marine, avait pris larchipel des Salomon et tait venue en appui aux Australiens pour scuriser la NouvelleGuine, la marine, appuye par larme, amorait sa conqute partir des archipels des Gilbert et des Marshall, puis des Mariannes et des Palau. Finalement, Chantal Nakata et Daniel Laurent nous prsentent la guerre du point de vue de la Terre des Dieux. La premire nous livre les tmoignages de nippons ayant vcu la guerre dans leur enfance ou comme participant(s) et le second un article sur le Yasukuni, lultime sanctuaire shint du militarisme imprial. Ce volet illustre les discordances entre la perception de la guerre par les Allis et les

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Nippons. Chez ces derniers, on ne parle pas de guerre de conqute et doppression des peuples voisins, mais bien de rsistance au colonialisme occidental et de survie face aux tourments infligs par lennemi. Les civils, bercs par lillusion que leurs militaires se conduisent en bushi (noble guerriers) sont tout entiers tourns vers la misre que ce conflit qui sternise inexplicablement impose leur vie quotidienne. Cette misre atteint son paroxysme en 1945, alors que la Terre des Dieux, jusqualors inviole, se transforme en un gigantesque brasier. Pour le vtran, dress depuis sa naissance obir, la guerre et ses horreurs sont essentiellement lexpression du devoir de sacrifice lempereur et la simple remise en question de ce devoir constitue un exploit. Le Yasukuni est le symbole de cette remise en question qui peine encore voir le jour. Objet rcurrent de controverses ltranger en raison du ton ngationniste du Yshkan et de lintronisation de plus dun millier de militaires condamns pour crimes de guerre par les Allis, ce sanctuaire est parfois mme conspu au sein de la nation japonaise. Des voix slvent loccasion pour dnoncer les visites officielles de politiciens comme Koizumi, le boycott du documentaire de 2007 du ralisateur Ying Li, pourtant subventionn en partie par le Conseil nippon des arts, et surtout se dissocier de linfluente Izokukai, lAssociation des familles des dfunts qui dicte lagenda de la majeure partie des politiciens nippons. De plus en plus de descendants contestent ainsi lintronisation force de leurs anctres par les autorits du sanctuaire. titre dexemple, le fils dUto Morihide, une okinawaenne tue par un clat dobus amricain aprs avoir t chasse par les soldats Shwa dune tranche o elle se rfugiait, a demand en cour la radiation de lintronisation de sa mre et de linscription morte au combat enregistre au sanctuaire. Ce numro spcial dHistomag se veut donc une porte dentre sur les multiples facettes du front oriental qui, nous lesprons, vous incitera vouloir en savoir encore plus. Bonne lecture! Paul-Yanic Laquerre

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Par Daniel Laurent

Le sanctuaire Yasukuni

Le sanctuaire japonais Yasukuni est un sanctuaire shinto1 situ Tokyo. Il fut construit en 1869 pour rendre hommage aux Japonais ayant donn leur vie au nom de lempereur du Japon.

Aujourdhui, le Yasukuni vnre les mes de 2 466 532 morts pour les empereurs lors de conflits militaires, y compris certains Tawanais ou Corens qui avaient la nationalit japonaise au moment de leur mort suite lannexion de ces pays par le Attention, il ne sagit pas dun ciJapon. Ces morts concernent princimetire militaire mais dun monupalement la Seconde Guerre monment aux morts trs particulier dans diale (2133915 noms), puis la guerre Le Honden la mesure o les mes de plus de russo-japonaise (191 250 noms). Il deux millions de soldats japonais morts de 1868 1951 y sont sagit essentiellement de militaires, mais on y trouve aussi des difies via linscription de leurs noms sur les murs dune par- civils ou mme des enfants ainsi que 57000 femmes. Il existe tie spciale du sanctuaire, le Honden, partie gnralement non mme des monuments en lhonneur des animaux (chevaux, accessible au public. Les visiteurs offrent leurs respects len- chiens, pigeons) ayant servi larme ainsi quune tonnante tre du btiment en tapant 2 fois des 2 mains sur la bordure en statue dun pilote kamikaze. bois, sinclinant et, sils le souhaitent, versant une obole dans une fente prvue a cet effet. Fait moins connu, il y a aussi un certain nombre de civils, par exemple les jeunes filles dOkinawa, connues sous le Lors de ma visite du Yasukuni en juillet 2011, en compagnie nom descadron Himeyuri, qui furent enrles comme infirde Yuichi-san, mon partenaire daffaires au Japon qui tait mires et envoyes au front pendant la bataille dOkinawa la fois stupfait et enchant de ma demande, je me suis pli en 1945. Il y a galement les 1 500 victimes du torpillage cette exigence. Ma photo na pas t prise de face, mais de du navire Tsushima-maru en 1944 par un sous-marin amlendroit que le garde de service ma indiqu avec grande poli- ricain, ou encore des coliers morts lors dattaques alors quils participaient leffort de guerre en travaillant dans des usines.

1: Le Shintosme est la religion dtat au Japon depuis 1868 mais date de plusieurs millnaires, probablement du IIIe sicle av. J.C.

tesse, la fois heureux quun Gaikokujin2 visite le sanctuaire et comprhensif quant son ignorance des rgles. Le sanctuaire t construit en 1869 pour clbrer la mmoire des soldats morts pour lempereur lors de la guerre civile de Boshin. ce moment sy trouvaient seulement 3500 noms. On y ajoutera plus tard des personnes mortes lors de conflits internes comme les heurts avec les clans de Satsuma et de Saga, partir de 1853. En 1879, le sanctuaire prend le nom de sanctuaire de Yasukuni3. Aprs la Seconde Guerre mondiale, le sanctuaire est devenu association religieuse, indpendante de ltat. Cest un sanctuaire autonome qui ne fait pas partie de lassociation des sanctuaires shinto du Japon.

2: Un tranger, terme souvent utilis dans sa version courte Gaijin.

Inscription : Pour le repos des mes des chevaux morts sur les champs de bataille.
La dcision dhonorer lme dun mort Yasukuni est prise par le sanctuaire et le Ministre de la Sant, sans consultation ni autorisation pralable de la famille. Quelques familles de victimes honores Yasukuni souhaitent voir leurs noms retirs du sanctuaire, opposes lide, pour des raisons

3: Nom complet: Yasukuni-jinja, Le sanctuaire Shinto du pays apais

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personnelles, idologiques et probablement choques de navoir pas t consultes. Ainsi neuf personnes ont intent un procs au sanctuaire en aot 2006, demandant le retrait des noms de membres de leurs familles honores contre leur gr. Des procs similaires ont dj eu lieu, mais ont gnralement vu les familles dboutes de leurs demandes. Le muse Yushukan classe A, en tant que martyrs de Showa, dont le premier ministre Hideki Tojo ou le chef dtat major de lArme Yoshijiro Umezu. Le sanctuaire, dont le livre des mes contenait dj les noms de 1068 personnes condamnes par les Allis pour crimes de guerre, deviendra controvers partir de la fin des annes 1970, suite ces ajouts, qui taient la dcision de Nagayoshi Matsudaira, responsable du sanctuaire et fils de Yoshitami Matsudaira, ministre de la Maison impriale aprs la guerre. Lempereur Hirohito, qui avait visit plusieurs fois le sanctuaire aprs la guerre, sest abstenu de le faire aprs 1977. Selon ses proches, il aurait t oppos lajout en 1978 des condamns des procs de Tokyo. Cette supposition a t confirme par la publication en juillet 2006 du journal du conseiller de Hirohito, Tomohiko Tomita, qui cite Hirohito disant au sujet de lajout de 1978 : Cest pour cette raison que, depuis, je ne my rends plus en plerinage; voil mon sentiment. Il tait en particulier oppos au transfert des noms de Yosuke Matsuoka et Toshio Shiratori, qui ont uvr pour lalliance avec lAllemagne nazie. Le sanctuaire gre galement un muse, le Yushukan4, lequel prsente des objets historiques et des panneaux explicatifs retraant lhistoire militaire du Japon. Le ton y est critiqu comme tant ngationniste. Les crimes de guerre du rgime Showa5 y sont oublis et lexpansion japonaise en Asie et dans le Pacifique est prsente comme une volont de libration des peuples orientaux de limprialisme occidental. Le muse escamote par exemple le Sac de Nankin, indiquant que Le Japon a tabli une zone de scurit pour les civils chinois et fait des efforts particuliers pour protger les sites historiques et culturels. Au sein de la cit, les rsidents purent nouveau vivre en paix. Jai pu y voir, entre autres, des objets prises de guerre provenant de Thalande (sans parler de la Valle de la mort et du pont de la rivire Kwai) et de Singapour (sans parler des massacres de Chinois qui y ont t commis). Les polmiques Le sanctuaire, que beaucoup accusent de glorifier ouvertement la guerre du Japon notamment par le biais de son muse, a beaucoup fait parler de lui par lajout en octobre 1978 la liste des personnes difies, de plusieurs condamns lors des procs daprs-guerre, notamment des criminels de guerre de Pour le journaliste Masanori Yamaguchi, lattitude opaque et vasive de lempereur sur sa responsabilit lgard de la guerre et le fait quil ait dclar que le bombardement atomique de Hiroshima ne pouvait tre empch, dmontre quil craignait que lintronisation des criminels au sanctuaire puisse relancer la question de sa responsabilit personnelle concernant les crimes du rgime Showa. La prsence au sanctuaire Yasukuni des noms de ces quatorze criminels de guerre rend chaque visite dun Premier ministre controverse, notamment chez les pays voisins du Japon. Jai bien videmment prudemment tent den parler avec Yuichi-san. Sa raction fut trs simple: toutes les guerres engendrent des crimes, commis par toutes les parties en prsence et il ne voit pas dinconvnients ce que les USA honorent leurs morts malgr Hiroshima, Nagasaki et les viols que les GIs ont commis au Japon Sources Daniel Laurent, Yuichi-san, brochure du Yasukuni et quelques sources Internet dont la partie en anglais du site officieldu Yasukuni : http://www.yasukuni.or.jp/english/index.html Crdit photos: Collection Daniel Laurent Un grand merci Chantal et Shiro de leur aide au sujet des termes japonais.
4: Le muse a t cren 1882. Dtruit par un tremblement de terre en 1923, il fut reconstruit en 1932 5: Lre Showa (Showa-jidai, littralement re de paix claire) est la priode de lhistoire du Japon o lempereur Showa (Hirohito) rgna sur le pays du 25 dcembre 1926 au 7 janvier 1989.

Statue en lhonneur des pilotes kamikazes

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La guerre en Asie
HISTOMAG44 Mes souvenirs de la Seconde Guerre Mondiale
Par Toshio ABE

e tmoignage a t crit en franais par M. ABE, mais corrig au niveau langage par Chantal Nakata (Shiro) qui est le professeur de franais de M. ABE. Ce document contient quelques questions et conclusions de M. ABE qui nengagent que leur auteur.

Lvacuation des coliers. La guerre du Pacifique a commenc le 8 dcembre 1941. A cette poque, javais 6 ans et je me souviens de la voix perante du commentateur la radio qui annonait le commencement de la guerre entre le Japon et les Etats-Unis dans la mer, lOuest de lOcan Pacifique (cest--dire, Hawa). Je me souviens aussi que ce jour-l, je tremblais de froid de bon matin. Ctait 4 mois avant mon entre lcole primaire de notre bourg, au mois davril 1942. Dans mon cole primaire, il y avait quatre classes par niveau. Dans chaque classe, il y avait 50 coliers et colires. Il y avait donc environ 1.200 coliers dans mon cole primaire. Les classes des premires et deuximes annes taient mixtes, mais partir de la troisime anne, les filles et les garons taient spars. Dans ma classe, il y avait quelques coliers et colires qui avaient perdu leur pre la guerre. Les pres de deux camarades avaient t tus la guerre. Un Iwojima et lautre Saipan. Je noublierai jamais leur visage baign de larmes. Dans notre bourg, le nombre de jeunes pres qui ont dpartir la guerre avait t augment. Ils ont d laisser leur famille, femme et jeunes enfants. Un soir dautomne en 1944, le jeune pre de mon camarade de classe est venu chez moi pour prendre cong de ma famille. Ctait une saison trs occupe par le travail dans les rizires. Il ny avait que ma mre et moi la maison ce moment-l. Il nous a dit quil partait pour larme le lendemain et que sa femme avait beaucoup de choses faire avec leurs jeunes enfants. Ma mre la encourag et lui a promis quelle irait aider sa femme. Il nous a salus comme un soldat et nous a quitts. Au Japon, le premier trimestre de lanne scolaire commence en avril, le deuxime en septembre et le troisime en janvier. En septembre 1944, aprs les vacances et au commencement du second trimestre, beaucoup dcoliers et dcolires sont venus de Tokyo dans notre cole. Les souvenirs de mon cheval AO Dans la maison paternelle Niigata, il y a deux vieilles photos de couleur spia. Lune est la photo dun cheval mont par mon pre. Mon pre paraissait trs jeune lge de 43 ans et sa physionomie tait calme et virile comme un gnral de lancienne mode. Lautre photo est celle de notre famille en face de la maison. Ce sont les premires

photos que mon pre avait demandes un photographe de prendre le jour prcdent le dpart de notre cheval pour la guerre. Donc le premier but des deux photos tait notre cheval bien-aim qui avait le nom de AO. La photo de famille tait une photo supplmentaire mais maintenant cest un bon souvenir qui montre la vritable situation de la famille, car demander un photographe de prendre des photos tait trs luxueux pour la classe populaire comme la ntre cette poque.

Le lendemain fut le jour du dpart de AO. Il savait que ctait le matin des adieux tous les membres de la famille, parce quil ne mangeait pas le fourrage comme dhabitude. Alors, chaque membre de la famille, en larmes, lui a donn une poigne de sel quil adorait. Quand il a d partir, il na pas voulu sortir de lcurie alors quil voulait toujours le faire! Mon pre est entr dans lcurie et lui a demand de sortir. Il a suivi bien gentiment mon pre et a commenc marcher jusquau lieu de rassemblement mais tout coup, il sest arrt et a regard sans broncher la famille qui tait en larmes. Nous avons pens quun soldat au front pouvait retourner dans son pays, chez lui, la maison, mais quun cheval ne rentrerait jamais sil ntait pas tu la guerre parce quau Japon, il nexistait aucune possibilit de ramener un cheval au pays. AO tait un bon travailleur, il travaillait trs bien pour lagriculture avec mon pre et avec Seiichi, notre valet de ferme. Ctait aussi un bon coureur. Il avait gagn le championnat de course de chevaux de larrondissement. Je me rappelle encore que le mois de mars tait le dbut du travail dans les rizires en utilisant la charrue. Ce travail tait trs fatigant

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pour mon pre et aussi pour AO. Tous les deux rentraient trs fatigus la maison. Mon pre adorait prendre le bain avant le dner mais tous les jours, il donnait la priorit aux soins du cheval. Ma mre nous demandait mon frre et moi daider notre pre. Tout dabord, on enlevait mticuleusement la boue des sabots. Mon pre nous disait que mal soigner AO pouvait tre la cause de maladies. Ensuite, on le baignait dans de leau tide avec du daikon seche (le radis japonais). Ctait trs bon pour enlever la fatigue comme les eaux thermales. AO y restait agrablement en fermant les yeux. Enfin, on le massait corps et pattes avec des toffes. Quand tous les soins taient termins, nous lui donnions du fourrage, principalement de la paille coupe avec du son de riz. Quand le travail tait encore plus fatigant, on lui donnait des lgumes verts, des carottes et des herbes vertes. Apres avoir t soign, AO avait beaucoup dapptit. Il mangeait beaucoup et jadorais le voir manger en faisant du bruit ! Quelques mois aprs son entre dans larme, une longue lettre est arrive de Chine au nom de AO. Cette lettre tait naturellement crite par le soldat en service avec lui. de la lettre et nous a dit quAO avait de la chance et quil tait trs heureux quil puisse travailler avec un soldat qui soit gentil avec son cheval. Ce soldat tait sans doute un jeune homme qui avait t lev la campagne et que peuttre il avait lexprience de lagriculture. Que sans doute, il tait de la rgion de Tohoku (le nord-est du Japon), cest-dire de Niigata, de Fukushima ou de Yamagata parce que les soldats de ces dpartements appartenaient la mme division de Sendai. Mon pre nous a aussi dit que AO travaillait avec persvrance dans un pays tranger, quil travaillait la chane pour un travail militaire trs svre et quil fallait que nous travaillions plus que AO pour la production de riz pour fournir suffisamment de riz aux soldats sur le front afin de remporter une victoire sur nos ennemis. Que le soldat en service avec AO avait une belle criture, quil avait crit une trs belle lettre et que ctait trs aimable dcrire une lettre lancien matre du cheval. Quelques annes plus tard quand je suis devenu adulte, jai pens que grce lducation dans larme japonaise mme un simple soldat avait la possibilit dcrire ce genre de lettre. Dans ma famille, il ny a pas eu de soldat tu la guerre mais notre seul regret cest notre cheval AO et que personne ne connaisse sa fin. Au Japon, il y a des pierres tombales pour les chevaux qui sont partis la guerre et aussi des monuments pour prier pour la scurit des chevaux. AO portait une amulette comme les autres chevaux partis la guerre. Mes souvenirs propos de mon frre Tomio n en 1930 En 1943, mon frre ain avait 13 ans. Il avait lespoir dentrer dans une cole militaire pour devenir pilote. A cette poque, il y avait une nouvelle cole militaire pour former des lves pilotes court terme. Trois de ses amis sont entrs dans cette cole pour devenir pilote. Le frre cadet de lun dentre eux tait un de mes camarades de classe lcole primaire. Aprs la fin de la guerre, le frre de mon camarade de classe a t fait prisonnier au nord de la Chine, il navait que 16 ans. Il a t prisonnier pendant 3 ans en Ouzbkistan. Une petite parenthse: jai voyag en Ouzbkistan et jai visit un cimetire de prisonniers japonais. Le frre de mon ami est rentr sain et sauf au Japon. Pendant sa captivit, il a travaill pour construire une ville prs de la capitale, Tachkent. Malheureusement, je nai pu obtenir le nom de lendroit o il a travaill car il na pas beaucoup parl de sa captivit. Je reviens mon frre. Aprs que ses trois amis soient entrs lcole militaire, mon frre a demand notre pre la permission de travailler comme personnel au poste de surveillance arienne. Mon pre a accept sa demande cette fois-ci, car par contre, autrefois, il lui avait ordonn de rester chez nous et travailler pour lagriculture en lui disant que la production de lalimentation tait un autre

Ce sont des monuments pour prier BATO-KAN-NON ( Bodhisattva, la desse de la compassion) pour la scurit des chevaux partis a la guerre.
Mon pre la lue voix basse pour tous les membres de la famille. Voici le contenu de la lettre: Cher Monsieur, je souhaite que vous et tous les membres de la famille alliez bien. Depuis que je suis parti de chez vous, aprs lentranement, jai t envoy en Chine. Maintenant, je travaille pour le service militaire dans un certain lieu avec le soldat qui vous crit cette lettre. Cest le dbut de lautomne, la saison des rcoltes et tous les membres de la famille sont trs occups. Je souhaite que vous travailliez bien pour la mrepatrie. Je fais tout mon possible avec le soldat en service avec moi pour accomplir des exploits. AO, dans le lointain, en regrettant son pays natal. Nous avons cout mon pre lire la lettre et tous tions en larmes. Mon pre nous a donn son impression propos

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moyen de servir notre patrie. Ce travail de surveillance tait gaoka 30 kilomtres. Du bord de la rizire, nous avons compatible avec les travaux agricoles. Le travail, ctait 24 vu le grand incendie de Nagaoka. Ctait la nuit du 1er aot heures de service tous les deux jours et effectu par six per- 1945. Cette attaque par les B29 a dtruit 80% de la ville par sonnes. Leur rle tait dobserver linvale feu. 12.000 maisons. Lincendie a dur sion des avions ennemis et de rapporter trois jours. Je men souviens encore trs les informations au centre du dpartement bien. Le ciel au-dessus de la ville est rest de Niigata. Dans le dpartement de Niigata, orange pendant 3 jours. Mon frre nous il y avait peu de postes de surveillance donc a donn les informations quil avait trouces informations taient trs importantes. ves au bureau de surveillance. Le 1er aot Les points essentiels taient les modles 22h30, 125 avions avaient survol la ville. des avions, leur nombre, leur altitude et Tout dabord, ils ont vol circulairement en leur direction. Il y avait eu un concours de lchant des bombes au napalm et ensuite, ils transmissions par tlphone et mon frre ont utilis des bombes ordinaires. Presque avait obtenu le grand prix du dpartement toutes les maisons de la ville taient en bois, de Niigata. Pour ce travail, il tait ncessaire donc faciles brler. On dit quils ont largu davoir une bonne acuit visuelle et auditive plus de 163.000 bombes et le nombre dhaafin de dcouvrir rapidement linvasion des bitants y tait de 76.000. Miraculeusement, avions ennemis. A cette poque, il ny avait le nombre de victimes na t que de 1.470. Pour la guerre, plusieurs pas de radar pratique au Japon. Beaucoup centaines de milliers de che- Je me suis dit que le cas de Nagaoka tait davions japonais et amricains survolaient vaux ont t rquisitionns. la rapparition du bombardement par trois la ville de Niigata mais de temps en temps, cent cinquante B29 des quartiers populaires le nombre davions japonais diminuait tande Tokyo, le 10 mars 1945, qui a brl la moidis que le nombre davions amricains augmentait. Pour ti de la ville. Plus de 100.000 personnes ont t brles distinguer les avions japonais des avions amricains quand vives. Il a t largu un million de bombes sur Tokyo. La mon frre avait le temps, il dessinait beaucoup de plans. fume bouillante est monte plus de 15.000 mtres daltitude et la vitesse du vent brlant galement tait de plus Tous les avions ennemis qui venaient Niigata allaient de 50 mtres par seconde. Ctait a, les bombardements bombarder le district industriel de la ville et non les lieux par les B29. de rsidence. Gnralement les avions amricains venaient Je pense que lArme Amricaine tait trs inhumaine pendant la nuit, le plus mmorable tant le B29. Les informations de lattaque des avions ennemis taient annonces parce quils nont pas bombard seulement les quartiers aux habitants par une sirne et une annonce la radio et en des usines darmement mais aussi les quartiers rsidentiels mme temps, il y avait le blackout et on se rfugiait en afin dencercler les habitants dans lincendie. lieu sr. Donc mme aprs la guerre, tout le monde dtesLe 27 juillet 1945, cinq jours avant lattaque de Nagaoka, tait le son grave de la sirne dalarme qui rappelait la peur des bombardements. Souvent, aprs la sirne dalarme, on les B29 avaient lanc des tracts sur beaucoup de villes. voyait quelques rayons de lumire des projecteurs qui cher- Ctait pour les prvenir dune attaque arienne dans un chaient les avions amricains. Quelquefois, notre projecteur proche avenir. Dans les 12 villes mentionnes sur la liste, pouvait en trouver, mais les obus de notre canon ne pou- trois villes ont t bombardes. Ctait Mito, Toyama et vaient les atteindre car ils taient plus de 10.000 mtres Hachioji. Nagaoka ne figurait pas sur la liste mais a t daltitude. Une fois seulement quand tous les membres de presque compltement dtruite. On a dit que lattaque ala famille regardaient la lumire au loin dans la direction rienne de Nagaoka sans avertissement tait la revanche de de la ville de Niigata, on a vu des obus monter sur le rayon lattaque arienne de Pearl Harbor par lArme Japonaise de lumire. Un projecteur avait trouv un avion ennemi. parce que ctait la ville natale de lAmiral Isoroku YAMALavion faisait des efforts pour lviter mais en fin de compte, MOTO. Ctait lui qui avait attaqu la baie de Pearl Harbor un obus la atteint. Une aile sest spare du fuselage et au commencement de la Guerre du Pacifique. lavion est tomb lentement dans la mer de Niigata. Cette Au soir du 6 aot 1945, mon frre aprs tre rentr du buscne tait trs lointaine car nous navons entendu aucun bruit. Nous tions ct de la rizire et avons pouss des reau de surveillance dit a mon pre quil y avait de srieux cris de joie de Banzai. Ctait lpoque o mon frre dgts dans la ville dHiroshima. Nous avons appris la puistait en service de surveillance. Ma sur se souvient encore sance de la nouvelle bombe en premire page du journal, le aujourdhui que ctait la nuit du 18 avril 1945. lendemain. Cest--dire le 7 aot. Le journal confirmait limportance des dgts causs par une bombe dun nouveau Les scnes des attaques ariennes que je ne peux oublier type. Cela dpassait toute imagination! A cette poque, le sont celles des villes de Nagaoka et de Niigata. Nagaoka journal dun petit format ne possdait plus que deux pages, est la deuxime grande ville du dpartement de Niigata. imprimes recto-verso mais le journal mentionnait les inDe chez nous, Niigata est 25 km vol doiseau et Na- formations primordiales. Nous avons imagin que pendant

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plus de 10 ou 20 ans, les plantes et les arbres ne pourraient crotre et quencore moins, les hommes pourraient y vivre. En apprenant le 9 aot, les dgts de la ville de Nagasaki, cela a galement t un choc pour nous. Le 15 aot 1945 midi, tous les membres de ma famille se sont rassembls dans la salle de sjour pour couter la radio lallocution de lEmpereur Hirohito mais on ne pouvait en comprendre les dtails cause du mauvais enregistrement de lallocution et aussi la mauvaise qualit de notre radio. Mon pre nous a dit que lallocution de lEmpereur tait trs obscure et difficile comprendre mais que lEmpereur avait demand au peuple japonais de faire tout son possible car les sacrifices allaient dornavant continuer. Personne na parl pendant un long moment. Mon pre 43 ans et ma mre 40 ans. Mes cinq surs de 18 ans, 15 ans, 8 ans, 3 ans et 2 mois. Mon frre de 12 ans et moi-mme de 6 ans ce momentl, mais bientt 7 ans. En fin daprs-midi, un cousin de mon pre est venu le voir et a dit que le Japon avait t battu par les Etats-Unis et la Grande-Bretagne. Linquitude de mon pre stait rvle vraie. Il tait choqu que son cousin reste imperturbable la dfaite de notre pays. Mes souvenirs de Seiichi Seiichi tait notre valet de ferme. Il a commenc travailler dans lagriculture quand il avait 12 ans. Il a t log et nourri chez nous pendant environ 10 ans. Il tait le bras droit de mon pre, tait considr comme un membre de la famille et tait une main-duvre prcieuse. Il maniait trs adroitement notre cheval AO la place de mon pre. Ma famille avait une large superficie cultive mais manquait de bras. Seiichi tait un homme dune grande force physique. Il tait un des champions de Sumo du quartier et travaillait de toutes ses forces pour la famille qui avait une confiance totale en lui. Un jour de 1942, Seiichi a t appel larme de terre. Il a t envoy au front en Chine. Ctait pour lui la deuxime fois o il entrait larme. La premire fois, ctait en 1938 quand il avait 21 ans; moi, cette poque, jen avais 3. Je me souviens encore trs bien de son dpart pour larme. Aprs la crmonie au temple shintoste de notre ville, crmonie qui a eu lieu pour son dpart, nous avons march dans la grand-rue jusqu la gare, la fanfare en tte du dfil et il ma pris par la main. A mi-chemin, il ma port sur ses paules. Beaucoup de personnes qui le voyaient avec moi disaient que ctait un jeune homme qui entrait dans larme en laissant un jeune enfant la maison. Pour moi, cest une scne que je ne peux oublier parce que tous les toits des maisons taient devenus trs bas ! En 1942, aprs que Seiichi fut parti larme, il ny avait plus de jeunes hommes dans le quartier pour travailler dans les champs, donc toute ma famille a d travailler dans les rizires. Mes parents et tous les enfants taient trs occups. Voici la composition de ma famille cette poque: Dans ce temps-l il ny avait pas de machine agricole pour nous aider dans notre travail. Mes surs anes et mon frre an nont pas pu tudier au Collge. Tous les jours, on demandait quelques ouvriers journaliers afin de nous aider dans notre tche. Lordre suprme du Gouvernement tait la production de riz. La ralisation de la rpartition du riz assigne tait ncessaire pour continuer la guerre et obtenir la victoire sur les Etats-Unis et la Grande-Bretagne. En fin de compte, ma mre est tombe malade la nuit tombante en automne en 1943. Ctait le commencement de sa longue maladie de cur (plus de 30 ans). Un jour, le pre de Seiichi est venu chez nous avec une lettre de la mairie. Ctait une lettre qui annonait la mort de Seiichi sur le front au Nord de la Chine. Nous tions tous choqus dans ma famille et nous avons fondu en larmes. Quelques temps aprs, cette information sest rvle fausse car nous avons reu une lettre quil avait crite aprs la date de sa mort ! Il existait un systme de poste militaire mais il tait trs difficile de confirmer si un soldat tait encore en vie ou non. Seiichi combattait contre la Rpublique de Chine et aussi contre la Rpublique Populaire de Chine (larme communiste). Apres la fin de la guerre, il a t fait prisonnier par lUnion Sovitique et a pass 3 ans en Sibrie. Il a t libr a la fin du printemps, dbut de lt en 1948. Pendant la priode dt, il ne travaillait jamais. Tous les soirs quand le temps devenait plus frais, il se promenait dans la vaste plaine des rizires en chantant haute voix. Il chantait beaucoup de chansons rvolutionnaires, ne connaissant rien dautre et particulirement lhymne Staline quil avait t forc de chanter dans les camps de prisonniers et quil dtestait de chanter ce moment-l. Moi, je pensais que le rythme et la mlodie, ctait trs beau et surtout en se promenant. Il se promenait torse nu, sa chemise sur les paules car pour lui, il faisait plus chaud quen Sibrie. Lt tait pour ma famille une priode dun peu de relche avant la saison des travaux agricoles. En septembre, Seiichi a commenc aider ma famille pour la rcolte du riz. Ctait la saison la plus charge pour toute la famille. Tout le monde devait aider, except mes deux surs cadettes. Moi-mme, je travaillais tous les soirs aprs la classe pour ranger le riz moissonn. Seiichi tait redevenu un trs bon ouvrier agricole. Ses forces lui taient revenues et il prenait le djeuner et le dner chez nous. Au dner, mon pre demandait ma mre de lui servir un verre de sak quil buvait avec joie. Mon pre nen buvait pas car il ne laimait pas mais il prenait plaisir regarder Seiichi en boire.

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Lhiver, cest le monde de la neige Niigata et pendant cette priode, mon frre tait trs occup faire des sacs de paille de riz et des cordes. Je ne devais pas laider lhiver. Seiichi ne venait pas de toute la journe mais aprs le dner, il arrivait chez nous pour parler de sa captivit et du froid glacial en Sibrie. Toute la famille lcoutait attentivement bien au chaud. cette poque, nous nous chauffions avec un kotatsu avec des charbons ardents. De nos jours, le kotatsu fonctionne llectricit. Mon pre avait connu lhiver en Sibrie parce quil y tait rest pendant un an, et ce, comme soldat japonais dans la ville de Tchita en 1921, aprs la rvolution russe. cette poque, mon pre avait 21 ans. ait dabord et aprs une douleur aige se faisait ressentir, ensuite il y avait des dmangeaisons et la fin une insensibilit Aprs commenaient les engelures. Le nombre de prisonniers japonais tait de 660.000. Les prisonniers dcds taient environ 70.000. Cependant, les opinions diffrent car on fait aussi mention de 200.000 morts. On dit que les plus grandes causes de dcs ont t le froid et la faim. En t, les conditions de vie taient tolrables. Pendant cette saison, il y avait quelques possibilits dobtenir quelque chose manger, comme par exemple des grenouilles. Pendant le travail de fauchage dans les fermes, les prisonniers en dcouvraient dans les mauvaises herbes et immdiatement les corchaient, les vidaient et les portaient la ceinture. Aprs tre rentrs au camp, les grenouilles taient devenues sches et ils les grillaient sur un feu de bois ou dherbes sches. Ctait un aliment nourrissant et un apport en calcium. Pendant leur travail dans la fort, tous les jours, ils pouvaient cuire des escargots sur la braise. Ils pouvaient aussi manger les plantes sauvages et les champignons dont les Russes ne voulaient pas mais, par malheur, de temps en temps, ils taient empoisonns. Par la suite, ils ont d planter des pommes de terre la ferme prs du camp et ont eu lopportunit den voler car quand ils allaient aux toilettes au milieu de la nuit, ils dterraient une pomme de terre du plant de pommes de terre et la mangeaient crue mais aprs quelques semaines quand les gardiens russes ont connu la raison du pourquoi il ny avait pas de boutons de fleurs sur les plants de pommes de terre, ils ont puni trs svrement les prisonniers. Comme Seiichi le rptait, les conditions de vie en hiver taient trs svres. Pas suffisamment de nourriture, forcs de travailler en plein air et dormir dans une baraque o il y avait 200 prisonniers, o le vent glacial pntrait et o il y avait seulement un petit pole bois au centre. Ils ne pouvaient pas dormir profondment et allaient aux toilettes frquemment, toilettes en plein air qui taient situes loppos des baraques et tout le paysage tait recouvert de neige. Au retour, le froid les empchait de dormir et linsuffisance de sommeil diminuait leurs forces. Il y avait dautres ennemis qui empchaient les prisonniers de sendormir. Ctaient les punaises des lits et les poux. Les trois oppressions pour les prisonniers japonais en Sibrie taient le froid, la sous-alimentation et un travail dur. Dans une vie sans espoir, il tait trs difficile de maintenir lnergie de vivre et beaucoup perdaient cette vigueur de vivre. Seiichi ma parl dun pisode propos de son ami de la mme rgion de Niigata. Avant de se coucher, ils parlaient ensemble de la bonne chre que leur mre cuisinait. Le lendemain matin, Seiichi a trouv son ami mort dans son lit ct de lui. Ce jour-l, aprs le travail, les prisonniers ont enterr le corps de leur ami mais le sol tait gel donc ils nont pu creuser une tombe et lont simplement saupoudr dun peu de terre. Au milieu de la nuit, Les histoires de Seiichi taient plus svres et plus misrables que mon pre ne pouvait limaginer. Seiichi utilisait souvent un mot russe quil avait transform en un mot japonais : NORMA, ctait le rendement accomplir. Pendant la dure de sa captivit en Sibrie, ce mot le torturait tous les jours. Les prisonniers taient forcs par les gardiens russes de travailler. Le travail de Seiichi consistait abattre de gros arbres de pin de plus de 40 centimtres de diamtre mais de temps en temps, le diamtre tait de plus de 60 ou 70 centimtres. La NORMA pour deux prisonniers tait dabattre six ou sept arbres par jour et de les couper en cinq six mtres de longueur. Ces arbres taient destins aux matriaux de construction ou au chemin de fer. Les prisonniers maniaient une scie russe dun mtre de long. Cette scie ntait pas facile manier pour eux parce quelle coupait bien en poussant, le contraire des Japonais qui scient en tirant. Pendant un hiver trs rude, les arbres taient gels donc pour abattre de gros arbres, ctait trs difficile. Pour se rendre dans la fort o ils travaillaient, ils devaient marcher de 30 minutes une heure. Cette heure ntait pas incluse dans leurs heures de travail et quand la NORMA ntait pas atteinte, ils devaient travailler jusqu minuit dans le froid glacial. Il y avait beaucoup daccidents comme par exemple, des prisonniers crass sous les arbres ou sous de grosses branches. Les prisonniers ne pouvaient se dplacer promptement parce quils taient toujours sousaliments. La nourriture du djeuner tait de 150 grammes de pain noir, un peu de soupe chaude, du poisson sec et une feuille de chou. Au soir, il leur tait donn 500 grammes de pain noir. Ctait pour le dner et le petit-djeuner. Une distinction tait faite dans la quantit de nourriture reue par la ralisation de la NORMA. Le prisonnier qui ralisait un quota de plus de 126% des critres de la NORMA, recevait 600 grammes de pain et celui qui tait en-dessous de 80%, recevait 300 grammes de pain. Les jours o la temprature descendait en dessous de 30 degrs, les prisonniers taient exempts de travail en plein air. Le froid tait quelque chose de terrible car il transper-

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des chiens errants sont venus le manger. Les personnes qui taient faibles psychologiquement tombaient malades mais en gnral, les artisans, comme les charpentiers, les pltriers et les lectriciens, taient aptes avoir une attitude positive car ils pouvaient crer beaucoup de choses. Ils on fait du matriel de base-ball, des gants, des moufles, des balles en peau et des battes en bois et les bases pour jouer au base-ball. Ensuite, ils ont jou un match. Seiichi ma aussi donn ses impressions sur les prisonniers allemands quil a vus en Sibrie. Il ma dit que les prisonniers allemands ntaient pas obissants aux gardiens russes et quils taient dune forte constitution et imposants. Quand les gardiens russes usaient de violence immodrment sur les prisonniers allemands, ils contre-attaquaient, donc les gardiens russes taient plus prudents avec les Allemands quavec les Japonais. Un prisonnier allemand a dit Seiichi que les Japonais taient trs craintifs mais quils ntaient pas effrays par une dfaite. Ils taient trs fiers de leur histoire et ntaient pas accabls par des dfaites dans les guerres mais ressuscitaient aprs une catastrophe. Les prisonniers allemands et japonais taient trs intimes. Quand les Japonais ont fait des instruments de musique et ont commen jouer, les Allemands les aidaient lorchestration. En faisant des instruments de musique, les Japonais singniaient trouver une solution. Par exemple, ils volaient secrtement un peu de crin de la queue dun cheval. Ils lutilisaient pour les cordes du violon. Ils jouaient des morceaux simples comme par exemple des chants japonais des coliers de lcole primaire mais la fin, les Japonais ont russi jouer la symphonie numro 5 de Beethoven le Destin. Les souvenirs de lhistoire vcue de Seiichi avec les prisonniers allemands me rappellent un homme daffaires britannique que jai rencontr il y a plus de 30 ans. La premire fois que je lai vu et quand je lui ai dit: Excusez-moi. Je ne sais comment mexcuser dtre lennemi dans la Seconde Guerre Mondiale. Il ma rpondu: Votre excuse, moi! Cest bizarre ou cest une erreur. Il ne faut pas que vous vous excusiez parce que nous avons lutt dans la Seconde Guerre Mondiale pour notre patrie. Ctait un honneur pour nous. Pour moi et pour vous aussi. Je pense que cest lesprit de Samurai ! Dans le camp pour les Japonais, une divination curieuse tait en vogue. En regardant le ciel en pleine nuit si une toile filante tombait au Sud, ctait la rvlation de DAMOI, le retour au Japon. Cette divination les a beaucoup encourags, mais quand une toile filante tombait au Nord, ctait la rvlation quil ny avait aucune chance de rentrer au Japon. Ctait une tragdie! Les prisonniers japonais ont retenu quelques mots russes et ont bien employ ces mots aprs leur retour au Japon: le mot NORMA dont vous connaissez maintenant la signification. Il y avait aussi le mot DAMOI qui signifie le retour dans son pays natal, donc pour les Japonais, le retour au Japon. Les prisonniers ont t souvent tromps par ce mot car quand ils se dplaaient pour un autre camp, les gardiens russes leur disaient quils allaient DAMOI donc ils se prparaient pour le retour au pays mais aprs ils se retrouvaient transfrs dans un nouveau camp. Le mot DAWAI voulait dire dpchez-vous . Ils taient toujours pousss par les gardiens faire un travail rapidement. Aprs avoir crit les souvenirs de Seiichi, je me pose quelques questions : lU.R.S.S. avait-elle le droit de faire des soldats japonais des prisonniers de guerre ? Le niveau de vie dans les camps ntait-il pas trop rigoureux ? Linternement par lU.R.S.S. ntait-elle pas une violation des lois internationales ?

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Par Jeremy Delawarde

Bloody Tarawa: 4 jours en enfer

etio, une le comme les autres: petite, faite principalement de sable et de palmiers et entoure dune barrire de corail. Quelques indignes y vivent, et des animaux sauvages, rien danormal jusque l, dailleurs qui pourrait penser que ce petit paradis va devenir le pire enfer sur terre? O Marines et soldats Japonais vont se battre jusqu la mort, o dans ce carnage total il ny aura pas de gagnants, mais seulement des perdants, tel point que cette bataille sera lune des plus meurtrire du Pacifique, do son surnom de Tarawa la sanglante.
Situation de Tarawa fin 1943:

Lembarcadre de Betio charg de caisses de tous genres. (USMC)


Tarawa fait partie des 16 atolls de larchipel des Gilbert. Celui-ci se situe en plein milieu du Pacifique Sud, un objectif stratgique puisque cest par l que pourraient passer les Amricains pour avancer en direction du Japon. Dans cet archipel, 3 atolls pouvaient recevoir un arodrome: Nauru, Makin et Tarawa. Latoll de Tarawa ressemble un triangle vu den haut, avec une quarantaine de petites les rparties sur la faade Sud et Est, la faade Ouest est ouverte sur lOcan Pacifique, avec une barrire de corail qui ne permet quune profondeur variant entre 10 et 15 mtres au maximum. lextrmit Ouest se trouve Betio, plus grande le de latoll, elle mesure 3,5km de long pour 650m au maximum de sa largeur. En dcembre 1941, les premiers Japonais arrivrent dans lArchipel et y capturrent quelques administrateurs anglais rests sur place. Un peu plus tard, des troupes de la 51me force navale dbarqurent sur Makin et Betio. Lunit devait effectuer des reconnaissances dans les environs pour dtecter une ventuelle attaque de la part des Amricains. Le 1er Fvrier 1942, lle fut bombarde par des avions et des croiseurs ennemis, coulant plusieurs transports, et le 17 aot de la mme anne, des marines du 2me Marine Raider Battalion dbarqurent sur Makin pour y saboter les installations. Ces deux attaques montrrent que larchipel des Gilbert tait trs vulnrable et serait donc difficile tenir. Les Japonais dcidrent donc de fortifier les atolls de Nauru, Makin et surtout Tarawa. Betio fut choisi pour y construire des fortifications devant protger tout latoll.

Le cargo Niminoa au large de Betio, celui-ci sera encore chou lors du dbarquement amricain et permit aux Japonais de leur tirer dans le dos. (Photographie de Peter Stackpole)
Le 12 septembre, la 6me force spciale navale de dbarquement sinstalla durablement sur Makin et Betio. Les Japonais inspectrent les lieux et capturrent une vingtaine deuropens qui participeront la construction du quai avant de se faire abattre. Le reste de lanne se passa sans grands changements. Fin 1942, une inspection Japonaise charge dtudier et damliorer les fortifications si ncessaire fut envoye dans les Gilbert, elle se rendit rapidement compte que larchipel tait toujours mal protg, surtout lle de Betio. Il fut donc dcid dy envoyer une unit du gnie pour amliorer la dfense de celle-ci. Le 111me bataillon de construction y dbarqua le 26 dcembre 1942. Celui-ci amena des canons lourds achets aux Anglais en 1905 et du matriel de construction. Sitt arrivs, les pionniers se mirent au travail. En fvrier 1943, des experts Japonais arrivrent sur lle pour tudier et juger sa dfense, ils donnrent des conseils et recommandrent lenvoi dautres renforts. Des travailleurs supplmentaires arrivrent donc peu aprs pour agrandir la garnison. Le 15 fvrier 1943, la garnison engage dans les Gilbert, la 6me force spciale de dbarquement, fut renomme 3me force spciale de dfense, commande par le contre-amiral

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Saichiro Tomorani. En mme temps, le 755me groupe daviation navale tait positionn sur larodrome de Betio, celuici utilisant des bombardiers bimoteurs chargs de la reconnaissance et dun bombardement ventuel des environs. - 36 mortiers de 50mm type 89 - 62 mitrailleuses lourdes type 92 de 13mm (affts simples et doubles) dont une trentaine anti-ariennes - une trentaine de mitrailleuses type 92 de 7,7mm - une quarantaine de mitrailleuses type 99 de 7,7mm Le 1er fvrier, la 7me force spciale de dbarquement de la marine, sous les ordres du commandant Takeo Sugai devint oprationnelle et arriva sur Betio en mars. Betio, une le trs bien dfendue Il faudrait un million dhommes et cent ans pour prendre cette le, cette phrase, dite par le contre-amiral Keiji Shibasaki rsume elle toute seule la dfense de Betio. Au total, les forces japonaises prsentes sur lle taient de 2571 soldats dlite, 2000 soldats du gnie, plus 30 personnes du 755me groupe arien. Notons la prsence dune quinzaine de chars type 95 HAGO. Niveau armement, lle tait plus que bien dfendue, au total, on comptabilisait: - 4 canons de marine de 203mm Vickers (achets aux Anglais en 1905) - 4 canons de marine type 3 de 140mm Vickers (achets en mme temps que les 203mm) - 4 canons anti-ariens type 89 de 127mm jumels - 6 canons de 80mm type 3 - 4 canons anti-ariens de 75mm type 88 ( ne pas confondre avec le 88mm allemand!) - 6 obusiers de 70mm type 92 - 9 canons anti-char de 37mm type 9

Vue dune plage de Betio montrant bien les dfenses de celle-ci. (USMC)
Tout cet armement tait install le plus souvent dans des encuvements en bois. Sauf quelques exceptions, comme les canons de 203mm (dont 2 sont monts en escalier) et les canons de 140mm, installs dans des petits encuvements en bton, ils taient souvent accompagns dun mirador pour lobservation. Certains canons de calibre moyen (comme les obusiers de 70mm) taient mis dans des casemates en bois. Les mitrailleuses taient les armes les plus protges de toutes, souvent installes dans des bunkers allant du pillbox en bois jusqu la grosse casemate en bton arm: ce furent elles qui firent le plus de dgts lors de la bataille.

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Source: Intelligence Bulletin

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La dfense de lle tait mthodiquement mise en place: les premiers obstacles taient des ttradres en bton ou des rondins de bois pour empcher les barges de dbarquement de passer. Le plus souvent, ils taient surmonts dune mine. Ensuite sur le bord de plage tait place une deuxime ligne de rondins de bois, interdisant laccs aux vhicules, des barbels tant mme souvent rajouts dessus. Les premires fortifications taient regroupes sous forme de fortins indpendants, relis par des tranches et quips de simples mitrailleuses installes dans des pillbox en bois, ou en bton pour certains. La prsence de canons est souvent possible, les mortiers taient aussi l, dans des encuvements spciaux, un peu plus dans les terres. Ce systme de fortins indpendants permettait que si un tombait, toute la dfense ne scroulait pas. Pour cette mme raison, ceux-ci pouvaient tirer entre eux. Ensuite lintrieur des terres tait moins bien dfendu, ctaient surtout les points stratgiques qui ltaient, comme les canons de DCA, rpartis tout autour de larodrome, relis par des tranches ou des souterrains. Ceux-ci taient protgs par des mitrailleuses, le plus souvent dans des pillbox en forme de tipi en mtal. 2 autres grands ouvrages taient aussi prsents. Le premier tait un grand bunker enterr sous le sable, de lextrieur, il ressemblait plus une colline qu un bunker, seules des petites ouvertures le prouvent. Toute larmature de celui-ci tait faite en bois et il se trouvait au nord-est de lle. Malheureusement, nous ne pouvons en savoir plus sur ce bunker. Le deuxime tait le bunker de commandement de Shibasaki, situ une centaine de mtres du grand bunker, l o un dbarquement serait le moins probable. Celui-ci est compos de 2 niveaux, plus le toit qui pouvait servir pour les soldats Japonais lors dun ventuel combat. Il ny a que 3 entres seulement: une en passant sur le toit par lescalier extrieur. Les deux autres donnaient sur la mme faade Nord, elles taient protges des tirs directs de canons par des murs pais installs juste en face delles. Au rez-de-chausse se trouvait lendroit o les briefings taient effectus et servait aussi de petit dpt. En premier tait la salle de commandement, avec les radios et les cartes dtat-major. Louvrage tait protg par une dizaine de mitrailleuses donnant sur tous les cts et rparties sur les 2 niveaux plus le toit. Notons la prsence dun bunker radar, se trouvant quelque part autour de larodrome (manque dinformation, mais srement sur la partie Est prs du bunker de commandement). Celui-ci tait plutt de taille moyenne, compos dune salle servant de stock et de salle des radios, cartes, et surtout radars. Puis des batteries qui sont installes 3 endroits: - 1re batterie au Sud-Ouest, quipe de 2 canons de 203mm Vickers installs en escalier, elle couvrait le littoral Sud et Ouest de lle - 2me batterie lextrmit sud est de lle, quipe de 2 canons de 203mm Vickers et de 2 canons de 140mm, elle couvrait tout le littoral Sud. - 3me batterie, plus petite et moins protge, elle tait quipe de 2 canons de 140mm qui couvrait le littoral Ouest et Nord de lle Celles-ci taient protges par des mitrailleuses et des canons de petit calibre, rajoutons que la 1re et 2me batterie avaient leur accs restreint par un ou plusieurs fosss antichar. Ces 3 batteries couvraient donc presque toute la superficie de lle, sauf le littoral Nord-Est, o le risque de dbarquement tait quasi nul selon les Japonais. Les canons de 140mm et 203mm utilisaient un systme lectrique, aliment par un gnrateur situ un peu plus loin (une centaine de mtres en gnral), ils pouvaient tre aussi articuls manuellement au cas o il ny aurait plus de courant. Les avions taient eux aussi protgs, lorsquils taient stationns, par des murs pare-clats faits en rondin de bois. Prparation de lattaque Amricaine: Le haut commandement amricain, prvoyant lattaque prochaine dans les les Truk et Mariannes, devait dabord planifier une attaque sur les les Gilbert. Cest lamiral Nimitz qui est charg de prparer ces oprations, dont lopration Galvanic, qui prvoit le dbarquement sur les les de

Le bunker de commandement de Shibasaki aprs les combats, la carcasse dun char HA-GO est prsente devant lescalier menant directement au toit. (USMC)

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Betio (Tarawa), Apamama et Nauru. Mais cette dernire tait peu propice un dbarquement amphibie et on la raya du plan, latoll de Makin la remplaa. Nimitz ordonna des bombardements ariens sur les les de Betio, Apamama, Marcus et Wake en prparation de lattaque pendant les mois daot octobre. Le but tait de dtruire les installations ennemies (arodromes, fortifications) sans pour autant indiquer aux Japonais o se situera le prochain assaut. Betio. En effet, de nombreuses reconnaissances ont permis de connatre presque tous les emplacements de chaque bunker, chaque tranche. On a pu mme estimer la garnison Japonaise entre 2700 et 3100 soldats en comptant tout simplement le nombre de latrines. Ce qui a permis de comprendre que seules les plages au Nord pouvaient accueillir un dbarquement de grande envergure. Le plan dattaque est accept le 5 octobre 1943, il prvoit lattaque des les Makin, Betio et Apamama, commande par le vice-amiral Raymond A. Spruance. De plus, il prvoit lisolement de lle Nauru. Spruance donne comme mission sa 5th Fleet dapporter un support aux troupes terrestres lors de lassaut dans les Gilbert. Il reoit plusieurs Task Force sous son commandement : la Task Force 50 commande par le contre-amiral Pownfall qui fournit les porteavions et le support maritime, la Task Force 54 du contreamiral Turner qui concentre les moyens amphibies (LVT 1 et 2). Cette dernire est divise en trois groupes: la Task Force 52 se chargeait de lattaque sur Makin, la Task Force 53 celle sur Tarawa et Apamama et la Task Force 57 fournissait laviation base sur terre. Celle-ci avait ses avions bass dans les Ellice, Phoenix et les Samoa. Elle soccupait des reconnaissances longue distance et du bombardement lourd des objectifs. La Task Force 50, quant elle, tait charge du support maritime, mais aussi de la recherche dventuels btiments ou sous-marins ennemis. Cest le Vth Amphibious Corps de lUS Marine Corps, command par le gnral Holland M. Smith, qui est charg du dbarquement. Sous son commandement sont places la 2nd Marine Division du gnral Julian C. Smith et la 27th Infantry Division du gnral Ralph C. Smith. noter une fameuse phrase qui disait : Galvanic, cest laffaire des Smith. Chacune des divisions engages reoit ses objectifs: Tarawa et Apamama pour la 2nd Marine Division et Makin pour la 27th Infantry Division. Larticle va donc se concentrer sur la 2nd Marine Division qui a combattu sur Betio. Lassaut est prvu dtre lanc par le 2nd Marine Regiment ainsi que le 2nd Battalion du 8th Marine Regiment. Le 8th Marine Regiment avec ses deux autres bataillons et le 6th Marine Regiment sont mis en rserve. Le plan dattaque est assez simple, 3 plages: Red Beach 1, 2 et 3, qui se situent sur la face Nord de lle de Betio. Le 2nd Marine Regiment enverra ses 2nd et 3th Battalion sur Red Beach 1 et 2, le 2nd Marine Battalion du 8th Marine Regiment dbarquera sur Red Beach 3. Quand ces 3 bataillons auront dbarqu, ils devront avancer jusqu la cte Sud et prendre plusieurs objectifs, comme larodrome pour le 2nd Battalion et la batterie du Sud-Ouest pour le 3th battalion, quant au 2nd Marine Battalion, il devra semparer de la pointe Sud-Est de lle. Ltat-major est assez bien inform sur les dfenses de Niveau matriels, la division de Marine est peu dote en LVT75. Ce sont des premiers modles: pas du tout blinds et les soldats doivent sortir par les cts en les escaladant. Cette dotation fut agrandie de 50 suite larrive de tout nouveaux LVT 2 : des entranements durent tre raliss pour familiariser les quipages avec leurs engins. Le reste des hommes dbarqus devront le faire laide de LCVP et de LCM. Seul et gros problme : il faut au moins un mtre deau pour que ce genre dengin passe, et la saison laquelle lassaut va se drouler est propice aux mares basses. Les habitants de la rgion surnomme mme cela la mare morte. Finalement, le commandement dcide que les 3 premires vagues seront transportes par LVT, puis les autres par LCVP, ces dernires devront dbarquer 500 mtres au large des plages et attendre que les LVT des premires vagues fassent demi-tour pour venir les chercher. Cest cette erreur qui sera la cause de beaucoup de pertes du ct des Amricains. Premier jour, premiers morts

Des hommes du 3th/8th se cachent derrire la digue en bois sur Red Beach 3. (USMC
Lassaut initial fut donc prvu dans la matine du 20 novembre 1943. Aprs plusieurs jours de bombardements ariens, lle est dj bien endommage. En ce qui concerne les navires, ils sont arrivs la veille et lAmiral Shibazaki ordonne, aprs les avoir reprs vers 4h30, de tirer une fuse clairante rouge. Une autre fuse, tire depuis les plages, lui indique que ses hommes sont prts au combat et leur donne lordre de tirer vue. Vers 5h, le cuirass Maryland envoie un hydravion en reconnaissance, mais le bruit et lclair produits par le catapultage indiquent sa position lennemi, qui tire avec ses deux canons de 203mm Vickers. Les 3 cuirasss et les 4 croiseurs du groupe de support rpliquent sur les positions nippones et dtruisent un dpt de munitions, les 203mm se taisent. Mais lors de cet affrontement, le matriel de communication de lamiral Hill est mis hors service. Vers 5h45, le pilonnage cesse, car des

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chasseurs doivent mitrailler les plages et les dfenses ennemies, mais le chef de laviation a dcid de reporter cette attaque suite la mauvaise visibilit, de plus, Hill nen nest pas inform. Ce rpit sans aucun bombardement permet aux Japonais de se rorganiser et des pices de 127mm ouvrent le feu sur les navires de transport qui se rapprochent des ctes. Finalement, les transports parviennent faire demi-tour suite un avertissement envoy par une radio basse frquence de lamiral Hill. Ce nest qu 6h10 que les chasseurs arrivent et mitraillent la plage et les environs, mais cela ne sert pas vraiment car les Japonais ont peu de pertes. Aprs cette action, les bombardements navals reprennent et cessent 6h30. Aprs 2h30 de pilonnage incessant, les navires auront dvers pas moins de 3000 tonnes dexplosifs! Au mme moment, 6h30, les premiers LVT partent des navires de transports. Suite aux nombreuses erreurs et la rplique Japonaise, les LVT doivent parcourir un plus long trajet: 16 kilomtresavec un courant assez fort vers lOuest. Cest dailleurs le plus long dplacement entre les transports et le rivage de toute la campagne du Pacifique. la tte de ce convoi: les chasseurs de mines Pursuit et Requisite, suivis des destroyers Ringgold et Dashiell. Alors quils continuent de dminer les fonds marins, les chasseurs de mines sont pilonns par les canons de 127mm Japonais, ceux-ci ripostent avec leur 76,5mm. Les destroyers arrivent leur secours et les combats vont durer pendant une heure entre les navires et les canons japonais, o plusieurs fois les bateaux amricains seront touchs, mais pas dtruits, au final, les Japonais cessent le feu. Vers 8h20, les destroyers et les chasseurs de mines laissent les LVT avancer seuls, ceux-ci sont encore 5500 mtres de la plage. Lassaut est dabord retard 8h30, puis 8h45, pour arriver 9h00, chacun de ces horaires, les bombardements navals sarrtent, croyant que les marines ont dbarqu, puis reprennent finalement quelque temps aprs. Aprs tout ces retards, les marines se retrouvent retards dencore 30min. Les LVT arrivent enfin la barrire de corail, quils franchissent sans problmes. De leur ct, les Japonais sont tonns de voir les Amricains franchir la barrire naturelle, qui tait selon eux infranchissable pour un bateau cette poque de lanne. Ils comprendront bien plus tard quil sagissait en fait de vhicules amphibies, et non des fameux landing craft habituels. Les marines eux, dans les LVT commencent en avoir assez, en effet, ils sont dedans depuis 4h30. Peu avant 9h00, les LVT, arrivent environ 500 mtres de la plage, ce moment, les armes Japonaises, qui ont la porte pour, ouvrent le feu. Les mitrailleurs des LVT tentent de rpliquer en tirant laveuglette en direction des clairs venant de la plage. Les canons nippons, quoique peu nombreux, ouvrent le feu aussi. Face Red Beach 1, 4 canons de 75mm bien camoufls et commands par le matre Matsuo Chuma vont russir dtruire 16 LVT durant toute la matine. A 150 mtres de la plage, tous les rikusentai ouvrent le feu avec leur arme personnelle, allant du fusil la mitraillette. Les pauvres marines qui se trouvent dans les LVT 1 se font massacrer, la coque qui nest pas blinde est perce comme du papier. Seul les LVT 2 ont un blindage suffisamment pais pour rsister aux balles de mitrailleuses lgres, mais pas aux versions lourdes ni aux canons. Pendant ce temps, aux alentours de 9h00, 5 quipes du gnie commandes par le lieutenant Hawkins dbarquent sur la jete principale de Betio. Leur objectif : la prendre. Les marines avancent rapidement et efficacement, en peu de temps, 6 mitrailleuses sont neutralises et 25 Japonais tus. La jete est prise, mais lexplosion dune grenade lendommage et sera rpare bien plus tard. Le groupe quant lui, repart dans des bateaux en direction de Red Beach 2. A 9h10, sur Red Beach 1, les premiers hommes dbarquer sont ceux de la compagnie I, qui arrive sur la pointe lextrmit Ouest de lle. A noter que cest le LVT-49 qui sera le premier LVT atteindre la plage de Betio. Mais lorsque les marines se retrouvent sur la plage, cest lenfer total: les officiers suprieurs sont morts ou blesss, les hommes sont disperss et dsorganiss. La plupart sabritent derrire la digue en bois, dautres tentent des attaques, mais finissent 6 pieds sous terre. Pendant ce temps, un char Japonais, un type 95 Ha-GO, sapproche de la plage et mitraille les Amricains. Grce laction courageuse dun sergent qui arrive monter sur le blind et lancer une grenade lintrieur, celui-ci est hors de combat. Quand au sergent, il est mort, tu par un Japonais avant mme quil neut le temps de descendre du char. Sur la plage, un groupe de soldats arrive prendre 2 positions de mitrailleuses, mais la troisime est impossible rduire au silence. A la fin de ces premiers moments dassaut sur Red Beach 1, les compagnies I et K nont avanc que de quelques mtres dans les terres, et ce nest pas prs de sarranger. Les marines dbarquent sur Red Beach 2 9h20. Seuls les survivants de la compagnie E dbarquent, soit seulement la moiti, les autres sont tous morts. Comme sur la plage voisine, les hommes sont clous au sol. Les marines se servent des cratres de bombes ou des digues pour se cacher, beaucoup sont morts de peur, voire ttaniss. Certains arrivent se regrouper et prennent quelques positions fortifies. Dautres, comme les pionniers de la compagnie A, se font massacrer par les mitrailleuses et rebroussent chemin. Un LVT arrive mme rentrer lintrieur des terres, mais sous le feu ennemi, il revient sur la plage pour finalement se retrouver coinc dans un cratre. Une dsorganisation totale y est prsente, et les tirs ennemis ne facilitent pas la tche, un LVT se retrouve sur Red Beach 1, car il a d dvier suite aux tirs nourris des Japonais. Sur Red Beach 3, la situation nest gure mieux. Les hommes sont arrivs vers 9h10 et sont eux aussi dsorga-

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niss, seuls quelques groupes tentent dattaquer. Les compagnies E, F et G se retrouvent mi-effectifs, les survivants se protgent derrire les digues en bois, certains officiers tentent de mettre de lordre, mais ce nest pas vident dans ce carnage. Les hommes de la compagnie E nauront pas de chance. En effet, lendroit o ils dbarquent, la digue nest pas finie, les marines ont moins de protection et se font canarder. Larrive massive de 2 autres vagues va crer un embouteillage en plein milieu de la bataille, des LVT doivent faire des manuvres, ce qui les ralentit et les rend plus vulnrables. Finalement, vers 9h30, les marines sont un peu mieux organiss, ils possdent quelques mitrailleuses et mortiers, et prparent une attaque sur le quai Burns-Philips, qui est repousse. Une attaque organise de 2 LVT accompagns par une trentaine de marines va pouvoir avancer jusqu la piste daviation. Cest lavance la plus importante de la journe. des mitrailleuses. Autant envoyer ces pauvres gars dans un couloir devant un homme arm. Le rsultat est pire que les premires vagues, moins de la moiti de ces hommes arriveront en vie sur les plages. Un autre souci qui navait pas t prvu lors de la planification: les radios. En effet, cellesci ntaient pas faites pour rsister leau et toutes sont inutilisables, les officiers ne peuvent plus communiquer avec leurs officiers suprieurs, ni coordonner un support naval. De leur ct, les officiers suprieurs peuvent juste voir les combats la jumelle et ne connaissent pas exactement la situation sur les plages.

La carcasse du Cobra sur Red Beach 1 aprs les combats. (USMC)


Vers 10h, la situation sur Red Beach 1 na pas chang, les pionniers ont russi atteindre la plage, mais avec de lourdes pertes et tout assaut est repouss. De plus, le matriel lourd du gnie (lance-flammes, explosif ) a t perdu. Les vhicules de soutien du bataillon, soit 6 Sherman et plusieurs canons de 37 mm, sont dans limpossibilit de continuer car leur LCM ne peut franchir les rcifs. Le commandant du bataillon, le major Schoettel, na mme pas pu atteindre la plage, car son LCM ne peut lui aussi franchir ce rcif. Pour le moment, le 3th Marine Battalion na plus que 35% de ses effectifs qui sont aptes au combat. Ct Japonais, la plupart des canons sont neutraliss, ainsi que les 2 de 140mm situs sur la pointe Ouest. Sur Red Beach 2, la situation est un peu meilleure : les pertes ne sont estimes qu 30% pour les 3 compagnies dbarques. Cependant, beaucoup dhommes ont t dbarqus sur Red Beach 1 cause de la drive de nombreux vhicules de dbarquement de la confusion des premires heures. Le 2nd Marine Battalion a par contre perdu son commandant, tu alors quil sapprochait de la plage pied. Certains groupes continuent davancer dans les terres, et certaines patrouilles font plus de 70 mtres travers les lignes ennemis.

Des marines se protgent derrire une casemate en bois. (USMC)


Pour ces trois plages, la premire demi-heure va tre un enfer. Mais les hommes savent que les autres vagues dassaut arrivent, et que la place risque de manquer. Les marines dcident donc de senfoncer dans les terres comme ils le peuvent. Une des caractristiques des combats Tarawa est la proximit des deux camps. En effet, Amricains et Japonais se retrouvaient parfois combattre moins de 10 mtres. Quand des marines arrivent sapprocher des fortifications ennemies, ils utilisent leurs grenades ou leur lance-flammes pour dloger les Japonais. Quelquefois, ces derniers sortent de leur abri pour charger la baonnette, mais ces actions sont trs rapidement repousses. Lorsque les 4me et 5me vagues arrivent au niveau de moins d1 mtre de profondeur, les LCVP doivent dbarquer les marines. Ceux-ci sont lchs plus de 500 mtres des plages. Les hommes ont deux choix: le premier est de remonter dans un LVT qui revient de la plage, mais contrairement ce quavait prvu ltat-Major, ce cas fut assez rare. Le deuxime choix, est tout simplement datteindre la plage, en marchant 500m avec de leau jusqu la taille et sous le tir

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Sur Red Beach 3, cest peu prs la mme situation. Plusieurs marines essayent de rejoindre Red Beach 2, mais sgarent et se retrouvent une centaine de mtres de la cte Sud. Abrits dans des cratres de bombes, ils vont mener la vie dure aux soldats Japonais avant de se replier, suite lattaque dun char ennemi. 500 mtres des plages, les hommes dbarqus se font aussi massacrer malgr les tirs de soutien des destroyers Ringgold et Dashiell. Les marines remarquent que les tirs les plus nourris proviennent dun grand bunker cach sous le sable, celui-ci navait pas t remarqu par laviation et ltat-Major nen avait pas tenu compte. Quand au commandement du bataillon, il a lui aussi du mal rejoindre la plage cause des tirs Japonais et de la confusion. 2 sections de la compagnie G sont envoyes vers 10h15 en direction de lEst, mais elles se heurtent aux positions dfensives du bunker de Shibazaki qui est trs bien dfendu. ny arrivent pas, il est trop bien dfendu et empche toute approche. Pendant ce temps, les Japonais perdent lamiral Shibazaki en plein milieu de la bataille. En effet, celui-ci est tu alors quil tait en train dvacuer son poste de commandement, sa mort reste inexplique et son corps ne fut jamais retrouv. Mais les autres officiers sont peu informs et aucune contre-attaque ne pourra tre organise, pourtant, si ceux-ci lavaient faite, les Amricains auraient srement cd. Aux environs de midi, les Marines du 3me Bataillon sur Red 1 ont enfin pu recevoir le renfort des chars, mais 4 des leurs sont rapidement immobiliss dans des cratres, les deux restants (le China Gal et le Cobra) tentent de soutenir les fantassins. Quelques bunkers opposent une rsistance, mais ils sont finalement nettoys au lance-flammes ou coup de 75mm. Un groupe dhommes est envoy lintrieur des terres, il arrive senfoncer de 300 mtres, avant dtre arrt par la rsistance ennemie. la fin de cette premire journe, Red Beach 1 est prise, mais les marines ont peu avanc. Seul un groupe mixte command par le sous-lieutenant Fawcett a russi atteindre le foss antichar qui dfend la batterie de 203mm du Sud-Ouest de lle. Ct blind, le Sherman China Gal a perdu lusage de son canon suite un accrochage avec un char Japonais et le Cobra a russi teindre son incendie qui tait d lui aussi un combat entre chars. Les effectifs sont assez rduits: 600 marines qui doivent tenir une position de 500 mtres de profondeur pour 100m de largeur, de plus, les hommes sattendent une contre-attaque pendant la nuit. Sur Red Beach 2, les hommes ont reu le soutien de 5 obusiers de 75mm arrivs en fin de journe. Le front navance gure, part que Red Beach 2 et 3 sont relies entre elles et que la situation reste stable jusquau soir. Sur Red Beach 3, les chars arrivent aussi en soutien. Les Sherman Charlie et Cannonball vont dailleurs avancer jusqu la piste de roulage. Mais le premier est mis hors de combat par un Ha Go et le deuxime se coince dans un dpt de munitions avant de prendre feu. Seul le Sherman Colorado reste oprationnel, mais il est rapidement touch par un obus et prend feu. Heureusement, un autre quipage dun Sherman arrive le remettre en tat de marche. Le bataillon a aussi reu 4 canons de 37mm, dont deux ont t ports dos dhommes. Ceux-ci vont dailleurs dtruire un char Japonais et mettre en droute un autre qui tentait dattaquer par le ct Est de la plage. Les marines tentent dsesprment de dtruire le grand bunker enterr, mais Sur Red Beach 3, la compagnie F tente un nouvel assaut en partant de la jete Burns-Philip, encore une fois repouss. Les compagnies K et G tentent aussi des assauts pour stabiliser le front, mais rien ne se passe, la plage est toujours aussi troite. A noter que pendant la nuit, 12 marines reurent lordre de tenir le quai Burns-Philip, chose quils russiront faire au prix de 2 tus pour 15 en face. En fin de journe, le bataillon reoit de nouveaux obusiers de 75 mm appartenant au 1st/10th Marine.

Des marines lancent lassaut pour sortir de Red Beach 3. (USMC)


Deuxime jour de combat: Suite au carnage du 20 novembre, le commandement ragit vite et met en alerte les 6th et 8th Marine Regiments qui taient en rserve. Leur but est de renforcer puis de remplacer les troupes sur place qui ont beaucoup souffert. Le 1rst Battalion du 8th Regiment est envoy sur Red Beach 2 en renfort dans la matine. Sa compagnie A arrive vers 6h00 et rencontre peu de rsistance, puis quand cest au tour de la compagnie B, les Japonais laccueillent par des tirs nourris. Arrivent les compagnies C et D qui se font totalement dcimer, car les pauvres soldats devaient, comme les autres la veille, traverser les 500 mtres avec de leau jusqu la taille. Au final, on compte plus de 150 blesss et seulement 50% du bataillon est oprationnel. Mais rien ne change au plan,

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les ordres dattaquer vers lOuest arrivent et les hommes se mettent en route pour Red Beach 1. Troisime jour: Sur Red Beach 1, les marines se prparent lassaut contre lextrmit Sud-Ouest de lle. Leur objectif est de prendre la batterie nippone avant la fin de la journe. Le bataillon, dj fortement rduit, va devoir attaquer avec seulement 35% de ses effectifs, appuys par deux Sherman dont un ne peut plus se servir de son canon. Grce au rtablissement des communications, un destroyer est mis en face de la cte Ouest de lle, il a pour but de soutenir lassaut. Pour tre plus prcis, les marines dirigeront les tirs par radio grce des observateurs. Rajoutons que le bataillon a russi sauver quelques mortiers de 60mm et un de 81mm. Lassaut est donn 11h20, aprs un bombardement naval, par les compagnies I et K. La premire compagnie parvient finalement conqurir les 2 canons de 203mm avec laide du Sherman encore en tat de combattre, son canon de 75mm fut trs souvent utile pour nettoyer de nombreux points de dfense. La compagnie K, quant elle, arrive jusqu la cte sud la fin de la journe. Le bilan de cette deuxime journe de combat sur Red Beach 1 semble meilleur que le premier: les pertes sont minimes tout simplement grce la coordination entre les hommes, les chars et les navires.

Un marine nettoie un bunker laide dun lance-flammes. (USMC)


Sur Green Beach, les hommes du 3th/6th dbarquent vers 11h00 le 22 novembre sans gros problmes. Leur objectif est de pousser vers larodrome, en direction de lEst. Les marines du 1st/6th qui ont dbarqu la veille partent en direction de lEst eux aussi, mais ils doivent longer la cte Sud et nettoyer toute les dfenses prsentes, en passant, ils doivent aussi soutenir les gars du 1st/2nd qui sont encercls au sud de la piste. Le 3th/2nd est toujours l malgr ses lourdes pertes, il doit avancer en direction de Red Beach 2 pour faire une liaison qui na toujours pas t faite. Vers 11h00, les hommes du 1st/6th, accompagns par 3 chars M3, rencontrent les marines du 1st/2nd. En chemin, ils ont eu peu de pertes et ont tu prs de 250 soldats Japonais. Maintenant que Red Beach 1 et 2 sont relies, le bataillon continue sa route en longeant la cte Sud. En fin de journe, il se retrouvera au niveau du premier foss anti-char qui protge la batterie du sud-est. Le 3th/6th quant lui dbarque vers 8h30, mais ne peut commencer son attaque que vers 11h. En fin de journe, le bataillon sarrtera au mme niveau que le 1st/6th, aprs avoir rencontr quelques rsistances de la part des Japonais. Le 3th/2nd va peu avancer dans la journe, car les Japonais encore prsents entre Red Beach 1 et 2 ne comptent pas se rendre. Les nombreuses casemates nettoyer rendent la tche difficile et longue. la fin de la journe, les marines nont fait quune centaine de mtres au mieux. Sur Red Beach 2, le 1st/8th est envoy lui aussi pour nettoyer la poche entre Red Beach 1 et 2, le plan prvoit la jonction entre lui et le 3th/2nd, qui ne se fera pas en fin de journe. Malgr le soutien de 3 chars lgers M3 qui se rvlent peu efficaces, les hommes rencontrent eux aussi beaucoup de rsistance et avancent dune centaine de mtres au total. Les pertes sont moyennes et le groupe a perdu 1 char M3.

Sur Red Beach 2, la situation est plus critique. Le groupe du lieutenant Hawkins est envoy pour dtruire plusieurs casemates btonnes ; lors de lassaut, son groupe va en dtruire une dizaine la TNT, mais au prix de lourdes pertes, et son chef est finalement tu lors de la destruction du dernier bunker. Il recevra pour ses actes hroques la Mdaille dHonneur du Congrs. Les marines dcident de dgager la situation, leur but: pousser vers lOuest en direction de Red Beach 1 et pousser vers le Sud en direction de larodrome. Le groupe charg de lattaque vers le Sud avance pniblement, jusqu tomber sur la piste, o il ny a plus beaucoup dendroits pour se cacher, part les cratres. Au final, les hommes du 1er et du 2me bataillon traversent la piste, mais ils se retrouvent bloqus et ont du mal garder un contact avec Red Beach 2 car les Japonais ont toujours la piste dans leur ligne de mire. Pendant tout le reste de la journe, le colonel Shoup enverra des LVT faire la liaison entre Red Beach 2 et ses hommes pour les ravitailler et prendre les blesss. Pour ce qui est du 1er bataillon du 8me rgiment, il pousse toujours vers lOuest, mais rencontre une rsistance trs acharne, la fin de la journe, il na avanc que dune centaine de mtres cause des nombreuses casemates prsentes. En fin de journe, le 1st/6th dbarque sur Green Beach, qui se trouve sur la cte Ouest de lle. Ils arrivent sur la plage dans leurs canots pneumatiques aux alentours de 19h00. Ils sont rejoints par des chars lgers M3 Stuart appartenant au 3me escadron du 2nd Tank Battalion. Mais ils ne pourront attaquer au soir du 21 et devront attendre le lendemain pour le faire.

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Sur Red Beach 3, les 2me et 3me bataillons du 8me rgiment tentent de se dgager de leur situation. En effet, la plage est toujours sous le feu du bunker enterr sous le sable, plus du bunker de commandement qui nest pas tomb. Vers 9h30, les hommes du 2nd/8th lancent lassaut sur ces positions, ils arrivent prendre plusieurs casemates laide du soutien des mortiers et du Sherman Colorado. Ils arrivent prendre finalement le grand bunker laide dexplosifs et de lance-flammes, mais les Japonais ne tardent pas charger la baonnette. Les combats finissent au corps corps, mais grce laction de plusieurs marines et du lieutenant Bonnyman, qui est tu et reoit la mdaille dHonneur du Congrs, les Japonais abandonnent toute ide de reprendre la position. Les hommes du 2nd/8th et du 3th/8th avancent ensuite en direction de lextrmit Est de la piste daviation. Sur leur chemin, de nombreux points de rsistance sont pris, dont le bunker de commandement, aprs de lourdes pertes. nippons qui chargent les lignes ennemies, appuys cette fois ci par quelques chars. Le rsultat est encore plus dsastreux, plus de 200 soldats Japonais sont morts contre une dizaine du ct Amricain, les chars Ha Go on eux aussi t dtruits. Dernier jour Dans la journe du 23 novembre, un seul objectif est vis: la conqute totale de lle. Pour cela, il faut nettoyer la poche entre Red Beach 1 et 2, ainsi que lextrmit Sud-Est. Pour la premire tche, on assigne le 3th/2nd et le 1st/8th et pour la seconde tche, cest le 3th/6th qui sen voit charg. Lattaque sur la poche Japonaise est lance en dbut de matine, le 3th/2nd avance dOuest en Est et le 1st/8th attaque de lest vers louest, il est soutenu par plusieurs halftracks M3 arms dun canon de 75mm, assez efficace contre les bunkers en bois. Aprs un nettoyage long et fastidieux, les deux bataillons se rejoignent vers 13h00, les pertes sont peu leves, mais les hommes sont fatigus. Lassaut sur lextrmit Est commence vers 8h, aprs que lartillerie terrestre et navale, ainsi que laviation aient prpar le terrain. La compagnie I du 3th/6th avance sur le flanc gauche tandis que que la compagnie L sur le flanc droit, ils sont soutenus par deux chars M4 et sept chars lgers M3, sans compter les lance-flammes, les mortiers et lartillerie. Les hommes avancent prudemment car les 500 Japonais restants ne vont pas se laisser faire. Ils sont enterrs dans leurs bunkers et attendent larrive des Amricains. Mais finalement, il ny a que peu de perte chez les Marines: 9 tus et 25 blesss pour 475 tus et 14 Japonais capturs. Lle de Betio est considre comme prise ce 23 novembre vers 13h30. Bilan dun carnage Au soir du 22, les marines du 1st/6th, du 3th/6th, du 2nd/8th et du 3th/8th se retrouvent lextrmit est de larodrome. Seule la partie Sud est de lle reste sous le contrle ennemi, ainsi que la poche entre Red Beach 1 et 2. la fin de ce 3me jour de combat, la situation est meilleure, larrive de nombreux renforts permet daugmenter les effectifs et de semparer de la totalit de larodrome. Mais les combats ne sarrtent pas l, vers 20h00, les soldats Japonais chargent contre les positions des 6me et 8me rgiments, baonnette au canon. Certains arrivent sinfiltrer dans les lignes Amricaines et semer la pagaille. Mais la plupart se font massacrer par les mitrailleuses lourdes et les mortiers. Mais cet chec ne suffit pas, vers 23h00, une centaine de soldats repartent lattaque, encore une fois, les mitrailleuses de calibre 30 et les mortiers de 60mm repoussent les assauts des rikusentai. Vers 2-3h00, le 23 novembre, un bombardement naval est demand sur lextrmit sud est de lle. Le but est de dsorganiser lennemi pour empcher une nouvelle contre attaque. Mais cela nempche rien du tout, car les Japonais sont dtermins attaquer. Vers 4h00, ce ne sont pas moins de 300 soldats

Le LVT 1 n44 dtruit sur Red Beach 2. (USMC)


Au final, la bataille de Tarawa a dur 4 jours, pendant lesquels 990 Marines seront tus et 2400 blesss, ce qui reprsente 30% des forces engages. Ct japonais, ce nest pas loin de 2700 morts et 16 capturs. 4 Marines (le colonel Shoup, le seul encore vivant contrairement aux 3 autres qui sont tus au cours de la bataille) reoivent la mdaille

Des marines du 2nd/8th lancent lassaut sur le grand bunker enterr. (USNA 127-N-63458)

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dHonneur du Congrs, plus 495 autres mdailles ou citations sont donnes. Cela reprsente environ 5% de la 2me division de marine. Ce carnage est d une multitude derreurs de la part des deux camps. Dun ct, le Haut-commandement amricain a nglig les rcifs qui empchaient les barges de dbarquement daller plus loin, une grosse partie des pertes furent dues cette erreur si fatale. De plus, les chars dbarqus ont eux aussi d faire ce parcours, non quips de systme deep wadding (qui permet daller dans plus dun mtre deau sans avoir le moteur inond), certains se noyrent et durent tre abandonns le premier jour. Au niveau du matriel utilis, les radios non tanches furent aussi un gros problme, ce qui empcha toute coordination de bombardements navals qui le premier jour, aurait pu dbloquer la situation. Les LVT 1 engags taient peu nombreux et trop peu blinds face aux mitrailleuses japonaises; le jour du dbarquement, 50% de ces engins seront perdus. Un autre problme lors de la bataille de Tarawa: le soutien. En effet, pendant les trois quarts de la bataille, les Marines ne sont appuys que par des mitrailleuses et des mortiers de 60mm, peu efficaces contre des bunkers. Les M3 Stuart, pourtant engags en grand nombre, furent inefficaces car leur canon de 37mm ne pouvait percer que peu de blindage; quant aux M4 Sherman, tous seront perdus sauf trois (le Colorado, le China Gal et un autre inconnu). Les half-tracks M3 arms dun canon de 75mm taient aussi efficaces, mais ils furent peu utiliss. Au final, ce sont les Marines qui se sont sortis eux mme de cet enfer La bataille de Tarawa fut lune des seules o ceux-ci se retrouvrent sans grands supports arien, naval ou blind, ils durent se dbrouiller seuls dans la plupart des cas. Le courage des Marines a donc triomph, mais na pas empch la mort de presque 1000 des leurs. Suite cette action, la 2me division de Marines est rcompense par une citation prsidentielle et porte bien sa devise: Keep Moving (toujours progresser). Du ct japonais, la bataille aurait pu tre termine le soir du 20 si ils avaient contre-attaqu, mais un problme de commandement suite la mort de Shibazaki empcha toute action de ce genre. Seules quelques contre-attaques relevant plus de la dizaine dhommes que de la centaine ont pu tre lances, mais repousses immdiatement. La seule grande contre-attaque, dans la nuit du 22 au 23, fut trop tardive, les forces Amricaines tant organises et plus puissantes. Sans compter que la tactique dattaque Banza tait totalement dpasse, il suffit dune mitrailleuse pour arrter une vingtaine de soldats. De plus, lartillerie japonaise, quoique nombreuse, ne servit pas efficacement, part quelques canons, ce sont surtout les mitrailleuses, mieux protges, qui firent le plus de dgts. Le fait que les Japonais croyaient plus un dbarquement au Sud joua aussi puisque la plupart des gros calibres taient orients vers le Sud. Cest donc le manque de coordination, de tactique et la ngligence de la dfense des ctes du Nord de lle qui ont t fatals aux Japonais. Sources Champs de bataille seconde guerre mondiale n6, mars 2010 Divers Internet

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Par Chantal Nakata

Je suis en vie, un survivant de la bataille dIwojima

rticle traduit du journal Niigata Nippo paru le 23 mars 2007. Des lettres de feu Yutaka OYANAGI qui est revenu en vie dIwojima. Une petite parenthse, Monsieur Oyanagi tait loncle de Monsieur Toshio Abe (le frre cadet de sa mre). Son pouse Masa est toujours en vie lheure actuelle et est maintenant ge de 99 ans.

Aux derniers moments de la guerre du Pacifique, des lettres de Yutaka OYANAGI ont t retrouves. Monsieur OYANAGI est n en 1911 et dcd en 1986. Il tait le P.D.G. du journal Niigata Nippo. Les documents retrouvs appartiennent son pouse Masa ge lpoque de 94 ans. Ces documents consistent en des lettres et des croquis, environ une centaine de pices, envoys sa famille du camp o il avait t fait prisonnier par les Forces Amricaines. Les lettres ont t envoyes par des camarades de camp aprs la guerre. Aprs que sa mort eut t annonce officiellement, la premire phrase de sa lettre envoye du camp tait: Je suis en vie. Etant donn quil avait pu survivre lordre de mourir hroquement sur le champ de bataille et comme prisonnier, il a exprim ses sentiments en mentionnant: Jai mon propre avis mais je nattends aucune comprhension positive de la nation. En mme temps, comme journaliste, des commentaires rellement corrects devraient tre attendus et doivent ltre ds lors, il a crit sur sa rsolution avec fougue. (Ms. Setsuko Kajii, dpartement dArt et de Sciences)

a t fait ou non. Sur le champ de bataille, nous avons plant quelques graines de lgumes, comme des radis japonais, des aubergines et des concombres. Jespre quelles grandiront vite. Sur un papier restreint, et ce afin dexprimer le maximum de ses sentiments, sa nostalgie condense en 2 feuilles manuscrites (800 caractres) a t crite sur une carte postale dont les caractres taient plus petits quun grain de riz. Le 24 aout 1945, aprs la dfaite est arrive une annonce officielle de la mort de Monsieur Oyanagi et le 29 du mme mois, sa mort a t annonce dans le journal du matin. Apres la crmonie des funrailles, sa lettre est arrive

Sa lettre a t remise la mme anne (1945) aux environs de septembre son beau-frre an par un soldat amricain. Ctait environ une semaine aprs la crmonie des funrailles. Je suis en vie. Cest le premier rapport. Les dtails vous seront envoys aprs mon retour au pays (le Japon). Pas dautres possibilits de toute manire . Quand les troupes amricaines ont dbarque sur lle dIwojima, javais le typhus et Avant de se suicider et de risquer me trouvais a 20 mtres de la surface de vivre la reddition, voici mes noudans les tunnels. Je dlirais cause de velles rsolutions en tant que jourla fivre. Suite cela, ma vie a t pronaliste. longe et je suis devenu un prisonnier de guerre . Lendroit do la lettre Feu Yutaka Oyanagi tait en 1944, avait t poste tait Hawa, le le P.D.G. et le chef de la section camp des soldats japonais captuddition du journal. En fvrier de rs. Ctait la lettre que Monsieur cette anne, il a t mobilis et peu Oyanagi avait remise Ostis CARY1 de temps aprs a t envoy a Iwo(prcdemment professeur des jima comme membre de lescadron tudes amricaines luniversit de la dfense. Parmi les lettres troude Doshisha Kyoto), lieutenant de vaisseau dans lequel il avait entives avant que la bataille nait comrement confiance. Cette lettre tait menc, il y avait aussi 12 lettres disdate du 11 septembre. Les dtails tribues par lArme et qui taient de la capture de Monsieur Oyanagi adresses sa famille. Toutes les comme prisonnier de guerre sont lettres taient oblitres contrYutaka OYANAGI les et pour garder le secret du mentionns dans le livre Survilieu de lexpditeur, ces lettres ont vors from Pacific de Junichiro UEt envoyes au bureau de Yokosuka avec la mention MAE et Young men of Japan de Ostis Cary. Selon les lattention de deux livres, les troupes amricaines se rapprochaient des tunnels proches de lhpital. Le danger dtre brl par les Je me souviens tout coup de la moisson du riz jaune et de lance-flammes augmentait et Monsieur Oyanagi avait dlautomne sur lle principale (Honshu) avec son ciel bleu aprs cid de se suicider en appuyant la dtente de son revolver de svres bombardements par les avions ennemis Je sur sa jambe. ce moment-l, de lextrieur des tunnels, me demande et je mimagine si le saumon sal de cette anne des soldats japonais capturs prcdemment ont lanc un

1: Ostis CARY tait missionnaire Amricain n Hokkaido

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appel en demandant leurs camarades de se rendre. Extrait du livre Young men of Japan. Au moment o vous vous rendrez, vous allez tre tus par les soldats amricains. Ce genre dopinion tait chang parmi eux et Monsieur Oyanagi sest dcid. Vivre et quiconque qui veut vivre sa vie comme il lentend doit sortir dici. (Ib.) Pour abandonner la vision optimiste Pendant la guerre au Japon, Ne pas tre humili comme prisonnier aprs avoir survcu. (prcepte du champ de bataille) La mort est plus lgre que le poids dune plume. (Lordre au soldat) Ces phrases interdisaient donc dtre prisonnier et le devenir tait une dcision aux risques de sa vie. propos de mon mode de vie, ds maintenant, je nai aucune intention dy songer de manire indulgente. (Commentaires de sa premire lettre). limage des opinions des dclars morts la guerre par erreur, et retournant en vie chez eux, je pense quil y aura certaines confusions ou beaucoup de choses difficiles. (Estimation de la date de la lettre, le 30 mai 1946). Il y a eu un enregistrement rcemment retrouv, estim au 3 avril 1950 o les anciens prisonniers de guerre se runissaient et discutaient ensemble. La faon de penser de Monsieur Oyanagi peut y tre retrouve de manire trs claire. Si vous ressentez un certain danger pour votre vie, devenir prisonnier est considr comme normal, penser de cette manire aussi simplement, nest pas la ralit. Je ne dsire plus tre un prisonnier, je ne dsire plus tre un soldat. Esperant la fin de la guerre Dans les camps des prisonniers de guerre, les nouvelles des bombardements sur le Japon arrivaient les unes aprs les autres. Monsieur Oyanagi et certains de ses camarades ont coopr avec les Forces Amricaines et ce en esprant que la guerre finisse le plus tt possible. Ensemble avec dautres journalistes expriments, ils ont fait des tracts qui ont t largus par des avions amricains au peuple japonais afin de faire connaitre la vrit propos de la situation des batailles et ce la place des annonces faites par le Grand Quartier Gnral Imperial. Durant le milieu de la guerre, tout le monde a particip des choses qui taient considres comme un crime de lsemajest. Chacun devait avoir diffrentes raisons bien que moi, jai mes propres raisons. Ce srieux tait rare dtre retrouv dans ce monde prsent. (Enregistrement de la discussion de la runion de 1950). Afin de connatre la pense occidentale Pendant sa captivit, Monsieur Oyanagi a tudi la dmocratie occidentale et lhumanitarisme. Il crivait sa famille, Pendant cette priode trouble au Japon, jy suis retourn comme un prisonnier de guerre. Je pense beaucoup de choses. Cependant chaque jour, une irritation et des illusions comme prisonnier de guerre me poursuivent sans fin. Jessaie de btir mes opinions bien quelles se brisent en vain encore et encore plus facilement que les Legos pour les enfants. Monsieur Oyanagi est retourn dans sa ville natale en novembre 1946 et na pas parl de son exprience comme prisonnier de guerre. Il est dcd en 1986 mais son amiti avec ses camarades de captivit a continu sa vie durant. Quelques articles relats du journal Niigata Nippo: Il avait t annonc que tous les soldats taient morts. Les morts et les blesss taient au nombre de 50.000 pour les deux camps, le Japon et les Etats-Unis. La bataille dIwojima est devenue clbre suite au film Une lettre dIwojima . Le 21 mars 1945, le Grand Quartier Gnral Imprial avait annonc mort hroque. Ce qui voulait dire que tous les soldats japonais de la force de dfense taient morts. Le 26 mars, la bataille entre le Japon et les Etats-Unis sest termine. Environ 21.900 morts du ct japonais et peu prs 1.000 soldats ont t capturs et faits prisonniers de guerre. Du ct amricain, il y a eu environ 6.800 morts et plus de 21.000 soldats ont t blesss (les statistiques officielles du gouvernement amricain sont de 6 821 morts et 19189 blesss). Le nombre de morts et de blesss du ct des forces amricaines tait suprieur celui des forces japonaises ce qui nous montre que la bataille tait une des plus svres. Iwojima, localise environ 1.250 km au sud de Tokyo, tait un point stratgique, idalement situ entre Saipan et le Japon. Les forces japonaises staient prpares un dbarquement des forces amricaines en faisant de lile qui possdait un terrain daviation une forteresse. Iwojima a t rendue par les Etats-Unis au Japon en 1968. Encore de nos jours, le public ny est pas admis. La Marine Japonaise utilise lle comme base militaire. de temps en temps avec impatience, propos de son tat desprit pour construire un nouveau pays aprs la guerre. La libert dexpression, la libert de la presse, les problmes alimentaires. Lincertitude de ce pays propos des problmes de carburant et les problmes de logement pour le moment. Ceux-ci sont surtout mes proccupations ces jours-ci. (Dat du 14 septembre 1945).

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Par Paul-Yanic Laquerre

Ni-go et F-go, les programmes nuclaires Showa

atre duvre de plusieurs oprations impliquant des armes bactriologiques et utilisateur rcurrent darmes chimiques, lempire du Japon est plutt pass la postrit comme une victime de larme atomique. On ignore gnralement qu limage de son alli nazi, le rgime Showa sest aussi intress cette arme de destruction massive.
Les recherches prliminaires Le milieu scientifique nippon aborde assez tt la chimie et la physique nuclaire. Ainsi, ds 1903, le physicien Hantar Nagaoka propose un modle de structure atomique similaire celui qui sera dmontr par Rutherford en 1911. Concrtisant une volont politique de former une lite dans ce domaine, le gouvernement autorise en 1917 la cration du Rikagaku Kenkyujo (Riken), lInstitut de recherche physique et chimique, auquel sajoute en dcembre 1932, la Socit pour la Promotion de la Recherche Scientifique. Ces tablissements produisent effectivement une nouvelle gnration de chercheurs, qui sillustrent par la qualit de leurs travaux thoriques, mais aussi par leur peu daffinit avec le militarisme. Hideki Yukawa de lUniversit impriale dOsaka, se distingue ainsi en 1934 en proposant le concept de meson, une particule ayant une masse intermdiaire entre le proton et llectron. Il est aid dans ses recherches par Mitsuo Taketani et Shoichi Sakata, deux physiciens qui nhsitent pas afficher leurs sympathies lendroit des mouvements marxistes et leur opposition limprialisme. Taketani est mme emprisonn deux reprises par la Tokko pour opinions subversives. En 1935, le physicien Yoshio Nishina, un lve de Rutherford et Bohr, cre une division en recherche nuclaire au sein de son laboratoire de physique tabli quatre ans plus tt au Riken. Il y installe deux cyclotrons en 1936 et 1937. laube de la guerre sainte avec la Chine, cette division ne figure toutefois pas dans les plans de ltat-major militaire. Elle doit conjuguer avec le peu de ressources techniques et matrielles disponibles au Japon et se cantonne dans des travaux thoriques, sans grande porte pratique. Ce nest quen 1940 que lArme montre finalement de lintrt pour le potentiel destructeur du nuclaire. En avril, le lieutenant-gnral Takeo Yasuda, directeur de lInstitut de Recherche Technologique du Service arien de lArme, demande au lieutenant-colonel Tatsusaburo Suzuki un rapport sur la faisabilit dune arme atomique. Ce rapport remis en dcembre est favorable. Contact par Yasuda, le recteur du Riken rfre le dossier au professeur Nishina, qui ne montre aucun enthousiasme. Ce dernier na toujours pas rpondu la requte de lArme, lorsquen novembre 1941, la Marine approche de son ct les professeurs Sagane et Hino, par le biais du capitaine Yji It de lInstitut de recherche technologique de la

Yoshio Nishina
Marine. Ces chercheurs se mettent en lien avec Nishina et conviennent de crer, pour le compte de la Marine, un comit de recherche sur les applications de la physique nuclaire. Ce comit de onze scientifiques dbute finalement ses travaux en juillet 1942 et rend un rapport en mars 1943. Le rapport confirme la faisabilit thorique de larme atomique, mais insiste sur le fait quil parat peu probable que les tats-Unis ou la Grande-Bretagne puissent dvelopper une telle arme avant la fin de la guerre, que le sol nippon est dpourvu de minerai radioactif et que le territoire au meilleur potentiel en gisements au sein de lEmpire serait la Birmanie. Ni-g Paralllement ce rapport, Nishina donne finalement suite la requte de lArme et recrute en octobre et dcembre 1942 deux jeunes physiciens du Riken, Kunihiko Kigoshi et Takeuchi Masa, pour mener le gros des travaux pratiques. Sous limpulsion du lieutenant-gnral Yasuda, lquipe de Nishina met en branle en mai 1943 le projet Ni-g, nomm daprs la premire syllabe du nom de son directeur. Lobjectif de lopration est essentiellement doprer la fission de lUranium 235 par diffusion thermique. Cette mthode vise sparer les isotopes de luranium en chauffant une

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fine couche de liquide ou de gaz de faon ce que les molcules comportant de lUranium 235 soient diffuses vers les surfaces plus chaudes et celles de lUranium 238 vers les surfaces plus froides. Lquipe de Nishina est localise dans les locaux de ldifice 49 du Riken, ct Conclusion du laboratoire principal, qui compte une centaine demPar ses lacunes conoploys. Le rez-de-chausse miques, technologiques et est assign Takeuchi, qui matrielles, lempire du Jase consacre la conception pon ne pouvait permettre dun sparateur disotopes, des quipes scientifiques de pendant quau premier mener bien la ralisation tage, Kigoshi tente de produne arme atomique, ni Bunsaku Arakatsu duire de lhexafluorure duramme de mettre en branle nium. En mars 1944, alors un programme comparable que Takeuchi termine son sparateur, Kigoshi parvient celui des Amricains ou des Allemands. produire un cristal dhexafluorure duranium de la taille dun grain de riz. Lquipe se voit ce moment accorder par Contrairement aux principaux travaux de Shir Ishii et de lArme le support dune dizaine de gradus en physique. ses sbires, ceux mens dans le cadre des projets Ni- g et En fvrier 1945, les travaux ont finalement permis disoler F- g ne dpassrent jamais le stade du laboratoire. Ces iniun petit volume dlment radioactif, qui se rvle toute- tiatives, victimes de la concurrence traditionnelle entre lArfois ne pas tre de lUranium 235 lorsquil est test dans me et la Marine, demeurrent fragmentaires et la grande un des cyclotrons du Riken. Le rsultat des recherches est part de leur budget respectif fut attribue une qute stananti deux mois plus tard par les bombardements am- rile duranium sur le territoire de lempire, de Fukushima ricains sur Tokyo. Les cyclotrons de Nishina seront quant la Birmanie, en passant par la Core, le Manshukoku, et la eux dtruits le 10 novembre 1945 par la force doccupation Chine orientale. de MacArthur. Conscient de la disparit entre leurs expertises thoriques F-g et techniques, les physiciens nippons ne se firent dailleurs aucune illusion quant leur capacit de relever le dfi. En Paralllement Ni-g, la Marine subventionne son propre octobre 1944, le vnrable Hantar Nagaoka, alors prsiprojet darme atomique en mai 1943, deux mois aprs le dent de la Teikoku Gakushii, lAcadmie impriale, demandpt du rapport mitig du Comit de recherche sur les ap- da ainsi publiquement labandon de la recherche atomique plications de la physique nuclaire. Le capitaine Kitagawa, et le transfert des ressources qui y taient attribues vers directeur de la section chimique de lInstitut de Recherche dautres projets militaires plus ralistes en enjoignant les de la Marine, confie ainsi au physicien Bunsaku Arakatsu de tenants du nuclaire cesser de chercher agripper les lUniversit impriale de Tokyo, le mandat de mener bien nuages. le projet F-g, (F pour fission). Pour en savoir plus Arakatsu dcide galement disoler de luranium 235, mais - Per F. Dahl, Heavy Water and the Wartime Race for Nuchoisit plutt de concevoir pour ce faire une ultracentrifuclear Energy, CRC Press, 1999, pp.279-285 geuse capable dau moins 150000 rvolutions par minute, - John W. Dower, Japan in War and Peace, Selected Essays, alors que celles existantes au Japon natteignent que le New Press, 1993, pp.55-100 quart de cette capacit. Il recrute une quipe dune ving- - Walter E. Grunden, Secret Weapons & World War II : taine de personnes, dont cinq sont vritablement actifs. Ces Japan in the Shadow of Big Science, University Press of derniers se voient respectivement confier la charge dlaboKansas, 2005 rer le design de la centrifugeuse, de dterminer la masse - Deborah Shapley, Nuclear Weapons History : Japans critique dUranium 235 ncessaire pour produire une racWartime Bomb Projects Revealed, Science #199, 1978, tion en chane et de solutionner les problmes chimiques pp.152-157 lis aux gaz. Un de ces cinq chercheurs, Takuz Okada, qui a pour tche de produire de luranium mtallique, parvient au printemps 1945 crer un chantillon stable de la taille dun timbre. Les plans de lultracentrifugeuse sont quant eux prsents en juillet aux responsables de la Marine, vingt-cinq jours avant la reddition.

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Par Pierre Vennat

Les victimes de la bataille de Hong Kong


(18-25 dcembre 1941)

ersonne au Canada naurait pu prvoir que les premiers soldats canadiens affronter la mitraille durant la Deuxime Guerre mondiale seraient non pas les soldats qui depuis plusieurs mois, certains depuis deux annes, attendaient de se battre sur le sol britannique, mais bien deux rgiments canadiens, les Winnipeg Grenadiers, rgiment manitobain, et les Royal Rifles of Canada, rgiment officiellement anglophone de la Vieille capitale, deux semaines seulement aprs leur arrive Hong Kong, enclave britannique en territoire chinois.

Personne au Canada naurait pu prvoir que les premiers soldats canadiens affronter la mitraille durant la Deuxime Guerre mondiale seraient non pas les soldats qui depuis plusieurs mois, certains depuis deux annes, attendaient de se battre sur le sol britannique, mais bien deux rgiments canadiens, les Winnipeg Grenadiers, rgiment manitobain, et les Royal Rifles of Canada, rgiment officiellement anglophone de la Vieille capitale, deux semaines seulement aprs leur arrive Hong Kong, enclave britannique en territoire chinois. Bon nombre des soldats des Royal Rifles of Canada taient, en fait, des Canadiens franais, originaires de la Gaspsie. Ce sont eux qui, en dcembre 1941, au moment o ils ntaient mme pas adquatement entrans et que leur matriel navait pas t livr, ont t les premiers soldats canadiens-franais affronter le feu ennemi, les blessures, la captivit et la mort.

Les Royal Rifles of Canada staient entrans Qubec et en Nouvelle-cosse avant daller en garnison Terre-Neuve, do on dcida de les dpcher Hong Kong. Le rgiment tait compos tout autant danciens combattants de la Premire Guerre mondiale que de jeunes recrues venant tout juste davoir lge rglementaire pour tre admises dans larme. lpoque, la nouvelle de leur dpart du Canada et leur arrive Hong Kong navait pour ainsi dire pas retenu lattention qui se concentrait alors sur lEurope et sur lennemi nazi. Personne ne prvoyait alors au pays que les Japonais seraient un ennemi, personne navait prvu que cest en Extrme-Orient que le Qubec dplorerait la mort de ses premiers fils soldats de larme canadienne, tus par lennemi. Prfacier du Journal dun prisonnier de guerre au Japon de Georges Verreault, jeune signaleur francophone de Mon-

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tral qui fut fait prisonnier par les Japonais la suite de lattaque de ceux-ci contre Hong Kong, le directeur de la Direction Histoire et Patrimoine de la Dfense nationale, Serge Bernier, se demande comment les autorits canadiennes ont pu engager prs de deux mille Canadiens dans cette cause perdue davance? Cela demeure encore un mystre. garder la colonie ni la secourir. Hong Kong, peut-on lire dans un document du Ministre des Anciens Combattants du Canada rdig en 1995, tait donc considre comme un avant-poste protger le plus longtemps possible, mais sans quon puisse fournir aucun renfort. Cette dcision fut annule la fin de 1941 alors quon soutint que la situation en Orient avait chang, que la dfense de la Malaisie avait t renforce et que le Japon montrait une certaine faiblesse en face des tats-Unis et de la Grande-Bretagne. On crut donc que les renforts envoys Hong Kong serviraient dcourager des actions hostiles du Japon et quils auraient galement un effet moral important partout en Extrme-Orient en rassurant les Chinois sous les ordres de Chiang Kai-Shek (1887-1975) sur les intentions de garder la colonie. Daprs la brochure Les Canadiens en Asie 1945-1995, prpare en 1995 par le Ministre des Anciens Combattants loccasion du 50me anniversaire de la capitulation japonaise, les Canadiens, sous la direction du brigadier gnral John Kelburne Lawson (1887-1941), quittrent le port de Vancouver le 27 octobre 1941 bord de lAwatea accompagn du navire descorte de la Royal Canadian Navy, le Prince Robert. Leffectif de la formation comptait 96 officiers (plus deux directeurs des services auxiliaires) et 1 877 grads et hommes de troupe. Le 19 novembre 1941, une dpche de la Presse Canadienne prcisait que les Canadiens franais constituaient environ 20% des effectifs. La plupart de ces troupiers taient danciens cultivateurs, pcheurs ou bcherons qui considraient leur mission en Extrme-Orient comme une aventure. En arrivant Hong Kong, les soldats canadiens ne se considraient pas en vacances, mais ils se trouvaient dans un lieu exotique, o ils croyaient quils auraient tout le temps de voir lennemi, fort probablement ailleurs et sous dautres cieux. On prvoyait donc quils profiteraient de leur sjour dans cette colonie pour parfaire leur formation militaire. La meilleure preuve que la situation ntait pas considre comme urgente, cest que leur matriel navait mme pas t achemin en mme temps que les troupes et ne devait arriver que plus tard. Ce sont donc des troupes canadiennes sous-quipes qui arrivrent en garnison Hong Kong, le 17 novembre 1941, trois semaines avant dtre sournoisement attaques par des Japonais quelles navaient pas vu venir. On sait maintenant que les 212 vhicules dont les troupes canadiennes avaient besoin pour leurs dplacements dans la colonie quittrent le port quelques jours plus tard bord du cargo Don Jos. Ces vhicules ne devaient jamais atteindre Hong Kong et les troupes canadiennes en furent prives lors de la terrible bataille quils livrrent aux Japonais. Notre histoire militaire, depuis 1867, est constelle de victoires et de bons coups. Le raid contre Dieppe reste une des exceptions dont on parle le plus souvent. La bataille des Canadiens Hong Kong est trs rarement mise lavantplan. Comment a-t-on pu croire, lautomne 1941, que ces soldats, dont la vaste majorit avait servi en garnison en Jamaque et Terre-Neuve, iraient remplir le mme rle en Chine, alors que les tensions avec le Japon augmentaient de jour en jour? .

Hong Kong, le 16 novembre 1941 Des soldats de la Compagnie C, Royal Rifles of Canada, dbarquent du NCSM Prince Robert. Source: Bibliothque et Archives Canada
Durant les mois qui avaient prcd linvasion japonaise, la tension tait monte dans le Pacifique et la vulnrabilit du poste de Hong Kong devenait de plus en plus apparente. On tait daccord pour reconnatre que, dans le cas dune guerre avec le Japon, on ne pourrait russir ni

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Le Don Jos avait en effet peine rejoint Manille lorsque les tats-Unis dclarrent la guerre au Japon au lendemain de lattaque sur Pearl Harbor (7 dcembre 1941) et lquipement canadien, avec lautorisation dOttawa, fut utilis par les Amricains pour dfendre les Philippines. Le 23 janvier 1942, dans une causerie prononce devant la Chambre de Commerce de Kingston, le ministre de la Marine, Angus L. Macdonald (1890-1954), fit des aveux pour le moins surprenants de la part dun membre du cabinet. Parlant de la bataille de Hong Kong, il dclara en effet : Il me semble que lon peut y distinguer les trois points que voici : - aurait-on d envoyer des troupes Hong Kong? Il ne saurait y avoir quune rponse cette question, cest oui. Le gouvernement britannique avait demand au gouvernement canadien, par la voie rgulire du temps de guerre, denvoyer deux bataillons en renfort la garnison de Hong Kong. Connaissant toute ltendue de leffort de guerre britannique, et croyant que le peuple du Canada nous encouragerait dans notre dcision, nous nous rendmes la demande britannique. - certains de nos soldats envoys Hong Kong ntaientils pas suffisamment entrans? La rponse cette question doit encore tre oui . Quelques-uns des soldats, un trs petit nombre proportionnellement lensemble, ntaient pas entrans. Il y avait 140 hommes sur environ 2 000 qui navaient pas subi un entranement complet. Il faut dclarer franchement quil y avait au Canada des hommes entrans qui auraient pu tre envoys. Mais tout se fit rapidement, et cest la hte qui fit passer des soldats insuffisamment entrans avec les autres. Mais il ny eut aucune tentative dlibre de faire partir des hommes non entrans. Ce fut par inadvertance. Pour tout dire, il semble que quelquun ait commis une erreur - Les troupes envoyes Hong Kong avaient-elles tout lquipement suffisant? La rponse, cest que le transport nest pas arriv temps. Il faut se rappeler que les navires transportant du matriel sont ordinairement plus lents que les navires qui portent des troupes. Avant que le navire transportant le matriel mcanis puisse atteindre Hong Kong, la situation cause par les Japonais obligea dtourner le bateau sur Manille. De fait, il ne put jamais atteindre Hong Kong. Il est plus facile dtre sage aprs les vnements. Mais lorsque ces soldats sont partis pour Hong Kong, personne ne prvoyait que nous serions en guerre avec le Japon au dbut de dcembre. Bon nombre de gens pensaient que ces deux bataillons canadiens resteraient Hong Kong, peuttre durant des annes, sans combattre. La tricherie du Japon, qui dclara la guerre alors que ses envoys discutaient la paix Washington, a indubitablement surpris le continent nord-amricain qui ne sy attendait pas. Au dbut de 1942, une commission royale denqute, prside par le juge Lyman Duff, juge en chef de la Cour suprme du Canada, fut forme pour enquter sur lenvoi de troupes canadiennes Hong Kong. Le rapport rvla quenviron 138 148 soldats du contingent navaient pas subi le minimum dentranement requis de 16 semaines. De plus, il confirma que lquipement destin aux troupes canadiennes ntait jamais arriv Hong Kong. Les Royal Rifles of Canada furent le premier bataillon canadien se battre contre lennemi au cours de la Deuxime Guerre mondiale, la suite de lattaque des Japonais sur Pearl Harbor suivie simultanment dune attaque arienne sur Hong Kong. Et contrairement la croyance gnrale, cet ennemi ntait pas constitu dAllemands, mais bien de Japonais qui dbarqurent Hong Kong dans la nuit du 18 dcembre 1941 et rencontrrent alors des lments des Royal Rifles, les premiers faire feu sur lennemi et en affronter le feu directement, autrement que par bombardement.

Soldats japonais dfilant Hong Kong


la tombe de la nuit le 19 dcembre, les hommes de ce rgiment qubcois taient dj puiss. Privs de repas chauds depuis plusieurs jours, ils dormaient dans les trous de tirailleurs quand ils le pouvaient, puisquils devaient combattre sans relche. Pourtant, au cours des trois jours suivants, ces soldats de chez nous tentrent vaillamment davancer vers le Nord travers un relief rude et accident pour rejoindre leurs camarades des Winnipeg Grenadiers, dont ils taient coups ou pour dloger les Japonais des hauteurs. Effectivement, les hommes des Royal Rifles of Canada russirent dloger lennemi dune zone prs de la baie Repulse. Cependant, ils ne purent chasser les Japonais de leurs positions dans les collines avoisinantes et durent se replier. Une compagnie fut laisse sur place pour occuper la zone et, le 21 dcembre, elle tenta de nouveau de pntrer la ligne ennemie. Malgr lopposition violente de lennemi, les soldats qubcois russirent dloger les Japonais de certaines de leurs positions et dtruire un groupe de soldats nippons.

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Une fois de plus, malheureusement, lattaque ne put tre poursuivie. Les compagnies avaient d se sparer et navaient plus de munitions pour les mortiers de huit centimtres. Et aprs le 21 dcembre, aucune tentative ne fut faite pour avancer vers le nord, car les troupes taient dcimes et puises, et les Japonais, qui avaient obtenu des renforts, attaquaient sans interruption. Les premiers Franais Libres de Hong Kong Par Daniel Laurent Ds le 20 juin 1940, le Consul gnral de France Hong Kong, Louis Reynaud, en avise Londres : la communaut franaise du territoire refuse larmistice et la paix spare. Le 22 dcembre, midi, les Japonais se sont empars de la colline dite du Pain de sucre, mais des volontaires des Royal Rifles reprirent la position avant la nuit. Toutefois une autre compagnie fut dloge de la Butte Stanley. Le 23 dcembre au soir, on ordonna aux troupes canadiennes de se replier au fort Stanley, pour tenter de se reposer. Bien qupuiss, les hommes furent bientt rappels au combat et clbrrent Nol en retournant au front. Ils tentrent une contre-attaque pour regagner le terrain perdu le soir prcdent, y russirent mais aprs de lourdes pertes. Au moment o une autre compagnie avanait sous le feu de lennemi, une voiture portant pavillon blanc arriva et annona que le gouverneur avait cd la colonie. Le major gnral Maltby avait prvenu, un peu pass 15 heures, quil tait inutile de poursuivre la lutte. On hissa le drapeau blanc et aprs 17 jours et demi de combat, la bataille de Hong Kong se termina. Ceux des Royal Rifles of Canada qui taient encore vivants furent faits prisonniers. Il sagissait du premier groupe de soldats qubcois tomber ainsi entre les mains de lennemi durant la Deuxime Guerre mondiale. En tout, 550 des 1 975 Canadiens qui taient partis de Vancouver en octobre 1941 destination de Hong Kong ne revinrent jamais et la majorit des autres revint, la fin de 1945, aprs quatre ans de captivit, bien mal en point. Le 24 dcembre 1941, les autorits du district militaire de Qubec, do venaient les Royal Rifles of Canada, en publiant une liste partielle des membres du rgiment alors Hong Kong, avaient dclar que parmi les dfenseurs de Hong Kong, environ 175 taient dorigine canadienne-franaise. Quelques Franais se sont aussi battus leurs cts. Le Comit de la France Libre est constitu le 19 septembre 1940 et, en 1941, sur les 120 membres de la communaut franaise, 40 adhrent au Comit. Tous, en dcembre 1941, prennent part la dfense de Hong Kong, comme volontaires dans des units combattantes ou dans la dfense passive et trois y laisseront la vie. Neuf Franais libres sont prisonniers de guerre. Plusieurs dcderont en captivit, dont Paul de Roux, directeur de la Banque de lIndochine. Une tombe, inaugure en 1948 au cimetire militaire de Stanley, rappelle le sacrifice des Franais Libres de Hong Kong :

- Lieutenant Frdric Marie Jocosta, n le 12 juin 1908, engag volontaire le 8 dcembre 1941, tu North Point le 19 dcembre 1941: Officier de liaison et chef du service de renseignement de la France Libre Singapour, Frdric Jocosta est de passage Hong Kong en octobre 1941. Il rejoint le Corps des Volontaires ds le premier jour de linvasion japonaise, lance le lendemain de lattaque de Pearl Harbour. Frdric Jocosta est tu dans les combats des premires semaines, sur lun des points dappui britanniques de la dfense de lle de Hong Kong. - Soldat Armand Delcourt, A.S.C. n Tournai le 4 mai 1899, engag volontaire en juillet 1940, tu Repulse Bay le 21 dcembre 1941:

Pierre tombale du brigadier J.K. Lawson, tu Hong Kong le 19 dcembre 1941.

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Les archives prcisent que Monsieur Armand Delcourt, dorigine franaise mais belge de nationalit a trouv la mort Hong Kong dans des conditions particulirement dramatiques. Le soldat Delcourt est en effet grivement bless de deux coups de baonnette labdomen le 21 dcembre. Deux jours plus tard, alors quil cherche un poste de secours pour se faire soigner, il est captur par des soldats japonais Repulse Bay, en mme temps quune dizaine de soldats britanniques. Tous sont excuts une demi-heure aprs leur capture dune balle dans la nuque. Le consul de France, dans un mmoire de proposition pour dcoration titre posthume en date du 23 fvrier 1947, prcise au sujet dArmand Delcourt : faisant partie lui aussi malgr sa nationalit du mouvement de la France Libre et ce titre stait engag dans le Corps des Volontaires. - Canonnier Pierre Mathieu, 2nd BTY, n Marseille le 5 juillet 1911, engag volontaire en juillet 1940, dcd Sham Shui Po le 27 aot 1943: Agent de la compagnie Optorg de Hong Kong, Pierre Mathieu rejoint la France Libre en 1941 et devient secrtaire de la section de Hong Kong. Incorpor dans le Corps des Volontaires, affect la Deuxime Batterie dartillerie, il est fait prisonnier le 25 dcembre 1941, dernier jour des combats, et se trouve intern North Point puis Stanley. Cest dans ce dernier camp, Sham Shui Po, quil meurt lectrocut sur les fils de fer barbels. - Captain J.B.E.R. Egal, H.K.V.D.C., n Montclar dAgenais le 6 mars 1892, dcd le 29 dcembre 1947 Hong Kong: Ren Egal est lancien responsable de la France Libre Shanghai et se trouve en transit Hong Kong louverture des hostilits. Il rejoint le Corps des Volontaires de Hong Kong, comme capitaine, et fait partie du dtachement charg de la protection de lusine lectrique de lle de Hong Kong. Ren Egal est fait prisonnier dans les premiers jours des combats et est intern au camp des officiers de Sam Shui Ho, Kowloon. Un officier britannique, chapp de ce camp en 1944, fournit alors des nouvelles sur Ren Egal pendant sa priode de captivit. En juillet 1944, Egal est en bonne sant et a conserv un excellent moral. [] Il est assez convenablement trait et peut se procurer des vivres de lextrieur. Il lui est permis de correspondre avec sa femme qui est professeur au collge municipal franais de Shanghai. Libr en 1945, Ren Egal reste Hong Kong et ses annes de captivit semblent lavoir affaibli. Il dcde en 1947 lge de 54 ans. - Henri Belle, dcd Narume, prs de Nagoya le 3 novembre 1944 : Marin de la marine marchande, Henri Belle est en transit Hong Kong lors de linvasion japonaise, alors quil sest port volontaire pour rejoindre la France Libre. Il sengage alors lui aussi dans le Corps des Volontaires et est fait prisonnier lissue des combats. Comme dautres prisonniers occidentaux, Henri Belle est transfr vers un camp dinternement au Japon o il dcde en 1944, sans que les causes du dcs soient connues. - Paul de Roux, victime de la Kempetai, dcd Hong Kong le 19 fvrier 1944 : Directeur de la Banque dIndochine Hong Kong, Paul de Roux prend part la rsistance contre les forces doccupation japonaises. Arrt et tortur par la police secrte japonaise, la Kempetai, il meurt le 19 fvrier 1944. Lacte de dcs dress auprs des autorits britanniques le 13 avril 1950, sur tmoignage de M. Kwok Chan, compradore de la Banque de lIndochine, mentionne Unknown pour la cause de la mort, indication inconnue reprise dans la transcription de cet acte de dcs, inscrite au Consulat de France le 17 avril 1950. Sources Archives du ministre des Affaires trangres, Paris, fonds Londres ; Archives du Consulat gnral de France Hong Kong ; Evan Stewart, Hong Kong Volunteers in Battle, Ye Olde Printerie, Hong Kong, 1953.

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Par Daniel Laurent

Les compromissions du Royaume de Siam

e Royaume de Siam, qui ne devint la Thalande qu partir de 1939, eut pendant la Seconde Guerre Mondiale une attitude compromettante, salliant lEmpire Japonais. Le principal acteur en fut Plaek Khittasangkha, n dans une famille de fermiers dascendance chinoise et thalandaise. Il tudia dans divers temples-coles, puis entra lAcadmie militaire royale de Chulachomklao et intgra le corps dartillerie en 1914. Aprs des tudes suprieures en France, le titre nobiliaire honorifique de Luang Pibulsonggram lui fut dcern par le roi Prajadhipok en 1928. Il adopta plus tard Pibulsonggram comme nom de famille.
Rvolution de 1932 Devenu lieutenant colonel, il fit partie des chefs de laile militaire du Parti du peuple, qui organisa le coup dtat de 1932, aboutissant au renversement sans effusion de sang de la monarchie absolue en Thalande.

opposition aux dialectes locaux. La population fut incite adopter le vtement occidental. En 1939, Pibulsonggram changea le nom de pays qui, de Siam, devient Prathet Thai (pays des Libres) ou Thalande. En 1941, le 1er janvier fut adopt comme jour officiel de la nouvelle anne, en lieu et place du 1er avril traditionnel.

Pibulsonggram assit sa popularit en crasant lanne suivante la rvolte monarchiste mene par le prince Borowadet. Le roi PrajadPlaek Khittasangkha hipok (Rama VII), bien que nayant pas de lien avec la rbellion, se trouva politiquement en porte--faux, et finit par abdiquer le 2 mars 1935. Le nouveau roi, Ananda Mahidol (Rama VIII), tait encore un enfant et suivait sa scolarit en Suisse. Premier ministre En 1938, Pibulsonggram remplaa Phraya Phahol en tant que premier ministre, et consolida sa position en nommant plusieurs membres de factions militaires des postes gouvernementaux importants. Il fit arrter 40 opposants politiques, monarchistes comme dmocrates, en 1939. Aprs une parodie de procs, 18 dentre eux furent excuts. Pibulsonggram mit sur pied un rgime inspir du fascisme europen, bas sur une propagande ultranationaliste. Avec laide de son ministre de la propagande Luang Wichitwathakan, il diffusa ds 1939 son propre culte de la personnalit. Les portraits de Pibulsonggram taient prsents partout, tandis que ceux de lancien roi Prajadhipok taient interdits, et que la presse et la radio de Thalande diffusaient en boucle des propos et slogans du premier ministre. La propagande du rgime visait lever lesprit national et la moralit de la nation . Le gouvernement imposa comme langue nationale la langue parle Bangkok, par

En visite au QG de larme thalandaise


Le rgime adopta galement une position nationaliste en matire conomique, en menant une politique de quotas visant rduire la place des produits chinois en Thalande, et favoriser les produits locaux. Dans un discours de 1938, Luang Wichitwathakan compara les Chinois du Siam aux Juifs dAllemagne. Le 5 aot 1941, la Thalande reconnut le Mandchoukouo, dans le cadre de son rapprochement avec lEmpire Shwa. Attaque de lIndochine franaise En septembre 1940, le gouvernement de Pibulsonggram constata que les Japonais avaient pu sans grandes difficults envahir lIndochine franaise. La Thalande attaqua son tour lIndochine en octobre 1940 et, en mai 1941, obtint lannexion de quelques provinces. LEmpire du Japon, soucieux de se mnager un alli en Extrme-Orient, se posa en mdiateur entre la France et la Thalande.

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Alliance avec le Japon Pibulsonggram fit aux Japonais la promesse orale de leur laisser le passage sur le sol Thalandais lors de leur invasion de la Malaisie britannique. Dabord fortement pro-Japonais, le rgime thalandais sinquita ensuite des consquences que pourrait avoir le dclenchement du conflit sur lintgrit territoriale de la Thalande, qui ne pourrait avoir aucun alli du fait des rapports diplomatiques dsastreux avec les pouvoirs occidentaux dans le secteur. Il nen demeure pas moins quun parti fasciste thalandais, le Parti du Sang connut lpoque un certain succs avec le soutien de Pibulsonggram.

Runion du Parti du Sang

Cimetire militaire de Kanchanaburi


Libres, (Khabuankarn Seri Thai) soutenu par Ramphaiphanni, veuve de lancien roi, qui militait dans le mme sens au Royaume-Uni. Le rgent Pridi Banomyong anima secrtement des mouvements anti-japonais. Les officiers sont principalement forms aux tats-Unis par lOSS. De fait, la rsistance arme thalandaise souffrira de la rivalit politique entre Amricains et Britanniques, ces derniers ayant intgr des Thalandais dans leur Force 136. En effet, les Officiers Seri Thai, Chicago, 1943 Amricains suspectent les Britanniques, au travers de leurs clauses de capitulation trs svres, de vouloir imposer un statut de type colonial la Thalande daprs guerre. Le Docteur Puey Ungpakorn (1916-1999, MBE) est le chef du courant pro-britannique des tudiants thas libres. Commandant titre temporaire (General List) dans larme britannique (Force 136), il est promu Membre de lOrdre de lEmpire britannique (MBE) titre militaire le 29 aot 1946. Aprs la guerre, conomiste renomm, il est directeur de la Banque de Thalande de 1959 1971. Recteur de luniversit Thammasat de Bangkok, il trouve refuge en Angleterre en 1976 la suite dun coup dtat de droite. Le Prince Subha Chin Svasti Svastivat (OBE) appartient aussi au courant pro-britannique. Ancien officier de lar-

En dcembre 1941, la Thalande, hsitante, navait toujours pas rpondu officiellement aux demandes des Japonais, qui rclamaient le passage sur son territoire pour envahir la Malaisie. Le 8 dcembre, les Japonais dcidrent de passer outre et pntrrent sur le sol thalandais. Des heurts se produisirent entre les troupes thalandaises et japonaises, avant que Pibulsonggram ne dcrte le cessezle-feu gnral. Mais constatant lavance foudroyante des Japonais en Malaisie, le gouvernement thalandais oublia ses hsitations. Les troupes britanniques, qui tentaient de passer par le sol thalandais pour prendre les Japonais revers, durent essuyer les tirs de la Police Royale Thalandaise et rebroussrent chemin. Le 21 dcembre, un trait fut sign avec le Japon. Pibulsonggram chassa du gouvernement les ministres opposs lalliance. Le Royaume complice de crimes de guerre Les troupes japonaises furent autorises stationner en Thalande, et y crer des camps pour y parquer des prisonniers Allis. Ces prisonniers devinrent en fait des travailleurs esclaves durant la construction de la voie ferre devant relier Bangkok la Birmanie, via le pont de la rivire Kwai et la valle de la mort o prirent environ 16 000 prisonniers allis et environ 50 000 asiatiques qui avaient le malheur de ne pas tre considrs comme des vrais Thas. Le Seri Thai Une opposition se fit nanmoins jour face la politique de Plaek Pibulsonggram. Seni Pramoj, ambassadeur de la Thalande aux tats-Unis, refusa de remettre la dclaration de guerre, et fonda Washington les Forces Thalandaises

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me thalandaise, il accompagne la famille royale qui sexile en Angleterre en 1935, sa sur tant la femme du roi de Thalande. Aprs une formation complmentaire lAcadmie militaire royale de Woolwich, il est nomm sous-lieutenant de la General List (officier sans spcialit) le 28 dcembre 1942. Charg dans un premier temps de fonctions administratives, il se porte volontaire pour oprer dans son pays quand Anthony Eden autorise lenvoi de volontaires thas. Lieutenant-colonel titre temporaire la fin de la guerre, il est nomm Officier de lEmpire Britannique (OBE) titre militaire le 29 aot 1946.

Fraternisations
Sources Le Chemin de fer de la mort, Smitjint, compte dauteur, Bangkok, 2004 Thailand and the Second World War, P. Klykoom, Klemen L., Akira Takizawa, et Nowfel Leulliot. Compte dauteur, Bangkok, 2006 Crdit photographique
P. Klykoom (Noir et blanc) et Daniel Laurent (couleur)

Tokyo, avril 42, officiels thalandais et le premier ministre japonais Hideki Tojo

La chute Lconomie de la Thalande souffrit fortement de sa participation au conflit mondial. En tant qualli du Japon, le pays subit des bombardements. En aot 1944, alors que la situation militaire du Japon saggravait de jour en jour, Pibulsonggram se trouva mis en minorit par lAssemble Nationale, qui rejeta notamment son projet ruineux de dplacer la capitale de Bangkok vers Phetchabun. Ayant galement perdu le soutien dune partie de larme, Pibulsonggram dut dmissionner et fut remplac comme premier ministre par Khuang Abhaiwongse qui maintint en apparence lalliance avec le Japon, tout en liant contact avec les mouvements anti-japonais. la fin de la guerre, Pibulsonggram fut arrt par les Allis et inculp de crimes de guerre. Il fut finalement acquitt sous la pression populaire, une majorit de thalandais considrant quil navait fait que servir les intrts du pays et son indpendance.

Un Vickers de larme thalandaise, 1941

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Par Keiko Oshima

Des cicatrices qui me restent de mon enfance


Traduit du japonais par Chantal Nakata

Je suis ne en 1937 (lan 12 de lre Showa) au moment du commencement de la guerre entre le Japon et la Chine. Quand la guerre du Pacifique a commenc, je vivais Urayasu, le chef-lieu de la Prfecture de Saitama. Suite aux bombardements de Tokyo en mars 1945 (lan 20 de lre Showa), la scurit aux alentours de Tokyo tait devenue douteuse donc ma famille et moi sommes alls habiter chez mes grandsparents maternels Kumagawa, une ville voisine situe aussi dans la Prfecture de Saitama.

La maison de mes grands-parents tait un hpital et nous y vivions dans les chambres inoccupes avec mon arrire-grandmre, mes grands-parents, mon oncle, ma tante et aussi dautres personnes qui avaient t vacues. Mon oncle tait lve officier de la Marine. Il tait lgant dans son uniforme blanc quand il rentrait de temps en temps la maison. Il faisait ladmiration de mon frre ain et dautres garons. Ma tante tait tudiante et travaillait comme travail obligatoire dans une usine localise Kumagawa. Cette usine fabriquait des pices pour les avions. A lpoque, jtais lcole primaire en deuxime anne. Cette cole sappelait Fukiage et quand jy suis alle pour la premire fois aprs avoir chang dcole, jai entendu dans une classe une chanson qui disait que le pre et la mre devaient enseigner leurs enfants quil fallait mourir pour lEmpereur. Ces paroles rsonnent encore aujourdhui mes oreilles. A lge de sept ans, je ne comprenais pas la signification de la guerre, mme si dans lesprit des enfants, leurs parents leur disaient de mourir cela me semblait trs trange, je ne pouvais comprendre et cela me rendait perplexe. Maintenant je lanalyse et je comprends que ctait lducation japonaise qui dveloppait la conscience du sacrifice. Sa propre vie pour le pays ds lge de lcole primaire. A la campagne, il y avait une pnurie de nourriture pour les vacus . Ma famille a coup les cdres qui se trouvaient sur le flanc de la montagne derrire notre maison afin de pouvoir cultiver la terre. Nous y avons plant des graines de soja, des lgumes videmment et mme du ssame. Les fermiers prfraient faire du troc. Ma mre a troqu ses vtements contre des potirons pour notre nourriture de base. Dans la maison de mon grand-pre, on gardait un lapin, jallais ramasser du mouron que le lapin adorait et javais lhabitude dobserver ce lapin si mignon mais un jour le lapin a disparu et est devenu la nourriture pour un souper. Je nai aucun souvenir que jen ai mang. Probablement, je nen ai pas mang car ctait si triste pour le lapin. Dans la nuit du 14 aot 1945, aprs notre dmnagement, la sirne a retenti. Ctait assez rare. Jai en vitesse pris mon sac dos dj prt a ct de mon oreiller et jai couru vers labri anti-arien qui se trouvait derrire un talus. Mon pre ntait pas encore rentr la maison de son bureau Tokyo. Les hommes et ma mre tout dabord voulaient voir la situation lextrieur ds lors les personnes ges et les enfants sont entrs dans

labri. Au moment o lon a entendu le bruit des bombes tomber des B29 et le bruit des explosions, lintrieur de labri est devenu comme une mer de feu. Mon frre en est sorti immdiatement et na pas t bless et ma dit aprs: Je suis dsol de ne pas tavoir emmene dehors, dsol. Il sest excus mais je ne pouvais comprendre ce qui stait pass. Je suis reste un moment dans lincendie et enfin ai pu trouver la sortie et me suis chappe. Plus tard, jai entendu dire que ctait le feu dune bombe qui avait explos entre deux grosses branches situes prs du tronc dun grand arbre du talus et que le feu tait entr par la porte de labri anti-arien. Sil avait heurt directement labri, tout le monde aurait perdu la vie. Nous avons eu de la chance bien quune femme qui a pu schapper de labri ait t gravement brle et quun bb soit mort. Mon visage, mes mains et mes pieds ntant pas protgs par mes vtements ont t brls. Il me semblait quil y avait quelque chose sur ma cheville qui y collait et qui y brlait. Ma peau tait devenue noire, ma main gauche avait des ampoules et une partie de la peau tait pele. On ma mis une crme blanche sur le visage except mes yeux, mon nez et ma bouche.

Au milieu de lt il fait trs chaud et je me souviens que je pleurais de douleur sous une moustiquaire qui avait t installe afin dempcher les mouches daller sur mes blessures. Je pense que cest au-del de notre imagination les souffrances quont endures les victimes de la bombe atomique. Heureusement, jai pu recevoir immdiatement des soins de mon grand-pre et galement des mdicaments appropris. Mes problmes ne sont pas devenus srieux mais les cicatrices de mes brlures encore de nos jours ne sont pas disparues. Ce jour-l, la ville de Kumagaya est devenue un terrain brl et jai entendu de ma tante que cela pourrait tre la dernire attaque arienne sur le Japon parce que le jour suivant, le 15 aot 1945, la Guerre du Pacifique tait termine. Chaque anne au mois daot, je me rappelle labri anti-arien brl de couleur rouge associ la chaleur de lt, mes cicatrices dil y a 65 ans, la douleur de mes brlures et ma peau noire et cloque. Les stigmates de la guerre ne disparaissent jamais et ce jusqu la fin de vos jours. Maintenant, je participe activement la protection des Droits Humains. Les Droits Humains signifient:Pour tous les peuples, la vie et la libert sont protges. Chaque personne a le droit de trouver son bonheur, de vivre humainement et chacun possde ce droit la naissance. La guerre prive de la vie, de la libert et du bonheur les peuples et cest le pire des cas de la violation des droits humains. Si la socit nest pas pacifique, les gens ne peuvent vivre heureux. Les cicatrices de mon enfance nont pas disparu et cest lorigine de mon activit, la protection des droits humains.

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Par Paul-Yanic Laquerre

Le heitai de lArme Impriale Japonaise, porte-tendard de la terreur en Extrme-Orient


La rdaction dHistomag44 dsire avertir nos lecteurs que cet article contient des descriptions de violences parfois la limite du supportable. Nous en dconseillons la lecture aux moins de 15 ans et aux personnes sensibles.

Extraits dun article publi dans la revue 2eme Guerre Mondiale thmatique n 18.

lt 1942, la Sphre de coprosprit de la Grande Asie Orientale stend de la Mandchourie lle de Java. Ayant tout dabord submerg la partie orientale de la Chine, le tsunami nippon a dferl sur lAsie du Sud-Est et englouti en six mois la quasi-totalit des colonies occidentales. Son passage namne que dsolations. Contrairement ses anctres des res Meiji et Taish, qui staient illustrs par leur magnanimit, le soldat de lre Shwa laisse en effet sa marque coup de baonnette. Afin de justifier lexpansion de lempire dans son espace vital, les penseurs du rgime ont ainsi ractualis leur faon la doctrine du hakk ichiu qui consacre le droit divin de lempereur Shwa (Hirohito) unifier les huit coins du monde sous un seul toit et tablir un nouvel ordre en Asie orientale. Une justification de la politique raciste applique par la Nation des dieux Considrer ceux qui sont par essence ingaux comme sils taient gaux est en soi inquitable. Traiter ceux qui sont ingaux ingalement est accomplir lgalit. Yamato Minzoku o Chkaku to suru Sekai Seisaku no Kent (Une tude Prparatoire en Vue dune Politique Globale avec la Race Yamato pour Noyau), Centre de Recherche sur les Problmes de Population du Ministre de la Sant, du Travail et du Bien-tre, 1943. Une famille adoptive voue au sacrifice Pour mener bien ds 1937 sa guerre sainte (seisen) contre la Chine et appeler chaque famille nipponne fournir la nation un guerrier qui laidera accomplir sa destine, le rgime Shwa peut compter sur un systme de conscription (chohei seido) implant depuis 1873. De 1931 1936, larme impriale compte 17 divisions, ce nombre augmente 24 en 1937, 34 en 1938, 51 en 1941 et 107 en 1945, indpendamment de la modification de la taille des units compter de 1944. Pour ce qui est de leffectif, larme comprend 300 000 individus en 1936, 1,7millions en 1942, et jusqu 5 millions en janvier 1945. Les premires instructions au soldatShwa Le champ de bataille est lendroit o lArme impriale, obissant au Commandement imprial,

dmontre sa vraie nature, conqurant lorsquelle attaque, remportant la victoire lorsquelle engage le combat, afin de mener la Voie impriale (Kd) aussi loin que possible, de faon ce que lennemi contemple avec admiration les augustes vertus de Sa Majest. () En dfense, gardez toujours votre esprit dattaque et maintenez votre libert daction; ne cdez jamais une position mais mourez plutt sur place. Senjinkun (Code dinstructions pour le champ de bataille). Ministre de la Guerre, janvier 1941.

labore lors de la restauration Meiji, larme impriale se divise en trois branches. La Heika, inclut linfanterie, la cavalerie, lartillerie, le gnie, laviation et le service de transport pendant que la Kabuku regroupe les services administratifs et que la Kempeitai se charge de la police. La vie au sein de larme se veut la continuit de la vie sociale. Le Gunjin Chokuyu (dit imprial de 1882), qui gouverne la conduite du heitai (soldat), constitue le prolongement du Kyiku ni Kansuru Chokugo (dit imprial sur lducation) et lunit devient une famille largie, avec le commandant pour pre adoptif et les vtrans comme grands frres. Comme le devoir du pre et de lan est de punir le fils ou le cadet lorsquil est dans lerreur, il appartient au commandant ou lancien de chtier les fautes de

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la recrue. Les brimades et les punitions physiques, souvent dune rare violence, sont donc monnaie courante. La maladie est quant elle considre comme une faute personnelle et comme le veut ladage: Les malades nont pas besoin de nourriture; sils ne peuvent travailler ou combattre, ils ne devraient pas manger. Le credo de la supriorit nippone expliqu par un des professeurs de lempereur Shwa Le fondateur de notre maison impriale et les anctres de lempereur sont ceux qui, au sein de cette nation, ont accumul lnergie durant cette longue priode de temps. Ils taient rvrs comme des dieux par le pass et, parce quil existe une ligne continue de descendance jusqu nos jours, du point de vue du principe de la conservation de lnergie, nous pouvons conclure quau Japon, ce sont certainement eux qui possdent le plus dnergie. Considrant le monde entier, personne na accumul de faon continue de lnergie sur une aussi longue priode de temps. (...) Nous pouvons en dduire par les principes de la physique quaucune autre nation na accumul plus de puissance. (...) Si cette nergie continue saccumuler compter de maintenant, nous pouvons anticiper que cette puissance stendra de plus en plus travers le monde. Shigetake Sugiura, chimiste et professeur dthique. Essentiellement axe sur loffensive, la formation du heitai dure au minimum un an. Ds son arrive, la recrue est initie aux rudiments du tir au fusil et du combat la baonnette, tenus en haute estime par les autorits et jugs propres mettre en valeur les qualits viriles de la race Yamato en engagement rapproch. Lentranement individuel durant quatre mois, le conscrit est ensuite incorpor successivement une escouade et une compagnie o il subit jusqu juillet un entranement bas sur lendurance physique. Ces units dentranement, composes de troupiers originaires de la mme rgion, sont gnralement conserves sur le front, accentuant le lien familial entre les hommes. Un exercice typique se droule de nuit, de 21h00 7h00, au cours duquel un peloton doit parcourir une quarantaine de kilomtres sous la pluie et en terrain accident. En fait, le quart du temps dvolu lentranement a lieu la nuit, moment jug le plus propice par ltat-major pour surprendre lennemi et le vaincre en combat rapproch. Aprs un premier stage de six mois, la recrue peut tre promue au rang de soldat de premire classe (itthei) et les derniers mois sont consacrs lentranement au sein dun bataillon puis dun rgiment, le tout culminant avec les grandes manoeuvres de novembre auxquelles assiste en personne lempereur. Si le simple fantassin est peru comme le pendant de lashigaru de lre fodale, lofficier en est le samurai. Ce dernier provient principalement du programme de cinq ans de lAcadmie militaire impriale. Lofficier de rserve est quant lui assign au sein dune unit pour un entranement de six mois avant de suivre un programme de onze mois. Dans tous les cas, lofficier doit pratiquer le kend et sexercer au shin gunt, ce sabre inspir des tachi de la priode (11851332) et introduit dans larme impriale compter de 1934. Une hirarchie inspire de lOccident Les grades et units correspondantes, avec leur quivalent occidental, sont les suivants: Grade Gensui (Marchal) Taish (Gnral) Chjo (Lieutenant-gnral) Shsh (Major-gnral) Taisa (Colonel) Chsa (Lieutenant-colonel) Shsha (Major) Taii (Capitaine) Chi (1 lieutenant)
er

Unit de commandement Groupe darmes Arme (Gun) ou Corps Arme, Corps ou Division (Shidan) Brigade (Ryodan) Rgiment (Rentai) Rgiment (Rentai) Bataillon (Daitai) Compagnie (Chutai) Peloton (Shotai) Peloton (Shotai) Rgiment (Rentai) Compagnie (Chutai) Peloton (Shotai) Chef de section (Vice-caporal) (Troupe) (Troupe) (Troupe) (Troupe)

Shi (2

me

lieutenant)

Juni (Sergent-major) Socho (Sergent-major) Guns (Sergent) Goch (Caporal) Heich Jthei (Vtran) Itthei (Premire classe) Nithei (Seconde classe)

Larmement du fantassin Shwa, en grande partie similaire celui adopt ds le dbut du vingtime sicle, est certainement le plus dsuet des grandes nations belligrantes, hormis celui de la Chine et de lItalie. Deux raisons expliquent cet tat de fait, dune part la relative faiblesse de lindustrie impriale dj mobilise pleinement par la marine, mais surtout la conviction de ltat-major de larme que la valeur du guerrier nippon rside avant tout dans la puissance indomptable de la seishin, la force de caractre nippone. Pour nombre de gnraux, un armement trop sophistiqu ne ferait que corrompre cette force naturelle lgue par les dieux et amnerait le heitai devenir trop dpendant de la technologie. Lquipement de linfanterie est conu pour les dplacements rapides. Pour tout soldat, la pice la plus importante est le seninbari, une ceinture, le plus souvent blanche parseme de points de couleur, tisse par les femmes de sa famille et cense lui accorder la protection des kami. cet ar-

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tefact port sous les vtements, sajoute un casque dacier, un ceinturon avec une sacoche munitions, une gourde, une gamelle avec ration de riz, de fves ou de poisson sch, un sac dos lger, une pelle main, une baonnette de 40 cm et une arme feu marque du chrysanthme imprial. Cette arme est le fusil arisaka, du nom du prsident de la commission charge en 1905 de moderniser larmement imprial. Calibre Vlocit Fusils Type 38 Type 44 Type 97 Type 99 Type 26 Type 14 Type 94 Type 11 Type 92 Type 96 Type 99 Nom Type 93 1905 1911 1937 1939 1893 1925 1934 1922 1932 1936 6.5 mm 6.5 mm 6.5 mm 765m/s 685m/s 762m/s 128 cm 96 cm 128 cm 3,95 kg 3,30 kg 3,95 kg 3,70 kg 0,92 kg 0,90 kg 0,72 kg 10,2 kg 55,3 kg 9,06 kg 5 car. 5 car. 5 car. 5 car. 6 car. 8 car. 6 car. 6 x 5 car. 30 car. 30 car. Longueur Poids Capacit Nom Anne 7.7 mm 730m/s 112 cm Pistolets et revolvers 9 mm 8 mm 8 mm 6.5 mm 7.7 mm 6.5 mm 192m/s 290m/s 23 cm 23 cm Hommage au commandant suprme En six ans depuis que le Daihonei a t install au sein du palais imprial (Kyjo), il ny a pas eu de diffrence entre la nuit et le jour, et nous sommes plongs dans une admiration extrme en songeant que la rvision des stratgies secrtes effectue par Sa Majest sy prolonge parfois tard dans la nuit. Nous tous, des officiers aux troupes sur les lignes de combat, en passant par les sujets du front domestique, sommes mus aux larmes par la grande considration (omikokoro) dont fait preuve Sa Majest, et nous prions pour que dure son rgne, pour la prosprit de la famille impriale ainsi que pour que lesprit de lempereur soit allg par notre tentative dobtenir la victoire complte dans la guerre de la Grande Asie Orientale. Texte accompagnant une photo de lempereur et du haut commandement imprial, Shashin shh, #271, 12mai 1943, p.4-5 Une structure collgiale la diffrence des units de combat occidentales o le commandant, aprs avoir cout les rapports de ses subordonns, dcide unilatralement de la suite y donner, lunit impriale fonctionne de faon beaucoup plus collgiale. Ainsi, le commandant est bien sr un intermdiaire entre le Daihonei (Quartier gnral imprial) et ses hommes, mais plus encore un arbitre, portant sur ses paules la responsabilit spirituelle des succs ou des checs de son unit. Lexemple ultime se veut ici lempereur Shwa. Dsign comme commandant suprme de lArme et de la Marine par la Constitution, et de la sorte commandant du Daihonei, Hirohito prside les runions de la confrence de liaison au Kyden, le pavillon principal du palais imprial. Lors de ces runions hebdomadaires, lempereur ordonne rarement la marche suivre, se contentant gnralement de questionner ses chefs dtat-major et ses ministres en insistant sur limportance de coordonner les actions de lArme et de la Marine. Plus arbitre que stratge, il cherche avant tout obtenir le consensus entre ses officiers. quelques reprises, le monarque initie lui-mme des mouvements ou des attaques, par exemple lors des batailles de Bataan ou dOkinawa, mais de faon gnrale, il se contente de cautionner la position de la majorit pour ensuite demander des comptes, exigeant le respect des chanciers convenus au pralable, comme celui de la pacification de la Chine, ou encore en questionnant la pertinence dun repli, comme Saipan. De la mme faon, le commandant de lunit impriale dlgue gnralement les tches oprationnelles son chef dtat-major alors que llaboration stratgique relve dun officier senior, vers en la matire. limage de celles menes au Kyden, les runions de ltat-major prennent une 290m/s 18 cm Mitrailleuses 730m/s 732m/s 735m/s 110 cm 115 cm 107 cm 1939 7.7 mm 715m/s 118 cm 11,4 kg 30 car. Anne Poids Dure de dcharge Lances-flammes (de 22 27 m de porte) 1933 26+4.5 Kg 26+3.9 Kg 10 12 sec. 10 12 sec. Type 100 1940 Note: Les armes sont traditionnellement nommes selon lanne de rgne de lempereur correspondant leur mise en service. Ainsi le pistolet type 14 est mis en fonction en 1925, la quatorzime anne du rgne de lempereur Taish. Pour les armes de lre Shwa, larme adopte plutt la rfrence la fondation mythique de lempire par lempereur Jimmu dont le 2600me anniversaire correspond 1940. Les carences de larmement shwa ne se rvlent prpondrantes qu long terme. court terme, la faiblesse encore plus criante de lquipement chinois permet aux troupes de pousser toujours plus loin leur conqute, en subissant peu de pertes. Ainsi, alors quelle extermine plus de 1 300 000 soldats chinois en huit ans, larme impriale ne compte environ que 480000 morts au combat. Sur le front Pacifique, les combats rapprochs en zone tropicale favorisant les petites units mobiles attnuent des carences qui se rvlent dsastreuses dans des primtres ouverts comme la frontire du Manshkoku, o larme fait pitre figure contre les Sovitiques.

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importance considrable, car le chef dtat-major attend des officiers quils commentent et cautionnent tour tour lorientation prendre. Une fois celle-ci choisie par consensus, elle sera approuve par le commandant moins quelle ne lui apparaisse draisonnable. contre lennemi, en contravention des ordres de son suprieur, sera rarement rprimand sil survit la manuvre. Priorit la Chine On trouve une illustration parfaite de ce processus dcisionnel lors de la dfense dOkinawa, o le chjo Ushijima agit essentiellement comme arbitre, cherchant rpondre aux attentes du Daihonei et aplanir les divergences de vue qui opposent souvent le chef dtat-major Ch au responsable des oprations Yahara. De faon gnrale, les subordonns sont non seulement consults mais plus encore encourags dans leurs initiatives personnelles si ces dernires sont en harmonie avec la seishin. Ainsi, un officier descadron qui lance un assaut Une fois formes et quipes, les troupes shwa sont dployes pour la quasi-totalit dentre elles sur le front continental. Ainsi, en septembre 1943, en plein reflux caus par la pousse anglo-saxonne en Ocanie, larme impriale na envoy que 5 des ses 70 divisions dans les les du Pacifique. Les 65 autres sont cantonnes au Manshkoku, dans lexpectative dune invasion sovitique, en Chine ou en Birmanie, avec une poigne dans la pninsule indochinoise et au Japon. Jusqu 1944, les divisions dinfanterie (saidan), formes selon un concept modulaire, ont un effectif denviron Rpartition des 51 divisions oprationnelles de larme impriale en janvier 1942 Unit doccupation 1 Commandement gnral de dfense (Bei Soshireibu) (QG Tokyo) 2 Groupe darmes de Chine (Shina hakengun) - (QG Nanjing) Arme de Chine du nord 1 arme
re

Territoire de divisions (Shidan) Japon Core Armes territoriales (Hmengun): Chine Chine septentrionale Chine septentrionale Chine centrale Chine septentrionale Chine orientale Chine mridionale, Hong Kong, Hainan Armes territoriales (Hmengun):

Nombre 4 2 22 3 3 6 2 3 4 1

11

me me

arme arme arme arme

12 13

me me

23

Arme de Mongolie 3 Groupe darmes du Kant (Kantgun) (QG Xinjing) 3me arme 4 5
me

Manshkoku Manshkoku Manshkoku Manshkoku Manshkoku Manshkoku Manshkoku

13 2 3 2 1 2 3

arme arme arme arme

me me

20

me

Divisions indpendantes (excluant les units de recherche bactriologiques)

Principales armes territoriales (Hmengun) : Asie du sud-est, Taiwan, Ocanie 4 Groupe darmes mridional (Nanpgun) (QG Saigon) 14me arme 15
me me

10 2 2 1 3 2

Philippines Birmanie et Thalande Indes nerlandaises Malaisie Indochine

arme arme arme

16 25

me

Divisions indpendantes

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Division dinfanterie Shwa de type A (de 1937 1944) Effectifs: 29 408 hommes et 9 906 chevaux 3 rgiments dinfanterie de 5 687 fantassins 1 rgiment dartillerie de 2 379 3 400 hommes et 1 400 chevaux 1 rgiment dartillerie de taille moyenne de 951 individus 1 rgiment de reconnaissance de 730 individus ou 1 rgiment de cavalerie de 950 hommes et 1 100 chevaux 1 rgiment de gnie de 1 012 individus 1 rgiment de transport de 2 729 individus 1 unit blinde de 717 soldats quipement: 10 000 fusils, 112 mitrailleuses lourdes, 405 mitrailleuses lgres, 72 fusils anti-char, 475 lance-grenades de 50 mm, 40 canons anti-char de 37 mm, 12 obusiers de 150 mm, 24 canons de 105 mm, 25 canons de 75 mm, 36 canons de 70 mm, 48 chars moyens, 20 chars lgers, 13 autos blindes. 29400 hommes dans leur version continentale, telle que dploye en Chine et en Sibrie, ou de 20000 dans leur version allge, dploye notamment sur le front Pacifique. En plus des rgiments de fantassins (heitai rentai), elles disposent dun rgiment dartillerie, dun rgiment de gnie (kohei rentai), et dun rgiment de transport autonome (schicho rentai). La version continentale dispose en plus dun rgiment de cavalerie (kihei rentai), parfois remplac par un rgiment de reconnaissance semi-mcanis. Un troisime type de division, constitu de deux brigades dinfanterie sans artillerie, et comportant 13 000 hommes et 2 600 chevaux, est employ sur le front chinois pour lutter contre la gurilla de rsistance. Division dinfanterie Shwa de type B (de 1941 1944) Effectifs: 20 000 hommes et 7 500 chevaux 3 rgiments dinfanterie de 3 845 individus 1 rgiment dartillerie de 2 480 hommes et 1 400 chevaux 1 rgiment de reconnaissance de 730 individus 1 rgiment de gnie de 900 individus 1 rgiment de transport de 2 480 individus 1 unit de chenillettes de 100 soldats (exceptionnellement) compter de 1944, la taille du type B diminue de 20000 16000 mais la formation demeure de type triangulaire quipement: 9 000 fusils, 112 mitrailleuses lourdes, 382 mitrailleuses lgres, 340 lance-grenades de 50 mm, 22 canons anti-char de 37 mm, 48 canons de 75 mm, 18 canons de 70 mm, 7 autos blindes et, exceptionnellement, de 10 17 chenillettes. Aux divisions sont rgulirement adjointes des brigades indpendantes formes selon les besoins spcifiques dune opration donne. Leur effectif varie de 3 000 6 000 individus. Une brigade indpendante classique de 5 580 hommes est compose de 5 bataillons de 931 fantassins, une unit dartillerie de 360 hommes, une compagnie de gnie de 180 soldats et une compagnie de reconnaissance de 178 individus. Les heitai les plus hardis sont invits rejoindre la Teishin Shudan. Cette unit de parachutistes, dploye pour la premire fois en 1942 pendant la bataille de Palembang, ainsi qu Koepang et Manado, joue un rle notable Sumatra, en Birmanie et aux Philippines. Elle comporte 700 hommes en 1942, puis atteint 5 575 membres en 1943 et environ 12 000 en 1944. Le bataillon est quant lui gnralement command par un Shsha, second par un Taii, responsable notamment des armes chimiques, frquemment utilises contre les Chinois. Un bataillon dinfanterie typique de 1620 1895 individus, est compos de quatre compagnies de fusiliers, dune compagnie de mitrailleurs, dune compagnie dartillerie et dune compagnie anti-char. Le bataillon allg du front Pacifique, comprend de 1 100 1 281 individus, une artillerie rduite et est dpourvu de compagnie anti-char. ces divisions de base sont gnralement adjointes des sous-units particulires comme des bataillons dartillerie supplmentaires. Toutes ces units types sont toutefois repenses avec limplantation du plan de mobilisation de 1944 qui vise rformer la structure

Division dinfanterie Shwa de type A ou B (de 1944 1945) Effectifs: 16 000 hommes et 3 466 chevaux 3 rgiments dinfanterie de 2 850 fantassins 1 rgiment dartillerie de 2 360 individus 1 rgiment de reconnaissance de 440 individus 1 rgiment de gnie de 900 individus 1 rgiment de transport de 750 individus quipement: 6 867 fusils, 78 mitrailleuses lourdes, 273 mitrailleuses lgres, 264 lance-grenades de 50 mm, 14 canons anti-char de 37 mm, 12 canons de 75 mm, 18 canons de 70 mm, 36 obusiers de 75 150 mm, 16 autos blindes.

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Composition dun bataillon dinfanterie Shwa de type A Quartier-gnral 3 officiers, 87 hommes Train du bataillon QG Peloton de mitrailleurs Peloton de canonniers Peloton de munitions 3 pelotons de fusiliers QG 1 escadron de lance-grenade 3 escadrons de fusiliers Compagnie de mitrailleurs QG 4 sections Compagnie dartillerie QG 4 sections 1 section de munitions Compagnie anti-char QG 4 sections 1 section de munitions 1 officier, 1 soldat (x 12) 15 hommes (x 12) 13 hommes (x 3) 1 officier, 74 hommes 1 officier, 14 hommes 15 hommes (x 4) 1 officier, 29 hommes 1 officier, 29 hommes 15 individus (x 4) 30 individus 1 officier, 99 hommes 1 officier, 9 hommes 19 individus (x 4) 30 individus Alors quil devient apparent en fvrier 1938 que lincident chinois se prolongera bien au-del des trois mois initialement prvus, le Naikaku Jhbu, lorganisme responsable de la coordination et de la dissmination de la propagande Shwa (renomm Naikaku Jhkyoku en 1940) qui publie dj une revue hebdomadaire de nouvelles (Shh), entreprend dorienter de faon directe limage de la guerre et du heitai par la publication de son propre magazine illustr, le Shashin shh. Ce magazine, inspir dans sa forme des publications du Asahi et du Mainichi shimbun, est aliment par la multitude dagences de presse gouvernementales et la division de linformation du Daihonei, la Daihonei Hdbu, qui dlguent des journalistes sur le front, ainsi que par un peloton de crayons regroupant des crivains mobiliss pour la guerre, comme le clbre Ashihei Hino. Il prsente le heitai comme lhritier des nobles vertus du bushid et larchtype du sujet nippon modle. Dj tenus par les directives sur la presse de ne pas publier de photos montrant des atrocits, ou simplement dfavorables aux forces militaires impriales, les mdias privs, qui vantaient dj les exploits hroques des troupes, adoptent avec enthousiasme limage du noble guerrier (bushi) vou la guerre sainte. 4 officiers, 191 individus 4 compagnies de fusiliers 6 officiers, 254 hommes (x 4) 1 officier, 28 hommes (x 4) 1 officier, 23 hommes (x 4) 1 officier, 23 hommes (x 4) 16 hommes (x 4) Dans les faits, cette rorganisation ne contribue en rien augmenter la puissance de feu ou la mobilit des divisions. Elle ne fait que disperser les forces au lieu de les concentrer en des points stratgiques et ne rgle videmment pas le problme de la rivalit entre lArme et la Marine. En consquence, ltat-major doit systmatiquement recourir des tactiques dsespres comme le fukkaku (guerre dembuscade) qui nont pour effet que de prolonger la guerre. Un noble guerrier Composition dun bataillon dinfanterie Shwa de type B Quartier-gnral Train du bataillon 4 compagnies de fusiliers QG 3 pelotons de fusiliers QG 1 escadron de lance-grenade 3 escadrons de fusiliers Peloton de canonniers Compagnie de mitrailleurs 1 officier, 1 soldat (x 12) 13 hommes (x 12) 13 hommes (x 3) 1 officier, 54 hommes 4 officiers, 170 hommes 3 officiers, 34 hommes 4 officiers, 106 individus 4 officiers, 177 hommes (x 4) 1 officier, 18 hommes (x 4)

Incarnant les plus hauts idaux de la nation, le soldat Shwa est donc non seulement montr QG 1 officier, 13 hommes comme un combattant viril et courageux, mais 3 pelotons de mitrailleurs 1 officier, 45 hommes (x 3) aussi comme un tre de compassion (nasake). Fidle protecteur de la Terre des dieux, le bushi 1 peloton de munitions 22 hommes est aussi plein de commisration envers lennemi. On le retrouve tour tour dans des redes units de combat pour tenir compte dune stratgie de portages o il accorde les derniers honneurs funraires dfense visant conomiser les effectifs, tout en couvrant ses compagnons darmes (seny) morts aux combats, joue le maximum de territoire possible. Cette rorganisation sil- avec des enfants chinois, serre dans ses bras des bbs lustre notamment par une rduction gnrale de leffectif abandonns ou dpose des fleurs sur la tombe dun soldat de la division et une rpartition de lartillerie lourde au sein chinois inconnu. de chaque unit.

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Langoisse prcdant le combat Cela ne sert rien de se rappeler que nous avons donn nos vies notre patrie et que le fait que nous vivrons ou mourrons quand nous dbarquerons (en Chine) na maintenant plus aucune consquence. Personne ne peut renoncer facilement sa vie. Nous ne sommes pas tout-puissants. Personne dentre nous nest un gant. Il ny a aucune faon dentraner un homme penser, sans peur, au dernier moment de sa vie. Chaque jour, le mme sujet sinsinue dans nos conversations et nous savons, plus que jamais auparavant, que la rponse est cache dans une bote surprise. Extrait de Mugi to heitai (Bl et soldat), chronique succs crite en 1938 par Ashihei Hino, officier (Goch) de lArme impriale japonaise. de cette faon et jai agi ainsi car jtais convaincu de la justesse de ce que je faisais. Nous accomplissions notre devoir tel quil nous tait dict par nos matres. Nous faisions cela au nom de notre nation; de par notre obligation filiale envers nos anctres. Sur le champ de bataille, nous navons jamais vraiment considr les Chinois comme des humains. Lorsque vous tes les vainqueurs, les perdants vous semblent vraiment minables. Nous en concluions que le peuple Yamato tait la race suprieure. Shintar Uno, officier vtran (Chi) de lArme Impriale. Une trane sanglante Sur le champ de bataille, le heitai est emport dans une course effrne vers lavant. Les dlais impartis pour la ralisation de la Sphre de coprosprit de la Grande Asie Orientale ne lui permettent pas de sencombrer de fardeaux inutiles comme des prisonniers nourrir. Ces derniers sont excuts par dizaines de milliers Nanjing et Singapour, enrls par millions dans des travaux forcs au Manshkoku ou condamns dprir dans des conditions de dtention atroces en Thalande et aux Indes nerlandaises. ces massacres de civils et de prisonniers, sajoutent les viols en srie et le cannibalisme. En fait, la route parcourue de 1937 1945 par le soldat shwa est jonche datrocits. Viols profusion en Chine Les femmes pleuraient mais cela navait aucune importance pour nous quelles vivent ou meurent. Nous tions les soldats de lempereur. Que ce soit dans les bordels militaires ou les villages, nous violions sans aucune rticence. Yasuji Kaneko, vtran de lArme Impriale Japonaise. Outre les impratifs dune conqute clair, la raison principale de ce comportement rside en lattitude du rgime Shwa, prompt prcher la supriorit de la race Yamato et son droit divin dominer ses voisins. Ainsi, si les occidentaux sont couramment qualifis de kichiku, les prisonniers de toutes origines et surtout les habitants des territoires conquis nont pas droit au statut dhumain. Cette propagande insidieuse se manifeste de faon loquente dans les directives de ltat-major. Ds 1937, Hirohito passe outre les traits internationaux auxquels avait adhr lempire sous son grand-pre et son pre et cautionne la dcision de suspendre lapplication des rgles du droit international lgard des prisonniers chinois. Il sanctionne (cautionne?) de plus personnellement lemploi darmes chimiques et bactriologiques contre les troupes ennemies et les civils en Chine. Avec lexpansion du front, suite au dclenchement de la guerre de la Grande Asie Orientale, lennemi change de visage. Dun tre anonyme plutt infrieur (tekihei) ou dun bandit communiste (hizoku), il devient une bte dmoniaque (kichiku, akuma), rendant de la sorte la lutte encore plus hroque. Si le bushi de la propagande conserve sa compassion lgard des populations de la Sphre de coprosprit de la Grande Asie Orientale, il devient en plus le porteflambeau de la libration contre loppression occidentale. Le slogan uchiteshi yamamu (continuons le combat), adopt en 1943 et inspir des paroles attribu par le Kojiki lempereur Jimmu, symbolise parfaitement la mission du porteur du fusil au chrysanthme et de toute la nation derrire lui. limage des hros qui ont fond la nation, les bushi de lempereur Shwa doivent tablir la Sphre de coprosprit, mais cette fois dans lintrt de toutes les populations dExtrme-Orient. Dans ce combat sacr pour aider lempereur runir les huit coins du monde (hakk ichiu), le plus noble des guerriers est bien sr celui qui sacrifie sa vie pour la cause. Dj glorifies depuis les Trois bombes humaines de lincident de Shanghai de 1932 et les Neuf piliersde loyaut de lattaque de Pearl Harbor, les attaques suicides deviennent, avec le gyokusai (charge suicide) dAttu, le destin ultime de tout soldat. Le bushi est ds lors prsent comme un suicid en sursis qui aspire mourir pour se transformer endieu-protecteur (gokokushin). La torture, une pratique courante Lors de linterrogatoire des prisonniers la torture tait une ncessit invitable. Les tuer et les enterrer suivaient ensuite tout naturellement. Vous faites cela afin que personne ne dcouvre vos actions. Jai pens

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Les Philippins taient des mouches de leur droit de vie et de mort sur les prisonniers. Comme le rappelle une analyse gouvernementale sur la gestion de la Sphre de coprosprit de la Grande Asie Orientale complte en juillet 1943, comme toute famille atteint son quilibre par lapplication dune stricte hirarchie, le peuple nippon est de toute ternit destin gouverner lAsie titre de chef de clan des nations orientales. Dans le meilleur des cas, le soldat shwa considre les populations trangres comme des cadets corriger. Ayant t morign maintes reprises par les suprieurs de sa famille adoptive, il se voit donc tout fait justifi de chtier son tour les membres des populations infrieures . Dans le pire des cas, le captif devient un objet utilis pour tracer la Voie impriale (Kd). Ainsi, en Chine, les prisonniers servent souvent de cibles vivantes pour les entranements la baonnette des recrues. Un entranement sur des cibles vivantes Au dbut (aux Philippines), nous ne pouvions mme pas tuer un homme. Mais nous sommes parvenus en tuer. Puis, nous hsitions tuer une femme. Mais nous y sommes parvenus aussi. Puis, nous pouvions tuer des enfants. (...) Nous en sommes venus penser que nous liminions des insectes. Nos sentiments avaient volus au point o nous crasions des mouches avec une tapette. (...) Je ne peux oublier les pleurs et les gmissements des femmes et des enfants avant quils soient jets dans un puits. Ils rsonnent encore mes oreilles. Nous les transpercions dun coup de baonnette et les lancions dans le puits. Parce que les puits aux Philippines taient larges leur base, nous pouvions y jeter facilement plus de 300 400 personnes. la fin, nous les projetions sans les transpercer. (...) En ce temps l, la rgle de larme tait de tuer mme les femmes, les enfants et les vieillards. (...) Je ne sens pas le besoin de mexcuser envers eux. Ces gestes ont t commis pendant la guerre; je nai pas aim les tuer. Jtais forc de le faire par les ordres. Je me sens plutt dsol pour mes subordonns qui sont morts la guerre. Kenji Oda, officier vtran (Guns) de lArme Impriale. Ddouans par cet exemple venu de haut, lofficier et le soldat se sentent parfaitement autoriss user et abuser Un nouveau conscrit devenait un soldat part entire en trois mois en zone de combat. Nous planifions des exercices pour ces hommes. Au dernier stade de leur entranement, nous leur faisions frapper la baonnette un humain vivant. Lorsque jtais commandant de compagnie, ctait utilis comme touche finale pour entraner les hommes et comme test de courage pour les officiers. Les prisonniers se faisaient nouer un bandeau sur les yeux et taient attachs des poteaux. Au commandement de chargez!, les soldats frappaient en avant avec leur baonnette pour la faire pntrer dans leur cible. Certains sarrtaient en chemin. Nous les battions et les forcions le faire. Aprs cela, un homme pouvait faire nimporte quoi sans problme (). De bons fils, de bons papas, de bons grands frres la maison taient assigns au front pour tuer. Des humains taient transforms en dmons. Tout le monde devenait un dmon en trois mois. Les hommes ne pouvaient combattre courageusement qu partir du moment o leurs caractristiques humaines taient radiques. Ctait ce que nous croyions. Il sagissait dun prolongement naturel de notre entranement au

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Japon. Ctait larme de lEmpereur. Shozo Tominaga, officier vtran (Shi) de la 39me division de lArme Impriale. de la comptition. Il a expliqu que ctait arriv alors quil avait tranch un soldat chinois en deux, casque compris. La comptition tait distrayante a-t-il dclar. Il pense que cest une bonne chose que les deux hommes aient dpass la marque de 100 sans savoir que lautre lait fait., Japan Advertiser, 14 dcembre 1937. Des prisonniers dvors vivants en Nouvelle Guine (Lorsque jtais prisonnier) les Japonais commencrent trier les captifs et chaque jour un prisonnier tait slectionn, tu et mang par les soldats. Jai personnellement vu cela et environ cent prisonniers ont t mangs cet endroit par les Japonais. Le reste dentre nous a t conduit un autre endroit 80 kilomtres plus loin o 10 captifs sont morts de maladie. cet endroit, les Japonais ont encore commenc slectionner des prisonniers pour les manger. Ceux choisis ont t amens dans une cabane o leur chair fut coupe de leur corps alors quils taient vivants puis, ils ont t jets dans un foss o ils finirent par mourir. Hatam Ali, officier (Lance Naik) de lArme Britannique des Indes. Cette normalisation de la violence lgard des autres peuples orientaux trouve galement cho au tout dbut de la guerre dans la presse ou la publicit locale, glorifiant de faon grossirement exagre les exploits guerriers des hros de la nation. Par exemple, du 30 novembre au 14 dcembre 1937, le Tokyo Nichi Nichi shimbun, le Osaka Mainichi shimbun et le Japan Advertiser rapportent ainsi en feuilleton les faits darmes de deux sous-lieutenants de lunit Katagari Kuyung qui auraient entrepris un concours amical pour vrifier lequel pourrait tuer cent Chinois la pointe du sabre avant que les forces japonaises noccupent Nanjing. La banalisation touche galement les enfants, comme le montre une bande dessine illustrant en 1938 les publicits pour les caramels Meiji et racontant les aventures dun garon qui, aprs avoir revtu un masque gaz lors dune attaque chimique mene par les troupes impriales, se moque dun soldat chinois effray par ce masque. Un concours pour tuer le premier cent chinois Le gagnant de la comptition entre les sous-lieutenants Mukai et Noda pour dterminer qui sera le premier tuer 100 Chinois avec son sabre Yamato, na pas t dtermin. Mukai a un pointage de 106 et son rival a dispos de 105 victimes, mais les deux comptiteurs ont t incapables de dterminer qui a atteint le premier la marque de 100. Au lieu de discuter indfiniment, ils ont convenu de repousser lobjectif 50 de plus. La lame de Mukai a t lgrement endommage lors Des cobayes pour la recherche bactriologiques La premire fois ( vingt ans), mes jambes tremblaient tellement que je pouvais peine tenir debout. Javais vu (le cobaye) quelques fois avant. Il avait lair dun intellectuel. Il navait mme pas trente ans. Au moment o il a t amen dans la salle de dissection, il tait si noir cause de la peste quil ressemblait une autre personne. Il en tait clairement ses derniers moments. () Je crois que lopration dura environ quatre heures. () Nous nommions les victimes maruta (billots). Nous ne voulions pas penser elles comme des humains. Nous ne voulions pas admettre que nous prenions des vies. Alors, nous nous convainquions que ce que nous faisions tait comme couper un arbre () Nous nous demandions entre nous: Combien de billots as-tu coup? Les gens rpondait(par exemple): Deux billots ont t coups dans ma section Yoshio Shinozuka, Officier vtran (Heich) de lunit 731, enrl 15 ans Chaque jour, un camion couvert venait de Harbin avec trois ou quatre maruta. Notre instructeur nous confia que, dans les blocs pnitentiaires, les maruta taient contamins avec la peste, le cholra, le typhus et la syphilis. Il dclara quun des tests consistait injecter les germes de la typhode dans les ctes dun individu. (...) Au matin de 9 aot, un officier sur un cheval blanc surgit au galop et nous avertit que les Sovitiques avaient

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attaqu et que nous devions porter une attention particulire aux ordres partir de ce moment. On nous demanda de dtruire toute preuve sur nous qui tait lie lunit 731. Le jour suivant, trois dentre nous furent assigns aux blocs pnitentiaires. On mavait interdit lentre de cette zone jusqualors. La plupart des maruta avaient dj t amens lextrieur mais, dans un des blocs, trois dentre eux taient couchs sur le sol. Nous avons creus un trou et empil plusieurs couches de maruta, une par dessus lautre. (...) . Tsuruo Shinohara, vtran de lunit 731. Conclusion Handicape par un armement dsuet, linfanterie Shwa compense cette faiblesse par un entranement rigoureux et une dtermination inbranlable. Afin de faciliter sa progression, le Daihonei cautionne labandon des rgles sur la protection des prisonniers, lemploi extensif des travaux forcs et lusage en Chine darmes chimiques et biologiques. La technique du tsunami offensif, profitable court terme contre des forces mal quipes ou mal prpares, se rvle toutefois inefficace long terme face limmensit du territoire chinois, la supriorit technique anglo-saxonne et un problme croissant dapprovisionnement. Pour en savoir plus: - Leo Daugherty, Fighting Techniques of a Japanes Infantryman, Spellmount, 2002 - David C. Earhart, Certain Victory: Images of World War II in the Japanese Media, 2007 - Hal Gold, Unit 731 : Testimony, Charles E Tuttle Co., 1996 - Ashihei Hino, Wheat and Soldiers, Fabri press, 2007 - Philip Jowett, Stephen Andrew, The Japanese Army 193145 (Volume 1 1931-1942, Volume 2, 1942-45) Osprey Publishing, 2002 - David M. Rosenfeld, Unhappy soldier: Hino Ashihei and Japanese World War II Literature, Lexington books, 2002 - Victor Madej, Japanese Armed Forces Order of Battle, 1937-1945, Game Publishing Company, 1981 - Ben-Ami Shillony, Politics and Culture in Wartime Japan, Clarendon press, 1999 - Gordon Rottman, Michael Welply, Japanese Infantryman 1937-1945: Sword of the Empire, Osprey Publishing, 2005 - G. Rottman, D. Anderson, Japanese Army in World War II, conquest of the Pacific 1941-1942, Osprey Publishing, 2005 - G. Rottman, A. Takizawa, M. Chappell, A. Hook, Japanese Paratroop Forces of World War II, Osprey Publishing, 2005 - Philip Warner, Michael Youens, Japanese Army of World War II, Osprey Publishing, 2005

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Photos : Marc Taffoureau

ette rubrique sera consacre aux photos ralises lors des meetings et reconstitutions diverses. Pour linaugurer, voici quelques clichs ralises par Marc Taffoureau lors de diffrents meetings

Spitfire PR.XIX
Appartenant Mr Christophe Jacquard, il est dcor aux couleurs de la RAF en Malaisie/ Singapour

Rplique de Zero
Cest en fait une rplique volante, construite sur la base dun T-6, qui vole larodrome de Cerny/La Fert-Alais.

P-40B s/n 41-13297 du 73rd Pursuit Squadron


bas Oahu lors de lattaque de Peal Harbour, mais nayant pas pu dcoller lors du raid.

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Par Frdric Bonnus

La Traction Avant, extraordinaire symbole de la libration de Paris

a robustesse de la Traction Avant de Citron, sa fiabilit et sa capacit dadaptation la font apparatre frquemment sur le thtre des oprations durant la Seconde Guerre Mondiale, aux mains de loccupant comme celles des rsistants. La 11 lgre (11 BL) avec le marquage F.F.I. est une figure symbolique de la libration de la France en 1944. Cest une de ces valeureuses Traction Avant de la Rsistance sous ltendard F.F.I. Elle arborait gnralement lemblmatique croix de Lorraine inscrite dans le V de la victoire.

En 1934, lindustrie automobile a deux visages. Dun ct, les grands constructeurs avec des mthodes de production de plus en plus standardises et mcanises, de lautre, des artisans qui fabriquent des voitures en petite voire toute petite srie. Bien quinfiniment plus nombreux, ces derniers nen sont pas moins trs largement minoritaires au plan quantitatif. En revanche, industriels comme artisans ont en commun de fabriquer des automobiles sur les mmes bases techniques. Des principes qui, finalement, nont que peu volu depuis le dbut du sicle. Si certains modles sont assembls sur des chanes en grande quantit et dautres la main, le principe de construction est toujours identique: tout repose sur un chssis, moteur et lments de carrosserie sont boulonns directement sur cette structure. Autre preuve que lindustrie automobile na pas encore fait sa rvolution: le bois, qui est encore trs prsent, bien quil soit invisible puisque recouvert dune tle dacier. Changement dpoque Ainsi va donc cette industrie qui, un jour de 1934, dcouvre la nouvelle Citron. En une journe, la donne a chang, un virage vient dtre pris et plus rien ne sera jamais comme avant: la Traction est une borne, une ouverture vers la modernit. Parmi les multiples innovations qui font delle un phnomne, la carrosserie monocoque est majeure. Des prcdents existent mais ils sont demeurs confidentiels au plan de la

diffusion et bien moins labors. Le prcdent Lancia Il sagit de la Lancia Lambda conue en 1921 et commercialise partir de 1923, suivie de la Dilambda en 1929. Ces italiennes de haut de gamme ont certes inaugur le principe dun ensemble homogne chassis-carrosserie, mais il est beaucoup moins labor que celui de la franaise, qui revendique des

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formes arodynamiques trs en avance sur leur temps. Par ailleurs, cette monocoque autoporteuse est tout en acier. Cette solution permet de gagner en lgret ainsi quen rigidit, malgr une mise au point un peu difficile au dbut. Les avantages Difficile mettre au point Les avantages prsums de la carrosserie monocoque apparurent demble aux concepteurs de la Traction. Cependant cette poque, les mthodes dexprimentation taient encore rudimentaires et pragmatiques. Citron eut lide de dmontrer la solidit de sa coque en prcipitant une Traction du haut dune falaise. En effet, Andr Citron, en plus dtre un ingnieur de talent, fut un extraordinaire communiquant. Ainsi, son illumination de la Tour Eiffel est reste lgendaire. Lune des premires promotions de sa nouvelle cration, la 7, ou Traction, fut tout aussi spectaculaire et indite. lpoque, les crash-tests nexistaient pas et les dmonstrations de rsistance aux chocs en cas daccident taient pour le moins approximatives. Nempche, pour montrer que la Traction tait la plus sre, elle fut projete du haut dune falaise de huit mtres en compagnie dune Peugeot et dune Renault. Alors que ces deux dernires arrivrent en bas disloques, la Citron sen sortit relativement bien, ce qui permit Citron dditer une rclame illustre par des dessins de la chute avec le texte suivant: Terrible chute impose une 7 Citron lance 30km lheure. Hauteur de chute verticale huit mtres, ainsi que lexplique ce schma, la voiture, aprs un double saut prilleux, tait encore en tat de rouler. Cest la preuve loquente de lextraordinaire rsistance de sa carrosserie monocoque tout acier sans chssis. Les rsultats relativement satisfaisants de la voiture au crash-test pouvaient paratre dautant plus convaincants que les concurrentes, dotes dune carrosserie chssis spar, staient disloques lors du mme exercice. Sur ce point, pas de doute donc, la monocoque tait plus rsistante: elle pouvait se dformer sans se dsintgrer, pour la bonne et simple raison quelle ne formait quun tout uniformment soud. Citron modernise-t-il compltement ses installations du Quai de Javel, dans le quinzime arrondissement de Paris, afin de procder des oprations dassemblage et de montage comme il les a attentivement observes lors de son voyage aux Etats-Unis, chez Ford, Dtroit. La chane de Javel, longue de plus de 250 mtres, est rserve lassemblage et au montage. Toute la phase fonderie et emboutissage est effectue Clichy, en proche banlieue, alors que les composants mcaniques et de transmission sont faits en amont de lusine de Javel, dans diverses units situes lemplacement de lactuel quartier de Beaugrenelle et du Front de Seine. cette poque, les deux tiers de lindustrie automobile franaise sont concentrs en quelques kilomtres puisque Renault La rigidit ne sobtient pas dun coup de baguette magique et les coques des premires 7 de 1934 avaient parfois tendance se dformer ce qui, videmment, ne manqua pas de causer de vrais dsagrments, notamment au niveau des portes qui risquaient de souvrir en marche ou qui ne fermaient pas trs bien. Si la mise au point de la Citron 7 Traction na peut-tre pas t aussi minutieuse quelle aurait d ltre, en raison de problmes financiers auxquels tait sujette lentreprise, il nen demeure pas moins vrai que le problme de la rigidit des coques restait un problme difficile rsoudre. La teneur en acier et les diffrents renforts dans des points nvralgiques, comme les sections verticales ou centrales, apportrent la solution cette homognit de la monocoque qui demeurait la meilleure option. En cela, la Traction fut une pionnire exemplaire. Tout Paris Qui dit voiture moderne, dit obligatoirement usine moderne. Pas question, car cela est impossible, dimaginer produire un modle aussi novateur quest la Traction, selon les mthodes jusqualors en vigueur. Aussi, ds 1933, Andr

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vice technique automobile franais exigeait des vhicules dots dun chssis, ce qui nest videmment pas le cas de la Traction. De plus, les militaires doutaient de ses capacits de franchissement, compte tenu de la faible garde au sol de la Citron. Cependant, ds 1938, des Traction 7 et 11 vont commencer apparatre comme voitures de liaison dans certains corps darme, et dans les premiers jours de la mobilisation, beaucoup dentre elles seront rquisitionnes. Mais la Traction va surtout sillustrer dans le cadre darmes parallles ds la naissance de la Rsistance en 1940, dans le maquis, tandis que loccupant lui aussi convaincu des qualits de la voiture, en rquisitionne en grande quantit. est implant Boulogne-Billancourt, en aval, avec un cur de production sur lle Seguin. Andr Citron ayant eu la clairvoyance de reprendre les mthodes de production lamricaine, a videmment utilis les mmes machines que Ford pour y parvenir. Ainsi, toutes les machinesoutils dont il avait besoin pour fabriquer sa trs novatrice carrosserie monocoque en acier venaient dAmrique. On en dnombrait alors environ quinze mille, ce qui reprsentait un investissement colossal, tant en achat quen maintenance et condamnait donc la Traction au succs commercial. Cest cela aussi le prix de linnovation. LArme et la Traction Malgr la dmonstration de solidit monocoque, dans ses premires annes de production, la Traction fut boude par larme. En effet, le cahier des charges du ser-

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Au cur du maquis Toutes sortes de lgendes vont natre du maquis, dont les 7 et 11 seront les vedettes. Dans le centre de la France, on se souvient du Maquis Alice, une troupe se rclamant dj des F.F.I., mene par une commerante de la rgion qui stait trouve une nouvelle vocation dans laction au volant de sa 11 normale. Les Diables rouges du Forez connurent, eux aussi leur heure de gloire, quips dune brigade de Citron pour excuter leurs oprations de sabotage et de renseignement. La voiture de la victoire Grce aux photographies ou aux extraits de films dpoque, on ralise lomniprsence de la Traction dans la Libration de Paris. Des scnes clbres montrent des Traction dans le feu de laction. Beaucoup dentre elles appartenaient la Prfecture de Police et portaient linscription Police sur leurs portires, en plus des marquages F.F.I. On vit aussi des voitures exhiber simplement ltoile blanche amricaine. Toutes les Traction ntaient pas noires au moment de la Libration; certaines dentre elles avaient revtu les couleurs claires de larme allemande; les F.F.I. sempressrent de les rcuprer. Les voitures arborent de manire bien visible les marques de leur appartenance aux rseaux des Forces Franaises de lIntrieur. Trac au blanc dEspagne, ce sigle volontaire sinscrit sur les ailes avant et sur les portes, sans quil ny ait forcment de rgle gnrale, comme ce pourrait tre le cas des marquages dune arme rgulire. Les trois lettres blanches apparatront souvent sur le capot, sur la housse de roue de secours, au dessus du parebrise et mme sur le toit. Les rsistants dployaient parfois un drapeau bleu-banc-rouge afin dtre visibles et reconnaissables des avions allis lors des attaques ariennes. Enfin, le sigle F.F.I. saccompagne bientt de la croix de Lorraine inscrite dans le V de la victoire, affichant par l son appartenance au mouvement gaulliste. On voit souvent la clbre croix sur les portes des Traction de mme que sur les ailes avant. Et puis, ce seront des dfils de la victoire, les Traction souvent en tte transportant les officiels, remontant les Champs-Elyses; puis les autres, charges de grappes humaines enthousiastes ou damoureux sembrassant, bien cals sur le panneau arrire de la voiture. Un clin doeil pour clore cet article. En mai 1968, alors que la Traction nest pas encore sortie de son purgatoire, elle est devenue une voiture dtudiants qui se ngocie pour quelques billets de 10 francs. Des Parisiens se souviendront en avoir vu filer dans les rues du Quartier Latin, un drapeau franais flottant au vent, leurs occupants semblant revivre une page dhistoire, pendant que cette vision faisait natre une vocation de collectionneur chez certains jeunes tmoins.

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Par Marc Blindauer

La tte de pont de Dornot, Septembre 1944

arc, qui est membre de lquipe du site et forum Histoquiz, nous offre ici son premier article pour Histomag44. Nous esprons que dautres suivront et nous len remercions par avance. Vincent Dupont

1 - Situation initiale Fin Aot, la 3me Arme amricaine sort dun grave problme de pnurie de carburant et dapprovisionnement suite la destruction par laviation des voies ferres franaises. La quantit dessence en ravitaillement passe de 400.000 gallons 32.000 gallons/ jour. Ses ordres sont de franchir le Rhin hauteur de Francfort au plus vite, la prise de Metz ntant considre que comme une formalit. Patton sexprime ainsiselon Cornelius Ryan1: Il ya peut-tre 5.000, peut-tre 10.000 btards nazis dans leurs trous btonns devant la Third Army. Maintenant, si Ike arrte de soutenir Monty et me donne le ravitaillement, je traverserai la ligne Siegfried comme de la merde traverse une voie (ferre?). Ayant une me de cavalier, Patton se contente de ses cartes au 1/100000me et des reconnaissances ariennes du XIXth Tactical Air Command pour organiser la progression de son arme. Le XIIth Army Corps (80th Infantry Division et 4th Armored Division) est envoy dans la rgion de Nancy et occupe une bonne partie des forces allemandes. Il doit passer la Moselle Toul, prendre Nancy et envelopper Metz par le Sud et lOuest. Le XXth A.C. de Walker doit se charger de la libration de Metz et Thionville puis foncer vers le nord du dpartement jusquau Rhin. Jusquau 05/09/1944, aucune estimation raliste nest faite sur les forces ennemies en prsence, et seuls les bilans trs optimistes des quelques units de reconnaissance envoyes dans le secteur sont disponibles. cette date, le G-2 de la 3rd Army avance le chiffre de 38.000 hommes et 160 blinds et canons dassaut. Les carences en cartes prcises vont jeter les troupes amricaines dans la gueule du loup qui, heureusement pour elles, est fortement malade. Ds le 06/09/1944, quatre puissantes colonnes parallles se mettent en marche depuis la tte de pont sur la Meuse vers Metz et la Moselle avec la 90th I.D et le Combat Command A de la 7th A.D. au Nord et la 5th I.D. et le CCB de la 7th A.D. au Sud, le CCR reste en rserve derrire le 23th Armored Infantry Batallion. Les premiers contacts avec les Allemands ont lieu prs de Mars la Tour (Axe Verdun-Metz) mais les premires oppositions srieuses se font prs de Gravelotte lorsque le CCB est accroch par le Fahnenjunker Regiment. Alors que la progression est rendue difficile par labsence de rseau routier, une mto dplorable et une configuration gographique trs dfavorable aux blinds, le CCB oblique

finalement vers le Sud-est en direction de Gorze au travers de bois et de ravines troites pour tomber sur des mines et des canons antichars. Seul le 23th A.I.B va russir atteindre la rive occidentale de la Moselle mais la progression a mis en alerte les Allemands qui se sont retranchs en grande partie sur la rive orientale. Trois jours plus tt, il ny avait l pratiquement aucune dfense organise. Dans la nuit, le 23th A.I.B, guid par des volontaires mosellans, passe par le bois des Oignons et contourne par le Sud le Groupe Fortifi Driant (Feste Kronprinz). 4h00, ils atteignent Dornot mais sont finalement dcouverts lors de leur progression flanc de coteaux vinicoles et obligs de battre en retraite devant la quasi absence de moyens et la riposte allemande. 2 - La tte de pont de Dornot: LOmaha Beach Lorrain a. Le 7 Septembre

1: Anthony Kemp, Metz 1944 page 72

Le 7 Septembre, nayant aucun moyen rapide de traverser, le CCB est dans lincapacit de manuvrer et se trouve tir en colonne depuis Gorze jusqu lentre de Dornot. La 5thI.D. est compltement disperse dans cette zone puisquil n y a pas de front digne de ce nom. Seul le 11thI.R. est concern, le 10thI.R. tant en rserve et le 2thI.R. plus au nord avec le CCA de la 7thA.D.

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Bien que le Fort Driant et le GF Verdun (qui est un des objectifs) soient connus, leurs capacits de nuisances sont royalement ignores. Aucun document sur les dfenses de Metz nest disponible. obstruent les routes. De plus, les champs environnants ont t transforms en bourbiers par les pluies torrentielles qui tombent depuis plusieurs jours. Reprsentons-nous les lieux : Dornot est un Ds la leve du jour, les Allemands pilonnent petit village vinicole ne comptant quune seule les positions amricaines avec des mortiers, des rue flanc de colline (surnomme plus tard par mitrailleuses, des canons automoteurs mais Stafford LeRoy Irwin les GIs la descente aux enfers) environ 500m aussi avec les canons sous tourelles du Driant. de la Moselle. Entre la fin du village et la rivire, Rappelons que les combats pour ce GF qui vienil y a une route, une voie ferre et un marcage nent de commencer ne sarrteront que le 11/12/1944. moiti occup par un tang, le tout dcouvert. De lautre ct il y a le bois du fer cheval, renomm ainsi par les Dornot et Ancy/Moselle sont en proie une srie Amricains, puis une route oriente Nord-Sud. Ensuite le de contre-attaques et seule larrive de la Cie A du terrain grimpe jusquau sommet de deux collines o est im31me bataillon de chars moyens va permettre de frei- plant le GF Verdun (Feste Graf Von Haesseler). Ces deux ner les Allemands. Lancrage sur la rive occidentale positions offrent dexcellents postes dobservation sur le de la Moselle a permis de couper la ligne de dfense point de franchissement choisi par les Amricains. Novant-Gorze-Rezonville du colonel Von Siegroth commandant le Kampfgruppe du mme nom qui Pourquoi avoir choisi cet endroit? Parce que pour un cacomprend entre autres le rgiment form partir des valier, labsence de forts denses de lautre ct permet un Junkers de Metz. Il est noter qu cet instant, la dploiement rapide des blinds en soutien de linfanterie, 7thA.D. a dj perdu dans la zone 25 blinds, beau- qui tiendra ainsi une solide tte de pont. Ne connaissant toujours pas ltat des dfenses, cela se tient. En face, il coup de morts et blesss et 150 prisonniers. faut compter sur les fanatiques du Fahnenjunker Regiment Generalmajor Vers midi le major-general Irwin, qui commande la au Nord et, sur lautre rive, sur le bataillon Voss (assez von Siegroth 5th I.D., donne lordre au colonel Yuill (11th I.R.) de for- faible avec des hommes gs et malades) et le bataillon cer le passage Dornot. Un embouteillage monstre entre la Berg comprenant des membres SS de lcole de transmisdivision blinde et la division dinfanterie se produit alors dans les petites rues en pente de Dornot, rendant la progression trs difficile. Aucune des deux units ne sattendait trouver lautre cet endroit. Le 1er bataillon se trouve au Sud de la localit et est quasi ignor des Allemands mais, malgr les protestations de Yuill, cest le 2me Bataillon du Ltcolonel Lemmon sur les ordres dIrwin qui est choisi pour traverser ds le lendemain matin avec laide du 23thA.I.B

sions de Metz. Mais ces derniers sont soutenus par une unit incontournable de la dfense de la ville qui est ici pour rorganisation et montera en puissance au cours des jours suivant, la 17me SS-Panzergrenadier division Gtz Von Berlichingen. b. Le 8 Septembre Au matin du 8 Septembre, Dornot et le Hameau du Chne un peu plus au nord sont toujours tenus par le 23thA/I.B, la Cie A du 31me bataillon de chars moyens ainsi que la Cie B du 33me bataillon de Gnie dassaut blind. Le fort Driant est pilonn par le 434me bataillon blind dartillerie de campagne qui sert de soutien dartillerie. On trouve galement des parties du 19me bataillon dartillerie de campagne avec des howitzers du 818me bataillon dartillerie antichars, du 735me bataillon de chars Sherman et des services sanitaires, sans oublier les compagnies dassaut du 11th I.R. La mise en

Daprs Lemmon et son S-3 la confrence inter-officiers du soir, la situation est sans espoir car le feu ennemi balaye Dornot ainsi que le point de franchissement. Les Allemands occupent la rive occidentale au nord et des blinds dtruits

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place de la force dassaut est fortement contrarie par les diffrents lments cits plus haut. A laube, la situation est extrmement chaotique: le temps se dgrade avec une pluie violente et de la neige fondue, les rues sont trs encombres entre les vhicules immobiliss et ceux dtruits, et le commandement est trs instable. Irwin sest vu attribuer verbalement le commandement de lopration mais le brigadier-gnral Thompson, commandant le CCB, lignore ce qui va occasionner une grosse confusion dans la chane de commandement. Une srie dexplications verbales et houleuses va avoir lieu vu que chacun veut traverser le premier mais pas au mme moment, le tout sans hirarchie clairement dfinie. Suivant cette affaire et la tentative de traverse nocturne du 23thA.I.B., Thompson sera limog dans la journe pour abandon de tte de pont. Il ne sera amnisti et rintgr dans son grade quen 1948. Les objectifs du jour, fixs vers 6h00, sont dtablir une tte de pont de lautre ct de la Moselle. Le 2me bataillon (11th I.R.) doit attaquer le fort St Blaise, le 23th A.I.B. doit obliquer vers le nord et attaquer Jouy-aux-Arches et le 3me bataillon doit traverser plus tard et soccuper du fort Sommy. Faute dembarcations, lattaque est repousse jusqu leur arrive vers 8h00, le 7th Combat Engineer Battalion tant bloqu larrire dans les embouteillages. Les vhicules ayant des plaques dimmatriculations rouges sont des cibles parfaites pour les Allemands ce qui ne fait quaggraver la confusion dans la descente aux enfers. Vers 10h45, trois compagnies dinfanterie, plus des sapeurs, tentent de rejoindre la berge dcouvert. A 11h15, la Cie F du 1st lieutenant Nathan Drake embarque la 1re sous une grle de projectiles divers (mortiers, mitrailleuses, snipers) qui rendent la traverse haut risque. Tradeway pour linfanterie et un Heavy Pontoon 800m plus au Sud pour faire traverser les vhicules. Mais une difficult imprvue apparat: il faut rajouter 200m de pont Tradeway pour franchir en ligne droite ltang hauteur de Dornot avant datteindre la rive oppose. Ds que les Cie du Gnie entament la section entre ltang et la berge, elles sont prises sous un tir intense des pices allemandes, causant un carnage. De violentes contre-attaques sur le hameau du Chne amnent le colonel Yuill abandonner le projet et le remplacer par un passage de bacs. Le 3me bataillon doit se charger de lautre traverse mais devant les difficults rencontres, le manque de matriel et lopposition assez vive, celle-ci est annule vers 16h00. Du ct allemand, la situation pour le Gnral Krause, commandant la dfense de la forteresse, est quasi intenable. Ses units nont pas ou peu de moyens de communications et tous les messages sont transmis par coureur. Les Amricains ont attaqu la jonction des bataillons Voss et Berg ce qui cre un dbut de panique et laisse penser que la ligne de dfense scroule. Il faut dire que la qualit des troupes prsentes laisse dsirer. Une patrouille du 37me SS-Panzergrenadier Regiment est envoye sur place et rassure le commandement.

Walther Krause En dbut daprs-midi, les Cie F, G, une section de mitrailleuses lourdes plus des mortiers de 81mm Pour rappel, le Bataillon Berg est compos des lves ont russi traverser non sans pertes importantes. Ce qui chefs de groupe des transmissions. Le bataillon Voss du reste du 23thA.I.B. (Cie B et C) sous les ordres du colonel 282me bataillon dinstruction de la 462me D.I. est quant Allison ne rassemble plus que 48 hommes mais ils sont lui constitu de malades de lestomac et manque darmegalement de lautre ct. Puis vient la Cie E et en dernier ment lourd. Quant au 37me SS, seul le IIme bataillon est sur la K. Il faut noter que, malgr les difficults, leffet de sur- place mais il possde des Halftrack SdKfz 251, 7 chars de prise donne un lger avantage aux assaillants. Les rensei- DCA Flakpanzer SdKfz 6 avec canon de 50mm (modle non gnements donns par la rsistance mosellane sont globale- confirm), 2 canons dassaut Stug III de 105mm et un cament exacts. Le GF Verdun est muet et, malgr les tirs, les non autopropuls Sdkfz 1938 de 75mm avec ses troupes de dfenses sont tournes. Metz nest plus qu une dizaine de soutien spcialises 2. km et le soutien dartillerie et de mortiers est assez efficace. La suite sera une autre histoire. En fin daprs-midi, le 23thA.I.B. tant en sous-effectif, sa progression vers le Nord est annule. Il doit se maintenir Ltablissement dun pont pour traverser la Moselle est en position dfensive dans le bois du fer cheval. Les sous la conduite du 1103me groupe de combat du Gnie compagnies F et G du 11thI.R. se mettent en mouvement fort de 8 bataillons spcialiss. Il tait prvu davoir un vers le Fort St Blaise et progressent assez facilement sans franchissement hauteur de Dornot compos dun pont relle opposition. Le Lieutenant Drake, commandant la Cie

2: Ren Caboz, La bataille de Metz page 199

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3: Ren Caboz, La bataille de Metz page 209

F, est tu par un sniper en interrogeant un bless. La compagnie atteint les extrieurs du fort sans tirer un seul coup de feu mais se trouve devant des herses de 4m de haut et un foss de 10m de large et de 5m de profondeur environ. A ce moment l, le fort est vide, comme indiqu par la rsistance, et ses canons hors dtat de marche mais un prisonnier le dit occup par 1.500 Waffen SS.

ville o il a son poste de commandement, il crit dans son journal: cest la fin 3. Un courrier du bataillon Berg lui indique mme que le Fort St Blaise t captur. La VIIme Cie du 37me SS est envoye pour le reprendre mais subit les bombardements amricains et ne le rcuprera que vers 22h00 sans rencontrer dopposition. Le GF tromp tout le monde en cette journe du 8.

Le capitaine Church qui commande les deux compagnies est surpris par le silence et demande un barrage dartillerie sur les superstructures. Plusieurs de ses hommes sont tus et blesss par les premires salves qui dclenchent la riposte allemande compose de mortiers et dartillerie (dont celle sous tourelle de certains forts). Dans le mme temps, le bataillon Voss remonte vers le Nord depuis Corny et le bataillon Berg vers le Sud depuis Jouy-aux-Arches afin de couper la tte de pont de sa base de ravitaillement.

Dans la soire, la 17me SS est renforce par 2 Cie du 209me bataillon de rserve que par le Ier bataillon du 37me SS et un bataillon de transmission de la Luftwaffe transform en infanterie. Voulant raser la tte de pont, le 37me SS envoie une patrouille de 3 Panzers sur la route Metz-Nancy en provenance de Jouy-aux-Arches qui arrose le bois dobus et de mitraille afin de tester les dfenses. Ds la nuit tombe, les SS lancent une contre-attaque par heure au cri de Yankees Kaput mais ce mode dassaut se rvle suicidaire et les nombreux actes dhrosme des GIs causent de nombreuses pertes qui claircissent les rangs des assaillants.

Dans cette situation, seul le repli en catastrophe est envisageable mais un tir crois de mitrailleuses et de mortiers empche la Cie G de combler le vide entre la tte de pont et la Cie F. Aucun soutien de larrire nest envisageable vu les positions entremles des difLors dune accalmie, le capitaine Church donne le commandement du bois au capitaine frentes forces. Le repli se fait difficilement avec Gerrie et traverse la Moselle pour faire son rapdes combats la baonnette, gn par les vignes port au lieutenant-colonel Lemmon commanet les bosquets. Beaucoup dhommes sont tus dant le 2me bataillon. Ce dernier demande la ou blesss (et abandonns l) par une technique division dvacuer son bataillon mais ordre de de combat SS: tirer des balles traantes hautenir tout prix lui est donn, le temps dtateur de tte, ce qui par rflexe fait couper leffort blir une autre tte de pont. Le 2me bataillon est et se jeter terre. Suit alors un tir rasant le sol pour dcimer ladversaire. Les GIs appelrent sacrifi. Aucun soutien nest disponible et le ravitaillement et les vacuations sanitaires ne se cette technique le tir aux lapins . Pour parKelly B. Lemmon courir les 2.000m jusqu la tte de pont, il faut font quen bateaux sous les tirs allemands. aux deux compagnies plus de 3 heures. c. Le 9 Septembre Se trouvent alors dans la tte de pont les 4 Cie (E, F, G, Dans la nuit, de maigres ravitaillements sont achemins K) plus ce qui reste du 23thA.I.B. Tous se mettent creuser un primtre dfensif, denviron 2ha afin de tenir le bois par les rares barques et zodiacs non dtruits. En effet les du fer cheval. Dans la nuit, des mdecins et des in- GIs sont partis bourrs de munitions et avec une gourde firmiers sont envoys pour secourir les blesss rests en deau mais sans nourriture. Or, aprs les durs combats de arrire mais beaucoup sont abattus par les Allemands. la veille, les soldats dans la tte de pont manquent de tout. Profitant de ces bateaux, les blesss sont galement vaDu ct allemand, le gnral Krause ne sait plus o il en cus vers le poste mdical de Dornot. est. La contre-attaque est lance vers 15h30 avec la Vme Cie du 37me SS Jouy-aux-Arches et la VIIme Corny. Des Dans la matine, le QG de la division estime que mme rapports alarmants arrivent des bataillons Berg et Voss qui si la tte de pont ne peut plus progresser, elle joue un se sentent dbords par la situation. De plus, les tirs de rle dabcs dans les dfenses allemandes et pourrait barrage amricains causent de gros dgts et de lourdes permettre la russite de la traverse (alors en prparapertes. Vers 18h00, le Gnral Krause arrive Augny pour tion) plus au Sud Arnaville. Un SS prisonnier affirme prendre la direction des oprations et, du fort de Plappe- que le GF Verdun est roccup par plus de 1.000 sol-

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dats ce qui provoque un mouvement de panique. Le colonel Yuill demande vers 9h au gnral Irwin un appui arien durgence alors que les dfenseurs subissent toujours les bombardements et autres contre-attaques (plus de 10 pendant la nuit). Irwin tlphone Walker qui promet de faire son possible mais 10h45, les avions prvus sont envoys sur Brest pour des objectifs prioritaires. Le 2me bataillon doit subir un sacrifice total. dont certains prennent leau, pour le transport des blesss et des cordes tendues dun bout lautre servent vacuer les valides qui se dbarrassent de leur quipement pour ne pas se noyer en raison du surpoids et du courant. Lartillerie allemande contrarie un peu les plans car une attaque massive est prvue pour 23h00. Les derniers partir doivent lancer une fuse verte pour dclencher un barrage dartillerie apocalyptique sur le bois du fer cheval et prendre au pige un maximum dennemis. Alors que lvacuation est quasiment termine, deux blinds sortent du bois et tirent sur les dernires embarcations, lune explose rajoutant des victimes. Les Allemands tirent alors une fuse verte et dclenchent involontairement le barrage dartillerie amricain. 3 - Bilan Pendant ces 60 heures de combats quasi ininterrompus dans des conditions mtorologiques pouvantables, sans prparation digne de ce nom et avec des renseignements sur les forces ennemies assez alatoires, la traverse de la Moselle t un pisode trs sanglant dans la bataille pour librer Metz. Du ct allemand, le bilan est impossible dresser mme si les attaques suicides, la mdiocrit de certaines units et le manque de matriel plus la combativit du 2me bataillon ont probablement cot plusieurs centaines de morts et au moins autant de blesss, claircissant beaucoup les rangs des forces en prsence pour la suite de la bataille. Du ct amricain, la compagnie K du 3me bataillon ne compte plus que 50 hommes sans officier. Le 2me bataillon qui a engag 3 compagnies na plus que 2 officiers valides et comptabilise environs 200 pertes (50% de leffectif initial). Le 23th A.I.B. a perdu lui aussi plus de 200 hommes en 4 jours de combats et, aprs lvacuation, beaucoup dhommes sont retirs du front pour stress. Le dcompte officiel fait tat de 945 tus, blesss ou disparus ce qui a donn comme surnom ce lieu, lOMAHA BEACH LORRAIN. 4 - Annexes Organigramme du XXme A.C US devant Dornot et Arnaville QG de la division QG des troupes spciales 705me compagnie de renseignements et dclairage (Signal Corps) Vme compagnie de QG Vme peloton de police militaire Vme musique divisionnaire Vme troupe de reconnaissance de cavalerie blinde VIIme bataillon de combat de Gnie Vme QG dartillerie divisionnaire
4: Ren Caboz, La bataille de Metz page 223

Dans laprs-midi, les Allemands solidement retranchs sur les hauteurs et invisibles aux yeux des avions de reconnaissance roccupent effectivement le GF avec le Ier bataillon du 37me SS. Le Gnral Krause met galement sur le terrain le 208me bataillon de rserve de la 17me SS, le IIIme bataillon et dans la soire le IVme bataillon. Le 37me SS est alors au complet face la tte de pont. Krause dcide dradiquer le point de rsistance par une attaque massive de nuit 22h45. Le choc initial est lavantage des Allemands qui enfoncent les avant-postes amricains mais sont stopps par la 2me ligne. Lengagement est total et dune grande violence, causant un carnage des deux cts. Pourtant les Allemands font le maximum, donnant mme des ordres de cessez-le-feu en anglais mais la supercherie ne fonctionne quune fois. Extrait du journal de marche du 37 SS: 9 Septembre 1944. Malgr lattaque enveloppante organise contre la tte de pont de Dornot, lappui feu reu de nos positions de soutien et laide apporte par les Panzer dassaut, il ne fut pas possible de rejeter lOuest les Amricains bien enterrs dans une position dfensive en demi cercle sur la rive, leur moral intact malgr le pilonnement de notre artillerie et nos assauts rpts. Nous avons de lourdes pertes tant dans notre rgiment que dans les bataillons dappui nous aidant. La tte de pont ennemie se renforce de troupes fraches en permanence. Il faut interdire par tous moyens feux ce ravitaillement avant que la tte de pont ne prenne de limportance4.
me

d. Le 10 Septembre Le 10 Septembre dans la matine, le franchissement Arnaville est en bonne voie et la tte de pont de Dornot na plus lieu dtre. Lvacuation est fixe la nuit tombante mais vu que le silence radio est de rigueur, le Capitaine Gerrie est prvenu par deux nageurs qui linforment que lopration doit dbuter 21h15. Le Gnie utilise les rares barques et zodiacs disponibles,

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Vme hpital chirurgical de combat IIme Combat Team: Colonel A.Worrel Roffe IIme I.R. 50me bataillon dartillerie de campagne Cie A du Vme bataillon mdical Cie A du VIIme bataillon de Gnie de combat Xme Combat Team: Colonel Robert P.Bell Xme I.R. 46me bataillon dartillerie de campagne Cie B du Vme bataillon mdical Cie B du VIIme bataillon de Gnie de combat XIme Combat Team: Colonel Charles W.Yuill XIme I.R. 19me bataillon dartillerie de campagne Cie C du Vme bataillon mdical Cie C du VIIme bataillon de Gnie de combat Escadron C du IIIme groupe de cavalerie 21me bataillon dartillerie de campagne 284me bataillon dartillerie divisionnaire 155mm 735me bataillon de chars moyens 818me bataillon tanks destroyers 449me bataillon anti-arien Major gnral S. Leroy Irwin, Commander Brigadier gnral Alan D.Warnock, assistant Chef dtat-major Colonel Paul O. Franson 989me bataillon dartillerie de 155mm automouvant 999me bataillon obusiers de 205mm 270me bataillon obusiers de 240mm 277me bataillon obusiers de 240mm Artillerie du XXme A.C US devant Dornot et Arnaville Etat-major du XXme corps dartillerie Brigadier gnral Julius E.Slack 5me groupe dartillerie de campagne 695me bataillon dartillerie blinde de 105mm 558me bataillon dartillerie de 155mm automouvant 274me bataillon dartillerie blinde de 105mm 204me groupe dartillerie de campagne 177me bataillon dartillerie lourde de 155mm 773me bataillon dartillerie antiarienne 943me bataillon dartillerie lourde de 155mm 33me brigade dartillerie de position Etat-major du 203me groupe dartillerie lourde 739me bataillon obusiers de 205mm Gnie du XXme A.C US devant Dornot et Arnaville Commander: Colonel Walker Adjoint: lieutenant-colonel Robert L.Lathan 1103me groupe de combat du Gnie compos des: 150me bataillon de Gnie de combat 160me bataillon de Gnie de combat 204me bataillon de Gnie de combat 551me bataillon de ponts lourds 989me bataillon de ponts lgers 537me bataillon dclairage de ponts 623me bataillon dquipements lourds 84me bataillon de gnrateurs de brouillards 161me compagnie Chemical Engineer 7th Armored Division devant Dornot et Arnaville Gnral Major Lindsey H.Sylverster Combat command B : Brigadier Gnral John B.Thompson/ John M.Divine Task Force I: Lieutenant-colonel James C.Dubuisson Task Force II: Lieutenant-colonel Robert C.Erlenbusch 31me bataillon de chars moyens Sherman 814me bataillon tanks destroyers 23me bataillon dinfanterie blinde (Armored Infantry Batallion) 33me bataillon de Gnie de combat (Armored Engineer Batallion) 434me bataillon dartillerie blinde (Artillery Armored Batallion) Sources Metz 1944 dAnthony Kemp, ditions Heimdal La bataille de Metz de Ren Caboz, ditions Pierron La bataille de la Moselle de Ren Caboz, ditions Pierron 60 heures en enfer de lassociation Thanks GIs La libration de la Moselle du Gnral Pierre Denis, ditions Serpenoise

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Par Philippe Mass

Le coin lecteur

Un dbut danne assez morose en matire de livres sur la Seconde Guerre Mondiale, mais mme si la quantit ny est pas, la qualit elle, est au rendez-vous. Nous allons encore normment voyager, des sujets lourds et parfois sensibles comme le livre de Martial Le Hir et Herv Grall sur Mers el-Kebir, mais aussi un livre de Jean-Pierre Azma sur le passage de la mmoire au profit des gnrations futures. Nous nous souviendrons aussi de diverses oprations qui ont marqu le cours de ce conflit (lopration Mincemeat, lopration Frankton, lopration Chariot) Je vous souhaite donc une bonne lecture. Tous les commentaires nous proviennent des diteurs.

Voil pourquoi lhomme tendu dans les dunes de Punta Umbria est un imposteur. Les mensonges quil colporte seront achemins de Londres Berlin en passant par Madrid, transitant par un loch glac en cosse jusquaux ctes de Sicile, de la salle 13 de lAmiraut britannique jusquau bureau dHitler.

Une enqute minutieuse de journaliste et dhistorien servie par une mise en scne digne des meilleurs romans despionnage ... Des personnages irrsistibles, des situations hallucinantes (au point que les conspirateurs de lopration croient presque leurs propres mensonges), lenthousiasme de lauteur pour lhistoire et tous ses protagonistes, y compris le cadavre, font de ce document historique un formidable livre daction. A laide de documents privs indits, de photographies, de souvenirs, de lettres et de journaux, ainsi que darchives du MI5 rcemment ouvertes au public, Ben Macintyre retrace brillamment lhistoire vraie et, paradoxalement, totalement fictive de la plus grande supercherie de la Seconde Guerre Mondiale.

Opration Mincemeat Ben Macintyre - Ixelle ditions - Prix 23 .


Un matin davril 1943, un pcheur de sardines espagnol repre un cadavre flottant sur la mer, au large des ctes andalouses. Cest la dpouille dun soldat britannique. Hiss bord de lesquif, une mallette en cuir attache son poignet, revtu dun uniforme de sa Majest, tout laisse penser que la mission spciale de ce militaire a tourn court. Pourtant, bien au contraire, elle ne fait que commencer ! Et sa dcouverte va entraner une suite dvnements qui changeront le cours de la guerre. Ainsi commence lOpration Mincemeat (Opration Chair pt en franais), la plus grande mystification militaire russie parmi toutes celles entreprises. Et certainement la plus tonnante. Celle qui permit de berner les espions nazis, de dtourner les troupes de la Wehrmacht vers les Balkans et la Sardaigne pour permettre aux Allis de dbarquer tranquillement en Sicile, et de sauver ainsi des milliers de vies. Tout ceci grce au Major William Martin ... Mais le Major Martinna jamais exist ! Le corps repch est en fait celui dun clochard gallois dguis et tous les documents quil transporte sont bidons. Ils font partie de lextraordinaire plan conu par les services de renseignements britanniques pour distiller de fausses informations aux Allemands.

Opration Suicide Robert Lyman - Ixelle ditions - Prix 23 paraitre dbut mars 2012.
Dbut 1942 : les forces de lAxe sont leur apoge. Presque toute lEurope vit sous la botte nazie et la France occupe est sous le contrle, y compris conomique, de lAllemagne. LAngleterre, qui a tendu le blocus maritime la France, sinquite du nombre croissant de navires allemands forceurs de blocus, particulirement en Gironde o le port de Bordeaux est la plaque tournante des changes darmes et de matires premires entre lAllemagne et le Japon. En mai, Lord Selborne, ministre de la guerre conomique du gouvernement de Churchill demande que des mesures soient prises pour attaquer les navires de lAxe bass Bordeaux. 7 dcembre 1942 : au large de Montalivet-Soulac (dpartement de la Gironde), le sous-marin britannique HMS Tuna

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met leau cinq canots : leur bord dix commandos du Corps des Royal Marines. Leur mission : atteindre lestuaire de la Gironde, puis remonter, de nuit, la rivire jusquau port de Bordeaux et enfin poser des mines magntiques sur les navires de lAxe. Lhomme qui a donn le feu vert la prparation de cette opration nomme Frankton est Lord Louis Mountbatten, chef des oprations combines. Il se doutait que tous ces hommes allaient mourir. Il navait pas tort : deux canoistes se noient, six sont capturs par les Allemands puis excuts. Seuls le Major Hasler dit Blondie et le Marine Williams Sparks en rchapperont avec laide de la Rsistance franaise. Opration Suicide est le rcit de ce raid passionnant, extraordinaire dans sa conception, totalement fou dans son excution. Lauteur revient sur les circonstances et les conditions de la mise au point de lopration et dcrit, avec force dtails et au plus prs de laction, lpope de ces commandos travers la France, puis dans les Pyrnes et en Espagne, jusqu Gibraltar. Le 31 mars 2011, un mmorial ddi lOpration Frankton a t inaugur par les autorits britanniques et franaises la pointe de Grave, en Gironde.

LOccupation explique mon petit-fils Jean-Pierre Azma - Editions Seuil - Prix 8 .

Pendant la Seconde Guerre Mondiale, les Franais furent occups , la majorit dentre eux pendant quatre ans, les autres pendant prs de deux ans. Ils furent exploits, opprims, rprims par les Italiens et surtout les Allemands. Et ceux que le Reich tenait pour ses ennemis politiques ou raciaux furent traqus, excuts, dports.

La mmoire de Mers el-Kbir de 1940 nos jours Martial Le Hir et Herv Grall - Marine Editions Prix35 .
1 297 morts, un cuirass coul, deux gravement endommags, un contretorpilleur coup en deux par un obus de lalli dhier. Le 3 juillet 1940, la flotte franaise base Mers elKbir est bombarde suite un ultimatum de Churchill : aucun btiment franais ne doit tomber aux mains des Allemands. Soixante-dix ans aprs, Martial Le Hir et Herv Grall brisent les tabous motionnels, historiques et politiques qui entourent cet vnement grce leurs nombreuses recherches tant du ct franais que du ct anglais. Dans une chronologie rigoureuse, constitue de photos indites, ils exposent minute aprs minute les mcanismes politiques et humains qui ont entour ce drame.

Paralllement stait tabli, sous la frule du Marchal Ptain, le rgime le plus autoritaire quait connu la France au XXe sicle, un tat franais qui prnait une politique de collaboration avec le Reich. Ce furent des annes sombres, noires, marques par la faim. Mais il y eut aussi des accommodements avec loccupant : allait-on vivre, la Libration, une guerre civile ? Cest le travail dans les archives qui permet aux historiens de complter les tmoignages en dmontant les mcanismes de loppression. Pour ne pas oublier que le monde actuel compte toujours des peuples occups.

Une histoire de la deuxime guerre mondiale Tome5: 1944-1945 : le triomphe de la libert Max Gallo - ditions XO- Prix 20 .
Bientt le Dbarquement bientt la Libration, cest ce quesprent les Franais en janvier 1944. Mais le chemin est encore long jusquau tombeau du IIIe Reich, la capitulation allemande. Cest cette marche vers le triomphe de la libert que Max Gallo raconte, achevant ainsi sa grande Histoire de la 2eme guerre mondiale. 1944 : Roosevelt et Churchill mettent en place le dbarquement des troupes anglo-amricaines sur les ctes normandes prvu le 6 juin 1944. De Gaulle, maintenu lcart, rve de fouler le sol franais libr par son peuple et de rendre la France sa souverainet.

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Prises en tau par les forces allies, les puissances de lAxe capitulent les unes aprs les autres. En France, la violence monte, barbare, sanglante. La Rsistance sunit et sorganise, les maquisards des Glires et du Vercors se sacrifient, alors que miliciens, collaborateurs et soldats allemands, en reprsailles, massacrent des innocents. Shanghai, Sosa en Rpublique dominicaine, en Palestine), et la faon dont ces hommes et ces femmes devinrent, loin de chez eux, des adultes dracins, sans repres et sans codes. Debrah Dwork et Robert Jan Van Pelt narrent tape aprs tape labandon dun peuple condamn mort. Hitler, qui chappe un attentat foment par son propre camp en juillet 1944, et malgr la dbandade de ses troupes, croit encore la victoire ; mais, devant lentre des Russes Berlin, il se suicide dune balle dans la tte, laissant une semaine plus tard ses gnraux signer la reddition sans condition de lAllemagne le 8 mai 1945. Dans le Pacifique, les combats sont acharns. Pour faire plier les Japonais, ltat-major amricain utilise larme atomique : sur Hiroshima, le 6 aot 1945, et sur Nagasaki, le 9 aot. Le 2 septembre, les Japonais capitulent, larmistice est sign. 1945 : au prix de dizaines de millions de morts, la paix est revenue, la libert a triomph. Un nouveau monde est construire.

1942, opration Chariot, coup de poing en France occupe Phillips, C. E. - Editions LAVILLE - Prix 23 .
Stupfiant ! Cest le mot qui vient lesprit la lecture de ce rcit qui ne cesse, page aprs page, de surprendre et dmouvoir. Le but de lopration : neutraliser la menace maritime que reprsentait le cuirass Tirpitz pour les transports des approvisionnements britanniques; pour ce faire, entrer de nuit dans lestuaire de la Loire et le port de Saint-Nazaire, afin dencastrer et de faire exploser un vieux destroyer dans la forme-cluse Joubert, seule cale en Atlantique capable de recevoir le gros cuirass allemand. Elle accueillait avant guerre le Normandie. Les moyens : un vieux destroyer amricain, le Campbeltown , transform en destroyer allemand, accompagn dune flottille de 16 vedettes en bois et de deux petites canonnires, toutes extra-lgres, pour intervenir par surprise. Surtout, 611 hommes, 611 hros marins et commandos dont plus du quart ne reviendra pas. Louvrage restitue dans tous ses dtails lenchanement des actions et parfois leur simultanit : encastrement du navire blier dans la cale par les marins, destruction des cluses, des pompes, des grues et des ponts, batailles terre, explosion finale du vieux destroyer. Le plus difficile : tenter un retour incertain vers lAngleterre... Une belle conclusion avec ceux qui revinrent aprs avoir chapp lenfer, et ceux qui rentrrent des camps de prisonniers.

Fuir le Reich Debrah Dwork & Robert Jan Van Pelt - Calman Levy - Prix 27 .
Autrefois, lhomme navait quun corps et une me. Aujourdhui, il lui faut en plus un passeport, sinon il nest pas trait comme un homme , notait Stefan Zweig dans ses Souvenirs dun Europen quelques mois avant son suicide au Brsil. Fuir lAllemagne ds 1933, lAutriche partir du printemps 1938, puis lEurope entire en 1941 aura t la principale proccupation de centaines de milliers derrants, juifs pour la plupart. Sans passeport, ces naufrags se trouvaient hors la loi, donc hors des protections de la loi, interdits de sortie ici, dentre l. Debrah Dwork et Robert Jan Van Pelt dtaillent le calvaire de ces existences fantmes, de ces personnes connues (Anne Frank, Walter Benjamin) ou inconnues, suspendues lobtention dun visa, dun affidavit, au passage en fraude dune frontire, lexil vers ltranger (en Europe, mais aussi

Le dernier convoi Langley-Danos, Eva - Edtions Albin Michel - Prix 15 .


Comme des centaines de milliers de juifs hongrois, Eva Dnos (1919-2001) a t dporte aprs linvasion de son

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pays par les nazis en 1944. Elle a survcu aux camps de la mort et refait sa vie en Australie dans les annes 50. Son tmoignage, crit vif juste aprs sa libration, relate au jour le jour lhorreur des derniers convois de dports errant de camp en camp, sous les bombardements allis, dans les toutes dernires semaines du IIIe Reich. Ces wagons bestiaux, o rgnaient la faim et la soif dans une atmosphre de folie, ont t le tombeau de milliers de victimes. Dans cet enfer, Eva Dnos avait pour compagnes Hanna Dallos et Lili Strausz, deux femmes qui ont vcu lexprience extraordinaire relate dans le livre Dialogues avec lAnge. Elle les avait rencontres dans latelier duniformes militaires mis en place en 1944 Budapest pour cacher des juives, sous la direction de celle qui allait faire connatre les Dialogues dans le monde entier: Gitta Mallasz, reconnue rcemment Juste parmi les Nations . Eva avait assist avec Hanna et Lili aux dernires sances des Dialogues et partag leur quotidien au camp de Ravensbrck. Jusqu prsent, on ne savait que peu de chose sur la fin de ces deux femmes remarquables. Leur amie raconte ici leur agonie bouleversante, ce qui rend ce document dautant plus exceptionnel. velle collection des Guides Militaria, prsente lextraordinaire diversit des poignards et poignards-baonnettes allemands de la Premire la Seconde Guerre Mondiale, laide de nombreuses photographies, non seulement des objets eux-mmes, mais galement de leurs propritaires. Les lgendes et textes daccompagnement ont volontairement t voulus simples et synthtiques. Plus de 140 clichs en couleurs prsentent en 80 pages les armes utilises durant les deux guerres mondiales, dans leur longueur et avec leurs fourreaux, avec au besoin des gros plans sur les marques et les poinons. Lauteur a slectionn prioritairement des pices comportant des particularits telles quune personnalisation, une immatriculation rgimentaire ou des gravures connotation patriotique.

Les couteaux de combat allemands Christian Mery-Editions - Histoire et collections - Prix 18,95 .
Aprs les casques allemands, ce nouvel opus de la nou-

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HISTOMAG44 La collaboration militaire franaise dans la seconde guerre mondiale
de Krisztin Bene
Prsent par Daniel Laurent Prsentation de lditeur

e lengagement des volontaires franais au sein de larme allemande pendant la seconde guerre mondiale, on croit gnralement tout savoir. Pourtant, mis part Pierre Giolitto il y a plus de dix ans maintenant, aucun historien ne stait intress jusqu aujourdhui au phnomne de la collaboration militaire dans son ensemble. Krisztin Bene nous livre dans ces pages inspires de sa thse de doctorat, une synthse fouille dhistoire politique et militaire. laide des archives militaires franaises et allemandes qui navaient, tonnamment, jamais t convoques auparavant lauteur revient avec force dtails sur les combats de ces hommes sur le front de lEst principalement (mais pas seulement) et cela sans jamais rien cacher de la nature de leur engagement et de leurs actes. Augment de nombreuses annexes et dune quinzaine de cartes, cet ouvrage crit par la plume dun historien tranger se veut une contribution lhistoire de France... dans toute sa complexit.

Lauteur Krisztin Bene, qui est Hongrois, nest pas un inconnu pour les lecteurs de lHistomag44 qui ont dj bnfici plusieurs reprises darticles de lui, le dernier en date tant dans le no. 75. Ce livre est la traduction en franais de sa thse de doctorat dhistoire soutenue avec succs en 2010 lUniversit de Pcs en Hongrie (et en hongrois) avec des complments dont quelques bricoles en provenance de votre serviteur. Le livre Cest une premire. Lditeur cite le travail de Giolitto dans sa prsentation mais je me permets de considrer le Volontaires franais sous luniforme allemand de Giolitto comme tant surtout une compilation dautres ouvrages, pas le rsultat dune vritable recherche aux archives ce qui nest pas le cas de ce livre, lauteur tant descendu en profondeur dans les vieux papiers en France et en Allemagne. Du nouveau donc, et du lourd. Finis les -peu-prs, les rcits romancs, les dmonstrations hagiographiques, les compilations hasardeuses et place lHistoire. Cependant, le style

est fluide et la prsentation simple suivre, cet ouvrage est donc tout fait accessible aux lecteurs qui pour linstant ignorent tout de ces combattants. mettre entre toutes les mains, y compris celles des plus jeunes lecteurs de lHistomag44. Jadmets que Krisztin a bnfici dun avantage : il nest pas franais donc na pas eu lutter contre les 2 tendances qui entachent gnralement les crits issus dauteurs franais : hagiographie ou condamnation morale. Lauteur a eu lamabilit de nous accorder une interview exclusive. Daniel Laurent Quest-ce-qui a bien pu dcider un historien hongrois sintresser une page dhistoire franaise ? Krisztin Bene En obtenant mes diplmes de fran-

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ais et dhistoire, javais de la chance de tout de suite commencer ma carrire denseignant-chercheur lUniversit de Pcs en Hongrie. Grce mes tudes, ce ntait pas un problme pour moi de moccuper de lhistoire franaise. Pour moi, toutes les poques historiques sont intressantes, ainsi ctait plutt le choix de lpoque qui tait difficile. Finalement, jai opt pour la Seconde Guerre mondiale parce que je pouvais ainsi travailler avec une experte du XXe sicle, Mme Mria Ormos, qui a aimablement accept de devenir ma directrice de thse. Sans son orientation et son aide, ce livre naurait t jamais achev. DL Lors de vos recherches, avezvous eu lutter contre les risques de faire soit de lhagiographie, soit de la condamnation morale ? DL Vous auriez-pu tudier la Rsistance, les Franais Libres. Pourquoi avoir choisi les moutons noirs ? KB Cest une trs bonne question. Pour donner une rponse honnte, je dois avouer quau dbut de mes recherches on ma souvent pos la question de savoir pourquoi je voulais aborder un sujet tant de fois prsent comme la Seconde Guerre mondiale, car tout le monde connat les Franais Libres, la Rsistance et le gnral de Gaulle. Finalement, je devais comprendre que ces critiques taient partiellement vraies : lhistoire des bons tait aborde beaucoup de fois. En mme temps, celle des bad boys na pas reu la mme attention de la part des historiens. Cest pourquoi jai dcid dessayer de mettre cette balance historique en quilibre, surtout parce que cest un vrai boulot dhistorien malgr la rception partage ventuelle de mes rsultats au sein de cette socit. KB Je nai pas le droit de formuler un avis sommaire sur la socit dhistoriens franaise, mais peut-tre puisje claircir ma position travers dune analogie. En Hongrie, le mtier dhistorien est divis en deux camps bien diffrents, soit on prsente les faits dun point de vue nationaliste (glorifiant certains acteurs de lhistoire), soit on risque dtre critiqu par les membres de ce camp et ainsi on se trouve parmi les soi-disant libraux. Personnellement, je ne voudrais pas appartenir ces camps, ainsi jai prfr moccuper de lhistoire dun autre pays dans ma thse qui est normalement au-del de lhorizon de ces dbats locaux. Par consquent, je pense davoir un atout par rapport mes collgues franais, je ne suis pas oblig de mincliner devant les tendances et les influences franaises, car mon seul intrt est donner une image la plus objective possible sur ce chapitre peu connu de lhistoire franaise. DL Ne craignez-vous pas que la publication en France de votre livre va tre rejete, la fois par les habituels hagiographes et par ceux qui condamnent, sous prtexte que cet tranger se mle de ce qui ne le regarde pas ? KB Bien videmment, je mattends des critiques de ce genre, mais tant donn que mon travail est bas avant tout sur des recherches effectues partir de diffrentes archives en France et en Allemagne, je suis ouvert pour toutes les critiques qui sont bases sur des informations venant des sources fiables. Je ne pense pas que mon livre soit la fin de quelque chose, je voudrais esprer quil soit plutt le dbut dune rflexion commune qui vise la meilleure connaissance de lpoque. DL Dans le cas, fort probable, o votre livre rencontre le succs en France, ne craignez-vous pas que les hagiographes, qui nen sont pas un plagiat prs, ne sen servent pour aller y choisir trs slectivement de quoi toffer leurs maigres sources ? KB Je pense que de tels faits sont pratiquement invitables dans le cas dun sujet qui provoque encore de fortes motions aujourdhui aussi. En mme temps, je voudrais croire que mon livre sera plutt feuillet par ceux qui sapprochent de ce sujet sans ides prconues et voudraient connatre leur histoire dgage de diffrentes idologies.

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DL Avez-vous lintention de continuer tudier lhistoire de France ? Si oui, choisirez-vous aussi un sujet propre retourner le couteau dans la plaie ? KB Jai plusieurs plans, mais je ne sais pas encore lesquels seront ralisables ct de mes obligations universitaires de plus en plus nombreuses. Aprs la prsentation dun morceau de lhistoire de leur pays, peut-tre pourrai-je prsenter quelques pages de lhistoire de mon pays pour les Franais. En tout cas, je peux promettre, indpendamment du sujet abord, que je vais essayer de rester impartial lavenir aussi. Crdit photographique : La collaboration militaire franaise dans la seconde guerre mondiale de Krisztin Bene Fiche Technique La collaboration militaire franaise dans la seconde guerre mondiale de Krisztin Bene, ISBN 978-2-918783-03-9 ditions Codex, avril 2012 Couverture souple, dos carr coll. Plus un cahier dillustrations couleur de 12 pages, seize cartes, 45 annexes, une vingtaine dillustration en noir et blanc 15 x 24 cm, 546 pages, 36

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Par Jean Cotrez

Gin Drinkers Line, la Ligne Maginot Orientale

e rdacteur en chef ayant sollicit le bureau de recherches et investigations de votre rubrique BTP pour faire un article sur des fortifications asiatiques pour cet HM n 76, nos limiers se sont lancs sur un sujet qui collait exactement la demande, savoir, la muraille de Chine. Cest une fortification, en Asie, le cahier des charges tait rempli. Le mme rdacteur en chef a alors attir notre attention sur le fait quil souhaitait que le sujet se situe pendant le second conflit mondial. Patatras! 6.700 km de fortifs qui seffondrent! Mais de quoi allons nous parler? On a parl de la ligne Maginot, de la ligne Maginot du dsertet sil y avait aussi une ligne Maginot en Asie? Quelques recherches plus tard, bingo! On a bien une ligne Maginot orientale: The Gin Drinkers line!

Pour redevenir srieux, quand on parle dAsie et de seconde guerre mondiale, on pense immdiatement au Japon. Or, les Japonais nont pas construit de systmes de fortifications structurs style ligne Maginot ou Mur de lAtlantique. Certes, il y avait de nombreuses fortifications sur les les du Pacifique reconquises au prix de trs lourdes pertes par les Marines amricains. Mais ctait de la fortification de campagne, lgre, mme sil y avait quelques blockhaus btonns. Les Japonais avaient prfr utiliser le terrain comme le mont Suribachi Iwojima, par exemple, creusant des postes dartillerie ou de mitrailleuses directement dans le roc. Les plages taient en gnral peu dfendues, la tactique adopte tant de laisser dbarquer les troupes, les laisser senfoncer lintrieur des terres avant de dclencher des tirs de barrages et dinterdictions meurtriers. On retrouve donc des trous dhommes, renforcs par des sacs de sables et des rondins darbres abritant soit une mitrailleuse, soit un canon. Mais pas de ligne de dfense fortifie au sens strict du terme. La mentalit du soldat japonais nest-elle pas une explication cet tat de fait? Si les autochtones navaient pas construit de ligne de fortification, peut-tre aurions-nous plus de chance avec les Anglais, qui occupaient Hong Kong depuis 1842. La ville tait le sige de leur puissance en Chine et il convenait effectivement de la protger. DEFENSES DE HONG KONG:

La dfense de Hong Kong sappuie sur une artillerie ctire dont les batteries sont dissmines en diffrents endroits, sur lle de Hong Kong (Mount Davis), ou sur Kowloon (Devils Peak) ou encore Stones Cutters Island etc Le problme? Cette artillerie est prvue pour contrer une attaque provenant de la mer et non pas de lintrieur des terres. La base navale est situe Aberdeen au sud de lle principale. Quant la RAF, elle possde 4 ou 5 avions compltement dmods bass sur le terrain de Kai Tak quelle partage dailleurs avec les compagnies ariennes civiles. Du reste, ces avions seront tous dtruits au sol dans les premires minutes de loffensive japonaise laissant les Britanniques sans aucune possibilit de reconnaissance ou de soutien arien. Mais la cl de la dfense de lle de Hong Kong est la Gin Drinkers Line, appele comme cela car elle part ct ouest, de la Gin Drinkers Bay, ou encore baie des buveurs de gin. Ce nom faisant lui-mme rfrence au fait que cest par cette baie que se faisait le trafic de la boisson si chre aux Anglais. DESCRIPTION DE LA GIN DRINKERS LINE: Cette ligne part donc de louest de la Gin Drinkers Bay, suit les crtes au nord de Kowloon et aboutit lest Junk Bay. Elle mesure 18 km de long. Sa construction stale de 1937 1939. Cest une suite de pillbox, une centaine environ, relies entre elles par des tranches btonnes et des tunnels. On trouve galement des postes dobservation, des emplacements quips de projecteurs anti-ariens et un QG. Un pais rseau de barbels protge lensemble. Les Anglais disent stre inspirs de la ligne Maginot franaise do le surnom, un tantinet pompeux, de ligne Maginot dextrme orient. Le point fort de la ligne est la redoute de Shing Mun surplombant le rservoir deau ponyme qui couvre la valle entre les collines avoisinantes qui descendent directement sur Kowloon. La ligne spare les nouveaux territoires de la pninsule de Kowloon. Dans lesprit du gnral Maltby, cette ligne de dfense doit retenir les Japonais pendant au moins une semaine, le temps dorganiser la dfense larrire et de faire monter

La ligne rouge reprsente la Gin Drinkers Line.

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des rgiments de rserve. En fait, lattaque japonaise est dclenche le 8 dcembre 1941, quatre heures aprs lattaque de Pearl Harbor. Ils franchissent la frontire et envahissent les nouveaux territoires et se dirigent plein Sud vers Kowloon. Le 9 dcembre, ils arrivent sur la ligne quils attaquent la nuit tombe. Le 11 dcembre midi, la ligne est submerge et Maltby ordonne la retraite. LES TROUPES EN PLACE SUR LA LIGNE: Une tude mene en 1937 estime que la Gin Drinkers Line doit tre tenue par au moins deux divisions, soit 18 bataillons parfaitement quips en armes et support. Or le gnral Maltby ne dispose sur la ligne que de trois bataillons: un Britannique et deux des forces indiennes. Le bataillon britannique des Royal Scots tient le flanc ouest de la ligne, incluant la Shing Mun redoubt. Deux bataillons canadiens et un bataillon du Middlesex sont en place au sud de lle de Hong Kong afin dy contrer un ventuel dbarquement. Les deux bataillons canadiens ne sont arrivs Hong Kong que depuis 2 mois et nont pas lexprience du combat. De plus, la logistique na pas suivi et leur quipement lourd nest pas arriv. noter que les Canadiens nont pas t engags dans la bataille de la Gin Drinkers Line. Ils nentreront en scne que lors de la bataille pour Hong Kong o se sont rfugis les restes des troupes qui tenaient la Gin Drinkers Line. Les bataillons britanniques ont quant eux t amputs de leurs meilleurs officiers et hommes de troupes qui ont t redploys en Europe. La redoute de Shing Mun doit tre en thorie tenue par 120 hommes. Ils ne sont en ralit que 42 LA REDOUTE DE SHING MUN: Cette redoute peut-tre compare un WN allemand du mur de lAtlantique. Ce point fort se situe entre le rservoir ponyme et Beacon hill. On notera cependant sa situation trs excentre vers louest de la ligne. Position dominante, elle est entoure dun rseau de barbels. Cinq pillbox font parties intgrantes du point fort. Elles sont relies entre elles par des tunnels qui ont t baptiss de noms de lieux symboliques londoniens. Cest ainsi que lon retrouve Piccadilly, Haymarket, Regent Palace Hotel, Oxford street etc On trouve galement des banquettes de tir pour fantassins, un peu comme il en existait dans les tranches de la premire guerre mondiale.

Tranche btonne de la redoute de Shing Mun


Un systme de tunnels spars mne un poste dobservation dartillerie qui sert galement de QG pour toute la ligne. Les dfenseurs peuvent faire appel un soutien dartillerie des batteries installes sur Mount Davis et Stone Cutters Island. Tous ces tunnels ont de larges chemines de ventilation, do les dfenseurs sont censs pouvoir tirer au mortier et aux armes individuelles, la contrepartie tant que lassaillant peut y jeter des grenades ou des liquides enflamms Autre inconvnient, la multitude dentres dans ces tunnels, entres qui ne possdent pas de porte et ne sont pas scurises. Il sera trs facile aux assaillants de se faufiler dans ce ddale de couloirs et de prendre les dfenseurs revers.

Plan de la Shing Mun redoubt

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Maltby esprait que le point fort tiendrait au moins 3jours. Il tombe en 12 heures LES PILLBOX: Environ une centaine de PB sont installes sur la ligne, soit une moyenne de 1 tous les 200 mtres. Larmement de base est la mitrailleuse Vickers et le fusil mitrailleur Bren. Elles sont de 5 types diffrents (A,B,C,D,E) rfrences selon des plans types. Les murs et le toit mesurent environ 90cm dpaisseur mais lpaisseur va en diminuant autour de lembrasure de tir. Cette dernire forme donc un V lintrieur de la casemate permettant daugmenter langle de tir de larme. Lembrasure ct extrieur forme aussi un V denviron 120 mais

Chemine de ventilation des tunnels


2 faces en biseau denviron 15 (voir plan ci-contre). La largeur de louvrage ainsi que lpaisseur des murs sont identiques. La pillbox type C est une volution du type B dans lequel langle des 2 faces est plus prononc. On dpasse ici 40. La largeur de louvrage reste 7.5 m mais vu langle que font les 2 faces avant, cette pillbox mesure 1 mtre de large de plus que les 2 prcdentes. Cette casemate permet de couvrir plus largement les cts, certes, mais en contre partie dlaisse un peu le champ de tir face la casemate. Ce point est encore plus prononc avec la pillbox de type D puisque langle des 2 faces est encore accentu pour atteindre 50 environ.

Pillbox type B
ses parois ne sont pas quipes de redents. Le gros inconvnient de ce systme est quun projectile atteignant lembrasure ricoche et provoque des blessures au servant de larme lintrieur. laplomb de lembrasure, se trouve une plateforme destine accueillir larme servant le crneau de tir. La pillbox de type A est un rectangle de 7.5 m x 4.5 m environ. Elle possde 2 embrasures frontales cte cte. larrire des crneaux de tir contre le mur arrire se trouvent 2 couchettes rabattables. Laccs dans la casemate se fait par une entre de 80cm de large au centre de ce mme mur arrire. Des orifices daration captent lair dans louvrage et lvacuent dans lentre. La casemate de type B est quivalente au type A, sauf que la face avant au lieu dtre plane possde

Au premier plan superbe chemine pour priscope

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la ligne Gin Drinkers. Cependant elles aussi prsentent quelques dfauts majeurs pour un organe de dfense. Sur le plan ci-contre on constate que lon a affaire un btiment de 6m x 6.5m pourvu de 4 embrasures de tir permettant de couvrir un angle de tir global quasiment sur 180 malgr un angle mort entre les 2 embrasures intrieures. Lentre dans louvrage se fait par un couloir coud 90 vitant ainsi les coups directs depuis la porte vers lintrieur. Il est quip de 4 couchettes rabattables et pour le confort des hommes dans ces contres chaudes et humides, il possde un rservoir deau potable. Il est quip comme de nombreux ouvrages de ce type, quils soient franais ou allemands, dun priscope et dun systme de ventilation. Mais les Anglais ont fait dboucher le priscope dans une chemine cylindrique denviron 1.80m de hauteur qui trne sur le toit de la casemate. Idem pour la chemine de ventilation qui, elle, ne mesure que 1.20m. Tant pour lune que pour lautre, on ne peut que rester perplexe devant ces 2 cibles difficiles camoufler et donc parfaitement reprables par une inspection la jumelle mme lointaine. CONCLUSIONS: Une ligne de dfense lgre dont les effectifs sont 16 fois infrieurs ce quils auraient d tre, ne pouvait certes pas arrter lassaut dtermin dune division japonaise. De plus labsence dun soutien arien ou naval na pas non plus facilit la tche des dfenseurs. Ici cest clairement une casemate de double flanquement laissant un couloir non couvert dans laxe de la casemate. La face avant prsente dailleurs un pan coup de lpaisseur standard de 90 cm. Enfin la dernire de type E est la plus petite. Elle ne possde quune embrasure de tir vers lavant. Elle mesure 5m x 3.80m et possde comme ses grandes surs la mme plateforme supportant larme, une couchette rabattable et un systme de ventilation. AUTRE TYPE DE PILLBOX: Sur lle de Hong Kong, on trouvera dautres modles de pillbox qui sont un peu plus recherchs que celles de Aprs cette prsentation succincte de la ligne des buveurs de gin , on comprendra que son surnom de ligne Maginot de lOrient tait un peu exagr. Mais peut-tre tait-ce l un trait dhumour ou un coup de griffe de nos allis et amis anglais

Sources: Plans: emeraldinsight.com - hkvca.ca - ibiblio.org Photos: walkhongkong.com - en.wikipedia.org - hkoutdoors.com

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