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OEUVRES
COMPLETES
D E

VOLTAIRE.

OEUVRES
COMPLETES
D E

VOLTAIRE.
TOME QUATRE-VINGT
-

HUITIEME,

E l'imprimerie de tA SOCIT LITTRAIRE-

TYPOGRAPHIQ^UE.

1785.

^V^fi'fiL/O^^

LETTRES
DE
L'

IMPERATRICE

DE RUSSIE
E

DE

M.

DE VOLTAIRE.

Correfp. de Vimpr. de

JR...

c.

LETTRES
DE
L'

IMPERATRICE
E T

DE RUSSIE
DE
M.

DE VOLTAIRE.

LETTRE PREMIERE.
DE r IMPERATRICE.
J'ai mis
le

fous les vers du portrait de Pierre


^7^^*

grand que M. de Voltaire m'a envoys, par M. de Balk^ Que Dieu le veuille! J'ai commis un pch mortel en recevant
la lettre adreffee

au gant
,

( i )

j'ai

quitt

un

tas

de fuppliques

j'ai
,

retard la fortune

de plufieurs perfonnes
la lire.
Il

tant j'tais avide de

Je n'en ai pas mme eu de repentir. n'y a point de cafuifles dans mon empire
1
)

M.

Pictct

genevois d'une trs-grande taille

tait

alors Ptersbourg.
Voltaire l'avait

On

n'a trouv ni la lettre


,

dont M. de

charg pour l'impratrice


Pierre le grande

ni les vers pour

le portrait

de

Ai


^1^^

LETTRES DE L IMPER. DE RUSSIE


n'en tais pas bien fche,

et jufqu'ki je

Mais voyant
devoir,
meilleur
prier
j'ai

befoin d'tre ramene mon trouv qu'il n'y avait point de


le

moyen que de cder au tourbillon qui m'emporte et de prendre la plume pour


M. de
Voltaire
,

de ne me plus louer avant que je l'aye mrit. Sa rputation et la mienne y font galement intreffes. Il dira qu'il ne tient qu' moi de m'en rendre digne, mais en vrit, dans l'immenfit de la Ruffie un an n'eft qu'un jour comme mille ans devant le Seigneur. Voil mon excufe de n'avoir pas encore fait le bien que j'aurais d faire. Je rpondrai la prophtie t Jean-Jacques Roiijfeau en lui- donnant, j'efpre, aufii longtemps que je vivrai un dmenti fort impoli. Voil mon intention; refte voir les effets. Aprs cela Monfieur j'ai envie de vous dire
trs-frieufement
,
,

Triez Dieu pour moi.


J'ai

reu

auffi

avec beaucoup de reconnafle

fance le fcond tome de Fierre

grand. Si

dans le temps que vous avez commenc cet ouvrage j'avais t ce que je fuis aujourd'hui
,

j'aurais fourni bien d'autres

mmoires. Il eft ne peut affez s'tonner du gnie de ce grand-homme. Je vais faire imprimer fes lettres originales que j'ai ordonn de ramaffer de toutes parts. Il s'y peint lui-mme.
vrai qu'on

ET DE
Ce
qu'il

M.

DE VOLTAIRE.

y avait de plus beau dans fon caractre, c'eft que, quelque colrique qu'il ft,
la vrit avait toujours fur lui

l?"-^'

un afcendant
mriterait, je

infaillible

et

pour

cela feul

il

penfe

une

ftatue.
,

Je
fois

regrette aujourd'hui
,

pour

la

premire

de ma vie de ne point faire de vers ; je ne peux rpondre aux vtres qu'en profe, mais je poixx vous aiurer que depuis 1746,

que je difpofe de
je ne
lifais

mon

temps, je vous

ai les

plus grandes obligations. Avant cette poque

que des romans mais par hafard vos ouvrages me tombrent dans les mains depuis je n'ai ceff de les lire et n'ai voulu d'aucuns livres qui ne fulTent auffi bien crits et o il n'y et autant profiter. Mais o les
,

trouver ?Je retournai donc cepremiermoteur

de mon got et de mon plus cher amufement. Affurment, Monfieur, fi j'ai quelques connaiflances, c'eft lui feul

que je
il

les

dois.

Mais puifqu'il
dire qu'il baife

fe

dfend par refpect de


billet,
laiffe

me
de

mon

faut par bienj'ai

fance que je lui

ignorer que

l'enthoufiafme pour fes ouvrages. Je lis prfent l'Effai fur l'hiftoire gnrale je voudrais
:

favoir chaque page par cur, en attendant les

uvres du grand Corneille pourlefquellesj'efpre que la lettre de change eft expdie,


,

CATERINE.

, ,

LETTRES DE l'iMPER. DE RUSSIE

1765.

LETTRE
DE V I M
l^'iMTE RAT

II.

P E R A

r R
eft

I C E.

RI CE de RufTic

trs-oblge

au neveu de Fabb Bazin de ce qu'il a bien voulu lui ddier l'ouvrage ( i de fon oncle
)

qui affurment n'a

rien

de cor^mun avec

Abraham Chaumeix^ matre d'cole Mofcou, o il enfeigne Vabc aux petits enfans. Elle a lu ce beau livre d'un bout l'autre avec beaucoup de plaifir, et ne s'eft point trouve
fupcrieure ce qu'elle a lu
paitie de ce
,

parce qu'elle
fi

fait

genre-humain

enclin goter
;

les abfurditcs les plus tranges

elle

eft

per-

fuade que ce livre ne manquera pas d'en

prouver
efcalier

fa part, et qu' Paris


,

il

fera infail-

liblement livr au feu


;

au pied d'un grand

ce qui lui donnera

un

luftre

de

plus.

Comme
un profond
fi

le

neveu de l'abb Bazin a gard


de
fa rfidence

filence fur le lieu

on a adreff cette rponfe M. de Voltaire^ connu pour protger et favorifer les jeunes
les talens font efprer qu'ils feront
la Philofophie

gens dont
(

La premire dition de
fait fervir

de

l'hiftore
l'Effai lur

que l'auteur a
les

depuis d'introduction

moeurs

kc.

ET DE
un jour
auteur
utiles
eft

M.

DE

VOLTA IR E.

au genre-humain. Cet
et

illuftre

pri de faire parvenir ce


;

peu de
il

^1^^*

lignes fa deflination

fi

par hafard

ne connaiffait point ce neveu de Tabb Bazin on eft perfuad qu'il excufera cette dmarche en faveur du mrite clatant de ce jeune

homme.

CATERINE.

LETTRE
Le

III.

DE V IMPERATRICE.

22
d'auguflc. ^

Dieu merci, le neveu de Tabb Bazin eft trouv vous voudrez bien qu'une fconde fois je m'adreffe vous pour lui faire parvenir dans fa retraite le petit paquet ci-joint, en tmoignage de ma reconnaiffance pour les douceurs qu'il me dit. Je ferais trs-aife de vous voir affifter tous les deux mon carroufel duffiez-vous vous dguifer en chevaliers inconnus. Vous en auriez tout le temps la pluie continuelle qui tombe depuis plufieurs femaines m'a oblige de renvoyer cette fte au mois de juin de Tanne prochaine.
,
,
, :

iVl ON SIEUR, puifque

a 4

LETTRES DE l'iMPER. DE RUSSIE

Ma devife
1705.

gn plante
dans
fa

une abeille qu,volant de plante amaffe fon miel pour le porter


efl;

ruche,

et

Tinfcription

efl:
,

VUtile.

Chez
ferait
:

vous
facile

les

infrieurs

inftruifent

et

il

aux fuprieurs d'en


c'efl:

faire leur profit

chez nous

tout le

contraire ; nous n'avons

pas tant d'aifance.

L'attachement du neveu Baziii pour feu ma mre lui donne un nouveau degr de conGdration chez moi je trouve ce jeune
:

homme
Il
efl:

trs-aimable

et je

le prie

conferver les fentimens qu'il


connaiffances.
tre affur

me

de me tmoigne.

trs-bon et trs-utile d'avoir de pareilles

Vous voudrez bien, Monfieur,

que vous partagez avec le neveu mon eftime et tout ce que je lui dis eft galement pour vous auffi. GATE RI NE.
,

p. s.

Des capucins qu'on


efl;

tolre

Mofcou

car la tolrance
( il

gnrale dans cet empire

n'y a que les jfuites qui ne font pas


)
,

foufferts

s'tant opinitres cet hiver

ne

vouloir pas

enterrer
,

un
,

franais

(qui tait

mort fubitement)

fous prtexte qu'il n'avait


^

Abraham Chaumeix fit un factum contre eux pour leur prouver qu'ils devaient enterrer un mort. Mais ce factum ni deux rquifitions du gouverneur ne
pas reu les facremens

ET DE
ieur
dire

M.

DE VOLTAIRE.

purent porter ces pres obir.


fit

la fin

on
;

de choifir, ou de pafTer
d'ici

la fron-

176^'

tire,
et

ou d'enterrer ce

franais. Ils partirent

j'envoyai
,

des auguftins plus dociles

voyant qu'il n'y avait pas badiner firent tout ce qu'on voulut. Voil donc Ahraham Chaumeix devenu raifonnable en Ruffie il s'oppofe la perfcution. S'il prenait de l'efprit, il ferait croire les miracles aux incrdules. Mais tous les miracles du monde n'effaceront pas la tache d'avoir empch l'impreflion de
qui
;

l'Encyclopdie.

LETTRE
DE
M.
JLj'a b e
l le
,

IV.

DE VOLTAIRE.
I

eft utile

fans doute
,

On la chrit Aux mortels


Mais quand

on

la

redoute

elle fait

du bien
don de

Son miel nourrit,

fa cire claire

elle a le

plaire,

Ce

fuperflu ne gte rien.

Minerve

propice la terre

Inftruifit les groffiers

humains
mains

Planta l'olivier de

fes

Et

battit le dieu

de

la guerre.

10

LETTRES DE L IMPER. DE RUSSIE


Cependant
elle difputa

'

La pomme due
Quelque temps

la plus belle

Paris hfita
t

Mais Achille et

pour

elle.

MADAME,
votre Majeft impriale pardonne la reconnaiffance n'eft pas ces mauvais vers
;

Que

toujours loquente
abeille
,

fi

votre devife

eft
;

une

vous avez une terrible ruche c'eft la plus grande qui foit au monde vous rempliffez la terre de votre nom et de vos bienfaits. Les plus prcieux pour moi font les mdailles qui vous reprfentent. Les traits de votre Majeft me rappellent ceux de la
;

princeffe votre mre.


J'ai

encore

un

autre bonheur,

c'eft

que

tous ceux qui ont t honors des bonts

de votre Majeft font mes amis je me tiens redevable de ce qu'elle a fait fi gnreufement pour les Diderot^ les d'Alembert et les Calas, Tous les gens de lettres de l'Europe doivent tre vos pieds. C'eft vous Madame qui fates les miracles vous avez rendu Abraham Chaumeix tolrant et s'il approche de votre Majeft il aura de l'efprit mais pour les capucins, votre Majeft a bien fenti qu'il n'tait pas en fon pouvoir
;

ETDEM. DEVOLTAIRE.
de
les

11

depuis que en hommes S^ Franois les a changs en btes. Heureufement votre acadmie va former des hommes

changer

i?^^

qui n'auront pas

affaire S^ Franois.
,

Je fuis plus vieux Madame que la ville o vous rgnez et que vous embelliffez. J'ofe mme ajouter que je fuis plus vieux que votre Empire en datant fa nouvelle fondation du crateur Pierre le grand dont vous perfectionnez Touvrage. Cependant je fens que je
,

prendrais la libert d'aller faire


cette

ma

cour

tonnante abeille
fi

qui gouverne cette

vafle ruche,

les

maladies qui m'accablent,

me

permettaient, moi pauvre bourdon, de

fortir

de

ma

cellule.

Je

me

ferais

prfenter par

Schouvalof et par

madame

fa

M. le comte de femme que j'ai

eu Fhonneur de poffder quelques jours dans mon petit hermitage. Votre Majeft impriale
de nos entretiens et jamais je n'ai tant prouv le chagrin de ne pouvoir voyager.
a t
le fujet
,

Oferais-je,

Madame,

dire

que je

fuis

un
:

peu fch que vous vous appeliez


les

Catherine

hrones d'autrefois ne prenaient point

de

nom

de faintes

Homre

Virgile auraient
;

t bien embarraies avec ces noms-l


n'tiez pas faite

vous

pour

le calendrier.
,

Mais

toit Junon^

Minerve ou Vnus ou Crs

12
-

LETTRES DE L IMPER. DE RUSSIE

qui s'ajuftent bien mieux la pofie en tout

170J.

pays. Je me mets aux pieds de votre Majeft impriale avec reconnaifTance et avec le plus
,

profond refpect.

LETTRE
A
Ptersbourg

V.

DE r IMPERATRICE.

28

novembre,

ivloNSiEUR, ma

nom
de
ai

la

dure que mon eft peu harmonieux ; je rpondrai par mauvaife profe vos jolis vers. Je n'en
tte eft auffi
fait
,

jamais

pour cela les que je ne puis en foufFrir d'autres. Je me renferme dans ma grande ruche on ne faurait
;

mais je n'en admire pas moins vtres. Ils m'ont l bien gte

faire diffrens

mtiers la

fois.

Jamais je n'aurais cru que l'achat d'une bibliothque m'attirerait tant de complimens
;

tout le monde m'en fait fur celle de M. Diderot, Mais avouez vous qui l'humanit en doit pour le foutien que vous avez donn l'inno,

cence
Calas
,

et

la vertu

dans

la

perfonne des
et

qu'il aurait

cruel

injufte

de

fparer

un

favant d'avec fes livres.

ET DE
n'eft

M.

DE VOLTAIRE.

l3

Dmtri^ mtropolite (a)

de Novogorod
il^^
d' Alexis {i)
,

ni perfcuteur, ni fanatique. Il n'y a


le

pas un principe dans


qu'il n'avout,

mandement
:

ne prcht, ne publit fi cela tait utile ou nceflaire il abhorre la propofition des deux puijfances. Plus d'une fois il m'a donn des exemples que je pourrais vous citer. Si je ne craignais de vous ennuyer, je les mettrais fur une feuille fpare afin de la brler fi vous ne vouliez pas la lire. La tolrance efl; tablie chez nous elle fait loi de l'Etat et il eft dfendu de perfcuter.
:

Nous avons
faute

il

eft

vrai

des fanatiques qui,


;

de perfcution, fe brlent eux-mmes mais fi ceux des autres pays en fefaient autant, il n'y aurait pas grand mal le monde n'en ferait que plus tranquille et Calas n'aurait pas t rou. Voil, Monfieur les fentimens que nous devons au fondateur de cette ville, que nous admirons tous deux. Je fuis bien fche que votre fant ne foit pas aufli brillante que votre efprit celui-ci en donne aux autres. Ne vous plaignez point
;
,

de votre ge

et vivez les

annes de Mathujalem^

dufliez-vous tenir dans le calendrier la place


{a) Les mtropolites ne diffrent des autres e'vques et

archevques que par une cape blanche; ce ui-ci

l'a

reue

pour m'avoir couronne. (i) Voyez le volume des Facties.

14

LETTRES DE L IMPER. DE RUSSIE

170J.

que vous trouvez propos de me refufer. Comme je ne me crois point en droit d'tre chante je ne changerai point mon nom contre celui de Fenvieufe et jaloufe Junon : je n'ai pas affez de prfomption pour prendre celui de Minerve ; je ne veux point du nom de Vnits il y en a trop fur le compte de cette belle dame. Je ne fuis pas
,
,

Crs

non plus

la rcolte a t
:

trs-mauvaife

en Ruffie cette anne


fait

le

mien au moins

me
l

efprer Finterceffion de
elle eft
;

ma
,

patronne

o
de

et

tout prendre

je le crois le

meilleur pour moi. Mais en vous affurant

que je prends ce qui vous regarde je vous en viterai l'inutile rptition.


la part

CATERINE.

LETTRE VL
DE
M.

DE VOLTAIRE.
24
janvier.

MADAME
1766.

A lettre dont votre Majeft impriale m'honore m'a tourn la tte elle m'a donn
JLi
, , ;

des patentes de prophte. Je ne me doutais pas que l'archevque de Novogorod fe ft

ET DE

M.

DE VOLTAIRE.

l5

en effet dclar contre le fvftme abfurde ^1^^* des deux puiffances. y diVdiis raifonfanslefavoir, ce qui eft encore un caractre de prophtie. Les incrdules pourront m'objecter que cet archevque ne s'appelle pas Alexis mais
,

Dmtri, Je pourrai rpondre avec tous les commentateurs qu'il faut de Fobfcurit dans
les

prophties

et

que cette obfcurit rend


is

toujours la vrit plus claire. J'ajouterai qu'il

n'y a qu' changer Alex en Dme\ et

en

tri^

de l'archevque. Il n'y aura certainement que des impies qui puiffent ne fe pas rendre des preuves fi
le vritable

pour avoir

nom

videntes.

Je fuis fi bien prophte que je prdis hardiment votre Majell la plus grande gloire et le plus grand bonheur. Ou les hommes deviendront entirement fous ou ils admireront tout ce que vous faites de grand et
,

d'utile

cette prdiction
,

mme

vient un

peu

comme les autres Il me femble que


Pierre premier^

aprs l'vnement.
fi

cet autre

s'tait tabli

grand-homme dans un climat


,

plus doux que fur le lac Ladoga


choifi

s'il

avait

Kiovie ou quelque autre terrain plus mridional, je ferais actuellement vos pieds

en dpit de
le

mon

ge.

Il eft trifte

de mourir

fans avoir admir de prs celle qui prfre

nom

de Catherine aux noms des divinits

l6

LETTRES DE l'iMPER. DE RUSSIE


le

de Tancien temps et qui


^^

rendra prfrable.
;

Je

n'ai jamais

toujours de la

Rome j'ai fenti voulu rpugnance voir des moines


aller
,

tombeaux des Sapions fouls aux pieds des prtres mais je meurs
dans
le capitole

et les

de regret de ne point voir des dferts changs en villes fuperbes et deux mille lieues de pays civilifs par des hrones. L'hiftoire du monde entier n'a rien de femblable, c'eft la plus belle et la plus grande des rvolutions mon cur eft comme Taimant, il fe tourne vers le Nord. D'Alembert a bien tort de n'avoir pas fait lui qui eft encore jeune. Il a le voyage t piqu de la petite injuftice qu'on lui fefait ; mais Fobjet qui eft fort mince ne troublait,
,

point fa philofophie. Tout cela

eft

rpar

aujourd'hui. Je crois que l'Encyclopdie eft en chemin pour aller demander une place dans
la

bibliothque de votre palais.

Que votre Majeft impriale daigne recevoir avec bont ma reconnaiflance mon admiration, mon profond refpect.
,

Feu rapb Bazin,

LETTRE

ET DE

M.

DE VOLTAIRE.

l^

LETTRE VIL
DE r IMPERATRICE.
A
Petersbourg,
le

1766.

!];;;-_

JVl ONSIEUR,
n'eft

la

lueur de Ttoile du

Nord

qu'une aurore borale. Les bienfaits rpandus quelques centaines de lieues, et dont il vous plat de faire mention ne m'appartiennent pas les Calas doivent M. Diderot ce qu'ils ont reu leurs amis
:

la

vente de

les

Ce

au fien mais Calas et les Sirven vous doivent tout. n'eft rien que de donner un peu fon
fa

bibliothque

prochain de ce dont on a un grand fuperflu

mais c'eft s'immortalifer que d'tre l'avocat du genre-humain, le dfenfeur de l'innocence opprime. Ces deux caufes vous attirent la
vnration due de
tels miracles.

Vous avez
:
,

combattu

les

ennemis runis des hommes


,

la fuperftition

le

fanatifme

l'ignorance

la

chicane, les mauvais juges et la partie du pouvoir qui repofe entre les mains des uns
,

et des autres. Il faut bien des vertus et des

pour furmonter avez montr que vous


qualits

ces obftacles.
les

Vous
vous

poffdez

avez vaincu.
Correfp de l'impr* de
71..
.

-c

l8

LETTRES DE l'imper. DE RUSSIE


Vousdfirez, Monfieur, un fecours modique

1700.

pour les Sirven : lepuis-jerefufer! me louerezvous de cette action? y a-t-il de quoi? Je vous avoue que j'aimerais mieux qu'on ignort ma lettre de change. Si cependant vous penfez que mon nom tout peu harmonieux qu'il eft faffe quelque bien ces vic, ,

times de Tefprit de perfcution, je


,

me

remets

et vous me nommerez votre prvoyance pourvu feulement que celamme ne leur nuife

pas. J'ai

mes

raifons

pour

le

croire.

Mes

aventures avec l'vque de Roflof ont t

publiquement, et vous en pouvez, Monfieur, communiquer le mmoire votre


traites

gr,

comme une

pice authentique.

J'ai lu avec

beaucoup d'attention l'imprim


II
eft

qui accompagnait votre lettre.


difficile

bien

de rduire en pratique

les principes

qu'il contient. Malheureufement le grand nombre y fera long -temps oppof. Il eft cependant poflible d'mouffer la pointe des

opinions qui mnent

la

deftruction

des

humains. Voici mot


entre autres chofes

mot

ce que j'ai infr,


fujet

ce

dans

une
:

inftruction au comit qui refondra nos lois


55

Dans un grand empire qui tend

fa

59
39 j5

domination fur autant de peuples divers qu'il y a de diffrentes croyances parmi


les

hommes

la faute la plus

nuifible

au

ET DE
59

M.

DE VOLTAIRE.
de
fes

IQ

repos et
ferait

la tranquillit

citoyens
reli-

1766,

55
55

Tintolrance de leurs diffrentes


Il

gions.

55 55
55

qu'une fage tolrance galement avoue de la religion orthodoxe et de la politique, qui puiffe ramener
n'y a
toutes les brebis gares la vraie croyance.

mme

55 55 55
5

La perfcution
elle

irrite

les

efprits

la tol;

ranceles adoucit et les rend moins obflins


touffe
ces

difputes

contraires

au

repos de TEtat

Aprs

cela

des lois, fur

Tunion des citoyens. 55 fuit un prcis du livre de fEfprit la magie, Sec. qu'il ferait trop
et

long de rapporter ici. Il y eft dit tout ce qu'on peut dire pour prferver d'un ct les citoyens des maux que peuvent produire

de

pareilles

accufations

fans

cependant
croyans.

troublerde l'autre
ni fcandalifer les
J'ai cru

la tranquillit

des croyances,

confciences des

que

c'tait

l'unique voie praticable


,

de la raifon que de l'appuyer fur le forndement de la tranquillit publique dont chaque individu fent continuellement le befoin et l'utilit. Le petit comte de Schouvalof de retour dans fa patrie m'a fait le rcit de l'intrt que vous avez bien voulu prendre tout
d'introduire
le
cri
^
,

cequimeregarde.Jefinispar vous en marquer

ma

gratitude.

CATERNE,
B
2

20

LETTRES DE L IMPER. DE RUSSIE

i;66.

LETTRE
DE
M.
Du

VIII.

DE VOLTAIRE.
22 dcembre.

MADAME

V^u E
,

votre Majefl impriale

me pardonne
;

non vous
tes

n'tes point V Aurore borale


l'aftre

vous

aflurment
et
il

le

plus brillant

du

Nord,
fefant

n'y en a jamais eu d'aulTi bien,

que vous. Andromde Ferje et Calijlo ne vous valent pas. Tous ces aftres-l auraient laiff Diderot mourir de faim. Il a t perfcut dans fa patrie, et vos bienfaits viennent

Ty

chercher. Louis X/Favait moins de magni;

il rcompenfa le pays trangers mais on lui indiquait cemrite; vous lecherchez, Madame, et vous le trouvez. Vos foins gnreux pour tablir la libert de confcience en Pologne font un bienfait que le genre-humain doit clbrer, et j'ambitionne bien d'ofer parler au nom du genre-humain fi ma voix peut encore fe faire entendre.

ficence que votre Majeft

mrite dans

les

En

attendant,

Madame, permettez-moi de

publier ce que vous avez daign m'crire au

, ,

ET DE
fujet

M.

DE VOLTAIRE.

21

de Tarchevque de Novogorod., et fur la tolrance. Ce que vous crivez eft un monument de votre gloire nous fommes trois ,
;

^ 7

Mo-

Diderot

d'Alembert et
;

moi qui vous


rendez paen
:

dreffbns
je fuis

des autels

vous
,

me

avec idoltrie

Madame, aux
Le prtre de

pieds de votre
refpect.
votre temple.

Majefl, mieux qu'avec

un profond

L E

T T R E

X.

DE r IMPERATRICE.
AT'. A Petersboursr ^
1 ,

29 dcembre. -^
.

9 janvier.

iVl ON SIEUR,
lettre

je

viens de recevoir votre


17^7'

me

du 22 dcembre, dans laquelle vous donnez une place dcide parmi les aftres.
fais
fi

Je ne

qu'on ne voudrais point tre mife au Je rang de ceux que le genre-humain a adors pendant fi long-temps par tout autre que vous et vos dignes amis dont vous me parlez. En effet quelque peu d'amour propre qu'on fe fente il eft impcfTible de dfirer de fe voir l'gal des oignons des chats des veaux des peaux d'nes de bufs de ferpens des crocodiles des btes de toute efpce 8cc. 8cc. 8cc. Aprs
ces places-l valent la peine
les brigue.
,

22

LETTRES DE l'iMPER. DE RUSSIE


eft

^767

cette numration, quel


lt des

Thomme
,

qui vou-

temples? Laiffez-moi donc je vous prie


,

fur la terre

j'y ferai plus porte d'y recevoir vos lettres


et celles

de vos amis
j'y ferai

les

d'Alembert et les

tmoin de la fenfibilit avec laquelle vous vous intreffez tout ce qui regarde les lumires de notre ficle, partageant
Diderot
:

{i

parfaitement ce

titre

avec eux.
!

Malheur aux perfcuteurs ils mritent d'tre rangs parmi ces divinits. Voil leur
vraie place.

Monfieur foyez perfuad que votre approbation m'encourage beaucoup. L'article dont je vous ai fait part et qui regarde la tolrance ne paratra au grand jour
refte
, , , ,

Au

qu'

la fin

de Tt prochain.

Je

me

fouviens de vous avoir crit dans une

lettre

prcdente ce que je penfais de la publication des pices qui concernent Tarchevque


:

de Novogorod cet ecclfiaftique a donn depuis peu encore une preuve des fentimens que vous lui connaifTez. Un homme qui avait
traduit

un

livre, le lui porta:

il

lui dit qu'il


,

lui confeillait

de

le

fupprimer

parce qu'il

contenait les principes qui tabliffent les deux


puijfances.

Soyez aur, Monfieur, que tel titre que vous preniez il ne nuira jamais chez moi
,

ET DE

M.

DE VOLTAIRE.
due

sS

la confidration qui eft

celui qui plaide


la

avec toute retendue de fon gnie rhumanit.

caufe de

^7^7

CATERINE.
L'imprim
juftice eft

ci-joint (^)

vous

fera juger

fi

la

de notre ct.

LETTRE
DE
M.

X.

DE VOLTAIRE.
A
Ferney
,

27 fvrier.

MADAME,

Votre
faire

Majeft impriale daigne donc


la

me

juge de

magnanimit avec laquelle

prend le parti du genre-humain. Ce juge eft trop corrompu et trop perfuad qu'on ne peut rpondre que des fottifes tyranniques votre excellent mmoire. Ne pouvoir jouir des droits de citoyen parce qu'on croit que le Saint-Efprit ne procde que du Pre me parat fi fou et fi fot que je ne croirais pas cette btife fi celles de mon pays ne m'y avaient prpar. Je ne fuis pas fait pour pnelle
, ,

trer
'ic

dans vos fecrets d'Etat


)

mais je

ferais

Manifelle fur les difTentions de Pologne.

, ,

24

LETTRES DE L IMPER. DE RUSSIE


f

bien attrap
^

votre Majeft n'tait pas d'ac-

7^7

cord avec
il eft

le roi

de Pologne
;

il eft

philofophe

tolrant par principe

j'imagine que vous

vous entendez tous deux comme larrons en et pour foire pour le bien du genre-humain vous moquer des prtres intolrans. Un temps viendra Madame je le dis toujours, o toute la lumire nous viendra du Nord votre Majeft impriale a beau dire, je vous fais toile, et vous demeurerez toile. Les tnbres cimmriennes refteront en Efpagne et la fin mme, elles fe diffiperont. Vous ne ferez ni oignon ni chatte n veau d'or, ni buf Apis vous ne ferez point de ces dieux qu'on mange, vous tes de ceux qui donnent manger. Vous faites tout le bien que vous pouvez au dedans et au dehors. Les fages feront votre apothofe de votre vivant; mais vivez long -temps, Madame,
,
,

cela vaut cent fois

mieux que
climat

la divinit

fi

vous voulez
chaud.

faire

des miracles, tchez feule-

ment de rendre votre

un peu
Majeft
,

plus
fait

A voir tout ce que votre


car ds

je croirai que c'eft pure malice elle

fi

elle

n'entreprend pas ce changement

j'y fuis

un

peu

que vous aurez mis la Ruflie au trentime degr au lieu des environs du foixantime, je vous demanderai la permiflion d'y venir achever ma vie; mais en
intrefte
;

quelque

ET DE

M.

DE VOLTAIRE.
,

i>5

quelque endroit que je vgette je vous admirerai malgr vous et je ferai avec le plus
,

^1^1

profond refpect, Madame, de votre Majeft


impriale
,

&:c.

LETTRE
A
iVl G N
,

XI.

DE V IMPERATRICE.
Mofcou
1
,

le

-mars.

u R j'ai reu votre lettre du 27 fvrier o vous me confeillez de faire un miracle pour changer le climat de ce pays. Cette ville-ci tait autrefois trs-accoutume
S
I

voir des miracles

ou plutt
les

les

bonnes

gens prenaient fouvent


ordinaires

chofes les plus

pour des
prface

effets

dans
felFion

la

du
il

merveilleux. J'ai lu concile du tzar Ivan


le tzar eut fait fa

Bafilewitz

que lorfque
,

con-

publique

arriva
,

un miracle

le foleil

parut en plein midi


fur lui
,

fes

rayons donnrent

et fur tous les pres raffembls.


fait

Notez

que ce prince, aprs avoir


gnrale, haute voix
,

une confeffion
par reprocher
,

finit

au clerg, dans des termes trs-vifs


lui et fon clerg auffi.
Correfp. de V imper, de il... c,

tous fes

dfordres, et conjura le concile_^de le corriger,

26

LETTRES DE l'iMPER, DE RUSSIE


prfent les chofes font changes. Pierre

A
^7^7*
le

gra?id 3.mis tant de formalits


,

pour conftater
li

je crains d'expofer celui dont il vous plat de me charger avant votre arrive. Cependant je ferai tout ce qui fera en mon pouvoir pour procurer la ville de Ptersbourg un meilleur air. Il y a trois ans qu'on eft aprs faigner par des canaux les marais qui Tentourent, abattre les forts de fapins
,

un miracle ment que

et le

fynode

les

remplit

ftricte-

qui la couvrent au midi et prfent il y a dj trois grandes terres occupes par des
;

colons

pafler fans avoir


les

homme pied ne pouvait de l'eau jufqu' la ceinture habitans ont fem, l'automne dernire,
,

o un

leurs premiers grains.

Monlieur prendre que je fais je joins cette lettre la moins mauvaife traduction franaife du Manifefte que j'ai fign le 14 dcembre de Tanne pafTe, et qui a t fifort eftropi dans qu'on ne favit pas les gazettes d'Hollande
,

Comme vous paraifTez


,

intrt ce

trop ce qu'il pouvait fignifier.

En

rufTe c'eft

une

pice eflime

la richeffe

et les

expreitelle.

fions fortes de notre langue

Vont rendue

La

traduction en a t d'autant plus pnible.

mois de juin cette grande aUemble commencera fes fances et nous dira ce qui lui
,

Au

manque. Aprs quoi on

travaillera des lois

ET DE

M.

DE VOLTAIRE.
,

27

que rhumanit, j'efpre pas. DMci ce temps-l

ne dfapprouvera
^7^7'

un tour dans diffrentes provinces le long du Volga et au moment peut-tre que vous vous y
j'irai faire
,

attendrez le moins

vous recevrez une


par-tout ailleurs

lettre

date de quelque bicoque de TAfie.

Je

ferai l

comme

remfei-

plie d'eftime et de confidration

pour
R
I

le

gneur du chteau de Ferney.


C

AT E

E.

LETTRE
DE
M.
2G mai.

XII.

DE VOLTAIRE.
!

N voyage en Afie

allez-vous l'entreprendre

Belle et fublime Taleftris ?

Que

ferez-vous dans ce pays ?

Vous n'y verrez point d'Alexandre.

Hlas votre Majefl impriale


!

ferait le

tour

ne rencontrerait gure de rois dignes d'elle. Elle voyage comme Crs la lgiflatrice, en fefant du bien au monde. Je ne fais point la langue ruffe mais, par la traduction que vous daignez m'envoyer,je
qu'elle
;

du globe

vois qu'elle a des inverfions et des tours qui

qS

lettres de l'imper, de RUSSIE

^7^7

manquent la ntre. Je ne fuis pas comme une dame de la cour de Verfailles qui difait C'eftbien dommage que Taventure del tour
:

de Babel
franais.

ait

produit laconfufion des langues,

fans cela tout le

monde

aurait toujours purl

votre L'empereur de la Chine Cam-lii voifm demandait un miflionnaire fi on pouvait faire des vers dans les langues de l'Europe il ne pouvait le croire.
,
,

Que
vieux

votre Majeft impriale daigne agrer


et le

mes fentimens

trs-profond refpect de ce

fuifTe, Sec.

LETTRE
DE V I M
A
Cafan
,

XII

L
I C E,

P E R A T R
le

mai. 29

1 E VOUS avais menac d'une lettre de quelque bicoque de TAfie je vous tiens parole
,

aujourd'hui.

femble que les auteurs de l'Anecdote fur Blifaire (*) et de la Lettre fur les pangyriques (^^) font proches parens du neveu de l'abb Bazin, Mais, Monfieur, ne vaudrait-il
Il
,
{
'fi

me

Volume

des Facties.
littraires
,

[i<^)

Mlanges

tome IV.

ET DE
pas

M.

DE VOLTAIRE.

2g

mieux renvoyer tout pangyrique des gens aprs leur mort, crainte que tt ou tard ^7^7 ils ne donnent un dmenti vu Finconfquence et le peu de fiabilit des chofes humaines ? Je ne fais fi aprs la rvocation de redit de Nantes on a fait beaucoup de cas
,
,

des pangyriques de Louis

XIV

les rfugis

au moins n'taient pas difpofs leur donner du poids. Je vous prie Monfieur d'employer votre crdit auprs du favant du canton d'Uri pour qu'il ne perde pas fon temps faire le mien avant mon dcs. Ces lois dont on parle tant au bout du compte ne font point faites encore. Eh qui peut rpondre de leur bont ? C'eft la pofirit qui fera et non pas nous, en vrit porte de dcider cette quefiion. Imaginez qu'elles doivent fervir pour je vous prie l'Europe et pour l'Afie et quelle diffrence d'habitudes de gens de climat d'ides
,
,

mme

voulu voir cela par mes yeux. Il y a dans cette ville vingt peuples divers qui ne fe reffemblent point du
voil en Afie
;

Me

j'ai

tout. Il faut pourtant leur faire

un
;

habit qui

leur foit propre tous. Ils peuvent fe bien

trouver des
dtails ?

principes

gnraux
!

mais
,

les
c'eft

Et quels dtails

J'allais dire

00

LETTRES DE l'iMPER. DE RUSSIE

prefque un
^767ver.

monde
finirais

crer, unir, confer-

Je ne

pas

et

en voil beaucoup
pas
les

trop de toutes faons.


Si tout cela

ne

rufiit

lambeaux

que j'ai trouvs cits dans le dernier imprim paratront oftentation ( et que fais -je moi?) aux impartiaux et mes enlettres
,

de

vieux. Et puis

mes
et
Il

lettres

n'ont t dictes

ne fauraient tre bonnes vrai qu'il m'eft bien flatteur et honorable de voir par quel fentiment tout cela a t cit chez Fauteur de la Lettre fur les pangyriques mais Blifaire dit que c'eft-l juftement le moment dangereux pour mon efpce. Blifaire ayant raifon parfans doute n'aura pas tort en ceci. tout La traduction de ce dernier livre eft finie, et va tre imprime. Pour faire l'efTai de cette traduction on Ta lue deux perfonnes qui ne connaiffaient point l'original. L'un s'cria :
FimprefTion.
eft
;
,

que par Teflime,

Qu'on me crve
dit
:

les

Blifaire^ j'en ferai

yeux pourvu que je fois affez rcompenf l'autre


;

Si cela tait, j'en ferais envieux.


finiffant
,

En

Monfieur

recevez les tmoi-

gnages de
s'il eft

ma
,

reconnailFance pour toutes les


prfervez

marques d'amiti que vous


poffible

me donnez mais mon griffonnage de


;

l'impreffion.

ATERINE,

ET DE

M.

DE VOLTAIRE.

3l

LETTRE
DE
M.
529

XIV.

7^

DE VOLTAIRE.
janvier.

MADAME,
yj N
joie
:

dit

qu'un

vieillard

nomm
,

Simon

en voyant un

petit

enfant

s'cria

dans

fa

mourir puifque jai vu Je mon Jalutaire. Ce Simon tait prophte il voyait de loin tout ce que ce petit juif devait
n'ai plus qu'
,

faire.

Moi

qui ne fuis ni juif ni prophte


auffi
,

mais

vieux que Simon je n'aurais 700 qu'un jour la raifon aufli inconnue au patriarche Nicou qu'au facr collge , et aufli mal-voulue des papas et des archimandrites que des dominicains , vien la voix d'une princefle drait Mofcou
qui fuis
pas devin en
i
, ,

ne en Allemagne et qu'elle affemblerait dans fa Grand'Salle des idoltres, des muful, ,

mans des
,

grecs

des latins

des luthriens

qui tous deviendraient fes enfans.

triomphe de la raifon qui eft mon Jalutaire ; et en qualit d'tre raifonnable je mourrai fujet dans mon cur de votre Majefl impriale , bienfaitrice du genre-humain.
C'eft ce
,

32
Je
1

LETTRES DE

l'iMPEPx.

DE RUSSIE
de
,

fuis retir auprs


,

de

la petite ville

700.

Genve o
ce trou
,

il

n'y a pas vingt mille habitans

et la difcorde

rgne depuis quatre ans dans


le

dans

temps que Catherine fconde


^

qui eft bien h premire runit tous dans un empire plus vafte que romain.

les efprits

Tempire

Je ne

fuis pas

en tout de

l'avis

du

refpec:

table auteur de l'Ordre elFentiel des focits

je vous avoue,
voifin de

Madame, qu'en

qualit de

deux rpubliques, je ne crois point du tout que la puiffance lgiflatrice foit, de


droit

divin

copropritaire

de mes petites

chaumires; mais je crois fermement que, de droit humain on doit vous admirer et vous
,

aimer.

fouvent qu'il craimais que s'il gnait horriblement le froid il fi vieux irait n'tait pas s'tablir au midi d' Aftracan pour avoir le plaifir de vivre fous
difait
;

Feu l'abb Bazin

vos

lois.

J'ai

rencontr ces jours paffs fon neveu

qui penfe de
Bourdillon
(

mme. Le
eft

profefFeur en droit

dans

les

mmes fentimens

ce pauvre Bourdillon

s'eft

plaint

moi amre-

ment de

ce qu'on l'avait tromp fur l'vque de Cracovie. Je l'ai confol en lui difant qu'il
(1)

Nom

fous lequel l'ouvrage fur les diffentions de Pologne


et Lgiflation,

a t publi. Voyez Politique

tome

II.

ET DE
ment Ta bien

M.

DE VOLTAIRE.

33

avait raifon fur tout le refte, et


juftifi.

que Tvne^7^8,

Votre Majeft impriale ne faurait croire quel point ce pdant rpublicain vous eft attach, toute fouveraine que vous tes.
Je
ramaflTe
,

Madame
,

toutes

les

fottifes

de fon neveu
;

ou comiques de feu Fabb Bazin et et mme celles qu'on leur attribue il y en a qu'on n'oferait envoyer au pape, mais qu'on peut mettre hardiment
frieufes

dans

la

bibliothque d'une impratrice philo-

fophe.

Ce

recueil allez gros partira ds qu'il

fera reli.

L'empereur
Blijaire

et le grand capitaine impitoyablement ont t dclars

Jujlinien

damns par
afflig
,

la

forbonne. J'en

ai

t trs leur
fi

car je m'intreflais
fais

beaucoup
auffi

falut.

Je ne

pas encore bien pofitivement


eft
,

votre Eglife grecque


informerai,

damne

je

m'en

Madame

car je

vous

fuis

encore

plus attach qu' l'empereur Jujlinien. Je fouhaite que vous viviez encore plus long-temps

que
le

lui.

Que
ment

votre Majeft impriale daigne agrer


,

profond refpect
inviolable
,

l'admiration et l'attache,

franais

moiti

du vieux folitaire moiti fuifle coufm germain du


,

neveu de l'abb Bazin,

34

LETTRES DE l'iMPER. DE RUSSIE

17^

LETTRE
DE
M.

XV.

DE VOLTAIRE.
A
Ferney
,

novembre.

MADAME,
J'eus
l'honneur de dpcher votre Majeft
impriale, le i5 mars dernier, Tadreffe
fieur B, Le Maijlre

du

Hambourg un
,
,

allez

gros

ballot

marqu

I.

D. R.

i.

Votre Majeft a des

affaires

un peu plus

importantes que celles de ce ballot. D'un ct elle force les polonais tre tolrans et heu-

reux en dpit du nonce du pape:


,

elle parat avoir

affaire

de Fautre auxmufulmans malgr


et
,

Mahomet. S'ils vous font la guerre, Madame , il pourra bien leur arriver ce que Pierre le grand c'tait de faire de avait eu autrefois en vue Conftantinople la capitale de l'empire rulFe. Ces barbares mritent d'tre punis par une hrone du peu d'attention qu'ils ont eu jufqu'icipour les dames. Il eft clair que des gens qui ngligent tous les beaux arts et qui enferment les femmes mritent d'tre extermins. J'efpre tout de votre gnie et de votre defline. Moujlapha ne doit pas tenir
,

ET DE

M.

DE VOLTAIRE.

35

contre Catherine,

On

dit

que Moujlapha n'a


les vers

point d'efprit, qu'il n'aime point


qu'il n'a jamais t la

^7^^'
,

comdie
;

et qu'il

n'en-

tend point
parole. Je
la

le franais

il

fera battu, fur

ma

demande

votre Majeft impriale

me mettre fes pieds de paffer quelques jours fa cour ds qu'elle fera tablie Conftantinople car je penfe trs-frieufement que fi jamais les Turcs doivent tre chaffs de l'Europe ce fera par les RufTes. L'envie de vous plaire les rendra
permiffion de venir
et
,

invincibles.

Que

votre Majefi daigne agrer les fou-

haits et le

profond refpect de votre admira,

teur, de votre trs-zl

trs-ardent ferviteur,

LETTRE
A
Ptersbours:

XVI.

DE r IMPERATRICE.

17

dcembre.

fuppofe que vous me croyez un peu d'inconfquence je vous ai de m'envoyer pri il y a environ un an
je
:

iVloNSiEUR,
,

tout ce qui a jamais t crit par l'auteur dont


j'aime le

mieux au mois de mai

lire les ouvrages


paiT le ballot

j'ai

reu

que j'ai

dfir,

36

LETTRES DE l'iMPER. DE RUSSIE

accompagn du bufte de
^768.
illuftrede notre ficle.
J'ai fenti

Thomme

le

plus

une gale
:

fatisfaction
fix

de l'un et
le

l'autre

envoi

ils

font depuis

mois
,

plus bel

ornement de
journalire
;

mon appartement

et

mon

tude

mais jufqu'ici je ne vous en ai accuf ni la rception ni fait mes remercmens. Voici comme je raifonnais un morceau de
:

papier mal griffonn


ais
,

rempli de mauvais franftrile

eft
;

un remercment
il

homme

faut lui faire

mon

pour un tel compliment par

quelque action qui puiffe lui plaire. DifFrens faits fe font prfents ; mais le dtail en ferait trop long enfin j'ai cru que le meilleur ferait de donner par moi-mme un exemple qui pt devenir utile aux hommes. Je me fuis fouvenue que par bonheur je n'avais pas eu la petite vrole. J'ai fait crire en Angleterre pour avoir un inoculateur le fameux docteur Dimfdale s'eft rfolu de paffer en Ruffie. Il m'a inocule le 12 octobre. Je n'ai pas t
: :

au

lit

un

feul inftant

et j'ai reu

du monde

tous les jours. Je vais tout de fuite faire inoculer mon fils unique.

Le grand matre de
Orlof, ce hros

l'artillerie

le

comte

qui refTemble
la

aux anciens
rpublique
,

Romains du beau temps de


qui en a
s'il

le

courage

et la gnrofit
,

doutant

avait eu cette maladie

eft

prfent entre

ET DE
les

M.

DE VOLTAIRE.
,

Sy

mains de notre anglais et le lendemain de Topration il s'en alla la chafTe dans une trs-grande neige. Nombre de courtifans ont fuivi fon exemple et beaucoup d'autres s'y prparent. Outre cela on inocule prfent Ptersbourg dans trois maifons d'ducation
,

1768.

et

dans un hpital tabli fous


Dimjdale,
,
,

les

yeux de

M.

Monfieur les nouvelles du ple. J'efpre qu'elles ne vous feront point indiffVoil
rentes.

nouveaux font plus rares. Cependant il vient de paratre une traduction franaife de Finftruction ruffe donne aux dputs qui doivent compofer le projet de notre code.
Les
crits

temps de l'imprimer. Je me hte de vous envoyer le manufcrit afin que vous voyiez mieux de quel point nous partons. J'efpre qu'il n'y a pas une ligne qu'un honnte homme ne puiffe avouer. J'aimerais bien de vous envoyer des vers en change des vtres mais qui n'a pas affez de cervelle pour en faire de bons fait mieux de travailler de fes mains ^ Voil ce que j'ai mis en pratique j'ai tourn une tabatire que je vous prie d'accepter. Elle porte l'empreinte de la perfonne qui a pour vous le plus de confidraiion je n'ai pas befoin de la nommer vous la econnatrez aifment,
n'a pas eu le
, ;
, :

On

38
'

LETTRES DE l'iMPER. DE RUSSIE


,

1768.

Monfieur, de vous dire que j'a augment le peu ou point de mdecine qu'on donne pendant Tinoculation de trois ou quatre excellens fpcifiques que je recommande tout homme de bon fens de ne point
J'oubliais
,

ngliger en pareille occafion. C'eft de fe faire


lire TEcofTaife,

Candide, Tlngnu,
,

THomme

aux quarante cus


lone.
le
Il

et la Princeffe

n'y a pas

moyen

de Babyaprs cela de fentir

moindre mal.
P. S.

La
fi

lettre ci-jonte tait crite


le

il

y a
;

trois

femaines. Elle attendait


t

manufcrit

on a

long-temps
j'ai

le

tranfcrire et le
,

rectifier,

que

eu
la

le

temps

Monfieur, de
Si je

recevoir votre lettre


fais auffi

du i5 novembre.

aifment

guerre contre les Turcs


introduire Finocula-

que

j'ai

eu de
la

facilit

tion, vous courez rifque d'tre

fomm

tenir

bientt

promefie que vous me faites de venir me trouver dans un gte o, dit-on fe font perdus tous ceux qui en ont fait la con,

qute. Voil de quoi faire paffer cette tentation

qui la prendra.

Je ne fais fi Moujlapha a de l'efprit mais j'ai lieu de croire qu'il dit Mahomet .ferme les yeux l quand il veut faire des guerres injuftes fes voifins. Si le fuccs de cette guerre fe dclare pour nous j'aurai beaucoup d'obligation
;
:

ET DE
mes envieux
:

M.
ils

DE VOLTAIRE.

Sq

m'auront procur une gloire


1768.

laquelle je ne penfais pas.

Tant pis pour Moujlapha s'il n'aime ni la comdie ni les vers. Il fera bien attrap fi je parviens mener les Turcs au mme fpectacle auquel la troupe de Faoli joue fi bien. Je ne fais fi ce dernier parle franais mais il fait combattre pour fes foyers et fon indpendance. Pour nouvelle d'ici je vous dirai Monfieur, que tout le monde gnralement veut tre inocul qu'il y a un vque qui va fubir cette opration et qu'on a inocul ici dans un mois plus de perfonnes qu' Vienne dans
,

huit.

Monfieur, vous tmoigner ma reconnaiffance pour toutes les chofes obligeantes que vous voulez bien me dire , mais furtout pour le vif intrt que vous prenez tout ce qui me regarde. Soyez perfuad que je fens tout le prix de votre eflime , et qu'il n'y a perfonne qui ait pour vous plus de confidration que

Je ne

faurais

affez

CATERINE.
Je prends encore une fois la plume pour vous prier de vous fervir de cette fourrure contre le vent de bife et la fracheur des Alpes qu'on m'a dit vous incommoder quelquefois. Adieu Monfieur lors de votre
, ,

4^

LETTRES DE L IMPER. DE RUSSIE

entre dans Conftantinople j'aurai foin dfaire


1768.

porter votre rencontre

un

bel habit la

grecque doubl des plus riches dpouilles de la Sibrie. Cet habit eft bien plus commode et plus beau que les habits triqus dont toute
l'Europe
,

fait

ufage

et

dont aucun fculpteur

ne veut ni ne peut vtir fes ftatues, crainte de les faire paratre ridicules et mefquines.

LETTRE
A Ptersbourg
,

XVII.

DE V IMPERATRICE.
le

g dcembre.

JVloNSiEUR, le remettra de ma part


I
,

porteur de celle-ci vous


trois

paquets numrots

2 et 3.

En ouvrant
contiennent

le

les

premier, vous faurez ce que deux autres. Je vous fais mille


fi

excufes d'avoir tard

long- temps

cent

chofes enfemble m'ont empche de


lieutenant de

vous

envoyer ces papiers. Le prince Koujlowjlki

mes gardes
d'tre

a regard

comme
,

une faveur diftingue


Je
lui

envoy

Ferney.

en

fais

gr. Si j'tais fa place

j'en

ferais autant.

Adieu,

ET DE

M.

DE VOLTAIRE.
;

41

portez-vous bien, et Adieu, Monfieur foyez affur que perfonne ne s'intrefle plus 1768. tout ce qui vous regarde que

CATERIN E.

LETTRE
DE
M.

XVIII.

DE VOLTAIRE.
A
Ferney
,

fvrier.

v^ ET TE
Quand

belle et noire peliffe

"
^
*^'

Eft celle que perdit le pauvre

Mouftapha

notre brave impratrice

De
Et

fes

mufulmans triompha;
beau portrait que voil
,

ce

C'eft celui de la bienfaitrice

Du

genre-humain qu
,

elle claira.

Voil ce que j'ai dit


le cafetan

Madame

en voyant

dont votre Majefl impriale m'a honor par les mains de monfieur le prince Koujlowjlki capigi-bachi de vos janifTaires et furtout cette bote tourne de vos belles et auguftes mains et orne de votre portrait.
, , ,

Qui

le voit et

qui

le

touche
;

Ne

peut borner
Il ofe

fes fens le

confidrer

y porter une bouche

Qu'il n'ouvre dformais que pour vous admirer.


Ccrrefp, de Vimpr, de R,.. ire

42

LETTRES DE L IMPER. DE RUSSIE

17^9'

Mas quand on a fu que la bote tait Touvrage de vos propres mains, ceux qui taient dans ma chambre ont dit avec moi
:

Ces mains que

le

Ciel a formes
des

Pour

lancer les

traits

amours
,

Ont prpar

dj ces flches enflammes


fires

Ces tonnerres d'airain dont vos

armes
:

Au
Et

monarque farmate
la

affurent des fecours


,

Gloire a cri

de la tour byzantine

Aux

peuples enchants que votre


Victoire Catherine

nom
!

foumet

Nazarde Mahomet

Ou'efl: devenu le temps o l'empereur d'Allemagne aurait dans les mmes circonftances envoy des armes Belgrade et o les Vnitiens auraient couvert de vaiffeaux les mers du Ploponfe? Eh bien, Madame vous triompherez feule. Montrez-vous feulement votre arme vers Kiovie ou plus loin, et je vous rponds qu'il n'y a pas un de vos foldats qui ne foit un hros invincible. Que il n'en fera Moujlapha fe montre aux fiens que de gros cochons comme lui.
,

Quelle fiert imbcille dans cette tte coiffe d'un turban aigrette Tous les rois
!

de l'Europe ne devraient-ils pas venger le droit

ET DE
des gens que
jours avec
la

M.

DE VOLTAIRE.
groflier?

48
les

Porte ottomane viole tous


fi

un

orgueil

i7^9

Ce

n'eft pas affez

reufe contre ces

une guerre heubarbares pour la terminer par


de
faire
;

une paix
les

telle

qu'elle
il
(

ce n'eft pas affez de

humilier,

faudrait les relguer


i
)

pour

jamais en Afie.

LETTREXIX.
DE
M.

DE VOLTAIRE.
A
Ferney
,

26

fvrier.

MADAME,
pendant que votre Majefl impriale elle forme fe prpare battre le grand-turc un corps de lois chrtiennes. Je lis Tinftruction prliminaire qu'elle a eu la bont de
!

Vj/uoi

xn'envoyer. Lycurgue et Solon auraient fign


votre ouvrage, et n'auraient pas t peut-tre
capables de le
table
(

faire.

Cela

eft

net prcis
,

qui-

ferme
M. de

et

humain. Les
avait

lgiflateurs

ont
dans

Voltaire
,

envoy rimpratrice
officier

cette

mme

lettre

un mmoire d'un

franais qui
,

propofait de renouveler dans la guerre des Turcs des chars de guerre


,

l'ufage

abfolument abandonn par

les anciens

depuis rpoque de

la guerre

mdique.

44
la

LETTRES DE l'iMPER. DE RUSSIE


le

premire place dans

temple de

la gloire,

^7^9

les

conqurans ne viennent qu'aprs. Soyez sre que perfonne n'aura dans la poftrit un plus grand nom que vous mais au nom de
;

Dieu battez les Turcs malgr le nonce du pape en Pologne qui eft fi bien avec eux.
, ,

De

tous les prjugs deftructrice brillante

Qui du

vrai dans tout genre embraffez le parti

Soyez

la fois

triomphante
et

Et du faint-pre

du mufti.

Eh, Madame,

quelle leon votre Majefi


,

impriale donne nos petits-matres franais

nos fages matres de forbonne


lapes des coles de
fait
!

nos efcu-

mdecine Vous vous tes moins d'appareil qu'une religieufe ne prend un lavement. Le prince imprial a fuivi votre exemple. M. le comte
inoculer avec
Orlofvdi la chafTe dans la neige aprs s'tre

fait

donner la petite vrole voil comme Scipion en aurait uf fi cette maladie venue d'Arabie, avait exift de fon temps. Pour nous autres nous avons t fur le point de ne pouvoir tre inoculs que par arrt du parlement. Je ne fais pas ce qui eft
:

arriv notre nation

qui donnait autrefois

de grands exemples en tout; mais nous fommes bien barbares en certains cas et bien
,

pufillanimes dans d'autres.

ET DE
Madame
,

M.

DE VOLTAIRE.

45

je

fuis

un vieux malade de
'^1^9'
;

-foixante et quinze ans. Je radote peut-tre, mais je vous dis au moins ce que je penfe et
cela
eft affez

rare

quand on

parle des per-

fonnes de votre efpce. La Majeft impriale difparat fur mon papier devant la perfonne. Mon enthoufiafme l'emporte fur mon pro-

fond refpect.

LETTRE
DE
M.

XX.

DE VOLTAIRE.
A
Fcrney
,

27

mai.

JLiA lettre dont votre Majeft impriale m'ho-

nore, en date du i5 avril

mais vos fuccs me donnent des forces. Vous daignez me dire que vous fentez que je vous fuis attach;
les vieillards
,

de bien que le ranime un peu

m'a fait plus mois de mai. Le beau temps


(

oui

Madame

je le fuis et je dois Ftre ind-

pendamment de

toutes vos bonts;

il

faudrait

tre bien infenfible

pour n'tre pas touch de

tout ce que vous faites de grand et d'utile. Je ne crois pas qu'il y ait dans vos Etats un
feul

homme
On

qui s'intreffe plus que moi

l'accompliffement de tous vos deffeins;


(1)

n'a point trouv cette lettre.

46
.

LETTRES DE L IMPER. DE RUSSIE


,

'7^9*

fans trop Permettez-moi de vous dire d'audace, qu'ayant penf comme vous fur toutes les chofes qui ont fignal votre rgne ,

je les

ai

regardes

comme

des

vnemens qui
,

me

devenaient en quelque faon perfonnels.


,

Les colonies

les arts

de toute efpce
,

les
;

bonnes
rit et

lois
fi

la

tolrance

font
,

mes

paffions

et cela eft

vrai qu'ayant

dans

mon

obfcule petit
,

dans

mon hameau
, ,

quadrupl

nombre
lif

des habitans
et

bti leurs

maifons

civi,

des fauvages

prch

la tolrance

j'ai

t fur le point d'tre trs-violemment perf-

cut par des prtres. Le fupplice abominable

dont votre Majeft impriale a fans doute entendu parler, et dont elle a frmi me fit tant d'horreur que je fus alors fur le point de quitter la France et de retourner auprs du roi de Pruffe. Mais aujourd'hui c'eft dans un plus grand empire
chevalier de la Barre
^
,

du

que je voudrais

finir

mes

jours.

Que

votre Majeft juge donc combien je

fuis afflig,

quand je vois

les

Turcs vous

for-

cer fufpendre vos grandes entreprifes pacifiques pour

peut

tre

une guerre qui aprs tout ne que trs-difpendieufe et qui pren, ,

dra une partie de votre gnie et de votre

temps.

Quelques jours avant de recevoir la lettre dont


je remercie bien fenfiblement votre Majeft

ET DE
j'crivis

M.
le

DE VOLTAIRE.

4?

M.
,

chambellan qu'Azof ft entre vos mains. Je me flatte qu' prfent vous tes auffi matrefle de Tangarock. Plt Dieu que votre Majefl et une flotte
formidable fur
five; j'efpre
la

comte de Schouvalof votre pour lui demander s'il tait vrai

^7^9*

mer Noire. Vous ne vous

bornerez pas fans doute une guerre dfen-

bien que Moujlapka fera battu par terre et par mer. Je fais bien que les janiflaires paflent pour de bons foldats mais
;

je crois les vtres fuprieurs.

Vous avez de
,

bons gnraux de bons


,

officiers
il

et les

Turcs

n'en ont point encore:

leur faut

du temps

pour en former. Ainfi toutes les apparences font croire que vous ferez victorieufe. Vos
premiers fuccs dcident dj de
des armes
,

la

rputation

et cette

rputation

fait

beaucoup.
ft la

Votre prfence
ferais

ferait

encore davantage. Je ne

point furpris que votre Majefl

revue de fon arme fur le chemin d'Andrinople ; cela eft digne de vous. La lgiflatrice du Nord n'eft pas faite pour les chofes ordinaires. Vous avez dans Fefprit un courage qui me
fait

tout efprer.

J'ai

revu l'ancien

officier

qui propofa des

chariots de guerre, dans la guerre de 1756.

Le comte
en
fit

dC Argenfon^

miniftre del guerre,

faire

un

eifai.

Mais

comme

cette invenvaftes

tion ne pouvait

ruflTir

que dans de

4S
'

LETTRES DE l'imPER. DE RUSSIE


,

plaines

telles

que
Il

^7^9-

s'en fervit pas.

on ne celle de Lutzen prtend toujours qu'une


,
,

demi-douzaine feulement de ces chars prcdant un corps de cavalerie ou d'infanterie , pourraient dconcerter les janiffaires de Mouftapha moins qu'ils n'euflent des chevaux de frife devant eux. C'eft ce que j'ignore. Je
,

ne

fuis

point du mtier des meurtriers je ne


;

fuis

point

homme

projets

je prie feule-

ment votre Majeft de me pardonner mon zle. D'ailleurs il eft dit dans un livre qui ne ment jamais, que Salomon avait douze mille chars de guerre dans un pays o il n'y
eut avant lui que des nes.

Et
Juges

il eft

dit

encore dans

le

beau

livre des

qu'^(i(??ia tait
,

victorieux dans les

mon-

tagnes
guerre.

mais

qu'il fut

vaincu dans

les valles

parce que les habitans avaient des chars de

Je fuis bien loin de dfirer une ligue contre les Turcs les croifades ont t fi ridicules qu'il n'y a pas moyen d'y revenir; mais j'avoue que fi j'tais vnitien j'opinerais pour en;

voyer une arme en Candie, pendant que votre Majeft battrait les Turcs vers Yafli ou ailleurs fi j'tais un jeune empereur des Romains la Bofnie et la Servie me verraient bientt, et je viendrais enfuite vous demander fouper Sophie ou Philippopolis de
;

Romanie

ET DE
Romanie
,

M.

DE VOLTAIRE.
quoi nous

49

1769.

aprs

partagerions

Tamiable.

Je vous fupplierais de permettre que le nonce du pape en Pologne qui a dchan fi faintement les Turcs contre la tolrance ft
,
,

du fouper;

car je fuppofe qu'il ferait votre

prifonnier. Je

crois,

Madame, que

votre

Majeft lui en dirait tout doucement de bon-

nes fur rhorreur et Tinfamie d'avoir excit

une guerre
libert

civile,

pour
,

ravir

aux

diffidens les

droits de la patrie

et

pour

les priver

que

la

nature leur donnait, et

d'une que vos

bienfaits leur avaient

ne fais rien de fi honteux et de fi lche dans ce ficle. On dit que les jfuites polonais ont eu une grande part aux Saint-Barthelemi continuelles qui dfolent ce malheureux pays. Ma feule
;

rendue

je

confolation

eft

d'efprer

que

ces

turpitudes
:

ou je me trompe fort, ou vos ennemis ne feront parvenus qu' faire graver fur vos mdailles
horribles tourneront votre gloire
:

Triomphatrice de C empire ottoman


trice

et

pacijica^

de la Pologne.

Correfp. de rimpr. de R.,* bc.

5o

LETTRES DE l'iMPER. DE RUSSIE

1769.

LETTRE
DE V I M
A
Ptersbourg
,

XXI.
E.
3

P E R A r R I C
le

juillet,

iVl o N s I E u
lettre

j'ai

reu le

sod juin
,

votre
quoi-

du 27 mai. Je

fuis

charme d'apprendre
dire

que que

le

printemps rtablit votre fant

la politeffe

vous

fafiTe

que mes

lettres
attri;

contribuent. Cependant je n'ofe leur

buer cette vertu. Soyez-en bien aife car d'ailleurs vous pourriez en recevoir fifcuvent qu' la fin elles vous ennuyeraient. Tous vos compatriotes, Monfieur ne penfent pas comme vous fur inon compte; j'en connais qui aiment fe perfuader qu'il eft impoffible que je puifiTe faire quelque chofe de bien qui donnent la torture leur efprit pour en convaincre les autres et malheur leurs fateUites s'ils ofaient penfer autrement qu'ils ne font infpirs Je fuis affez bonne pour croire que c'eft un avantage qu'ils me donnent fur eux parce que celui qui ne fait les chofes que par la bouche de fes flatteurs , les fait mal voit dans un faux jour et agit en confquence. Comme au refte ma gloire ne dpend pas d'eux, mais bien de mes prin^cipes, de mes actions, je me confole de
,

ET DE

M.

DE VOLTAIRE.
En bonne

5l
chr.

n'avoir pas leur approbation.

tienne je leur pardonne

et j'ai piti

de ceux

^1^9'

qui m'envient.

Vous
faites
,

dites, Monfieur,
fur

comme moi

que vous penfez diffrentes chofes que j'ai

etque vous vous y intreffez. Eh bien, Monfieur, fchez que ma belle colonie de Saratof monte vingt-fept mille mes et qu'en dpit du gazetier de Cologne elle n'a rien
,

craindre des incurfions des Turcs, des Tartares, 8cc.


;

que chaque canton a des glifes de foa rite qu'on y cultive les champs en paix et que de trente ans ils ne payeront aucune charge. D'ailleurs nos charges font fi modiques qu'il n'y a pas de payfan en Ruffie qui ne mange une poule quand il lui plat et que depuis quelque temps il y a des provinces o ils prfrent les dindons aux poules que la
; ,

fortie

du

bl

permife avec certaines

reftric-

tions qui prcautionnent contre les abus fans


le commerce ayant fait hauffer le prix de cette denre, accommode fi bien le cultivateur que la culture augmente d'anne en anne; que la population eft pareillement augmente d'un dixime dans beaucoup de provinces

gner

depuis fept ans.


vrai; mais
fait
il

Nous avons

la

guerre,
la

il eft

a bien

du temps que

Ruffie

ce mtier-l, et qu'elle fort de chaque

guerre plus florilTante qu'elle n'y tait entre.

52

LETTRES DE l'iMPER. DE RUSSIE


lois
:

^7^9*

vont leur train on y travaille tout doucement. Il eft vrai qu elles font devenues

Nos

n'y perdront rien. Ces lois feront tolrantes elles ne perfcuteront , ne tueront ni ne brleront perfonne.
caufes fcondes
,

mais

elles

Dieu nous garde d'une hiftoire pareille celle du chevalier de la Barre 1 On mettrait aux petites maifons les juges qui feraient faire de
pareilles procdures.

Depuis
entreprifes

la
:

guerre

j'ai fait

Azof et il y a un port commenc et ruin par Pierre I. Voil deux bijoux que je fais enchffer et qui pourraient bien n'tre pas du got de
je btis
,
,

deux nouvelles Tangarock o

Moiijiapha. L'on dit


fait

que

le

pauvre

homme ne

que pleurer. Ses amis

l'ont engag dans

cette guerre malgr lui et fon corps dfen-

dant. Ses troupes ont

commenc
:

par piller

et brler leur propre pays


janifTaires

la fortie des

de

la capitale

il

a eu plus de mille

perfonnes de tues; l'envoy de l'empereur,


fa

femme

fes

filles

battues

voles

tra^

nes par

les

cheveux,

et fous les

yeux du

fultan et de fon vifir, fans que perfonne ost

empcher

ce dfordre: tant ce

gouvernement

mal arrang. Voil donc ce fantme fi terrible , dont on prtend me faire peur L'on dirait que Fefprit humain eft toujours
eft faible et
!

ET DE M. DE VOLTAIRE.
le

5 9,
'

mme. Le
empch

ridicule des croifades paffes n'a


les ecclfiaftiques

de Podolie , ^7^9' fouffls par le nonce du pape , de prcher une croifade contre moi et les fous de foipas
,

difant confdrs ont pris la croix d'une


et fe font ligus

main

auxquels

ils

de Fautre avec les Turcs, ont promis deux de leurs pro? afin

d'empcher un quart de leur nation de jouir des droits de citoyen. Et voil pourquoi encore ils brlent et faccagent leur propre pays. La bndiction du pape leur promet le paradis confquemmnt les Vnitiens et l'empereur feraient excommunis je penfe s'ils prenaient les armes contre ces mmes Turcs dfenfeurs aujourd'hui des croifs contre quelqu'un qui n'a touch ni en blanc ni en noir la loi romaine. Vous verrez encore Monfieur, que ce fera le pape qui mettra oppofition au fouper que vous me propofez Sophie. Rayez s'il vous
vinces. Pourquoi
:

plat, Philippopolis

du nombre des villes;

elle

a t rduite en cendres ce printemps par les troupes ottomanes qui y ont pafT parce
,

qu'on voulait les empcher de la piller. Adieu Monfieur foyez perfuad de


,

la

confidration toute particulire que

j'ai

pour

vous.

CATERINE.

E3

o4

LETTRES DE l'iMPER. DE RUSSIE

7^

LETTRE
A Pteisbourg
-

XXII.

DE V IMPERATRICE.
,

le

d'angufle.

J'ai reu, Monfieur, votre belle lettre du 26 fvrier je ferai mon poflible pour fuivre vos confeils. Si Moujlapha n'eft pas roff ce ni la ne fera pas affurment votre faute mienne ni celle de mon arme mes foldats vont la guerre contre les Turcs comme s'ils
;

allaient la noce.

vous pouviez voir tous les embarras dans lefquels ce pauvre Moujlapha fe trouve la fuite du pas prcipit qu'on lui a fait faire,
Si

contre Favis de fon divan et des gens les plus


raifonnables

y aurait des momens o vous ne pourriez vous empcher de le plaindre


,

il

comme homme,
dans
Il

et

comme homme

trs-mal

fes affaires.

n'y a rien qui

me
,

prouve plus

la part

lncre que vous prenez

Monfieur, ce qui

me regarde

que ce que vous

me
;

dites fur ces

chars de nouvelle invention

mais nos gens


les autres

de guerre relTemblent

ceux de tous

ET DE
pays
:

M.

DE VOLTAIRE.

55

les

nouveauts non

prouves leur
^1^9^

paraiient douteufes.

Vivez, Monfieur,

et rjouiffez-vous lorf-

que mes braves guerriers auront battu les qu'Azof, Turcs. Vous favez je penfe Tembouchure du Tanas, eft dj occup par mes troupes. Le dernier trait de paix ftipulait que cette place refterait abandonne de part et d'autre vous aurez vu par les gazettes que nous avons envoy promener les Tartares
, , :

dans

trois diffrens

endroits
:

lorfqu'ils
ils

ont
s'en

voulu
de
la

piller l'Ukraine

cette fois-ci

font retourns auffi gueux qu'ils taient fortis

Crime. Je dis gueux


faits

car les prifonniers


,

qu'on a

font couverts de lambeaux

et

non

d'habits. S'ils n'ont pas ruffi flon leurs

dfirs

chez nous

en revanche
Il
eft

ils

fe

font

ddommags en Pologne.
ont t invits par leurs

vrai qu'ils

y
^

allis les

protgs

du

nonce du pape. Je fuis bien fche que votre fant ne rponde pas mes fouhaits fi les fuccs de mes armes peuvent contribuera la rtablir, je ne manquerai pas de vous faire part de tout ce qui nous arrivera d'heureux. Jufqu'ici je n'ai encore. Dieu merci, que de trs-bonnes nouvelles de tous cts on renvoie bien trill tout ce qui fe montre de Turcs ou de
:

Tartares

mais furtout

les

mutins de Pologne,

E4

56

LETTRES DE l'imPER. DE RUSSIE


avoir

peu des nouvelles de ^7^9* quelque chofe de plus dcifif que des affaires
J'efpre

dans

de parti entre troupes lgres. Je fuis avec une eftime bien particulire, Sec.

CATERIN E.

LETTRE XXII
A
'ai
Ptersbourg

DE V IMPERATRICE.
,

feptembrc.

Monfieur par votre lettre au comte de Schouvalof^ que la prtendue dvaftation de la nouvelle Servie que les gazettes fanatiques ont tant prne vous avait donn quelque apprhenfion cependant il eft trsvrai que les Tartares quoiqu'ils aient attaqu nos frontires de trois cts ont trouv par-tout une rfiftance convenable, et fe font retirs fans caufer de dommages confidrables. Toute cette expdition n'a dur que durant un froid exceffif, ml de trois jours vent et de neige ce qui a cauf beaucoup de perte aux Tartares tant en hommes qu'en chevaux.
1
,

vu

Mais que direz-vous, Monfieur, lorfque


ET DE
M.

DE VOLTAIRE.
les

B'J

VOUS faurez que


Conftantinople
curie
frres
,

belles

Circaffiennes

^7^9'

indignes d'tre renfermes dans le frail de


,

comme des animaux dans une

ont perfuad leurs pres et leurs

de fe foumettre la Ruflie ? Le fait eft que les Circafliens des montagnes m'ont prt ferment de fidlit. Ce font ceux qui habitent le pays nomm Cabarda; et c'eft une fuite de la victoire qu'ont remporte nos Kalmoucs foutenus de troupes rgulires fur les Tartares du Kouban fujets de Moujlapha et qui habitent le pays que traverfe la rivire de ce
,

nom

au-del du Tan as. Monfieur portez-vous bien Adieu moquons-nous de Moujlapha le victorieux.
,
;

et

CATERINE.
propos j'ai entendu dire qu'on avait dfendu de vendre Conftantinople et Paris
,

mon inftructxon pour le

code.

58

LETTRES DE l'iMPER. DE RUSSIE

1769.

LETTRE XXIV.
DE
M
A

M.

DE VOLTAIRE.
A
Ferney
,

feptembre.

DAM E,

JLiA lettre dont votre Majeft impriale m'honore du 14 juillet, a tranfport le vieux
,

chevalier de la guerrire et de la lgiflatrice

Thomyris
ferait

devant qui

Tancienne

Thomyris

aflurment peu de chofe. Il eft bien beau de faire fleurir une colonie auffi nombreufe que celle de Saratof malgr les Turcs
les

Tartares

la

gazette de

Cologne

et le
*

Courrier d'Avignon.

Vos deux bijoux d'Azof


,

et

de Tangarock
le

qui taient tombs de la couronne de Pierre

grand feront un des plus beaux ornemens de la vtre et j'imagine que Moujlapha ne drangera jamais votre coiffure. Tout vieux que je fuis je m'intreffe ces belles Circafliennes qui ont prt votre Majeft ferment de fidlit, et qui prteront fans doute le mme ferment leurs amans. Dieu merci Moujlapha ne ttera pas de cellesl. Les deux parties qui compofent le genre,
,

humain doivent

tre vos trs-obliges.

ET DE
Il eft

M.

DE VOLTAIRE.

^g

que votre Majeft a deux grands ennemis, le pape et le padisha des Turcs, ^7^9* Conjlantin ne s'imaginait pas qu'un jour fa
vrai
vilie

de

Rome

appartiendrait

un

prtre, et

de Conftantinople pour des Tartares. Mais auffi il ne prvoyait pas


qu'il btiffait fa ville

qu'il fe formerait

un jour vers

la

Moska
le fien.

et la

Neva un empire

aufli grand que Votre vieux chevalier conoit bien, Madame, qu'il y a dans les confdrs de Pologne quelques fanatiques enforcels par des moines. Les croifades taient bien ridicules mais qu'un
;

nonce du pape
dans
fa croifade

ait fait

entrer le grand-turc
,

contre vous

cela

eft

digne de
d'hor:

la farce italienne. Il

y a

un mlange
,

reur et d'extravagance dont rien n'approche


je n'entends rien la politique

mais je foupfolies,
il

onne pourtant que, parmi ces

ya
,

des gens qui ont quelques grands defleins. Si

votre Majefi ne voulait que de la gloire

on

vous en

laifferait
il

jouir

mrite; mais
dit

parat

vous l'avez affez qu'on ne veut pas que


;

votre puiffance

gale votre

renomme

on

que

c'eft

trop la fois.

On

ne peut gure

forcer les
l'envie.

hommes
,

l'admiration fans exci-ter

Je vois

Madame que je ne
, ,

pourrai faire

ma

Etats de Moujtapha

cour votre Majeft cette anne dans les le digne alli du pape. Il

60
faut

_ _ _ LETTRES DE l'iMPER. DE RUSSIE


1

que je remette

mon voyage Tanne pro;

^7^9*

chaine. J'aurai la vrit foixante et dix-fept

vigueur d'un turc mais je ne vois pas ce qui pourrait m'empcher de venir, dans les beaux jours, faluer Ftoile du Nord et maudire le croiffant. Notre madame Geoffrin a bien fait le voyage de Varfovie
ans
,

et je n'ai pas la

pourquoi n'entreprendrais -je pas celui de Ptersbourg au mois d'avril? J'arriverais en juin, je m'en retournerais en feptembre; et fi je mourais en chemin, je ferais mettre fur mon petit tombeau Ci gt l'admirateur de l'augufle Catherine qui a eu l'honneur de mourir en allant lui prfenter fon profond
:

refpect.

Je

me

mets aux pieds de votre Majeft


Vhermite de Ferney.

impriale.

LETTRE
DE V I M
F E R A
1
,

XXV.
rR
I C E.

A Ptersbourg

feptembre.

iVl ONSiEUR, il n'y a rien de plus flatteur pour moi que le voyage que vous voulez entreprendre pour

me

venir trouver

je rpondrais
,

mal

l'amiti

que vous

me

tmoignez

fi

je

ET DE

M,

DE VOLTAIRE.
la fatisfaction

6l

que j'aurais vous voir pour ne m'occuper que de ^7^9" l'inquitude que je reffens en penfant quoi vous expoferait un voyage auffi long et aufli pnible. La dlicateffe de votre fant m'efl: connue j'admire votre courage mais je ferais inconfolable fi par malheur votre fant tait ni moi ni toute affaiblie par ce voyage
n'oubliais en ce
;
,

moment

l'Europe ne

me
et

le

pardonnerions. Si jamais

l'on fefait ufage de l'pitaphe qu'il

vous

plu

de compofer,

ment
fi

on

me

que vous m'adreffez fi gaiereprocherait de vous y avoir


,

expof. Outre cela


les

Monfieur,
l'tat

il

fe pourrait,

chofes relient dans


le

que

bien de mes

affaires

o elles font demandt ma

prfence dans les provinces mridionales de

mon

empire

ce qui doublerait votre chemintelle

et les

incommodits infparables d'une


refle

diflance.

Au

Monfieur

foyez affur de la
,

parfaite confidration avec laquelle je fuis

8cc.

CATE R I N E.

62

LETTRES DE l'iMPER. DE RUSSIE

1769.

LETTRE
DE
M.

XXVI.

DE VOLTAIRE.
17 octobre.
,

MADAME

X-iE trs-veux et trs-ndgne chevalier de votre Majeft impriale tait accabl de mille
faux bruits qui couraient et qui TafRigeaient.

Voil tout coup la nouvelle confolante qui fe rpand de tous cts que votre arme a battu compltement les efclaves de Mouftapha
vers le Niefter. Je renais , je rajeunis ma lgiflatrice eft victorieufe celle qui tablit la
,
,

tolrance
les

et

qui

fait fleurir les arts

puni
,

ennemis des

arts; elle eft victorieufe

elle

jouit de toute fa gloire.


victoire tait ncelTaire
;

Ah Madame
,

cette

les

hommes ne jugent
eft

que par

le fuccs.

L'envie

confondue.

On
des

n'a rien rpondre


lauriers fur

une

bataille

gagne

une tte pleine d'efprit et d'une


,

force de raifon fuprieure


effet

font le plus bel

du monde.
m'a
dit qu'il

On

avait des franais dans

l'arme turque, je ne veux pas le croire. Je ne veux pas avoir me plaindre de mes compatriotes
;

cependant

j'ai

connu un colonel

T DE

M.

DE VOLTAIRE.
,

63

qui a fervi en Corfe


lui reprfentai
;

et qui avait la rage d'aller


fis

voir des queues de cheval; je lui en


je

honte,

^7^9'

combien

fa rage tait
la

peu
,

chrtienne je lui mis devant les yeux


riorit

fup-

TAlcoran mais furtout je lui dis que c'tait un crime de lfe-galanterie franaife de combattre pour de
fur

du nouveau Teftament

vilaines gens qui enferment les

Fhrone de nos jours.


prifonnier

femmes contre Je n'ai plus entendu


,

parler de lui depuis ce temps-l. S'il


,

eft

votre

je fupplie votre Majeft impriale


faire
,

de

lui

ordonner de venir

amende honod'aflifter
,

rable dans

mon

petit chteau

mon

Te Deam et de dclarer haute voix que les Moujlapha ne font pas dignes de vous dchauffer. Aurai-je encore affez de voix pour chanter
,

Te Deum

ou plutt

mon

vos victoires ? J'ai l'honneur d'tre de votre acadmie je dois un tribut. M. le comte
;

Orlofncd'il pas notre prfiden t ?Je lui enverrais

quelque ennuyeufe ode pindarique le fouponnais de ne pas trop aimer


franais.

fi

je ne

les vers

faint

Allons donc, hritier des Cfars, chef du Empire romain, avocat de l'Eglife latine

allons donc. Voil

une
,

belle occafion. Pouffez

en Bofaie
Vnitiens

en Servie

en Bulgarie
,

allons

quipez vos vaiffeaux

fcondez

l'hrone de l'Europe.

64

LETTRES DE L IMPER. DE RUSSIE


flotte
,

Et votre
^1^9*

Madame
,

votre flotte

Que Bore

la

conduife
la
fafl'e

et qu'enfuite

un

vent d'occident

entrer dans le canal de

Conftantinople!
Landre et Hro
,
,

qui tes

toujours aux

Dardanelles bniflez la flotte de Ptersbourg. Envie taifez-vous peuples admirez C'eft ainfi que parle le malade de Ferney ; mais ce
,
!

n'efl:

pas

tranfport

un tranfport au cerveau du cur.


et la joie

c'eft

le

Que
le

votre Majett impriale daigne agrer

profond refpect

de votre

trs-

humble

et trs-dvot

hermite.

LETTRE
DE r I M
A Ptersbourg
,

XXVI L
TR
I C E.

F E R A

octobre.

VOUS direz que je fuis une importune avec mes lettres et vous aurez raifon mais prenez-vous en vous-mme vous m'avez dit plus d'une fois que vous fouhaitiez d'apprendre la dfaite de Mouflapha : eh bien ce victorieux empereur des Turcs a perdu la Moldavie entire. Yaffi eft pris le vifir s'eft enfui en grande confufion au-del
,
;

iVloNSiEUR,

du

ET DE

M.

DE VOLTAIRE.
ce qui fera taire
,

65

du Danube. Voil nonce ce matin, et


de Paris
qui
,

ce qu'un courrier m' anla

gazette

1769

le

Courrier d'Avignon

et le

nonce

fait la

gazette de Pologne.
;

portez-vous bien, et foyez perfuad que je rponds bien Pamiti que vous me tmoignez. C ATE RI NE.

Adieu, Monfieur

LETTRE
DE
M.

XXVII

DE VOLTAIRE.
A
Ferney
,

3o octobre.

MADAME,

Votre

Majefl impriale

me

en tuant des turcs. La lettre nore, du 22 feptembre, me fait fauter de mon lit en criant Allah Catharina ! J'avais donc j'tais plus prophte que Mahomet : raifon DIEU et vos troupes victorieufes m'avaient donc exauc quand je chantais Te Catharinam laudamus te dominam confit emiir. L'ange Gabriel m'avait donc inftruit de la droute entire de l'arme ottomane, de la prife de Choczin, et m'avait montr du doigt le chemin d'Yaffi.
:

rend la vie dont elle m'ho,

Correfp, de Vimpr, de R,., c*

65 LETTRES DE L'IMPER. DE RUSSIE


Je
7^9*
et

la joie; je fuis

au comble de enchant; je vous remercie, pour ajouter mon bonheur vous devez
fuis

rellement,

Madame

toute cette gloire monfieur le nonce.


n'avait pas

S'il

dchan

le

divan contre votre


entirement viea tch de fup-

Majeft

vous n'auriez pas veng l'Europe.

Voil donc
torieufe. Je

ma

lgiflatrice

ne

fais

pas

fi

on

primer Paris
fais

et

Conflantinople votre
;

Inftruction pour le code de la Ruffie

mais je qu'on devrait la cacher aux Franais ; c'eft un reproche trop honteux pour nous de notre ancienne jurifprudence ridicule et barprefque entirement fonde fur les bare
,

dcrtales des papes


ecclfiaflique.

et fur la

jurifprudence

Je ne fuis pas dans votre fecret mais le dpart de votre flotte me tranfporte d'admiration. Si l'ange Gabriel ne m'a pas tromp
;
,

c'eft

la

plus belle entreprife qu'on

ait

faite

depuis AnnibaL

Permettez que j'envoye votre Majefl la copie de la lettre que j'cris au roi de PrufTe
:

comme vous y

pour quelque chofe j'ai cru devoir la foumettre votre jugement. Que Dieu me donne de la fant et certaites
, ,

nement je viendrai me mettre


quelques heures
,

vos pieds Tt

prochain pour quelques jours ou


fi

mme pour
faire.

je

ne puis mieux

ET DE
Que
dfordre de

M.

DE VOLTAIRE.
et agre le

67

votre Majefl impriale pardonne au

ma

joie

profond

ref-

^7^9'

pect d'un cur plein de vous.


L'hermite de Ferney,

LETTRE XXIX.
DE V I M
1

P E R A
,

rR
,

I C F.

A -n-^ A Petersbourcf ^

novembre,
2g octobre.
9

iVloNSiEUR,

je fuis

bien fche de voir


1 7

par votre obligeante lettre du

d'octobre

que mille fauffe s nouvelles fur notre compte vous aient afflig. Cependant il eft trs-vrai que nous avons fait la plus heureufe campagne dont il y ait d'exemple. La leve du blocus de Choczin par le manque de fourrages, tait le feul dfavantage qu'on pouvait nous donner. Mais quelle fuite a-t-elle eue ? Ladfaite entire de la multitude que Moujapha avait envoye contre nous. Ce n'efl: pas le grand-matre de l'artillerie le comte Orlof qui a la prfidence de l'acadmie c'eft fon frre cadet qui fait fon unique occupation de l'tude. Ils font cinq frres il ferait difficile de nommer celui qui a le plus de mrite et de trouver une famille plus unie
,
^

68

LETTRES DE l'iMPER. DE RUSSIE

par ramiti.
^7^9'

Le grand-matre eft le fcond; deux de fes frres font prfentement en Italie. Lorfque j'ai montr au grand-matre l'endroit de votre lettre o vous me dites Monfieur, que vous le fouponnez de ne pas trop aimer les vers franais il m'a rpondu qu'il ne pofTdait pas aflTez la langue franaife pour les entendre. Et je crois que cela eft vrai car il aime beaucoup la pofie de fa langue mater,
,

nelle.

J'efpre , Monfieur, que vous me donnerez bientt des nouvelles de ma flotte. Je crois
qu'elle a pafle Gibraltar. qu'elle fera
:

Il

faudra voir ce

c'eft

un
la

fpectacle

nouveau que

cette

flotte

dans

Mditerrane. La fage

Europe n'en jugera que par l'vnement. Je vous avoue Monfieur que ce m'eft toujours une fatisfaction bien agrable lorfque je vois la part que vous prenez ce qui
, ,

m'arrive.

Soyez perfuad que je fens tout le prix de votre amiti. Je vous prie de me la continuer et d'tre aflur de la mienne.
C

ATERI N

E.

ET DE

M.

DE VOLTAIRE.

69

LETTRE XXX.
B E
M.

1769.

DE VOLTAIRE.
A
Ferney
,

28

novembre.

MADAME,
A-iA
lettre

du 18 octobre dont votre Majefl


,

impriale m'honore
,

me

rajeunit tout d'un

coup de feize ans de forte que me voil un jeune homme de foixante ans tout propre faire une campagne dans vos troupes contre Moujlapha, J'avais t affez faible pour tre
,

alarm des

fauffes

nouvelles de

quelques rendus

gazettes qui prtendaient que les Turcs taient

revenus Choczin
matres
,

qu'ils s'en taient

et qu'ils rentraient

en Pologne. Vous
la lettre

ne fauriez croire de quel poids norme de votre Majeft m'a foulage.


Marfeille on apprend que
le

Parles derniers vaiffeaux arrivs de Turquie

nombre des
que
eft

mcontens augmente
des menfonges
redouble.

Conftantinople, et

le frail eft oblig d'apaifer les


;

murmures par
La fraude
l'indignation

trifte
,

reffource.
et

bientt dcouverte

alors

On
,

beau

faire tirer le
,

fept tours et de
victoires

Topana

canon des pour de prtendues

la vrit

perce travers la fume

70

LETTRES DE L IMPER. DE RUSSIE


;

du canon
^7^9.
tapis

et vient effrayer

Moujlapha fur

fes

de zibeline.
ferais

Je ne

point tonn que ce tyran imbcette exprefiion)

cille (qu'il

me pardonne

ne

ft dtrn dans quatre

mois

quand votre
,

flotte fera prs des Dardanelles

et

que fon
la

fucceffeur ne

demandt humblement
Il
,

paix

ne m'appartient pas de lire dans l'avenir encore moins mme dans le prfent; mais je ne faurais m'imaginer que les
votre Majeft.

Vnitiens ne profitent pas d'une


fion.
Il

fi

belle occa-

femble que votre Majeft prend Moujlapha de tous les fens.

me

fois on a tir l'pe perfonne ne peut prvoir comment les chofes finiront Dieu m'en garde je ne fuis point prophte mais il y a long-temps que j'ai dit que fi l'empire turc eft jamais dtruit ce ne fera que par le vtre. Je me flatte que Moujlapha payera bien cher fon amiti chrtienne pour le nonce du pape en Pologne. Tout ce que je fais bien certainement, c'eftque, Dieu merci, votre Majeft eft couverte de gloire. Je ne fuis plus indign contre ceux qui l'ont contefte , car leur humiliation me fait trop de plaifir. Ce n'eft pas fur les feuls Turcs que vous remportez la victoire mais fur ceux qui
,

Quand une

;
!

ofaient tre jaloux de

la

fermet et de

la

gran-

deur de votre ame que j'ai toujours admire.

ET DE

M.

DE V OLTAIRE.

7I

Que votre iVIajeft impriale daigne agrer mon remercment ma joie mes vux mon
, , ,

1769,

enthoufiafme pour votre perfonne

et

mon

profond refpect.

LETTRE XXXI.
DE r IMPERATRICE.
A
Ptersbourg
,

le

dcembre.
2
,

nous fommes fi loin d'tre Moldavie et de Choczin comme qu'il n'y a que la gazette de France le publie quelques jours que j'ai reu la nouvelle de la
chafTs de la
,

iVloNSiEUR,

prife de Galatzo

place fortifie fur le Danube

o un
vrifi
le

frafquier et

un bcha ont
Mais ce

t tus

au

dire des prifonniers.


,

qu'il

a de bien

c'eft

qu'entre ces derniers fe trouve


M(9r(?c()r^^^(?.

prince de Moldavie
,

Troisjours
prince

aprs

nos
,

troupes

lgres

amenrent de
,

Bucharefl:

capitale de la Valachie

le
,

hofpodar

fon frre et fon

fils

Yaffi

au lieu-

tenant gnral Stoffeln qui y commande. Tous ces meffieurs paflTeront leur carnaval non pas
,

Venife

mais Ptersbourg. Bucharefl:

eft

occup prfentement par mes troupes. Il ne refte plus gure de poftes aux Turcs dans la Moldavie de ce ct-ci du Danube
,

7^
.

LETTRES DE l'iMPER. DE RUSSIE


,

Monfieur Je vous mande ces dtails 1769- afin que vous puifiez juger de Ttat des chofes,
qui afTurment n'ont point un afpect affligeant pour tous ceux qui, comme vous, veulent

bien

s'intreffer

mes

affaires.
,

Je

crois

ma

flotte Gibraltar
:

fi

elle n'a

vous faurez pas encore franchi ce dtroit Que Dieu moi. que plutt de ces nouvelles conferve Moujlaphal II conduit fi bien fes
affaires
,

que
:

je

ne voudrais point que maleft


fi

heur

lui arrivt. Ses amitis, fes liaifons, tout

contribue
fujets
,

fon gouvernement

aim de

que les habitans de Galatzo fe joignirent nos troupes au moment mme de la prife pour courir fur le mifrable relie du corps turc qui venait de les quitter et qui
fes
,

fuyait toutes jambes.

Voil Monfieur ce que j'avais vous dire en rponfe votre lettre remplie d'amitis , du 28 novembre. Je vous prie de me conti, ,

nuer ces fentimens, dont je


cas
,

fais

un

fi

grand

et d'tre alTur

des miens.

CATERINE.

LETTRE

ET DE

M.

DE VOLTAIRE.

73

LETTRE
DE
M.

XXXII.

1770,

DE VOLTAIRE.
A
Ferney, 2 janvier.
,

MADAME
J'apprends
impriale
eft

que

la flotte

de votre Majeft

en trs-bon tat Port-Mahon ; permettez que je vous en tmoigne ma joie. On dit qu'on travaille par les ordres de votre
Majeft
et
,

dans Azof

prparer des galres

des brigantins. Moujlapha fera bien furpris


il

quand
et

fe verra attaqu par le


,

par

c'eft

mer Ege lui qui ne que la mer Ege et FEuxin


la

Pont-Euxin fait ce que


,

que fon

grand-viftr ni fon mufti.


la

non plus J'ai connu

un ambaffadeur de
t intendant de la

fublime Porte qui avait


;

Romlie je lui deman Ja des nouvelles de la Grce, il me rpondit qu'il n'avait jamais entendu parler de ce pays-l. Je lui parlai d'Athnes aujourd'hui Stine il ne la connaiiait pas davantage. Je ne puis me dfendre de redire encore votre Majeft que fon projet eft le plus grand et le plus tonnant qu'on ait jamais form que celui d'Annibal n'en approchait pas. J'efpre bien que le vtre fera plus heureux que
,

Correfp. de lUmpr. de R,,, -c.

74
.

LETTRES DE l'IMPER. DE RUSSIE


en
effet,
Ils

le fien:
les

^77^'

Turcs?

que pourront vous oppofer pafTent pour les plus mauvais


,

marins de l'Europe
favoriferont

et

ils

ont actuellement

trs-peu de vaiffeaux. Landre et Hro vous

du haut des Dardanelles.


qui avait
la

L'homme

rage d'aller fervir


,

dans Tarme du grand-vifir n'a point mis fon


projet en excution. Je lui avais confeill d'aller plutt faire une campagne dans vos

armes: il voulait voir, difait-il comment les Turcs font la guerre il l'aurait bien mieux vu fous vos drapeaux il aurait t tmoin de
,
;

leur fuite.
Il

parat

un

manifefie des Gorgiens qui

dclare net qu'ils ne veulent plus fournir de


filles

Moujiapha.

Je fouhaite que cela

foit

et que toutes leurs filles foient pour vos braves officiers qui le mritent bien la beaut doit tre la rcompenfe de la valeur. Suis-je affez heureux pour que les troupes de votre Majeft aient pntr d'un ct jufqu'au Danube, et de l'autre jufqu' Erzerom? Je bnis Dieu, Madame quand je fonge que vous devez tout cela l'vque de Rome et fon nonce apoftolique il ne s'attendait pas qu'il vous rendrait de fi grands fervices. Je remercie votre Majeft de m'avoir fait connatre les cinq frres qui font l'ornement

vrai

de votre cour. Je commence croire rellement qu'ils vous accompagneront Conftantinopje.

ET DE
J'ai crit

M.

DE VOLTAIRE.

75

deux lettres M. de Schouvalof depuis quatre mois; point de rponfe. Il y a


bien plus de
Majeft
toires
;

1770.

plaifir

avoir affaire votre


;

elle

joie elle
;

me

de quelle comble en m' apprenant fes vicdaigne crire


elle fait

j'ai

le plaifir

de

les

apprendre tout

doucement ceux qu'on en croit fchs. Le public fait des vux pour votre profprit vous aime et vous admire. Puifle Tanne 1770 tre encore plus glorieufe que 1769
,
!

Je

me

mets aux pieds de votre Majeft


Le
vieillard des Alpes.

impriale.

LETTRE
DE r I M
Le

XXXIII.
I C E.

P E R A r R

19

de lanvier.
-^

JVl o N S I

uR

je fuis

trs-fenfible

de ce

que vous partagez ma fatisfaction fur Tarriver de nos vaiffeaux au Port-Mahon. Les voil plus proches des ennemis que de leurs propres
foyers
:

cependant
trajet,
,

il

faut qu'ils aient


les

fait

gaieet
la

ment

ce

malgr

temptes

faifon avance

puifque

les

matelots ont corn-

pof des chanfons.

76

LETTRES DE l'iMPER. DE RUSSIE


effet

Les Gorgiens en
^770-

ont lev

le

bouclier

contre lesTurcs,etleurrefufent le tribut annuel

de recrues pour le frail. Hraclius le plus puilTant de leurs princes efl: un homme de
, ,

la

de courage. Il a ci-devant contribu conqute de Tlnde fous le fameux ShaNadir, Je tiens cette anecdote de la propre
tte et
^

bouche du pre d' Hraclius mort bourg en 1762.


,

ici,

Pters-

Mes

troupes ont paff le Caucafe cette


,

aux Gorgiens. Il y a eu par- ci par-l de petits combats avec les Turcs les relations en ont t imprimes dans les gazettes. Le printemps nous fera
et fe font jointes
;

automne

voir le

refle.

D'un
fortifier

autre ct nous continuons nous

dans

la

Moldavie

et la

Valachie

et

nous travaillons nettoyer cette rive-ci du Danube. Mais ce qn'il y a de mieux, c'eft qu'on fent fi peu la guerre dans l'empire , qu'on ne fe fouvient pas d'avoir vu un carnaval ou gnralement tous les efprits fulfent plus ports inventer des amufemens que pendant celui de cette anne. Je ne fais fi
l'on en
tre
fait

autant Conftantinople. Peutreiburces

y invente-t-on ds

pour con-

bonheur

tinuer la guerre. Je ne leur envie point ce mais je me fhcite de n'en avoir ;

pas befoin

et

me moque

de ceux qui ont

ETDEM. DEVOLTAIRE
prtendu
quaient.

77

qu'hommes
Tant
;

et

argent

me man-^77^,

pour ceux qui aiment fe tromper pour de ils trouvent aifment Fargent des flatteurs qui leur en donneront
pis
,

garder.

Puifque
charge
,

mon

exactitude ne vous
,

eft
,

point

foyez affur

MonCeur

la continuerai

pendant cette
et

que je anne 1770, que

je vous fouhaite heureufe.


fe fortifie

Que

votre fant
le

comme Azof

Tangarock

font

dj.

Je vous prie
et

d'tre perfuad de

mon

amiti
E.

de

ma

fenfibilit.

GATE RIN

LETTRE XXXI V.
DE
M.

DE VOLTAIRE.
A
Ferney
,

2 fvrier.

MADAME,

Votre
les

Majeft daigne m'apprendre que


et

de Moldavie ne feront pas leur carnaval Venife mais votre Majeft ne pourrait-elle pas les faire fouper avec quelque amiral de Tunis et d'Alger? On
;

hofpodars de Valachie

que ces animaux d'Afrique fe font approchs un peu trop prs de quelques-uns de
dit

, ,

78
.

LETTRES DE l'iMPER. DE RUSSIE


,

VOS vaifTeaux
fort

et
:

que vos canons


voil

les

ont mis
;

^7 70*

en dfordre

un bon augure

voil

votre Majcfl victorieufe fur les mers


fur la terre
,

comme
flottes

et fur

des mers que vos

n'avaient jamais vues.

veux plus douter d'une entire rvolution. Les fultanes turques i ) ne rfifteront pas plus que les Algriens. Pour les
, (

Non

je ne

fultanes

de Moiijlapha elles appartiennent de droit aux vainqueurs.


frail
,

du

On

m'aflure que votre Majeft trs-imp-

riale eft prfent matrcfle

de

la

mer Noire
,

que M. de
les

Tottleben fait des merveilles avec


et les

que vous triomphez par-tout. Je fuis plus heureux que vous ne penfez Madame car bien que je ne fois ni forcier ni prophte, j'avais foutenu violemment qu'une partie de ces grands vnemens arriverait non pas tout. Je ne prvoyais pas qu'une flotte partirait de laNva pour aller vers la mer de Marmara. Cette entreprife vaut mieux que les chars de Cyrus, et furtout que ceux de Salomon^ qui ne lui fervirent rien mes chars Madame,
Mingreliennes
Circaffiennes
,
,
,

baiflent pavillon devant vos vaifleaux.

Mais en fefant
votre
(i)

la

guerre d'un ple l'autre


-

Majeft n'aurait
ici

elle

pas

befoin de

On entend

par fultanes les vaifleaux comraandans

des

flottes

ottomanes.

ET DE

M.

DE VOLTAIRE,

79

quelques officiers ? Le roi de Sardaigne vient de rformer un rgiment huguenot, qui le

^77<^'

fon pre depuis 1689. ^^ religion Fa emport fur la reconnaiffance peut-tre


fert lui et
;

quelques fergens de ce rgiment ambitionneraient la gloire de fervir fous vos drapeaux. Ils pourraient fervir difquelques
officiers
,

cipliner des

Montngrins

fi

vos belliqueufes

nais

troupes ne voulaient pas d'trangers. Je conun de ces officiers , jeune , brave et fage,

qui aimerait mieux fe battre pour vous que pour le grand-turc et fes amis , s'il en a.

Mais,
taire.

Madame

je ne dois qu'admirer et

me

Daignez agrer la joie exceffive la reconnaiffance fans bornes le profond refpect du vieil hermite des Alpes. Votre Majeft impriale a trop de jufiice pour ne pas gronder monfieur le chambellan comte de Schouvalof qui n'a point rpondu
,

mes

lettres d'enthoufiafte.

8o

LETTRES DE l'iMPER, DE RUSSIE

1770-

LETTRE
I)

XXXV.

M.

DE VOLTAIRE,
9 fvrier.

MADAME,
V_y N
dit

qu'enfin
,

Moujtapha

fe

rfout

demander grce qu'il commence concevoir que votre Majeft impriale eft quelque chofe fur le globe et que Ttoile du Nord eft plus
,

que fon croiffant. Je ne fais fi le chevalier de Tott fera le mdiateur de la paix. Je me flatte que du moins fa HautefTe payera les frais du procs que fa petitefl^e vous a intent fi mal propos et qu'il fe dfera de fa belle coutume de loger aux fept tours les miniftres des puiflances
forte
;

auxquelles

il

fait

la

guerre

coutume qui
fes

devait armer l'Europe contre

lui.

Votre Majeft va reprendre


lgiflatrice aprs avoir quitt fa
:

habits de

robe d'ama-

zone elle n'aura pas de peine pacifier la Pologne; enfin mon toile du Nord fera bien plus brillante que nos foleils du Midi. Je fuis toujours fch que mon toile n'tablifle

pas fon znith directement fur le canal

ET DE

M.

DE VOLTAIRE.

Si

de la mer Noire ; mais enfin fi la paix eft crite dans le ciel, il faut bien que votre belle et

^7 7^*

main la Cgne je me foumets aux ordres du deflin. C'eftune autre facre Majeft qui de tout temps a men les majefls de ce bas monde.
augufte
:

Elle vient d'envoyer le duc de Choijeul^ et le

duc de Frajlin, et le parlement de Paris la campagne au milieu de Thiver. Elle a fait un cordelier pape. Elle va ter au pauvre Ali-Bey Tefprance d'tre pharaon en Egypte et pourrait bien le rduire Ftat que Jofeph prdit au grand pannetier de Pharaon, Le deftin fait de ces tours-l tous les jours fans y fonger les bons chrtiens comme vous, Madame, difent que c'eft la Providence et je le dis auffi. pour vous faire ma
,

cour.

Cependant,

fi

votre Majeft

eft

prdefline

ne point convenir des articles avec le divan

je fupplie votre Providence de faire pafter le

Danube

vos troupes victorieufes et de donner des ftes monfieur le prince Henri dans TAtmidan, Je murmure un peu contre ce deftin qui m'a donn foixante et dix-fept ans et une fant fi faible avec une paffion fi violente de voir la cour de mon hrone garnie de fes
, ,

hros.

82

LETTRES DE l'iMPER. DE RUSSIE


fes

^770-

malheur de me mettre de loin pieds avec le plus profond refpect.


J'ai le

Vhermite de Ferney.

en vers au roi de Danemarck dans laquelle fe trouve le nom de votre Majeft impriale, mais je n'ofe vous
P. 5. J'ai crit
,

une

lettre

l'envoyer fans votre permiffion.

LETTRE
,

XXXVI-

DE r IMPERATRICE.
Le
18 mars.
1

fvrier.

iVl ONSiEUR, en rponfe du 2 fvrier je vous dirai que


,

votre lettre
le

Moldavie

eft

hofpodar de mort, que celui de Valachie qui


a

fe trouve ici

beaucoup
les

d'efprit;

que nous

provinces

continuons tre malgr


,

matres de ces

deux

les gazettes

qui nous en

chaflent fouvent.

Le
iji

fultan avait fait


,

un nouvel hofpodar
il

partibus injidelium

auquel

avait

ordonn

d'aller

avec une arme innombrable fe mettre en pofieffion de Buchareft il ne trouva que


:

fix fept mille

hommes
il

battu

comme

faut

avec lefquels il fut au mois de janvier,


,

ET DE
et
l

M.

DE VOLTAIRE.
prifonner.

83

penfa tre

fait

paflee j'ai reu la nouvelle

Giorgione fur le Danube , d'un corps turc de feize mille


cette place.

La femane de la prife de ^77^' et de la dfaite

hommes
le

fous

Nous avons chant


et

Te

Deum

pour cet avantage

pour tant d'autres remde Mahon.


Il

ports depuis le 4 de janvier.

On
tt
,

dit

ma

flotte partie

faut

efprer que nous en entendrons parler bien-

un
eft

prendra la libert de donner dmenti ceux qui foutiennent qu'elle hors d'tat d'agir. Je trouve trs-plaifant
et qu'elle
ait

que l'envie en impofer


eft

recours au

menfonge pour
pareil affbci

au monde.

Un

toujours prt faire banqueroute. Le


,

peu

de vaifleaux turcs qui exiftent manque de matelots. Les mufulmans ont perdu l'envie de fe laifTer tuer pour les caprices de fa
Hautefle.

Caucafe et il eft en quartier d'hiver en Gorgie. Mais, comme la mauvaife faifon eft courte dans ces pays , j'efpre qu'il ouvrira bientt la campagne. Lorfque la premire divifion de ma flotte
Tottlehen a pafT le
,

M.

relcha en Angleterre

le

comte

Czernijchef^

alors ambaiadeur cette cour, tait inquiet

de ce que quelques vaifleaux avaient befoin L'amiral anglais leur dit 8cc. de radoub de n'tre point inquiets. Jamais expdition
,

84

LETTRES DE l'imPER. DE RUSSIE

^770.

ne

maritime de quelque importance, ajouta- t-il^ s'efl faite fans de pareils inconvniens cela eft neuf pour vous chez nous c'eft
: ,

Taffaire

de tous
,

les jours.
,

Je fouhaite MonGeur que vous ayez le de voir vos prophties s'accomplir peu de prophtes peuvent fe vanter d'un tel
plaifir
:

avantage.

Soyez
de

affur

Monfieur, de
C

mon

amiti et

ma

confidration la plus diftingue.

ATE RIN E.

LETTRE XXX VIL


DE
M.

DE VOLTAIRE.
A
Ferney
,

10 mars.

MADAME,
J'aurais eu l'honneur de remercier plutt
votre Majeft impriale
,

fi

je n'avais pas t

cruellement malade. Je n'ai pas la force de vos fujets il s'en faut beaucoup. Je me flatte
;

furtout qu'ils auront celle de continuer bien


battre les Turcs.

Votre Majeft m'a

dit
,

un grand mot;
ni d'argent
;

manque
aperois

ni

d'hommes
,

ne m'en je
je

bien

puifqu'elle fait acheter des

ET DE
tableaux
cher.

M.

DE VOLTAIRE.
et qu'elle les

85
fort

Genve,

paye

^77^*

pas

La cour de France ne vous reffemble elle n'a point d'argent et elle nous
,

prend

le ntre.

norer

dont votre Majeft a daign m'hom'tait bien ncefTaire pour confondre tous les bruits qu'on affecte de rpandre. Je
lettre
,

La

me donne

le plailir

de mortifier

les

conteurs

de mauvaifes nouvelles. Le roi de PruflTe vient de m'envoyer cinquante vers franais fort jolis ; mais j'aimerais mieux qu'il vous envoyt cinquante mille

hommes pour
tombaffiez fur
runies.

faire diverfion

et

que vous

Moujlap ha avec toutes vos forces


;

Toutes les gazettes difent que ce gros cochon va fe mettre la tte de trois
cents mille

mais je crois qu'il faut bien rabattre de ce calcul. Trois cents mille combattans avec tout ce qui fuit pour le
fervice et la nourriture d'une telle

hommes

arme

monteraient prs de cinq cents mille. Cela eft bon du temps de Cyrus et de Thomyris et
,

lorfque Salomon avait quarante mille chars de

guerre, avec deux ou trois milliars de roubles

en argent comptant
d'ophir.

fans parler de fes flottes

Voici
Majeft
celles
,

le

temps o

les

flottes

de votre

qui font
,

un peu plus
vont

relles

que
terre

de Salomon

fe fignaler,

La

86

LETTRES DE L IMPER. DE RUSSIE


mers vont retentir, ce printemps
,

et les

de

^770

nouvelles vraies etfaufles.J'ofe fupplier votre Majeft impriale de daigner ordonner qu'on

m'envoye
lois
eft

les vritables. Ecrire


,

un code de

d'une main
fi

et battre Moujlapka de l'autre

neuve et fi belle , que vous excufez fans doute Madame , mon extrme
,

une chofe

curiofit.

J'ai encore

une

autre grce vous

deman-

der

de vouloir bien vous dpcher d'achever ces deux grands ouvrages , afin
,

c'eft

que j'aye
l'autre

le plaifir

d'en parler Pierre


bientt

le

grand, qui je

ferai

ma

cour dans

monde.
,

J'efpre lui parler aufli d'un jeune prince


Gallizii

qui

ce foir dans

me fait l'honneur de coucher ma chaumire de Ferney. Je fuis


Ils

toujours enchant de l'extrme politelTe de

vos
pas

fujets.

Fefprit
fi

que de valeur dans poli du temps de

ont autant d'agrment dans le cur. On n'tait


Catherine premire.

Vous avez apport dans votre empire toutes les grces de madame la princelTe votre mre,
que vous avez embellies. Madame Vivez heureufe
,

vos ouvrages

foyez

la

achevez tous gloire du ficle et de


;

l'Europe. Je recommande Moujlapha vos braves troupes : ne pourrait-il pas aller pafiTer
le carnaval

de

1 7 7 1

Venife avec Candide ?

ET DE

M.

DE VOLTAIRE.

87

Je reois une lettre de monfieur le comte de Schouvalof YOtYQ: chambellan qui me fait ^17^*
,

voir qu'il a reu les miennes

et

que

la

ptau-

dire polonaife ne les a pas arrtes.

Que

votre Majefl impriale daigne tou-

jours agrer
ration et

mon profond refpect mon admimon enthoufiafme pour elle.


,

LETTRE
DE r
A

XXXVIII.

IMPERATRICE.
Ptersbourg, -- mars
,

iVl G N S I E u R

j'ai

reu

il

a trois jours

votre lettre du 10 de mars. Je fouhaite que celle-ci trouve votre fant tout--fait rtablie,

que vous parveniez un ge plus avanc que celui de Mathufalem, Je ne fais pas au jufte fi les annes de cet honnte homme avaient douze mois mais je veux que les vtres en aient treize comme Tanne de la
et
;

en Angleterre. Vous verrez Monfieur par la feuille cijointe ce que c'tait que notre campagne
lifte civile
,
,

d't et celle d'hiver

fur le

compte defqueiles

je ne doute point qu'on ne dbite mille fauffets. C'eft la relTource

d'une caufe faible et

injufle

que de

faire flche

de tout bois. Les

88

LETTRES DE L IMPR. DE RUSSIE

gazettes de Paris et de Pologne ayant mis fur

^n^' notre compte tant de combats perdus, et Tvnement leur ayant donn le dmenti
elles

fe

font avifes de faire mourir


la pefte.

mon

arme par

Ne

trouvez-vous pas cela

peftifrs reffufciteront

printemps apparemment les pour combattre. Le vrai eft qu'aucun des ntres n'a eu la pefte. Je ne puis qu'tre trs - fenfible votre
trs-plaifant?

Au

amiti

la chrtient

Monfieur; vous voudriez armer toute pour m'aflifl:er. Je fais grand cas de l'amiti du roi de Prufle mais j'efpre que je n'aurai pas befoin des cinquante mille hommes que vous voulez qu'il me donne
,

contre Moujlapha,

Puifque vous trouvez trop


de
trois cents mille

fort le

compte

hommes

la tte defquels

que le Sultan marchera en perque je vous parle de l'armement turc de l'anne paffe il vous fera juger de ce fantme flon fa vraie valeur. Au mois d'octobre Moujlapha trouva propos de
fonne;
il

l'on prtend

faut

dclarer la guerre la Ruflie

il

n'y tait

pas plus prpar que nous. Lorfqu'il apprit

que nous

cela l'tonna

nous dfendions avec vigueur , car on lui avait fait efprer beaucoup de chofes qui n'arrivrent pas. Alors il ordonna que des diffrentes pro;

vinces de fon empire,

un

million cent mille

hommes

ET DE
hommes
fe

M.

DE VOLTAIRE.

8g

rendraient

Andrinople pour
,

prendre Kiovie, paffer Thiver Mofcou


crafer la Ruffie.

et

^77^-

La Moldavie feule eut ordre de fournir un million de boifleaux de grains pour Tarme innombrable des mufulmans. Le hofpodar rpondit que la Moldavie dans Tanne la plus fertile n'en recueillait pas tant et que cela lui tait impoffible. Mais il reut un
,

fcond commandement d'excuter les ordres donns et on lui promit de Fargent. Le train d'artillerie pour cette arme tait proportion de la multitude. Il devait con;

fifter

en

fix

cents

pices
;

afligna des arfenaux


les

de canon qu'on mais lorfqu'il s'agit de


,

mouvement on laiffa l le plus grand nombre et il n'y eut qu'une foixan*mettre en


;

taine de pices qui marchrent.

au mois de mars plus de fix cents mille hommes fe trouvrent Andrinople; mais comme ils manquaient de tout la dferEnfin
, ,

vifir paffa le

commena Cependant le Danube avec quatre cents mille hommes. Il y en avait cent quatre-vingts mille fous Choczin le 28 d'augufte. Vous
tion

s'y mettre.

favez le

relie.

que

le vifir
,

Mais vous ignorez peut -tre repaffa, lui feptime, le pont du


qu'il

Danube

et

n'avait

pas

cinq

mille
C'tait

hommes

lorfqu'il fe retira Balada.

Correfp. de rimpr, de R.,, c.

go

LETTRES DE L IMPER. DE RUSSIE


reliait

tout ce qui lui

de cette prodigieufe

arme.

Ce
,

qui n'avait pas pri, s'tait enfui

dans

la

rfolution de retourner chez foi.


s'il

Notez venant ils


vrent de
vrai
;

vous

plat

qu'en allant et en
,

pillaient leurs propres provinces

et qu'ils brlrent les


la rfiftance.

endroits o

ils

trou-

et
,

chofes
leufes.

vous dis eft j'ai plutt diminu qu'augment les de peur qu'elles ne paruffent fabuje

Ce que

Tout

ce que je fais de

ma

flotte

c'efl:

qu'une partie eft fortie de Mahon, et qu'une autre va quitter l'Angleterre o elle a hivern. Je crois que vous en aurez plutt des nouvelles que moi. Cependant je ne manquerai pas de vous faire part en fon temps de celles que je recevrai avec d'autant plus d'empreffement que vous le fouhaitez. Vous me priez Monfieur d'achever incef,

famment

que vous le grand en puifTiez porter dans l'autre monde permettez que je vous dife que ce n'eft pas le moyen de me faire mon tour je vous prie finir de fitt. bien frieufement de remettre cette partie le plus long- temps que faire fe pourra. Ne chagrinez pas vos amis de ce monde pour Famour de ceux qui font dans l'autre. Si l bas ou l haut chacun a le choix de paflTer fon temps
et la

guerre et les lois


la

afin

nouvelle Pierre
:

ET DE M. DE VOLTAIRE.
avec
telle

Ql
,

compagnie

qu'il

lui plaira

j'y

arriverai avec

un plan de

vie tout prt, et

^77^'

compof pour ma fatisfaction. J'efpre bien d'avance que vous voudrez m'accorder quelques quarts d'heure de converfaton dans la
journe
:

Henri

IV fera de la partie

Sully auffi

et point Moiijlapha.

Je vois toujours avec bien du plaifir' le fouvenir que vous avez de ma mre qui eft morte bien jeune et mon grand regret. Soyez affur Monlieur de tous les fentimens que vous me connaifTez, et de Teftime diftingue que je ne cefferai d'avoir pour
,

vous.
C

AT

E R

E.

LETTRE
DE
M.

XXXIX.

DE VOLTAIRE.
A
Ferney
,

lo

avril.

MADAME,
iVl G N enthoufiafme
,

redoubl par

la lettre

du premier mars dont votre Majeft impriale


Il n'y a point de prtre grec qui foit plus enchant de votre fuprio-

a daign m'honorer.

rite

continuelle fur les circoncis

que moi
2

, ,

92

LETTRES DE L IMPER. DE RUSSIE

^77^'

mifrable baptif dans FEglife romaine. Je me crois n dans les anciens temps hroques,

quand
et

je vois
,

Caucafe
vos
le

les

une de vos armes au-del du autres fur les bords du Danube


dans
la

flottes

hofpodar de

mer Ege. Je plains fort Moldavie. Ce pauvre gte


la
,

n'a pas joui long-temps de l'honneur de voir

Thomyris. Pour le hofpodar de la Valachie


puifqu'il a de Tefprit
Il
,

il

reftera votre cour.

ne
,

relie plus d'autre reffburce

vos enne-

mis

que de mentir. Les gazetiers reffemblent M. de Pourceau* Il m'a donn un foufflet gnac qui difait mais je lui ai bien dit fon fait. Je m'imagine trs - frieufement que la grande arme de votre Majeft impriale fera dans les plaines d'Andrinople au mois de juin. je vous fupplie de me pardonner fi j'ofe
:

inCfter encore fur les chars de Thomyris,

Ceux

qu'on met vos pieds font d'une fabrique toute diffrente de ceux de l'antiquit. Je ne fuis point du mtier des homicides. Mais hier deux excellens meurtriers allemands m'affurrent que l'effet de ces chars tait immanquable dans une premire bataille et qu'il ferait impoffible un bataillon ou un efcadron de rfifter l'imptuofit et la nouveaut d'une telle attaque. Les Romains et ils fe moquaient des chars de guerre
, ,

ET DE
avaient raifon
plaifanterie
la
;

M.

DE V OLTA

H E,

gS

ce n'eft plus qu'une mauvaife


eft

^77^"

quand on y

accoutum

mais

premire vue doit certainement effrayer et

mettre tout en dfordre. Je ne fais d'ailleurs rien de moins difpendieux et de plus aif

de cette machine avec trois ou quatre efcadrons feulement peut faire beaucoup de bien fans aucun inconvnient. Il y a trs-grande apparence que je me
manier.
effai
,

Un

trompe

puifqu'on
;

n'eft

pas de

mon

avis

votre cour

mais je demande une feule raifon

contre cette invention. Pour


je n'en vois aucune.

moi j'avoue que


la

Daignez encore

faire

examiner

chofe

je

ne parle qu'aprs
riments.
Ils

les officiers les plus

exp-

difent qu'il n'y a

que

les

chevaux
eft

de

frife
,

qui puiffent rendre cette


car

manuvre
gal

inutile

pour
;

le

canon

le rifque

on ne hafarde de perdre par efcadron que deux charrettes quatre chevaux et quatre hommes. Encore une fois je ne fuis point meurtrier, mais je crois que je le deviendrais pour vous fervir. Il y a quinze jours que les officiers du rgiment de Montfort que j'avais engags
des deux cts
et aprs tout,
, ,
,

fervir
parti
les
;

votre

Majeft

impriale

ont pris

uns font rentrs au fervice favoyard autres font alls en France; il y en a un


les

94

LETTRES DE L'iMPER. DE RUSSIE

qui a l'honneur d'tre capitaine dans Tarme


^77^'

de Genve, confiflant en fix cents hommes. Genve eft actuellement le thtre de la plus cruelle guerre en-de du Rhin. Il y a eu

mme

quatre perfonnes aflaffines par derrire dans TEglife militante de Calvin, Je m'imagine

que dornavant TEglife grecque en ufera ainfi et qu'elle ne verra plus que le dos des mufulmans en ce cas les chars ne feront bons
;
,

qu' courir aprs eux.

me mets aux pieds de votre Majeft comme le hofpodar de Valachie et j'envie


Je
,
,

fa deftine,

Qjae votre Majefl impriale daigne tou-

jours agrer
fance
et

le

profond refpect

la

reconnaif-

l'admiration

du

vieil

hermite de

Ferney.

une belle lettre de monfieur le comte de S chouvalof voix t chambellan; mais


J'ai reu
il

ne me dit point dans Stamboul.

le

jour o votre cour fera

ET DE

M.

DE VOLTAIRE.

qS

LETTRE
DE
M.

XL.

1770.

DE VOLTAIRE,
A
Ferney
,

ce i8 mai.

MADAME-,
-Les
glaces de
;

mon

ge

me

laifTent

encore

il s'allume pour votre caufe. quelque feu efl: un On peu Moujtapha Rome et en France je fuis Catherin et je mourrai Catherin. La lettre dont votre Majeft impriale daigne
; ,

nVhonorer, du 3i mars, me comblait de joie les nouvelles qu'on rpand aujourd'hui


;

m'accablent

d'affliction.
,

On
lais

parle de vicifTitudes

et je

n'en voule la
:

pas; on dit que les Turcs ont repaie


force
,

Danube en
Valachie
;

et

qu'ils

ont repris

il

faudra donc les battre encore

mais

c'tait

dans

les

plaines
;

que je voulais une victoire dit-on une flotte dans la More.^ On ajoute que les Lacdmoniens font en petit nombre enfin, on me donne mille inquitudes. Pour toute rponfe je maudis Moujiapha et je prie
, ,
; ,

d'Andrinople ils envoient

Idijainte Vierge

de fecourir

les fidelles.

Je

fuis

sr

que vos mefures

font bien

prifes

en

96

LETTRES DE l'iMPER. DE RUSSIE


,

^77^*

que Ton a donn des armes aux Spartiates, que les Montngrins fe joignent eux que la haine contre la tyrannie turque les anime que vos troupes marchant leur
Grce
, ,

tte les rendront invincibles.

Pour les Vnitiens ils joueront votre jeu , mais quand vous aurez gagn la partie. Si TEgypte a fecou le joug de Moujiapha je ne doute pas que votre Majeft n'ait quelque part cette rvolution celle qui a pu faire
,

Neva dans le Ploponfe aura bien envoy un habile ngociateur dans le pays des pyramides. La mer Noire
venir des flottes de
,

la

doit

tre

couverte de

vos faques

ainfi

Stamboul peut ne recevoir de vivres ni de ni de la Grce ni du Voncara l'Egypte


, ,

d'Enghis.

Vous affaillez ce vafte empire depuis Colchos jufqu' Memphis. Voil mes ides
;
,

elles font moins grandes que ce que votre Majeft a fait jufqu'ici. Le revers annonc de la Valachie m'te le fommeil fans m'ter Lefprance le roman des chars de Cyriis me plat toujours dans un terrain fec comme les
,
:

plaines d'Andrinople et le voifmage de Stam-

boul.

Je ne trouve point que


vois foient trop chers
,

les tableaux

gene-

je trouve feulement
;

votre Majeft impriale gnreufe


rais dfirer

mais j'ofe-

cent capitaines de plus au lieu de cent

ET DE
ploy vous

M.

DE VOLTAIRE.
triompher,
,

97

cent tableaux. Je voudrais que tout ft


faire
et

em-
^7 7^

que vous achevaffiez votre code plus beau que celui de Jujliiien dans la ville o il le figna. Si votre Majeft veut me rendre la fant et prolonger ma vie je la conjure de vouloir bien me faire parvenir quelque bonne nouvelle qui ne plaira pas frre Ganganelli mais qui rjouira beaucoup le capucin de Ferney , tout prt trangler les Turcs avec fon
, ,

cordon.

Je redouble mes

vux

mon ame

eft

aux

pieds de votre Majeft imprialct

LETTRE
Le

XLI.

DE V IMPERATRICE.
20
de mai,

iVl o N s I E u R VOS deux


,

lettres

la
,

premire

du 10 et la fconde du 14 d'avril me font parvenues Tun aprs Tautre avec leurs inclufes. Tout de fuite j'ai command deux chars
,

flon le deffin

et

la defcription
,

avez bien voulu m'envoyer


fuis

bien oblige. J'en ferai en ma prfence bien entendu qu'ils ne feront


,

que vous et dont je vous faire Tpreuve

Correfp, de l'impr, de R,,, c.

98

LETTRES DE L'iMrER. DE RUSSIE

mal perfonne dans ce moment -l. Nos ^^y^v militaires conviennent que ces chars feraient
leur efFet contre

des

troupes ranges

ils

ajoutent que

la

faon d'agir des Turcs dans la

campagne paffe tait d'entourer nos troupes en fe difperfant, et qu'il n'y avait jamais un efcadron ou un bataillon enfemble. Les janiffaires feuls choififfaient des endroits couverts,

comme

bois

chemins creux
;

8cc.

quer par troupes


leur effet.
les

et

alors

les

pour attacanons font


et les

En

plufieurs occafions nos foldats


,

ont reus coups de baonnettes


fait

ont

rtrograder.
;

Vous avez raifon , Monfieur TEglife grecque voit jufqu'ici par- tout le dos des
en More. Quoique je n'aye point encore de nouvelle directe de
,

mufulmans

et

mme

ma flotte
,

cependant

les

nouvelles publiques

s'eft empare du Ploponfe qu' la fin il faudra bien croire qu'il en eft quelque chofe. La moiti de la flotte n'y tait point encore lorfque la defcente s'efl:

rptent tant qu'elle

faite.

Soyez
cas

afl'ur

Monfieur

que je
,

fais

un

de votre amiti et des tmoignages ritrs que vous m'en donnez. Je fuis trs-fenfible encore la part que vous prenez cette guerre qui finira comme elle pourra. Nous aurons affaire Moujlapha de
infini
,

ET DE

M.
,

DE VOLTAIRE.
comme
foit
,

99
le

prs ou de loin

la

Providence

jugera propos.

^77^'

vous prie d'tre perfuad que Catherine II ne ceflera jamais d'avoir une eftime et une confidration particulire pour rilluftre hermite de Ferney.
qu'il

Quoi

en

je

LETTRE
DE V I M
T

XLII.
I C E.

P E R A r R

Le

*^
27

de mai.

iVi G N S I E u R un courrier parti de devant Coron en More, de la part du comte Fodor


,

m'a apport l'agrable nouvelle qu'ama flotte eut abord le 1 7 fvrier Porto-Vitello, mes troupes fe joignirent aux Grecs qui dfiraient de recouvrer leur libert* dont Tun Ils fe partagrent en deux corps prit le nom de lgion orientale de Sparte et le fcond celui de lgion du Nord de Sparte. La premire s'empara duns peu de jours de Paffava, de Berdoni et de Mifidra qui eft l'ancienne Sparte. La fconde s'en alla prendre Calamata, Lontari et Arcadie.
Orlof
^

prs que

Ils

firent quatre mille prifonniers turcs

dans

, ,

100 LETTRES DE L IMPER. DE RUSSIE


.

ces diffrentes places qui fe rendirent aprs


^7 70-

quelque dfenfe plus frieufe que

celle

de Mififtra furtout fut

les autres.

La plupart des villes de la More font aflTiges. La flotte s'tait porte de PortoVitello Coron mais cette dernire ville
;

n'tait point prife

encore

le

29 de mars

jour du dpart du courrier. Cependant on en attendait fi bien la rduction dans peu,

qu'on avait dj dpch trois vaiffeaux pour s'emparer de Navarin. Le 28, on avait reu la nouvelle devant Coron d'une affaire qui s'tait paffe entre les Grecs et les Turcs au paffage de Tifthme de Corinthe. Le com-

mandant
Gccafion.

turc a t fait prifonnier en cette

nouvelles

Je me hte de vous donner ces bonnes Monfieur parce que je fais qu'elles et que cela eft bien vous feront plaifir
,
,

authentique, puifqu'elles
tement. Je m'acquitte
aulTi

me
par

viennent direcde la promeffe

que je vous
Soyez
affur

ai

laite

les nouvelles aulTitt


,

de vous communiquer que je les aurais reues.

Monfieur, de l'invariabilit de

mes

fentimens,

CATERINE,
Voil
mais
la

Grce au point de redevenir

libre,

elle efl

bien loin encore d'tre ce qu'elle

ET DE
a t
:

M.

D VOLTAIRE.

lOl

cependant on entend avec plaifir nom mer ces lieux dont on nous a tant rebattu les oreilles dans notre jeunefle.

^7 7^

LETTRE
A ma

XLIII.

DE V IMPERATRICE.
maifon de campaene de Czarskozelo ^

- '6
,

*
.
.

le

juin.

iVloNSiEUR,
au

je

me

hte de rpondre
j'ai

votre lettre du i8 mai que

reue hier

foir, parce que je vous vois en peine. Les vicifitudes que les adhrens de Moujtapha rpandent que mon arme doit avoir efTuyes , la perte de la Valachie, font des contes dont je n'ai fenti d'autre chagrin que celui de vous voir apprhender que cela ne foit vrai. Dieu merci, rien de tout cela n'exifte. Je vous ai mand, la pofte pafle, les nouvelles que j'ai reues de la More qui pour premier dbut, paraiffent affez fatisfefantes. J'efpre que par
,

votre interceffion l^fainte Vierge n'abandonnera pas les fidelles.

Monfeur les affaires de votre favorite aprs ce que vous me dites et l'amiti que vous ne ceffez de me tmoigner je prends hardiment ce titre)
, ;

Dormez tranquillement
(
,

102 LETTRES DE L'IMPEU. DE RUSSIE

^770*

vont un train trs-honnte elle-mme en eft contente, et ne craint les Turcs ni par terre ni par mer. Cette flotte turque, dont on fait tant de Faute bruit eft merveilleufement quipe de matelots on a mis fur les vaiflTeaux de
:

guerre

les jardiniers

du

frail.
, ;

Aprs avoir bien bataill viendra la paix temps pendant lequel j'efpre achever mon
code.

Adieu, Monfieur
foyez affur
bilit

portez-vous bien,

et

qu'on ne faurait ajoutera que j'ai pour toutes les marques d'amiti que vous me donnez. Rien auffi n'gale l'eftime que j'en fais.
la fenfi-

CATERINE.

LETTRE
DE
M.
A
Ferney
,

XLIV.

DE VOLTAIRE.
4
juillet.

MADAME,
J'ai reu la lettre dont votre Majeft impriale m'honore, en date du 27 mai. Je vous admire en tout mon admiration eft ftrile, mais elle voudrait vous fervir encore une
;

ET DE
fois je

M.

DE VOLTAIRE. lo3

ne fuis pas du mtier, mais je parierais ma vie que dans une plaine ces chars arms, foutenus par vos troupes dtruiraient tout bataillon ou tout efcadron ennemi qui marcherait rgulirement vos officiers en conviennent le cas peut arriver. Il eft difficile que dans une bataille tous les corps turcs
,

^7 7^*

attaquent en dfordre
vers

difperfs

et voltigeant
;

les flancs de votre arme mais s'ils combattent d'une manire fi irrgulire, en fauvages fans difcipline vous n'aurez pas befoin des chars de Thomyris ; il fuffira de
,

leur ignorance et de leur


les faire battre

emportement pour
les

comme vous

avez toujours

battus.

Je ne conois pas comment votre Majeft n'eft pas encore matreie de Brahilof et de Bender, au moment que je vous cris mais peut-tre ces deux places font-elles prifes et nous n'en avons pas encore la nouvelle. Les gazettes me font toujours une peine gale mon attachement je crains que les Turcs ne foient en force dans le Ploponfe. Je n'entends plus parler de la rvolution prtendue arrive en Egypte tout cela m'inquite pour mes chers Grecs et pour vos armes victorieufes qui ne me font pas moins
;
,

chres.

La France envoie une

flotte

contre Tunis

14

104 LETTRES DE l'iMPER. DE RUSSIE


j'aimerais

encore

mieux

qu'elle

envoyt

^77^*

trente

vaifTeaux

de ligne contre Conftan-

tinople.

Votre entreprife fur la Grce eft fans contredit la plus belle manoeuvre qu'on ait faite depuis deux mille ans mais il faut qu'elle ruffiffe pleinement ce n'eft pas affez qu'elle vous fafle un honneur infini. O ejl le profit
;
:

efl la gloire

difait

notre roi Louis

XI

qui

ne vous

galait en rien.

Je donnerais tout ce que j'ai au monde pour voir votre Majeft impriale fur le fofa de Mouftapha, Son palais eft affez vilain fes jardins auffi vous auriez bientt fait de
;

le lieu le plus dlicieux de la Daignez je vous en conjure me dire efprez y parvenir. Il me femble fi vous qu'il ne faudrait qu'une bataille elle ferait

cette prifon

terre.

dcifive.

Votre Majeft eft oblige de diriger des armes en Valachie, en Pologne, danslaBeftarabie, dans et elle trouve encore du temps la Gorgie pour daigner m'crire je fuis ftupfait et confus autant que reconnaiflant. Daignez toujours agrer mon profond refpect et mon enthoufiafme pour votre Majeft impJe
furprife.
;
:

ne reviens point de

ma

riale.

Le

trs-vieux hermite de Ferney.

ET DE

M.

DE VOLTAIRE.

lo5

LETTRE
DE
M. A
Ferney
,

XLV.

Ttt^

DE VOLTAIRE.
20
juillet.

MADAME,

V OTRE lettre du 6 juin, que je fouponne


tre

du nouveau
pour
,

ftyle

me fait voir que

votre

Majeft impriale prend quelque piti de


pafTion
elle.

ma

Vous
aufi

confolations

mais

me donnez des vous me donnez

quelques craintes, afin de tenir votreadorateur en haleine. Mes confolations font vos victoires,
et
la

ma

crainte eft

que votre Majeft ne

faffe

paix rhiver prochain.

Je crois que les nouvelles de la Grce nous viennent quelquefois un peu plutt par la voie de Marfeille qu'elles n'arrivent votre
Majeft par les courriers. Selon ces nouvelles-^
les le

Turcs ont t quatre fois battus, et tout Ploponfe eft vous. Si AU-Bey s'eft en effet empar de TEgypte,
le dit, voil

comme on
du Nord

deux grandes cornes


;

arraches au croifiant des Turcs


eft

et l'toile

certainement beaucoup plus

puiftante que leur lune.

Pourquoi donc

faire

lo6 LETTRES DE l'iMPER. DE RUSSIE


la

paix quand on peut pouflTer

fi

loin fes

^770*

conqutes?

Votre Majeft me dira que je ne penfe pas aiez en philofophe, et que la paix eft le plus grand des biens. Perfonnen'eft plus convaincu que moi de cette vrit mais permettez-moi de dfirer trs-fortement que cette paix foit fgne de votre main dans Gonftantinople. Je fuis perfuad que fi vous gagnez une bataille un peu honnte en de- ou en de-l du Danube, vos troupes pourront marcher
;

droit la capitale.

Les Vnitiens doivent certainement profiter de Toccafion ils ont des vaifeaux et quelques troupes. Lorfqu'ils prirent laMore, ils n'taient appuys que par la diverfion de l'empereur en Hongrie ils ont aujourd'hui
;
:

une protection bien plus puiffante il me parat que ce n'eft pas le temps d'hfuer. Movjiapha doit vous demander pardon et les Vnitiens doivent vous demander des
;
.

lois.

Ma

crainte

eft

encore

que
tels,
:

les

princes
foient

chrtiens, ou

foi-difant

ne

jaloux de
pntrer.

l'toile

du Nord
il

ce

font

des

fecrets dans lefquels

ne m' eft pas permis de

Je crains encore que vos finances ne foient


dranges par vos victoires

mmes mais
;

je

ET DE
crois
celles

M,

DE V OLT AI

RE.

I07

par fes
fait

de Moujlapha plus en dfordre dfaites. On dit que votre Majeft


les

^77^

un emprunt chez

Hollandais

le

padisha

turc ne pourra emprunter chez perfonne, et


c'eft

encore un avantage que votre Majeft

a fur lui.

Si

Je pafle de mes craintes mes confolations. vous faites la paix je fuis bien sr qu'elle fera trs-glorieufe que vous conferverez la
, , ,

Moldavie

la

Valachie

Azof

et la

navigation

fur la mer Noire , au

moins jufqu' Trbifonde. Mais que deviendront mes pauvres Grecs ? que deviendront ces nouvelles lgions de
Sparte ? Vous renouvelerez fans doute, les jeux ifthmiques dans lefquels les Romains afTurrent aux Grecs leur libert par un dcret
,

public

et ce fera

Faction

la

plus glorieufe

Mais comment maintenir la force s'il ne refte des troupes en Grce? Je voudrais encore que le cours du Danube, et que la navigation fur ce fleuve vous appartinffent le long de la Valachie de la Moldavie et mme de la BefTarabie. Je ne fais fi j'en demande trop ou fi je n'en demande pas affez ce fera vous de dcider et de faire frapper une mdaille qui ternifera vos fuccs et vos bienfaits. Alors Thomyris fe changera en et achvera fes lois tout fon aife. Solon
de votre
vie.

de ce dcret

Ces

lois

feront le plus beau

monument de

lo8 LETTRES DE l'iMPER. DE RUSSIE


TEurope
^71^*
et

de T Afie

car

dans tous

les autres

Etats, elles font faites aprs coup,


elles font
faites fur

comme on

calfate des vaiffeaux qui ont des voies d'eau;

innombrables

parce qu'elles font


;

des befoins toujours renaiffans

elles

font contradictoires, attendu que ces befoins

ont toujours chang


ges
,

elles

font trs-mal rdi-

parce qu'elles ont prefque toujours t

crites par des

pdans fous des gouvernemens


,

barbares. Elles reffemblent nos villes bties

irrgulirement au hafard, mles de palais


et

de chaumires dans des rues troites et


Enfin

tortueufes.

que votre Majefl donne des lois a deux mille lieues de pays, aprs avoir donn
,

fur les oreilles Moujiapha,

Voil les confolations du vieux hermite qui jufqu' fon dernier moment fera pntr
,

miration

pour vous du plus profond refpect, de l'adla plus jufte et d'un dvouement fans bornes pour votre Majefl impriale.
,

ET DE

M.

DE VOLTAIRE. I09

LETTRE
A Ptersbourg
,

XLVI.

1770,

DE V IMPERATRICE.
le

10

juillet.

en rponfe votre lettre et vos queftions du 4 j aillet, je vous annonce que, flon vos fouhaits, le comte Romanzofy qui commande mon arme en Moldavie a remport la victoire la plus complte fur nos ennemis le 7 de ce mois douze lieues environ du Danube. Notre droite tait appuye au Pruth. Le camp turc tait retranch de quatre retranchemens qui furent tous emports la pointe du jour, la baonnette la main.
,
,

iVloNSiEUR,

Le carnage dura quatre heures aprs lefquelles mes troupes fe trouvrent matrefTes du champ de bataille, du camp des Turcs, de trente
,

canons de fonte d'une grande quantit de pro vifions de bouche et de munitions de guerre,
,

de beaucoup de prifonniers. Notre perte n'eft point confidrable il n'y a pas mme eu un officier de marque blefie ou tu. Au dpart du courrier on pourfuivait encore les fuyards. L'arme turque tait de
et
:

quatre-vingts mille
le

hommes commands
par trois bchas.

par

kan de Crime

et

110 LETTRES DE l'iMPER. DE RUSSIE


-

Le comte Romanzof mo, marque


chanter le Te

qu'il a fait

i?/^'

propre tente du kan de Crime, qui doit tre la plus belle des
la

Deum dans
Le
ce
fige

tentes poflibles.

de Bender doit tre


;

commenc dans
verrons.

moment

et

puis nous

ces faits de guerre

Je ne vous entretiendrais point de tous fi vous ne m'aviez paru


,

dfirer d'en tre inform.

Soyez perfuad du
amiti
;

cas

que je
j'aye.

fais

de votre

j'y rpondrai toujours avec empreffe-

ment

quelque

affaire

que

CATERINE.

LETTRE

XLVII.

DE V IMPERATRICE.
22^ juillet.

2 auguftc.

iVl G N s
le

dix jours, que

vous ai mand il y a comte Romanzof div^it battu kan de Crime, combin avec un corps
I

uR

je

le

confidrable de turcs
tentes
,

qu'on leur avait

pris

artillerie

8cc.

fur la petite rivire

nomme

Larga

j'ai le plaifir

aujourd'hui de

vous informer qu'hier au

foir

un

courrier

du

ET DE

M.

DE VOLTAIRE.
la

111
arme
^7 7^'

comte m'a apport


(le
celle
2
1

nouvelle que

mon

a remport, le jour

que je vous crivis juillet), une victoire complte fur


,

mme

du feigneur Moujiapha
,

commande par

le vifir Ali-Bey

par Taga des janiffaires et par


Ils

fept
leurs

ou huit bchas.
:

ont t forcs dans

retranchemens leur artillerie au nombre de cent trente canons leur camp leurs bagages les munitions en tout genre font tombs entre nos mains. Leur perte eft confidrable la ntre, li modefte que je crains d'en faire mention, afin que le fait ne paraiffe fabuleux. Cependant le combat a dur cinq heures. Le comte de Romanxof que je viens de faire marchal pour cette victoire, me mande que tels que les anciens Romains mon arme
,
,

ne demande jamais combien il y a d'ennemis, mais feulement o font-ils ? Cette fois-ci les
Turcs taient au nombre de cent cinquante mille retranchs fur les hauteurs que baigne le Kogul ruiffeau vingt-cinq werftes du Danube ayant Ifmalof derrire eux. Mais Monfieur, mes nouvelles ne fe bornent pas l j'ai des avis certains, quoiqu'ils ne foient point directs que ma flotte a battu celle des Turcs devant Napoli de Romanie, et qu'elle a difperf les vaiffeaux ennemis
, ,
,

qu'elle n'a pas couls fond.

Le

fige

de Bender a t ouvert encore le

112 LETTRES DE l'iMPER. DE RUSSIE


2 1 juillet. Le prince Froforofski a fait un butin immenfe en beftiaux de toute efpce entre
,

^7 7^

Oczakof
grandeur

et
et

Bender.

Ma

flotte

dWzof

crot

en

en efprance en face du feigneur

Moujlapha.

Je ne puis rien vous dire<Ie Brahilof fnon que c'eft un vieux chteau fur le bord du Danube que le gnral Renne avait pris le jour mme de la bataille du Pruth anne 1 7 1 1 Il ne dpend que des Grecs de faire revivre la Grce. J'ai fait mon poffible pour orner les cartes gographiques de la communication de Corinthe Mofcou. Je ne fais ce qui en
, 1
,

fera.

Pour vous

faire rire, je

vous

dirai

que

le

fultan a eu recours aux prophtes, auxforciers, aux devins et aux fous qui paffent pour faints chez les mufulmans. Ils lui ont prdit que le 21 ferait un jour extrmement fortun pour Fempire ottoman. Tout de fuite fa Hautefle a envoy un courrier au vifir, pour lui dire de paffer le Danube ce jour-l et de profiter de riieureufe conftellation. Nous verrons un peu fi les revers pourront ramener ce prince la
,

raifon, et

ne le dfabuferontpas des tromperies et des menfonges. Vos chers Grecs ont donn dans plufieurs occafions des preuves de leur ancien courage^ et Tefprit ne leur manque pas.
s'ils

Adieu

ET DE

M.

DE VOLTAIRE. Il3
; :

Adieu, Monfieur portez-vous bien continuez-moi votre amiti, et foyez affur de la mienne.

17

7 o.

CATERINE.

LETTRE
DE
M.

XLVIII.

DE VOLTAIRE.
A
Ferney
,

1 1

augufle.

M A D A ^1 E
v>*HAO^UE

dont votre Majeft impriale m'honore, me gurit de la fivre que me donnent les nouvelles de Paris. On prtendait que vos troupes avaient eu par-tout de grands qu'elles avaient vacu entidfavantages rement la More et la Valachie que la pefte que tous les s'tait mife dans vos armes fuccd fuccs vos votre revers avaient Majeft eft mon mdecin elle me rend une pleine fant. Je ne manque pas d'crire fur le champ Ttat des chofes ds que j'en fuis j'alonge les vifages de ceux qui inftruit
lettre
; ; ;
:

attriftaient le

mien.
,

Daignez donc

Madame

avoir la bont

de

me

conferver cette fant que vous m'avez

Correfp, de rimpr. de i... c.

14 LETTRES DE L IMPER. DE RUSSIE


;

'

rendue
dans
fa

il

ne faut pas abandonner fon malade

^7 7^*

convalefcence.

encore de petits reflentimens de fivre quand je vois que les Vnitiens ne fe dcident
J'ai

pas, que les Gorgiens n'ont pas form une

arme, et qu'on n'a nulle nouvelle pofitive de la rvolution de l'Egypte. Il y a un Brahilof, un Bender qui me caufent encore des infomnies je vois dans
;

mes

rves

leurs

garnifons

prifonnires

de

guerre, et je

me rveille en furfaut. Votre Majeft dira que je fuis un malade bien impatient et que les Turcs font beaucoup plus malades que moi. Sans mes principes d'humanit, je dirais que je voudrais les voir tous extermins, ou du moins chafTs fi loin qu'ils ne revinffent jamais. Nous autres Franais , Madame nous valons mieux qu'eux nous difons prodigieufement de fottifes nous en fefons beaucoup mais tout cela paffe bien vite on ne s'en fouvient plus au bout de huit jours. La gaiet de la nation femble inaltrable. On apprend Paris le tremblement de terre qui a bouleverf trente lieues de pays Saint-Domingue on C'eft dommage et on va l'opra. Les dit
,
,
:

affaires

les

plus frieufes font tournes en plus

ridicule.

Nous fommes actuellement dans

la

ET DE
belle faifon

M.

DE VOLTAIRE.
;

Il5
char1770,

du monde

voil

un temps

mant pour
houffards
,

battre les Turcs. Eft-ce

que ces
des

barbares-l attaqueront toujours


?

comme

ne fe prfenteront-ils jamais bien ferrs pour tre enfils par quelques-uns de mes chars babyloniques? Je voudrais du moins avoir contribu vous tuer quelques turcs on dit que pour un chrtien c'eft une uvre fort agrable DIEU. Cela ne va pas mes maximes de mais les hommes font ptris de talrance
;
;

contradictions; et d'ailleurs votre Majefl

me

tourne
velles
et

la tte.

Encore une
,

fois,
,

Madame, quelques noude cinq ou


fix villes prifes
,

par charit

de cinq ou fix combats gagns quand ce ne ferait que pour faire taire Fenvie. Je me mets aux pieds de votre Majeft impriale, avec le plus profond refpect et la
plus vive impatience.

Vhermite de Ferney.

K \

'j

H6
1110.

LETTRES DE l'imPER. DE RUSSIE

L E

T T R E X

L IX.

DE r IMPERATRICE.
Le -20
d'augufle.

iVloNSiEUR, VOUS me
lettre

dtes

dans votre

craintes

du 20 juillet, que je vous donne des pour vous tenir en haleine et que
,

mes

victoires

font vos confolations


ces dernires

voici
j'ai

une petite dofe de vous donner.

que

Je viens de recevoir un courrier qui m'a apport les fuites de la bataille du Kogul.

Mes
et

troupes

fe

font avances fur le


le

Danube,

bord de ce fleuve, vis--vis dlfacki. Le vifiret Tagades janiffaires mais le refl:e fe font fauves fur l'autre bord qui a voulu les imiter a t tu, noy et difet prs de perf. Il a fait abattre le pont faits prifonniers. deux mille janiflTaires ont t Vingt canons, cinq mille chevaux, un butin immenfe et une grande quantit de vivres de toute efpce font tombs entre nos mains. Les Tartares ont envoy fur le champ prier le marchal comte de Romaizof de les laiffer pafler en Crime il leur a fait rpondre qu'il
ont pris pofte fur
;
,


ET DE
exigeait leur

M.

DE VOLTAIRE.
;

Il 7
^

hommage

et

il
,

envoy un -
,

corps confidrable fur la gauche vers Ifmalof

^77^'

pour leur faire une douce violence. Il y a long-temps que nous favons qu'ils ne demandent pas mieux.
Monfieur foyez tranquille jufqu'ici on n'en entend point parler, je conviens avec vous que c'eft une bonne chofe que la paix lorfqu'elle exiftait je croyais que c'tait le non plus ultra du bonheur me voil depuis prs de deux ans en guerre je vois que Ton s'accoutume tout. La guerre en vrit, a des momens bien bons. Je lui trouve un grand dfaut c'eft qu'on n'y aime point fon prochain comme foi-mme. J'tais accoutume penfer qu'il n'eft pas honnte de faire du mal aux gens ; je me confole cependant un peu aujourd'hui en difant Moujlapha Tu l'as voulu George Dandin! Et aprs cette rflexion je fuis mon
paix
,

Vous ne voulez point de


;

aife

comme
,

ci-devant.

Les grands vnemens ne m'ont jamais

dplu

et

les

conqutes ne m'ont jamais

que le moment de la paix foit bien proche. Il eft plaifant qu'on faie accroire aux Turcs que nous ne pourrons point foutenir long-temps la guerre.
tente. Je ne vois point auffi
Si la paffion n'infpirait ces gens-l,

comment
le

pourraient-ils avoir oubli

qu

Pierre

grand

Il8 LETTRES DE l'iMPER* DE RUSSIE


foutint, pendant trente ans, la guerre, tantt

^770.

contre ces

mmes Turcs,
Polonais
,

tantt contre les


,

Sudois

les

les Perfans

lans

que
con-

Fempire en

ft rduit Fextrmit.

Au

de chacune de ces guerres plus floriffante qu'auparavant ; et ce font les guerres qui ont mis Tinduftrie en branle. Chaque guerre chez nous a t la mre de quelque nouvelle reffource qui donnait plus de vivacit au commerce et la
traire, la Rufie eft toujours fortie

circulation.

Votre projet de pai^, Monfieur, me parat reffembler un peu au partage du lion de la fable ; vous gardez tout pour votre favorite. Ilnefautpoint exclure de cette paix les lgions de Sparte nous parlerons aprs des jeux
;

ifthmiques.

Au moment que j'allais

finir cette lettre,

je

reois la nouvelle de la prife dTfmalof avec

quelques circonflances affez fingulires. Le vifir, avant de pafler le Danube, haran-

gua

fes

troupes
rfifter

et leur dit qu'il tait impofli;

ble de

plus long- temps aux RulTes


fe

que

lui vifir

voyait dans

la ncefiTit

de

paflTer

de l'autre ct du Danube; qu'il leur enverrait autant de btimens qu'il pourrait


les

pour

fauver
fa

mais qu'en cas


,

qu'il

ne pt
rufifes

effectuer

promeffe

fi

les

troupes

venaient

les attaquer

il

leur confeillait de

ET DE M. DE
mettre bas
les

VOLTAIRE,
et qu'il les affurait

lig
que
^77^-

armes

Timpratrice de Ruffie les ferait traiter avec

humanit; que tout ce qu'on leur avait fait accroire jufqu'ici des RufTes avait t imagin par les ennemis des deux empires. Ds que mes troupes fe prfentrent devant Ifmalof les Turcs en fortirent et ceux qui y relirent mirent bas les armes. La capitulation de la ville fut faite dans une demi-heure. On y prit quarante-huit canons et des maga,
,

fmsconfidrablesde toute efpce.


depuis
depuis
le
la
2 1

On compte

jufqu'au 27 juillet, c'eft--dire bataille de Kogul prs de huit mille


,

prifonniers

et

depuis Tanne pafTe nous

avons
canons.

pris

Tennemi prs de cinq cents

Le comte Romanzof ^ envoy un corps,


droite
,

vers votre Brahilof qui fera pris flon


,

votre intention

et

un

autre gauche qui doit

s'emparer de Kilia.
tes -vous content? prie Ttre autant de mon amiti vous de Je que je le fuis de la vtre.
,

Eh

bien, Monfieur

CATERINE.

120 LETTRES DE l'iMPER. DE RUSSIE

1770.

LETTRE
DE
M.

L.

DE VOLTAIRE.
A
Ferney
,

28 augiifte.

MADAME,
iVlES
tiers

craintes font diffipes

malgr tous

les

efforts des diffidens

de Pologne
;

et des gaze-

des autres pays


les

votre victoire complte

remporte fur
eft

Ottomans auprs du Pruth

une

terrible rponfe.

permette de lui tmoigner Texcs de ma joie. Je ne fuis plus en peine de la Grce fur laquelle on me donnait tant d'alarmes. Je vous crois toujours matrefle de Navarin et de pluGeurs autres places. Il n'eft pas croyable que vos comme on le troupes aient vacu ce pays lorfque vous battez les Turcs fur mer dit
votre Majeft impriale
,
, ,

Que

me

comme

fur terre

et

quand mme

la

divifion

de vos forces vous obligerait de diflFrer ou mme d'abandonner la conqute de la Grce ce ferait toujours une entreprife qui vous comblerait de gloire. Je maintiens qu'il ne s'eft rien fait de grand depuis Annibal; et
,

cet

ET DE

M.

DE VOLTAIRE.

121

cet Annibal, qui fut enfin contraint de retour-

ner en Afrique
tion. QjLiand

n'en a pas moins de rputa-

^7/

o.

vous n'auriez rufli qu' porter la terreur aux portes de Conftantinople mener vos troupes jufqu'auprs de Corinthe, et peupler vos Etats d'un grand nombre de familles grecques vous auriez eu encore un grand avantage; mais votre dernire victoire
,

me

fait

tout efprer.
,

vous voulez pouffer vos conqutes vous les tendrez je penfe o il vous plaira et fi vous voulez la paix, vous la dicterez. Pour moi je veux toujours que votre Majefl aille fe faire couronner Conftantinople. PardonSi
, , ;

nez

moi

cette opinitret

elle eft

prefque

que celle avec laquelle je fuis attach votre perfonne et votre gloire et puit que vous tes devenue ma paffion dominante je me flatte que votre Majeft impriale daignera toujours recevoir avec bont le profond
auffi forte
:

refpect et le

dvouement inviolable du vieux

hermite de Ferney.

Correfp. de timpr. de R,,., ire

122 LETTRES DE l'imPER. DE RUSSIE

1770- ;

L E

T T R E L

I.

DE V IMPERATRICE.
Le

29

d'aueufle* o

IVioNSiEUR, au
trop fouvent
,

rifque de vous importuner

il

faut

que je vous

dife qu'hier

je reus la nouvelle que le gnrai-major,

comte
forts
,

Tottlehen

a pris aux Turcs les

deux

fitus au-del

du mont Caucafe

nomle

ms Schripan
fort et la ville
,

et Bagdat. Il tient

bloqus

de Cotatis , en langue du pays Koutai fur le Phafe qui tombe dans la mer Noire. Mes troupes ne font plus qu' foixante werftes de cette mer. L'ancienne Trbifonde
eft

leur gauche. Salomon

prince d'Immirette,

agit

de concert avec
le

le

comte. L'poufe de ce
,

prince vint dans


ral

camp ruffe

et pria le

gn-

de permettre qu' la prife de Bagdat, elle pt jouir de l'honneur d'entrer dans la ville
la premire.

Vous jugez bien


n'eft ni auffi

qu'elle ne fut

point refufe.

Ce Bagdat
,

beau ni

aufli

grand

que celui des Mille et une nuits. Ne trouvezvous pas Monfieur Moujlapha bien accommod et les gazettes bien menteufes? J'oubliais de vous dire qu'avant la prife de
,

ET DE

M.

DE VOLTAIRE.

IsS
Turcs
1770'

ces villes , le prince Hradius a battu les

fous Acalzik.

Je

me recommande
:

votre amiti et

vos

prires

on n'en

faurait faire

un plus grand

cas qu'en fait votre favorite

CATERINE.

LETTRELII.
DE
M.

DE VOLTAIRE.
A
Ferney
,

5 fcptembre.

MADAME,
J'tais
et
fi

plein
,

des victoires de votre


fi

Majeft impriale
,

et

bouffi d'enthoufiafme

de gloire que j'oubliai de vous envoyer les vers que le roi de PrufTe m'crivait fur votre refpectable perfonne et fur le peu refpecta,

ble Moujlapha

voici ces vers

Si

monfieur

le

Mamamouchi

Ne

s'tait

point ml des troubles de Polog"ne


point avec vergogne

Il n'aurait

Vu

fes fpahis

mis en hachi
,

Et de certaine impratrice
(

Qj

vaut feule deux empereurs

L2


124 LETTRES DE l'iMPER. DE RUSSIE

Reu pour prix de fon

caprice

Des leons qui devraient

rabaiffer fes hauteurs.


elle s'acquitte

Vous voyez comme

De

tant de devoirs

importans:
hermite
:

J'admire avec
Ses immenfes projets
,

le vieil

fes exploits clatans

Quand on

pofsde fon mrite,

On peut
Je
n'ai pas

fe pafTer d'afiftans.

l'honneur de penfer comme les ttes couronnes. Je crois fermement que cent
mille

troupes auxiliaires en Grce et fur le Danube n'auraient fait nul mal. Il

hommes de

valait

mieux dans votre fituation

tre fecourue

qu'tre loue. Votre gloire en a

augment

conqutes en ont t retardes. Les dernires lettres de Venife difent que dans une meute populaire les fidelles mufulmans fe font dchans contre tous les Francs,
mais
les
,

qu'ils

ont tu l'ambafTadeur de France


fes

et

que l'ambaffadeur d'Angleterre n'a pu chapper la fureur du peuple qu'en fe dguifant en matelot que le baile de Venife s'eft long-temps dfendu dans fa maifon et qu' la fin le grand feiprefque tous
domeftiques
;
;

gneur

lui

envoy une

garde de mille
ce

hommes.
Si ces nouvelles taient vraies
(

que je ne

veux pas

croire

quels princes de l'Europe

ET DE

M.

DE VOLTAIRE.

125

nVmeraent pas
le droit des

fur le

champ pour venger


le foutenez
,

gens? Vous feule

^770^

Madame

aufli

vous feule jouirez d'une gloire

immortelle.

Que votre de me mettre

Majefl impriale
fes pieds.

me

permette

Le

vieil

hermite de Ferney,

LETTRE
AT.' Petersbourg A *
t

LIII.

DE r IMPERATRICE.
, '

X 1

3i augufte.

leptembre*

iVl G N

Eu R

quoique cette
1 1

fois

ci

en
,

rponfe votre lettre du

d'augufte

je

n'aye point vous donner de grands


,

faits

de

guerre j'efpre ne pas nuire votre convalef-

cence en vous difant qu'aprs laprife d'Ifmalof les Tartares du Bourjak et de Belgorod fe
font fpars de
la

Porte. Ils ont envoy des

dlgus aux deux gnraux de mes armes

pour capituler
la

et fe font rangs enfulte fous


Ils

protection de la RufTie.
,

ont donn des

ont prt ferment fur FAlcoran de ne plus fconder les Turcs ni le kan de Criotages
et

me

et

de ne point reconnatre

le

kan
3

120 LETTRES DE LIMPER. DE RUSSIE


moins
*77^' tions
la

foumette aux mmes condc'eft- -dire de vivre tranquille fous protection de la Ruffie, et de fe dtacher
qu'il

ne

fe

de
lui

la

ce kan.
,

On ne fait pas ce qu'eft devenu Cependant il y a apparence que linon du moins une grande partie de fon monde
Porte.
,

embraffera

le

mme parti.
,

Les Tartares
cette guerre
ils
,

ds le

commencement de

la

regardaient

comme

injufte

n'avaient aucun fujet de plainte; le

com-

merce interrompu avec l'Ukraine leur caufait une perte plus relle qu'ils ne pouvaient efprer d'avantages par les rapines.

Les Mufulmans difent que les deux dernires batailles leur cotent prs de quarante cela fait horreur j'en conmille hommes
:

viens

mais quand
battre

il

s'agit

de coups

il

vaut

mieux

que
,

d'tre battu.
,

Je n'oferais d'aprs cela vous demander, Monfieur fi vous tes content parce que quelque amiti que vous ayez pour moi je fuis perfuade que vous ne fauriez voir le malheur de tant d'hommes fans en reffentir de la peine. J'efpre pourtant que cette mme amiti vous confolera du malheur des Turcs
,

vous ferez tolrant et humain et il n'y aura aucune contradiction dans vos fentimens. Il eft impofTible que vous aimiez les ennemis des
,

arts.

ET DE

M.

DE VOLTAIRE.
,

I27

Confervez-moi je vous prie votre amiti , et foyez affur que j'y fuis trs-fenfible.
,

^7^

CATERINE.
que je vous parle d'un phnomne nouveau un grand nombre de dferp. s. Il faut
:

teurs turcs viennent notre arme.

On

pr-

tend que c'eft une chofe dont il n'y a jamais eu d'exemple. Ces dferteurs affurent qu'ils
font mieux traits chez nous qu'ils ne
le

font

chez eux.

LETTRE
DE
M.

LIV.

DE VOLTAIRE.
A
Ferney
,

14 feptembre,

MADAME
IN ous
la

favions

par Venife et par Marfeille

nouvelle de vos deux victoires navales , remportes Napoli de Romanie et Scio.

Je reois dans Finftant aux acclamations de cent mille bouches le dtail que votre Majeft
,

impriale daigne

me

faire

de

la victoire

de

M.

le

et fur tant

marchal de Romaniojiux le vifir Ali-Bey^ de bchas fuivis de cent cinquante

mille

hommes.

L4

128 LETTRES DE
Si je

l'iMPEJI.

DE RUSSIE

'770 je mourrai
eft

meurs des maladies qui m'accablent, demi- content puifque oujlap ha demi-dtron. Je lui fais bon gr de
,

confulter

ia fois

des prophtes et des fous.


la

Ces gens
efpce
;

ont t de tout temps de

mme

la feule diffrence eft que les prophtes ont t des fous plus dangereux. Les

mufulmans en admettent quatre cents quarante mille en comptant tous les hros de Tancien Teftament cela ferait une arme beaucoup plus forte que celle diAli'Beg ou
rigides
, ;

Ali-Bey.

Je vois plus que jamais que les chars de Cyrus font fort inutiles vos troupes victorieufes. Si elles rencontrent Ali-Bey une fconde fois elles le battront infailliblement mais il faut traverfer le Danube en prfence d'une arme qui eft encore nombreufe. Il n'y a rien que je ne croye monfieur le comte de Roman7of capable de faire mais ofera-t-on
,

tenter ce pafTage

aprs lequel

il

faudrait abfo,

lument ou prendre Gonftantinople ou n'avoir point de retraite? Je lve les mains au ciel,
je
fais

des

vux

et je

me

tais.

Ceux
lui

qui fouhaitaient des revers votre

Majeft feront bien confondus.


fouhaiter des difgrces
I

Eh pourquoi
,

dans le temps venge TEurope Ce font apparemment des gens qui ne veulent pas qu'on parle grec;
qu'elle

ET DE
car
fi

M.

DE VOLTAIRE.

29

vous

tiez fouverane

de Conftantnople ,
^77^'

votre Majeft tablirait bien vite une belle

acadmie grecque.
niade
terre
;

On vous ferait
;

une Cateri-

les T^uxis et les Phidias

couvriraient la

de vos images

la

chute de Tempire
;

ottoman ferait clbre en grec Athnes ferait une de vos capitales la langue grecque devien;

drait la

langue univerfelle; tous

les

ngocians
paffe-ports

de

la

mer Ege demanderaient des


,

grecs votre Majeft.

Je n'aime point les Vnitiens qui attendent fi tard fe faire grecs. Je fuis auffi un peu fch contre cet Ali d'Egypte qui ne remue pas plus qu'une momie. Mais enfin , je n'ai point me plaindre deux victoires
,
;

fur

mer

et

deux

victoires fur terre font des

faveurs bien honntes dont je remercie votre

Majeft impriale du fond de

chante des Te

Deum dans

mon mon lit,

cur. Je
et

un De

profundis pour Moujiapha,

Que
aufli

votre Majeft impriale foit toujours


,

heureufe qu'elle mrite de l'tre et qu'elle daigne agrer le profond refpcct, la

joie et Tattachement inviolable

du

vieil her-

mite des Alpes.

l3o LETTRES DE l'iMPER. DE RUSSIE

1770'

LETTRE
Le

LV.

DE r IMPERATRICE.

feptembre.

VOUS m'avez dt dans votre dernire lettre que je devais vous mander la prife d'une demi-douzaine de villes je penfe vous avoir dj dit la nouvelle de la prife
S I

IVl o N

EuR

d'Ifmalof fur le

Danube

j'y ajoute aujour-

d'hui celle de la fortereffe de Kilia

-Nova.
,

Aprs
la

plufieurs jours de tranche ouverte

garnifon turque de cinq mille

hommes

renvoye fur Tautre rive de la rivire. Les lettres de Malte m'ont apport la confirmation du grand combat naval donn dans le canal de Scio et le lendemain de cette action ma flotte a rduit en cendres trentetrois vaiifeaux ennemis qui s'taient retirs dans le port de Liberno en Afie. J'efpre Monfieur que vous ne ferez pas fch d'apprendre que ceux qui prennent plaifir nous faire battre fur le papier font bien loin de leur compte. Je vous prie de me
t
;

conferver votre amiti

et d'tre affur

&c.

CATERINE.

ET DE

M.

DE VOLTAIRE.

l3l

LETTRE
DE
M.

LVI.

1770.

DE VOLTAIRE.
A
Ferney
,

2 1 feptembre.

MADAME,
Vi V E
fes

raugufie

troupes victorieufes
,

Tadorable Catherine ! Vivent Sa lettre du 20


!

augufle

nouveau
ait

flyle

eft

du plus beau

ftyle

dont on
d'elle.

jamais

crit.

forcera enfin les Athniens

L'arme d'Alexandre dire du bien

L'envie

eft

contrainte d'admirer.
;

Votre Majeft a bien raifon la guerre efl; trs -utile un pays quand on la fait avec fuccs fur les frontires. La nation devient
alors plus induftrieufe
,

plus active

comme

plus terrible. Les Turcs font battus de tous

chaque victoire augmente encore le courage et l'efprance de vos troupes. Les chos ont dit nos Alpes que tandis que le vifir repafle le Danube en dfordre le
cts chez eux
,

et

gnral Tottleben a vaincu


rable de turcs vers

un corps
,

confid-

Erzerom
vraie
,

et

seft

mme

empar de
Si la

cette ville.
eft
il

chofe

me

femble que

votre Majeft ne peut hfiter fuivre fa defti-

ne qui Tappelle

fi

haute voix, La plus

l3i2

77^'

LETTRES DE l'imPER. DE RUSSIE

grande des rvolutions eft commence ; votre gnie Tachvera. J'ai dit, il y a long-temps, que fi jamais Tempire turc eft dtruit, ce fera
par
la Ruffie
;

mon

augufte impratrice accom-

plira

ma

prdiction. Je ne crains plus la paix,

aprs la lettre dont elle m'honore.

grand monarque m'avait mand que non-feulement votre Majeft ferait la paix, mais qu'elle la ferait avec modration je ne vois pas pourquoi tant fe modrer avec ce qui ne fe modrerait point s'il Moujlnpha tait vainqueur. Qjiand je parlais de paix en la redoutant, quand je difais que vous en dicteriez les conditions j'tais bien loin d'imaginer que votre Majeft abandonnerait ces braves Spartiates. Dieu me prferve de l'en fouponner mais
;

Un

aprs tant

cfe

victoires

il

ne

s'agit

pas d'obmiatre
:

tenir leur grce auprs


il eft

de leur vilain

temps
fes

qu'ils n'aient d'autre matre


,

que

ma

protectrice

ou plutt

qu'ils foient libres

fous

drapeaux.
le

J'ai craint

ne pafst

Danube

quelque temps que votre arme et ne s'expost quel,

ques revers. J'ai cru le Danube trs-difficile traverfer en prfence des Turcs, et la retraite mais prfent tout me parat plus difficile et cette la terreur s'eft empare d'eux aif terreur combat pour vous. Je fuis perfuad
;
; ,

ET DE

M.

DE VOLTAIRE.

lS3

que dix mille de vos


quante mille ofmanlis.
Je ne
fuis

foldats battraient cin-

^17^*

pas furpris que votre


,

ame

faite

pour toutes les grandes chofes prenne got une pareille guerre. Je crois vos troupes de dbarquement revenues en Grce et votre flotte de la mer Noire menaant les environs de Conftantinople. Si cette rvolution de TEgypte, dont on m'avait tant flatt, pouvait s'effectuer, je croirais Fempire turc dtruit pour jamais. Il me femble qu'il a manqu aux Vnitiens
,

la

premire des

qualits

hardieffe.

La

finefle

en politique , la n'ajamais rufll perfonne


;

dans

les

grandes chofes

elle n'efl:

bonne que

pour les moines. Mais devant qui of-je me livrer mes ides ? Je parle au gnie tutlaire du Nord; impofer lilence mon je dois me taire et refter dans les bornes du enthoufiafme profond refpect et de rattachement qui me met aux pieds de votre Majeft impnale pour le peu que j'ai vivre.
,

Vhermite de Ferney,

l34 LETTRES DE L IMPER. DE RUSSIE

I770<

LETTRE
A Ptersbourg
iVloNSEUR
!

LVII.

DE V IMPERATRICE.
,

le

feplembre.

que de chofes j'ai vous dire aujourd'hui je ne fais par o commencer.


,

Ma

flotte,

non pas
,

fous le

commandement

de mes amiraux mais fous celui du comte Alexis Or lof aprs avoir battu la flotte ennemie Ta brle toute entire dans le port de Chefme , anciennement Clazomne. J'en ai la nouvelle directe. reu il y a trois jours Prs de cent vaiffeaux de toute efpce ont t rduits en cendres. Je n'ofe dire le nombre
^
,

des mufulmans qui ont pri

on le

fait

monter

jufqu' vingt mille.

Un
la

confeil gnral de guerre avait termin


,

dfunion des deux amiraux en dfrant le commandement au gnral des troupes de


terre
,

qui fe trouvait fur cette flotte

et qui

au

refte tait leur

ancien dans

le fervice.'

Le
,

rfultat fut
et ds ce

unanimement approuv de tous


fut rtablie.

moment Tunion

toujours dit , les hros font ns pour les

Je Tai grands

vnemens.

ET DE

M.

DE VOLTAIRE.

l35

Laflotte turque fut pourfuivie depuis Napoli

de Eomanie

o
,

elle avait t

dj harcele

^770-

deux
favait

reprifes

jufqu' Scio. Le comte Orlof


tait parti

qu'un renfort
;

nople il crut qu'il en attaquant Fennemi fans perte de temps. Arriv dans le canal de Scio il vit que cette jonction s'tait faite. 11 fe trouvait avec neuf vaifTeaux de haut-bord en prfence de feize
,

de Conftantiprviendrait la jonction

vaifTeaux de ligne ottomans

le

nombre des
la dif-

frgates et autres btimens tait encore plus


ingal.
Il

ne balana pas

et

trouva

pofition des efprits telle qu'il n'y eut qu'un


avis
,

qui fut de vaincre ou de mourir.


:

Le
tint

combat commena
au centre
garde
garde.
le
;

le

comte Orlof
^

fe

l'amiral Spiridof ,

qui avait fon

bord le comte Fodor- Orlof commanda l'avant;

contre-amiral Elphinflon l'arrire-

L'ordre de bataille des Turcs

tait tel

qu'une

de leurs
le

ailes fe trouvait
,

pierreufe

et l'autre

appuye contre une des bas-fonds de


,

faon qu'ils ne pouvaient tre tourns.

Le feu

fut terrible

de part et d'autre pen;

dant plufieurs heures


chrent de
fi

les vaifTeaux s'appro-

prs que le feu de la

terie fe joignit celui

moufquedes canons. Le vaifFeau


Il

de

l'apairal

Spiridof avait affaire trois vaif-

feaux de guerre et un chebecturcs.

acorocha,

l36 LETTRES DE l'IMPER. DE RUSSIE

^77^'

pacha qui portait quatre-vingt-dix canons il y jeta tant de grenades et de matires combuftibles que le feu prit au vaiffeau fe communiqua au
le

malgr cela,

capitan

ntre

et

tous deux fautrent en Tair


aprs

un
le

moment

que Tamiral Spiridof

et

comte Fodor-Orlofdivec environ quatre-vingtdix perfonnes en furent defcendus.

Le comte Alexis voyant dans le plus fort du combat les vaiiTeaux amiraux voler en Pair,
,

crut fon frre pri.

Il

fentit alors qu'il tait


:

homme
aprs
,

il

s'vanouit

mais un
,

moment
avec fes

reprenant fes

efprits
,

il

ordonna de

lever toutes les voiles

et

fe jeta

vaifleaux entre les ennemis.


victoire
,

Tinflant de la
la

un

officier

lui

apporta

nouvelle
;

que fon frre et Famiral taient vivans il dit qu'il ne faurait dcrire ce qu'il fentit en ce moment le plus heureux de fa vie. Le refte de la flotte turque fe jeta fans ordre ni rgle dans le port de Chefme. Le lendemain fut employ prparer les brlots, et canonner Fennem^i dans le port; quoi celui-ci rpondit. Mais dans la nuit
,

les brlots furent lchs

et firent
fix

fi

bien leur

devoir qu'en moins de


et

heures la flotte turque fut confume toute entire. La terre

Tonde tremblaient, dit-on, de

la

grande

quantit de vaifl^eaux ennemis qui fautaient

en

ET DE
en
Tar.

M.

DE VOLTAIRE.
,

iSj
qui

On

Ta fent jufqu' Smyrne

^77^" douze lieues de Chefme. Les ntres, pendant cet incendie, tirrent du port un vaiffeau turc de foix:ante canons qui fe trouvait fur le vent et qui par cette raifon n'avait pas t confum. Ils s'emparrent enfuite d'une batterie que les Turcs avaient abandonne. La guerre eft une vilaine chofe Monfieur le comte OrloJ xn. dit que, le lendemain de il vit avec effroi que l'incendie de la flotte qui n'eft pas fort l'eau du port de Chefme grand tait teinte de fang, tant il y tait pri de turcs. Cette lettre Monfieur, fervira de rponfe o vos alarmes la vtre du 28 d'augufte notre fujet commenaient dj fe diffiper. J'efpre qu' prfent vous n'en avez plus. Mes affaires ce me femble vont affez bien. Pour ce qui regarde la prife de Conflantinople, je ne la crois pas fi prochaine. Cependant il ne dfefprer de rien. Je comdit-on faut que cela dpend plus de Moufcroire mence tapha que de tout autre. Ce prince s'y eft fi s'il continue dans bien pris jufqu'ici que amis lui infpirent l'opinitret que fes il expofera fon empire de trs-grands dangers*
eft
,
, ,
!

Il a

oubli fon rle d'agreffeur.


,

Adieu

Monfieur; portez-vous bien. Si des

Correfp. de l'impr. de R..,, c.

l38 LETTRES DE l'imPER. DE RUSSIE

177^'

combats gagns peuvent vous plaire vous devez tre bien content de nous. Soyez affur de leflime et de la confidration que je vous
,

porte.

CATERINE.

LETTRE
DE
M.

LVII.

DE VOLTAIRE.
A
Ferney
,

2 octobre.

MADAME,
I

E ne vis pas dans le dix-huitime ficle

Alpes du je me temps de la fondation de Babylone. Je vois une hrone de la maifon 'Ajcanie porte fur le trne des Roxelans qui triomphe fur fur le Phafe fur le Pont-Euxin le Scirus fur les rives du Danube. fur la mer Ege M. ' Alemhert qui eft actuellement Ferney, et eft dans le mme enthoufiafme que moi qu'il eft l'exprime mieux. diffrence la feule Nous haffons galement Moujlapha; nous ne cherchons parmi les arbuftes de nos monque des lauriers pour en orner le tagnes
trouve tranfport dans
les
, , ,
,

portrait

de votre

Majefi impriale

mais

ET DE

M.

DE VOLTAIRE.
les

iSg
natur

nous n'en trouvons point. Tous


raliftes

difent

quon

n'en trouve plus qu'en

^77^"

Ruffie.

du 29 augufte dont votre ajeft impriale m'honore nous nous attendons fermement que votre arme victorieufe aura paff le Danube que le vifir aura t battu iterum vers Andrinople; que la ville de qui a t baptif fi ce mchant Conjantin que les dames tard, aura ouvert fes portes du frail auront t tires d'efclavage que la flotte de la mer Ege aura donn la main que Moujlapha fera la flotte du Pont-Euxin parti pour Damas ou pour Alep 8cc. Sec. 8cc.
Aprs
la lettre
,

Vous aviez bien raifon, Madame, de dire, au commencement de cette guerre que ceux
,

qui vous l'avaient

fufcite

travaillaient

votre gloire: certainement votre Majeft leuv


a une grande obligation.

Nous ne
auffi. Il

laiflbns pas d'avoir

de

la gloire

de trs-jolis carroffes nouvelle mode et on a invent des furtouts pour le deflert , qui font de trs-bon got: on a mme excut depuis peu un motet grands choeurs qui a fait beaucoup de bruit, du moins dans la falle o l'on chanenfin nous avons une danfeufe dont tait

y a dans

Paris
;

la

on

dit des merveilles.

Malgr nos triomphes, l'ame de monfieur

M2

140 LETTRES DE l'imPER. DE RUSSIE


1770-

mienne volent aux Dardanelles au Danube la mer Noire Bender en Crime et furtout Ptersbourg c'eft
'Alemhert et la
, ,

aux pieds de votre Majeft, de refpect de joie, et remplies de refprance de lui crire Stamboul. De votre Majeft impriale l'adorateur de latrie Voltaire enfeveli dans Ferney et criant
l qu'elles font

pntres d'admiration

Gloire dans

les

hauts

LETTRE
DE r I M
iVi G N s
E Le -^
lo
d'octobre.

X
I

P E R A rR

C E.

du prince Henri de Pruffe Ptersbourg a t fuivie de la prife de Bender que je vous annonce. L'un et l'autre m'a empch de rpondre vos trois lettres que j'ai reues confcutivement. Les nouvelles publiques affurent auffi que le comte Crlof s'efl empar de Lemnos. Nous voil
I

uR

l'arrive

entirement dans
leufe elle-mme.
Si le

le

pays des fables

je crains

qu'avec le temps cette guerre ne paraiffe fabu-

hiver

Mamamoiichi ne fait pas la paix cet je ne rponds point de ce qui lui


ET DE
arrivera

M.

DE VOLTAIRE.

141

Tanne prochane. Encore un peu de ce bonheur dont nous avons vu des effais , ^71^* et rhiftoire des Turcs pourra fournir un nouveau fujet de tragdie pour les ficles futurs. Vous direz, Monfieur, que depuis le fuccs de cette campagne je fuis dans les grands mais c'eft que depuis que j'ai du bonairs heur, l'Europe me trouve beaucoup d'efprit. on n'augmente Cependant quarante ans gure devant le Seigneur en efprit et en
, ;

beaut.

Je penfe effectivement avec vous que bientt il fera temps que j'aille tudier le grec dans en attendant on traduit quelque univerfit Homre en rufle c'eft toujours quelque chofe
:
:

pour commencer. Nous verrons


circonflances
,

d'aprs les

s'il

fera nceffaire d'aller plus

loin. L'efprit du peuple turc fe range de notre ils difent que leur fultan eft infenf ct d'expofer fon empire tant de revers et que
;
,

les confeils de fes amis deviendront funeftes aux mufulmans. Adieu Monfieur portez-vous bien et priez
,

DIEU pour

nous.

CATERINE.

142 LETTRES DE l'IMPER. DE RUSSIE

1770.

LETTRE
j
28^ feptembre,

LX.

DE r IMPERATRICE.
9 octobre.

JVioNSiEUR, VOUS aimez les belles ames voyez comme celle du comte Alexis Orlofs^ci
:

peinte d'ans

la

rponfe
!

qu'il a faite

chrtiens de
la contient

Smyrne

Je
lui

fuis
(

aux confuls perfuade que

vous ferez content de


).

Ai-je tort

Timprim ci-joint quand je dis que ces

Orlof font ns pour les grandes chofes ? Vous me demandez dans votre lettre
,

du
,

2I

feptembre

fi

le

gnral Tottleben

s'eft

empar d'Erzerom ? Je vous ai inform je penfe que fa dernire conqute tait la ville de Cotatis. On ne va pas fi vite en guerre, parce qu'il faut faire deux repas par jour et que pour que cela fe falTe il faut avoir o
, , ,

trouver de quoi. Je veux fincrement

la

paix

non parce
faire la

que

les reflburces
,

me manquent pour

guerre

mais parce que je hais TefFuGon du

fang humain. Si monfieur Moujiapha fait de l'opinitre , j'efpre qu'il nous trouvera Tan-

ne qui vient par-tout o nous pourrons

le

ET DE

M.

DE VOLTAIRE.

145

perfuader qu'il vaut mieux cder aux circonftances pour fauver fon empire
,

que de pouffer ^71 o*

Fenttement jufqu' Textrmit. Les Grecs les Spartiates ont bien dgnr; ils aiment la rapine mieux que la libert. Ils font jamais perdus s'ils ne profitent point
,

des difpofitions et des confeils du hros que


je leur

envoy. Soyez affur Monfieur qu'on ne faurait fentir plus de fatisfaction que j'en reffens chaque fois que je reois de vos lettres ; elles contiennent tant de tmoignages de votre amiti que je ne puis que vous en tre trsai
,

oblige.

CATERIN
p. s.

E.

mometit on vient de m'apen turc porter la nouvelle que Belgorod fur le Dniefter s'eft rendu le Akkermann

Dans
,

ce

26 de feptembre par capitulation. Bientt , je penfe ^ vous entendrez parler de votre


Brahilof.

144 LETTRES DE l'iMPER. DE RUSSIE

1770.

LETTRE
DE
M.

LXI.

DE VOLTAIRE.
A
Ferney
,

1 2

octobre.

MADAME,
JLiA
lettre

de votre Majefl impriale, du

feptembre, me confirme dans ma joie continue mais fans redoublement. Je fuis perfuad que fi Moujtapha fon vifir Azem et fon mufti taient informs de Tintrt que je
,
,

prends eux

ils

m'en remercieraient en me

fefant empaler.

Bni foit leur Allah, fi en effet Ali eft roi mais cette nouvelle grce de la d'Egypte Providence en faveur de Moufapha me parat
;

bien douteufe. Nous le faurions MarfeilJe qui envoie continuellement des vaiffeaux au port d'Alexandrie nous en aurions eu des nouvelles certaines par Venife; perfonne n'en parle. On ne fe fait pas roi d'Egypte incognito.
;

J'ofe dire plus

votre Majefi aurait dj


et

dans ce pays de Fharaon

de Moje

quelque

bon

ifralite

qui encouragerait la rvolution

au nom du Seigneur, et qui vous en rendrait compte. Je me borne donc faire les plus
tendres

ET DE
tendres

M.

DE VOLTAIRE.

45

vux pour que mon

cher Moujlapha

foit chaff

jamais des bords du Nil et de ^77^-

ceux du Danube.

Que

votre Majeft

me

permette feulement
,

de plaindre ces pauvres Grecs

qui ont le

malheur d'appartenir encore des gens qui parlent turc. Ce font de petites mortifications que j'prouve au milieu des plaifirs que me donnent toutes vos victoires. C'eft bien alfez qu'en auffi peu de temps vous foyez matreflre abfolue de la Moldavie de la Valachie de prefque toute la BefFarabie, des deux rivages de la mer Noire, d'un ct vers Azof, et de
, ,

l'autre vers le Caucafe.

Quand
dont
la

votre Majeft fefait [es belles lois


tait la tolrance, elle auffi

premire

ne

fe

doutait pas

qu'une

deviendrait la protectrice

bonne chrtienne des circoncis du

Budziak, tous defcendans en droite ligne de Tamerlan et de Gengis-kan, Mais puifque vous tes tous enfans de JV(?^'( quoiqu'il n'ait jamais t connu de perfonne, except des Juifs), il eft clair que vous tes tous coufins et que
,

vous devez vous fupporter les uns les autres. Cette tolrance de votre Majeft pour meffieurs les Tartares-befTarabes
,

engagera, fans

douie, Vinvincihle Moujlapha vous


la paix.

demander

Mais que deviendra ma pauvre Grce ? Aurai -je la douleur de voir les enfans du
Correfp. de Vimpr, de i,.. c.

146 LETTRES DE L IMPER. DE RUSSIE


galant Alcihiade obir d'autres qu' Catherine

^770-

la

grande?

au premier congrs, les intrts des jeux olympiques et du thtre d'Athnes entre vos mains mais

Je remets toujours

Madame

j'aime mieux m'en rapporter une bataille


qu' une alTemble de plnipotentiaires.
tes
fi

Vous

bien fervie par

et par malgr

M.

le

comtes Orlof marchal de Romanzof que ,


les
^

MM.

mon humeur

pacifique

je

prfre

fans contredit des victoires nouvelles

un

accommodement. Je fuis un peu

prefle

je l'avoue
,

parce

veux jouir au plutt. Pour peu que vous tardiez vous affeoir fur le trne de Stamboul il n'y aura pas moyen que je fois tmoin de ce petit
qu'tant fort vieux et malade
je
,

triomphe.
'

Que

votre Majeft impriale daigne toula

jours agrer le profond refpect, et


naiflance
,

reconvieil

et

les

dlirs

honntes du

hermite de Ferney.

ET DE

M.

DE VOLTAIRE.

I47

LETTRE
D E
M.

LXII.

1770,

DE VOLTAIRE.
A
Ferney
.,

25

octobre,

MADAME,
V><LAZ0MENE
ville
:

tat autrefois

une

trs-belle

Alexandre
;

dvafte

Turcs Font mais fous votre empire elle rede-

Taugmenta

les

viendrait floriflante.

La

lettre
,

de votre Majeft impriale, du

J?

feptembre
d'horreur.

me

fait treffaiilir

de joie

et frmir

Tous

ces

comtes Orlof font des

vous vois la plus heureufe ainfi premire princefTe de Tunivers. Je que plains beaucoup M. le prince de Koxvlousky.
hros
,

et je

la

ne pleurerais-je pas celui qui m'a apport le portrait de mon hrone mais enBn il eft mort en vous fervant. Quel fruit tirera la fin votre Majeft impriale de tout ce carnage dont Moujlapha eft la et dont il doit tre aufli las feule caufe
; ,

Comment

qu'intimid?
cel,
fi

Il faut

de fon fofa

que ce prince foit enforil ne demande pas la paix


Efpagnols font prts fe

votre trne.

Les Anglais

et les

,,

148 LETTRES DE l'MPER. DE RUSSIE


faire la

guerre dans les deux


;

mondes, pour

^770*

une petite 51e dferte mais votre Majeft combat prfent pour l'empire d'Orient. On mande de Marfeille qu Ali- Bey s'eft donn en effet en Egypte un pouvoir dont le padisha Moiiftapha ne peut plus le priver miais qu'il n'a pas entirement rompu avec la Porte ottomane. Cependant je periifte toujours croire que les provifions ne peuvent
;

plus venir d'Egypte Conftaniinople devant


votre flotte glorieufe.

Je crois votre Majeft impriale matreffe de la mer Noire ainfi je ne vois que la Natolie
;

qui puiffe fournir des vivres et des fecours


la capitale

de votre ennemi. Je n'en fais certainement pas aiez pour ofer examiner feulement fi votre arme peut

paffer

ne m^appartient que de faire des fouhaits. Le bruit fe rpand que le prince Repnin et le gnral Bawer ont
le
;

ou non

Danube

il

traverf ce fleuve avec des troupes lgres

pour reconnatre Je m'en rapporte

Turcs et les inquiter. prudence et au zle de vos gnraux ; mais j'ofe tre prefque sr que les Turcs ne tiendront pas devant vos troupes. Quand une fois la terreur s'efl: empare d'une nation elle ne fait qu'augmenter moins que le temps ne la raffure. Jamais les conqurans du pays que les Turcs occupent
les

la

ET DE

M.

DE VOLTAIRE.

14g

aujourd'hui n'ont donn leurs ennemis le

temps de

refpirer.

^77^

Je vois que votre Majefi les imite parfaiil n'y a point d'ailleurs de faifou tement pour vos foldats; ils peuvent prendre Bender en octobre, et marcher vers Andrinople en novembre.
:

Plus vos fuccs font grands

plus

mon

tonnement redouble qu'on ne les ait pas fconds et que la race des Turcs ne foit
,

pas dj chaffe de l'Europe.

Je penfe que les plus grands princes fe trompent fouvent en politique beaucoup plus que les particuliers dans leurs affaires de famille. Ils aiment fort leurs intrts ils les entendent et par une fatalit trop commune, ils ne les fuivent prefque jamais. Quoi qu'il en foit voici le temps de la
,
;

plus

belle et de la plus noble


les

rvolution,
califes. Si

depuis
elle

conqutes des premiers

cette rvolution

ne vous

eft

pas rferve

ne l'eft perfonne. Je ferais trs-afflig que votre Majeft ne retirt de tant de travaux que de la gloire. Votre ame forte et gnreufe me dira que c'eft beaucoup et moi je prendrai la libert de rpondre qu'aprs tant de fang et de trfors prodigus, il faut encore quelque autre chofe les rayons de la gloire des fouverains dans de pareilles
;
:

l5o LETTRES DE l'iMPER. DE RUSSIE


circonftances
,

fe

comptent par

le

nombre des

^770

provinces qu'ils acquirent.

Votre Majcit les excufera puifque le cur les dicte et vous vous en direz plus en deux mots que je ne vous en dirais en cent pages.
inutiles rflexions.
, i

Pardon de mes

Que
avec
fa

votre Majefl impriale daigne agrer


,

mon

bont ordinaire ma joie de vos fuccs , admiration pour meffieurs les comtes
vos

gnraux et vos braves troupes mes vux pour des fuccs encore mon profond refpect mon plus grands enthoufiafme et mon attachement inviolable.
, ,
,

Orlof ^ pour

Le

vieil hermite*

LETTRE
DE
M.

LXIII.

DE VOLTAIRE.
A
Ferney
,

6 novembre.

MADAME,
jOi Bender
efl:

pris

Tpe

la

man, comme
;

on

le dit

j'en rends de trs-humbles actions

de grces votre Majefl impriale car, dans mon lit, o je fuis malade, je n'ai d'autre
plaifir

que celui de vos victoires et chacune de vos conqutes eft mon reftaurant.
,

ET DE

M.

DE VOLTAIRE.

l5l

On
Bey
eft

confirme encore de Marfeille qn'Aliroi

d'Egypte, et qu'il s'eft empar d'Alexandrie o il a tabli dj un commerce confidrable avec toutes les nations qui trafiquantes. Plaife la vierge Marie
,

^11^*

Ali'Bey ne croit point


foit

du tout

que tout cela

exactement

vrai.
,

Ce qui me fait une peine extrme c'eft que vos troupes victorieufes ne font point encore dans Andrinople. Votre Majeft dira que je fuis un vieillard bien imptueux, que que vous avez rien ne peut me fatisfaire beau pour me faire plaifir battre Moujiapha que je ne ferai content que tous les jours lorfque vous ferez fur les bords de l'Euphrate. Eh bien, Madame cela eft vrai. La Mfopotamie eft un pays admirable on peut s'y faire tranfporter en litire ce qu'on ne peut pas faire Ptersbourg vers le mois de novembre. Monfeigneur le prince Henri y eft bien Oui; mais c'eft un hros quoiqu'il ne foit pas un
;

gant

il

eft jufte
il

qu'il

voye

l'hrone

du

Nord

car

eft aufli

aimable

qu'il eft

grand

gnral.

Au
riale
;

refte,

Madame

je fuppofe quAli-Bey

garde l'Egypte en dpt votre Majeft imp-

encore vous donner l'Egypte, afin que votre acadmie des fciences,
car

ma paflion veut

dont

j'ai

Thonneur

d'tre, connaifte bien les

1^2

LETTHES DE L IMPER. DE RUSSIE


;

antiquits de ce pays-l

et c'eft ce

que pro-

1770'

bablement on ne
Bey,

fera

jamais fous un Ali-

que la pefte eft Conftantinople. que Moujiapha ait fait le dnombrement de fon peuple car dieu d'ordinaire envoie la pefte aux rois qui ont voulu favoir leur compte. Il en cota foixante et dix mille juifs au bon roi David et il n'y avait pas grande perte. J'efpre que votre Majeft chalTera bientt de Stamboul la pefte et les Turcs. Je me mets aux pieds de votre Majeft impriale, du fond de mon dfert et de mon nant, avec le plus profond refpect et une paffion qui ne fait que crotre et embellir.
dit
Il faut
;

On

LETTRE
DE
M.

LXIV. DE VOLTAIRE.
,

A Ferney

20 novembre.

MADAME,

Votre
prvu
gloire
fiez
;

Majeft

impriale

Tavait

bien

vos ennemis de quelque manire que vous finif; cette grande guerre, votre gloire ne fera
n'ont fervi qu' votre
et

point paffagre. Victorieufe et lgiflatrice la

ET DE
fos
,

M.

DE VOLTAIRE.
afflig,

l53

vous avez
fuis
,

afTur riminortalit votre

nom. Je
franais
lier

en qualit de d'entendre dire que c'eft un chevales Dardanelles. Qiioi,


les Franais
la
,

un peu

^77^'

c'efl ainfi

de Tott qui fortifie que finiffent


autrefois

qui ont
!

commenc

premire croifade
fi

Que
velle

dirait Godefroi de Bouillon^

cette

nou-

pouvait parvenir jufqu'

lui

dans le

pays o Ton ne reoit de nouvelles de perfonne.

On
on
fant
;

parle toujours de pefte en


,

Allemagne
fi

la craint

on

exige par-tout des billets de


pas que

et

Ton ne fonge
,

on

avait

aid votre Majefl chaffer cette anne les

Turcs de TEurope
grands
les

on

aurait

pour jamais

chaff la pefte avec eux.


,

On

oublie les plus


,

plus vritables intrts

pour un

pour une politique qui me parat bien draifonnable. Il me femble que Ton fait bien des fautes de plus d'un ct c'eft le fort de la plupart des miniftres. On fe prpare la guerre en France et on efpre la paix dont on a le plus grand befoin. Il ferait trop ridicule qu'on prouvt le plus grand des flaux pour une mchante le inhabite il ne faut jamais faire la guerre qu'avec
intrt chimrique,
: , ;

l'extrme probabilit d'y gagner beaucoup.


Puifle la guerre contre Moujlapha Hnir par le

dtrner

ou du moins par l'appauvrir pour

l54 LETTRES DE L IMPER. DE RUSSIE


trente ans
!

Puiffe votre

Majeft impriale

^770 jouir d'un triomphe trs-durable, et pacifier

Pologne aprs avoir craf la Turquie Vous avez deux voifins qui font des vers, Frdric le roi de Pruffe et le roi de la Chine en a dj fait pour vous j'en attends de
la
!

Kien-long,

mets vos pieds victorieux et plus avec le plus profond refpect et la plus grande paflion.
Je
blancs que ceux de Moujlapha
^

me

LETTRE
.

LXV.
L r A
I
B.

M.
A

DE

E.

Ferney, 26 novembre.

MADAME,
X
L faut vouloir ce

qu'on ne peut empcher.


paix

Je vois qu'on obligera ce gros Moujtapha


vous demander
payer bien cher.
riale fera
la

JESUS-CHRIST

mais , au nom de notre fauveur faites-la-lui


;
,

Quand

votre Majeft imp,

devenue fon amie

je l'appellerai fa

Hauteffe.

On
,

a dbit qu'il voyait familirefois


;

ment FambafTadeur d'Angleterre deux


par femaine
J'ai bien
et qu'il lui parlait

en
;

italien

de la peine le croire les Turcs apprennent l'arabe tout au plus. Je connais

ET DE
des fouveranes

M.
,

DE VOLTAIRE.

l55

en tout aux Moujlapha^ qui parlent plufieurs langues en perfection mais pour le padisha de Stamboul, je doute fort qu'il ait ce mrite, et qu'il ait chez lui une acadmie. On dit auffi qu'il va confier fes armes
fort fuprieures
;

^7 Im-

invincibles fon frre

ce qui contredit

un

peu les deffeins pacifiques qu'on lui attribue ; mais fon frre en fait-il plus que lui ? et puifqu'il eft padisha, pourquoi ne commande-t-il pas fes armes lui-mme ? Je m'imagine qu'il tremblerait de peur devant l'un des quatre Orlof^ qui valent mieux que les quatre iAsAimon^ et qui font des hros plus rels. Je plains beaucoup plus Tanarchie polonaife que Tinfolence ottomane toutes les deux font dans ladtreffe qu'elles mritent. Vive le roi de la Chine, qui fait des vers et
:

qui

eft

en paix avec tout


je

le

monde

J'avoue votre Majeft que je dtefte

le

gouvernement papal
;

le

trouve ridicule et

il a abruti abominable et enfanglant la moiti de l'Europe pendant trop de ficles. Mais le Ganganelli qui rgne aujourd'hui eft

un homme
combien
les arts
;

d'efprit
eft

qui fent apparemment


laiffer la ville

il

honteu,x de
,

de

Conjantin des barbares

ennemis de tous
,

et qu'il faut prfrer des grecs


,

quoi-

que fchifmatiques

des

mahomtans.

l55 LETTRES DE l'iMPER. DE RUSSIE


Le roi de Sardaigne qui a des droits Pile de Gypre n'aime point ces barbares. Mais , encore une fois je ne comprends pas l'indif,

^77^"

frence des Vnitiens qui pouvaient reprendre

Candie en

trois

mois

encore moins Fimpra,

trice-reine qui Belgrade

la
eft

Bofnie

et

la

Servie taient ouvertes.

On
,

devenu bien
;

modr avec les Turcs et bien honnte. Pardon Madame de mes rflexions mais vous avez daign m'accoutumer dire ce que je penfe et on pardonne tout aux grandes
, ,

paffions.

LETTRE
A
2

LXVI.

DE V IMPERATRICE.
Ptersbourg
,

le -r-

dcembre.

iVloNSiEUR,

les rptitions
ai
fi

deviennent

fouvent mand telle Turcs battus 8cc. ou Pour amufer il faut, dit-on, de la diverfit : eh bien, apprenez que votre cher Brahilofa
ennuyeufes. Je vous
telle ville prife
,

les

t affig

qu'on a donn un affaut, que cet


s'eft

affaut a t repouff et le fige lev.

Le comte de Romanzof envoy une fconde fois

fch

il

le

gnral -major

ET DE M. DE VOLTAIRE.
Glhof, avec

l^y

un

renfort vers ce Brahilof.

Vous
^77^'

croirez peut tre

que
,

les

par
jdes

la

leve du fige fe

Turcs, encourags font dfendus comme


tout.

lions ? point

du

la

fconde

approche de nos troupes ils ont abandonn la place le canon et les magafins qui y
,
,

taient.

M. Glbofy

eft

entr et s'y

eft tabli.

roccuper la Valachie. J'ai reu avant-hier la nouvelle que Buchareft, la capitale de cette principaut, a t
eft all

Un autre corps

prife le

de novembre aprs un petit combat


,

avec

la

garnifon turque.
,

Mais ce qui va vraiment vous divertir parce que vous fouhaiiiez que le Danube ft franchi, c'eft que le marchal Romanzof envoya dans le mme temps de l'autre ct du fleuve quelques centaines de chaf,

feurs

et

des

troupes lgres qui partirent


,

d'Ifmalof fur des bateaux

et

s'emparrent

du
la

fort

de Soultcha qui

eft

vingt werftes de
Ils
,

l'endroit

le vifir tait

camp.

envoyrent

garnifon dans l'autre

monde emmenrent
,

plufieurs prifonniers, et treize pices de


ils

enclourent
Kilia.

le refte

et

canon ; revinrent heureu-

fement
avec fon

Le
,

petite incartade

ayant appris cette leva fon camp et s'en fut


vifir,

monde
,

Babadaki.
,

Voil o nous en fommes


,

et s'il plat
,

Moujlapha nous continuerons quoique pour

l58 LETTRES DE L IMPER. DE RUSSIE


le

bien de Thumanit,

il

ferait

bien temps

*7 7^

que

ce feigneur-l fe ranget la raifon.


Tottleben eft all attaquer Potis fur la
11

M.

mer Noire.
trouve
le

ne

dit pas
;

cefFeurs de Mithridate

grand bien des fucmais en revanche il

climat de Tancienne Ibrie le plus


lettres d'Italie difent

beau du monde.
Les dernires
nire efcadre
ravife
,

ma

derfe

Mahon.

Si le fultan

ne

je lui
:

en enverrai encore une demi-

on dirait qu'il y prend plaifir. La maladie prfente des Anglais ne faurait tre gurie que par une guerre ils font trop riches et dfunis une guerre les appauvrira
douzaine
:

et runira les efprits. Aufii la nation la veut-

cour n'en veut qu'au gouverneur de Bunos-Aires.


elle,

mais

la

Vous voyez, Monfieur, que


auxquelles

je rponds

plufieurs de vos lettres par celle-ci. Les ftes


le fjour du prince Henri de PrulTe, qui part aujourd'hui pour voir Mofcou a
,

donn

lieu, ont

un peu drang mon


:

exacti-

tude vous rpondre. Je lui en ai donn plufieurs qui ont paru lui plaire il faut que
je vous conte la dernire.
C'tait

une m.afcarade

laquelle

il

fe

trouva

trois mille fix cents

perfonnes.
,

l'heure

du
,

fouper

entre d'Apollon

des quatre Saijons


;

et des douze Mois de l'anne

c'taient des

ET DE

M.

DE VOLTAIRE.
,

l5g

enfans de huit dix ans


inftituts

choifis dans les

d'ducation que
invita la

j'ai tablis

pour
fe

les

^77^*

nobles des deux fexes. Apollon^ par un petit


difcours
,

compagnie de

rendre
il

dans

le falon

prpar par les Saijons^ puis


taient deftins.

ordonna

fa fuite de prfenter leurs


ils

dons
'

ceux qui

Ces enfans s'acquittrent au mieux de ce


qu'ils avaient dire et faire.

Vous trouverez
,

ci-joints leurs petits

complimens qui
qui
^

il

eft

vrai, ne font que des enfantillages.

Les cent fouper dans

vingt perfonnes
la falle

devaient

des Saijons

s'yi^endirent.

Elle tait ovale et contenait

dans chacune defquelles il pour dixperfonnes. Chaque niche reprfentait un mois de Tanne et Tapparteraent tait orn en confquence. Sur les niches on avait
,

douze niches, y avait une table

pratiqu une galerie qui rgnait autour de la


falle
,

et fur laquelle
,

il

avait, outre la foule

des mafques

quatre orcheftres.
,

Lorfqu'on fut plac table

les

quatre

Saifons, qui avaient fuivi Apollon, fe mirent

danfer un ballet avec leur fuite enfuite ^rnv^ Diane et fes nymphes. Lorfque le ballet
:

fut fini

la

mufique

compofe par

Traetto

pour

cette fte, fe

fit

ques entrrent.

la
la

entendre, et les maffin du fouper, Apollon

vint dire qu'il priait

compagnie de

fe

rendre

l6o LETTRES DE l'imPER. DE RUSSIE


au fpectacle qu'il avait prpar. Dans un ^77^ appartement attenant lafalle,on avait drei
I

un

thtre

petite

o ces mmes enfans jourent la comdie de TOracle aprs laquelle


,

raffemble trouva

tant,

de

plaifir

la danfe

qu'on ne

fe retira qu'

cinq heures du matin.


qu'il

Toute

cette fte avait t prpare avec tant


,

de myftre

qu'on ignorait

y et autre

chofe qu'un bal mafqu. Vingt et

un
:

appar-

temens taient remplis de mafques la falle des Saifons avait dix-neuf toifes de long, et
proportion. penfe qu'Ali-Bey ne pourra que trouver Je fon compte dans la continuation de la guerre. On dit que les chrtiens et les Turcs font trs-contens de lui qu'il eft tolrant brave
elle tait large
,
,

et jufte.

Ne

trouvez-vous pas fmgulire cette frnfie


la pefte

qui a pris toute l'Europe de voir

par-tout, et les prcautions prifes en conf-

quence tandis qu'elle n'eft qu' Conflantinople o elle n'a jamais ceff ? J'ai pris mes prcautions auffi. On parfume tout le monde jufqu' toufFer, et cependant il eft trs-douteux que cette contagion ait paff le Danube. Adieu Monfieur portez - vous bien et continuez -moi votre amiti perfonne n'en connat mieux le prix que moi. G A T E R I N E.
,

LETTRE

ET DE

M.

DE VOLTAIRE.

l6l

LETTRE
DE
M.

LXVII.
dcembre.

1770,

DE VOLTAIRE.
A
Feriiey
,

q2

MADAME,
JVl A
paffion

commence
fais

tre

un peu mal-

heureufe. Je ne votre Majefl impriale ni de

plus de nouvelles ni de

mon ennemi
faire cette

Moujlapha.
fois-ci
,

Tout

ce que je puis

c'eft

commerce avec
voifm.
( I

de vous ennuyer de mon petit le roi de la Chine votre

Je me fuis imagin que les pluies du mois de dcembre , la crainte de la pefte et celle

de la famine, pourraient fufpendre le cours de vos conqutes, et que votre Majeft aurait peut-tre le temps de s'amufer d'une efpce
de petite Encyclopdie nouvelle qui parat devers le mont Jura. Il y eft parl de votre trs-admirable perfonne ds la page 17 du premier tome propos de Valphabet, Il faut que Fauteur foit bien plein de vous puifqu'il
,
,

vous met par-tout o il peut. Je ne fais pas quel eft cet auteur
(1) Eptre

mas

au

roi

de

la

Chine. Volume d'E pitres.

Correfp, de Cimpr. de jR... <^c,

l62 LETTRES DE l'iMPER. DE RUSSIE


fans doute c'eft

un homme

*77^*

bont, et votre Majeft au mot Reconnaijfance.


la
,

marqu de

vous avez qui doit parler de


qui

Il y a dit-on, en France des gens qui trouvent cela mauvais, mais l'univers entier

devrait le trouver

bon

et

fi

j'tais

un peu

votre victime
Il

j'en ferais bien glorieux.


trois

n'y a encore que

volumes d'imles

prims.

On

les

envoys par

voitures
,

publiques votre fur-intendant des poftes avec Tadreffe de votre Majeft impriale.

Je prends la libert de vous parler d'une fabrique de montres tablie Ferney, et de

vous offrir fes fervices lorfque votre Majeft, en accordant la paix Moujlapha voudra lui faire la faveur de lui envoyer une montre avec fon portrait. Il pourra trembler, mais
,

aufti

il

pourra tre attendri. En un mot


eft

ma
;

fabrique de montres
j'tais

votre fervice

fi

jeune,

je la

conduirais

moi-mme

Saratof.

Le

roi de Pruffe prtend quAli-Bey n'eft


;

point du tout roi d'Egypte c'eft encore une raifon pour faire la paix avec cette maudite
puiflance ottomane dont tant de gens pren-

nent le parti. Je mourrai certainement de douleur de ne vous pas voir fur le trne de Conftantinople. Je fais bien que la douleur ne fait mourir que dans les romans mais
;

ET DE
auffi

M.

DE VOLTAIRE.

l63

VOUS m'avez nfpir une paffion un peu romanefque, et il faut qu'avec une impra- ^77^' trice telle que vous mon roman finiffe noble,

ment. J'emporterai avec moi la confolation de vous avoir vue fouveraine des deux bords de la mer Noire et de ceux de la mer Ege. Daignez agrer, malgr toutes mes dclarations le trs-profond refpect de l'hermite de Ferney.
,

LETTRE
DE r I M
23

LXVIII.
I C E.

P E R A r R

Ce - dcembre.

u R jamais menfonge ne fut plus complet que celui de cette prtendue lettre de l'ambafTadeur d'Angleterre Murray date de Conftantinople ) o il eft dit qu'il voit le padisha deux fois par femaine, et que celui-ci
S
I

iVl o N

lui parle italien.

Aucun
fait

miniftre tranger

ne
eft

voit le fultan que dans les audiences publi-

ques. Moujlapha ne

que

le turc, et

il

douteux
eft

qu'il fche lire et crire.

Ce

prince
:

d'un naturel farouche

et fanguinaire

on

prtend qu'il eft n avec de Fefprit; cela fe peut mais je lui difpute la prudence il n'en
, ;

164 LETTRES DE l'imper. DE RUSSIE


a point

^77^'

eft

marqu dans cette guerre. Son frre moins imprudent que lui; c'eft un dvot.
a dconfeill la guerre
,

Il lui

et je

ne crois
c'eft

pas qu'on l'envoy jamais commander.

Mais ce qui vous fera rire peut-tre, que ces deux princes ont une fceur qui
la terreur

tait

de tous
,

les

bchas. Elle avait, avant


;

la guerre

au-del de foixante ans


;

elle avait

t marie quinze fois


,

et lorfqu'elle

man-

quait de mari le fultan, qui l'aimait beaucoup,


lui

donnait

le

choix de tous

les

bchas de

fon empire. Or, quand un bcha poufe une princeffe de la maifon impriale, il eft oblig de renvoyer tout fon harem. Cette fultane
,

outre fon ge

tait

cieufe et intrigante.

fon frre tait bchas qu'elle poufait


n'tait point

mchante jaloufe Son crdit chez monfieur fans bornes, et fouvent les
,

capri-

fans ttes

ce qui
;

du tout plaifant pour eux mais cela n'en eft pas moins vrai. Ah Monfieur, vous avez dit tant de belles chofes fur la Chine que je n'ofe difputer le mrite des vers du roi de ce pays. Cependant, par les affaires que j'ai avec ce gouvernement,
!

je pourrais fournir des notions qui dtruiraient

beaucoup de l'opinion qu'on


;

de leur

favoir-vivre , et qui les feraient pafFer pour des ruftres ignorans mais il ne faut pas nuire

fon prochain. Ainfi je

me

tais, et

j'admire


ET DE
M.

DE VOLTAIRE.

l65
,

les relations des dlgus

de la Propagande fans les contredire. Au bout du compte j'ai ^77^affaire au gouvernement tartare qui a conquis la Chine, et non pas aux Chinois originaires. Continuez-moi, Monfieur, votre amiti et
,

votre confiance

et

foyez affur que perfonne


C

ne vous eftime plus que moi.

AT

RI NE.

p. s. Les gazettes ont dbit que j'avais


fait arrter

nombre de perfonnes de
,

qualit

je dois

vous dire qu'il n^n eft rien, et qu'me qui vive , ni grand ni petit n'a perdu la libert. Le prince Henri de Pruffe m'en eft
tmoin. Je m'en rapporte
lui.

LETTRE
DE
M.

LXIX.

DE VOLTAIRE,
A Femey
,

2 2 janvier.

MADAME,
X-i'uN I VERS admire VOS
ftes
;

Nos
Et je

Franais en font confondus


les

77

admire encor plus


con(jutes.

A la fuite de vos

l66 LETTRES DE l'imPER. DE RUSSIE


'

Ce
cence
fte

qui
,

eft

encore au-deffus de
refprit
;

la

magnifi-

^77^-

c'eft

il

n'y a jamais eu de
,

imagine avec plus de gnie


,

mieux

ordonne plus galante et plus noble. Nous avons eu Paris des fufes et une illumination pour le mariage du dauphin de France et de
la

n'y a pas un prodigieux effort de gnie dans des bouts de chandelles et dans des fufes volantes. Mais
fille

d'une impratrice.

Il

en rcompenfe

il

rgnait tant d'ordre

qu'il

eut plus de

monde

tu et blefT que vous

n'en avez eu dans votre premire victoire remporte fur les Turcs.
Il eft vrai

que

j'aurais

voulu qn Apollon et

prfent votre Majeft impriale l'tendard

de Mahomet et l'aigrette de hron que le gros Moujtapha porte fon gros turban mais ce fera pour cette anne la fin de la campagne. Les chofes font bien changes chez nous. Les croifades furent autrefois commences en
;
,

France.

Nous fommes

prfent les meilleurs

amis

des infidelles.

La France

TEglife

chappe

Nous avons

pris le parti

De

fecourir le mufti
le

Et de dpouiller

pape.

Pour moi qui

fuis trop

peu de chofe pour

ofer dcider entre les Eglifes grecque, latine,

ET DE
et

M.
je

DE VOLTAIRE.

167

ne m'occupe que de votre gloire dans ma retraite. J'aime mieux vos ftes que celles de S' Nicolas et de S^ Bazile de et mme que S^ Barjone^ furnomm Pierre

mufalmane

^77^

celle

du Bairam,
Si j'ai

pour

fainte Catherine

Un

peu plus de dvotion


que

C'eft parce

mon

hrone

Defcend jufqu
Paie

porter

fon

nom.

celui-l;
^

pour Hercule^ voil un digne faint auffi eft-il le patron d'un comte Orlof et de tous les quatre. On dit qu'un de ces faints vient de faire encore une de ces actions qu'on ne trouve pas dans la Lgende qu'ayant pris un vaiffeau turc o taient les meubles et les domeftiques d'un bcha, il les a renvoys leur matre. Non-feulement vos courtifans font les matres des Turcs dans mais ils leur apprennent l'art de la guerre tre polis voil du vritable hrofme et c'eft vous qui Tinfpirez,
;
, ;

Vous

voil

Madame

mon
;

avis

la

premire puiffance de l'univers car je vous mets fans difficult au-deffus du roi de la

Chine, votre proche voifm quoiqu'il faffe des vers et que je lui aye crit une ptr^ qu'il ne lira pas. Que votre Majeft impriale
,
,

l68 LETTRES DE l'imPER. DE RUSSIE

^77^'

jouiffe

long -temps de fa gloire et de fon bonheur. Sans les foxante-dix-hut ans qui me
talonnent, ^j?o//^n m'eft tmoin que je n'aurais

pas tabli une colonie d'horlogers dans


village
;

mon

elle ferait

actuellement vers Aftracan


,

je l'aurais conduite

elle

ne

travaillerait

que pour votre Majeft.

Ma

colonie
;

fait

rellement

d'excellens

ouvrages elle vous en fera parvenir quelques-uns incefTamment et vous verrez qu'on ne peut travailler mieux ni meilleur compte. Vous dpenfez trop en canons et en vaifTeaux
,

pour ne pas joindre vos magnificences une jufte conomie qui eft au fond la fource de
,

la grandeur.

Vivez
la Rufie

rgnez
et

Madame pour
,

la gloire

de

pour l'exemple du monde.

Que

votre Majeft impriale daigne con-

ferver fes bonts fon admirateur et fon


fujet par le cur.
lettre

Je reois dans ce

moment

la

dont votre Majeft impriale m'honore du 12 dcembre, vieux ftyle. Je me doutais bien que la lettre de l'ambafiadeur d'Angleterre en Turquie tait de l'imagination d'un penfionnaire de nos gazetiers. Je remercie plus que jamais vos bonts qui me fournif,

fent de quoi faire taire nos badauds velches.

Quoi, ce brutal de Sardanapale

turc veut

encore

ET DE
encore
fare

M.

DE VOLTAIRE.
!

l6g
,

une campagne Ah , Madame il ne vous faudra qu'une 1771 feule victoire fur le chemin d'Andrinople pour dtrner cet homme indigne du trne,

Dieu

foit

bni

et que j'ai entendu vanter par quelques-uns de nos velches comme un gnie. Mais o ira-t-il? Voil un Ali-Bey ou Beg qui ne le

recevra pas dans

le

pays d'OJiris; voil


fe

un

bcha d'Acre
deftine
eft
;

qui

rvolte.

la

vtre

eft fenfible.

y a une Votre empire


Il
,

vigueur de fon accroiflement celui de Moujlapha dans fa dcadence


dans
la

et
le

chevalier de Tott ne le fauvera pas de fa


ruine.

mets aux pieds de votre Majeft impriale plein de joie et d'efprance avec le plus profond refpect;, et la reconnaiflance

Je

me

la plus vive.

Vhermiu

de Ferney.

Correfp. de rimpr. de R,..'c.

, ,

170 LETTRES DE LTMPER. DE RUSSIE

r^

LETTRE
,

LXX.

DE V IMPERATRICE.
12 A Ptersbourg janvier,

VOUS VOUS trouvcz malheureux lorfque Moujiapha n'eft pas battu coup fur coup les mois d'hiver ne peuvent que vous donner de Thumeur, Cependant j'ai reu la confolante nouvelle que Creigova en Valachie fur la rivire Olta a t occup par mes troupes dans le courant du mois
fi
, , ,

JVl ONSiEUR,

dernier.
Il

me

femble que vous devriez tre content


roi

de l'anne 1770, et qu'il n'y a pas encore

de quoi coqueter avec le mon voifin, qui, malgr


paffion naiffante
(

de

la

Chine
votre
)

fes vers et

n'allez pas

vous en fcher

je difpute peu-prs le fens


direz

commun. Vous

que

c'eft jaloufie
:

toute pure de

point du tout je ne troquerai

la

ma part point mon nez


;

romaine contre fa face large et plate je n'ai aucune prtention fon talent de faire de mauvais vers je n'aime lire que les
:

vtres.
L'ptre
ai

mon

rival eft

charmante

j^en

d'abord

fait

part au prince Henri

Prufle

ET DE
qui elle a

M.

DE VOLTAIRE.

I7I

fat

deftin veut quej'aye

un gal plaifir. Mais fi le .._^ un rival auprs devons, 177

au

nom

de

la

vierge Marie, que ce ne foit

de la Chine, contre qui j'ai une dent. Prenez plutt monfeigneur Ali-Bey d'Egypte qui eft tolrant , jufte , affable , humain. Il eft parfois un peu pillard mais il faut paffer quelques dfauts fon prochain.
point
le roi
,
;

Les lampes d'or de la Mecque Font tent eh bien, il en faura faire un bon ufage. Il en reviendra de la befogne Moujlapha gazi qui
;

ne

fait faire ni la

paix ni

la guerre.

que je cherche gner vos gots et que Finclination ne fe commande point je ne prtends pas vous gner je vous prfente feulement une ptition ou remontrance en faveur d'Ali d'Egypte contre le nez camus et les mauvais vers de mon fot voifin, avec lequel, Dieu merci je n'ai plus de dmls. J'ai reu vos livres Monfieur je les dvore ; je vous en fuis bien redevable et auffi pour la page 17. Je ferais au dfefpoir fi cela fefait
, :
,

Vous

direz peut-tre

tort l'auteur

dans

fa patrie.
,

Ce feigneurqui
n'a plus de voix

m'avait prife en grippe (2)

au chapitre
(1) (2)

peut-tre fes fucceffeurs diftin-

Gazi en turc, fignifie vainqueur

Le duc de

C/ioifeul

172 LETTRES DE l'iMPER. DE RUSSIE


'

gueront-ilsmeuxles affaires d'avec les paffions ^77^* perfonnelles , du moins faut-il refprer pour
affaires. Je vous prie inftamment de me faire tenir la fuite de votre encyclopdie , lorfqu'elle paratra. Dites-moi fi vous avez reu la volumneufe defcripton de la fte que j'ai donne au prince de Pruffe. Il y a fix jours qu'il nous a quitts il a paru fe plaire ici plus que l'abb

le

bien des

Chappe^ qui, courant lapofte dans

un

traneau

bien ferm

manufacture de Ferney, je vous ai dj crit de nous envoyer des montres de toute efpce pour quelques milliers de roubles je les prendrai toutes. Le roi de Pruffe a beau dire Ali-Bey eft fouverain matre de TEgypte. Si je vais
la
,
:

a tout vu en Pour ce qui regarde


,

Ruffie.

Stamboul je le prierai d'y venir afin que vous puiffiez le voir de vos yeux. Et comme je ne doute point que vous ne me faffiez le vous plaifir d'accepter la place de patriarche
, ,
,

aurez la confolation d'adminiftrer le facrement de baptme Ali-Bey par immerfion , ou autre-

ment.
Jufque-l, Monfieur, vous voudrez bien ne point mourir de douleur de ce que je ne

encore dans Conftantinople, Ouelle eft la pice qui finit avant le troifime acte? quel eft le roman qui abandonne fon hros
fuis pa5

ET*

DE
3

M.

DE VOLTAIRE.

1)3

moiti chemin , en quartier d'hiver au bord


j, une d
.

.,

rivire ?

1771, ' '

Je

fuis toujours

avec beaucoup d'amiti la

plus fincre de vos amies,

CATERINE.

LETTRE
DE
M.

LXXI.

DE VOLTAIRE.
A
Femey
,

1 2

mars.

MADAME,
Vous tes bnie par-deffus
paff le

toutes les imp-

ratrices et par-deflus toutes les

femmes.

On

m'aflure qu'un gros corps de vos troupes a

Danube que le peu qui reftait en Valachie de mes ennemis les Turcs a t
;

extermin

que vos vaiffeaux bloquent


,

les

Dardanelles

et

qu'enfin je pourrai

me

faire

tranfporter en litire Conflantinople vers la


fin

d'octobre,
Il
eft

fi

je fuis
le

en

vie.

vrai
,

que

vifir

franais

qui n'eft

que fon peu de coquetterie avec votre Majeft impriale. Il tait d'autant plus coupable en cela, qu'il
plus
vifir

n'avait fe reprocher

eft d'ailleurs

trs

-galant, et qu'il aime les

^74 LETTRES DE l'imPER. DE RUSSIE


actions nobles
,

gnreufes et hardies. Je ne
;

^77

l'ai

lui

pas reconnu ce procd j'ai eu avec de grandes difputes. Je n'ai jamais cd ;

je lui ai toujours
,

vous ferais lidelle que vous feriez triomphante, et que fon Mujiapha n'tait qu'un gros buf appel
je

mand que

Jultan.
altr

Mes
la
;

difputes

avec

lui

n'ont point

m'a toujours tmoigne et actuellement qu'il efl; malheureux je lui fuis attach plus que jamais ; comme je fuis plus que jamais caterinien contre ceux qui font affez mal-avifs pour tre
bienveillance qu'il
,

moufcaphites.

Votre Majefl impriale aura, dans le nouveau roi de Sude un voifm qui eft en tout
,

fort au-defTus

de fon ge

et qui joint

beau-

de grces de grandes connaiiances. Les voifins ne font pas toujours


d'efprit et

coup

amis intimes mais celui-ci, jufqu' prfent, parat digne d'tre le vtre. Je ne crois pas qu'il faie encore des vers comme Ki en-Ion g mais il parat valoir beaucoup mieux que votre
; ^

voifin oriental.

Ma colonie
un mois
,

aura l'honneur d'envoyer avant


,

quelques montres, puifque votre


;

Majeft daigne le permettre pieds ainfi que moi.

elle eft

vos

Mon imagination ne
du Danube de
,

s'occupe prfent que


,

la

mer Noire, d'Andrinople

ET DE
,

M.

DE VOLTAIRE.

175

de TArchipel et de la figure que fera Moujlapha avec fon eunuque noir dans fon harem. Je fupplie votre Majeft impriale de bien
agrer
et

77

profond refpect la reconnaiffance, renthoufiafme du vieil hermite de Ferney.


le
,

LETTRE
A Ptersbourg
JVl oNsiEUR, en
fois
:

LXXII.

DE r IMPERATRICE.
,

mars.
vos Queftions fur
j'ai dit

lifant

l'Encyclopdie, je rptais ce que

mille

qu'avant vous perfonne n'crivit comme vous , et qu'il eft trs-douteux qu'aprs vous

quelqu'un vous gale jamais. C'eft dans ces rflexions que me trouvrent vos deux dernires lettres
lvrier.

du

22 de janvier et

du du

de

qu'elles

Vous jugez bien Monfieur m'ont fait. Vos vers et


,

plaifir

votre profe

ne feront jamais

furpaffs

je les
la

regarde

comme

le

non plus ultra de

littrature

franaife, et je

m'y

tiens.

Qiiand on vous a
,

lu, l'on veut vous relire encore

et

Ton

eft

dgot des autres lectures. Puifque la fte que j'ai donne au prince

P 4

176 LETTRES DE l'iMPER DE RUSSIE


Henri a eu votre approbation je vais la croire belle avant celle-l je lui en avais donn une la campagne, o les bouts de chandelles et les fufes ne furent pas pargns. Il n'y eut perfonne de bleff les prcautions avaient t bien prifes. L'horrible dfaftre arriv Paris, Tan pafT nous a rendus prudens. Outre cela je ne me fouviens pas d'avoir vu depuis long -temps un carnaval plus anim depuis le mois d'octobre jufqu'au mois de fvrier il n'y a eu que ftes ,
, :

^77

danfes, fpectacles

8cc.

Je ne
l'a fait

fais

fi

c'eft la

paratre tel,

campagne pafTe qui me ou fi vritablement l joie

rgnait parmi nous. J'apprends qu'il n'en eft

quoiqu'on y jouifle de la douceur d'une paix non interrompue depuis huit ans. J'efpre que ce n'eft pas la part chrtienne qu'on prend aux malheurs des ce fentiment infidelles qui en eft la caufe ferait indigne de la poftvit des premiers
pas de
ailleurs
,

mme

croifs.

n'y a pas long-temps que vous aviez en France un nouveau S' Bernard qui prchait
Il

une croifade contre nous autres, fans, je crois, qu'il st bien au jufte lui-mme pour quel objet. Mais ce S' Bernard s'eft tromp dans fes prophties comme le premier. Rien
n'eft arriv

de ce qu'il avait prdit

il

n'a

^
^

ET DE

M.

DE VOLTAIRE.

I77

fait qu'aigrir les efprits. Si c'tait l


il

fon but,
faint.

^77

faut

avouer

qu'il a rufli.

Ce but cependant
grand

ne

parat pas digne

d'un
,

auffi

Vous, Monfieur qui tes fi bon catholique perfuadez ceux de votre croyance que TEglife grecque fous Caterine II n'en veut point FEglife latine, ni aucune autre et qu'elle ne fait que fe dfendre. Avouez, Monfieur, que cette guerre a fait briller nos guerriers. Le comte Alexis Orlofne
,

cefFe

de

faire

des actions honorables

il

vient

d'envoyer quatre-vingt-fix prifonniers algriens et faletins au grand-matre de Malte, en le priant de les faire changer Alger contre des efclaves chrtiens. Il y a bien longtemps qu'aucun chevalier de Saint-Jean de Jrufalem n'a dlivr autant de chrtiens des mains des infidelles. Avez -vous lu, Monfieur, la lettre de ce comte aux confuls europans de Smyrne , qui intercdaient auprs de lui pour qu'il pargnt cette ville aprs la dfaite de la flotte turque ? Vous me parlez du renvoi qu'il a fait d'un vaifTeau turc o taient les meubles les domeftiques 8cc. d'un bcha voici le fait Peu de jours aprs la bataille navale de Chefme, un trforier de la Porte revenait du Caire fur un vaiffeau, avec fes femmes fes enfans et tout fon bien , et s'en allait Conf,
, ;

178 LETTRES DE l'iMPER. DE RUSSIE


'

tantinople
velle
il

il

apprit en

chemin

la faufle

nou-

^77

^^

que

la flotte

turque avait battu la ntre,

de defcendre terre pour porter le premier cette nouvelle au fultan. Pendant


fe hta

Stamboul , un de nos vaifTeaux amena fon navire au comte Orlof qui dfendit fvrement que perfonne entrt dans la chambre des femmes et qu'on toucht la charge du vaifTeau. Il fe fit amener la plus jeune des filles du turc, ge de fix ans et lui fit prfent d'une bague de diamans et de quelques fourrures et la renvoya avec toute fa famille et leurs biens
qu'il courait toute bride
^

Conftantinope.
les gazettes.

Voil ce qui a t imprim peu-prs dans Mais ce qui ne Ta pas t juf,

qu'ici

comte Romanzof ayant envoy un officier au camp du vifir, cet officier fut men d'abord au kiaga du vifir ;
c'eft

que

le

le kiaga lui dit

aprs les premiers compli-

mens
me?
lui

Y a-t-il

quelqu'un des comtes Orlof far-

L'officier lui

rpondit que non. Le turc


:

demanda avec empreflement


et

O font-ils
taient

donc? Le major lui dit que deux fervaient fur


la flotte,

que

les
^

trois autres

Ptersbourg.
que leur

Eh

bien

rpliqua le turc, fchez


et

nom m^Jl

en vnration^

que nous

fommes

tous tonns de ce que nous voyons. Cejl

envers moifur tout que leur gnrofit s' ejl fgnale.

ET DE

M.

DE VOLTAIRE.

I79

^ efuis
biens
ter

ce turc qui doit Jes femmes ^f es enfans^fes au comte Orlof Je ne puis jamais m'acquit- ^11^' envers eux i mais f pendant ma vie je puis leur
le

rendre fervice ^ je
Il

compterai pour un bonheur.


,

ajouta beaucoup d'autres proteftations

et

dit entre autres chofes


fa reconnaiflance
,

que

le vifir connaiffait

et l'approuvait.

En

difant
fes

ces

paroles

les

larmes

coulaient

de

yeux.
Voil donc les Turcs touchs jufqu'aux larmes de la gnrofit des RufFes de la religion grecque. Le tableau de cette action du comte Orlof pourra faire un jour dans ma
,

pendant de celui de Scipion, Les fujets de mon voifin le roi de la Chine, depuis que celui-ci a commenc lever quelques entraves injufles commercent avec les miens. Ils ont chang pour trois millions de roubles d'effets les premiers quatre mois que
galerie
,

le

ce

commerce

a t ouvert.

Les fabriques royales de mon voifin font occupes faire des tapifferies pour moi tandis que mon voifm demande du bl et des

moutons.

Vous me parlez fouvent de votre ge, Monfieur

mais quel qu'il foit, vos ouvrages font toujours les mmes ; tmoin cette Encyclo:

pdie remplie de chofes nouvelles.

Il

ne faut

que

la lire

pour voir que votre gnie

eft

dans

l8o LETTRES DE l'imPER. DE RUSSIE


'

toute fa force; votre gard, les accidens


attribus l'ge deviennent prjugs.

^77^

Je fuis trs-curieufe de voir les ouvrages de vos horlogers fi vous alliez tablir une
:

colonie Aftracan
texte

je chercherais

un

pr-

pour vous y aller voir. A propos d' Aftracan je vous dirai que le climat de Tangarock eft, fans comparaifon, plus beau et plus fain que celui d'Aflracan. Tous ceux qui en reviennent difent qu'on ne faurait affez louer cet endroit fur lequel Fimitation de la vieille dont il eft parl dans Candide je vais vous conter une anecdote. Aprs la premire prife d'Azof par Pierre
,

le

grande ce prince voulut avoir un port fur

cette

mer

et

il

choifit
il

fut conftruit. Enfuite


s'il

Tangarock. Ce port balana long- temps

btirait
ville

une

Ptersbourg fur la Baltique, ou Tangarock. Enfin , les circonf-

tances le dcidrent pour la Baltique.


:

Nous

n'y avons pas gagn du ct du climat il n'y a prefque point d'hiver l-bas tandis que le
,

ntre

eft

trs-long.
, ,

Monfieur qui vantent le Les Velches gnie de Moujlapha vantent -ils auffi fes
^

prouefTes

Pendant
,

cette guerre je n'en conqu'il a fait

nais d'autres

fmon
,

couper

la tte

quelques
la

vifirs

et qu'il n'a

pu contenir

populace de Conftantinople, qui a rou de

ET DE
coups
,

M.

DE VOLTAIRE.
,

l8l
.

fous fes

yeux

les

ambaffadeurs des

principales puifTances de l'Europe, lorfque le

177^"

mien tait renferm aux fept tours Tinternonce de Vienne eft mort de fes bleflures. Si ce font-l des traits de gnie je prie le ciel de m'en priver jamais, et de le rferver tout entier pour Moujlapha et le chevalier Tott fon
:

foutien.
le vifir

Ce

dernier fera trangl fon tour


t
,

Mahomet Ta bien
,

quoiqu'il et

fauve
fils

la vie au fultan et qu'il ft le beaude ce prince, La paix n'eftpas fi prochaine que les papiers

publics l'ont dbit. La troifime


eft
,

campagne

invitable et monfieur Ali-Bey aura encore gagn du temps pour s'affermir. Au bout du compte, s'il ne ruffit pas, il ira pajfer le carnaval Venife avec vos exils. Monfieur , de m'envoyer Je vous prie l'ptre que vous avez adreffe au jeune roi de Danemarck , et dont vous me parlez je ne veux pas perdre une feule ligne de ce que vous crivez. Jugez par l du plaifir que j'ai lire vos ouvrages , du cas que j'en fais et de Teftime et de l'amiti que j'ai pour le faint hermite de Ferney , qui me nomme fa favorite vous voyez que j'en prends les airs.
,
:

l82

LETTRES DE L'iMPER. DE RUSSIE

I77I

LETTRE
-

LXXIII.

DE V IMPERATRICE.
Le

16

mars.

reu vos deux lettres du 14 et 27 fvrier prefque en mme temps.


S
I

iVl o N

EuR

j'ai

Vous
j'ai

dfirez

que je vous

dife

un mot

fur les
,

groflirets et les fottifes des


fait

Chnpis dont mention dans une de mes lettres : nous fommes voifms comme vous li^ favez nos lifires, de part et d'autre, font bordes de peuples pafteurs tartares et paens. Ces
,

peuplades font trs-portes au brigandage. Ils s'enlvent ( fouvent par reprfailles ) des troupeaux , et mme du monde. Ces querelles
font termines par des commifFaires envoys
fur les frontires.

Meffieurs les Chinois font

fi

grands chicafinir

neurs que
il eft

c'eft la

mer boire de

mme

des misres avec eux; et, plus d'une fois,

que n'ayant plus rien demander, non pour os des morts leur rendre des honneurs mais uniquement pour chicaner. Des misres pareilles leur ont fervi de prtexte pour interrompre le commerce pendant
arriv
ils

exigeaient les

, ,

ET DE

M.

DE VOLTAIRE.

83

dix annes; je dis de prtexte, parce que la vraie raifon tait que fa Majeft chinoife ^77^*
avait
tres
,

donn en monopole un de fes minifle commerce avec la Ruffie. Les Chinois


,

et les Rufles s'en plaignaient

galement

et

comme

commerce naturel eft trs-difficile gner, les deux nations changeaient leurs marchandifes l o il n'y avait point de douane tablie , et prfraient la nceffit aux
tout

rifques.

Lorfque d'ici on leur crivait l'tat des chofes on recevait en rponfe de trs-amples cahiers de profe mal arrange o l'efprit philofophique et la politeffe ne fe fefaient pas mme entrevoir, et qui, d'un bout l'autre, n'taient qu'un tiffu d'ignorance et de barbarie. On leur a dit ici qu'on n'avait garde d'adopter leur ftyle, parce qu'en Europe et en Afie ce flyle paffait pour impoli. Je fais qu'on peut rpondre cela que les Tartares qui ont fait la conqute de la Chine ne valent pas les anciens Chinois je le veux croire mais toujours cela prouve que les conqurans n'ont point adopt la politeffe des conquis et ceux - ci courent rifque d'tre entrans par les murs dominantes.
, , ,
; :
;

Je viens prfent l'article Lois que vous avez bien voulu me communiquer et qui eft fi flatteur pour moi. Affurment Monfieur
, ,

184 LETTRES DE l'imPER. DE RUSSIE


m'a injuftement dclare, une grande partie de ce que vous dites ferait fait mais pour le prfent on ne
fans la guerre

que

le fultan

^77^*

peut parvenir encore qu' faire des projets pour les diffrentes branches du grand arbre de la lgiflation d'aprs mes principes qui font imprims, et que vous connaiffez. Nous fommes fort occups nous battre ; et cela nous donne trop de diftraction pour mettre toute l'application convenable cet immenfe ouvrage.
,

corps de troupes auxiliaires


raient tourner le dos dans

J'aime mieux vos vers, Monfieur, qu'un celles-ci pour:

un moment

dcifif.

Vos

vers feront les dlices de la poftrit


:

qui ne fera que l'cho de vos contemporains

ceux que vous m'avez envoys s'impriment dans la mmoire et le feu qui y rgne eft il me donne l'enthoufiafme de tonnant prophtifer vous vivrez deux cents ans.
,
, ;
:

On efpre volontiers
accompliffez
c'eft la
,

ce

que l'on fouhaite

s'il

vous

plat,
fais.

ma

prophtie;

premire que je

CATERINJE.

LETTRE

ET DE

M.

DE VOLTAIRE.

l85

DE r IMPERATRICE.
p
3i mars,

avril.

JVloNSiEUR,
profprer
,
,

VOS bndictions malgr le grand froid ,

me
la

feront
,

guerre

Moujlapha et fon eunuque noir. L'on vous a dit vrai , Monfieur

un

dta-

chement de Farme du comte Romanxof a paff le Danube, et a cauf beaucoup d'effroi fur l'autre rive. Il eft vrai encore que vos
Turcs ont t chafTs de la Valachie il ne leur refte qu'un feul endroit de

ennemis

les

ce ct-ci

du Danube nomm Turno, Il y deux a eu un combat trs-vif Gorgora mille mufulmans y ont mordu la pouflre et
,

quatre mille
le

au moins
aprs quoi
le

ont t noys dans


,

Danube

le

chteau
,

qui
,

eft

fitu fur

une

de ce fleuve

s'eft

rendu

par

capitulation, au

comte
-

Olitz,

Le

fultan

trs

fch de

ces

nouvelles

pertes, et ne fchant

prendre a
,

apparemment qui s'en envoy chercher la tte du hofpofit


,

dar in partibus qu'il


,

l'anne paflee. Celuila

en paffant a trouv ci prefque entire entre nos mains,


foit dit

Valachie

Correfp. de rimpr. de R,,.

l86 LETTRES DE l'imPER. DE RUSSIE

^77^-

On me confirme de toutes parts le bien que vous me dites du nouveau roi de Sude; proche parent, proche voifin, il faut efprer que nous vivrons en paix. Tout fe prpare pour vous fatisfaire et donner de la befogne au fultan. Le comte Orlof, qui tait venu ici pour un moment eft reparti pour Livourne avec fon prince di 01gourou ski : ils s'embarqueront pour Paros
;

les troupes y campent , et entre autres un gros dtachement du rgiment des gardes

Protrajeuski.

ne faurait ajouter, Monfieur aux fentimens d'eftime et d'amiti que j'ai pour vous,
,

On

CATERINE.

LETTRE LXXV,
DE
M.

DE VOLTAIRE.
A
Ferney, 3o
avril.

MADAME,

J ENV
'

E votre Majeft impriale


,

flon
Il

fes ordres

l'ptre

au roi de Danemarck.

ne vaut pas celle que j'ai adreffe l'hrone du Nord. Il femble que j'aye proportionn mon peu de force la
parait qu'elle

me

ET DE
grandeur du

M.

DE VOLTAIRE.

187

Car, bien que le roi de Danemarck faffe auffi le bonheur de fes peu- ^77^' pies; bien qu'il ait tir des coups de canon contre les pirates d'Alger, il n'a point humiil n'a point triomph li l'orgueil ottoman de Moujlapha ; il n'a pas encore joint le got
fujet.
;

des lettres

la gloire

des conqutes.

A l'gard des
ils

velches qui font l'occident


,

de l'Allemagne et vis--vis l'Angleterre , ^ ne font actuellement nulle conqute depuis qu'ils ont perdu la fertile contre du Canada ; ils font toujours beaucoup de livres fans qu'il y en ait un feul de bon ils ont de mauvaife mufique et point d'argent. Les parlemens du royaume qui fe croyaient le parlement d'Angleterre caufe de l'quivoque du
,
;

nom

, gouvernement coups de brochures les thtres retentiffent de mauvaifes pices qu'on applaudit et tout cela compofe le premier peuple de l'univers la premire cour de l'univers les premiers

bataillent contre le
;

finges de l'univers. Ils ont

une guerre

civile

par crit

qui ne reffemble pas mal la guerre civile des rats et des grenouilles.
,

Je ne fais fi le chevalier de Tott fera le premier canonnier de l'univers mais je me flatte que le trne ottoman, pour lequel j'ai trspeu d'inclination ne fera pas le premier
; ,

trne.

188 LETTRES DE l'imper. DE RUSSIE

^
^77^*

J'entends dire dans mes dferts que Touverture de la campagne eft dj fignale par

une de vos

victoires. Je fupplie votre Majeft


fi

impriale de daigner m'inftruire

je dois

anne ou Tanne prochaine pour m'aller promener fur le Boflitire, cette

commander ma
phore.

Ma
fite

colonie travaille en attendant

et

pro-

des bonts de votre Majeft; elle compte

faire partir

dans huit jours

trois

ou quatre

petites caiffes de

montres

depuis la valeur

d'environ huit louis jufqu' celle de quatrevingts. Il


trait

y en

en diamans avec votre por;

un excellent peintre toutes les montres font bonnes et bien rgles. On a travaill avec le zle qu'on doit avoir quand
peint par
il

faut

vous

fervir

tous les prix font d'un

grand tiers meilleur march qu'en Angleterre ; et cependant rien n'eft pargn.

Nous fouhaitons

tous

bien ardemment

dans mon canton, que toutes les heures de ces montres vous foient favorables, et que
Moujlapha
d'heure.
paflfe

toujours de mauvais quarts

Que
agrer

l'hrone
le

du Nord daigne toujours


et la reconnailfance

profond refpect

du vieux malade du mont Jura.'

ET DE

M.

DE VOLTAIRE.

l8g

LETTRE LXXVI.
DE
M.

1771

DE VOLTAIRE.
A Ferney,
6 mai.

MADAME,
Je me
rock
crois
,

ferai

donc porter en
le climat eft

litire

Tangamais je

puifque

fi

doux

que Fair de votre cour ferait beaucoup plus fain pour moi. J'aurais le plaifir de ne mourir ni la grecque ni la romaine. Votre Majefl impriale permet que chacun s'embarque pour l'autre monde flon fa fantaifie. On ne me propofera point de billet de
,

confeffion.

Mais je n'irai point Nipchou, ce n'efl: pas qu'on rencontre des chinois de bonne compagnie ils font tous occups dans Pkin tranfcrire les vers du roi de la Chine en trentedeux caractres. Je fouponne vos chers voifins orientaux d'tre fort peu inftruits trs-vains, et un peu fripons mais vos autres voifins les Turcs
l
;
,

font plus ignorans

et

plus vains.

On

les dit

moins Je

fripons

parce qu'ils font plus riches.

crois

que vos troupes battraient plus

,-

igo LETTRES DE l'iMPER. DE RUSSIE


aifment encore les fuivans de Confucius que ceux de Mahomet,

'

7^

Je mets vos pieds le quatrime et le cinquime tome des Qiieftions furrEncyclopdie; je ne puis m'empcher d'y parler de temps en temps de mon gros Moujlapha ; et tandis que
vos braves troupes prennent des villes et chaffent les janiflaires je prends la libert de donner quelques croquignoles leur matre , en me couvrant de votre gide. Je fuis perfuad que le grand pote Kien-long
,
.

n'aurait pas viol le droit des gens dans la

perfonne de votre miniflre. On dit que le grand fultan le tient toujours prifonnier

comme

s'il

l'avait pris la guerre. J'efpre

qu'il fera dlivr la

premire
eft

bataille.

Mon

tonnement

toujours

que

les

princes et les rpubliques de la religion de


Chrijl fouffrent

tranquillement les affronts que

leurs

mane

ambaffadeurs effuient la Porte ottoeux qui font fouvent fi pointilleux fur

ce qu'on appelle le point d'honneur.

Je fais toujours des vux pour Ali-Bey ; mais je ne fais pas plus de nouvelles de l'Egypte que n'en favaient les Hbreux qui en ont racont tant de merveilleufes chofes. Comme on allait faire le petit paquet des
Queftions d'un ignorant fur l'Encyclopdie,

mes colons de Ferney

qui fe regardent

, , ,

ET DE

M.

DE VOLTAIRE.

igi
,

comme appartenans votre Majeft impriale


font arrivs avec deux caifles de leurs
trs; je les ai trouves
fi

^77^*

mon-

greffes

que je

n'ai pas

of les faire partir toutes

deux

la fois. J'ai

mis

les

Queftions encyclopdiques dans la


les

caiffe

qui partira demain par


l'ai
,

voitures

publiques.

Je
Suiffe

envoye au bureau des coches de


:

avec cette fimple adreffe


Majejl impriale
,

A fa
il

V impratrice de Rujfie,
,

A ce nom,
y

tout doit refpecter la caiffe

et

n'y a point de confdr polonais qui ofe


toucher. Votre

Majeft

eft

trop

bonne

trop indulgente, et, en vrit, trop magnifique de daigner tant dpenfer en bagatelles
,

par pure bienfefance

lorfqu'elle dpenfe

fi

prodigieufement en canons, en vaiffeaux, et

en

victoires.
Il

me

femble que

fi

vos Tartaro-chinois de
fens
, ,

Nipchou avaient du bon


raient des montres

ils

achte-

communes

qu'ils reven--

draient enfuite dans tout leur empire avec

avantage. Les Genevois ont

un comptoir

y gagnent confidrablement. Ne pourrait-on pas en tablir un fur votre fronKanton,


tire ?

et

Ma
du

colonie

fournirait

des montres

d'argent

prix de douze treize roubles

des montres d'or qui ne pafferaient pas trente


quarante roubles
;

et elle

rpondrait d'en

192 LETTRES DE L IMPER. DE RUSSIE


fournir pour deux cents mille roubles par an,

^77^*

s'il

tait nceffaire.

Mais il parat que les Chinois font trop fouponneux et trop fouponnables pour qu'on entame avec eux un grand commerce qui demande de la gnrofit et de la franchife. Quoi qu'il en foit, je ne fuis que le canal
,

par lequel paient ces envois et ces propofitions.

J'admire autant votre grandeur d'ame, que je chris vos fuccs et vos conqutes.

Je
avec

fuis
le

aux pieds de votre Majefl impriale


,

plus profond refpect

et la plus invio-

lable reconnaiffance.

paquet pour dire votre Majeft impriale que je reois dans rinflant de Paris un livre in-4 intitul Manifefte de la rpublique confdre de Pologne, du i5 novembre 1769; la date de l'dition
P. S.

Je r'ouvre

mon

eft

1770.

On croirait

la beaut des caractres

qu'il

vient de l'imprimerie royale de Paris : cet ouvrage ne mrite pourtant pas les honneurs

du
5
5^
j
:

louvre. Voici ce qui fe trouve la page


55

La fublime Porte
,

notre bonne voifme


et

et fidelle allie
la

excite par les traits qui


,

lient

la

rpublique

par l'intrt

5?

mme

qui l'attache la

confervation de
5?

nos

ET DE
55 55
,

M.

DE VOLTAIRE.
donc

igS

nos droits a pris les armes en notre faveur;


tout nous invite
runir
la

35

pour nous oppofer


fainte religion
55.

nos forces, chute de notre

^77^

35

Ne
fante

voil-t-il
?

pas une conclufion bien plai-

gue
la

Nous avons obtenu, force d'intrique les mahomtans fiffent infolemment


la

guerre

plus injufte

donc nous devons

prvenir
,

la chute de la fainte Eglife catholidont tout le monde fe moque, mais que que perfonne ne veut dtruire, du moins

prfent.

Je penfe que c'eft un bedeau d'une paroifTe de Paris qui a crit cette belle apologie. Votre Majeft la connat fans doute. Elle a fait beau-

coup d'impreflion fur le miniftre de France. On impute vos troupes, dans cet crit,
page 240
241, des cruauts qui, fi elles feraient capables de foulever taient vraies
et
,

tous les efprits.

Ce

Manifefte fe rpand dans toute l'Europe.

Votre Majeft y rpondra par des victoires, et par des gnrofits qui rendent la victoire
encore plus refpec table.

Correfp, de

r imper, de R,,.

-c,

194 LETTRES DE L IMPER. DE RUSSIE

DE

M.

DE VOLfAIRE.
A
Ferney
,

mai.

MADAME,
Al
faut

vous dire d'abord que

j'ai

eu rhonla

lcur d'avoir dans

mon

hermitage

madame

princeffe 'Afchkoff.
le

falon, elle a
,

Ds qu'elle eft entre dans reconnu votre portrait en


navette fur

mezzO'tinto

fait

la

un

fatin

entour d'une guirlande de fleurs. Votre Majefl impriale Ta d recevoir du fieur la


Salle
;

c'eft

exerce dans

un chef-d'uvre des arts que l'on la ville de Lyon, et qu'on cultifiles chofes

vera bientt Ptersbourg, ou dans Andri-

nople, ou dans Stamboul,

vont

du

mme

train.

quelque vertu fecrte dans votre image; car je vis les yeux de madame la princefle ' Ajchkoff fort humides en regardant cette toffe. Elle me parla quatre heures de fuite de votre Majefl impriale, et je crus qu'elle ne m'avait parl que quatre minutes.
11 faut qu'il

ait

Je tiens d'elle le fermon de l'archevque de Twer Flaton prononc devant le tombeau de Furre le grand le lendemain que votre
, ,

ET DE

M.

DE VOLTAIRE.
la

igS

Majeft eut reu la nouvelle de

deflruction

entire de la flotte turque par la vtre.

Ce

^77^

difcours adreff au fondateur de Ptersbourg

un des plus beaux monumens qui foient dans le monde. Je ne crois pas que jamais aucun orateur ait eu un fujet aufli heureux. Le Platon des Grecs
et

de vos

flottes, eft

mon

gr

n'en

point de pareil. Je regarde cette crmonie augufte comme le plus beau jour
traita
:

de votre vie je dis de votre vie paflee car compte bien que vous en aurez de plus beaux encore. Puifque vous avez dj un Platon Ptersbourg, j'efpre que MM. les comtes Orlof vont former des Miltiades et des Thmijlocles en Grce.
,

je

J'aiThonneur Madame, d'envoyer votre Majeft impriale la traduction d'un fermon


,

lithuanien

i )
;

platonicien

en change de votre fermon c'efl: une reponfe modefte aux


ridicules
fait

menfonges un peu grofiiers et les confdrs de Pologne ont


Paris.

que imprimer

Geft un grand bonheur d'avoir des ennemis qui ne favent pas mentir avec efprit. Ces pauvres gens ont dit dans leur Manifefle que vos troupes n'ofaient regarder les Turcs en
(i)

Voyez
,

le

fermon du papa
II.

Nicolas Ckaripski

Politique

et lgiflation

tome

ig LETTRES DE l'IMPER. DE RUSSIE


,

face. Ils

ont raifon
leur dos.

elles

n'ont prefque jamais

1771.

vu que

Je ne fais pas quel fermon les Autrichiens vont prcher en Hongrie. C'efl: peut-tre la paix, c'eft peut-tre une croifade. On nous
conte que
le fultan Ali-Bey eft

demeur court
,

dans un de fes fermons en Syrie et qu'il a prefque perdu la parole. Je n'en crois rien vous le rendrez plus loquent que jamais. Moujlapha fera prch droite et gauche il
:
;

Fvque Platon et par un gros cochon qui a gromavouer mel contre mon augufte hrone fort mal
finira par fe confeffer
,

qu'il eft

propos. J'ai toujours l'honneur de har fon croiffant autant que j'ai d'attachement de
,

refpect et de reconnaiffance pour la brillante


toile

du Nord.
Le
vieil

hermite de Ferney,

ET DE

M.

DE VOLTAIRE.

I97

LETTRE
DE
M.

LXXVIII.

1771.

DE VOLTAIRE.
25 mai.

MADAME,
J'ai
de vos
c'eft

actuellement dans
fujets

mon

hermtage ul
,

de votre royaume de Cazan M. Polianski. Je n'ai jamais vu tant de


,

de circonfpection et de reconnaiffance pour les bonts de votre Majeft impriale on dit qu Attila tait originaire de Cazan fi la chofe eft vraie , il fe peut fort bien que le flau de d i E u ait t un trsaimable homme je n'en doute pas mme la fur d'un fot empereur pnKqu Honoria Valentinien III devint amoureufe de lui et voulut toute force l'poufer. La cour du roi d'Efpagne admire la gnrofit de M. le comte Alexis Or lof et la reconnaiflance du bcha. Pour la cour de Verfailles elle n'eft occupe que des tracafferies des cours de juftice. Pendant que ces pauvrets velches amufent frieufement l'oifivet de toute la France ,
politefTe
;

peut-tre dans ce
celle des

moment

votre flotte dtruit

Turcs, peut-tre vos troupes ont-

elles pafl le

Danube.

igS LETTRES DE LIMPER. DE RUSSIE

On
i

7 7 !

riale
eft

cependant que votre Majeft imp qui le Turc a dj rendu M. Obreskof^


dit
;

en train d'couter des proportions de paix

pour moi je crois qu'elle n'eft en train que de vaincre. Je me mets fes pieds avec le plus profond
refpect et la plus tendre reconnaiiance.

Le

vieil

hermite de Ferney.

LETTRE
DE r
^ ^
r^

LXXIX. IMPERATRICE.
Ce
20
-

3i

mai.

iVl ONSiEUR
ont fans

du Nord vous doute beaucoup d'obligation pour


,

les puifTances

les belles ptres

je trouve la

que vous leur avez adreffes mienne admirable chacun de


;
;

en dira autant de la fienne. Je fuis trs-fche de ne pouvoir vous donner en revanche que de la mauvaife profe. De ma vie je n'ai fu faire ni vers ni mufique mais je ne fuis point prive du fentiment qui fait admirer les productions
confrres
,

mes jeunes

j'en fuis sre

du gnie. La defcription que vous me

faites

du pre-

mier peuple de Tunivers ne donnera d'envie aucun autre fur Ftat prfent des Velches.

, ,

ET DE
Ils crient

M.

DE VOLTAIRE.
,

I99
,

me
la

femble

beaucoup en ce moment fans favoir pourquoi on dit que


,
:

ce
^77
'

c'eft

mode,
;

et

qu' Paris elle tient fouvent lieu

de raifon.

On
,

veut un parlement
les

on en a

un
le

la

cour a exil
et

membres

qui compo-

faient Tancien

perfonne ne difpute au roi pouvoir d'exiler ceux qui ont encouru fa

difgrce.

taient il faut Favouer , Ces membres devenus tracaffiers et rendaient TEtat anarchique. Il parat que tout le bruit qu'on a fait ne mne rien et qu'il y a beaucoup plus de grands mots que de principes fonds fur des autorits, dans tous les crits du parti oppof la cour. Il efl: vrai aulTi qu'il eft difficile de
, ,
,

juger de
les vois.

l'tat

des chofes

la diftance

d'o je

Apparemment que

les

Turcs ne font pas


,

grand fond fur les canons du fieur Tott puifqu'ils ont enfin relch mon rfident lequel
,

fi

on en peut
la

croire les difcours

du

miniftre

de

Porte

doit fe trouver prfent fur le

territoire autrichien.

Y a-t il un exemple dans l'hiftoire que les Turcs aient relch au milieu de la guerre
,

le

miniflre

d'une

puiffance

qu'ils

avaient

offenfe par

une

telle enfreinte

du

droit des

gens
le

? On comte Romamof et comte Orlo/hux ont appris vivre.

croirait

que

le

200 LETTRES DE L IMPER. DE RUSSIE


Voil un pas vers la paix mais elle n'eft ^77^* pas faite pour cela. L'ouverture de la cam,

pagne nous a t trs-favorable comme on vous Ta dit, Monfieur. Le gnral - major We^Jmaiin a paie le Danube deux reprifes
,

la

premire avec fept cents


Il

la

fconde avec

deux mille hommes.


fix

a dfait

un corps de

empar d'Ifacki o il a brl les magafms ennemis, le pont que Ton les frgates commenait conflruire les
mille Turcs
,

s'eft

galres et les bateaux qu'il n'a

pu emmener
et

avec

lui

il

a fait
,

un grand butin

beaucoup

de prifonniers outre cinquante-un canons de bronze dont il a enclou la moiti. Il eft revenu fur cette rive-ci fans que perfonne l'en empcht, quoique le vifir, avec foixante mille hommes ne ft qu' fix heures de chemin
,

d'Ifacki.

Si la paix

ne

fe fait

pas cette anne


litire.

vous

pourrez
pas
,

commander

votre
faire

N'oubliez
la

Monfieur, d'y
Sainte
-

mettre une pendule


;

de votre fabrique de Ferney


rons dans

nous
elle

place-

Sophie

et

fournira

aux futurs antiquaires


favantes dififertations.

le fujet

de quelques

ATE R IN E,

ET DE

M.

DE VOLTAIRE. 201
T^tT

LETTRE LXXX.
DE r IMPERATRICE.
j

24 mai.

um.

VOUS VOUS faites porter 'en litire Tangarock comme votre lettre du 6 de mai me rannonce vous ne pourrez viter Ptersbourg. Je ne fais fi Tair de ma cour vous conviendrait et fi huit mois d'hiver vous rendraient la fant. Il eft vrai que fi vous aimez tre au lit, le froid vous en fournirait un prtexte fpcieux mais vous n'auriez nul befoin de prtexte vous ne feriez point gn je vous afliire et j'ofe dire qu'il n'y a gure d'endroits o on le foit moins. A l'gard des nous en ignorons jufbillets de confeffion qu'au nom. Nous compterions pour un ennui mortel de parler de ces difputes rebattues et fur lefquelles on prefcrit-le filence par dit
S
I

iVl o N

fi

dans d'autres pays. Nous laiffons volontiers croire chacun ce qui lui plat. Tous les
chinois de
le roi

bonne compagnie
;

planteraient l

Chine et fes vers pour fe rendre Nipchou, fi vous y veniez et ils ne feraient que leur devoir en rendant hommage au premier lettr de notre ficle.
de
la

520 2

LETTRES DE l'iMPER. DE RUSSIE


,

^77^'

Le croiriez-vous Monfieur mes voifins font orientaux tels que vous les dcrivez
,
, ,

les meilleurs voifins poffibles

je Fai toujours

dit, et la guerre prfente

m'a confirme dans

cette opinion.

J'attends avec une impatience que je n'ai que

pour vos ouvrages les quatrime et cinquime tomes des Queftions fur l'Encyclopdie. Je vous en remercie d'avance. Continuez je vous prie m'envoyer vos excellentes productions, et battons Moujtapha, Les croquignoles que vous lui donnez devraient le rendre fage il
,
,

en

efl:

temps.
ai

Je vous

mand dans ma prcdente

qu'il

a apparence que
et

mon

rfident

eft

relch.

Les princes

les
la

rpubliques chrtiennes

font eux-mmes

caufe des affronts que leurs


ils

en fe montrer font trop accroire ces barbus ou intrigans ou rampans n'eft pas le moyen de fe faire eftimer. Voil la rgle peu-prs que l'Europe a fuivie, et c'efl; auflTi ce qui a gt
;

ambaffadeurs effuient Conftantinople;

ces barbares.
difait
les

Le

roi Guillaume d'Angleterre

qu

il

ny a

point d'honneur garder avec

Turcs,

Les Italiens ont


guerre avec

trait leurs prifonniers


,

de

duret

mais

ils

ont

donn

l'exemple de

la foupleffe

envers

la Porte.

Les nouvelles d'Ali-Bey portent

qu'il fait

ET DE
plus

M.

DE VOLTAIRE.

2o3

des progrs en Syrie, et qui alarment d'autant


le fultan qu'il

n'a

que peu de troupes

^77

lui oppofer.

Je connais le Manifefte in-4 dont vous me parlez. Le duc de Choifeul qui n'tait pas prvenu en notre faveur Tavait fait fupprimer
,

caufe de fon abfurdit et des calomnies ridi-

vous pouvez juger par l du mrite de la pice. Les cruauts qu'on y reproche mes groupes font des menfonges pitoyables. C'eft aux Turcs qu'il faut demander
cules qu'il contenait
:

des nouvelles de l'humanit des troupes rufTes

pendant cette guerre. La populace


,

de Conftantinople et tout l'empire turc en ont t fi affects qu'ils attribuent toutes nos victoires la bndiction du ciel obtenue par l'humanit avec laquelle on en a uf avec eux en toute occafion.
,

mme

aux brigands de Pologne parler fur cette matire; ce font eux qui commettent tous les jours des frocits pouvantables envers tous ceux qui ne fe joignent pas leur clique pour piller et brler
D'ailleurs

ce n'eft pas

leur propre pays.

Vous voudrez bien Monfieur que je vous


,

remercie particulirement pour


et d'intrt qui

le

ton d'amiti

rgne en gnral dans votre

dernire lettre. J'en fuis bien reconnailTante

204 LETTRES DE l'iMPER. DE RUSSIE

'77^*

vritablement touche. Continuez - moi votre amiti, et foyez affur que la mienne
et

vous

eft

fincrement acquife.

CATERINE.

LETTRE LXXXI.
DE
M.

DE VOLTAIRE.
A
Ferney, 19 juin.

MADAME,
nouvelle d'une paix prochaine entre votre Majeft impriale et fa Hautefe Mouftapha, j'ai renonc tous mes projets de
a
,

CD u R

mis relire votre inftruction pour le code de vos lois. Cette lecture m'a fait encore plus d'effet
guerre et de deftruction,
et je

me

fuis

que

les

premires. Je regarde cet crit

comme

le plus

beau monument du ficle. Il vous donnera plus de gloire que dix batailles fur
,

bords du Danube car enfin c'efl votre ouvrage; votre gnie Ta conu, votre belle main Ta crit, et ce n'efi; pas votre main qui
les
fi a tu des turcs. Je fupplie votre Majeft elle fait la paix , de garder Tangarock , que
,

vous

dites tre

un

fi

beau climat

afin

que

je puiffe

m'y

aller tablir

pour y achever

ma

ET DE
vie
fans

M.

DE V OLTAIRE. 2o5
comme
^7 l-

voir

toujours des neiges

au mont Jura. Pourvu qu'on foit l'abri du vent du nord Tangarock je fuis content.
,

J'apprends dans ce

moment que ma

colonie

vient de faire partir encore une norme caifFe

de montres. J'ai extrmement grond ces pauvres artifies ils ont trop abuf de vos bonts l'mulation les a fait aller trop loin. Au lieu d'envoyer des montres pour trois ou
, ;

quatre milliers de roubles tout au plus


je le leur avais expreffment

comme
,

recommand
:

ils

en ont envoy pour environ huit mille cela eft trs-indifcret. Je ne crois pas que votre Majeft ait intention de donner tant de quoiqu'ils les aiment montres aux T&rcs
,

beaucoup mais voici Madame ce que vous pouvez faire. Il y en a de trs-belles avec votre portrait, et aucune n'eft chre. Vous pouvez en prendre pour trois quatre mille roubles compofs qui ferviront faire vos prfens
;
, ,
,

de montres depuis environ quinze roubles jufqu' quarante ou cinquante le refte pourrait
;

tre

abandonn

vos

marchands qui pour-

raient

y trouver un trs-grand profit. la libert furtout de vous prier, prends Je Madame de ne point faire payer fur le champ
,

la

fomme de

trente-neuf mille deux cents

trente-huit livres de France quoi fe


le total des

monte

deux envois. Vous devez

d'ailleurs

206 LETTRES DE L IMPER. DE RUSSIE


faire

des dpenfes

fi

normes,

qu'il faut abfo-

^77^*

lument mettre un frein votre gnrofit. Ouand on ferait attendre un an mes colons pour la moiti de ce qu'ils ont fourni je les tiendrais trop heureux et je me chargerais
,

bien de leur

faire
ils

prendre patience.
,

Au

refle

m'affurent

et plufieurs

con-

m'ont dit que tous ces ouvrages font beaucoup meilleur march qu' Genve et plus d'un grand tiers au-delTous du prix de Londres et de Paris. On dit mme qu'ils feraient vendus Ptersbourg le double de la facture qu'on trouvera dans les caiffes ce qui eft aif faire examiner par des hommes intelnaiffeurs
, ,

ligens.
Si votre Majeft tait contente et des prix,

de ces envois

mes

fabricans difent qu'ils excu-

que vous leur feriez commander. Ce ferait un dtachement de la colonie de Saratof tabli Ferney en attendant que je le menaffe Tangarock. J'aurais mieux aim qu'ils vous eufTent envoy quelques carrillons pour Sainte-Sophie ou pour la mofque d'Achmet ; mais puifque vous n'avez pas voulu cette fois-ci vous emparer du Bofphore le grand Turc et fon grand vifir feront trop honors de recevoir de vous des montres avec votre portrait et d'apprendre vous
teraient tout ce
,

refpecter toutes les heures de la journe.

ET DE
Pour moi
,

M.

DE VOLT AI
,

RE.

20 7

Madame

je confacre votre

Majeft impriale toutes les heures qui


reftent vivre.
le

me

^77^

Je me mets vos pieds avec plus profond refpect et rattachement le


Le vieux malade du mont Jura,

plus inviolable.

LETTRE
DE
M.

LXXXII.

DE VOLTAIRE.
A
Fefney
,

juillet.

Xv EPUBLiQ,UES,
Qui
craigntes

grands potentats

que Catherine

I^J'achevt bientt la ruine

Du

plus pefant des Mouftaphas


,

Vous

qui du moins ne voulez pas


,

Seconder fon ardeur divine


Je
n'irai

point dans vos Etats

Je ne veux voir que

les climats

Honors par mon hrone.

Votre Majeft impriale doit tre bien perfuade que mon projet eft de paffer l't Ptersbourg, avant d'aller jouir des douceurs de riiiver Tangarock. Elle daigne me dire, dans fa lettre du 23 mai, que je pourrais avoir

aoS LETTRES DE l'iMPER. DE RUSSIE


bien froid pendant huit mois mais Madame avez vous, comme nous, cent vingt milles
; ,

^77^'

de montagnes de glaces ternelles fur lefquelles un aigle et un vautour n'oferaient voler? Voil pourtant ce qui forme la frontire de cette belle Italie voil ce que M. le comte de Schouvalof vu, ce que tous vos voyageurs ont vu et ce qui fait ma perfpective vis--vis mes fentres. Il eft vrai que Floignement eft affez grand pour que le froid en foit diminu et il faut avouer qu'on mange
,

tx.

des

petits

pois peut-tre

un peu plus
,

tard
;

auprs de Ptersbourg que dans nos valles

mais

ma

paflion

Madame

augmente tous

les jours tellement

que votre climat


Naples.

que je commence croire eft plus beau que celui de

que votre Majeft doit avoir reu actuellement les quatrime et cinquime tomes du queftionneur.

Je

me

flatte

Si je queftionnais le chevalier de Boufflers

je lui

demanderais comment il a t affez follet pour aller chez ces malheureux confdrs qui manquent de tout et furtout de raifon plutt que d'aller faire fa cour celle qui va les mettre la raifon. Je fupplie votre Majeft de le prendre pri, ,
,

fonnier de guerre
rien n'eft
fi

vous amufera beaucoup ; fingulier que lui, et quelquefois


;

il

fi

ET DE
fi

M.

DE VOLTAIRE. 20g
; ,

vous fera des chanfons il vous lyji* deflinera il vous peindra, non pas fi bien que mes colons de Ferney vous ont peinte fur
aimable.
;

Il

leurs

montres

mais
et

il

vous barbouillera. Le
Tott
^

voil donc, ainfi que

M. de

protecteur

de Moujlapha

de FAlcoran.

Pour moi
,

Madame

je fuis fidelle TEglife grecque

d'autant plus que vos belles mains tiennent

en quelque faon Tencenfoir, et qu'on peut vous regarder comme le patriarche de toutes
les Rufles.

Si votre Majefl impriale a

une correfpon,

dance fuivie avec Ali-Beg


grce lui

ou

Ali-Bey
lui. ]'ai

j'implore

votre protection auprs de

une petite

demander

c'efl

de

faire rebtir le

temple dejrufalem, et d'y rappeler tous les Juifs qui lui payeront un gros tribut et qui feront de lui un trs-grand feigneur il faut
, , ;

qu'il ait toute la Syrie jufqu'

Alep,
,

et

que

depuis Alep jufqu'au Danube


foit

tout le refte

moins que vous n'aimiez mieux faire la paix cette anne pour redevenir lgiflatrice et donner des ftes. Le malheureux Manifefte des confdrs n'a pas fait grande fortune en France. Tous les gens fenfs conviennent que la Pologne fera toujours le plus malheureux pays de l'Europe, tant que l'anarchie y rgnera. J*ai un petit dmon familier qui m'a dit tout bas
vous
,

Correjp. de rimpr. de R,., c.

210 LETTRES DE L IMPER. DE RUSSIE


l'oreille qu'en humiliant d'une
^ 7 7

main l'orgueil ottoman vou s pacifieriez la Pologne de Tautre. En vrit, Madame, vous voil la premire
perfonne de l'univers, fans contredit je n'en excepte pas votre voifin Kien-long ^ tout pote
;

qu'il

eft.

Comment faites-vous

aprs cela

pour

n'tre pas d'une fiert infupportable ?

Com-

ment daignez-vous defcendre crire un vieux radoteur comme moi ? Vous avez la bont de me demander qui on a adreff les caiffes de montres? vous
,

Madame;
impriale
,

point d'autre adrelTe qu' /a Majejl


le

tout

recommand aux

monfieur le gouv erneur de Riga et le directeur gnral de vos poftes. Je ritre votre Majeft que je
,

de de monfieur
foins
fuis trs-

indign contre mes colons qui ont abuf de vos bonts malgr mes dclarations expreffes ;
et je la fupplie

encore une

fois

trs-inflamment

de
et

les faire

attendre tant qu'il lui conviendra,

de ne

fe

point gner pour eux.

11 eft vrai

que cette colonie


;

fe

perfectionne

tous les jours

votre

nom

feul lui porte


faire

bonen

heur. Ces

artiftes

viennent de

des montres

d'un
or
,

travail admirable.

Vous y

tes grave
;

ce font des ouvrages parfaits


,

ils

font

deftins

pour l'Allemagne. Je ne m'attendais pas que mon village cach au pied des Alpes et qui ne contenait
je crois
, ,

ET DE
qu^'environ
arrivai,

M.

DE VOLTAIRE. 211
mifrables

quarante
et

quand
le

j'y

travaillerait un jour pour


,

vafte

^11^

empire de Ruffie

pour

celle qui fait la gloire

de

cet empire.

Je

me

mets vos pieds


fait natre.

et je

me

fens tout

glorieux d'exifter encore dans le beau ficle

que vous avez

Que
le

votre Majeft impriale agre plus que


trs

profond refpect du

-vieux et trs-

paffionn velche

du mont

Jura.

LETTRE
Le
7

LXXXIII.

DE r IMPERATRICE,
26 juin.
juillet.

IVloNSiEUR

le 14 juin
:

Moujlpha reut une


prince diOlgourouski

nouvelle croquignole

le

la tte de fon arme fora les lignes de

Prcop

et entra

dans

la

Crime. Le kan

avec cinquante mille


turcs, la dfendait
;

tartares et fept mille

ils

prirent lafuite lorfqu'ils


allait les

apprirent qu'un autre corps dtach

couper

de

la

au dpart du courrier, les dputs fortereffe de Prcop taient dans notre


;

et

camp pour

rgler leur accord. J'attends

de

moment

en

moment

la

nouvelle de

la

rduc-

tion de cette place.

212 LETTRES DE L IMPER. DE RUSSIE


"

L'amiral Sinevin
fe

eft

parti

de Tangarock

et

*77^*

promne prfentement
;

peut-tre auffiplus loin

au
la

jufte,

vu que

cela

mer d'Azof ne puis vous dire dpend du temps de


fur la

je

mer

et des vents.
j'ai

Voil, Monfieur, tout ce que


prfent. Je me vos prires et votre amiti.
dire

vous

pour

le

recommande

CATERINE.

LETTRE LXXXIV.
DE
M.

DE VOLTAIRE.
A
Ferney
,

lo

juillet.

MADAME

Votre
mon
cur

Majeft impriale trouvera que le


crit trop
;

vieux des montagnes


eft

fouvent; mais

trop plein

il

faut

que mes fen-

timens dbordent fur le papier. J'avais lu dans une critique affez vive du grand ouvrage de Tabb Chappe que dans une contre de FOccident appele le pays
,

gouvernement avait dfendu Feutre du meilleur livre et du plus refpectable que nous ayons qu'en un mot, il n'tait pas permis de faire pafFer la douane des
des Velches
,

le

ET DE
Caterine

M.

DE VOLTAIRE.
,

2l3
figne

penfes, rinflruction fublime et fage


;

_^77*

je ne pouvais le croire. Cette extra-

vagance barbare
crit

me

un commis

femblait trop abfurde. J'ai des feuilles de papier j'ai


:

fu de lui que rien n'eft plus vrai. Voici le

fait

un

libraire
,

de Hollande imprime cette inflruc-

tion

qui doit tre celle de tous les tribunaux

du monde; il en dpche Paris une balle de deux mille exemplaires. On donne le livre examiner un cuiflre cenfeur des livres comme fi c'tait un livre ordinaire comme fi un polifTon de Paris tait juge des ordres
,

d'une fouveraine , et de quelle fouveraine Ce maroufle imbcille trouve des propofitions


!

tmraires
oreille

mal-fonnantes
;

ofFenfives

d'une

velche

il

le dclare la chancellerie
,

dangereux comme un livre de philofophie on le renvoie en Hollande fans autre examen. Et je fuis encore chez les Velches ? et je refpire leur atmofphre et il faut que je parle leur langue non on n'aurait pas commis cette infolence imbcille dans l'empire de Moujlapha et je fuis perfuad que Kien-long ferait mandarin du premier degr le lettr qui traduirait votre inftruction en bon chinois. Madame il efl vrai que je ne fuis qu' un mille de la frontire des Velches mais je ne veux point mourir parmi eux. Ce dernier

comme un

livre
;

214 LETTRES DE L IMPER. DE RUSSIE

coup me conduira dans


Tangarock.

le

climat tempr de

^77^*

Avant de
rinflruction.
Il faut

faire partir

ma

lettre

je relis

gu un gouvernement foit
les lois.

tel

qu un citoyen
;

ne puijfe pas craindre un autre citoyen


tous craignent
Il ne
tre

mais que

faut dfendre par les lois que ce qui peut nuifihle chacun en particulier ou lafocit
,

en gnraL

5ont
les

ce donc ces

maximes divines que


? Ils
ils

Velches n'ont pas voulu recevoir


ils

mritent

mritent

mritent

tout ce qu'ils ont.

Je demande pardon votre Majeft impriale je fuis trop en colre les vieillards doivent tre moins imptueux. Si je vais me fcher la fois contre la Turquie et contre la
, ;

Velcherie

cela eft capable de fuffoquer ce


fe

pauvre cacochyme qui

met en

touffant

aux

pieds de votre Majefl impriale.

5,

ET DE

M.

DE VOLTAIRE.

21

LETTRE LXXXV.
V E

1771,

V IMPERATRICE.
Le juillet.

VOUS avoir mand la prife des lignes de Prcop par affaut et la fuite du kan de Crime la tte de foixante mille hommes et la rduction du fort d'Orka, qui s'eft rendu par accord le 14 juin. Aprs cela mon arme entra fur trois colonnes en Crime; celle de la droite s'empara de Kofclof port fur la mer Noire; celle du milieu, que commandait le prince ^ 01gourous ki en perfonne, marcha vers Karasbafar, o il reut une dputation des chefs des ordres de la Crime qui proposrent une capitulation pour toute la prefqu'le. Mais comme leurs dputs tardcrois
,

iVloNSTEUR, je

rent revenir ,
vers CafFa
il
,

le

prince d' Olgourouski s'avana

autre port fur la

attaqua le

camp

turc

mer Noire. L , dans lequel il y avait


,

vingt-cinq mille combattans

qui s'enfuirent

fur les vaifleaux qui les avaient amens.

Le

frafquier Ibrahim pacha, tant reft prefque


feul
lui
,

envoya pour capituler; mais


ce qu'il
fit.

le

prince

fit

dire qu'il devait fe rendre prifonnier


,

de guerre

, ,

5l6 LETTRES DE l'iMPER. DE RUSSIE


"

Nos troupes

entrrent donc dans CafFa,


,

^77^

tambour battant le 29 juin. En attendant, la colonne gauche avait traverf la langue de terre qui eft entre la mer d' Azof et la Crime d'o Ton envoya un dtachement qui s'empara de Kertz et de Senikone ce qui fe fit tout de fuite de faon que notre flotte d' Azof,
,
:

qui fe tenait dans

le dtroit
eft

prte le palTer,

doit tre Theure qu'il

CafFa.

d' Olgourouski m'crit qu' la

Le prince vue du port il y a

trois pavillons ruffes qui croifent.

Je

me

hte de

vous mander ces bonnes


la

nouvelles que j'ai reues ce matin, fchant


part que vous

y prenez. Vous excuferez auflTi en faveur de ces nouvelles, le peu d'ordre


j'ai

que
Il

mis dans cette

lettre

que je vous

cris

fort la hte.

ne refte l'ennemi dans la Crime que deux ou trois mchans petits forts; les places de confquence font emportes, et je dois recevoir inceflamment la capitulation figne
, ,

par

les Tartares.
,

Si

aprs cela, Monfieur, le fultan n'en a

pas affez, on pourra lui en donner encore, et

d'une autre efpce.

Soyez

afllir

de
j'ai

mon

amiti et de l'eftime

diftingue que

pour vous.

GATER IN E.

LETTRE

ET DE

M.

DE VOLTAIRE.

217

LETTRE LXXXVI.
DE
M.

1771

DE VOLTAIRE.
A
Ferney, 3o
juillet,

MADAME,
JCjst-il vrai que vous avez pris toute la Crime ? Votre MajeR impriale daignait me mander par fa lettre du lo juin que M. le prince d^Olgourouski tait devant Prcop ou
Prcop. LadeiFe aux cent bouches, qui arrive
tous
le

jours du
,

Nord au Midi

et qui

depuis

long-temps n'apporte que des

fottifes

du Midi
s' eft

au Nord
fait

dbite que la Crime

entire eft

fous votre puillance, et qu'elle ne

pas

beaucoup prier. C'eft du moins une confolation d'avoir le royaume de Thoas o la belle Iphignie fut li long-temps religieufe, et o fon frre Ore/te vint voler une flatue, au lieu de fe faire exorcifer.

Mais

fi,

aprs avoir pris cette Cherfonfe


la

taurique, vous accordez

paix Movjirpha

que deviendra ma pauvre Grce ? que deviendra ce beau pays de Dmojihnes et de Sophocle J'abandonne volontiers Jiufalem aux mufulmans ces barbares font faits pour le pays
'?

Correfp. de rimpr, deR,., c.

2l8 LETTRES DE l'iMPER. DE RUSSIE


(Ezchiel, '^Elie et

de Caphe. Mais je

ferai

^7/1

toujours douloureufement afflig de voir le


thtre d'Athnes chang en potagers, et le

lyce en curies. Je ni'intreffais fort au fultan Ali-Bey ; je me fefais un plaifir de le voir ngo-

vous du haut d'une pyramide, faudra-t-il que je renonce toutes mes belles illufions? Il eft bien dur pour moi que vous n'ayez conquis que la Moldavie la Valachie
cier avec
, ,

la Beffarabie, la

Scythie,

le
;

pays des

Ama-

zones,

et celui

de Mde

cela fait environ

quatre cents lieues; ces bagatelles -l ne


fuffifent pas.

me

Je comptais bien que vous feriez rebtir Troye et que votre Majeft impriale fe promnerait en bateau fur les bords du Scamandre. Je vois qu'il faut que je modre mes puifque vous modrez les vtres. dfirs mais j'entends Je fuis devenu aveugle toujours la trompette qui m'annonce vos victoires, et je me dis Si tu ne peux jouir du bonheur de la voir, tu auras au moins celui
,
,

d'entendre parler d'elle tous les


ta vie.

momens de
Cher-

Si votre Majeft impriale garde la


, ,

fonfe comme je le crois elle ajoutera un nouveau chapitre fon code, en faveur des mufulmans qui habitent cette contre. Son
Eglile grecque
,

la feule

catholique et la feule


ET DE
M.

DE VOLTAl

RE.

219

vritable, fans doute, n'y fera pas

beaucoup

de converfions; mais elle pourra y tablir un ^77^ grand commerce. Il y en avait un autrefois entre cette Scythie et la Grce. Apollon mme fit prfent au tartare Abaris d'une flche qui
le portait

d'un bout du

monde

l'autre

la

manire de nos

forciers. Si j'avais cette flche,

je ferais aujourd'hui Ptersbourg, au lieu

de prfenter fottement du pied des Alpes m.on profond refpect et mon attachement inviolable la fouveraine d'Azof de Gaffa et de mon cur. Le vieux malade.
,

LETTRE LXXXVII.
DE V I M
j

F E R A r R
22^ juillet.

I C E.

augufte.

iVl G N s
vos

Eu R

je

ne

faurais

mieux rpondre

deux lettres du 19 juin et 6 juillet qu'en vous mandant que Jaman et trois autres petites villes favoir Temruk, Acha et Althon fur fitues une grande le qui forme l'autre ct du dtroit de la mer d'Azof, dans la mer Noire fe font rendues mes troupes dans les premiers jours de juillet. Get exemple a
,
,

20 LETTRES DE L IMPER. DE RUSSIE

t fuivi par plus de


/

deux cents mille


les et

tartares

qui demeurent dans ces


L'amiral Sinevin
faflotille, a
,

en terre-ferme.

qni

eft forti

du canal avec

donn

la chaie
;

quatorze bti-

mens ennemis pour s'amufer


cependant
les a

un

brouillard

fauves de fes griffes.

que voil bien des matriaux pour corriger et augmenter les cartes gographiques ? Dans celte guerre on a entendu nommer des endroits dont on n'avait jamais ou parler auparavant et que les goN'eft-il pas

vrai

graphes difaient dferts. N'eft-il pas vrai

aufli

que nousfefons des conqutes comme quatre? Vous me direz qu'il ne f?ut pas beaucoup d'efprit pour s'emparer de villes abandonnes.
Voil auih peut-tre
d'tre
,

la

raifon qui
,

m'empche
fiert

comme vous
de
fiert

dites

d'une

infup-

portable.

A propos
fur ce point
fuis

j'ai

envie de vous

faire

ma

confeffion gnrale. J'ai eu


;

de grands fuccs durant cette guerre je m'en


rjoui
fera

trs-naturellement; j'ai dit: La

Rulhe

bien connue par cette guerre:


cette

on

verra que

nation

eft

infatigable

qu'elle

pofsde des

hommes

d'un mrite

minent, et qui ont toutes les qualits qui forment les hros on verra qu'elle ne manque point de refTources mais qu'elle peut fe dfendre et faire la guerre avec vigueur lorf;
,

qu

elle eft

injuftement attaque.

ET DE

M.

DE V O LTA
ces ides
, ,

RE.

22

Toute pleine de
fait

je n'ai jamais
^ 7

rflexion Catherine
,

qui, quarante-deux

ans

ne

faurait crotre ni
,

de corps ni d'efprit
,

mais qui
refter et

par Tordre naturel des chofes


reliera
,

doit

comme
,

elle eft.

Ses affaires
Si elles

vont-elles bien
allaient

elle dit tant

mieux.
la

moins bien

elle emplorait

toutes

fes facults les remettre

dans

meilleure

des

lifires poffibles.

Voil
loin

mon

ambition

et je

n'en

ai

point

que je vous dis eft vrai. J'irai plus je vous dirai que pour pargner le fang humain je fouhaite fmcrement la paix; mais cette paix eft trs-loigne encore quoique
d'autre; ce
:

les

Turcs, par d'autres motifs,

la

dfirent
la

ardemment.
faire.

Ces gens-l

ne favent pas
la pacification

Je fouhaite galement
affaire l

des

querelles draifonnables de la Pologne. ]'ai

des ttes cerveles dont chacune,

au lieu de contribuer la paix commune, y nuit au contraire par caprice et par lgret.

Monambaffadeur
fumer qu
ils

a publi

devrait leur ouvrir les

une dclaration qui yeux mais il eft pr;

la dernire extrmit que de prendre inceffamment un

s'expoferont plutt

parti fage et convenable. Les tourbillons

de

De/cartes

n'exiftrent jamais qu'en Pologne.


tte eft

L, chaque

un

tourbillon qui tourne

, ,

^22 LETTRES DE l'iMTER. DE RUSSIE


fans cefTe fur lui-mme
7
;

le

hafard feul Tarrte,

7^

et

jamais

la raifon

ou

le

jugement.

encore reu ni vos Queftions Je ni vos montres de Ferney je ne doute pas que l'ouvrage de vos fabricans nefoit pariait
n'ai point
:

puifqu'ils travaillent fous vos yeux.

grondez pas vos colons de m' avoir envoy un furplus de montres; cette dpenfe ne me ruinera pas. Il ferait bien malheureux

Ne

pour moi

fi

j'tais rduite
,

n'avoir pas

point nomm fois qu'il me

d'auffi petites
les

fommes chaque
jugez point
,

faut.

Ne

je

vous prie
tort.

de nos

finances par celles des


;

autres Etats de l'Europe ruins

vous

me feriez

Quoique nous ayons


nous btiffons
Il
,

la

guerre depuis

trois ans,

et

tout le refte va

comme

en pleine paix.

deux ans qu'au-

cun nouvel impt n'a t cr; la guerre prfentement a fon tat fix; une fois rgl, il ne drange en rien les autres parties. Si nous prenons encore un ou deux Caffa, la guerre
eft

paye.

Je ferai contente de moi toutes les fois que j'aurai votre approbation Monfieur. J'ai relu auffi mes inflructions pour le code, il y parce que je croyais a quelques femaines alors la paix plus prochaine qu'elle ne l'eft et j'ai trouv que j'avais raifon en l'crivant. J'avoue que ce code pour lequel beaucoup
, , ,

ET DE

M.

DE VOLTAIRE.

223

de matriaux fe prparent et d'autres font dj prts, me donnera encore bien de la tablature avant qu'il parvienne au degr de perfection o je fouhaite de le voir; mais il n'importe, il faut qu'il s'achve, quoique Tangarock
ait la

^7 7

mer au midi et des hauteurs au nord. Cependant vos projets fur cette place ne

pourront avoir lieu avant que la paix n'ait affur fes environs contre toute apprhenfion

du

ct de la terre et de la

mer

car jufqu' la

prife de la Crime, c'tait laplace frontire vis-

-vis les Tartares. Peut-tre

dans peu

le

m'amnera- 1- on kan de Crime enperfonne. J'ap-

prends dans ce

moment
,

qu'il n'a pas pafT la

Turcs mais qu'il eft reft dans les montagnes avec une trs-petite fuite, peu-prs comme le prtendant en EcoflTe aprs la dfaite de Culloden, S'il me vient nous travaillerons le dgourdir cet hiver; et pour me venger de lui je le ferai danfer et il ira la comdie franaife. Adieu, Monfieur continuez -moi votre amiti et foyez affur des fentimens que j'ai pour vous.
les
,
,

mer avec

CATERINE.
p. 5. J'allais

reois la vtre

fermer cette lettre lorfqueje du lo juillet , dans laquelle


l'aventure arrive

vous

me mandez

mon

224 LETTRES DE l'iMPER. DE RUSSIE


en France. Je favas cette anecdote ^77^' et mme Tappendice, en confquence de Tordre du duc de ChoiJeuL ^diVOVit que j'en
injlruction
,

ai

ri

quand

je

l'ai

lu dans les gazettes, et j'ai

trouv que

j'tais aflez

venge.
,

Ptersbourg a confum en tout cent quarante maifons flon


arriv

L'incendie

les rapports de la police, parmi lerquelles


;

il

y en avait une vingtaine bties en pierres le refte n'tait que des baraques de bois. Le grand vent avait port la flamme et les tifons de tous cts ce qui renouvela Fincendie le lendemain, et lui donna un air furnaturel mais il n'eft pas douteux que le grand vent et TexcefTive chaleur ont cauf tout ce mal qui fera bientt rpar. Chez nous on conftrut avec plus de clrit que dans aucun autre pays de l'Europe. En 1 762 il y eut un incen,

die

deux

fois auffi confidrable


,

qui confuma

un grand
ftruit

quartier bti en bois il fut reconen briques en moins de trois ans.

ET DE

M.

DE VOLTAIRE.

220

LETTRE
DE
M.

LXXXVIII,

1771

DE VOLTAIRE.
7 augufte.

MA DAME,
XLi
S

T-i L bien vrai

fuis-je affez

heureux pour

qu'on ne m'ait pas tromp ? Quinze mille turcs tus ou faits prifonniers auprs du Danube , et cela dans le mme temps que les troupes de votre Majeft impriale entrent dans Prcop Cette nouvelle vient de Vienne, puis-je y compter ? mon bonheur eft-il certain ?
!

Je veux auffi Madame, vous vanter les exploits de ma patrie. Nous avons depuis quelque temps une danfeufe excellente l'opra de Paris. On dit qu'elle a de trsbeaux bras. Le dernier opra comique n'a pas eu un grand fuccs, mais on en prpare un qui fera l'admiration de Tunivers ; il fera excut dans la premire ville de Vunivers par les meilleurs acteurs de Vunivers, Notre contrleur gnral, qui n'a pas l'argent de Vunivers dans fes coffres fait t&
,
,

oprations qui lui attirent des remontrances et quelques maldictions.

226 LETTRES DE L'imPER. DE RUSSIE


"

Notre

flotte fe

prpare voguer de Paris


a fait la

^77^-

Saint-Cloud.

Nous avons un rgiment dont on


revue;
les

politiques en prfagent

un grand

vnement.
prtend qu'on a vu un dtachement de jfuites vers Avignon mais qu'il a t diffip par un corps de janfniftes qui tait fort fup,

On

rieur ;
qu'il

il

n'y a eu perfonne de tu

mais on dit

y aura plus de quatre convulfionnaires

d'excommunis. Je ne manquerai pas, Madame, fi votre Majeft impriale le juge propos de lui rendre compte de la fuite de ces grandes rvo,

lutions.

Pendant que nous fefons' des chofes fi mmorables votre Majeft s'amufe prendre des provinces en terre-ferme dominer fur la mer de l'Archipel et fur la mer Noire , battre des armes turques. Voil ce que c'eft que de n'avoir rien faire, et de n'avoir qu'un

petit Etat gouverner.

Je n'en

fuis

pas moins

attach votre

Majeft impriale avec un profond refpect et

un inviolable dvouement qui ne finira qu'avec

ma

vie.

Le vieux malade de Ferney.

ETDEM. DEVOLTAIHE.

227

LETTRE LXXXIX.
DE r I M F E R A r R I C E.
Ce

1771

- augufte.

iVl o N

u R
3

je VOIS par le contenu de

vous n'aviez point encore reu mes lettres qui vous annonaient la foumiiion de toute la Crime. Elle
o juillet qu'alors

votre lettre du

a fait fon accord avec le prince dCOlgourouski,

Aujourd'hui j'ai reu un courrier qui m'annonce que les ambafladeurs tartares font en chemin pour me demander la confirmation du kan qu'ils ont lu la place de Slim Ghrai^ trop attach intrieurement aux Turcs, parce qu'il avait des pofleflions perfonnelles en Romlie. Les Mourza lui ont perfuad de s'en aller, et lui ont fourni cet effet quelques efquifs. Je m'en vais donc faire diflribuer des
fabres
,

des aigrettes, des kaftans, et j'aurai


air

un faux
Ces

de Moujlapha.

ont fait quelques efforts pour fecouer TopprelTion ottomane d'ailleurs nous
tartares
;

n'en aurions pas eu


rais

aulTi

bon march. Je dfie-

prfent Orejle de voler une flatue en


:

n'y a pas l'ombre des beaux arts chez CQS gens-l ; mais ils n'en confervent pas
il

Crime

228 LETTRES DE l'iMPER. DE RUSSIE

^77^*

moins

le

got de prendre ce qui ne leur


faire

appartient pas.
Laiffez
qu'il

fultan Ali-Bey
joli

vous verrez

garon aprs avoir pris Damas le 6 juin. Si votre chre Grce qui ne fait que faire des vux agiffait avec autant de vigueur que le feigneur des pyramides le
,
, ,

deviendra

thtre d'Athnes cefTerait bientt d'tre

un

potager,

et le lyce

une

curie.

Mais

fi

cette

guerre continue,

mon

jardin de Czarskozlo

refTemblera bientt

un jeu de
bataille

quilles

car

chaque action d'clat j'y fais lever quel-

que monument. La

du Kogul

dix-fept mille combattans en battirent cent

cinquante mille, y a produit un oblifque avec une infcription qui ne contient que le
fait et le

nom du

gnral

la bataille

navale

de Tchefme a
la

fait natre

dans une trs-grande


:

pice d'eau une colonne roftrale

la prife

de

Crime y fera perptue par une groffe colonne la defcente dans la More et la prife de Sparte, par une autre.
;

Tout

cela eft fait des plus

beaux marbres

qu'on puifl voir, et que les Italiens mme admirent. Ces marbres fe trouvent les uns fur les bords du lac Ladoga, les autres Caterinimbourg en Sibrie et nous les employons comme vous voyez il y en a prefque de
, :

toutes couleurs.

ET DE
Outre
bois
,

M.

DE VOLTAIRE. 229
mon
jardin, dans

cela, derrire

un
^7 7^

imagin de faire btir un temple de mmoire auquel on arrivera par un arc de triomphe. Tous les faits importans de la
j'ai

guerre prfente y feront gravs fur des mdaillons avec des infcriptions (impies et cour-

en langue du pays avec la date et les noms de ceux qui les ont effectus. J'ai un
tes
,

excellent architecte italien qui


,

fait les

plans

de ce btiment qui, j'efpre fera beau, de bon got, et fera Fhiftoire de cette guerre. Cette ide m'amufe beaucoup et je crois
,

que vous ne

la

trouverez point dplace.

Jufqu' ce que je fche que la promenade que vous me propofez fur le Scamandre foit
plus agrable que celle de
la

belle

Neva,

vous voudrez bien que je prfre cette dernire. Je m'en trouve fi bien Je renonce auffi la rdification de Troye j'ai rebtir ici tout un faubourg qu'un incendie a ruin ce
!

printemps.

ma

Je vous prie Monfieur d'tre perfuad de fenfibilit pour toutes les chofes obligeanrien ne tes et heureufes que vous me dites me fait plus de plaifir que les marques de votre amiti. Je regrette de ne pouvoir tre forcire j'emplorais mon art vous rendre la vue et la fant. GATE RI NE.
,

sSo LETTRES DE l'imPER. DE RUSSIE

77I

LETTRE
DE
M.

XC.

DE VOLTAIRE.
A
Ferney
,

augufte..

MADAME
J'ose
dire

que votre Majeft impriale

me

devait la lettre dont elle m'honore


juillet. J'avais

du 16

befoin de cette douce confodtefiables gazettes conf-

lation aprs

deux

cutives

dans lefquelles

on

difait

que

les

troupes de notre invincible fultan Moujtapha


taient par-tout pleinement victorieufes. Je ne conois pas ce qu'on gagne dbiter de fi

impudens menfonges qui ne peuvent fduire les peuples que cinq ou fix jours. Quand on trompe les hommes il faut les tromper longtemps comme on a fait Rome. Il n'en eft
,

pas de

mme

en

fait

d'exploits militaires.

Je prfume que tous les Tartares de Crime font actuellement vos fujets. Je vous vois marcher de conqute en conqute onm'affure que vos troupes vritablement victorieufes, ont paff le Danube et que vous avez cent vaifTeaux dans les meis de l'Archipel. Je bnis dieu d'tre n pour voir cette grande rvolution. Perfonne ne s'attendait
:

ET DE
lorfque Pierre
le

M.

DE VOLTAIRE.

sSl

grand tait de mon temps Sardam, qu'un jour votre Majeft impriale ^77^' dominerait fur la mer Noire , fur TArchipel
et fur le

Danube.

On
pris
,

m'aiure que
,

mon

cher ami Ali-Bey a

mis le fige devant Alep afin d'eflayer jufqu'o l'invincible Moujlapha peut porter la vertu de la rfignaet qu'il a

Damas

tion. Si cela

eft

vrai

comme
la

je le fouhaite

du fond de mon cur jamais


,

patience d'un
il

fultan n'a t plus exerce.


cet invincible hros
foit

Mais

faut

que

opinitre pour ne pas vous


genoux.

un homme bien demander la paix


,

Nous avons eu un
;

roi

nomm Louis XI

dommage marche derrire, Moujlapha ne s' eft pas fou venu de cette maxime; il vous avait ordonn de vider la Podolie, vous avez fort mal obi, J'ofe me flatter la fin que vous lui ordonnerez de vider Conftantinople et qu'il vous
qui difait quand orgueil marche devant^
,

obira.
Si vous daignez encore, Madame trouver dans tout ce fracas quelques momens pour
,

lire

mes rveries les quatrime et cinquime volumes des Queftions fur rEncyclopdie
,

doivent tre actuellement


mains. Voici

entre vos belles

en attendant
,

une

feuille

du

tome feptime

qui n'eft pas encore mife au

232 LETTRES DE l'iMPER. DE RUSSIE


net. L'auteur a pris la libert de dire

un

petit

177

mot de

votre Majeft, lapage 356.


,

Je me mets vos pieds


fe
croit
le

je les baife

beaucoup
;

plus refpectueufement que ceux du pape

il

premier perfonnage du
auffi

monde
fais

Moujlapha croyait
qui ce

Ftre

mais je

bien

nom eft d. Que ma fouveraine

agre le profond ref-

pect de fa vieille crature.

LETTRE
DE
iVl o N
S

XCI.

i:

IMPERATRICE.
Le -y feptembre.
,

vous me demandez s'il eft vrai que dans le temps mme que mes troupes entrrent dans Prcop il y a eu fur le Danube une action au dfavantage des Turcs je vous rpondrai qu'on n'a donn cet t, du ct du Danube qu'un feul combat o le
I

Eu R

lieutenant

gnral, prince Rep?iin

a battu

avec fon corps dtach un corps de turcs qui s'tait avanc aprs que le commandant de Giurgi leur eut rendu cette place peu-prs comme Lauterbourg palTa aux Autrichiens
;

lorfque

franaife aprs la

Noailles commandait Farm-e mort de l'empereur Charles VI, Le prince Repnin tant tomb malade le
,

M. de

lieutenant

ET DE
Giurgi, mais
reft eft

M.

DE VOLTAIRE. 233
Cepengazettes, Buchadepuis
^7
i

lieutenant gnral Ejfen a voulu reprendre


il

a t repoufT Taflaut.

dant, quoi qu'en difent les


les

toujours entre nos mains avec toutes

places

de

la rive
la

du Danube

Giurgi jufqu'

mer Noire.

Je ne porte aucune envie aux exploits que vous me mandez de votre patrie. Si les beaux bras de la belle danfeufe de Topera de Paris et Topera comique qui fait Tadmiration de Tunivers confolent la France de la deftrucnouveaux et des tion de fes parlemens impts aprs huit ans de paix, il faut con,
,

venir que voil des fervices effentiels qu'ils

ont rendus au gouvernement. Mais lorfque


ces impts auront t perus
roi feront-ils remplis
,
,

les

coffres
?

du

et

TEtat libr
,

Monfieur que votre flotte voguer de Paris Saint-CIoud : je vous donnerai nouvelles pour nouvelles. La mienne eft venue d'Azof CafFa. A Conftantinople on eft trs-afflig de la perte de pour les diffiper, il faudrait leur la Crime envoyer Topera comique et les marionnettes aux mutins de Pologne, au lieu de cette foule d'officiers franais qu'on envoie s'y perdre. Ceux de mes troupes qui aiment lefpectacle, peuvent affifter aux drames de M. Somorokofk Tobolsk o il y a de fort bons acteurs.
dites
,

Vous me

fe prpare

Correfp. de r imper, de R... i-c,

234 LETTRES DE l'iMPER. DE RUSSIE


*
^77^*

Adeu

Monfieur combattons
;

les

mchans
,

qui ne veulent point refter en repos, et battons-les puifqu'ils le dfirent.

Aimez-moi

et

portez-vous bien.

CATERI NE.

LETTRE
DE
M.

XGII.

DE VOLTAIRE.
17 feptembre.

MADAME
iVl
E tromp-je cette fois-ci
!

Une flotte

toute

Turcs rduite en cendres dans le port de Lemnos le comte Alexis Orlof^ matre de cette le C'efl: ce qu'on me mande de Venife. Ces nouvelles retentiffent dans les chos des Alpes et nous rpentire de
les
!

mes amis

tons les

noms de
Orlof.
le

votre Majeft impriale et

du comte
flotte

peu-prs dans

me mme
Il

turque fut
paffe
,

que c'efl: temps qu'une autre confume dans cette mer


fem.ble

Tanne

tait en effet Tle On voit de Vulcain ; ce dieu brle vos ennemis. Ah Moujlapha , Moujlapha ! Eh bien votre
,

un bien que Lemnos


voil

bel

anniverfaire.

ET DE
HautefTe
ratrice ? lui

M.

DE VOLTAIRE. 235
encore

fe jouera-t elle

mon

mp^7 7^

ordonnerez- vous de vider fans


obi aux ordres de

dlai la Podolie ? trouverez-vous fort imper-

tinent qu'elle n'ait pas

votre fublime Porte? mettrez -vous encore


fes miniftres

en prifon

Voil

mon

augufte

fouveraine en pofeffion de votre Tartarie-

Crime matreffe de tous vos Etats au-del du Danube matreffe de toute votre mer
, ,

Noire.

Vous

n'tes point galant, Moujlapha

vous deviez venir lui faire la cour, et baifer fes belles mains au lieu de lui faire la guerre. Croyez-moi, demandez-lui trs-humblement c'eft ce que vous avez de mieux pardon
;

faire.

Savez-vous bien, M. Moujlapha, que mon occupe continuellement vous hrone trouve encore le temps de m'crira battre des lettres pleines d'efprit et de grces ? Vous douteriez- vous par hafard de ce que
,
,

fignifient

ces

daign

me

mots grces et efprit ? Elle a mander du 22 juillet, 2 augufle,

qu'on lui aurait l'obligation d'une carte gographique de la Crime; on n'en a jamais eu de paffables jufqu' pifent vous n'tes pas gographes, vous autres Turcs vous poffdez un beau pays mais vous ne le connaiffez pas. Mon impratrice vous le fera connatre. Savez-vous feulement o tait le paradis
;
,

236 LETTRES DE l'iMPER. DE RUSSIE


terreftre ?

Moi
^

je le fais. Il

eft

par-tout o

eft

*77^*

Catherine II

profternez-vous avec

moi

fes

pieds.

Donn
Schval.

Ferney

le

de

la

lune de

LETTRE
DE
M.

XCIII.

DE VOLTAIRE.
A
Ferney,
2 octobre.

SEIGNEUR MOUSTAPHA,
I

demande pardon

votre HautefTe
ai fait

du
fur

dernier compliment que je vous


Orlof; ce qui

votre flotte, prtendue brle par ces braves


eft

vraifemblable n'eft pas toum'avait mal inform


,

jours

vrai.

On

mais

vous avez encore de plus faufles ides que je n'ai de faufles nouvelles. Vous vous tes plus lourdement tromp que moi quand vous avez commenc cette
,

guerre contre

ma belle
,

impratrice.

Vous
,

tes

bien pay d'avoir t un ignorant qui du fond de votre frail ne faviez point qui vous aviez affaire! Plus vois tiez ignorant,

vous tiez orgueilleux. C'eftunegrande leon pour tous les rois. Il y a prs de trois
et plus

ET DE

M.

DE VOLTAIRE.
Mes

287

ans que je vous prdis malheur.


flotte

prdic-

tions fe font accomplies; et quant votre

^77^

brle

ce
fur

qui

eft

diffr

n'eft

pas

perdu.

Comptez
il

MM.

les

comtes

Orlof.

D'ailleurs

eft

bien plus agrable de vous


glorieux,

prendre

la

Crime que de vous brler quel-

ques vaiffeaux.

Ne foyez plus
Il eft

fi

mon

bon Moujlapha,
;

vrai

que

mon

impratrice

vous donne une place dans fon temple de mmoire mais vous y ferez plac comme
les rois vaincus Ttaient

au capitole. On m'crit que vous entendez enfin rai fon , et que vous demandez la paix. Je ne fais fi
affez raifonnable
,

vous tes dmarche

et

fi

pour faire cette on m'a tromp fur cette affaire


s'il eft

comme

fur votre flotte.


vrai

que vos troupes aient battu mon cher Ali-Bey en Syrie. J'ai peur que ce petit fuccs ne vous enivre ; mais prenez-y garde les Ruffes ne reffemblent pas aux Egyptiens ils vous donnent fur les oreilles depuis trois ans et vous les frotteront encore fi vous perfiftez ne pas demander pardon l'augufte Catherine, y sli t trs-fch que vous l'ayez force d'interrompre fon beau code de lois pour vous battre. Elle aurait mieux aim tre Thmis que Bellone ; mais grce vous, elle eft monte au temple de la gloire par tous les chemins, Reftez dans
J'ignore encore
,

238 LETTRES DE l'iMPER. DE RUSSIE


.

votre temple de l'orgueil et de Toifiyet

et

1771*

croyez que je ferai toujours tout vous.

Vhermite de Ferney.

d'envoyer ma lettre fa Majeft impriale de Rufie qui ne manquera pas de vous la faire rendre.

Je prends

la libert

XCIV. DE r IMPERATRICE.
A
Ptersbourg
,

LETTRE

octobre.

JVl G N S I E u R j'ai VOUS fournir un petit fupplment WicXt fanat'ijme qui ne figurera pas mal aufli dans celui des contradictions ^ que j'ai lu avec la plus grande fati s faction dans le livre des Queftions fur l'Encyclopdie. Voici de quoi il s'agit.
,

Il

a des maladies
,

Mofcou

ce font des
,

fivres pourpres
fivres

des fivres malignes

des

chaudes avec taches et fans taches qui emportent beaucoup de monde, malgr toutes les prcautions qu'onaprifes. Le grandmatre comte Orlof TCidi demand en grce d'y

pour voir fur les lieux quels feraient les arrangemens les plus convenables prendre
aller

ET DE
belle et

M.

DE VOLTAIRE. sSg
J'ai

pour arrter ce mal.


fi
fi

confent cette action


,

zle de fa part

non
,

fans fentir

^77^

une vive peine

fur le danger qu'il va courir.

peine

tait-il
,

en chemin
le

depuis vingt-

marchal Soltikofrncnvit la cataftrophe fuivante qui s'eft paffe Mofcou du 1 5 au j 6 feptembre vieux
quatre heures
, ,

que

ftyle.

L'archevque
Amhroife^

de

cette

ville

nomm

de mrite, ayant appris qu'il y avait depuis quelques jours une grande affluence de populace devant une image qu'on prtendait qui gurifiait les malades
d'efprit et

homme

aux pieds de la Jainte Vierge)^ et qu'on y portait beaucoup d'argent, envoya mettre fon fceau fur cette caille pour l'employer enfuite quelques uvres pieufes arrangement conomique que chaque vque
(

lefquels expiraient

eft trs
efl

en droit de

faire

dans fon diocfe.

Il

fuppofer qu'il avait intention d'ter cette


,

image
fois
,

comme
que

cela s'eft pratiqu plus d'une


n'tait

qu'un prambule. Effectivement, cette foule de monde raiemble dans un temps d'pidmie ne pouvait que l'augmenter. Mais voici ce qui arriva. Une partie de cette populace fe mit crier:
et

ceci

V archevque

veut voler

le

trjor

de

la Jainte

Vierge, il faut le Larchevque. Des paroles

tuer. L'autre prit parti pour


ils

en vinrent aux

240 LETTRES DE l'iMPER. DE RUSSIE


-

^77^'

coups. La police voulut les fparer, mas la police ordinaire n'y put fuffire. Mofcou eft

un monde
fe

non une

ville.
le

mirent courir vers


ils

Les plus furieux Kremelin ils enfon;

crent les portes

du couvent o

rfide l'arche-

vque
dans

pillrent ce couvent, s'enivrrent

les

caves, o beaucoup de marchands


;

tiennent leurs vins


vers le couvent
crrent

et

n'ayant point trouv

celui qu'ils cherchaient,

une

partie s'en alla


,

nomm
;

Donskoi
l'autre

d'o

ils

tirrent ce refpectable vieillard qu'ils mafTa-

inhumainement
le

refta

fe

battre en partageant le butin.

Enfin

lieutenant-gnral Jrapkin arriva


,

avec une trentaine de foldats qui les obligrent bien vite fe retirer. Les plus mutins
furent pris.

fameux dix-huitime ficle a bien l de quoi fe glorifier nous voil devenus bien fages Mais ce n'eft pas vous qu'il faut parler fur cette matire vous connaiffez trop les hommes pour vous tonner des contradictions et des extravagances dont
ce
! !

En vrit,

ils

vos Queftions fur l'Encyclopdie pour tre perfuad de la


font capables.
Il fuffit

de

lire

profonde connaifTance que vous avez de l'efprit et du cur des humains. Je vous dois mille remercmens Monfieur, de la mention que vous voulez bien faire de
,

moi dans

divers endroits de ce dictionnaire


trs -utile

ET DE

M.

DE VOLTAIRE.

241

trs-utle et trs-agrable: je fuis

tonne d'y
^77^'

trouver fouvent

mon nom
moins.

la fin d'une page

o je

l'attendais le

l'heure vous aurez reu pour le payequ'il eft la lettre de change ment des fabricans qui m'ont envoy leurs montres. La nouvelle du combat naval donn

J'efpre que
,

Lemnos

eft fauffe.

Le comte

Alexis Or/^/ tait


la flotte

encore Paros

le

24 juillet, et

turque

n'ofe montrer fes beaux yeux en de des Dardanelles. Votre lettre au fujet de ce combat
eft unique. Je fens comme je le dois les marques d'amitiqu'ilvous plat de medonner, et je vous ai les plus grandes obligations pour
, ,

vos charmantes lettres. J'ai trouv, Monfieur, dans les Qjneftions fur l'Encyclopdie, fi remplies de chofesaufii
excellentes que nouvelles, l'article Economie

publique^ p^ge 61
ces paroles
runis
,
:

de
la

Donnez

cinquime partie, Sibrie et au Kamshatka


la

qui font quatre fois rtendue de C Alle-

un Cyrus pour fouverain. un Selon pour un duc de Sulli un Colbert pour igijlateur furintendant des finances un duc de Choifeul pour minijlre de la guerre et de la paix , un Anfon
^ ,
,

magne

pour amiral
leur gnie.

ils

mourront de faim avec tout


le

Je vous abandonne tout

pays de

la Sibrie

Correfp. de fimpr. de R... 'c.

242 LETTRES DE l'imPER. DE RUSSIE


et

du Kamsliatka, qui
-

eft

fitu

au-del
,

du
je

*77

foixante

troifime degr; en

revanche

plaide chez vous la caufe de tout le terrain

qui fe trouve entre le foixante-troifime et le quarante-cinquime degr il manque d'hom:

mes en proportion de fon tendue


auffi.

Non-feulement
trs -fertile.

il

eft

de vins mais cultivable


, ,

Les bls y viennent en fi grande abondance, qu'outre la confommation des habitans il y a des brafleries immenfes
,

mme

et il en refte encore afTez pour en mener par terre en hiver et par les rivires en t jufqu' Archangel d'o on l'envoie dans les pays trangers. Et peut-tre en a-t-ron mang dans plus d'un endroit en difant que les bls ne mriffent jamais en Sibrie. le gibier les Les animaux domefliques poiflbns fe trouvent en grande abondance

d'eau- de-vie

.,

dans ces climats ; et il y en a d'efpce excellente qu'on ignore dans les autres pays de
,

FEurope. Gnralement, les productions de la nature en Sibrie font d'une richeffe extraordinaire: tmoin la grande quantit de mines de fer
de cuivre, d'or
tes
et d'argent, les carrires d'aga,

de toutes couleurs, de jafpe de criftaux, de marbres, de talc 8cc. Sec. qu'on y trouve. Il y a des diftricts entiers couverts de cdres
,

d'une pailTeur extraordinaire

auffi

beaux

, ,

ET DE

M.

DE VOLTAIRE.
,

2/^5

que ceux du mont Liban et des fruitiers ^77^ fauvages de beaucoup d'efpces diffrentes. Monfieur de voir Si vous tes curieux des productions de la Sibrie , je vous en
,
,

enverrai des collections de diffrentes efpces

qui ne font

communes qu'en
que
le

Sibrie

et rares

par-tout ailleurs. Mais


tre
,

je penfe,

une chofe qui dmonmonde eft un peu plus


le difent
la

vieux que nos nourrices ne nous c'eft qu'on trouve dans le nord de
plufieurs toifes fous
bitent plus ces contres.
terre
,

Sibrie

des offemens

d'lphans, qui depuis fort long temps n'haplutt que de convenir de de notre globe ont dit que c'tait de rivoire foffile mais ils ont beau dire les foffiles ne croiffent point en forme d'lphant trs-complet.

Les favans

l'antiquit

Ayant
la

plaid ainfi devant vous la caufe de


,

Sibrie
,

je

vous
retire

laiffe

le

jugement du

procs

et

me

affurances de la

en vous ritrant les plus haute confidration, et

de

l'amiti et de l'eftime la plus fmcre.

CATERIN.

244 LETTRES DE l'imPER. DE RUSSIE

1771

LETTRE
DE
M.

XCV. DE VOLTAIRE.
Ferucy
,

i8 octobre.

MADAME

JE

n'cris point par cette pofte


-

Moujlapha;

permettez

moi de donner
;

la

prfrence

votre Majeft impriale

il

n'y a pas
,

moyen

de parler ce gros cochon quand on peut s'adrefTer Throne du ficle. J'ai le cur navr de voir qu'il y a de me$ compatriotes parmi ces fous de confdrs.

Nos Velches n'ont jamais t trop fages, mais du moins ils palTaient pour galans et je ne
;

fais rien

de

fi

groffier

que de porter

les

armes

contre vous. Cela

eft

contre toutes les lois

de

la chevalerie. Il eft

bien honteux et bien

fou qu'une trentaine de blanc-becs de mon pays aient l'impertinence de vous aller faire la guerre tandis que deux cents mille tartares quittent Moujlapha pour vous fervir. Ce font
,

les Tartares

qui font polis

et les Franais

font devenus des fcythes. Daignez obferver, Madame, que je ne fuis point velche ; je fuis
fuiffe, etfij'taisplus jeune, je

meferais ruffe.

Votre Majeft impriale m'a bien confoi

ET DE

M.

DE VOLTAIRE.
;

246
daign
^77^
-

par fa lettre du 4 feptembre

elle a

m'apprendre le vritable tat des affaires vers le Danube. La France ma voifioe retentiffait des plus fauffes nouvelles mais je refte toujours dans ma furprife que Moujlapha ne
;

demande point

la

paix. Eft-ce qu'il aurait

quelques fuccs contre

mon

cher Aii-Bey?
ferait

Ah Madame
!

qu'une paix glorieufe

belle aprs toutes vos victoires

Tandis que vous avez la bont de perdre quelques momens lire le quatrime et le cinquime volume des Oueftions le queftionneur a fait partir le fixime et le feptime ; mais il a bien peur de ne pouvoir continuer. et voil Il n'en peut plus, il eft bien malade pourquoi il dfirait que votre Majeft allt bien
, ;

vite Conflantinople

car affurment

il

n'a

pas le temps d'attendre.

Ma

colonie

eft

vos pieds

je voudrais

envoyer des montres la Chine par vos caravanes, mais elle eft beaucoup plus glorieufe d'en avoir envoy Ptersbourg. Votre Majeft impriale eft trop bonne je fuis toujours tonn de tout ce que vous faites, Il me femble que le roi de Prufle en
qu'elle pt
;

eft

tout aufli furpris et prefque auii aife

que

moi. Rien n'gale l'admiration pour votre perfonne la reconnaiftance et le profond refpect du vieux malade de Ferney.
,

3
1

246 LETTRES DE L'iMPER. DE RUSSIE

1771

LETTRE
DE
M.

XCVI.

DE VOLTAIRE.
A
Ferney
,

novembre.

MADAME,
I'aime
d'crire
n'eft

toujours

mieux prendre

la libert

mon

hrone qu' Moujlapha qui

point du tout

mon

hros. J'aurais

la vrit,

beaucoup de

plaijfir

lui rire au nez

fur la belle reprife de Giurgi


et fur la dfaite totale

ou Giorgova

de ce terrible Oginski.

J'ai bien peur qu'on ait trouv quelqueslans de nos velches parmi leurs prifonniers
:

Qjie diable allaient-ils faire

dans

cette galre ?

Apparemment que votre Majefl impriale avait donn le mot mon cher Ali-Bey pour qu'il reprt Damas et la fainte Jrufalem pen,

dant que votre Majefl reprendrait Giorgova, Si cette aventure de Damas eft vraie je n'ai plus d'inquitude que pour le frail de mon
,

que M. le comte cela Alexis Orlof eft matre du Ngrepont me donne des efprances pour Athnes laquelle je fuis toujours attach en faveur de Sophocle d'Euripide^ deMnandre^ et du vieil -^n^cr/on mon confrre, quoique les Athniens
cher Moujlapha,
flatte
;

On me

ET DE M. DE VOLTAIRE.

247

foient devenus les plus pauvres poltrons

du
,

^77^'

Mais d'o vient que Ragufe l'ancienne Epidaure ( ce qu'on dit) laquelle appartint fi long-temps l'empire d'Orient , c'eft--dire au vtre fe met-elle fous la protection de l'empire d'Occident ? Y a-t-il donc d'autre protection prfent que celle de mon hrone? que font les fav H- grandi de Venife? pourquoi ne reprennent-ils pas le royaume de Minos, pendant que les braves Or/f?/ prennent le royaume de Philoctte ? C'eft qu'il n'y a actuellement rien de grand dans l'Europe que
continent.
, ,

mon

augufte Catherine 11^ qui j'ai vou

mes

derniers foupirs.

nouvelle de Giorgova m'a reflufcit pour quelque temps et je ref,

J'tais bien malade ; la

pire encore avec le plus profond refpect et la

plus vive reconnaiflance pour votre Majeft


impriale.

Le vieux malade de Ferney.

X4

248 LETTRES DE l'IMPER. DE RUSSIE

I77I

LETTRE

XCVII.

DEM. DE VOLTAIRE.
12 novembre,

MADAME,
Alajeft impriale ni par

JLjes malheurs ne pouvaient arriver votre vos braves troupes


;

ni par votre fublime et fage adminiftration

vous ne pouviez foufFrir que par les flaux qui ont de tout temps dfol la nature humaine. La maladie contagieufe qui afflige Mofcou et fes environs eft venue , dit-on , de vos victoires mmes. On dbite que cette contagion
a t apporte par des dpouilles de quelques turcs vers la mer Noire. Mouflapha ne pouvait

dont fon beau pays eft toujours attaqu. C'tait afTurmentune raifon de plus pour tous les princes vos voifins de
la pefte

donner que

fe joindre

vous

et

d'exterminer fous vos


la terre
,

aufpices les

deux grands flaux de


Je

la pefte et les Turcs.

me

fouviens qu'en

17 18 nous arrtmes la pefte Marfeille ; je ne doute pas que votre Majeft impriale ne

prenne encore de meilleures mefures que celles qui furent prifes alors par notre gouvernement.
L'air

ne porte point cette contagion,

le froid

Et DE M. DE VOLTAIRE.
la
,

249

diminue et vos foins maternels la diffiperont Tinfame ngligence des Turcs augmenterait votre prvoyance fi quelque chofe
;

77

^'

pouvait l'augmenter.

On
,

parle d'une

difette qui fe fait fentir

dans votre arme navale. Mais je ne la crois pas puifque c'eft un des braves comtes Orlof qui la commande. C'en ferait trop d'prouver la fois trois faveurs dont le prophte Gad en donna une choifir votre petit prtendu confrre David pour avoir fait le dnombrement de fa chtive province. J'prouve aufli des flaux dans mes villages ;
^

le

malheur fe fourre dans les trous de fouris comme il marche la tte leve dans les grands

empires.
force

Ma

colonie d'horlogers a effuy des


;

perfcutions

mais je
,

les ai tirs d'affaire

d'argent

et

j'efpre toujours

qu'ils

utile entre

pourront vous fervir tablir un commerce vos Etats et la Chine. En vrit ,


faire

j'aurais

mieux aim les les bords du Volga que Genve.


au-del du

travailler fur

fur ceux

du

lac

de

Chafez jamais la pelle et les Ottomans

Danube;

et recevez

Madame,

avec votre bont ordinaire le profond refpect et l'attachement inviolable du vieil hermite

de Feruey pour votre Majefl impriale.

2^0 LETTRES DE l'iMPER, DE RUSSIE

1771

LETTRE
DE r I M
A Ptersbourg
jyi ON SI EUR, pour
,

XCVIII
I C E.
18 novembre.

FE R A r R
le

faire
,

tenir votre lettre

au feigncur Moujlapha le marchal Romanzof a envoy, le mois pafT le gnral-major Veijmann au-del du Danube. Aprs avoir fait fauter en Tair deux petits forts qui barraient fon chemin il a march vers Balada o le
, ,

grand-vifir tait

a battu les
tinople
le

camp troupes du
il

il

a pris cette place


,

vifir

s'eft

empar du

canon fondu Tan


;

paff par
eft

M.

Tott Conftan-

enfuite
vifir

entr poliment dans


le voir et lui parler

camp du
il

pour

mais

ne

l'y a

pas trouv.

Nos troupes lgres fe font portes jufqu'aiu mont Hmus fans rencontrer qui s'adreffer. croyant fa commiffion Alors M. Veijmann
,

acheve, retourna vers Ifacki qu'il rafa. Pendant ce temps-l un autre gnral-major a pris les forts de Matelina et de Girfova ; et le
lieutenant
-

gnral Ejfen s'amufait battre

quarante mille turcs commands par MoujfouOuglou ^ ci-devant vifir, qui s'tait avanc en
Valachie.

ET DE
Aprs
repris.

M.

DE VOLTAIRE.
de Moujfou
^

201

la dfaite

Giurgi fut

'

Les deux rives du Danube, depuis cet ^7 7*

endroit jufqu' la

mer Noire, font prfente,

ment nettoyes de Turcs comme une maifon hollandaife l'eft de la poufiTire. Tout ceci s'eft palT du 2 au 27 octobre vieux flyle.
,

Confolez-vous
Bey
eft

Monfieur, votre cher

^/f-

matre de Damas.

Nous avons ici prfentement le halga fultan frre du kan indpendant de la Crime
, ,
:

par la grce de dieu et des armes de


c'eft

la Ruflie
,

un jeune homme de vingt-cinq ans plein d'efprit et du dfir de s'inftruire. J'ai vous dire que les maladies Mofcou font rduites par les foins infatigables du comte Orlof un dixime de ce qu'elles
,

taient. Ses frres ont fait le diable quatre

dans l'Archipel;

ils

ont partag leur

flotte

en

deux
le

l'an a fait plufieurs defcentes depuis


,

cap Matapan jufqu' Leranos

a enlev
,

l'ennemi des magafms et des btimens et a dtruit ce qu'il n'a pu emporter; le cadet en a fait autant fur les ctes d'Afie et d'Afrique ; mais fa maladie trs-frieufe Ta obhg de
revenir Livourne.

Monfieur, peuvent vous elles auront un nouveau rendre la fant Aies yeux parce qu'on ne faurait mrite s'intrefler plus vivement que je le fais tout
Si ces nouvelles,
,
,

ce qui vous regarde.

252 LETTRES DE L'imPER. DE RUSSIE


'

Dites-moi

je vous prie
fait

fi

Fdition de
eft

^77^*

TEncyclopdie qu'on

Genve
;

avoue
fur la

par les auteurs de la premire

les diteurs

nouveaux m'ont demand des mmoires Ruffie pour les y infrer.

CATERINE.

LETTRE
DE
M. A

XCIX. DE VOLTAIRE.

Ferney, i8 novembre,

MADAME,

JE

vois

par la lettre dont votre Majefl

impriale m'honore

du

6 octobre

vieux

ftyle,

que vous

tes

ne pour
fera

inftruire les

hommes
;

autant que pour les gouverner.

La populace
xnais tous

difficilement inflruite

ceux qui auront reu une ducation feulement tolrable profiteront de plus en plus des lumires que vous rpandez. Il eil l'archevque de Mofcou ait t trifte que
,

le

martyr de
,

la

bon7ie

Vierge
et

les

barbares
,

imbcilles
l'ont tu
,

fuperftitieux

ivrognes

qui

mritent fans doute


depuis
la

un chtiment
mort du
fils

qui

fafTe

impreffion fur ces ttes de buffles.


,

Je

fuis

perfuad que

ET DE

M.

DE VOLTAIRE.
,

253

de la fainte Vierge il n'y a prefque point eu de jour o quelqu'un n'ait t afiaffin I77^ fon occafion et Tgard des affaflinats en
;

front de bandire

mre ont t le prtexte, ils font en grand nombre et trop connus. Le meurtre de Farchevque
,

dont

le

fils

et

la

eft

bien

puniflTable

je

trouve

celui

du

chevalier de la Barre plus horrible, parce qu'il


a t

commis de fang froid par des hommes qui devaient avoir du fens commun et de

riiumanit.

Je rends grce la nature de ce que la maladie pidmique de Mofcou n'eft point


la pefle.

Ce mot

effrayait

nos pays mri-

dionaux. Chacun dbitait des contes funeftes. Les menfonges imprims qui courent tous font bien voir les jours fur votre empire
,

comment
le roi

Thiftoire tait crite autrefois.

Si

d'Egypte avait perdu une douzaine de chevaux on difait que Y Ange exterminateur
,

tait

venu tuer tous


le

les

quadrupdes

du

pays.

grand-matre Qrlof t9i un ange confoaction hroque. Je lateur , il a fait une conois qu'elle a d bien mouvoir votre

M.

cur partag entre


:

la crainte et

l'admiration;

mais vous devez tre moins furprife qu'une grandes actions font de votre les autre

comptence. Je remercie votre Majefl xmp-


^77

2^4 LETTRES DE
rale

l'iMPER.

DE RUSSIE

de tout ce qu'elle daigne m'apprendra fur la Sibrie mridionale ; elle m'en dit plus en dix lignes que Fabb Chappe dans un

vous le permettez cela entrera dans un fupplment aux Queflions , qu'on prpare prfent au mont Krapac. J'avoue
in-folio. Si
,

que je fuis fort tonn des fquelettes d'lphans trouvs dans le nord de la Sibrie.
Je
crois

difficilement Fivoire foffile


croire

et j'ai

auffi

beaucoup de peine
mais je crois
fe

de vri-

tables dents d'lphans enterres trente pieds

fous les glaces

la

nature capable
(

de tout

et

il

pourrait

bien faire
jadis
:

en

expliquant

les

chofes refpectueufement) que


,

VAdam
feuls
,

des
ft

Hbreux
de
trs
-

connu

d'eux
mille

frache

date

fix

effet bien peu de chofe. qui m'a dj donn tant Votre Majeft veut m'envoyer de marques de bont quelques productions de la Sibrie. J'oferais lui demander de la graine de ces beaux cdres qui n'ont pas de peine furpafler ceux du Liban car le Liban n'en a prefque plus je les planterais dans mon hermitage o il

ans font en

fait

quelquefois prefque

aufii

froid

qu'en
et elle

Sibrie. Je fais bien

que je ne
de

les verrai pas


,

crotre

mais

la poftrit

les verra

dira
le

Voil

les

bienfaits

celle qui rigea

temple de mmoire.

ET DE
Les
artfles

M.

DE VOLTAIRE.

255

de Ferney ont reu l'argent que votre Majeft a eu la bont de leur envoyer. Ils font vos pieds comme moi. Je ne me fouvenais pas de vous avoir parl d'une pendule mais fi vous en voulez vous en aurez incefTamment votre Majeft n'aurait
;

^77^

qu' fixer le prix


ferait

je lui
et

rponds qu'elle

bien fervie

bon compte. Ce

temps de propofer un commerce de pendules et de montres avec la Chine mais votre univerfalit fait tout
n'eft peut-tre pas le
;

la fois. C'eft-l

flon

mon

avis

la vraie

grandeur

la vraie puifTance.

Les Genevois ont bien tabli un petit com-

merce de montres Canton votre Majeft pourrait en tablir un dans l'endroit o les Rufles commercent avec les Chinois. Un homme de confiance pourrait envoyer de Ptersbourg Ferney les ordres auxquels on fe conformerait mais j'ai bien peur que ce plan ne tienne un peu de la propofition des chars de guerre de Cyrus. Vous avez trs - bien battu les Turcs fans le fecours de ces beaux chars de guerre la nouvelle mode. Je me flatte qu' prfent le comte Alexis Orlof leur a pris le Ngrepont fans aucun char: ilnevous fautquedes chars de triomphe^ Je me mets de loin derrire eux et je crie
;
;

io trionfo

d'une voix trs-faible

et trs-caffee,

256 LETTRES DE l'IMPER. DE RUSSIE


"

^?7^*

mais qui part d'un cur pntr de tout ce que votre Majeft impriale peut infpirer rhermite , Sec.

LETTRE
DE
M.

C.

DE VOLTAIRE.
A
Ferney
,

3 dcembre.

MADAME,
doute une belle action que les Confdrs ont faite. Je ne doute pas que le rvrend pre Ravaillac et le rvrend pre Foignardini n'aient t les confeffeurs de ces meflieurs et qu'ils ne les aient munis du pain des forts comme le dit le rvrend pre Strada , en parlant du bienheureux Bal^ thazar Grard^ aflaflin du prince d'Orange, Du moins votre pauvre archevque de Mofcou n'a t tu que par des gueux ivres par une populace effrne que la raifon ne peut jamais gouverner et qu'il faut emmufeler comme des ours mais le roi de Pologne
fans
, , , ,

Voila

a t trahi

affailli

frapp

par des gentilsqui lui avaient

hommes

qui parlent latin

jur obiffance.

On

dit

qu'on a imprim

dans les Etats

de

ET DE M.

DE VOLTAIRE.
,

257

de votre Majeft impriale


fupplier de daigner

une

relation de

cette confpiration tonnanfe. Oferais-je

vous

1771

m'en

faire

parvenir

un

exemplaire
et lieu
,

? Il

pourrait

me

fervir

en temps

fuppof que j'aye encore quelque

temps vivre. J'avoue que j'ai la faiblefle d'aimer la vie quand ce ne ferait que pour voir Teftampe de votre temple de mmoire, et celle de votre ftatue rige vis--vis celle de Pierre le grand. Nous fommes inonds de tant de nouvelles que je ncn crois aucune. La Renomme eft une defTe qui n'acquiert le fens commun qu'avec le temps encore mme ne l'acquiert,
;

elle

pas toujours. L'hilloire la plus vraie


,

eft

mle de menfonges

comme
,

l'or

dans la
;

mine
mais

eft

fouill par des

mtaux trangers
les

les

grandes actions

la

grands

monufe

mens

refient

poflrit.

La

gloire

dgage des lambeaux dont on la couvre , et parat la fin dans toute fa fplendeur.

Heureux l'crivain qui donnera dans un


rhiftoire de Catherine II!

ficle

Nous avons toujours dans notre voifinage un comte Orlof en SuifTe avec fa famille
, ,
,

vous fervent fur terre mer. M. fur Polianski et nous fait Thonneur de venir quelquefois Ferney il nous enchante par tout ce qu'il nous dit de la
tandis
les autres
;

que

Correfp. de rimpr. de

i....

c.

258 LETTRES DE l'imPER. DE RUSSIE


maffnificence de votre cour
17
7 "
1
*
. .

de votre afFabilit de votre travail affidu de la multiplicit des grandes chofes que vous faites en vous jouant. Enfin il me met au dfefpoir d'avoir prs de quatre-vingts ans et de ne pouvoir tre tmoin de tout cela. M. Polianski o il a un dfir extrme de voir Tltalie apprendrait plus fervir votre Majefl impriale que dans le voifinage de la Suifle et de Genve il attend fur cela vos ordres et vos bonts depuis long-temps. C'eft un trsbon homme, dont le coeur eft vritablement
,
1

attach votre Majeft.

Nous
il

voici dans

un temps

Madame o
,

n'y a pas

moyen de prendre de

nouvelles

provinces
fuis fch
;

cher ami Moiijlapha. J'en mais je le prie d'attendre au

mon

printemps.

Je renouvelle mes vux pour la confiante profprit de vos armes pour votre fant pour votre gloire, pour vos plaifirs. Je me mets aux pieds de votre Majeft impriale
,
,

avec

la plus fenfible

reconnaiflance et le plus

profond refpect.
Le vkupi malade de Ferney.

ET DE

M.

DE VOLTAIRE,

2^9

LETTRE
DE
M.

CI.

1771

DE VOLTAIRE.
A
Ferney
,

16 dcembre.

MADAME,
J'importune
:

votre

Majefl

impriale

de mes flicitations , et de mes battemens de mains on n'a jamais fait avec elle. Une qu'une autre eft ville n'efl: pas plutt prife peine les Turc^ font -ils battus rendue.
,

du Danube qu'ils font fi on leur prend dfaits fur la rive droite cent canons Giorgiova, on leur en prend cent cinquante dans une bataille. Voil du moins ce qu'on me dit, et ce qui me comble
fur la rive gauche
,

de joie.
J'efpre par-defTus tout cela que l'attentat

des Confdrs fera pour vous


fujet de gloire.

un nouveau

Votre Majefl

me permettrait-elle de joindre
mes colons
?

ce petit billet une requte de

Vous vous fouvenez que vous trouvtes dans leurs caiies plus de montres qu'ils n'en avaient fpcifi dans leurs factures. Les
artiftes

qui

par

Toubli

de leur facture

26o LETTRES DE l'IMPER. DE RUSSIE

^77^*

n'ont
pieds
eft

pas

compris

dans
,

le

payement
vos

ordonn par votre Majeft


;

fe jettent

ce font des gens dont toute la fortune


leurs

dans

doigts.

Il

ne

s'agit
,

deux cents quarante-fept roubles


je crois.

que de ce que

Il y a un de mes artifles qui fait des montres en bagues rptition fcondes quart
,

et

demi-quart,

et carrillon.
;

C'eft

un prodiffi-

dige bien fingulier


ciles

mais ces bagatelles

ne font pas dignes de Throne qui venge


,

TEurope de Tinfolence des Turcs une partie de l'Europe. Le roi de Pruffe s'eft amuf

malgr

faire

un

pome pique contre les Confdrs. Je crois que M. l'abb d'OHva payera les frais de
rimpreffion.

Oue
le

votre Majeft impriale daigne agrer


,

profond refpect
,

l'attachement

Fadmira-

tion

la

reconnaiffance du vieux malade de

Ferney.

ET DE

M.

DE VOLTAIRE.

261

LETTRE
Ce

Cil.

I77i<

DE V IMPERATRICE.
dcembre, 14
votre

iVloNSiEUR,
lettre

je viens de recevoir

du 18 novembre. Grces aux arrangemens pris par le comte Orlof Mofcou il n'y avait, le 28 de ce mme mois, que deux perfonnes de mortes dans cette ville
, ,

de
ont

la
fi

contagion dont vos pays mridionaux grand effroi et avec raifon. Mais il y
,
;

a encore des malades

les

mdecins affurent

que

les

deux

tiers

en rchapperont.

Ce

qu'il

de fingulier,

c'eft

qu'aucune perfonne de
,

mort plus de femmes que d'hommes. Dans les on a trouv que le fang corps diffqus s'tait rfugi dans le cur et les poumons 4 qu'il n'y en avait pas une goutte dans les que tous les remdes taient morveines
qualit n'en a t attaque
et qu'il eft
, ;

hors ceux qui provoquaient la fueur. enverrai incelfamment des noix de vous Je cdre de Sibrie j'ai fait crire au gouverr neur de m'en envoyer de toutes fraches.
tels
, ;

Vous

les

aurez vers le printemps.

202 LETTRES DE l'iMPER. DE RUSSIE


.

^7 7^'

Les contes de Fabb Chappe ne mritent gure de croyance. Je ne Tai jamais vu; et

cependant il prtend dans fon livre avoir mefur dit-on des bouts de bougie dans
, ,

ma chambre
Ceci
eft

il

n'a jamais mis le pied.

un

fait.

Votre lettre me tire d'inquitude au fujet de l'argent des montres puifqu'enfin il eft arriv. Pour ce qui regarde le commerce je crois qu'il ne des montres la Chine ferait pas impoffible d'y parvenir en s'adrefqui trouvera fant quelque comptoir d'ici bien le moyen de les faire parvenir la frontire de la Chine; car, quoi qu'en difent la couronne ne fait plus certains crivains ce commerce. Les tableaux que j'ai fait acheter en Hollande de la collection de Brankam ont tous pri fur les ctes de Finlande. Il faudra s'en paffer. J'ai eu du guignon cette anne;
,

en pareil cas il n'y a d'autre reflburce que de s'en confoler. Je vous ai mand les nouvelles que j'ai reues de mes armes de terre et de mer il ne me refte donc en ce moment, Monfieur, que de vous renouveler tous les fentimens
,

que vous

me

counaiffez.

CATERINE.

ET DE M.

DE VOLTAIRE.

263

LETTRE
DE
M.

CIII.

1772.

DE VOLTAIRE.
Ferney, premier janvier.

MADAME,
I

E fouhaite votre Majefl impriale,

pour

Tanne 1772, non pas augmentation de gloire mais augmentation car il n'y a plus moyen de croquignoles fur le nez de Moujlapha et de fes vifirs quelques victoires nouvelles votre quartier gnral Andiinople et la
,
,
,

paix.

La lettre de votre Majefl impriale du 1 8 novembre v. fl. peut me faire vivre encore pour le moins certe anne biffextile. Si vous aviez pris la mode des anciens Romains en
,

de du nouveau lauriers. Je voudrais que Thoas de la Tauride pt voyager dans nos et que je puffe l'entendre. Je ferais climats bien charm d'apprendre nos Velches
tout
,

vos

lettres

feraient toujours farcies


le frre

qu'il

un

bel

Iphignie gorgeait

dans le pays oh en qualit de religieufe


efprit
,

tous les trangers

en l'honneur d'une vilaine

264 LETTRES DE l'IMPER. DE RUSSIE

ftatue

de bois
fais

toute femblable

Notre-Dame
fi

^772.

miraculeufe de Czenftokova.

Je ne
mais

encore

Madame

c'tait la

vraie pefte qui s'tait empare de


elle
eft

Mofcou

dans notre voifinage. Elle a

envoy devant dieu cinq cents cinquante perfonnes Crmone en un jour ce dit renomme. Pour peu qu'elle que la ait
,
,

dur huit jours


cette ville.
la foire

il

n'y a plus perfonne dans


eft

On

prtend qu'elle
,

venue de

pays appartenant de Sinigaglia mon faint-pre le pape fur la cte de la mer Adriatique. Les papes ne pouvant plus leur envoient ce flau dtrner les princes cle DIEU pour les amener rfipifcence. Mais
, ,

la

pefle

tant

venue par
Lorette
,

le

voifinage de

pafler par

Notre-Dame de Rome.
et

elle

pourra bien

Il ferait trifle

que

le

grand
le

inquifiteur

le

facr

collge

euffent

charbon.

Le

fait

eft

tremble de tout fon


a plus de

ma voifine , que Genve cur attendu qu'elle


,

commerce avec Crmone qu'avec


les

Rome

mais furement

proceffions

des

catholiques auront purifi


pefte vienne

l'air
eft

avant que la
tout au beau

Ferney
eft

qui
celle

milieu des hrtiques.

Une

autre pefte
;

des Confdrs
impriale

de Pologne

je

me

flatte

que votre Majeft

ET DE
gieufe.

M.

DE VOLTAIRE. 265
qui ont t
^77^

impriale les gurira de leur maladie conta-

Nos

chevaliers velches

porter leur inquitude et leur curiofit chez


les

doivent mourir de faim, s'ils ne meurent pas du charbon. Voil une plaiSarmates
,

faute croifade qu'ils ont t faire.


fervira pas

Cela ne
et
la

faire

valoir la

prudence

galanterie de

fi auteurs de l'Encyclopdie avouent l'dition de Genve?

ma chre nation. Votre Majeft me demande les


la

Ils

foulFrent

matres.

n'en font pas les Elle devait fe faire Paris ; notre


;

mais

ils

inquifition

ne
fe

l'a

pas permis.
affocis
,

Les
avec

libraires

de

Paris

font
cet

ceux de

ouvrage qui ne fera fait de plufieurs annes. Ils en font les matres
et
ils

Genve pour

font travailler des


,

auteurs tant la

feuille

vres

comme je fais travailler mes manudans mon jardin tant la toife. Ils

ont fait crire M. le prince Gallitzin^ la Haie, et lui ont demand fa protection pour ils ont raifon obtenir des fupplmens les articles de Rufie donneront du luftre leur en dpit des canons fondus par dition M. de Tott,, Ce M. de Tott, au refle eft un
;
:

homme

de beaucoup d'efprit c'eft dommage qu'il ait pris le parti de Moujlapha. Je fuis fch quAli-Bey le prince Hradius^ ne connaiient point le prince Alexandre
; ,

Correfp, de l'impr. de R,.. 'c.

2 56

LETTRES DE l'iMPER. DE RUSSIE

les ftes

^772*

de nos remparts , nos admirables opra-comiques, notre fax-hall perfectionn


et qu'ils
le

ne fchent pas danfer proprement.

menuet

mets aux pieds de votre Majefl imppour Tanne 1772 dont je compte voir le premier jour car elle commence aujourd'hui; et perfonne n'eft sr du fcond. Votre admirateur et votre trs-humble et

Je

me

riale

trs-paflionn ferviteur
le

vieux malade de Ferney,


;

on pefte de Crmone vient de cefler que ce n'efl rien peut - tre demain recommencera- t-eile.
La
dit
;

LETTRE
DE
M.

V.

DE VOLTAIRE.^
A
Ferncy
,

14 janvier,

MADAME,
\Jvoi
me,
et
la
!

votre

ame
,

partage entre la Cri,

la Bulgarie,

Moldavie la Valachie la Pologne , occupe rofler le grave Moiijlapha^ faire occuper une douzaine d'les dans

l'Archipel par vos argonautes, daigne s'abaiffer

ET DE

M.

DE VOLTAIRE.
fi

267

jufqu' tre en peine

les

horlogers de

mon
.'

montres 177 ^' Vous tes comme Tamerlan qui, le jour de la bataille d'Ancyre ne put s'endormir jufqu' ce que fon nain et foup. J'ai mand cependant votre Majeft impvillage ont reu l'argent de leurs
,

riale qu'ils

avaient tous t trs-bien pays,

except

trois

ou quatre pauvres

diables dont
lettre eft

on

avait oubli la facture.

Ma
flatte

du

mois de novembre. Je
pas t intercepte par
cas
,

me
M.

qu'elle n'a

Pulawsky.

En

tout

il

aura

vu qu'une
,

impratrice qui entre

dans
plus

les plus petits

dtails

comme

dans

les

une perfonne qui mrite quelques confidrations et quelques menagrands


eft

gemeris.

Je

me

fouviens

mme

de vous avoir pro-

pof, dans une de mes lettres, un commerce

de montres avec le roi de la Chine ce qui ferait plus convenable qu'un commerce de vers , tout grand pote qu'il eft.
;

qui a fait un pome de Pruffe contre les Confdrs et qui fait alFurment mieux des vers que tous les Chinois enfemble, peut lui envoyer fes crits mais moi je ne lui enverrai que des montres. J'avouerai mme que malgr la guerre , mon village a fait partir des caiffes de montres ainfi me voil en pour Conftantinople

Le

roi

268 LETTRES DE l'iMPER. DE RUSSIE


correfpondance
^772.
les battus.
la fois

avec

les battans et

Je ne fais pas encore fi Moujlapha a achet d nos montres mais je fais qu'il n'a pas trouv avec vous l'heure du berger, et que vous lui faites paffer de trs-mauvais quarts d'heure. .On dit qu'il a fait pendre un vque grec qui avait pris votre parti. Je vous recommande le mufti la premire occafion.
;

Permettez-moi de dire votre Majeft que peine la mer vous tes incomprhenfible. Baltique a-t-elle englouti pour foixante mille cus de tableaux que vous fefiez venir pour

Hollande que vous en faites venir de France pour quatre cents cinquante

vous de

la

mille livres.

Vous achetez encore mille rarets

Mais en confcience o prenez-vous tout cet argent ? Eft-ce que vous auriez pill le trfor de Moujlapha fans que les Franais font gazettes en euffent parl ? Nos en pleine paix, et nous n'avons pas le fou. Dieu nous prferve de la guerre Il y a quatre ans qu'on recommanda nos charits
Italie.
,
!

en

les
les

foldats et les

officiers franais pris


Il

par

troupes de l'empereur de Maroc.


petite frgate

y a

un an qu'une
fur le lac de
village
,

du

roi

tablie

Genve
:

quatre pas

de
,

mon
dans

fut

confifque pour

dettes

un port de Savoie

je fauvai l'honneur de

ET DE
notre

M.

DE VOLTAIRE. 269

le marine en rachetant la frgate miniftre ne me Ta point paye. Si vous ^77^' il faut que avez le courage de Thomyris je vous fouponne d'avoir les trfors de Crjus ; fuppof pourtant que Crfus ft auffi riche qu'on le dit car je me dfie toujours
; ,
:

des exagrations de Fantiquit,

commencer
fix milliars

par Salomon qui poffdait environ

de roubles , et qui n'avait pas d'ouvriers chez lui pour btir fon temple de bois.

Je

n'ai pas

rpondu fur

le

champ aux deux

dernires lettres dont votre Majeft impriale

m'a honor
fuis
lais

parce que les neiges dont je


tuent. Voil pourquoi je vou-

entour

me

m'tablir fur quelque cte mridionale


;

du Bofphore de Thrace
bien fch.

mais vous n'avez

pas voulu encore aller jufque l, et j'en fuis

Je me mets vos pieds permettez-mo de les baifer en toute humilit et mme vos mains qu'on dit que vous avez les plus belles du monde. C'eft Moujlapha de venir les baifer avec autant d'humilit que moi.
; ,

Le

vicus;

malade de Ferney.

23

270 LETTRES DE L'iMPER. DE RUSSIE

1772.

LETTRE
DE r I M

CV.
I

F E R A r R
30 janvier. 10 fvrier,

E.

uR VOUS me demandez un exemplaire imprim de Tattentat des rvrends pres poignardins confdrs pour Famour de DIEU mais il n'y a point eu de relation de cette dteftable fcne imprime ici. J'ai ordonn de remettre M. Polianski l'argent pour fon voyage votre protg

iVl o N

d'Italie

j'efpre qu'il l'aura reu l'heure

que vos colons auxquels j'ai dit d'envoyer deux cents quarante-fept roubles qui manquent au compte qui leur a t pay ci-devant. Dans une de vos lettres vous me fouhaitez, entre autres belles chofes que votre amiti pour moi vous infpire, une augmentation de plaifirs je vais vous parler d'une forte de et fur plaifir bien intreflant pour moi lequel je vous prie de me donner vos conqu'il eft
,

de

mme

feils.

ne vous chappe que cinq cents demoifelles font leves dans


favez
,

Vous

car rien

ET DE
une maifon
poufes
ci-

M.

DE VOLTAIKE.
Seigneur.

271

devant deftine

trois cents
,

d Notre
,

Ces demoifelles

^77 ^

je dois l'avouer
elles font des

furpaffent notre attente

monde

progrs tonnans , et tout le convient qu elles devienneilt aufl

aimables qu'elles font remplies de connaiffances utiles la focit. Elles font de moeurs
irrprochables
rit
,

fans avoir cependant l'auftreclufes.

minutieufe des

Depuis deux

hivers

on

commenc
et

leur faire jouer


;

elles s'en comdies qui en font proacquittent mieux que ceux feffion ici mais j'avoue qu'il n'y a que trs-peu de pices qui leur conviennent , parce que leurs fuprieures veulent viter de leur en faire jouer qui remuaffent trop tt les pallions. Il y a trop d'amour, dit-on , dans la plupart des pices franaifes et les meilleurs auteurs mme ont t fouvent gns par ce got ou caractre national. En faire compofer cela eft impoffible ; ce ne font pas l des ouvrages de commande , c'eft le fruit du gnie. Des pices mauvaifes et infipides nous gteraient le got. Comment

des tragdies

des

faire

donc.

je n'en fais rien

et j'ai

recours

vous. Faut -il ne choifir que des fcnes ?

Mais

irion avis

beaucoup moins intreflant, que des pices fuivies. Perfonne ne faurait mieux en juger que
cela eft
,

Z 4

272 LETTRES DE l'imper. DE RUSSIE


"
'

'77^

VOUS, Monfieur de vos confeils.


la vtre

aidez-moi, je vous prie,


lorfque je reois

J'allais finir cette lettre,

je n'ai

du 14 janvier. Je vois regret que point rpondu quatre de vos lettres;


eft
,

cette dernire
et

crite avec tant

de chaleur qu'il velle anne vous rajeunit. Je

de vivacit femble que chaque noufais

des

vux
le

pour que votre fant


cours de celle-ci.

fe

rtabliffe

dans

que vous avez eu la complaifance d'admettre Ferney font revenus enchants et de vous et de l'accueil que vous leur avez fait. En vrit Monfieur vous me donnez des preuves bien fenfibles de votre amiti vous l'tendez jufqu' nos jeunes gens avides de vous voir et de vous entendre je crains qu'ils n'abufent de votre complaifance. Vous direz peut-tre que je ne fais ce que je dis et que le comte Thodore Orlof a t Genve fans entrer Ferney mais j'ai bien grond le comte Thodore de n'tre point all vous voir au lieu de paffer quatorze heures
Plufieurs de nos officiers
, , ,
; :

Genve

et,

s'il

faut tout dire,

c'eft

une

mauvaife honte qui Ta retenu. Il prtend qu'il ne s'explique pas en franais av^c affez de facilit. A cela je lui ai rpondu qu'un des principaux mobiles de la bataille de
,

ET DE

M.

DE VOLTAIRE. syS
favoir
et

Tchefme tat difpenf de ment la grammaire franaife


que M. de
Voltaire

exacte-

que Tintrt ^77

ce qui regarde la Ruffie

marque,

me

fait

veut bien prendre tout et Famiti qu'il me fuppofer que peut- tre il
,

eu de regret (quoiqu'il n'aime pas le carnage ) d'entendre les dtails de la prife de la More et des deux journes mmorables du 24 et 26 juin 1770, de la bouche mme d'un officier gnral aufli aimable qu'il eft brave et qu'il lui aurait pardonn de ne pas s'expliquer exactement dans une langue trangre que bien des naturels commencent ignorer , s'il en faut juger
n'aurait point
;

par tant d'ouvrages

infipides

et

mal

crits

qu'on imprime tous les jours. Vous vous tonnez de mes emplettes de
je ferais mieux peut-tre d'en mais des occafions perdues moins acheter ne fe retrouvent plus. Mes deniers d'ailleurs ne font pas confondus avec ceux de l'Etat et avec de l'ordre on vient bout de bien

tableaux:

des chofes. Je parle par exprience. Je m'aperois que ma lettre devient trop

longue. Je finis en vous priant de me continuer votre amiti , et d'tre perfuad que , fi la paix n'a point lieu , je ferai tout mon poffible pour vous donner le plaifir de voir Mou/-

tapha encore

mieux accommod

qu'il

ne

l'a

74 LETTRES DE L IMPER. DE RUSSIE

'
*77
2

que tous les bons chrtiens s'en rjouiront avec nous et que, de faon ou d'autre ceux qui ne le font point
t ci-devant. J'efpre
,

fe rangeront la raifon par des dmonftra-

tions aufli convaincantes que

deux

et

deux

font quatre.

LETTRE
DE
M.

CVI.

DE VOLTAIRE.
A
Ferney
,

1 2 fvrier.

MADAME
peur que votre Majeft impriale ne fot bien lafle des lettres d'un vieux raifonneur fuiffe qui ne peut vous fervir rien qui n'a pour vous qu'un zle inutile qui dtelle cordialement Moujlapha qui n'aime point du tout les Confdrs polaques , et qui fe borne crier, dans fon dfert, aux truites du lac de Genve chantons Catherine II. Il m'eft tomb entre les mains une petite pice de vers d'un jeune courlandais ou courlandois qui efl venu dans mon hermitage et que j'aime beaucoup parce qu'il penfe comme moi. Il m'a dit qu'il n'ofait pas mettre vos pieds ce rogaton; mais que, puifque j'avais
I

'ai

ET DE
la hardiefle

M.

DE VOLTAIRE.

syS

de vous ennuyer quelquefois en m'en coterait pas davantage il ne , d'ennuyer votre Majeft impriale en vers. Je cde donc rempreiement qu'a ce bon
profe
courlandais de vous faire biller
;

^772<

vous

rece-

vrez fon ode au milieu de cent paquets qui

vous arriveront de la Valachie, des les de l'Archipel d' Archangel et de l'Italie mais les vers ne veulent tre lus que quand on n'a rien faire; et je ne penfe pas que ce foit jamais le cas de votre Majeft. Aprs tout, elle ne doit pas tre furprife qu'un courlandais fafle des vers puifque le roi de PrufTe et l'empereur de la Chine en font tous les jours. Il eft vrai que les vers de l'empereur de la Chine ne font pas fur les Confdrs , mais c'efl: aux Confdrs que le roi de PrufTe et mon courlandais s'adrefTent. Aurefte Madame, nos nouvelliftes difent que voyant enfin qu'il ne paraiflait aucun aucun Renaud aucun Gode/roi de Bouillon Tancrde pour fconder vos hros et que perfonne ne voulait gagner des indulgences plnires en allant reprendre Jrufalem, vous vous amufez a ngocier une trve avec ces vilains Turcs. Tout ce qu-e vous ferez fera
,
;

mais je voudrais qu'ils fuflent tous au fond de la mer Ege.


bi^n
fait
;

Je ne vous parle point des autres nouvelles

276 LETTRES DE l'imPER. DE RUSSIE


qu'on dbite
^77^'
fi
;

elles

me
;

dplairaient

beaucoup

elles taient vraies

mais je ne crois point

cette bavarde qu'on appelle la

Renomme;
toujours
il

je ne crois qu' la gloire

elle eft

auprs de vous. Elle


elle btit le

fait

de quoi

s'agit

temple de Mmoire Ptersbourg, et je l'encenfe du fond de ma chaumire. Je me mets aux pieds de la deffe et de la fondatrice du temple avec la reconnaifTance le profond refpect et rattachement que mon
,

cur

lui doit.

LETTRE
^

CVII-

DE

M.

DE VOLTAIRE.
A
Ferney
,

6 mars.

MADAME,
de dlivrer pour jamais votre Majeft impriale de l'ennui de mes inutiles lettres et tandis que le roi dePruffe achevait fon pome contre les Confdrs

J'ai

t fur le point

tandis qu'un de nos Franais entrait

dit- on

par un trou
tandis

comme un blaireau dans Cracovie,

que Moujlapha s'obftinait fe faire battre, et que l'aventure de Copenhague


tonnait toute l'Europe
,

je

me

mourais tout

ET DE
pour

M.

DE VOLTAIRE. 277
,

doucement dans mon hermitage


aller faluer ce Pierre
le

et je partais

tous les

grand qui prpara ^77^' prodiges que vous faites et qui ne


,

fe doutait

pas qu'ils duffent aller

fi

loin.

Permettez qu'en recouvrant

ma faible fant
Ces chas'avifent

pour un temps bien court


pieds

je mette vos

mes

refpects et

mes
les

chagrins.

grins font
d'aller

que des gens de

ma nation
,

combattre chez
,

Sarmates contre un

roilgitimement lu plein de vertu


et

de fagefle

de bont

avec lequel

ils

n'ont rien

dmler,
parat le
et

et qui ne les connat pas. Cela me comble de l'abfurdit du ridicule


,

de

l'injuftice.

Mon autre chagrin c'eft que les


vre,
s'ils

Grecs foient

indignes de la libert qu'ils auraient recouavaient

eu

le

courage de vous
lire

fconder. Je ne veux plus

ni Sophocle

ni

Homre

ni Dmojihnes, Je dtellerais jufqu'

la religion

grecque

fi

votre Majeft impriale

de cette Eglife. Je vois bien, Madame, que vous n'tes pas iconoclafte, puifque vous achetez tant de tableaux, tandis que Moujiapha n'en a pas un. Il y a dans le monde un portrait que je prfre
n'tait pas la tte

toute la collection de tableaux, dont vous


allez embellir votre palais
;

je l'ai

mis fur

ma
vie.

poitrine lorfque

j'ai

cru mourir, et j'imagine

que ce topique m'a conferv un peu de

278 LETTRES DE l'iMPER. DE RUSSIE

*77'^*

J'emploie le peu qui m'en refte gmir fur la Pologne, faire des y ux -pour Ali- Bey dire
^

des injures Moujlapha

vous fouhaiter
,

une longue

file

de profprits
,

tous les plaifirs

dont vous avez dj une collection plus grande que celle de vos tableaux.
poffibles, et tous les lauriers

Que
avec
fa

votre Majefl impriale daigne agrer

bont ordinaire

l'attachement et les

profond refpect bavarderies de Thermite


le

du mont Jura.
J'apprends dans le moment que mes horlogers de Ferney ont eu la hardieffe d'crire votre Majefl je ne doute pas qu'elle ne par;

donne

la libert

qu'ils

ont prife de

la

remercier.

LETTRE
DE
M.

CVIII.
i? mars.

DE VOLTAIRE.
A
Ferney
,

MADAME,
JLjA lettre de votre Majefl impriale du 3o janvier vieux ftyle bien ou mal date , femble m'avoir ramen comme vos lettres vos gnraux d'arme femblent devoir faire tomber Moujlapha en faibleffe.
, , ,

ET DE
L'article

M.

DE VOLTAIRE. 2)9

vos cinq cents demoifelles m'intreffe infiniment. Notre Saint-Cyr n'en ^77
a pas deux cents cinquante. Je ne fais fi vous leur faites jouer des tragdies ; tout te que je
fais, c'eft

de

foit

que comique

la

dclamation
parat

foit tragique

me

une ducation excel,

lente, qui

donne de

la grce Tefprit et au: le

corps

qui forme la voix

maintien et le

got
dans

on
la

retient cent
,

enfuite propos

qu'on cite cela rpand des agrmens


pafTages

focit, cela fait tous les biens

du

monde.
que toutes nos pices roulent fur l'amour c'eft une paflTion pour laquelle j'ai le plus profond refpect mais je penfe , comme votre Majeft qu'il ne faut pas qu'elle fe dveloppe de trs-bonne heure. On pourrait ce me femble retrancher de quelques comdies choifies les morceaux les plus dangereux pour de jeunes curs en laiflant fubfifter Fintrt de la pice; il n'y aurait peuttre pas vingt vers changer dans le MifanIl eft vrai
:

thrope

et pas quarante lignes

dans l'Avare.

jouent des tragdies , un jeune homme de mes amis en a fait une depuis peu , dans laquelle on ne peut pas
Si ces demoifelles

dire

que l'amour joue un rle

ce font

deux

efpces de tartares qui fe regardent plutt

comme poux que comme amans; je Tenv errai

28o LETTRES DE l'iMPER. DE RUSSIE


^

votre Majeft impriale ds


Si elle

qu'elle

fera

^n^' imprime.

juge qu'on puiffe former


,

un

pour Fdu*^ cation de votre Saint- Cyr, je ferai venir de Paris des tragdies et des comdies en feuilles
thtre de nos meilleurs auteurs
;

je les ferai brocher avec des pages blanches fur lefquelles je ferai crire les
nceflaires

changemens
de vos fera pour

pour mnager

la vertu

Ce petit travail moi un amufement, et ne nuira


belles demoifelles.

pas

ma

Je foutenu par le plaifir de faire quelque chofe qui puiffe vous plaire. Je fuppofe que votre bataillon de cinq cents
,

fant

toute faible qu'elle

eft.

ferai d'ailleurs

filles eft

un

bataillon d'amazones

mais je ne

fuppofe pas qu'elles banniffent


il

les

hommes

faut bien qu'en jouant des pices de th,

tre

la

moiti pour
faffe

le

moins de

ces jeunes
;

mais comment feront-elles celui de vieillard dans


hrones
des perfonnages de hros
les

comdies? En un mot, j'attends

les inf-

tructions et les ordres de votre Majeft fur

tout cela.

Je doute que Moujlapha donne une fi bonne ducation aux filles de fon frail. Je le crois d'ailleurs, en comique, un fort mauvais plaifant et en tragique je ne le crois pas un
;

Achille.

Ce que

j'admire,

Madame,

c'eft

que vous
fatisfaites

ET DE

M.
:

DE VOLTAIRE.

281
la

fatisfaites tout

vous rendez votre cour

_.__
1772

plus aimable de l'Europe , dans le temps que vos troupes font les plus formidables. Ce

mlange de grandeur et de grces de victoires et de ftes, me parat charmant. Tout moa chagrin eft d'tre dans un ge ne pouvoir tre tmoin de tous vos triomphes en tant de genres, et d'tre oblig de m'en rapporter la voix de l'Europe. J'ai bien un autre chagrin, c'eft que mes
,

compatriotes foient dans Cracovie, au lieu

Je ne peux pas dire que je fouhaite qu'ils vous foient prfents avec le grand-vifir par quelques-uns de vos officiers : et on dit qu'il cela ne ferait pas honnte faut tre bon citoyen j'attends le dnouement de cette affaire, et celui de la pice que l'on joue actuellement en Danemarck. Le vieux malade fe met aux pieds de votre Majeft impriale avec le profond refpect et
d'tre Paris.
,

l'attachement qu'il confervera jufqu'au dernier

moment de

fa vie.

Cerrefp. de Vimpr.

deR.

282 LETTRES DE l'imPER. DE RUSSIE

1772.

LETTRE
19

CIX.

DE r IMPERATRICE.
Le
t:

^e mars.

iVl o N
n'y
ai

reu fuccenTivement vos deux lettres du 12 fvrier et du 6 mars. Je


s
I

uR

j'ai

pas rpondu plutt caufe d'une bief-

fure que je

me
,

fuis faite par mal-adreffe la

main droite ce qui m'a empch d'crire pendant quelques femaines peine pouvais;

je figner.

Votre dernire lettre m'a vraiment alarme fur l'tat o vous avez t ;j'efpre que celleci vous trouvera rtabli. L'ode de M. Dajiec n'eft point l'ouvrage d'un malade. Si les hommes pouvaient devenir fages il y a long,

temps que vous les auriez rendus tels. Oh que j'aime vos crits il n'y a rien de mieux
!

flon moi. Si ces fous de confdrs taient

des tres capables de raifon, vous les auriez

ramens au droit fens mais je fais un remde qui les gurira. il ne nous reflera Si la guerre continue gure plus que Byzance prendre, et en vrit je commence croire que cela n'eft pas
perfuads
;
,

vous

les auriez

impoffible

mais

il

faut tre fage et dire avec

ET DE
ceux qui
le

M.

DE VOLTAIRE.

o83

font, que la paix vaut

que la plus belle dpend du feigneur Moujlapha. Je fuis prte Fune commue Fautre et quoiqu'on vous dife que la Ruffie eft fur les dents n'en croyez
:

mieux guerre du monde. Tout cela

17

7 2^

rien

elle n'a

pas encore touch mille ref,

fources que d'autres puilTances ont puifes

en temps de paix. De trois ans elle n'a impof aucune nouvelle taxe non que cela ne ft fefable mais parce que nous avons fuffifamment ce qu'il nous faut. Je fais que les chanfonniers de Paris ont dbit que j'avais fait enrler le huitime
:

mme

homme

c'eft

pas le fens

un menfonge grolTier et qui n'a commun. Apparemment qu'il y


;
,

a chez vous des gens qui aiment fe tromper


il

parce que tout eft au mieux dans ce meilleur des mondes poffibles, flon le docteur Panglofs. Les procds de M. Tronchin envers moi font les plus honntes du monde. Je fuis
faut leur laiffer ce plaifir

comme
images
;

l'impratrice

Thodora
qu'elles

j'aime
foient

les

mais

il

faut

bien

peintes.
J'ai reu la lettre

envoie cesnoifettes qui contiennent

de vos horlogers. Je vous le germe

de l'arbre qu'on appelle cdre de Sibrie. Vous

pouvez les faire planter en terre ils ne font rien moins que dlicats. Si vous en voulez
;

a 2

?84

LETTRES DE l'iMPER. DE RUSSIE


,

plus que ce paquet n'en contient


772.

je vous

en enverrai.

Eecevez mes remercmens de toutes les que vous me tmoignez, et foyez aflur de toute mon ellime.
amitis

ATERI NE.

LETTRE
D
r
^
j

ex.

IMPERATRICE.
73 mars.
3
d'avril.

Mo NSI FUR,
cauf

votre lettre du 12 mars m'a

un contentement bien grand. Rien ne faur )t arriver de plus heureux notre communaut que ce que vous me propofez. Nos
comdie et la tragdie et penelles ont donn Zare Tanne paffe dant ce carnaval elles ont reprfent Zmire, tragdie ruffe, et lameilleure de M. Somorocof iontvou;- aurez entenduparler. AhMonfieur, /ous m'obligerez infiniment fi vous entre:)renez, en faveur de ces aimables enfans, le ravail que vous nommez un amufement, et jui coterait tant de peine tout autre. Vous ne donnerez par l une marque bien fenfible le cette amiti dont je fais un cas fi diftingu.
demoifelles jouent
la
: ,

ET DE

M.

DE VOLTAIRE.
,

285
,

D'ailleurs ces demoifelles

je dois l'avouer,
,

font charmantes , et tous ceux qui les voient

77 ^*

l'avouent
ans. Si

auffi. Il

y en

a de quatorze quinze

vous

les

voyiez, je fuis perfuade

qu'elles s'attireraient votre approbation. J'ai

t plus d'une fois tente de

vous envoyer
reus d'elles,

quelques-uns des billets que


leurs matres;
ils

j'ai

et qui afTurment n'ont pas t

compofs par

font trop naturels et trop


voit rpandus fur chaque
,

enfantins.

On y

ligne l'innocence
leur efprit.

l'agrment et

la gaiet

de

Je ne fais fi ce bataillon de filles comme vous le nommez produira des amazones ; mais nous fommes trs-loigns je vous faire religieufes. des l'avoue, de Nous les levons au contraire pour les rendre les dlices des familles o elles entreront nous ne les voulons ni prudes ni coquettes mais aimables et en tat d'lever leurs enfans, d'avoir foin de leur maifon. Voici comment on s'y prend pour diflrbuer les rles des pices de thtre on leur dit qu'une telle pice fera joue et on leur
, , , ; ,
:

demande qui veut jouer


;

tel

rle;

il

arrive

fouvent qu'une chambre entire apprend ce aprs quoi on choifit celle qui s'en tle
acquitte le mieux. Celles qui jouent les rles

d'hommes portent dans

les

comdies une

86 LETTRES DE L IMPER. DE RUSSIE

efpce de frac long, quenous appelons la


1772*

mode
pour

de ce pays-l. Dans
d'habiller nos hros
la

la tragdie

il

eft aif

convenablement,

et

pice et pour leur tat. Les vieillards font

les rles les plus difficiles et les

rendus

une grande perruque


;

et

moins bien un bton ne

rident point Fadolefcence

ces rles ont t

un peu

Nous avons eu ce un petit-matre charmant, un Blaife original, une dame de Croupillac admirable deux foubrettes et un Avocat patelin ravir ^ et un Jafmin trs-intelligent. Je ne fais pas comment Moujlapha penfe
froids jufqu'ici.

carnaval

fur Tarticle de la

comdie

mais

il

y a quel-

ques annes,

il

donna au monde

le fpectacle

de fes dfaites fans pouvoir fe rfoudre changer de rle. Nous avons ici le kalga

de la Crime par la grce de d i E u et les armes de la Ruffie. Ce jeune prince tartare eft d'un il fait des caractre doux il a de Tefprit il nos fpecaucun de arabes ne manque vers
fultan
,

frre
,

du kan

trs-indpendant

tacles;
les

va ma communaut dimanches aprs dn (lorfqu'il eft permis


il

s'y plat;

il

pour voir danfer les demoifelles. Vous direz que c'eft mener le loup au bercail mais ne vous effarouchez point voici comme on s'y prend. Il y a une trs-grande falledans laquelle on
, ;
:

d'y entrer), pendant deux heures

ET DE
a plac

M.

DE VOLTAIRE.
baluflrades
;

287
;

un double rang de
,

les
eft

enfans danfent dans Tintrieur

le

monde

1772

rang autour des baluflrades

et c'eft l'unique

occafionque
felles ,

les

parens ont de voir nos demoi-

auxquelles il n'eft point permis de fortir

de douze ans de la maifon. Il eft apprhender que cette malheureufe hifloire du Danemarck ne foit pas la feule qui s'y pafle. Je crois avoir rpondu, Monfieur, toutes vos queflions. Donnez-moi au plutt des nouvelles fatisfefantes fur votre fant , et foyez perfuad que je fuis toujours la

mme.
C

ATERINE.

88 LETTRES DE l'IMPER. DE RUSSIE

1772.

LETTRE
DE
M.
29 mai.

CXI. DE VOLTAIRE.

MADAME,
X-iE vieux malade de Ferney a reu prefque en mme temps de votre Majeft impriale les

dont elle Ta honor Tune en date du i5 mars, et Fautre du 3 avril, avec le paquet contenant les fruits de cdre du Liban que les dix tribus chafTes par le bon Salmanazar ont fans doute tranfplant en

deux

lettres

Sibrie.

Votre

Majefl

me comble

toujours

de

faveurs. Je vais femer ces petites fves ds que la faifon le permettra. Ces cdres - l

ombrageront peut-tre un jour des genevois; mais, du moins, ils n'auront pas fous leurs ombrages des rendez-vous de confdrs formates.
J'ai enfin

eu l'honneur de voir

un

des cinq

Orlof: l^s hros qu'on appelle les


;

fils

Aimon^

ne font qu'au nombre de quatre ceux-ci font cinq. J'ai vu celui qui ne fe mle de rien et qui eft philofophe il m'a tonn, et mes regrets ont redoubl de n'avoir pu jouir de
,
:

l'houneur

ET DE

M.

DE VOLTAIRE.
les

289
;

rhonneur de vor
votre Majeft
fait

quatre

autres

mais

que je mourrai avec un ^77^

regret plus cuifant.

Nos extravagans de chevaliers errans qui ont couru fans million vers la zone glaciale commritent aiurbattre pour le liherum veto
,

ment

mais les dvots Notre-Dame de Czenflokova, font cent fois plus coupables. Du moins nos don Qjtuhottes
;

toute votre indignation

velches ne peuvent fe reprocher ni baiTefTe, ni fanatifme ils ont t trs-mal infiruits ,


:

trs-imprudens
J'tais

et trs-injuftes.

moi-mme
,

bien mal inllruit

ou

plutt

aveugle des yeux de Pme que de ceux du corps de ne pas comprendre ce


aufli
le roi

y a enviVous verrez un dnouement auquel perfonne ne s'attend, y ^y 'dis toujours vnonMouf,

que ron un an

de PrufFe m'crivait

il

chimre fur les frontires grce mon hrone que de ma il n'y et plus de turcs en Turquie. Elle pretapha en tte;
Suiffe
,

ma

tait

nait ds ce temps-l

mme un
,
,

parti encore

celui de dtruire Pologne en en rendant l'anarchie chacun ce que chacun croit lui appartenir et en commenant par elle-mme. Mais qui fait fi aprs avoir excut ce grand projet, elle n'achvera pas l'autre, et elle n'aura pas trois capitales fi un jour
,
,

plus noble et plus utile

Correfp. de r imper, de R,.. ire.

B b

290 LETTRES DE l'iMPER. DE RUSSIE


Byzance ? Cette Byzance eft plus agrablement fitue que les deux autres. Il en fera de votre fjour fur le Bofphore de Thrace comme de mes cdres du Liban; je ne les verrai pas, mais au moins
Ptersbourg
,

Mofcou

et

^77^

mes
qui
tes,

hritiers les verront.

Je ne verrai pas non plus votre Saint-Cyr,


eft fort

au-deffus de notre Saint-Cyr.

Nos

demoifeles feront trs-dvotes et trs-honn-

mais les vtresjoindront ces deux bonnes


,

qualits

celle

elles fefaient autrefois

de jouer la comdie comme chez nous. L'article de


,
;

la

barbe vous embarraffe


,

mais

fi

EJlher n'avait

point de barbe

Mardoche en avait.

On
,

pr-

tend mme que lorfque la Mardoche orne d'une trs-courte barbe blonde vint un jour rpter fon rle avec EJlher tte tte dans cette EJlher toute tonne lui fa chambre Eh mon Dieu ma fur pourquoi dit
, ,
,

avez-vous mis votre barbe votre menton ? Quoi qu'il en foit , votre Majeft impriale
allie

merveille le temporel et

le

fpirituel.
,

Elle envoie d'un ct des plnipotentiaires


et
;

de l'autre des troupes victorieufes ainft elle donnera la paix main arme ; on ne la donne gure autrement.
,

Enlin
]'ai

je triomphe aufli dans

mon

coin.

toujours foutenu contre

mes

contradic-

teurs opinitres que vous viendriez bout

ET DE
de
tout. Il

M.

DE VOLTAIRE.

29I

. femble que votre courage avait paff dans ma tte. Aucun de mes anti-rai- 177^ fonneurs ne m'a intimid pendant quatre ans. J'ai enfin gagn obfcurment ma gageure ,

quand vous
et

tes

de

la flicit,

monte au fate de la gloire et quand Moujlapha^ Kien-long^

Ganganelli et le grand lama ne peuvent vous

difputer d'tre la premire perfonne de notre

globe. Cela

me

rend bien

fier.

fuis ni plus ni moins attach impriale avec le refpect que votre Majeft

Mais je n'en

tout le

monde vous

doit

comme

moi.

Le vieux malade.

LETTRE
A
PtrshofF, le

CXII.

DE V IMPERATRICE.
^ jX.

par , votre lettre du 29 mai, que mes noifettes de cdres vous font parvenues vous les femerez
:

JVloN SIEUR,

je vois avec plaifir

Ferney

j'en ai fait autant ce printemps

Czarskozlo.

Ce nom vous
;

paratra peut-tre
c'eft

un peu dur

prononcer

cependant
,

un

endroit que je trouve dlicieux


j'y plante et

que

parce que sme. j'y La baronne de

Bb

21

292 LETTRES DE L IMPER. DE RUSSIE


Thunder-ten-tronck trouvait bien fon chteau le

^11^'

plus beau des chteaux pofTibles.

Mes

cdres
;

font dj de la hauteur du petit doigt

que

font les vtres


les

? J'aime

la folie prfenternent
,

les jardins Fanglaife

les lignes

courbes
et j'ai
,

pentes douces
,

les

tangs en forme de

lacs les archipels en profond mpris pour


alles jumelles.

terre

ferme

un
les

les lignes droites

nent

la torture

Je Teau pour
les
,

hais les fontaines qui


lui faire
:

don-

prendre
flatues
vefti-

un

cours contraire fa nature

les
,

font relgues dans


bules
,

galeries

les

Sec.

En un mot

l'anglomanie domine

dans

ma

plantomanie.

au milieu de cts occupations que j'attends tranquillement la paix. Mes ambafC'eft

fadeurs font Yaffi depuis


l'armiflice

fix
,

femaines

et la

pour
et la

le

Danube
,
,

la

Crime

Gorgie
de mai
,

mer Noire
ftyle

a t ligne le 19

vieux

Giurgero. Les plni-

potentiaires turcs font en

Danube

leurs quipages

chemin au-del du faute de chevaux


,

font trans par la race

du dieu

Apis.

A la

fin

de chaque campagne, j'ai fait propofer la paix ces meffieurs ils ne fe font plus apparem;

ment

crus en furet derrire le


fois
ils

mont Hmus
pour

puifque cette

ont parlement tout de


affez fenfs

bon. Nous verrons s'ils font faire la paix temps.

, ,

ET DE

M.

DE VOLTAIRE.
la vierge

QqS

Les chalands de
fe

de Czenflokova,
^772

S^ Franois^ et ils cacheront fous auront tout le temps de mditer un grand miracle , par Finterceffion de cette dame. Vos

le froc

de

petits-matres prifonniers retourneront chez

eux dbiter avec fufEfance dans les ruelles de Paris que les RulTes font des barbares qui ne favent pas faire la guerre.
,
,

Ma
fe

communaut qui n'eft point barbare recommande vos foins. Ne nous oubliez
,
,

point je vous en prie.

Moi de mon ct
, ,

je

vous promets de faire de mon mieux afin de continuer donner le tort ceux qui contre votre opinion ont foutenu pendant quatre ans que je fuccomberais. Soyez affur que je fuis bien fenfible tous Jes tmoignages d'amiti que vous me donnez. Mon amiti et mon eftime pour vous ne fini*
,

ront qu'avec

ma

vie*

CATERINE.

Bb

?g4

LETTRES DE L'imPER. DE RUSSIE

177^-

LETTRE
DE
M.

CXIII.

DE VOLTAIRE.
A
Ferney, 3i
juillet.

MADAME
JL L

a bien long

-temps que

je

n'ai

of

importuner votre Majefl impriale de mes inutiles lettres. J'ai prfum que vous tiez dans le commerce le plus vif avec Moujlapha et les Confdrs de Pologne. Vous les rangez tous leur devoir et ils doivent vous remercier tous de leur donner, quelque prix que ce foit , la paix dont ils avaient trs-grand
,

befoin.

Votre Majeft a peut-tre cru que je la boudais parce qu'elle n'a pas fait le voyage de Stamboul et d'Athnes, comme je l'efpil eft vrai mais je ne rais. J'en fuis afflig peux tre fch contre vous et d'ailleurs fi votre Majeft ne va pas fur le Bofphore elle ira du moins faire un tour vers la Viftule. Quelque chofe qui arrive Moujlapha a toujours le mrite d'avoir contribu pour fa part votre grandeur, s'il vous a empch de continuer votre beau code et Pallas la guerrire
,
,

ET DE

M.

DE VOLTAIRE.

295

aprs l'avoir bien battu, va redevenir Minerve


la lgiflatrice.
Il
^^-^^"

n'y a plus que ce pauvre Ali-Bey qui foit


;

plaindre

on

le dit

battu et en fuite

c'eft

dommage. Je beau pays o Ton


et
les

le croyais paifible pofTefleur

du

adorait autrefois les chats

chiens

mais

comme vous

tes plus
,

de la PrufTe que de l'Egypte je penfe que vous vous confolez du petit malheur arriv mon cher Ali-Bey. Je prfume aufl que votre Majeft n'a point fait faire le voyage de Sibrie nos tourdis de franais qui ont t en Pologne o ils n'avaient que faire. Puifqu'ils aimaient voyager il fallait qu'ils vinffent vous admirer Ptersbourg cela et plus dcent et beaucoup plus t plus fenf agrable. Pour moi c'eft ainfi que j'en uferais
voifine
,

fi

je

n'tais

pas octognaire. J'eftime


;

fort

Notre-Dame de Czenftokova mais j'aurais donn dans mon plerinage la prfrence


Notre-Dame de Ptersbourg. Jen'ai plus qu'un
fouffle

de vie

je l'emplorai

vous invo,

quer en mourant comme ma fainte et la plus grande fainte aiurment que le Nord aitjamais
porte.

Le vieux malade de Ferney


pieds avec le

met vos plus profond refpect et une


fe
fa vie

reconnaiflance qui ne finira qu'avec

Bb

296 LETTRES DE l'iMPER. DE RUSSIE

1772'

LETTRE
DE
M.

CXIV. DE VOLTAIRE.
Ferney
,

21

augufte.

MA DAME,
ayant tous en Turquie la Chine en Pologne trouve encore du temps pour daigner crire au vieux malade du mont Jura. Il y a long-temps que je fais que vous avez plufieurs araes , en dpit des thologiens qui aujourd'hui n'en admettent qu'une. Mais
,

j E ne cefTe d'admirer celle qui


,

es jours crire
,

enfin
fieurs

votre Majeft impriale n'a pas plu;

mains droites

elle n'a

qu'une langue

que vingt-quatre que pour les Turcs qui ne favent ni lire ni crire en un mot vous m'tonnez toujours quoique je me fois promis depuis long - temps de n'tre plus tonn de rien. Je ne fuis pas mme tonn que mes cdres n'aient point germ tandis que ceux de votre Majeft font dj de quelques lignes hors de terre. Il n'eft pas jufte que la nature me traite aufl bien que vous. Si vous plantiez des lauriers au mois de janvier je fuis sr qu'ils
heures pour vous
,

pour

dicter, et la journe n'a


ainfi

ET DE

M.

DE VOLTAIRE.

297

VOUS donneraient au mois de juin de quoi '77^' mettre autour de votre tte. Je ne fais pas s'il eft vrai que les dames de Cracovie faffent btir en France un chteau pour nos officiers. Je doute que les Polonaifes aient aflez d'argent de refte pour payer ce

monument. Ce chteau pourrait bien tre celui d'Armide ou quelque chteau en


,

Efpagne.

Ce

qui doit paratre plus fabuleux nos


,

et qui cependant eft trs-vrai, ce qu'on m'affure, c'eft que votre Majeft, aprs quatre ans de guerre et par confquent de dpenfes prodigieufes augmente la paye de fes armes d'un cinquime. Notre miniftre

Franais

des finances doit tomber la renverfe en apprenant cette nouvelle.

Je

me

flatte

que Falconet en dira deux mots

fur la bafe de votre flatue; je

me

flatte

encore

que ce cinquime fera pris dans les bourfes que mon cher Moujtapha fera oblig de vous payer pour les frais du procs qu'il vous a
intent
fi

mal-adroitement.

Je vous annonce aujourd'hui un gentilhomme flamand jeune , brave inflruit fchant plufieurs langues, voulant abfolument
,
,

apprendre

le

ruffe

et tre
:

votre fervice

bon muficien il s'appelle le baron de Pellemberg. Ayant fu que je devais avoir


de plus
,

298 LETTRES DE
rhonneur de vous
^77^*
Courier
,
:

l'iMPEIT.

DE RUSSIE
s'eft offert

crire

H
;

pour

en fera ce qu'il c'eft qu'il en pourra tout ce que je fais viendra bien d'autres et que je voudrais bien
et le voil parti
il
,
,

tre

du nombre.
le
, ,

temps Madame o vous devez jouir de vos beaux jardins, qui grce votre bon got ne font point fymtrifs. Puiffent tous les cdres du Liban y crotre avec les palmes Le vieux malade de Ferney fe met aux pieds de votre Majeft impriale avec le plus profond refpect et la plus fenfible reconnaifVoici
,

fance.

ET DE

M.

DE VOLTAIRE.

299

LETTRE
DE
M.

CXV.

177^

DE VOLTAIRE.
A
Ferney
,

28 augufle.

MADAME
-Lardon
impriale
;

mas non-feulement votre Majefi


,

bien

me protge elle voulu me dfaire de


;

m'inftruit

elle a

quelques erreurs

franaifes fur la Sibrie

elle

me
lui

permet

les

queflions.

Je prends donc

la libert

de

demander

s'il eft vrai qu'il y ait en Sibrie une efpce de hron tout blanc avec les ailes et la queue couleur de feu et furtout s'il eft vrai que par la paix du Pruth Pierre le grand fe foit oblig envoyer tous les ans un de ces oifeaux avec un collier de diamans la Porte ottomane. Nos livres difent que cet oifeau s'apet chez les Turcs pelle chez vous kratjshot
,
,

chungar.

Je doute fort Madame que votre Majefl impriale paye dformais un tribut de chungar et de diamans au feigneur Moujlapha, Les gazettes difent qu'elle achte un diamant d'enyiron trois millions Amflerdam j'efpre que
, ,
;

3oo LETTRES DE L'IMPER. DE RUSSIE


Moujiapha payera ce brillant en fignant le
*772'
trait

de pax , s'il fait crire. Votre extrme indulgence m'a accoututn


:

la hardieffe de queftionner une impratrice


cela n'eft pas ordinaire
,

mais

en vrit

il

n'y a rien de
entier
fe

fi

extraordinaire dans le

monde

que votre Majeft, aux pieds de laquelle met avec le plus profond refpect
,

le

vieux malade de Ferney,

LETTRE
Le

CXVI.

DE V IMPERATRICE.

de feptembre.

annoncer, en ponfe votre lettre du 21 d'augufte, que je vais commencer avec Moujiapha une nouvelle correfpondance coups de canon. Il lui a plu d'ordonner fes plnipotentiaires de rompre k congrs de Fokani la trve finit avec lui,
j'ai

iVloNSiEUR,

vous

C'eft

apparemment l'ame qui

ce dpar-

tement-l qui vous a dit cette nouvelle. Je vous prie de m'inflruire de ce que font les
autres

mes que vous


la

je penfe Moujiapha.

que je n'avais

donnez, tandis que Il m'a toujours paru fois qu'une feule ide.

me

ET DE me

M.

DE VOLTAIRE.

3oi

J'efpre au moins que meffieurs les thologiens

un compliment en crmonie au premier concile oecumnique o je prfiferont


derai
,

^77^'

pour avoir foutenu leur opinion en

cette occafion.

Je crois qu'il faut ranger le chteau que les dames polonaifes prtendent btir aux ofEciers
franais engags au

fervice

des prtendus

au nombre de beaucoup d'autres btimens pareils levs dans Timagination de Tune et l'autre nation depuis plufieurs

Confdrs

annes
Il

et qui fe font

vapors en particules
les a
la

ft

fubtiles

que perfonne ne

pu apercevoir.

de Czenflokova qui n'aient eu ce fort depuis que les moines de ce couvent fe trouvent en compagnie d'un beau rgiment d'infanterie
,

n'y a pas jufqu'aux miracles de

Dame

rufTe

lequel occupe maintenant cette for-

tereffe.

ne vous a point tromp Monfieur lorfqu'on vous a dit que j'ai augment ce printemps d'un cinquime la paye de tous
,

On

mes

officiers

militaires

depuis

le

marchal

jufqu' l'enfeigne. J'ai achet en mme temps la collection de tableaux de feu M. de Crozat^
et je fuis

en march d'un diamant de


qu'en augmentant ainfi

la

grof-

feur d'un oeuf.


Il eft vrai

ma dpenfe,
fe

d'un autre ct mes pofTeffions

font auffi


*772*

3o2 LETTRES DE LIMPER. DE RUSSIE


accrues

un peu par un accord

fait

entre la

cour de Vienne, le roi de Pruffe et moi. Nous n'avons point trouv d'autre moyen de garantir nos frontires des incurfions des prtendus Confdrs commands par des officiers franais, que de les tendre. Le pre Adam ne trouve-t-il pas que voil bien des confciences en danger ?

Adieu

Monfieur

fouvenez-vous de moi

et foyez alTur du fenfible plaifir en bien que me font vos lettres. Vous pourriez m'en faire un plus grand encore ce ferait de vous bien porter en dpit de vos annes.
,
,

CATERINE.

LETTRE
DE
M.

CXVII.

DE VOLTAIRE.
Septembre.

MADAME
Votre
prend;
ait
il

rhinocros
fe

n'efl:

pas ce qui

me

fur-

peut trs-bien que quelque indien

comme on

un rhinocros en Sibrie, en a conduit en France et en Hollande. Si Annibal fit paffer les Alpes
amen
autrefois


ET DE
M.

DE VOLTAIRE.
,

3o3

travers les neiges des lphans

votre Sibrie

peut avoir vu autrefois les mmes tenta- ^77^' tives 5 et les os de ces animaux peuvent s'tre confervs dans les fables. Je ne crois pas que la pofition de Tquateur ait jamais chang mais je crois que le monde eft bien
;

vieux.

Ce qui m'tonne davantage c'eft votre inconnu qui fait des comdies dignes de Molire; et pour dire encore plus, dignes de
,

faire

rire

votre

Majeft impriale
,

car les

Majefls rient rarement

quoiqu'elles aient
tel
,

befoin de

rire.

Si

un gnie

que

le

vtre
font

trouve des comdies plaifantes


fans doute. J\ai

elles le

demand
,

votre Majeft des

fent

j'ofe lui demander prune comdie de Ptersbourg. Il ferait aif d'en faire une traduction. Je fuis n trop tard pour apprendre la langue de votre empire. Si les Grecs avaient t dignes de ce que vous avez fait pour eux la langue grecque ferait

cdres de Sibrie

aujourd'hui

la

langue univerfelle

mais

la

langue ruffe pourrait bien prendre

fa place.

Je fais qu'il y a beaucoup de plaifanteries dont le fel n'eft convenable qu'aux temps et aux lieux mais il y en a auffi qui font de
,

font fans contredit les meilleures. Je fuis sr qu'il y en a beaucoup de cette efpce dans la comdie qui vous a plu
,

tout pays

et ce

3o4 LETTRES DE
davantage
^772*
libert de
;

l'IMPER.

DE RUSSIE
la

c'eft

celle-l

dont je prends

demander

la traduction. 11 eft affez

ce me femble , de faire traduire une pice de thtre quand on joue un fi grand

beau

rle fur le thtre de l'univers.

Je ne deman-

derai jamais une traduction Moujlapha , encore moins Fulauski, Le dernier acte de votre grande tragdie parat bien beau le thtre ne fera pas enfan;

glant

et la gloire fera le

dnouement.

LETTRE

17

CXVIII-

DE r IMPERATRICE.
Le
octobre,

iVl G N

uR
la

poffibilit

de

ne vous difpute point la venue des rhinocros et des


je
:

lphans des Indes en Sibrie

cela fe peut.

Je ne vous ai envoy le rcit de notre favant que comme un fimple objet de curiofit et nullement pour appuyer mon opinion.Je vous avoue que j'aimerais que Tquateur changet de pofition Tide riante que dans vingt mille ans la Sibrie au lieu de glaces pourra tre
,
:

couverte

ET DE

M.

DE VOLTAIRE.
,

So5

couverte d'orangers et de citronniers


fait plaifir

me
1772,

ds prfent.
la

Ds que
qui nous a

traduction de

la

fait le

plus rire fera


.

comdie ruffe acheve, elle


direz peut-

prendra
tre
,

le

chemin de Ferney Vous


,

aprs l'avoir lue

qu'il eft plus aif

me

faire rire

que
:

les autres Majefts, et

de vous

aurez raifon

le
gai.
ici

fond de

mon

caractre eft

extrmement

que l'auteur anonyme de ces nouvelles comdies ruffes, quoiqu'il annonce du talent, a de grands dfauts qu'il ne connat point le thtre que fes intrigues font mais qu'il n'en eft pas de mme des faibles que ceux-ci font foucaractres qu'il trace nature la qu'il a devant les pris dans tenus et yeux qu'il a des faillies qu'il fait rire que et qu'il connat bien fa fa morale eft pure
trouve
; ,
:

On

nation; mais je ne
la traduction.

fais

fi

tout cela foutiendra

En vous
,

parlant de comdies

permettez

Monfieur que je rappelle votre mmoire la promefte que vous avez bien voulu me il y a prs d'un an faire d'accommoder quelques bonnes pices de thtre pour mes inftituts d'ducation. Je ne vous parle point aujourd'hui de la grande tragdie de la guerre,
,
,

du congrs rompu, du congrs renou de la trve prolonge j'efpre vous mander dans
, ;

Correfp, de l'impr. de R,,,,

-c,

3o6 LETTRES DE l'iMPER. DE RUSSIE


"

"^

peu

la

fin

de tout

ceci.
la

Vous

ferez

premiers inftruits de
dfinitif; aprs
,

fignature

un des du trait

quoi nous, nous rjouirons.

Je fuis comme je ferai toujours, Monfieur, avec Teflime et la confidration la plus diftingue

CATERINE.

LETTRE
DE
M.

X.

DE VOLTAIRE.
2 novembre.

MADAME,
dpche du 12 feptembre qu'il y a une de vos mes qui fait plus de miracles que Notre-Dame de Czenftokova, nom trs-difficile prononcer. Votre Majefl impriale m'avouera que la SantaCaja dit Loretta eft beaucoup plus douce
parat, par votre
,
, ,

A L me

Toreille

et qu'elle eft
eft

bien plus miraculeufe,

puifqu'elle

mille fois plus riche que votre

Jainte Vierge polonaife.

Du moins

les

Muful,

mans n'ont
eft

pas de femblables fuperftitions

car leur fainte maifon de la

Mecque ou Mecca

beaucoup plus ancienne que le mahomtifme, et mme que le judafme. Les Mufulmans n'adorent point, comme nous autres, une

ET DE
foule de faints
exift
,

M.
,

DE VOLTAIRE.
la

Soy

dont

plupart n'ont point

parmi lefquels il n'y en a pas quatre ^77^' peut-tre avec qui vous eufliez daign fouper. Mais auffi voil tout ce que vos Turcs ont puifque mon de bon. Je fuis trs-content impratrice reprend l'habitude de leur donner
et
,

fur les oreilles.

Je remercie de tout mon cur votre Majeft de vous tre avance vers le Midi je vois bien qu' la fin je ferai en tat de faire le voyage que j'ai projet depuis long-temps vous accourciffez ma route de jour en jour. Voil trois belles et bonnes ttes dans un bonnet la vtre celle de l'empereur des Romains et celle du roi de PrufTe. Le dernier m'a envoy fa belle mdaille de regno redintegrato. Ce mot de redintegrato eft fmgulier j'aurais autant aim novo. Le redin;

mieux l'empereur des Romains s'il voulait monter cheval avec vous et reprendre une partie de ce qui appartegrato conviendrait
,
,

tenait autrefois

fi

lgitimement
Cefars
^

par ufurpa-

tion

au trne des

condition

vous prendriez
appartint jamais
,

tout le refie qui ne

que vous

toujours en allant vers le

Midi
Il

pour

la facilit

de

mon

voyage.

y a environ quatre ans que je prche cette petite croifade. Quelques efprits creux,

commemoi, prtendent que le temps approche

Ce

3o8 LETTRES DE l'imPER. DE RUSSIE


-

O S^^ Marie-Thrfe de concert avec


'

S^ Catherine

'

que rien n'eft plus aif que de prendre en une campagne la Bofnie la Servie et de vous donner la main Andrinople. Ce ferait un fpectacle charmant de voir deux impratrices tirer les deux oreilles Moujlapha et le renAfie. voyer en Certainement, difent-ils, puifque ces deux braves dames fe font fi bien entendues pour changer la face de la Pologne elles s'entendront encore mieux pour changer celle de la
;

exaucera mes ferventes prires

ils

difent

Turquie.

temps des grandes rvolutions d'Archange! voici un nouvel univers cr au Borifthne il ne faut pas s'arrter en fi beau chemin. Les tendards ports de vos belles mains fur le tombeau de Pierre le grand par ma foi moins grand que vous ) doivent ( tre fuivis de l'tendard du grand prophte. Alors je demanderai une fconde fois la protection de votre Majefi impriale pour ma colonie, qui fournira de montres votre empire, et les coiffures de blondes aux dames de vos
Voici
le
;
,
;

palais.

Quant

la rvolution

de Sude,

j'ai

bien

peur qu'elle ne caufe un jour quelque petit embarras mais la cour de France n'aura de long-temps affez d'argent pour fconder les
;

ET DE

M.

DE VOLTAIRE.

3og

bonnes intentions qu'on pourrait avoir avec le temps dans cette partie du Nord ,qui n'eft moins qu'on ne vous pas la plus fertile vende le diamant nomm le pitt ou le rgent ; mait il n'eft gros que comme un uf de pigeon, et le vtre efl: plus gros qu'un uf
,

_
i??^-

de poule.

Je me mets vos pieds avec l'enthoufiafme d'un jeune homme de vingt ans et les rveries d'un vieillard de prs de quatre-vingts,
,

GXX. DE r IMPERATRICE.
Le

LETTRE
22

de novembre

JVl G N s I E u R j'ai reu votre lettre du 2 de novembre lorfque je rpondais une belle
,
,

que M. 'Alembert m'crit aprs un filence de cinq ou fix ans et dans rclame nom il au des philofophes laquelle et de la philofophie, les franais faits prifonniers en dilFrens endroits de la Pologne. Le
et

longue

lettre

billet ci-joint contient

ma rponfe.
calomnie
ait

Je
de

fuis fche

que

la

induit les

philofophes en erreur.
la fienne;
il

M. de Moujlapha revient
de trs-bonne foi

fait travailler

3lO LETTRES DE L'iMPER. DE RUSSIE


Buchareft fon reis-efFendi au rtabliflement

1772.

de

la

paix, aprs quoi

il

pourra renouveler
,

les plerinages

de

la

Mecque que

le

feigneur
fa

Ali-Bey avait

un peu drangs depuis


fais

leve

de bouclier. Je ne

pas jufqu'o les turcs


;

pouffent leur refpect pour leurs faints

mais

je fuis tmoin oculaire qu'ils en ont. Voici le


fait
.

Lors de

cendis de

mon voyage fur le Volga, je d^fma galre vingt verftes plus bas

que la ville de Cafan, pour voir les ruines de Fancienne Bulgar que Tamerlan avait btie pour fon petit-fils. J'y trouvai en effet fept huitmaifons de pierre, et autant de minarets conflruits trs-folidement. Je m'approchai d'une mafure prs de laquelle fe tenait une quarantaine de tartares. Le gouverneur de la province me dit que cet endroit tait un lieu de dvotion pour ces gens-l et que ceux que je voyais y taient venus en plerinage. Je voulus favoir en quoi confiftait cette dvotion; pour cet effet je m'adreffai un de ces tartares dont laphyfionomieme parut prve, ,

nante
ruffe
,

il

me

fit

figne qu'il n'entendait pas le

et fe

mit courir pour appeler


s'approcha
et je lui

un
l.

homme Cet homme


qui
il

qui fe tenait quelques pas de


,

demandai

tait. C'tait
:

un iman qui
il

parlait alfez

bien notre langue

me

dit

que dans cette

ET DE

M.

DE VOLTAIRE.
homme
fort loin
,

3ll
,.

mafure avait habit un fainte qu'ils venaient de


,

d'une vie

pour

faire

i??^*

leurs prires fur fon

tombeau
conta

lequel tait
fit

prs de

l.

Ce

qu'il

me

me

conclure

que

c'tait affez

Tquivalent du culte de nos

faints.

Monfieur confervez - moi votre amiti. Je vous fouhaite de tout mon cur qui a vcu les annes de l'anglais Jean Kings jufqu' cent foixante-neuf ans. Le bel ge

Adieu

GATE RI NE.
Dans peu je vous enverrai la traduction franaife de deux comdies ruffes. On les tranf,

crit

au net.

3l2 LETTRES DE l'imPER. DE RUSSIE

772.

LETTRE
LE
M.

CXXI.

DE VOLTAIRE.
Premier dcembre,

MADAME,
J'avoue
donnant Pologne
la
,

qu'il

eft

affez
,

fingulier

qu'en

paix aux Turcs

et des lois la

on

me donne

auffi

une traduction

d'une comdie. Je vois bien qu'il y a certaines mes qui ne font pas embarraffes de
leur univerfalit
;

je

n'en

fuis

pas moins

fch contre votre Majefl impriale de l'Eglife

grecque
l'Eglife

et contre
,

la

Majefl impriale de

romaine qui pouvaient fouffleter toutes deux de leurs mains blanches la majefl de Moujapha rendre la libert toutes les dames du frail et rebnir SainteSophie. Je ne vous pardonnerai jamais , Mefdames de ne vous tre pas entendues pour faire ce beau coup. On aurait ceff jamais de parler de Clorinde et d'Armide ; il ne ferait plus qutflion de Gofreddo. Il valait certainement mieux prendre Conflantinople qu'une vilaine ville de Jrufalem; le Bofphore vaut mieux que le torrent de Cdron. J'ai mais elTuy l une mortification terrible
,

enfin

ET DE
enfin je

M.

DE VOLTAIRE. 3l3
la gloire

m'en confole par


,

que vous
^77-

avez acquife

et

par tout le folide attach

votre gloire, et

mme

encore par refprance


pas perdu.
tout fch que je
grce

que ce qui
fuis

eft diffr n'eft

Oferais-je,

Madame,
,

contre vous

demander une
?

votre Majeft impriale

elle
:

ne regarde ni
c'eft

Moujtapha ni fon grand-vifir


ingnieur de
phyficien

mon pays,
,

qui

eft

pour un comme moi,


C'eft

moiti franais
,

moiti

fuiffe.

un bon

qui fait actuellement dans nos car nous Alpes des expriences fur la glace avons des glaces ici tout comme Ptersbourg. Cet ingnieur fe nomme Auhri ; il Ce eft peu connu, mais il mrite de Ttre. dont grce j'aurais nouvelle une une ferait
;

obligation infinie
foci votre

votre

Majeft

fi

elle

daignait lui faire accorder


illuftre

une patente

d'af-

acadmie. Il eft vrai que ce nous n'avons pas de glace prfent qui eft fort rare mais nous en aurons inceffamment. Je demande trs-humblement pardon de ma hardieffe votre indulgence m'a depuis long-temps accoutum de telles liberts. C'eft une chofe bien ridicule et bien commune que tous les bruits qui courent
,

dans

la

bavarde

ville

de

Paris

fur

votre

congrs de Fokani et fur tout ce qui peut


Correfp. de limpr. de R,., -c.

3l4 LETTRES DE l'iMPER. DE RUSSIE


y
^7 7^'

avoir quelque rapport. Les rois font

comme

les

dieux
les

les peuples en font mille contes,

dieux boivent leur nectar fans fe mettre en peine de la thologie des chtifs
et

mortels. Je fuis par exemple, trs-sr que vous ne vous fonciez point du tout de la colre o je fuis que vous n'alliez point
,

paffer Thiver fur le Bofphore.


auffi sr

Je

fuis

tout

que je mourrai inconfolable de ne

m'tre point jet vos pieds Ptersbourg ; mon cur y eft , fi mon corps n'y eft pas.

Ce pauvre

corps de prs de quatre-vingts


,

cur eft pntr pour votre Majeft impriale du plus profond


ans n'en peut plus
et ce

refpect et de la plus fenfible reconnaiffance.

LETTRE
DE
M.

CXXII.

DE VOLTAIRE.
A
Ferney
,

1 1

dcembre.

MADAME

qu'on appelle flamant reffemble affez aux caricatures que mon ami M. Hubert a faites de moi il m'a donn le cou et les jambes et mme un peu de la phyfionomie de ce prtendu hron blanc.
oifeau
,
,

Votre

ET DE
Je

M.

DE VOLTAIRE. 3l5
le

grand n'avait pay un pareil tribut au feigneur de Stamboul. On doit affurment un tribut de louanges votre Majefl impriale, pour vos beaux tabliffemens de garons et de filles. Je ne fais pas pourquoi on ofe encore parler de Lycurgue et de fes Lacdmoniens qui n'ont jamais rien fait de grand qui n'ont laifF
,
,

me

doutais bien que jamais Pierre

I772

aucun monument
les
arts
,

qui n'ont point cultiv


fi

temps vous avez vaincus pendant quatre annes de fuite. La lettre qui eft venue dans le paquet de eft bien prcieufe ; la part de M. de Betzky je la crois de notre Falconet ; mais ce que
qui font depuis

long

efclaves des barbares que

votre Majeft impriale a daign m'crire fur votre inftitution du plus que Saint -Cyr eft

bien au-deffus de

la lettre

imprime de Falconet^
et

qui pourtant

eft

bonne.
,

ne pouvant tre ma grande impratrice, j'ai faifi l'occafion de lui envoyer ce qui eft un tiers jeune baron de Pellemberg
Etant n trop tt tmoin de tout ce que
fait
,

d'allemand

un
,

tiers

de

flamand

et

un

changer ces tiers trois tiers pour une totalit ruffe. Je ne le connais Madame, que par fon enthoufiafme
d'efpagnol
et qui voulait
,

pour votre perfonne unique

je

ne

l'ai

vu

Dd

3l6 LETTRES DE l'iMPER. DE RUSSIE


'

^77^

m'a demand une lettre ; j'ai pris la libert de la lui donner, comme j'en donnerai fi vous le permettez quiconque voudra faire le plerinage de Ptersbourg par pure dvotion pour S^^ Catherine II. On me dit une trifle nouvelle pour moi que ce Tolianski que votre Majeft impriale et dont j'ai tant aim et a fait voyager eflim le caractre, s'eft noy dans la Neva, en revenant Ptersbourg fi cela eft j'en fuis extrmement afflig. Il y aura toujours des malheurs particuliers mais vous faites le bonheur public. Le mien eft dans les lettres dont vous m'honorez. J'attends la comdie;
qu'en pafTant
:

il

je la ferai jouer dans

ma

petite colonie,

le

jour que je ferai un feu de joie pour la paix de Fokani ou de Buchareft, fuppof que vous

ou quatre provinces et l'empire de la mer Noire. Mais je protefte toujours contre toute paix qui ne
gardiez par cette paix trois

Ce Stamboul comme fainte tait l'objet de mes vux Catherine II l'objet de mon culte. Puifle ma
vous donnera pas Stamboul.
,

fainte

goter
elle a

toutes

les

fortes

de
!

plaifirs

comme

toute forte de gloire

Le vieux malade de Ferney


qui n'a ni gloire ni

plaifir.

ET DE

M.

DE VOLTAIRE. Siy

LETTRE
DE
M.
Le

ex

X II L

1773-

DE VOLTAIRE.
3 janvier.

MADAME,
qu'on ne ft pas philofophe vers la Norvge. Cette quipe me paratrait fort prmature elle pourrait fournir quelques nouveaux lauriers votre couronne mais ils font un peu fecs dans
ferais

JE

bien

fch

cette

partie

mieux

vers

du monde le Danube.

et

je

les

aimais

Ma

philofophie pacifique prend la libert

de prfenter votre Majeft impriale une Confultation. Sous Pierre le grand votre acadmie demandait des lumires, et on a recours aux fiennes fous Catherine la grande.
C'eft

un ingnieur, un peu

fuifle

comme

moi

qui cherche prvenir les ravages que

font continuellement les eaux dans les branches de nos Alpes. Il a jug que vous vous connaiffez encore mieux en glace que

nous.

Il

eft

vrai

pourtant
la

qu'avec

notre

de notre prfent hiver

douceur inouie nous prouvons quelquefois des froids aufl cruels que les
quarante-fixime degr, et
,

Dd

3l8 LETTRES DE l'iMPER. DE RUSSIE


vtres.
J'ai

imagin

de
et

faire

paier cette
,

iH'

Confultation par vos trs-belles mains

on m'a
baifer.

tant parl

que

mon

jeuneffe et

mon
,

refpect

me

dont extrme dfendent de

Cet ingnieur nomm Auhri mourra de la jaunifTe s'il n'eft pas afToci de Facadmie j'ai l'honneur d'en tre depuis long-temps de qui emplorai-je la protection, fi ce n'eft de notre fouveraine ? M. Polianski m'apprend qu'il n'eft point
,

d'ailleurs

noy
il

comme on
dans
le

l'avait dit

qu'au contraire

port , et que votre Majeft l'a de l'acadmie. Je prfume que vous pourrez avoir 1^ bont de lui donner la Confultation. Nous avons, afTez prs de nous, Notre-Dame des Ntiges que j'aurais pu employer dans cette affaire qui la regarde ; mais je ne prie jamais que Notre-Dame de dont je baife les pieds en toute Ptersbourg humilit avec la plus fincre dvotion.
eft

fait fecrtaire

ET DE

M.

DE VOLTAIRE. 3ig
1773

LETTRE CXXIV.
DE
M.

DE VOLTAIRE.
A
Feriiey
,

i3 fvrier.

MADAME
v^
eft

E qui m'a principalement tonn de vos


ruffes,
c'eft

deux comdies
eft

que

le

dialogue
,

toujours vrai et toujours naturel

ce qui

mon avis un
,

des premiers mrites dans


;

Fart de la
rare
c'eft

comdie

mais un mrite bien


ainfi

de cultiver

tous les arts

lorfque
nation.

celui de la guerre occupait toute la

Je vois que

les Ruffes
;

ont bien de

Fefprit et

riale n'tait pas faite


c'eft

votre Majeft imppour gouverner des fots ; ce qui m'a toujours fait penfer que la
efprit
la

du bon

nature Pavait defline rgner fur

Grce.

J'en reviens toujours mon premier roman ; vous finirez par l. Il arrivera que dans
dix ans Moujlapha fe brouillera avec vous
il
;

vous chicanera fur

la

Crime

et

vous
fera

lui prendrez

Byzance. Vous voil tout accou;

tume
partag

des partages
et

l'empire turc

vous ferez jouer TOedipe de Sophocle dans Athnes. Je me borne me rjouir de voir que les

d 4

320 LETTRES DE l'iMPER. DE RUSSIE


pour lefquels je m'tais tant intreff, aient enfin gagn leur procs, j'efpre mme que les fociniens auront bientt en Lithuanie quelque conventicule public o DIEU le pre ne partagera plus avec perfonne
diffidens
,

^11^*

le

occupa tout feul jufqu'au concile de Nice. Il eft bien plaifant que
qu'il

trne

les Juifs,

qui ont crucifi

le /(?^05

aient tant
,

de fynagogues chez les Polonais ceux qui diffrent d'opinions avec


,

et la

que
cour

romaine fur le logos ne puifTent avoir un trou pour fourrer leurs ttes. J'aurai bientt quelque chofe mettre aux pieds de votre Majefl impriale fur les
horreurs de toutes ces difputes ecclfiaftiques:

m'en carte point c'eft la tolrance que je veux, c'eft la religion que je prche et vous tes la tte du fynode dans lequel je ne fuis qu'un fimple Tioine. Si ma ftrangurie m'emporte vous n'en recevrez pas moins ma bagatelle.
c'eft-l

mon

objet

je ne

Nous avons actuellement l'honneur


autant

d'avoir

de glaces que vous. Un corps auflTi faible que le mien n'y peut pas rfifttr. Bienheureux font les enfans de Rurick ! encore plus heureux les Lapons et qui ne peuvent vivre que leurs rangifres dans leur climat Cela me prouve que la nature a fait chaque pe pour fa gaine, et
de neiges
et
,
!

ET DE

M.

DE VOLT AI

RE.

32
,

Samodes au feptentrion comme des Ngres au midi fans que les uns fuient venus des autres. Je vous avais bien dit que je radotais , Madame vivez heureufe et comble de
qu'elle a ms des
,
;

^77^

gloire

fans oublier les

plaifirs

cela n'eft

pas

fi

radoteur.

mets aux pieds de votre Majeft impriale avec le plus profond refpect et
Je
,

me

le plus fincre

attachement.

Le vieux malade de Ferney.

LETTRE GXXV.
DE VlMPERATRlCEr
A
JVl G N
queftion
S
I

Ptersbour^, ^'

le

^ mars.
3

^^^"^''-

Eu R
la

j'efpre

qu'il

n'eft

plus
,

vous aviez le premier dcembre contre les majefts impriales de FEglife grecque et romaine. qui aime la phyfique Le prince Orlof exprimentale et qui naturellement eft dou
de
colre que
,

d'une perfpicacit particulire fur toutes ces


matires-l,
eft

peut-tre celui quia

fait la

plus curieufe de toutes les expriences fur la


glace.

La voici

322 LETTRES DE l'iMPER. DE RUSSIE


Il a fait

creufer en

automne
,

^17^'

d'une porte
fortes geles

cochre

et
il

fondemens pendant les plus


les

de Thiver,
,

a fait remplir d'eau

ces

fondemens

afin qu'elle s'y convertt

en

glace.

Lorfqu'ils furent remplis la hauteur


,

on les garantit foigneufement convenable des rayons du foleil et au printemps on leva deffus, une porte cochre vote en
;

briques

et
,

trs-folide.

Elle

exifte
,

depuis
jufqu'
btie

quatre ans

et elle exiftera, je crois


Il eft

ce qu'on l'abatte.

bon de remarquer
eft

que
eft

le terrain fur
,

lequel cette porte

et que la glace tient lieu marcageux du pilotis qu'on aurait t oblig d'employer

fon dfaut.

L'exprience de
et

la
,

bombe remplie
a t faite

d'eau

en ma prfence elle a crev en moins d'une heure avec beaucoup de fracas. Quand on vous a dit que la gele lve des maifons hors de terre on aurait d ajouter que cela arrive de mauvaifes baraques de mais jamais des maifons de pierres. bois Il eft vrai que des murs de jardin affez minces, et dont les fondemens font mal aflis ont t levs de terre et renverfs peu peu par la gele. Les pilotis que la glace peut accroexpofe
;

la

gele

cher fe foulvent aufli la longue.


Si les

Turcs continuent de fuivre

les

bons

ET DE

M.

DE VOLTAIRE. 323
'

vous pouvez tre sr que vos fouhaits de nous voir ^77^ fur le Bofphore feront bien prs de leur accompliffement et cela viendra peut - tre fort propos pour votre convalefcence car j'efpre que vous vous tes dfait de cette vilaine fivre continue que vous m'annoncez, et dont jamais je ne me ferais dout eii voyant la gaiet qui rgne dans vos lettres. Je lis prfentement les uvres d'AIgarotti. Il prtend que tous les arts et toutes les fciences font ns en Grce. Dites-moi je vous prie cela eft - il bien vrai ? Pour de
confeils de leurs foi-difant amis
,
;

Tefprit,

ils

en ont encore
fi

et

du plus

dli;

mais

ils

font

abbatus qu'il n'y a plus de

nerf chez eux.


croire qu' la

Cependant je commence longue on pourrait les aguerrir:

tmoin cette nouvelle victoire de Patras remporte fur les Turcs aprs la fin de la fconde armiflice. Le comte Alexis me mande qu'il y en a qui fe font admirablement
comports. Il y a eu auffi quelque chofe de pareil fur dont je n'ai point encore les ctes d'Egypte et c'tait encore un capitaine les dtails
^ ;

grec qui commandait. Votre baron Pellemberg


eft

l'arme.

M.

Polianski eft fecrtaire


arts.
Il n'eft

de

l'acadmie des beaux

pas noy,
carroffe
;

quoiqu'il paffe fouvent la

Neva en

3^4 LETTRES DE l'iMPER. DE RUSSIE


mais chez nous
il

n'y a pas de danger cela

^n^' en

hiver.

Je fuis bien aife d'apprendre que mes deux comdies ne vous ont pas paru tout--fait mauvaifes J'attends avec impatience le nouvel mais j'en ai crit que vous me promettez encore plus de vous favoir rtabli. Soyez affur Monfieur , de mon extrme fenfibilit pour tout ce que vous me dites d'obligeant et de flatteur. Je fais des vux fmcres pour votre confervation et fuis
;

toujours avec Tamiti et tous les fentimens

que vous

me

connailTez.

ATE

RI N

E,

LETTRE CXXVI.
DE
M.

DE VOLTAIRE.
A
Ferney
,

25

mars.

MADAME,
qu'un de vos fujets qui demeure entre les Alpes et le mont Jura et qui vient de reffufciter pour quelques jours aprs cinquante-deux accs de fivre, dife quelques nouvelles de Fautre monde
,
,

PERMETTEZ

votre Majeft impriale.

J'ai trouv fur les

ET DE
bords du Styx
les
elles
Venthfile
^

M.
les
les

DE VOLTAIRE. 325
Thomyris
Elijaheth
,

les

Smiramis^

d'Angleterre:

i77^

m'ont toutes dit qu'elles n'approchaient


,

de cette feule Cctherine qui attirera les regards de la poflrit mais elles m'ont appris que vous n'tiez pas au bout de vos travaux et qu'il fallait
pas de la vritable Catherine
; ,

que vous
battre

prifliez

encore

la

peine de bien

cher Moiijlapha. de Prufle me parat croire que vos ngociations font rompues avec ce gros

mon

Le

roi

mufulman
d'un
tions

mais

les

chofes peuvent changer


,

moment l'autre en lait de comme en fait de guerre.


,

ngociaJ'attends

trs-humblement de la deftine et de votre le dbrouillement de tout ce chaos gnie o la terre eft plonge de Dantzick aux embouchures du Danube bien perfuad que
,

quand
il

la

lumire fuccdera ces tnbres


et

en rfultera pour vous de l'avantage


Si votre guerre

de

la gloire.

recommence

je n'en vrra

pas

que je ferai probablement mort avant que vous ayez gagn cinq ou fix batailles contre les Turcs. Je me fuis born dans ma dernire lettre, demander la protection de votre Majeft impriale pour favoir quelles prcautions on prend dans votre zone illuftre et glaciale
la fin
,

par

la raifon

325 LETTRES DE l'iMPER. DE RUSSIE


pour
^77^
afTurer
les

leves des

terres

et

des
;

murailles

contre les efforts de la glace

je

me

fuis reftreint la

phyfique

les affaires

politiques ne font pas de

ma

comptence.
il

On

dit

que parmi

les

Franais

a des

velches qui font grands amis de Moujlapha^

pour embarraffer mon impratrice je ne veux point le croire je ne fuis qu'un pauvre fuiffe qui fe dfie de
et qui fe trmouffent
;

tous les bruits qui courent dule

et

qui

eft

incr-

comme Thomas Didyme


,

Taptre. Mais

je crois fermement votre gloire,

votre

magnificence

la

fupriorit

que

vous

avez acquife fur

le refte
,

du monde depuis

que vous gouvernez votre gnie noble et mle j'ofe croire aufli vos bonts pour moi. Je me mets aux pieds de votre Majeft impriale pour le peu de temps que j'ai
:

profond refpect et le fincre attachement du vieux malade de Ferney.


encore vivre; agrez
le

ET DE

M.

DE VOLTAIRE. 827

LETTRE
DE
M.
20

CXXVII.

1773.

DE VOLTAIRE.
avril.
,

MADAME

V->i'est prfent plus que jamais que votre Majeft impriale eft mon hcrone et fort au-deffus de la majeft. Comment au
, !

milieu de vos ngociations avec Moujlapha ^ au milieu de vos nouveaux prparatifs pour le bien battre , quand la moiti de votre

Pologne, et Tautre vous refte encore un autre gnie qui en fait plus que les membres de votre acadmie des fciences , et qui daigne donner mon ingnieur les leons qu'il attendait d'eux ? Combien avez-vous donc de gnies ? ayez la bont de me faire cette confidence. Je ne vous demande pas de me fort dire fi vous irez afliger Andrinople aif prendre tandis que les troupes autrichiennes s'empareront de la Servie et de Ces fecrets-l ne font pas plus la Bofnie. ma comptence que le renvoi de nos de chevaliers erians. Je me borne rire quand
la

gnie doit tre vers


,

vers Buchareft

il

je

lis

dans une

de vos

lettres

que vous

328 LETTRES DE l'iMPER. DE RUSSIE

^77

"

voulez
Etats
,

les

garder quelque

temps dans vos

pour qu'ils enfeignent les belles manires dans vos provinces. Le portail vot et lev fur la glace
,
,

fubfiflant fur

elle

depuis quatre ans


;

me

parat
c'eft

aufli

un des miracles de votre rgne mais un miracle de votre climat. Je


fort
:

qu'on pt dans nos cantons lever un monument pareil pour la bombe remplie d'eau je penfe qu'elle crverait par une

doute

forte gele

tout
le

comme

Ptersbourg.
d'efprit

de vin a t de cinquante degrs au-deffous de la congellation , cette anne dans votre rfidene;nous pririons, nous autres Suiffes, le thermomtre defcendait chez fi jamais nous vingt notre plus grand froid eft quinze et feize et cette anne il n'a pas
dit
,
:

On

que

thermomtre

atteint jufqu' dix.

Je me flatte bien que vos bombes crveront dformais fur les ttes des Turcs, et que M. le prince Orlof btira des arcs de triomphe non pas fur la glace mais dans
,
,

TAtmeidan de Stamboul.
que vous
ferez

Et

c'eft

alors

natre

en Grce des Phidias


fe

comme

des Miltiades.

Je crois qnAlgaroti les Grecs inventrent

trompe,
Ils

s'il

dit

que

les arts.
,

en perfecallez tard.
Il

tionnrent quelques-uns

et

encore

ET DE
II

M.

DE VOLTAIRE. Ssg
^11^'

les

un vieux proverbe, que Chaldens avaient inftruit TEgypte et


V
avait d'ailleurs
,

que l'Egypte

avait

enfeign

la

Grce.
,

Les Grecs avaient t civilifs fi tard qu'ils furent obligs d'apprendre Talphabet de Tyr

quand
fe

les
et

Phniciens vinrent commercer

chez eux

Ces Grecs fervaient auparavant de l'criture fymbo-

btir des villes.

lique des Egyptiens.

Une
phes

autre preuve de Tefprit


,

peu inventif
,

des Grecs
Pyfhagore

c'eft

allaient

que leurs premiers philofos'inftruire dans l'Inde et que


apprit la gomtrie.
,

mme y
,

C'efl ainli

Madame que

des philofophes

trangers viennent dj prendre des leons

-Ptersbourg.
les

Le grand-homme qui prpara voies dans lefquelles vous marchez et


,
,

qui fut le prcurfeur de votre gloire difait avec grande raifon que les arts fefaient le tour du monde, et circulaient comme le fang dans nos veines. Votre INIajeft impriale
parat aujourd'hui force de cultiver Fart
la guerre
,

de
les

mais vous ne ngligez point

autres.

Je ne croyais pas il y a un mois habiter encore le globe que vous tonnez. Je rends grce la nature qui a peut-tre voulu que je vcuffe jufqu'au temps o vous ferez tablie dans la patrie d'Orphe et de Mars
,
,

Correfp, de Vimpr. de R,,, c.

33o LETTRES DE l'imPER. DE RUSSIE


-

-- c'eft-'dire

^77

dans quelques mois mas ne nie faites pas attendre plus long-temps. Il faut abfolument que je parte pour le nant.
,
;

Je mourrai en vous confervant le culte que j'ai vou votre Majeft impriale. Que
l'immortelle Catherine daigne toujours agrer

mon

profond refpect et conferver fes bonts au vieux malade de Ferney , qui Tidoltre malgr fon refpect
,
!

LETTRE
A PtcTshoff
N donner
pafle le
,

CXXVIII.
ce

DE r IMPERATRICE.
-^
3o
juin,
-*

iVl

E u R

je prends la
le

avis

que

plume pour vous marchal de Romanzof a


1 1

Danube avec fon arme le


,

juin v.
,

ft.

Le gnral baron Veijfmann lui nettoya le chemin en culbutant le premier, un corps de


douze mille
Stoupichin et
turcs.

Les lieutenans gnraux

Potemkm en firent autant de leur ct. Ceux-ci eurent affaire dix-huit ou vingt mille mufulmans dont ils envoyrent bon nombre dans Tautre monde pour eri porter la nouvelle ces dames polies de la par defquelles vous m'avez dit tant de chofes flatteufes aprs les cinquante-deux accs de
,

ET DE
fivre

M.

DE VOLTAIRE. 33l
,

dont vous vous tes mon trs - grand contentement, tir auffi heureufement qu'un ^77^^ jeune homme de vingt ans. Chaque corps turc nous a laiff fon camp fon artillerie, fes bagages. Voil donc notre cher Movjlapha en train d'tre joliment tap de nouveau, aprs avoir ngoci et rompu deux congrs confcutifs, et avoir joui de diverfes armiflices pendant prs d'un an. Cet honnte homme-l ne fait point profiter des circonflances. Il n'eft pas douteux que vous ferez tmoin oculaire de la fin de cette guerre.
,

J'efpre que le paffage

du Danube y

contri-

nous donnera la joie de rendre le fultan plus traitable et nous laifferons bavarbuera
,

il

der les Velches.

Leurs nouvelles mritent


ils

bien peu d'attention:

ont dbit que j'avais demand trente mille tartares au kan , et qu'il
les

me

avait refufs. Je n'ai jamais penf


,

doute fort que M. de Saint'Frie/l l'ait mand fa cour comme on alTure parce qu'ordinairement les ambaiapareille abfurdit
et je
, ;

deurs font rputs avoir au moins

le fens

commun.
Le froid qu'on a fenti ici cet hiver a t moindre que celui de la Sibrie qu'on fait monter* un degr fabuleux fur-tout
,

Iikufka.

de

foi

de n'y pas ajouter plus Je qu'aux fentimens dCAlgarotti fur la


fuis tent

33f2

LETTRES DE l'iMPEU. DE RUSSIE

^n^' mots
fuis

Grce. Vous m'avez tire d'erreur en quatre me voil convaincue que ce n'eft pas
:

en Grce que

les arts
,

fche pourtant

ont t invents. J'en car j'aime les Grecs

malgr tous leurs dfauts. Portez -vous bien, confervez - moi votre et foyez afTur de tous mes fentiamiti mens pour vous. RjouifTons-nous enfemble du partage du Danube il ne fera pas fi clbre
,
:

que

celui

du Rhin par Louis


,

XIV

mais

il

eft

plus rare

ne l'ayant franchi de huit cents ans, ce que difent nos antiquaires.


les

RuflTes

LETTRE
DE
M.

CXXIX.

DE VOLTAIRE.
A
Ferney, lo augufte,

MAD A ME,
XL
faudrait

que

les jours euffent

Ptersbourg
le

plus de vingt-quatre heures, pour que votre

Majefl impriale et feulement


l'Afie.

temps de

lire tout ce qu'on lui crit de l'Europe et de

Pour

la fatigue

de rpondre tout cela,

je ne la conois pas.

Je voulais, moi chtif, moi mourant, prendre la libert de vous crire touchant les fauffes nouvelles qu'on nous dbite fur votre

ET DE

M.

DE VOLTAIRE. 333
,

guerre renouvele avec ce Moujlapha

de
^7 7^"

vous parler du mariage de monfeigneur votre fils du voyage de madame la princefTe de Darmjiadt qui eft aprs vous ce que TAlle, ,

magne

vu
,

mme jufqu'
pas velche

de plus parfait j'allais vous dire que Diderot qui n'eft eft le plus heureux des Franais,
natre
; ,

puifqu'il va votre cour. Je voulais parler des dernires volonts ' Helvtius,

vous dont

on ddie Fouvrage pofthume


Je pouffais

votre Majeft,

mon
fuis

indifcrtion jufqu' vous dire

point du tout de fon avis fur le fond de fon livre. Il prtend que tous les
efprits font ns

que je ne

gaux rien n'eftplus


;

ridicule.

Quelle diffrence entre certaine fouveraine et ce Moujlapha qui a fait demander M. de Saint-Friejt fi T Angle terre eft une le?

Je voulais tre affez hardi pour parler fond du paffagedu Danube. Je voulais demander fi Falconet-Phidias placera la ftatue de

ou fur une des Dardanelles, ou dans TAtmeidan de


Catherine 11^ la feule vraie Catherine^

Stamboul; mais confidrant qu'elle n'a pas un moment perdre, et craignant de l'importuner je n'cris rien.
,

Je
ils

me borne
;

lever les

du Nord

je fuis de la

mains vers l'toile religion des Sabens :

adoraient une toile.

Le vieux malade de Ferney,

334 LETTRES DE l'iMPER. DE RUSSIE

TTtT

lettre cxxx.
DE
M.

DE VOLTAIRE.
A
Ferney ,
1 2

augufte.

MADAME,

V^u E

votre Majeft

impriale

me

laifTe

d'abord baifer votre lettre de Ptershoff, du

3o juin de votre chronologie grecque, qui n'eftpas meilleure que la ntre mais de quelque manire que nous fupputions les temps,
;

vous comptez vos jours par des victoires ; vous favez combien elles me font chres. lime femble que c'eft moi qui ai pafle le Danube.
Je
le

monte

cheval dans

mes rves

et je vais

grand galop Andrinople. Je ne cefferai de vous dire qu'il me parat bien tonnant bien inconfquent, bien trifte bien mal de
, ,

que vos amis Fimpratricereine, et l'empereur des Romains et le hros du Brandebourg, ne faffent pas le voyage de
toute faon
,
,

Conftantinople avec vous.

Ce

ferait

un amu-

ou quatre mois tout au plus, aprs quoi vous vous arrangeriez enfemble comme vous vous tes arrangs en Pologne, Je demande bien pardon votre Majefl
trois
;

fementde

ET DE
me parat

M.

DE VOLTAIRE. 335
plaifir fur la
fi

mas cette parte de


fi

Propontide
agrable,
fi

naturelle,

facile,

fi

^77-''

convenable, que je
fte.

fuis toujours ftupfait

que

les trois puifFances aient

Vous me

direz.

manqu une Madame, que je


le

fi

belle

pourrai

jouir de

cette

fatisfaction avec

temps

mais permettez-moi de vous reprfenter que je fuis trs-preff, que je n'ai que deux jours vivre, et que je veux abfolument voir cette aventure avant de mourir. L'augufte Catherine ne peut-elle pas dire amicalement Taugulle Marie - Thr fe : 55 Ma chre Marie ^ 5? fongez donc que les Turcs font venus deux fois afliger Vienne fongez que vous laiflez 5
j ,

5?

pafTer la plus belle occafion qui fe foit pr-

55 j 3
55

35
55

Ortogrul^ et que, ennemis du faint nom chrtien et de tous les beaux arts ces maudits Turcs deviendront peut-tre plus formidables que jamais. Le chevalier de Tott qui a beaucoup de gnie quoiqu'il ne
fi

fente depuis Ortogul

ou

on

laifle

refpirer les

55
5 35

foit

point ingnieur, fortifiera toutes leurs

j5
.>5

mer Ege et furie Pont-Euxin. Quoique Moujlapha et fon grand-vifir ignorent que ces deux petites mers fe foient jamais appeles Pont-Euxin et mer Ege.
places fur la

55

35
35

Les janifTaires et les levantis fe difciplineront. Voil notre ami Ali-Bey mort, Mouftapha va tre matre abfolu de ce beau pays

336 LETTRES DE l'iMPER. DE RUSSIE


M de l'Egypte qui
^77^5)

adorait autrefois des chats,

et qui
5 5

ne connat point S^Jean Npomucne,


d'un moment favorable qui Autrichiens, Prufencore; Rufles
,

Profitons

95
5 5

refte

fondons fur ces ennemis de FEglife 55 grecque et latine. Nous accorderons au roi 5 de Prufle qui ne fe foucie d'aucune Eglife 55 une ou deux provinces de plus, et allons 55 fouper Conftantinople. 55 Certainement l'augufte Catherine fera un difcours plus loquent et plus pathtique ; mais y a- t-il rien de plus raifonnable et de plus plaufible ? cela ne vaut-il pas mieux que mes chars de Cyrus? Hlas! l'ide de cette croifade ne ruffira pas mieux que celle de mes chars vous ferez la paix Madame aprs avoir bien battu les Turcs vous aurez quelques avantages de plus mais les Turcs conGens
,

tinueront d'enfermer les

femmes

et d'tre les

amis des Velches


Velches.

tout galans que font ces

Je ne fuis donc qu' moiti fatisfat. Mais ce n'eft pas moiti que je fuis l'adorateur de votre Majeft impriale c'eft avec la fureur de l'enthoufiafme qu'elle pardonne ma rage mon profond refpect. Le vieux malade de Ferney.
,
;

LETTRE

ET DE

M.

DE VOLTAIRE.

SSy

LETTRE GXXXI.
DE
L'

1773

IMPERATRICE.
Le
i5 feptcmbre,

iVloNSiEUR, je vais fatisfaire aux demandes que vous ne m'avez point faites mais que vous m'indiquez dans votre lettre du lo augufle je rpondrai auffi celle du 1 2 de ce mois que j'ai reue en mme temps. Cela vous annonce une dpche longue faire
,

biller,

en rponfe vos charmantes, mais trs-courtes lettres; jetez la mienne au feu fi vous voulez; mais fouvenez-vous que l'ennui et qu'il fe trouve ordinaieft de mon mtier
,

rement la fuite des rois. Pour le raccourcir donc, j'entre en matire. M. de Romaniof^ au lieu d'tablir fes foyers flon vos dans FAtmeidan de Stamboul
,

fouhaits

a jug propos de rebrouffer che,

min

parce que

dit-il

il

n'a pas trouv


,

que la marmite du vifir tait encore Schiumla. Cela fe peut, mais il devait prvoir au moins qu'il devait dner fans compter fur fon hte. Je range ce fait parmi les fautes d'orthographe ;
dner aux environs de
Siliftrie

et

et je

m'en confole par

la

converfation de

Correfp. de Cimper* de R,..-c,

Ff

338 LETTRES DE

l'imPER.

DE RUSSIE

'^n^*

landgrave de Darmjiadt qui eft doue d'une ame forte et mle, d'un efprit lev et cultiv. La quatrime de fes filles va
la

madame

poufer

mon

fixe au 29

Comme
vous

crmonie des noces eft feptcmbre vieux flyle. chef de TEglife grecque je ne puis
fils, la
, ,

laifTer

ignorer la converfion de cette


,

princefie, opre par les foins

le zle et la

perfuafion de Tvque Platon

qui Fa runie

au giron de FEglife catholique-univerfellegrecque tablie en feule vraie croyante Orient. Rjouiffez-vous de notre joie et que cela vous ferve de confolation dans un temps
,
,

o votre

Eglife latine

eft afflige,

divife, et

occupe de l'extinction mmorable de la compagnie de Jefus. A la fuite du prince hrditaire de Darmjiadt j'ai eu le plaifir de voir arriver M. Grimm, Sa mais converfation eft un dlice pour moi nous avons encore tant dechofes nous dire, que jufqu'ici nos entretiens ont eu plus de chaleur que d'ordre et de fuite. Nous avons beaucoup parl de vous. Je lui ai dit, ce que vous avez oubli peut-tre, que vos ouvrages
, ;

m'avaient accoutume penfer. J'attendais Diderot d'un moment Tautre;

mais je viens d'apprendre, mon grand regret, qu'il eft tomb malade Duisbourg. L'Hiftoire

politique et philofophique

du

corn-

ET DE

M.

DE VOLTAIRE.

SSg

merce des Indes me donne une trs-grande averfion pour les conqurans du nouveau monde, et m'a empch, jufqu' ce moment, de lire l'ouvrage pofthume 'Helvtius. Je
n'en
ai

^77^"

pas d'ide

mais

il

eft

bien
^

difficile

d'imaginer que Pierre le Jauvage porte -faix dans les rues de Londres, dont j'ai le tableau
peint par le
fils

de Fhidias-Falconet

foit

avecles

mmes

facults des premiers

hommes
^

de ce

ficle.

Je

n'oferais

citer le

feigneur Moujlapha
,

mon ennemi
de Moujlapha
votre protg
,

et le
j'ai
,

vtre. Mais
vous dire

propos que Lameri ,

le

a dbut
et

dans
famille

tragique
le

par Orofmane
rle

dans

le

comique par
,

du

fils

du pre de

avec

un

gal fuccs.

Je vous rends mille grces de la belle harangue que vous me compofez pour inviter les cours cooprantes dans les affaires de Pologne fouper au frail. Je fouhaite fans doute la paix et pour
,

parvenir

ne me refte qu' faire la guerre que les chofes relieront en long-temps auffi cet tat vous aurez au moins Fefprance de
il
:

voir finir la captivit des


C'eft avec tous les

dames turques. fentimens que vous

me

connaiffez

et

avec

la

plus vive reconnaif-

fance de tout ce que votre amiti vous dicte

Ff

340 LETTRES DE l'iMPER. DE RUSSIE


pour moi, que je ne cefferai de vous fouhater rage de Mathufalem ou du moins celui de
,

I773

cet anglais qui fut gai et bien portant jufqu'

cent foixante-feize ans. Imitez


tes inimitable.

le

vous qui

CATERINE*

ET DE

M,

DE VOLTAIRE.

841

LETTRECXXXII.
D
M.

1773,

DE VOLTAIRE.
,

Ferncy

premier novembre.

MA DAME,
la lettre du vingt-fix feptembre, dont votre Majeft impriale m'honore que Diderot eft tomb malade fur les frontires de la Hollande. Je me flatte qu'il eft actuelle* ment vos pieds vous avez plus d'un franais enthoufiafle de votre gloire. S'il y en a quelques-uns qui font pour Moujlapha j'ofe croire que ceux qui font dvots fainte Catherine valent bien ceux qui fe font faits turcs. Il eft vrai que Diderot et moi nous n'en, ;

J E vois par

trons point dans des villes par

un trou comme
fefons point

des

tourdis

nous ne nous

prendre prifonniers

comme

des fots

ne nous mlons point de

l'artillerie

nous o nous
;

n'entendons rien. Nous fommes des millionnaires laques qui prchons le culte de fainte Catherine^ et nous pouvons nous vanter que notre EgHfe eft aftez univerfelle. J'avoue ma honte que j'ai chou dans
, ,

le projet

de
la

madame

ma croifade. J'aurais voulu que grande ducheffe et t rebaptife

Ff

3.^2

LETTRES DE l'imPER. DE RUSSIE

'7

dans rglife de Sainte-Sophie , en prfence du prophte Grimm et que votre augufle alHe et tabli des tribunaux de chaftet
^

voulu dans la Bofnie et Servie. Pierre Thermite tait pour le moins auffi chimrique que moi, et cependant il ruffit mais aufi il faut confidrer qu'il tait moine la grce de dieu Taffiftait, et elle m'a manqu tout net. Si je n'ai pas la grce
tant qu'elle aurait
la

dans

j'ai

ma faveur. Srieufement, Madame, il me parat abfurde


du moins
ait

la raifon

en

qu'on
l'ait

eu un
;

fi

beau coup

faire et

qu'on

manqu
la

s'en tonnera. N'ai-je pas

vant

que la poflrit entendu dire qu'acampagne du Pruth , un ambaffadeur


je fuis perfuad
Pierre I

demandant
le fige

o
il

il

prtendait tablir
,

de fon empire,
ayant rpar
,

rpondit Conftanbien
le

tinople. Sur ce pied-l, je difais, Catherine la

malheur de accomplira fans doute fon Pierre le grand dont la delTein et l'augufte Marie- Thrfe capitale a t affige deux fois par les Turcs contribuera de tout fon pouvoir cette fainte elle a entreprife. Je me fuis tromp en tout pardonn aux Turcs en bonne chrtienne ;
grande
,

fi

et le roi

de PrufTe, roi des calviniftes


qui
ait

a t
,

le feul prince

protg
S' Pierre
:

les jfuires

lorfque le bon

homme
Ignace
?

a extermin le

bon homme
le

S'

que peut dire cela

prophte Grimm

ET DE
Il faut

M.

DE VOLTAIRE.
Saint-Priejl ait

3^3

que M. de

bien raifon
,

et

que Moujiapha

ait

un efpritbien fuprieur

^77^-

puifqu'il a fu engager les meilleurs chrtiens

du monde dans
en
fa

fes intrts, et runir la fois

faveur les Franais et les Allemands.


roi

de Pruffe dit toujours que vous battrez Moujiapha toute feule que vous n'avez befoin de perfonne je Je veux croire mais vos Etats ne font pas tous auffi peupls qu'ils
;
;

Le

temps la fatigue et les combats diminuent les armes et avant que la population foit proportionne Ttendue
;

font immenfes

le

des terres , il faut des ficles. C'eft-l ce qui fait ma peine je vois que le temps eft tou;

jours trop court pour les grandes mes.


n'eft pas

Ce

un barbouilleur inutile qu'il faut de longues annes c'eft une hrone ne pour changer la face du monde. Elle eft encore dans la fleur de fon ge je voudrais que dieu
,
,

envoyt des lettres-patentes contre-fignes Mathujalem pour mettre fes Etats au point o elle les veut. On dit que des corps de turcs ont t bien battus c'eft une grande confolation pour Fierre Thermite. Je me mets aux pieds de votre Majeft impriale avec le plus profond refpect et l'attachement le plus inviolable.
lui
,
,

Ff 4

344 LETTRES DE

l'iMPER.

DE RUSSIE

1773.

LETTRE
DE
M.

CXXXIII.

DE VOLTAIRE.
A
Ferney, 3 g dcembre,

MADAME,
JLtE roi de Pruffe

me

fait
,

l'honneur de

me

mander, du lo dcembre que votre arme a battu celle du grand-vifir, et que Siliftrie
efi prife. Il

ajoute que

le grand-vifir s'eft

enfui

Andrinople avec le Mahomet. Je fuppofe qu'un roi

grand tendard de
n'eft

jamais tromp

quand

il

crit des

nouvelles

fuppofition je fuis prs


l'annonait
tout

et dans cette ; de mourir de joie au


,

lieu de mourir de vieilleffe,

comme on me
avant

l'heure

que je

leufTe la lettre

du
il eft

roi de PrufTe.

bien fcheux d'tre fi loin des merveilles de votre rgne et M. Diderot mais auffi il mrite eft un heureux homme
,

Mort ou vif,

fon bonheur. Pour moi j'expire dans le dfefpoir de n'avoir pu voir mon hrone qui fera
celle

du monde

entier, et de n'avoir

pu

lui

prfenter
refpect.

mon

trs

-profond

et

trs -inutile

ET DE

M.

DE VOLTAIRE.

345

DE V IMPERATRICE.
j
2j_ 7

dcanbre,
de janvier.

iVl ON SIEUR,
la fant eft

le

philofophe Diderot^ dont


,

encore chancelante reftera avec nous jufqu'au mois de fvrier qu'il retournera dans fa patrie Grimm penfe auffi partir vers
;

ce temps-l. Je les vois trs-fouvent, et nos converfations ne finilTent pas. Ils pourront

Monfieur le cas que je fais de de la Henriade et de Fauteur de tant d'autres crits qui ont illuftr notre ficle. Je ne fais s'ils s'ennuient beaucoup Ptersbourg mais pour moi je leur parlerais toute
dire
,
,

vous

Henri I

F,

ma
une

vie fans

Je trouve Diderot imagination intariffable , et je le range


lalTer.

m'en

parmi

les

hommes
exift.
S'il

les

plus extraordinaires

n'aime pas Moujapha , comme vous me le mandez, au moins je fuis sre qu'il ne lui veut point de mal la bont de fon cur ne le lui permettrait pas malgr l'nergie de fon efprit et le penchant que je
qui aient
; ,

lui vois

de

faire incliner la

balance de

mon
de

ct.

Eh

bien, Monfieur,

il

faut fe onfoler

346 LETTRES DE l'IMPER. DE RUSSIE

^774'

de votre croifade a chou et fuppofer que vous avez eu affaire de bonnes mes auxquelles on ne peut accorder cependant Tnergie de Diderot. Comme chef de TEglife grecque je ne puis en bonne foi vous laiffer dans Terreur fans vous reprendre. Vous auriez voulu que la grande duchelfe et trebaptife dans SainteSophie. Rebaptife dites-vous ? ah Monfieur, TEglife grecque ne rebaptife point elle regarde comme trs -bon et trs -authentique tout baptme adminiflr dans les autres communions chrtiennes. La grande ducheffe aprs avoir prononc en langue rufle la profeffion de foi orthodoxe a t reue dans le fein de FEglife au moyen de quelques fignes de croix avec de Thuile odorifrante qu'on lui a adminiftre en grande crmonie ce qui chez vous comme chez nous s'appelle concette occafion on impofe un firmation. nom mais fur ce dernier point nous fommes plus chiches que vous qui en donnez par douzaine ici on n'en prend qu'un feul et cela nous fufEt, Vous ayant mis au fait de ces chofes importantes je continue de rpondre votre lettre du premier novembre. Vous faurez prfent, qu'un corps dtach de notre Monfieur arme aprs avoir pafle le Danube au mois
ce
le projet
,
,

que

ET DE

M.

DE VOLTAIR

E.

847
^774"

d'octobre, battit
(idrable
,

un

corps de turcs trs-con-

et

fit

prifonnier

un bcha

trois

queues qui le commandait. Cet vnement aurait pu avoir des fuites , mais le fait efl: ( chofe dont vous ne ferez pas content peut-tre) qu'il n'en eut pas; de forte que Moujlapha et moi nous nous trouvons peu-prs dans la fituation o nous
tions
il

a fix

mois

cela prs qu'il

efl:

attaqu d'un aflhme, et que je


Il fe

me

porte bien.

peut que ce fultan foit un efprit fuprieur, mais il n'en eft pas moins battu pour cela depuis cinq ans.

Adieu, Monfieur; portez -vous bien, et foyez affur que perfonne ne fait plus de cas de votre amiti que moi.

348 LETTRES DE l'IMPER. DE RUSSIE

I774'

LETTRE
DE
L' I

CXXXV.
I C E.
8

P E R A T R
,

A
iVl o N
S I

Ptersbourg

le

janvier.

que les nouvelles que le roi de Prufle vous a donnes de la lui dfaite du vifir et de la prife de Siliftrie font venues de Pologne le pays aprs la
E
,

uR

je penfe

France , o Ton dbite les plus fauffes. Je m'attends voir les oififs fort occups d'un voleur de grand chemin qui pille le gouver-

nement d'Orembourg
effrayer les pay fans
,

et qui tantt

pour

prendle nom de Fierre 111^

et tantt celui de fon employ. Cette vafte

province

n'eft pas

grandeur ; la par des tartares nomms Bafchkis pillards cration du monde. Le pays p!at depuis la eft habit par tous les vauriens dont la RufTie a jug propos de fe dfaire depuis quarante
,

peuple proportion de fa partie montagneufe eft occupe

ans

que Ton a fait peu-prs dans les colonies de l'Amrique pour les pourvoir d'hommes. Le gnral BihikoJ t^ d\\ avec un corps de troupes pour rtablir la tranquillit l o elle
,

ainfi

eft

trouble.

fon arrive Cafan, qui

eft

ET DE
magne ) royaume
troupes

M.

DE VOLTAIRE.
(

849
-

fept cents verftes

ou cent lieues d'Ailed'Orembourg la nobefle de ce


,

i774'

vint lui offrir de fe joindre fes

bien arms , bien monts et entretenus leurs dpens. Il accepta leur offre. Cette troupe feule efl plus qu'en tat de remettre Tordre dans le gouvernement limitrophe. Vous jugez bien que cette incartade de refpce humaine ne drange en rien le plaifir que j'ai de m'entretenir avec Diderot. C'eft une tte bien extraordinaire que la fienne ; la trempe de fon cur devrait tre celle de tous les hommes mais enfin , comme tout eft au mieux dans ce meilleur des mondes pofTibles , et que les chofes ne fauraient changer , il faut les laiffer aller leur train, et ne pas fe garnir
, ;

avec

quatre

mille

hommes

cerveau de prtentions inutiles. La mienne fera toujours de vous tmoigner ma reconnaifle

fance pour toutes les marques d'amiti que

vous

me

donnez.

C A TERI N

E.

35

LETTRES DE l'IMPER. DE RUSSIE

1774'

LETTRE
DE
M.
2 fvrier.

CXXXVI.

DE VOLTAIRE.

MADAME,
du i g janvier dont votre Majeft impriale m'honore m'a tranfport en efprit Orembourg, et m'a fait connatre monfieur Piigatfchef; c'eft apparemment le chevalier de Tott qui a fait jouer cette farce mais nous ne fommes plus au temps des Dmtrius^ et telle pice de thtre qui rufliffait il y a deux
X-iA
lettre
,

cents ans eft fiffle aujourd'hui* Si quelque prtendu inca venait au Prou fe dire fils ou petit-fils du foleil, je doute qu'il ft reconnu pour tel quand mme il ferait annonc par
,
,

des jfuites

et

quand

ils

feraient valoir des

prophties en fa faveur.

Votre Majeft ne parat pas trop inquite de l'quipe de M. Pugatfchef. Je croyais que
province d'Oremboarg tait pays de votre empire que
la
,

le

plus agrable

les

Perfans

avaient apport

tous leurs trfors


,

pendant

leurs guerres civiles


s'y rjouir
,

et

il

fe

qu'on ne fongeait qu' trouve que c'eft un pays

barbare, rempli de vagabonds et de fclrats.

ET DE

M.

DE VOLTAIRE.

35

Vos rayons ne peuvent pas pntrer par-tout en mme temps un empire de deux mille
:

^774'

lieues en longitude ne fe police qu' la longue.

Cela me confirme dans mais


fix
j'ai

mon

ide de Tantiquit

du monde. J'en demande pardon


mille ans
,

laGenfe,

toujours penf qu'il a fallu cinq


la

ou

horde juive st avant que lire et crire et je fouponne qu Hercule et Thfe n'auraient pas t reus dans votre acadmie de Ptersbourg. Un jour viendra que la ville d'Orembourg fera plus peuple que Pkin et qu'on y jouera des opracomiques. En attendant je me flatte que vous vous amuferez Madame battre le nouveau ful;

tan

ou que vous
,

lui dicterez des

conditions

de paix telles que les anciens Romains en impofaient aux anciens rois de Syrie. Cependant charge du poids immenfe de la guerre contre un vaft empire et du gouvernement de votre empire encore plus vafte voyant tout, fefant tout par vous-mme, vous trouvez encore du temps pour converfer avec notre philofophe Diderot comme fi vous tiez dfuvre. Je n'ai jamais eu la confolation de voir cet homme unique il eft la fconde perfonne de ce monde avec qui j'aurais voulu m'entretenir : il me parlerait de votre Majeft Majeft ce
, ,

352 LETTRES DE l'imPER. DE RUSSIE


de votre fupriorit furies tres penfans car je compte les autres tres pour rien. Je vous demande donc, Madame, votre protection auprs de
n'eft
c'ell
;

pas cela que je veux dire,

^7 74'

lui.

Ne peut-il pas
contant
ce

fe

dtourner d'une cinquan-

taine de verftes

pour

me

prolonger
et

la vie

en

me

qu'il

a vu
le

entendu
lac

Ptersbourg.
S'il

ne vient pas fur


,

bord du

de

Genve
bord du
autres.

j'irai,

moi me
,

faire enterrer fur le

lac

Ladoga;
,

il

faut

nouvelle cration

je fuis

que je voye votre las de toutes les

Je

me

mets vos pieds avec adoration de

latrie.

LETTRE
Le

GXXXVII.
mars.

DE V IMPERATRICE.

i5

iVl ON SIEUR,
beaucoup de

les

gazettes

feules

font
^

bruit

du brigand

Pugatfchef

lequel n'eft en relation directe ni indirecte

avec M. de Tott. Je fais autant de cas des canons fondus par l'un que des entreprifes de l'autre. M. de Fusa tfchef et M. de Tott ont

cependant

ET DE

M.

DE VOLTAIRE.
commun
,

353

cependant cela de
file

que

le

premier
,

tous les jours fa corde de chanvre

l'autre s'expofe

chaque inflant

que ^774* au cordon


et

de

foie.

Diderot

eft

parti

pour retourner
trs-grand
tels
;

Paris.

Nos

converfations ont t trs-frquentes; et

fa vifite

m'a

fait

un

plaifir.

On

ne
a

rencontre pas fouvent de

hommes.

Il

eu de

la

peine nous quitter

le feul attache-

Ta fpar de nous. Je lui manderai le dfir que vous avez de le voir. Il s'arrtera quelque temps la Haie. Cette lettre rpond la vtre du 4 mars vieux ftyle. Je n'ai pour le prfent rien d'intreffant vous mander mais je ne laifferai pas de vous rpter les fentimens d'eftime, d'amiti et de confidration que vous m'avez infpirs depuis
fa famille
,
;

ment

long- temps.

C A T

ERI N

E,

Correfp. de Cimpr. de R...^ ire.

Gg

354 LETTRES DE L IMPER. DE RUSSIE

Tm^

LETTRE
DE
M.

CXXXVIII.

DE VOLTAIRE.
9 auguilc.

MADAME,
J E fuis pofitivement en difgrce votre cour.
Votre Majeft impriale m'a plant l pour Diderot , ou pour Grimm ou pour quelque autre favori vous n'avez eu aucun gard pour
,
:

ma

vieil) elfe

paffe encore

fi

votre Majeft

mais comment tait une coquette franaife une impratrice victorieufe et lgiflatrice
;

peut-elle tre

fi

volage

Je me fuis brouill pour vous avec tous les Turcs, et mme encore avec M. le marquis Tiigatfchef ; et votre oubli eft la rcompenfe que j'en reois. Voil qui eft fait, je n'aimerai plus d'impratrice de ma vie. Je fonge cependant que j'aurais bien pu
mriter

ma difgrce.
fuis laiff

Je fuis

un

petit indifcret,
les prires

qui

me

toucher par
,

d'un

de vos

fujets

nomm Roje
,

livonien de nation
difte

marchand de profefTion qui eft venu apprendre


;

de religion

la

langue franaife

peut-tre n'a-t-il pu mriter vos Ferney bonts que j'ofais rclamer pour lui.

355

ET DE

M.

DE VOLTAIRE.

Je m'accufe encore de vous avoir ennuye par le moyen d'un franais dont j'a oubli le ^774' nom qui fe vantait de courir Ptersbourg pour tre utile votre Majeft , et qui fans doute, a t fort inutile. Enfin, je me cherche des crimes pourjuftifier votre indiffrence. Je vois bien qu'il n'y a point de paflTion qui ne finiffe. Cette ide me ferait mourir de dpit fi je n'tais tout prs de mourir de vieilleffe. Que votre Majeft Madame, daigne donc
, , , ,

recevoir

cette
,

lettre

comme ma
teftament.

dernire

volont

comme mon

Sign votre admirateur, votre dlaiif, votre

vieux ruffe de Ferney

LETTRE

CXXXIX.

DE V IMPERATRICE.
Le d'augufte.

quoique trs -plafamment vous prtendiez tre en difgrce ma cour,' je vous dclare que vous ne Ftes point je ne vous ai plant l ni pour Diderot ni pour* Grimm ni pour tel autre favori. Je vous rvre tout comme par le paOe et quoi qu'on
:

JVloN SIEUR,

Gg

356 LETTRES DE
-

l'imPER.
je

DE RUSSIE
volage ni

VOUS

dife

de moi

ne

fuis ni

^774'

inconflante.

Le marquis de
dant plus de
et puis
fix

Tugatjchef mdi
;

donn du
,

fil

retordre cette anne


cette affaire avec
,

j'ai t
,

femaines

pende m'occuper de
oblige

une attention non interromme grondez, et me dites vous pue que de votre vie vous ne voulez plus aimer d'impratrice. Cependant il me femble que pour avoir fait une fi jolie paix avec les Turcs vos ennemis et les miens je mritais de votre part quelque indulgence et point de
,

haine.

Malgr mes occupations


oubli
tg.
l'affaire

je n'ai
,

point

de Roje

le

livonien

votre pro-

Son fauf-conduit n'a pu tre expdi Lubeck comme vous dfiriez, parce que Roje^
outre fes dettes,
qu'il
s'eft

fauve de prifon
milliers
il

et

a emport quelques
:

de roubles
remis tout

diffrentes perfonnes

ferait

en prifon, malgr les fauf-conduits qui ne font gure en uhgt chez nous. Je n'ai point reu d'autres lettres depuis plufieurs mois que celle au fujet de ce RoJe ; et par confquent je n'ai aucune connaiffance du

de

fuite

franais dont

vous

me
,

parlez dans votre lettre

du
de

9 de ce mois.

Mais en vrit

Monfieur

j'aurais envie

me

plaindre

mon

tour des dclarations

ET DE

M.

DE VOJLTAIRE.
me

357
faites
,
,

d'extinction de pafion que vous


fi

je ne voyais, travers votre dpit

tout ^774

l'intrt

que Famiti vous infpire encore pour

moi.
Vivez, Monfieur, et raccommodons-nous
car
auffi
:

bien

il

n'y a

pas de

quoi nous

brouiller

en
et

ma

que dans un codicilie faveur vous rtracterez ce prtendu


j'efpre bien
fi

teftament

peu

galant.

Vous
C

tes

bon

ru fie

vous ne fauriez

tre l'ennemi

AT

de E RI N

E.

LETTRE
DE
M.

CXL.

DE VOLTAIRE.
A Ferney
,

ce 6 octobre,

MADAME,
L amour Jit Je
le

ferment

t amour Ta viol.

pardonne votre Majeft impriale, et je rentre dans vos chanes. Ni le grand turc ni moi nous ne gagnerions rien tre en
colre contre vous; mais je mettrais,
fi

j'ofais,

une condition au pardon que j'accorde fi ce ferait de bnignement votre Majeft favoir fi le marquis Fugatfchef eft agent ou
:

358

LETTRES DE L IMPER. DE RUSSIE

inftrument. Je n'ai pas Timpertnence de vous

*774*

demander fon
mal
les fiens
,

fecret

je ne crois pas le

Marfi

quis inftrument d'Achmef


et qui
,

IV

qui choifilTat

probablement, n'avait
eft all

rien de

bon

choifir.Pi^g"/2^<:^^/ne fervaitpasle
^

pape Ganganeili qui

trouver

S' Pierre

avec un paffe port de S' Ignace. Il n'tait aux gages ni du roi de la Chine ni du roi de Perfe ni du grand mogol. Je dirais donc
, ,

aveccirconfpection ce Pugatjchef: Monfieur,


tes-vous matre ou valet
?

agiffez-vous

pour
?

votre compte ou pour celui d'un autre


,

Je

ne vous demande pas qui vous emploie mais feulement fi vous tes employ quoi qu'il en foit monfieur le Marquis j'eftime que vous finirez par tre pendu vous le mritez
;

bien car vous tes non-feulement coupable envers mon augufte impratrice qui vous ferait peut-tre grce, mais vous l'tes envers tout
:

l'empire qui ne vous pardonnera pas. Laiffez-

moi maintenant reprendre


!

le

fil

de

mon

dif-

cours avec votre fouveraine. Madame , quoi dans le temps que vous

occupe du fultan du grand-vifir, de fon arme dtruite de vos triomphes de votre de vos grands paix fi glorieufe et fi utile et mme de Pugatjchef, vous tablifTemens
tes
,
, , ,
,

yeux avez devin que


bailTez les

fur le livonien Rqfe


c'eft

vous
!

un

efcroc

un

fripon

ET DE

M.

DE VOLTAIRE. 35g
a trs-ben
laill

Votre Majeft clairvoyante


et j'tais

devin

_1774-

un imbcille de m'tre

fduire

par fa face rebondie.

Je ne puis, cette anne, groffir la foule des Europans et des Afiatiques qui viennent contempler l'admirable autocratrice. La faifon eft trop avance mais je demande votre Majeft la permiiion de venir me mettre fes ou dans deux ans pieds Tanne prochaine ou dans dix. Pourquoi n'aurais-je pas le plaifir de me faire enterrer dans quelque coin de Ptersbourg, d'o je pufle vous voir paffer t repaffer fous vos arcs de triomphe, couronne de lauriers et d'oliviers? En attendant je me mets vos pieds de mon trou de Ferney en regardant votre por;

avec des yeux toujours tonns et un cur toujours plein de tranfport.


trait

Le vieux malade.

36o LETTRES DE l'iMPER. DE RUSSIE

1774-

LETTRE
DE
M. A

CXLI. DE VOLTAIRE.
Ferney, 19 octobre.

MADAME,
iVloN
face

impertinence ne fatigue pas aujourni

d'hui votre Majeft impriale pour la large

pour celle de l'avocat Dumnil qui voulait vous aider faire des lois par le conjeil de Jon parrain. Il s'agit aujourd'hui d'un jeune gentilhomme bon gomtre bon ingnieur ayant des murs et du courage il fe nomme de Murnan : fa famille eft de la province o je fuis. Il eft fortement recommand M. Euler que vous honorez de votre protection. Tous fes matres rendent de lui le tmoignage le plus avan,
,

du livonien Rofe^

tageux.

Votre Majefl ne doit point tre furprife qu'il dlire paffionnment d'entrer votre fervice. Tout ce qui doit affliger ce jeune officier, c'eft que vous avez fitt accord la paix au fultan car il aurait bien voulu lever
;

le

plan de Conftantinople
Il

et contrecarrer le

chevalier de Toti.

ne m'appartient pas d'ofer vous prfenter


perfonne
;

ET DE
perfonne
;

M.

DE VOLTAIRE.

36

mais enfin votre Majeft ne peut m' empcher d'tre trs -jaloux de tous ceux ^774
qui ont vingt-cinq ans
la
,

qui peuvent aller fur


,

Neva

et fur le
la tte
,

fervir

de

Bofphore qui peuvent vous et de la main, et qui feront


ils

prdeftins
fervice.

fi

par hafard

font tus votre

Il eft bien dur de vivre au coin de fon feu en pareil cas.

mets triflement aux pieds de votre Majeft impriale comme un vieux fuiflfe
Je
,

me

inutile.

LETTRE
^
22 2

CXLII.

DE r IMPERATRICE.
octobre.

novembre.

Monfieur je fatisfera votre curiofit fur le compte de FugatfcheJ: ce me fera d'autant plus aif qu'il y a un mois qu'il eft pris ou pour parler plus exactement,
,
, ,

Volontiers

qu'il a t li et garrott par fes propres

gens
et le

dans
Jack

la plaine
,

inhabite entre

le

Volga

o avait t chaff par les troupes envoyes contre eux de toutes parts. Privs de nourriture et de moyens pour fe raviil

tailler

fes

compagnons

excds d'ailleurs

Correfp. de Cimpr. de R... c.

Hh

362 LETTRES DE l'iMPER. DE RUSSIE


des cruauts qu'il commettait
^774*
,

et

efprant

obtenir leur pardon,

le livrrent
,

du Jack Sinbirsk au gnral comte Panin, Il eft prfentement en chemin pour tre conduit Mofcou. Amen devant le comte Tanin il avoua navela fortereffe
,

dant de

au commanqui l'envoya

ment dans fon premier interrogatoire qu'il tait cofaque du Don, nomma Fendroit de fa
,

nailTance

dit qu'il tait

mari

la fille

d'un

cofaque du

Don

qu'il

avait trois

enfans

que dans ces troubles il avait pouf une autre femme , que fes frres et fes neveux fervaient dans la premire arme que lui-mme avait fervi les deux premires campagnes contre
,

la Porte, 8cc. Sec.

Comme

le gnral

Tanin a beaucoup de
lui
,

cofaques du Don avec et que les troupes de cette nation n'ont jamais mordu l'hameon de ce brigand, tout ceci fut bientt vrifi par les compatriotes de Tugatjchef, Il ne fait ni lire ni crire mais c'eft un homme
,

extrmement hardi et dtermin. Jufqu'ici


n'y a pas
la

il

moindre

trace qu'il ait t l'inftru,

ment de quelque
l'infpiration

puifiknce

ni qu'il ait fuivi


foit.
Il eft

de qui que ce
Tugatjchef
eft

fup,

pofer que
et

M.

matre brigand

non
Je

valet

crois

d'ame qui vive. qu'aprs Tamerlan


ait

il

n'y en a

gure eu qui

plus dtruit Fefpce humaine.

,^

ET DE

M.

DE VOLTAIRE, 363
<-

D'abord il fefait pendre fans rmlflion ni autre forme de procs toutes les races nobles
,

1774-

hommes femmes
,

et enfans

tous les officiers


:

tous les foldats qu'il pouvait attraper


endroit o
il

nul
fes

a paffe n'a t pargn

il

pillait

et faccageait

ceux

mme

qui
le
:

pour viter

cruauts

cherchaient fe

rendre favorable

par une bonne rception

devant
et

lui Tabri

du

pillage

perfonne n'tait de la violence


,

du meurtre.
,

Mais ce qui montre bien jufqu'o l'homme fe flatte c'eft qu'il ofe concevoir quelque efprance. Il s'imagine qu' caufe de fon courage
,

je pourrais lui faire grce

et qu'il ferait

oublier fes crimes paffs par fesfervices futurs.


S'il n'avait olfenf

pourrait tre jufte


cette caufe
lois.
efl;

que moi fon raifonnement et je lui pardonnerais mais celle de l'empire qui a fes
,
,

Vous voyez
avocat
,

parla, Monfieur, que Dumnil

dont je n'ai jamais entendu parler , efl; venu trop malgr les avis de fon parrain tard pour lgiflater. M. la Rivire mme qui marcher nous fuppofait il y a fix ans qui et trs pattes -poliment quatre s'tait donn la peine de venir de la Martinique pour nous drefler fur nos pieds de derrire n'tait
,

plus temps.

Quant au baife-main des

prtres

fur lequel
25

Hh

364 LETTRES DE l'iMPER. DE RUSSIE


VOUS
^774*

me

queflionnez

je vous dirai que


,

c'efl:

un ufage de

FEglife grecque
elle.

tabli

je

penfe

Depuis dix ou douze ans les prtres commencent retirer leurs mains les uns par politeffe, les autres par humilit. Ainfi ne vous gendarmez pas trop contre un
prefque avec
,

ancien ufage qui s'abolit peu peu.

Je ne fais pas auffi fi vous trouveriez beaucoup me gronder fur ce que ds ma quatorzime anne je me fuis conforme cet ufage tabli. En tout cas je ne ferais pas la feule qui mriterais de Ttre. Si vous venez ici et fi vous vous y faites prtre je vous demanderai votre bndiction et quand vous nie Faurez donne je baiferai de bon cur cette main qui a crit tant de belles chofes et tant de vrits utiles. Mais pour que vous fchiez o me trouver je vous avertis que cet hiver je m'en vais Mofcou. Adieu, portezvous bien.
, ,
,

ATERINE.

ET DE

M,

DE VOLTAIRE.

vS65

LETTRE
DE
M.
A
Ferncy
,

CXLIIL

^774-

DE VOL-AIKE,
16 dcembre.

MADAME,
v>< 'tait doiic

un

diable
il

d'homme que
faut

ce

marquis de Pugatfchef? et foit bien bte pour ne lui avoir pas envoy quelque argent. Il ne favait donc pas plus crire que Gengis-kan et Tamerlan. Il y a eu mme, dit- on, des gens qui ont fond des
le

que

divan

religions fans pouvoir feulement figner leur

nom. Tout cela nature humaine

Thonneur de la ce qui lui fait honneur, c'eft


n'eft

pas

votre magnanimit. Votre Majeft impriale donne de grands exemples qui font dj fuivis par le prince votre fils. Il vient de donner une penfion un jeune homme de mes amis nomm M. de la Harpe qu'il ne connat que par fon mrite trs-mconnu en France. De tels bienfaits rpandus propos enflent la bouche de la Renomme et paffent la
,

poftrit.

Je

crois

que votre Majefl


le

qui

fait lire et

crire,

va reprendre

bel

ouvrage de fa

Hh

366 LETTPxES DE l'iMPER. DE RUSSIE

'

lgiflaton
le

quoiqu'elle n'ait plus auprs d'elle

^774*

pauvre

Solo7i

nomm

la Rivire
,

qui tait

venu vous donner des leons et qu'elle n'ait pas encore pour premier miniftre cet avocat
fans caufe

nomm

Dumnil

qui vient enfei-

gner

la

coutume de

Paris Ptersbourg de la

part de fon parrain.

Vous

ferez rduite

donner des

lois fans
;

de ces deux grands perfonnages mais je vous conjure Madame d'infrer dans votre code une loi expreffe qui n'accorde la permiflion de baifer les mains des prtres
le fecours
,
,

qu' leurs matreffes.

Il eft

vrai
les

CHRIST
Magdeleine
;

fe

laiffe

baifer

que JESUSjambes par

mais ni nos prtres ni les vtres commun avec jesus-christ. J'avoue qu'en Italie et en Efpagne les dames baifent la main d'un jacobin ou d'un cordelier et que ces marauds-l prennent beaucoup de liberts avec nos femmes. Je voudrais que les dames de Ptersbourg fuffent un peu plus fires. Si j'tais femme Ptersbourg jeune et jolie je ne baiferais que les mains de vos braves officiers qui ont fait fuir les Turcs fur terre
n'ont rien de
,
,

et fur

mer,

et ils

me

baiferaient tout ce qu'ils

voudraient. Jamais on ne pourrait me rfoudre baifer la main d'un moine qui eft fouvent
trs-mal-propre. Je veux confulter fur cette grande queftion le parrain du fieur DumniL

ET DE
En
la

M.
,

DE VOLTAIRE. 867
le

attendant

Madame

baifer la flatue de Pierre

permettez-moi de grand , et le bas de


,

^774'

robe de Catherine plus grande. Je

fais qu'elle

une main plus belle que


;

celle

de tous

les

prtres de fon empire

mais je n'ofe baifer

que

fes

pieds

qui font aufli blancs que les

neiges de fon pays.

Je la fupplie de daigner conferver un peu de bont pour le vieux radoteur des Alpes.

LETTRE CXLIVDE r IMPERATRICE,


A^ Czarskozelo
.
,

,,

, '

le

2g dcembre.
.

janvier.

IVloNSiEUR
de vos

je rponds aujourd'hui

deux
^71^'

du 19 octobre m'eft parvenue par le fieiar Murnan que vous en aviez charg; votre recommandation l'a fait recevoir
lettres. Celle
,

mon

fervice

comme vous
^

l'avez

dlir

quoique la guerre foit finie. Le marquis de Pugatjchef dont vous


,

me par-

lez encore dans votre lettre du 16 dcembre, a vcu en fclrat et va finir en lche. Il a paru fi timide et fi faible dans fa prifon, qu'on

a t oblig de le prparer fa fentence avec

Hh

368 LETTRES DE
-

l'IiMPER.

DE RUSSIE

prcaution
fur le

crainte qu'il

ne mourt de peur

^11-^*

champ.

Dans quelques jours d'ici je pars pour Mofcou. Ceft l que je reprendrai le grand
ouvrage de
la lgiflation
,

prive
,

la vrit

des fecours de Solon

la Rivire

et

de

la

coun'ai

tume de Tavocat Dumnil dont jufqu'ici je

point entendu parler. Je ferais bienaife cependant de faire la connaiffance de fon parrain
peut-tre
abolir

un projet pour entirement Tufage du baife-main des


fournirait -il
,

me

prtres, contre lequel vous plaidez avec force.

Qiiand vous aurez confult ce parrain vous voudrez bien me communiquer fon avis en attendant vous permettrez que l'ancienne coutume tombe d'elle-mme tout doucement. Quatre de mes frgates font arrives de
:

l'Archipel Conftantinople
pafF dans la

l'une d'elles a
fe

mer Noire pour


,

rendre dans

que ce phnodepuis que le mne le monde exifte ait t prcd d'une comte. Le parrain de M. Dumnil fait-il cela? et qu'en
notre port de Kerfch
,

fans

premier, je penfe
,

dit-il ?

ne fera peut-tre pas fch d'apprendre un trait de politeffe de la part de mon bon frre et ami fultan Abdhul-Ahmet qui voyant paffer mes frgates du fond de fon harem leur envoya une chaloupe pour les avertir qu'il y
Il
, ,
,

ET DE
avait

M.

DE VOLTAIRE. 869
pierres fous l'eau dans tel
^77"^

beaucoup de
le

endroit du canal, et qu'ils euffent prendre

garde que
cot-l
:

courant ne les entrant de ce


eft

cela

humain

cela eft poli.


,

Soyez aflur, Monfieur que mes fentimens pour vous font toujours les mmes et que je fuis trs fenfible et trs-reconnaiffante pour tout ce que vous me dites d'agrable 8cc.
,
,

CATERINE..

LETTRE CXLV.
DE
M.

DE VOLTAIRE.
Ferney
,

28 juin.

MADAME,
Jr A R D

NNEz
;

voici le
,

fait

Un

trs-bon peintre
il

nomm Barrt^ arrive


crivant devant votre

chez moi
portrait
et
il
,

il

me trouve me peint

dans cette attitude

de vouloir mettre cette pieds de votre Majeft impriale ; aux fantaifie il l'encadre Se la fait partir. Je ne puis que vous fupplier de pardonner la tmrit de
a

l'audace

ce peintre.

C'eft

a le talent

de

faire

un homme qui d'ailleurs en un quart d'heure ce

que

les autres

ne feraient qu'en huit jours.

, ,

3 70 LETTRES DE l'IMPER. DE RUSSIE


"

^77'^

Il

peindrait

une

galerie en
;

moins de temps

qu'on y donnerait le bal il a furtout Fart de faire parfaitement reffembler. Je ne lui


connais de dfaut que fa tmrit de prendre votre Majeft impriale pour juge de fes talens.

Findulgence de faire placer ce tableau dans quelque coin et vous direz en pafTant Voil celui qui m'adore pour moi-mme comme les quitiftes adorent DIEU. Vos fujets font plus heureux que moi
,
:

Peut-tre aurez-vous

il

vous adorent
J'apprends

et

dans
la

vous voient. le noment


,

Madame
fait
,

que votre

Majeft

qui
et

s'eft

fi

bien

connatre dans

Mditerrane
,

avait

un
,

vce-conful Cadix

qui

tait

allemand

eft

que ce vice-conful mort il y a un autre


;

allemand nomm Jean - Louis Pettremann demeurant Cadix qui fervirait trs-bien
,
,

votre Majeft

fi

elle

n'avait point difpof

de cette place. Il ne m'appartient pas d'ofer ni un provous propofer un vice-conful conful je crois que s'il y avait encore des confuls romains ils ne tiendraient pas plus devant vous que les grands-viftrs. Madame du pinacle de votre Daignez gloire, agrer le profond et inutile refpect,
, ;

l'attachement inviolable

et la reconnaiflance

du vieux malade de Ferney.

ET DE

M.

DE VOLTAIRE. Syi
TTyl

LETTRE CXLVI.
DE
M.

DE VOLTAIRE,
A
Ferney,
7 juillet.

MADAME
JE
avec

fuis bien plus tmraire


la bienfaitrice
,

que je ne croyais de cinquante ou foixante


des Moujlapha,
Elle

provinces

victorieufe

pardonnera mon impertinence quand elle verra de quoi il s'agit. Marc le Fort petit-neveu de ce Franois le Fort qui rendit quelques fervices alTez importans la RufTie fous les yeux de Tempereur Pierre le grand reprfente Tim,
,

pratrice Catherine II

la

trs -

grande
fa

qu'il

peut

la fervir

dans

le

commerce de

nation

Marfeille.

Il
,

a fjourn plus de vingt ans

les

dans ce port et il y a t trs-utile tous ngocians du Levant. Si rintention de fa Majefl impriale efl: que les RufFes aient un trait de commerce
avec
la

France
,

et

particulirement vers la
le

Mditerrane

Marc
les

Fort lui offre fes trs-

humbles
11

fervices.

dit

que

vaiffeaux

ruffes

peuvent


^71-^*

5^2 LETTRES DE l'iMPER. DE RUSSIE


apporter Marfeille
tage, chanvre
,
,

avec un grand avan,

fer, bois

potaffe

huile de

baleine

et

rapporter toutes les denres de

Provence.
Il

dit

que
,

les

Sudois

et les

Danois font
:

ont des confuls Marfeille ces confuls font genevois.


et

ce

commerce

Le petit-neveu du gnral
Voil donc
,

le

Fort ferait

un

trs-digne conful de fa Majeft impriale.

Madame

en trs-peu de temps
je

un
air

vice-conful et

un conful que
;
,

mets

vos pieds. Cette propofition a je ne fais quel de Tempire romain mais dans le fond de mon cur je donne la prfrence r empire rulfe. J'ignore abfolument en quels termes eft actuellement votre empire avec le petit pays qui prtendent toujours tre des Velches franais pour moi j'ai l'honneur d'tre un vieux fuiffe que vous avez naturalif votre
, ,
;

fujet.

Marc

le

Fort

eft

un meilleur

fujet

que

moi

nous attendons vos ordres. Le vieux malade de Ferney fe met aux pieds de votre Majeft impriale il mourra en invoquant
: ;

votre

nom.

ET DE

M.

DE VOLTAIRE. SyS

DE

M.

DE VOLAIRE.
A
Ferney
,

i8 octobre.

MADAME

PRS

avoir t tonn et enchant de


,

vos victoires pendant quatre annes de fuite je le fuis encore de vos ftes. J'ai bien de la peine comprendre comment votre Majeft impriale a ordonn la mer Noire de venir dans une plaine auprs de Mofcou. Je vois
des vaifTeaux fur cette mer des villes fur les bords des cocagnes pour un peuple immenfe,
,

des

feux

d'artifice

et tous les

miracles de

Topera runis. Je favais bien que la trs-grande Catherine 11 tait la premire perfonne du monde entier mais je ne favais pas qu'elle ft magicienne. Puifqu'elle a tant de pouvoir fur tous les lmens que lui en aurait-il cot de plus
; ,

pour m'envoyer la flche d'Abaris ou le carroffe du bon homme Elle afin que je fuffe tmoin de toutes vos grandeurs et de
,
,

tous vos

plaifirs.

On

croit

dans

mon

pays que tout cela

eft

un fonge.J'en

aurais certifi la vrit; j'aurais

374 LETTRES DE l'iMPER. DE RUSSIE


"

dit mes ^n^* entendus

petits
:

compatriotes qui font les


,

Meffieurs

les

ftes fur

la

mer

Noire font encore fort peu de chofe en comparaifon des tabliffemens pour les orphelins et pour les maifons d'ducation ces ftes pafTent en un jour mais ces maifons
; ,

dvirent tous les ficles.

aux pieds de votre Majeft impriale pour lui demander bien humblement pardon d'avoir of l'interrompre par

Je

me

jette

toutes

mes importunits mifrables. Je demande pardon d'avoir laiff

partir le

tableau d'un peintre de la ville de Lyon.

Je demande pardon d'avoir parl d'un vicenomm Widellin et d'un conful de Cadix autre qui fe prfente pour exercer la fuprme dignit du vice-confulat. Je demande pardon d'avoir propof une
,
,

autre dignit de conful Marfeille.

honte de dire qu'il fe prfentait encore un autre conful Lyon. L'empire romain ne donnait jamais que deux confulats la fois mais tout le monde veut tre conful de Ruffie. Tous ceux qui
J'ai
;

entrent chez
cour. Ils

moi

et qui
j'ai
:

voient votre portrait,


crdit votre

s'imaginent que

un grand
Faites

me
ce

difent

-nous confuls de
en pofsde

cette impratrice qui devrait tre fouveraine

de tout

globe

mais qui

ET DE
ambition,

M.

DE VOLTAIRE. SyS
^77^"
,

environ un quart. Je tche de rprimer leur

mieux, Madame de rprimer ma bavarderie. Je fens que j'ennuie la conquJe


ferais

rante

la

lgiflatrice

la
,

bienfaitrice

il

m'eft permis

de l'adorer

mais

il

ne m'eft
Il

pas permis de Tennuyer ct excs.

faut

mettre des bornes


rits
,

mon

zle et

mes tmprofond

il

faut fe borner malgr foi au

refpect,

LETTRE
,

CXLVIII.

DE r IMPERATRICE.
A Czarskozlo r juin.
iVl G N S I E u R
et plus
les
,

plus on vit dans ce

monde

>

on s'accoutume voir alternativement vnemens heureux cder la place aux


triftes

^11^'

plus

fpectacles

et ceux-ci leur tour

de fcnes tonnantes. Les pertes dont vous me parlez Monfieur m'ont touche par toutes les fenfiblement en leur temps circonftances malheureufes qui les ont accompagnes aucun fecours humain n'ayant pu
fuivis
,

ni les prvoir

ni les prvenir

ni ruffir

fauver tous les deux, ou au moins l'un des

,,

376 LETTRES DE l'imPER. DE RUSSIE


deux. La part que vous y prenez Monfieur m'efl: une nouvelle preuve des fentimens que
,

^77^

vous m'avez toujours tmoigns

et

pour

lefquels je vous ai mille obligations.

Nous

fommes prfentement
nos pertes.
,

trs-occups rparer

demandez ms qu'en allemand; rien n'eft plus difRcile que d'avoir une bonne traduction franaife
de quoi que ce
dernire langue
foit
eft
fi

Les rglemens que vous me ne font encore traduits et im.pri-

crit

cette en rufTe riche, fi nergique,


;

de comportions de termes qu'on la manie comme Ton veut la vtre eft fi fage et li pauvre qu'il faut tre vous pour en avoir tir le parti et Tufage que vous en avez fu faire. Ds que j'aurai une traduction paflable je vous l'enverrai mais je vous avertis d'avance que cet ouvrage eft trs-fec trsennuyeux et que qui y cherchera autre chofe que de l'ordre et du fens commun
et foufFre tant d'inverfions et
, ;
;

fera tromp.

Il

n'y a certainement dans tout


,

ce fatras ni efprit ni gnie

mais feulement

beaucoup d'utilit. Adieu, Monfieur; portez- vous bien et foyez affur que rien au monde ne peut
changer

ma

faon de penfer votre gard.

CATERI NE.

LETTRE

ET DE

M.

DE VOLTAIRE.

5']^

LETTRE CXLIX.
DE
M.

mi'

DE VOLTAIRE.
24 janvier.

MADAME,
Votre
nomm
fujet, moiti fuifle, moiti gaulois^
Voltaire
,

tait prs
:

de mourir,

il

a quelques jours
apofloiique
-

ton conrefleur catholique,

romain malade

c'eft--dire

univerfel

coureur de

Rome,

vint pour le prparer au


lui dit
:

voyage
pre
le
,

le

Mon

DIEU

pourrait bien

pourquoi cela, vieux


pitre.

me bon homme? me
rpondis -je,

rvrend damner. Et
dit
c'eft

Hlas

lui

qu'on m'a accuf auprs de lui d'tre un ingrat. J'ai t combl des bonts d'une autocratrice qui eft une de fes plus belles images dans ce monde et je ne lui a
,

point

crit

depuis plus d'un an. Qu'eft-ce

qu'une

autocratrice?

me

dit

mon

vilain.

Eh, pardieu! lui dis -je, c'eft une impratrice. Vous tes un grand ignorant; et cette impratrice fait du bien depuis le Kamshatka
jufqu'en Afrique.
le prtre,

Oh

fi

cela eft,
fait;

repartit

vous avez bien de temps perdre. Il ne

elle n'a

pas

faut pas

ennuyer
I i

Carrefp, de l'impr, de R,,* c.

SyS LETTRES DE l'iMPER. DE RUSSIE


une autocratrice - impratrice - bienfaitrice ^777* occupe du foir au matin, tantt battre les Turcs tantt leur donner la paix ^ ou bien couvrir de vaifleaux la mer Noire
'

onze cents mille lieues carres de pays. Allez, allez, je vous


et qui s'amufe faire fleurir

donne Tabfolution.

LETTRE
*

CL.

DE r IMPERATRICE.
-,,
,

28 ianvere

iVloN SIEUR,
Tqffe
et l'autre
;

j'ai

lu cet hiver deux tra-

ductions ruffes nouvellement faites, Tune du


d'Homre.

On

les

dit

trs-

bonnes

mais j'avoue que votre lettre du

24 janvier que je viens de recevoir, m'a fait plus de plaifir que le Tajfe et Homre.

La

gaiet et la vivacit qui

y rgnent,

me

font efprer que votre maladie n'aura aucune


fuite,
et

que vous

pafferez

trs-leftement

au-del des cent ans.

Votre fouvenir m'eft toujours auffi flatteur qu'agrable mes fentimens pour vous font
;

toujours invariables.

ET DE M. DE VOLTAIRE. 879

LETTRE CLL
DE r IMPERATRICE.

^777

iVl ON SI EUR, pour rpondre


il
fi

faut

que je vous

dife

vos lettres, premirement que


^

vous tes content du prince Joujfoupof je dois lui rendre le tmoignage qu'il eft enchant de Taccueil que vous avez bien voulu lui faire et de tout ce que vous avez dit pendant le temps qu'il a eu le plaifir de
,

vous voir. Secondement, Monfieur, je ne puis vous envoyer le recueil de nos lois parce qu'il n'exifte pas encore. L'anne 1775, j'ai fait publier des rglemens pour le gouvernement des provinces ceux-ci ne font traduits qu'en allemand. La pice qui eft la tte, rend raifon du pourquoi de ces arrangemens c'eft une pice eftime caufe de la manire concife dont y font dcrits les faits hiftoriques des diffrentes poques. Je ne crois pas que ces rglemens puifient fervir aux TreizeCantons j'en envoie un exemplaire pour la bibliothque du chteau de Ferney.
, ;
;
:

38o LETTRES DE l'iMPER. DE RUSSIE

7'
''

Notre

difice lgiflatf s'lve


le

rinflructionpour

code eneft
il

le

peu peu fondement

je vous Tai envoye

a dix ans.

Vous
:

verrez que ces rglemens ne drogent point

aux principes
bientt
ils

en dcoulent feront fuivis de ceux de finances, de commerce, de police, Sec. lefquels nous occupent depuis deux ans aprs quoi le code ne fera qu'un ouvrage aif et facile
,

mais

qu'ils

rdiger.

que je m'en fais pour le criminel. Les crimes ne fauraient tre en grand nombre mais de proportionner les
Voici
ride
;

peines au crime, cela demande, je crois,

un

travail part
la

et

beaucoup de

rflexion.

Je penfe que
pourraient

nature et la force des preuves


rduites
-

tre
trs

une forme de
,

demandes

mthodique
fait.

trs

fimple

qui claircirait le
je Fai tabli,

que

la

perfuade, et meilleure des procdures

Je

fuis

criminelles et la plus sre,

eft

celle qui fait

paffer ces fortes de matires par trois inftances

dans

un temps

fix

fans

quoi

la

furet

perfonnelle des accufs pourrait

tre

la

merci des paflions, de l'ignorance, desbalourdifes involontaires, et des ttes chaudes. Voil des prcautions qui pourraient ne
pas plaire au foi-difant faint
-

oflBce

mais

la raifon a fes droits contre lefquels il faut

ET DE
que
tt

M.

DE VOLTAIRE. 38l
et

ou

tard la fottife

les

prjugs

^777

viennent chouer, Je me flatte que la focit de Berne approuvera cciie faon de penfer. Soyez perfuad Monieui, que la mienne votre gard n'eft foumife aucune variation.

GATE RI NE.
vous dire que Fexprience, depuis deux ans, nous confirme que la cour d'quit tablie par mes rglemens, devient le tombeau de la chicane.
J'oubliais de

382 LETTRES DE l'iMPER. DE RUSSIE

1777

LETTRE
1

CLII.

DE V IMPERATRICE.
A r'^ APetersbourg,k-^.^^^^^^^^
1

23 novembre.

iVloNSiEUR,

j'ai

reu

lesi trois

feuillets

imprims qui accompagnaient votre lettre du 28 octobre. Le fujet que vous propofez, eft digne de vous il eft dfirer qu'il foit
:

entirement rempli. Les inquifitions d'Etat


et d'Eglife n'auraient pas
fatras

befoin du grand
,

de rgles

et

de formes
clairs.
les

fi

les princes

taient inftruits

ou

J'attends avec

une grande impatience


plets

exemplaires com-

que vous me promettez; je vous avoue que ceux de vos crits me feraient les plus ils me dlafleraient de certains prcieux rglemens de finances dont la bafe porte fur ces mots ; Vivre et laijfer crire. On y travaille depuis deux ans, et je n'en vois pas la fin. Adieu, Monfieur; portez -vous bien et fouvenez-vous quelquefois de moi, M. de Schouvalof cH revenu plus enchant de vous que jamais.
:

ET DE

M.

DE VOLTAIRE. 383

LETTRE
DE
M.

CLIII.

1777

DE VOLTAIRE.
A
Ferney
,

5 dcembre,

MADAME,

JE

reus hier au foir


,

un des gages de votre

immortalit le code de vos lois en allemand dont votre Majeft impriale daigne me gratifier. J'ai commenc, ds ce matin, le
faire traduire
le fera

dans
;

la
il

langue des Velches


le fera

il

en chinois
:

dans toutes les

langues

ce fera Tvangile de l'univers.


il

J'avais bien raifon de dire,

a treize

ans, que tout nous viendrait de l'toile du

Nord.
J'ai pris la libert d'adreffer
,

il

a quinze

jours, votre Majeft, par les charriots de


pofte d'Allemagne, le Prix de la juftice et

de l'humanit. C'eft un petit coup de cloche qui annonce vos bienfaits au genre-humain. Nous fommes deux membres de la focit de Berne qui avons dpof chacun cinquante louis d'or pour le concurrent qui fera le projet d'un code criminel le plus approchant
,

de vos lois et o nous vivons.


,

le

plus convenable au pays

384 LETTRES DE l'iMPER. DE RUSSIE


.

Scc.

^777*

Je voudrais qu'on propost un prix pour celui qui trouvera la manire la plus prompte et la plus sre de renvoyer les Turcs dans mais je crois les pays d'o ils font venus toujours que ce fecret n'eft rferv qu' la premire perfonne du genre-humain qui
;

s'appelle Catherine II.

Je
,

pieds, et je crie dans


allah
,

me profterne fes mon agonie, allah^

Qatherine rezoul

allah.

Fin des Lettres de t impratrice


Voltaire^

et

de

M.

de

LETTRES

LETTRES
D E

PLUSIEURS SOUVERAINS

M.

DE VOLTAIRE.

Correfp. de

V imper, de R.,.

i/c.

Kk

LETTRES
D E

PLUSIEURS SOUVERAINS

M.

DE VOLTAIRE.

LETTRE PREMIERE.
DE
S.

M.

STANISLAS,
le

ROI DE POLOGNE, DUC DE LORRAINE ET DE BAR.

A
J'ai
cru,

Lunville,

17 mai.

mon

cher Voltaire

jufqu' prfent

que rien
fuprieur

n'tait plus
;

fcond que votre efprit mais je vois que votre cur Feft

^74^*

encore plus. J'en reois des marques bien fenfibles j'aime fon flyle au-del du flyle le
;

plus loquent. Je veux tcher de me mettre au niveau en repondant vos feritimens par
,

ceux que votre incomparable mrite m'a infpirs et par lefquels vous me connatrez toujours tout vous et de tout mon cur,
, ,

STANISLAS

roi.

Kk

3SS LETT. DE PLUSIEURS SOUVERAINS

1749'

LETTRE
D
17

II.

MEME.
mon
cher Voltaire

Le 9 de janvir.

JLE u T - o N
qu'une
fi

s'attendre

maudite caufe produife un fi bon effet ? Je vous fais favoir toute Thorreur de la calomnie et vous me dites tout ce qui eft de plus flatteur pour moi Il eft certain qu' juger de ce livre ( i par fa noirceur, il doit faire votre pangyrique Tenvie effrne n'attaquant que le mrite. Je ne faurais cependant, malgr le mpris qu'on doit en avoir, qu'tre touch fur tout ce qui regarde votre
,
!

rputation. Elle m'eft chre par l'amiti et


la

haute eftime avec lefquelles je vous fuis

affectionn,

STANISLAS,
(r)

roif

Le

libelle intitul

Voteriana^

M.

DE VOLTAIRE. III.
E.

SSg

LETTRE
D U

1749

Le 19

janvier.

J'ai

reu,

mon

cher Voltaire^ votre lettre

avec le manufcrit des Menfonges imprims. Rien de fi vrai que ce que vous dites mais il eft trop bon pour fervir de rponfe au livre imprim, je crois, au fond de Tenfer. Ainfi je crois qu'il faudrait fe fervir de l'ufage ordinaire de mprifer la noirceur des malhonntes gens et fe contenter d'tre eftim des gens d'honneur, comme vous l'tes, ce qui doit faire votre fatisfaction. La mienne fera toujours de vous marquer combien je
;
,

fuis

votre trs - affectionn

STANISLAS,
J'embraffe la chre

roL

madame du

Chtelet.

Kk

Sgo LETT. DE PLUSIEURS SOUVERAINS

L E
^749

T T R E

V.

D U
A

M
le

E.

Lunville,

3i de janvier.

de ceux que vous lui avez faits de ma part. Notre gent eft d'accord fur votre fujet, et je fuis bien flatt d'avoir les mmes fentimens qu'un
des complimens du roi de Pruffe,
et

E VOUS fuis redevable,

mon

cher Voltaire^

prince que j'aime et eflime beaucoup. C'eft vous partager les vtres entre nous, fans
exciter notre jaloufie.

Je voudrais tel prix que ce foit que la malheureufe comte vous amust plus favorablement qu'elle n'a fait, et qu'il n'y ait rien qui vous ennuy Lunville. Ma troupe de qualit de la comdie qui furpaffe celle de profeffion y fupplera. Je crains que Voriginal du hros que vous voulez copier dans le roman ne foit romanefque en effet. Je ne me fie pas la favorable prvention que vous avez pour lui. Si ce que vous imaginez d'avantageux en fa faveur ef
^

une

fiction, rien

de

fi

rel qu'il eft bien fenet

Cble votre attachement

votre amiti.

Vous

voil

donc, je

crois, Paris, fans

que

je puiffe encore dire

quand

j'y ferai. C'eft le

'

M.

DE VOLTAIRE.
Tlnfante qui

Sgi

fjour de

Madame

me

rglera.

Je vous renvoie vos deux pices. Memnon m'a endormi bien agrablement et j'ai vu dans un profond fommeil que la fagefle n'eft qu'un fonge. Je fuis de tout mon cur
, , ,

^749'

vous.

STANISLAS,

roi.

L E

T T R E

V.

D U
Le

E.

5 fvrier.

v^E

n'eft

pas

Memnon

qui m'ennuie,

mon

cher Voltaire^ c'eft votre fciatique. Je dfire avec impatience d'apprendre que vous en foyez quitte. Nous mangeons vos bonbons tout notre fol. Vos foins nous les envoyer en font la plus agrable douceur. la place de cela, je vous envoie le Philofophe chrtien^ qui

a t continu depuis votre dpart,


dira bien qu'il

Memnon

fage

y a de la folie de vouloir tre mais du moins il eft permis de fe l'ima-

giner.

Ce Philofophe ne mrite pas un moment

il

de votre temps perdu pour le parcourir, mais connat votre indulgence pour fe prfenter devant vous. Faites-lui donc grce en faveur

du bonheur

qu'il

cherche

et

que vous

lui

Kk

392 LETT. DE PLUSIEURS SOUVERAINS


^

procurerez

^749*

vous le jugez digne de vous occuper un moment.


,

fi

Je vous embraffe de tout

mon cur. STANISLAS, roi

LETTRE

VI.

DU MEME,
AMADAMELAMARQ^UISEDUCHATELET.
Le 17
fvrier.

VOUS rends mille grces ma chre Marquife, du compte que vous me rendez de ce que vous faites. J'envie le bonheur de tous les lieux o vous vous trouvez. J'efpre avoir le plaifir de vous rejoindre immdiatement aprs Pques madame Flnfante m'en donnera le temps. Jufqu' ce moment le carme me deviendra bien mortifiant. J'ai rflchi fur ce que M. ^Argenfon vous a dit. Si vous ne faites rien avant mon arrive, je crois que la gloire me reviendra, quand j'y ferai, d'effectuer ce qu'on vous a promis. Du moins j'y emplorai tous mes foins et tout Tempreffement que vous me connaiffez pour tout ce qui vous intreffe. Soyez -en, je vous en conjure,
I

A
perfuade
;

M.
car
,

DE VOLTAIRE.
en vrit je
,

SgS

fuis

de tout
roi.

mon
I749*

cur votre

trs-afifectionn

STANISLAS,

A M.

de Voltaire.

P. 5. Je n'ai pas le temps mon cher Voltaire^ de vous crire aujourd'hui. Je me rduis
,

pour vous dire que je viens d'excuter ce que vous avez demand au philofophe par fa bonne amie, et de vous
cette apoftille

embraffer cordialement.

A madame du

Chtelet.

Oferais-je vous prier de pouvoir

me

fervr

de vous pour tmoigner M. de

Richelieu

combien j'ai pris part fon expdition de Gnes et fon avancement. Cela me vaudra plus dans fon amiti que tous les complimens que je lui aurais pu faire cette
,

occafion.

3g4 LETT. DE PLUSIEURS SOUVERAINS

1749.

LETTRE
D
17

VII.

MEME.

Le i3 mars.

1
fi

E ferais

mon

cher Voltaire^ au dfefpor,


qu'
;

je

me

trouvais aufli embarraie rpondre


,

vos fentimens pour moi

de votre incomparable gnie

production car il n'y a ni


la

vers ni profe qui foit capable de vous expri-

mer combien je fuis fenfible tout ce que vous dites. Toute mon loquence eft au fond
cur. C'eft par fon langage que vous connatrez ma faon de m'expliquer pour vous

de

mon

ma reconnaiffance de la part que vous ma lgre incommodit et pour vous affurer combien je fuis de tout mon cur
marquer
avez prife
,

vous.

STANISLAS,

roi.

M.

DE VOLTAIRE.

Sq5

LETTRE
A
Commerci.

VIII.

1749.

DU MEME.
de Bovjfflers^ mon cher Voltaire en partant prcipitamment pour aller voir monfieur fon pre m'a charg de vous ren, ,

iVIadame

voyer votre livre. Je facrifie FemprefTement que j'ai eu de le parcourir la nceffit que vous avez de le ravoir, efprant que vous me le communiquerez quand vous pourrez. Vous connaifiez comme je fuis gourmand de vos
ouvrages.

Me voil

feul.

Les agrmens de Commerci


le
plaifir d'tre

ne rempliffent pas
amis. Aufli je

avec fes

me

prpare le quitter bientt.


^

Je voudrais

que madame du Chtelet que j'embraiTe tendrement, employt le temps de Fabfence faire fes couches et la retrouver fur pied. Je vous embraffe, mon cher Voltaire^ de tout mon cur.
,

STANISLAS,

roi.

396 LETT. DE PLUSIEURS SOUVERAINS

IJ^I.

LETTRE
DE

IX.

MADAME
(i)
Zerbft
,

LA PRINCESSE D'ANHALT-ZERBST. A
^|
ce 2 5

mai*

ON

E UR

E fuis trop fenfible la manire obligeante

dontvous avez bien voulu vous prter la commiffion hardie dont j'avais of charger madame
la

comteffe de Bentinck^ et trop vritablement


,

pour ne pas me porter avec autant d'empreffement que de plaifir vous faire mes remercmens au fujet de la belle infcription et du prcieux don que vous avez eu la politeffe d'y ajouter mais vous n'avez peut-tre pas fenti Monfieur, ce que vous m'allez impofer par l. Vous me mettez dans l'obligation de former une bibliothque pour foutenir la rputation de femme lettre que votre prfent me donne il y attirera les favans et les perfonnes de got pour confulter ce rare exemplaire de vos uvres avec la mme ardeur qu'on examine un manufcrit de Virgile ou de Cicron.
reconnailTante
;

(1)

Mre de

l'impratrice de Ruffie, Catherine

IL

M.

DE VOLTAIRE.
,

Sgy

Comptez cependant, Monfeur que cet exemplaire du recueil de vos ouvrages, pour
n'tre pas dans la bibliothque d'un favant,

17^^'

n'en

eft

pas moins entre les mains d'une per-

fonne qui a toujours fu admirer les productions de votre plume et qui faura conferver ce morceau ineftimable comme un monument aufli flatteur que glorieux de l'attention d'un des plus grands hommes de notre ficle. Si l'eftime Monfieur qui vous eft due ce titre eft un tribut que votre mrite exige celle que je conferverai pour vous trs-particulirement eft propre me mriter votre amiti., que je vous demande en faveur des fentimens
, , ,

^vec lefquels je fuis

Monfieur
votre tout acquife amie et trs -humble
fervante.

ELISABETH.

398 LETT. DE PLUSIEURS SOUVERAINS

ijSi

LETTRE
DE
S.

X.

M.

LA REINE DE SUEDE,
Droninghlm
1
,

{i)

ce

-^

juillet

E m'tais rferv, Monfieur, le plaifir

de

vous tmoigner moi-mme combien j'ai t fatisfaite de votre lettre accompagne d'une nouvelle dition de vos ouvrages. J'avoue que le remercment aurait d tre plus prompt
,

et je ferais fche
faire natre

fi

le

retardement pouvait

dfavantageufes

en vous des ides qui feraient ma faon de penfer pour


toujours jufiice quand

vous.

Vous me rendrez

vous ferez perfuad de l'eftime infinie que j'ai pour votre efprit et vos talens, et je me ferai toujours un plaifir de vous la tmoigner quand
les occafions s'en prfenteront.

En

attendant
fervira

je vous envoie

une bagatelle qui

de

fouvenir

de

ces

mmes
fi

affurances.

Vous

vous voulez continuer de me faire part de vos nouvelles productions. Je ne faurais affez vous dire la fatisfaction que je trouve en les lifant. Vous
m'obligerez infiniment

raffernblez Tutile et l'agrable, chofe

fi

rare

(i)

La

princefle Vlriquede Prufle.

A
dans tous

M.

DE VOLTAIRE.

Sgg

raifon flatteufe

de nos jours. La compaque vous faites de la reine ^7^^ Chrijline et de moi, ne peut que me faire rougir. Je me trouve fi infrieure en tout point
les crits
!

cette princefle dont le gnie tait infiniment


au-deffus de celui de notre fexe

de pouvoir attirer comme elle les ma cour mais la mort de De/cartes fert toujours de prtexte luder toutes les tentatives que je peux faire. Souvenez-vous je vous prie, que Maupertuis a t en Sude, et mme en Laponie qu'il vit Berlin en parfaite fant qu'il a chang la figure de la terre et que ce changement a fi bien opr fur ces climats que les glaces n'y ont plus
; , , ,
,

Je dfirerais beaux efprits

leur empire. L'hiver faura refpecter des jours

confacrs par Apollon et par Minerve l'hon-

neur de notre

ficle.

Vous voyez que jamais

vie n'a t plus en furet que la vtre. J'efpre

qu' prfent vous ferez dtromp fur tous ces


prjugs dfavantageux notre climat, et que

vous

me

mettrez un jour

mme

de vous

aflurer

de bouche de l'eftime infinie avec

laquelle je fuis votre affectionne,

U LRIQ^UE.

400 LETT. DE PLUSIEURS SOUVERAINS

1754.

LETTRE
DE
s.

XI.

A.

s.

l'lecteur PALATIN,

CHARLES-THEODORE.
Manheim
,

ce premier mai.

X-je manufcrit corrig de votre main,


,

Mon-

fieur joint au fcond tome des Annales de TEmpire m'ont occup fi utilement et fi agrablement ces jours paflTs que je n'ai pu vous
,

en tmoigner plutt ma reconnaiflance. Vos ouvrages ne font pas faits pour tre lus la hte. Chaque anne pour ainfi dire dans vos Annales mrite quelque attention particulire par les rflexions judicieufes que vous y placez fi propos TEffai fur Thiftoire
,

dont vous avez tir une grande partie pour vos Annales ne leur cde en rien quoique le fujet en foit beaucoup plus vafte et ces deux ouvrages ne font pas faits pour les gens qui reffemblent au nouvel autouniverfelle
,

y a, il eft vrai, fi peu de gens qui penfent et moins encore qui penfent qu'il ne ferait pas tonnant fi quelque jufte fombre mifanthrope ne regrettait pas qu'on ait trouv le moyen de diminuer l'efpce humaine moins de frais.
Paris. Il
, ,

mate de

Vous

A
former

M.

DE VOLTAIRE.

40I

Vous me
fi

ferez plaifir,

Monfieur, de m'in^l-^i*

cette opration avec le fel fe fait

avec fuccs. Je ferai d'ailleurs charm de pouvoir vous faire plaifir, et de vous tmoigner Teflime qui vous eft due,

Monfieur,
votre bien affectionn

CHARLES-THODORE,

lecteur.

LETTRE
Schwetzingen
,

XII.

DU MEME.
ce 2 7 juillet.

J'ai reu, Monfieur,


que
j'tais

votre lettre pendant aux bains de Schiangenbadt ; et


aprs

peu de jours
oblig
;

mon

retour ici, le

volume

que vous m'avez envoy. Je vous en fuis bien et quoique vous ayez outr quelques
expreffions
flatteufes

mon

gard

je fuis

bien

aife

de concourir
les

la juftice

que

le

public

vous doit fur

EiTai fur Thifloire univerfelle.

mauvaifes ditions de votre Vous rendrez

furement un grand fervice ce mme public, fi vous donnez bientt le relie de cet ouvrage. il amufe et inftruit folidement. Il intreie
,

Rien

d'effentiel n'y eft oubli, et les faits

de

Correfp, de Vimpr, de i... c.

402 LETT. DE PLUSIEURS SOUVERAINS


moindre confquence qui
^7'^4*

s'y

trouvent paraif-

fent

prefque

nceffaires

pour

nous

bien

faire entrer

dans Tefprit des

ficles pafles.

J'ai entendu dire par plufieurs perfonnes que vous travaillez prfentement aune Hiftoire d'Efpagne. Quoiqu'elles ne me l'aient pas affur pour certain, j'efpre que votre fant vous permettra toujours de donner quelque ouvrage nouveau. Comme je crois le vin de Hongrie fort fain et que vous n'tes peut-tre pas porte d'en avoir du bon j'ai fait faire les difpofitions pour vous en envoyer ds que les chaleurs le
,

permettront. Je voudrais avoir des occafions plus relles de pouvoir vous faire plaifir.

Je

fuis

avec bien de l'eflime,

8cc.

CHARLES-THEODORE,

lecteur

M.

DE VOLTAIRE.

4o3

LETTRE
D U

XIII.

T^

M
,

E.

Schwetzingen

ce 28 augulle.

charm d'apprendre par votre lettre Monfieur, que vous continuez de travailler un ouvrage que le public doit dfirer avec empreffement et que, malgr les peines et les foins que vous vous donnez dans les profondes recherches que vous faites dans Thiftoire vous vous occupiez encore orner le

E fuis

thtre franais d'une nouvelle tragdie. Je fuis bien impatient de voir Youre in the right
:

j dont dijlike the english taje and j hve borrow'd this way of thinking from the chjervatons on this nation. Les trop grandes
to think that
,

liberts

de

la tragdie anglaife tant

rduites
fait
,

de juftes bornes par quelqu'un qui

fi

bien

les

compafTer que vous


plaire tous
;

pourront que
dans
le

Monfieur ne ceux qui jugent


,

fans prvention

je

tombe moi-mme un peu


,

dfaut d'tre prvenu, puifque je le

fuis dj

je ferai

pour ce nouvel enfant lgitime dont charm de revoir le pre qui en fait

de fi beaux. J'efpre que votre fant fe remet. Soyez sr de l'eftime avec laquelle je fuis, Sec.

CHARLES-THODORE,
Ll
2

lecteur.

404 LETT. DE PLUSIEURS SOUVERAINS


J754.'

LETTRE
Schwetzingen, ce
1 7

XIV.

DU MEME.
feptembrc.

I'ai relu jufqu' trois fois, Monfieur


tragdie que vous m'avez
fait le plaifir

la

de m'envoyer. J'y ai toujours trouv de nouvelles beauts. Enfin j'en fuis enchant, et fuis bien empreff de la faire jouer. Pourtant, fi je favais que votre fant vous permt bientt de vous donner la peine de recorder les acteurs J'attendrais encore pouravoir le plaifir complet d'autant plus que, bien que je n'y aye rien trouv de trop allgorique aux affaires du temps je ne voudrais pas la faire donner fans votre aveu, dont je ne doute pourtant pas, croyant que vous ne voudriez pas priver le public de la fatisfaction de voir et d'admirerunefibelle pice. Trois ou quatre perfonnes de got, qui Font lue, n'ont pu en faire afTez rloge, et elles en ont t touches jufqu'aux larmes. Je vous affure, Monfieur, quel'eflime qu'on doit avoir pour des talens fi fuprieurs ne peut qu'augmenter et c'efl: avec ces fen,

timens que

je fuis

^c.
lecteur.

CHARLES-THODORE,

M.

DE VOLTAIRE.

4o5

LETTRE
DU MEME.
Manheim
,

XV.

T^sJ

20 octobre.

'ai t bien charm, Monfieur, d'^apprendre, par vos deux lettres, que vous aviez

de venir paffer Thiver ici. Je me rjouis d'avance des momens que je pafTerai fi agrablement et fi utilement avec vous. On profite toujours de vos entretiens comme on ne fe laie jamais de relire vos
pris la rfoiution

ouvrages. J'aurai foin que votre nice puilTe


jouir des fpectacles qu'elle dfirera de voir.

J'en

ai

donn
,

J'attends

commiffion Pierron, avec impatience le plaifir de


la
,

vous revoir,

et fuis, 8cc.

CHARLES-THODORE,

kcUur.

4o6 LETT. DE PLUSIEURS SOUVERAINS

7^

LETTRE
Manheim,
le

XVI.

DU MEME.
29 dcembre.

E VOUS fuis bien oblig, Monfieur

de

la

part que vous avez prife la maladie que j'ai

empch de rpondre vos dernires lettres. Dans Ttat o j'tais je n'aurais pu qu' peine figner ma dernire volont. Dans cette trifte fituation je me
efTuye, et qui m'a
,
,

fefais lire

Zadig

et

du nez coup, une femme qui


gay Xadig^vtc
,

et

de Mizouf^ des mages corrompus par


fi

les chapitres

voulait fauver Tjidig^ m'ont


,

celui de l'hermite
le

et les rflexions

vendeur de fromages la m'ont fait fupporter, avec moins d'impatience, une fivre chaude continue qui a dur vingt,

de crme

fix

jours.
L'article

de Tic de

la

Mirandole

me
fais

parat

trs

-bien trait,

et les

rflexions font auflS

juftes qu'elles puiflent l'tre.

Je ne
,

fi

vous

n'excufez pas trop les ufurpations


fous les premiers empereurs.
Il

ainfi dites,

efl:

sr qu'ils

confiaient la direction de quelques provinces

ceux qui poflTdaient

les

premires charges

de leur cour,

et

que

leur intention n'tait

M.

DE VOLTAIRE.
laiffer ces

407

certainement pas de
les

pays

gouvernaient, et encore rendre hrditaires dans leurs familles.


avez trs-raifon de dire que
les

ceux qui moins de les i7^4

Vous

Allemands
d'avoir des
qu'il

avaient des princes avant que


;

empereurs mais ce ne font, autant


fouvient, ni ces princes
,

m'en

ni leurs fuccefleurs

qui fe

font

remis

en pofTefTion de leurs

anciennes dominations. Je plaide contre ma propre caufe mais , par bonheur, beati pojfi;

dents.

J'attends, avec bien de l'empreffement

le

nouvel ouvrage d'hiftoire qui doit tre conmais j'ai bien plus duit jufqu' nos jours d'impatience d'en revoir Fauteur, et de l'afTurer de la parfaite eftime qui lui eft due.
;

Je

fuis

8cc.

CHARLES-THODORE,

lecteur.

4o8 LETT. DE PLUSIEURS SOUVERAINS

LETTRE
Maiiheim
,

XVII.

DU MEME.
ce

20

fvrier.

J'ai reu un peu tard, Monfieur la lettre que vous m'avez fait le plaifir de m'crire. Un voyage que j'ai fait Munich en a t la caufe. Je ferais aife de voir les changemens que vous avez faits vos Chinois et le ferai bien davantage quand j'aurai la fatisfaction de vous revoir Schwetzingen ce printemps. Je m'en fais une fte d'avance foyez-en bien perfuad de mme que de Teftime que j'aurai toujours pour vous.
,

Je

fuis

8cc.

CHARLES-THODORE,

lecteur.

LETTRE

M.

DE VOLTAIRE.

409

LETTRE
D U
Manheim

XVIII.
E

1735-

M
,

E.

ce 1 7

augufle.

Monfieur, de faire un vous eft aif de faire une belle tragdie; je ne ferais pas en peine de la ruffite des btimens que j'ai commencs. Les deux ailes que vous avez ajoutes au vtre n'ont fait que donner de nouveaux ornemens votre ouvrage. Par le plaifir que j'ai de lire ce que vous faites jugez de celui que j'aurai de vous revoir ici. Je me fuis beaucoup entretenu de vous il y a peu de temps avec un qui m'a paru un anglais nomm Garden homme d'efprit et de favoir. Il m'a dit vous avoir beaucoup frquent pendant fon fjour

i^'iL

tait auffi facile,


,

bel difice

qu'il

Laufane.

mdecin fuifTe rtablira pour que l'Europe jouiiFe plus long -temps de vos crits et moi du plaifir de vous revoir. Vous me feriez entretemps un vrai plaifir de me mander quelle
J'efpre que votre
,

bientt votre fant

forte

d'habillement

vous

trouvez

le

plus

convenable pour les acteurs. Je m'imagine que vous ne voulez pas une tte et une
Correfp, de Vimpr, de il... c,

Mm

410 LETT. DE PLUSIEURS SOUVERAINS


^

mouftache chinoife pour '^amti ni de petites ^7^^* pantoufles de mtal pour fa femme, quoique ce ne foit pas ce quoi Ton prendrait garde en coutant de fi beaux vers. Je fuis avec beaucoup d'eftime, 8cc.
,

CHARLES-THEODORE,

lecteur.

LETTRE
DE
S.

XIX.
bc.

M, STANISLAS, ROI DE POLOGNE,

A Lunville
^
'

le

27 janvier.

Monfieur avec un plaifir fenfible 1756. votre lettre, que M. le comte de Trejfan m'a rendue. Je fuis charm de voir que dans
I
"^ ^

^^^

'

votre retraite, qui pourrait

faire

croire

que

vous avez renonc aux amorces du monde, vous vous fouveniez de ceux qui ne vous oublieront jamais. Je ne faurais rpondre ce
que par vos peut envier en eff^et aux cantons que vous habitez la douceur dont ils jouiflent par votre prfence, et plaindre ceux qui en font privs. Si vous m'attribuez le dfir de rendre mes fujets heureux, foyez

que vous

me

dites de plus flatteur

propres ides.

On

perfuad qu'en vous dclarant celui de cur


un des plus vifs plaifirs

que je

reflens

efl;

de

M.

DE VOLTAIRE.

41I
.

VOUS favoir par- tout o vous tes aufli par faitement content que vous le mritez , et
aufi

17^^

confiamment que je

fuis

avec

toute

eftime et conCdration

votre trs-affectionn

STANISLAS,

roL

L E

T T R E X

X.

DE

S.A.

S.

VELECTEUR PALATIN.
Duffeldorff, ce 8 mai.

JE

vous ms bien oblig Monfieur du nouvel ouvrage que vous m'avez envoy et que j'ai lu avec bien du plaifir et de la fatisfaction. Ces deux morceaux de pofie peuvent tre mis au nombre de vos autres ouvrages defquels on peut dire bien jufte titre Tout l'axiome de Tope: ce qui ejt^ eji bien. En cela convient mieux vos ouvrages en effet particulier, qu' l'efpce humaine en gnral. Je ferais bien charm fi la belle faifon o
, ,

nous allons entrer me procurait le plaifir de vous revoir Schwetzingen cet t. Je compte
d'y tre au

commencement de juin.
d'air fera
ferai

Peut-tre

que

le

fant.

changement Srement je

du bien votre bien charm de poufi

voir paffer bien des

heures

utilement et
?

M rn

412 LETT. DE PLUSIEURS SOUVERAINS


agrablement avec une perfonne de votre mrite. Soyez perfuad de Teftiine avec
fi

1756.

laquelle je fuis, 8cc.

CHARLES-THODORE,

kctCUr.

LETTRE
Manheim,

XXI.

DU MEME.
ce 12 janvier.

-j ^ E VOUS fuis trs-oblig, Monfieur ,de rEfTai


^^7*
furFhiftoire gnrale que vous m'avez envoy.

Je

avec toute l'attention que vos ouvrages mritent fi jufte titre. On ne peut
le
lirai

s'inftruire plus

folidement

et

plus agrable-

ment que par des faits hiftoriques choifis et traits par un gnie tel que le vtre. Vous avez bien raifon de dire que les ficles
paffs

n'ont pas produit d'vnemens plus

que ceux que nous voyons fous nos yeux. Ce ficle poli, qui devait mme peine eft-il aupafTer pour un ficle d'or del de fa moiti qu'il eft fouill par l'aflaffinat d'un grand roi. Il me parat que notre ficle reffemble affez ces firnes, dont une
finguliers
,
,

moiti

tait

une

afFreiife

une belle nymphe, queue de poiffon. Ce

et

l'autre

ferait

pour

moi une vraie fatisfaction de pouvoir m'entre-

A
tenir avec

M.

DE VOLTAIRE.

4l3
,

vous fur de pareilles matires et j'efpre mme que votre fant vous le permettant, les fentimens que vous voulez bien avoir pour moi me procureront bientt ce plaifir. Si en tout cas vous en tes empch faites-moi le plaifir de me confier vos ides fur la fituation prfente de FEurope, Vous pouvez m'crire en toute libert vous
,
,

T"

tes dans
et auffi

un pays

libre

et je fuis aufTidifcret

honnte

homme

qu'aucun de vos

rpublicains.

Je vous prie d'tre perfuad de Teftime


toute particulire avec laquelle je fuis
,

8cc.

CHARLES-THODORE

lecteur.

LETTRE
D
17

XXII.

MEME.
,

Schwetzingen

ce i5 augufte.

que la quantit d'affaires dont j'ai t occup, Monfieur, qui m'a fait retarder fi long- temps rpondre aux lettres que vous m'avez crites. Je fuis trs-oblig au petit fuiffe de fes juftes rflexions lur Rominagr obis dont les affaires vont prfentement trs-mal. Il faut efprer que cela l'obligera de foufcrire
V>iE
n'efl;

Mm

4H LETT. DE PLUSIEURS SOUVERAINS


^

des conditions de paix qui rendront le

calme
rente

^7^7'

TEurope.

Je

fuis

bien charm que TafFaire de

la

viagre

ait

t termine votre fatisfaction.

Comptez qu'en toute


agrable.

occafion je ferai fort aife

de contribuer tout ce qui vous pourra tre

Vous me

feriez plaifir

Monfieur

de
fi

me

dire votre fentiment fur la nouvelle tragdie

d'Iphignie en Tauride
lant fuccs Paris
;

qui a eu un
n'en
ai

bril-

je

vu jufqu'

prfent qu'un extrait.


tion

On

en

dit la vrifica-

un peu dure,

et qu'elle fera

moins gote
Il
eft
fi

la lecture qu' la reprfentation.


difficile

de vous relTembler, et mme d'approcher de vos talens Je regrette infiniment que votre fant me prive du bonheur d'en pouvoir profiter.
!

Je

fuis

avec une parfaite eflime

8cc.

CHARLE$-THODQRE,

lecteur

M.

DE VOLTAIRE.

4l5

LETTRE
D U
Manheim
,

XXIII.
E
25

1757

M
ce

E.

octobre.

Monfieur avec bien de la reconnaiffance Timportante nouvelle que vous m'avez communique; vous pouvez tre perfuad du fecret inviolable que je vous garderai. Vous me donnez dans cette occafion, une preuve bien relle des fentimens que vous voulez bien avoir pour moi. Je ferai trscharm d'tre porte de pouvoir vous faire plaifir et vous tmoigner la reconnaifTance et
,
,

J 'ai reu
,

la parfaite eflime

avec lefquelles je fuis

8cc.

CHARLES-THODORE,

kctCUr.

Mm

4^6 LETT. DE PLUSIEURS SOUVERAINS


1738.

LETTRE XXIV.
DU MEME.
Monfieur des fouhaits que vous me faites pour lanouvelle anne, que je vous fouhaite auffi trs -heureufe. Celle que nous avons finie ne Ta gure t pour bien du monde. Jamais tant de fang n'a t rpandu. Je ne crois pas qu'on trouve un exemple dans Thiftoire que dans une feule campagne on ait donn dix batailles. Il n'y a gure d'apparence que l'hiver nous ramne la paix. Votre fant ne vous permettra- t-elle plus de me donner le plaifir de vous revoir et de vous afurer de toute l'eftime que vous mritez ^ et que j'aurai toujours pour vous ?

J E VOUS

fus trs-oblig

CHARLES-THODORE,

UctCUr.

M.

DE VOLTAIRE.

417

LETTRE
D
17

XXV. MEME.
,

1758.

Manheim

le

23 mai.

ne pouvais rien apprendre de plus agrable, Monfieur, que le projet que vous avez fait de venir ici. J'irai le 27 de ce mois Schwetzingen, o je vous attendrai avec la plus grande impatience. Quel bonheur en effet de jouir de votre compagnie, et de converfer avec un homme tel que vous Je m'en fais un tel plaifir d'avance que j'efpre bien que votre fant ni les houffards ne me tromperont pas dans mon attente. C'eft alors
!

Je

que je pourrai raifonner bien plus librement


avec
le petit fuiffe fur les

grandes rvolutions

que nous voyons prfentement. Vous connaiffez les fentimens de la parfaite eftime que j'aurai toujours pour le petit fuiffe.

CHARLES-THODORE,

Ucteur.

41 8 LETT. DE PLUSIEURS SOUVERAINS

1758,

LETTRE
Manheim
,

XXVI.

DU MEME.
ce 2 3 octobre.

VOUS fuis bien oblig Monfieur de la pice que vous m'avez communique. Vous avez bien raifon de dire que dans ce ficle il y a des chofes qui ne reflemblent rien et beaucoup de riens qu'on voudrait faire reffembler des chofes. La fconde bataille des
E
,
,

Ruffes

efl:

de ce nombre,
fes

et

quantit d'autres.

On

a enfin furpris ce
;

grand-homme dans fon


que tant de fang verf

camp

mais

belles manoeuvres ont tout

rtabli. Il faut efprer

une paix qui efl tant dfirer. que votre fant fera entirement J'efpre rtablie et que j'aurai, Tt qui vient la mme fatisfaction dont j'ai fi peu joui cette anne. Soyez bien perfuad de la parfaite eflime que j'aurai toute ma vie pour le petit fuilfe.
fera penfer
,
,

CHARLES-THODORE,

lecteur

M.

DE VOLTAIRE.

419

LETTRE
Manheim
,

XXVII.

1759.

DU MEME.
le 2 3 fvrier.

J'a
du

reu, Monfieur, vos lettres avec bien


,

vous fuis trs-oblig des bons fouhaits que vous me faites. Ce ferait un bonheur trop parfait dans ce monde s'ils s'accompliiaient en tout point. L'optimifme eft banni depuis long-temps de notre globe et je doute qu'il foutnt, fi Pope vivait encore qui tout fe palfe depuis peu ce en voyant d'annes que ail what is is rigkt. Vous me ferez un fenfible plaifir de venir
plaifir

et

cet t.

Ne

craignez plus le froid j'y porterai


:

grand foin;
fatisfaction

et plutt

que d'tre priv de

la

de vous voir, je ferai placer une chemine chaque porte et fentre. Profitez cette anne des fleurs d'orange; car il ne me parat pas encore que le terroir d'Allemagne
foit difpof porter

beaucoup
fuifle,

d'olives.

Soyez
j'aurai

bien pcrfuad de la parfaite eftime


toujours pour
le

que

vieux

CHARLES-THODORE.

420 LETT. DE PLUSIEURS SOUVERAINS

xjSg.

LETTRE XXVIII.
D U

M
,

E
ce

E.

Manheim
JLi'

29

avril.

ORAISON

funbre d'un cordonnier


,

i )

que vous m'avez envoye


paru
auffi fingulire
,

Monfieur

m'a

par

la

faon dont

elle eft

que Tode fur la mort de madame la margrave m'a paru fublime et portant prefqu' chaque ftrophe quelque vrit frappante
crite
,

avec

elle.
,

quand j'aurai le plaifir de vous revoir que vous apporterez encore quelque bel ouvrage nouveau que vous aurez compof.
J'efpre
,

Vous

favezle cas queje fais de votre perfonne,


,

de vos ouvrages
j'ai

l'emprefFement que
,

j'ai

toujours d'en profiter

et la vraie eftime
fuifle.

que

toujours pour le petit

CHARLES-THODORE,
(1)

lecteur,

Par le loi de PrufTe.

A M.

DE VOLTAIRE.

42I

LETTRE
D U

XXIX.
M
22

1759.

M
,

E
ce

E.

Schwetzingen

juillet.

JE
t
;

fuis

bien mortifi

MonGeur

de n'avoir

pu jouir de

de vous voir ici cet j'efpre que ce paifir n'eft qu'un peu recul. Je vous fuis trs-oblig de votre noula fatisfaction

Je Tai lue avec bien du plaifr d'autant plus que vous y avez t la monotonie de ces vers qui tombent deux
velle tragdie
,

i ).

deux pendant cinq peignez au mieux cet


par bonheur, ne a fes ridicules
,

actes
efprit

entiers

vous y
ficle

de chevalerie qui

fublifte plus.
et

Chaque

peut-tre le ntre furpalTe

ceux des prcdens. J'ai lu dans le Journal encyclopdique un Prcis de l'Ecclfiafle en vers qui vous eft attribu. Parles beauts que j'y ai trouves, je le croirais aifment. Faites-moi le plaifir de me le mander, et foyez toujours perfuad de mon eftime particulire pour le petit fuilFe.
,

CHARLES-THODORE,
(1)

UcteUT

Taucrde,

422 LETT. DE PLUSIEURS SOUVERAINS

1760.

LETTRE XXX.
DU MEME.
Manheim
, ,

ce 1 2 mars.

JLI ES que j'ai reu Monfieur votre lettre du 9 du mois pafT j'ai tch de me procurer les uvres de pofie du philofophe de Sansfouci que j'ai lues avec un grand plaifir. La premire ptre fon frre la fuivante Hermotime la dixime au gnral Bredow et font celles qui la dix-neuvime d'Arget
,
,
,

m'ont

le plus frapp.

L'Art de

la

guerre eflun

pome unique
auteur
eft

et de toute beaut. Ce grand bien digne d'en donner des leons.


,

Vous vous fouviendrez Monfieur que je n'ai aucun got pour les odes et que je m'y
,
,

entends encore moins qu aux autres pices de pofie. J'ai trouv dans la fixime ptre au comte de Gotter^ les defcriptions de plufieurs arts et mtiers admirables entre autres celle fur le pain , qui commence ainfi
,

Voyez

ces laboureurs
la

ds l'aube vigilans
et cultivent les

Qui guident
Je

charrue

champs

reconnu le petit fuifle en plufieurs endroits entre nous foit dit; faitesmoi le plaifir de me mander fi j'ai rencontr
crois avoir
,

M.

DE VOLTAIRE.
,

428

votre got en quelque chofe

dans les

articles

i?^^*

que je vous ai cits. Je fuis toujours charm de profiter de vos lumires j'efpre d'en profiter davantage cet t Schwetzingen vous me le faites efprer. Vous devez tre perfuad du plaifir que j'aurai de revoir le
;

petit fuifTe.

CHARLES-THODORE,

lecteur.

LETTRE XXXI.
DE
M.

DE VOLTAIRE,
Aux
Dlices
le 1 5

AU ROI STANISLAS.
,

augufte.

SIRE,
que des grces rendre votre Majeft. Je ne vous ai connu que par qui vous ont mrit votre vos bienfaits beau titre. Vous inftraifez le monde, vous l'embellifiTez vous le foulagez vous donnez
I

E n'ai jamais

des prceptes et des exemples.

J'ai tch

de
fa

autant que

de loin des uns et des autres pu. Il faut que chacun dans chaumire faffe proportion autant de
profiter
j'ai f^it

bien que votre Majeft en

dans

fes

4^4 LETT. DE PLUSIEURS SOUVERAINS

Etats

elle a bti

de belles

gllfes royales

1700.

j'difie des glifes

fon tonneau
faient

de village. D io gne remudiit quand les Athniens conftruiSi

vous foulagez mille malheureux il faut que nous autres petits nous en foulagions dix. Le devoir des princes et des particuliers eft de faire chacun dans fon tat tout le bien qu'il peut faire. Le dernier livre de votre Majefl, que le cher frre Mnou m'a envoy de votre part, eft un nouveau fervice que votre Majefl rend au fi jamais il fe trouve quelque genre-humain athe dans le monde (ce que je ne crois pas) , votre livre confondra Fhorrible abfurdit de cet homme. Les philofophes de ce ficle ont heureufement prvenu les foins de votre Majefl. Elle bnit dieu, fans doute de il ne ce que, depuis De/cartes et Newton s'eft pas trouv un feul athe en Europe. Votre Majefl rfute admirablement ceux qui croyaient autrefois que le hafard pouvait avoir contribu la formation de ce monde elle voit fans doute avec un plaifir extrme qu'il n'y a aucun philofophe de nos jours qui ne regarde le hafard comme un mot vide de fens. Plus la phyfique a fait de progrs , plus nous avons trouv par- tout la main du
des
flottes.
,
: ,

Tout-puiflant.
Il

ny

point d'hommes

plus pntrs

de

M.

DE VOLTAIRE.

425

de refpect pour la Divinit que les philofophes de nos jours. La philofophie ne s'en

1760.

une adoration ftrile, elle influe fur les murs. Il n'y a point en France de meilleurs citoyens que les philofophes; ils aiment TEtat et le monarque ils font fournis aux lois ils donnent l'exemple de ils condaml'attachement et de robiffance
tient pas

couvrent d'opprobres ces factions pdantefques et furieufes , galement ennemies de l'autorit royale et du repos des
et
ils

nent

aucun d'eux qui ne contribut avec joie de la moiti de fon revenu au foutien du royaume. Sire Continuez les fconder de votre autorit et de votre
fujets
;

il

n'eft

loquence

continuez

faire voir

au

monde

que les hommes ne peuvent tre heureux que quand les philofophes font rois, et qu'ils ont beaucoup de fujets philofophes. Encoula voix de ragez de votre voix puiiTante
,

ces

citoyens

qui

n'enfeignent

dans leurs

crits et

ces

DIEU, hommes

dans leurs difcours que l'amour de du monarque et de l'Etat confondez


;

infenfs

livrs

la faction

ceux qui commencent accufer d'athifme quiconque n'eft pas de leur avis fur des
chofes indiffrentes.

Le docteur Lange
athes
,

dit

que

les jfuites

font
la

parce

qu'ils

ne trouvent point

Ccrrefp de rimpr. de R*,. c,

Nn

426 LETT. DE PLUSIEURS SOUVERAINS

700.

cour de Pkin idoltre.


jfuite
,

Le
,

frre
les

dit

que

les Pafcal
,

Hardouin , les Arnauld


,

J^'koU font athes


.

parce qu'ils n'taient pas

molinifles Frre5^?'/A/^r fouponne d'athifme

Fauteur de THiftoire gnrale parce que Fauteur de cette hiftoire ne convient pas que
,

des neftoriens, conduits par des nues bleues, font venus du pays de Tacin, dans
ficle la
,

le

feptime

faire btir

des glifes neftoriennes

Chine. Frre Berthier devrait favoir que des nues bleues ne conduifent perfonne
,

Pkin

et qu'il

ne faut pas mler des contes


fait
il

bleus nos vrits facres.

Un

gentilhomme breton ayant


,

a quelques annes, des recherches fur la ville

de Paris

les

auteurs
,

d'un journal
fi

qu'ils

appellent Chrtien

comme

les autres
,

jour-

naux
de
la

taient faits par des turcs

d'irrligion au fujt de la

Font accuf rue Tireboudin et


breton a t
accufateurs au

rue Trouffevache

et le

oblig

de

faire

affigner

fes

chtelet.

Les rois mprifent toutes ces petites queils font le bien gnral tandis que relles
;
,

leurs fujets

anims
Sire

les

font les
tel

maux
,

particuliers.
^

uns contre les autres Un grand roi


,
,

que vous,

n'eft ni janfnifte
,

ni

molinifte

ni anti-encyclopdille
;

il

n'efl:

d'aucune faction

il

ne prend

parti ni

pour

A
ni contre

M.

DE VOLTAIRE.
dictionnaire;
il

427

un
de
,

rend

la raifon

refpectable et toutes les factions ridicules


il

ly^o;

tche

rendre

les

jfuites

utiles

en

quand ils font chaffs du Portugal; il donne douze mille livres de rente une belle maifon une bonne cave notre cher frre Mnou afin qu'il faffe du bien il religion confiftent fait que la vertu et la dans les bonnes uvres et non pas dans
Lorraine
,

les difputes

il

fe fait

bnir

et les

calomniaSire, avec

teurs

fe

font dtefter.

Je

me
,

fouviendrai toujours

la plus tendre et la plus refpectueufe

recon-

naifTance

des jours heureux que


;

j'ai pafTs

dans vos palais


daigniez faire
le

je

me

fouviendrai que vous


la focit
,

charme de
flicit

comme
et

vous que vous

fefez
fi.

la

de vos peuples;

c'tait

c'en

un bonheur de dpendre de tait un plus grand de vous

approcher.

Je fouhaite votre Majefi que votre vie utile au monde s'tende au-del des bornes

Aureng-7jb vcu l'un et l'autre au


ordinaires.

et
-

Muley-Ijmacl ont

del de cent cinq


fi

ans.

Si

DIEU
le

accorde de
,

longs jours
fera-t-il

des princes infidelles

que ne

point

pour
Je

Stanijlas
fuis

bienfcfant ?

avec

le

plus profond refpect

8cc,

Nn

428 LETT. DE PLUSIEURS SOUVERAINS

1761

LETTRE XXXII.
DE
S. A. S.

V ELECTEUR PALATIN.
Manheim,
ce

28 mars.

Monfieur de la belle tragdie deTancrde que vous m'avez

JE

VOUS

fuis trs-oblig

envoye, avec
la fuit.
plaifir.

la
lit

trs -difiante

lettre

qui

On vous

toujours avec

un nouveau

lui

Tout le monde littraire vous prie de donner encore beaucoup de vos ouvrages
clefte.

avant d'aller habiter lajrufalem

Vous
que venez

admir fur vous pourrez; et,


tes
fi

la terre
s'il

reftez-y tant
eft poflTible
,

vous

bientt revoir un de ceux qui vous admirent


le plus.
c'eft

Si j'ai tard

long-temps vous crire


le faire plutt.

que je

n'ai

pu

J'ai t

accabl d'affaires, fans les foins que l'lectrice

me donne

dans fa
,

Schwetzingen
avec un enfant

Si vous venez vous verrez un papa jouer


groffeflTe.

et aprs l'avoir

berc

s'en-

tretenir avec plaifir avec fon cher fuiffe,

pour

qui j'aurai toujours une vraie eftime.

CHARLES -THODORE

lecteur.

M.

DE VOLTAIRE.

429

LETTRE
Schwetzingen
,

XXXIII.

1761

DU MEME.
ce
1

5 juillet.

beau rve , mon cher malade qui je crois m'a cauf plus de douleur que toutes vos infirmits ne vous en font reffentir. C'eft une affaire faite il faut fe foumettre la Providence. Je ne vous fuis pas moins oblig de vos charmantes lettres et de l'intrt que vous prenez ce qui me regarde. Je ferai trs - aife de contribuer l'dition de Corneille j'y foufciira pour dix exemplaires. Votre Henriade va bienttparatre enbeaux
I

E n^ai fait qu'un


, ,

vers allemands. J'y fais travailler un nomm Schwartz^ trs - mdiocre confeiller que j'ai,

mais

trs

-bon pote,

et

qui a dj traduit
la parfaite fatis-

toute TEnide en vers,

faction des amateurs de la poTie allemande.


S'il rufTit

galement dans

la

Henriade-,

il

pourra

fe

vanter d'avoir enrichi

la littrature

allemande des deux meilleurs pomes piques qui exiftent. Soyez perfuad de l'eflime particulire que j'aurai toujours pour vous.

CHARLES- THO DORE

lecteur

43o LETT. DE PLUSIEURS SOUVERAINS

l^T

LETTRE
I

XXXIV.

DU MEME.
'a
I

t bien

la lettre

charm Monfieur de recevoir que Colini m'a apporte. J'ai t bien


, ,

aife

de

faire fa

connaifTance.

Il

parat avoir

beaucoup
prochaine
tifi

d'efprit et de mrite.

J'efpre bien avoir la fatisfaction


,

de vous revoir. Je

fuis

Tanne bien mor,

d'en avoir t priv celle-ci. Faites tou-

jours d'auffi beaux pomes qu Homre^ mais

ne devenez pas aveugle


amateurs de
trop.
le
la

comme

lui.

Tous

les

Comme

bonne littrature y perdraient vous donnez prfentement dans


,

livre

vieux Teflament ne croiriez -vous pas le de Job fufceptible d'une belle pofie? Je

vous Fai entendu louer bien fouvent. C'eft un temps actuellement o Ton a befoin d'tre excit la patience. Bien des gens font aujourd'hui auffi mal leur aife que Job Ttait fur fon
fumier.
j'efpre
et
la

Vous

vivez dans

la tranquillit,

mais

qu'on en jouira bientt par-tout , que j'aurai le plaifir de vous aiurer ici de vraie eftime que j'aurai toujours pour le
fuifle.

petit

CHARLES-THODORE,

lecteur.

M.

DE VOLTAIRE.

481

LETTRE XXXV,
DE
S.

1762

A.

S.

MADAME

LA PRINCESSE D'ANHALT-^EREST.
Avril.

MONSIEUR
ou bien
eft-ce

l\l E craignez-vous

pas de m'norgueillir pour eflkyer fi le cur d'une

allemande faura fentir la valeur d'une approbation auffi flatteufe que l'efl la vtre, que vous me Faccordez et que vous y ajoutez de nouveau de ces faveurs auffi propres
,

fervir de

modles qu' vous

attirer la

recon-

naifTance des ficles venir, par confquent,

vous immortalifer ? Je ne philofophe pour rfifter Tune


l'autre,
j'ai
:

fuis pas affez


(i)
;

et

pour

fu vous

lire.,

vous prfrer,

vous eftimer ce font l les titres des remercmens dont je m'acquitte qui me font ofer vous demander votre amiti et vous afiurer que j'ai l'honneur d'tre Monfieur votre tout acquife amie et trs -humble
,

fervante

ELISABETH.
(1)

Le Pome de Jeanne

d^Arc,

432 LETT. DE PLUSIEURS SOUVERAINS

7^

LETTRE XXXVI.
DE
A
S.

M.
A. E.

DEVOLTAIRE,
LE

PRINCE PALATIN.
,

Aux

Dlices

le 5 juillet.

MONSEIGNEUR,

JE
Il

voudrais bien que


ni janfnifte

mon bon

hirophante
c'eft

trouvt grce devant votre Alteffe lectorale.


n'eft

ni molinifte

le

meilleur prtre que je connailFe. Si les jfuites

en Portugal et ne feraient point honnis en France. Toute la famille d* Alexandre que j'ai mife vos pieds il y a un mois attend ce que vous penfez d'elle pour favoir fi elle
lui avaient reffembl
,
,

ils

feraient encore

doit fe montrer.

permis d'avoir recours votre protection pour le temporel (i) aprs avoir
fera-t-il
,

Me

vos lumires ? Votre Alteffe lectorale voit que l'ame et le corps du petit fuiffe dpendent d'elle. La petitefille de Corneille et fon dition languiffent.

foumis

le

fpirituel

J'efpre que M^dtEekers nous ranimera.


(i) Il s^agifTait

C'efl:

d'une rente viagre que lui devait l'lecteur.

auprs

A
auprs de

M.

DE VOLTAIRE.
Bekers

433

que je vous implore; je crois qu'il n'y a point auprs de lui de i]^^ meilleure protection que la vtre. Daignez donc fouffrir Monfeigneur que j'adreffe
, ,

M. de

votre Alteffe lectorale le


placet que je prfente
gnral.
Il

trille et

difcourtois

votre

contrleur

y a de
,

fins courtifans italiens

qui

prtendent
tiens

qu'il faut toujours aller


et

au prince

par les miniftres

moi, Monfeigneur, je
faut aller
c'eft

que dans votre cour il miniftre par le prince et que


,

au

toujours

votre belle

ame

qu'il faut avoir recours.

Que
avec
fa

votre AltefTe lectorale daigne agrer,


,
,

bont ordinaire l'attachement reconnailTance et le profond refpect &:c.


,

la

LETTRE XXXV ir.


DE
S. A. S.

V ELECTEUR PALAtlK.
,

Schwetzingen

ce

28

juillet.

E ne puis vous

famille ^ Alenandre
j'aurais

m'a

exprimer combien votre fait plaifir, Monfieur;

voulu attendre la reprfentation pour vous marquer les loges qu'elle mrite mais qui d'ailleurs la pareffe des comdiens l'tude occups dj de Tancrde taient
; ,
,

Correfp. de Vimpr, de II... c.

434 LETT. DE PLUSIEURS SOUVERAINS


m'en a empch. Le Noble que vous avez 1763. vu ici dans le rle de Lujignan fera cet honnte homme de prtre qui a fi peu d'imi,
,

tateurs

Olympie

fera

reprfente

par la
la

Denejle

jeune actrice qui tche d'imiter


et qui a tudi
la

Clairon

Le Kain
eft
,

connat.

deux ans avec elle. La pice telle qu'elle


,

me

parat de toute beaut

et refTemble

vos autres productions. Je crois que vous aurez t content de la rponfe du baron de Bekers. Je fais fort bien il ne faut qu'aprs avoir penf au fpirituel pas oublier le temporel. Je vous prie de ne pas oublier tout-'fait Schwetzingen, malgr votre faible fant , et foyez perfuad de la
,

fmcre eftime que j'aurai toujours pour


petit fuiffe.

le

CHARLES-THEODORE,

UctCUr.

M.

DE VOLTAIRE.

435

LETTRE XXXVIII.
DU MEME.
Monfieur, de vous fuis trs -oblig m' avoir envoy les deux chants de laPucelle, que j'ai lus avec bien de Tempreflement de mme que tout ce que vous crivez. Vous
I

1762

me

faites

un bien

fenfible plaifir

de m'appren-

dre que votre fant et le fameux Tronchin

vous permettront de venir chez celui qui aime et admire une perfonne d'un mrite tel que le pofsde le petit fuiffe.

CHARLES-THEODORE,

UctCUr.

LETTRE XXXIX.
DU MEME.
Schwctzingen
,

ce premier octobre

Un il

poch

et

une
,

cuifTe

en compote

m'ont empch de rpondre votre dernire 1764^ et avec laquelle vous lettre au fujet du cur m'avez envoy le fupplment au diicours aux Velches. Je reois ce moment votre
fconde
touchant votre alFociation mon acadmie. Quoique je lui aye abandonn
lettre

Oo

436 LETT. DE PLUSIEURS SOUVERAINS


le

choix de

fes

membres

je fais furement

^764*

que les acadmiciens font trop clairs pour ne pas fentir le prix de vous voir de leur nombre. Je ne peux que vous tmoigner ma
reonnaiffance de

vouloir bien mler votre

nom

avec

le

leur.
,

Soyez perfuad mon cher vieux fuifTe , que tous les Frrons du monde ne pourront jamais diminuer la vraie eftime que j'ai toujours eue pour la perfonne et le gnie d'un homme tel que vous. Le critique pre et

amer

n'atteignit jamais
;

Virgile

Sallujie

et

Newton

et tel

qui critiqua Tglife de Saint,

Pierre

Rome n'et peut-tre pas t en defTmer une glife de village. tat de C'eft avec ces fentimens et Fefpoir de vous
,

revoir encore

que je
,

ferai toujours

votre

bien affectionn

CHARLES-THODORE,

lecteur.

M.

DE VOLTAIRE,

487

LETTRE
DE
M.
AU ROI DE POLOGNE
,

XL,

7^

DE VOLTAIRE,
PONIATOWSKI.

Ferney

3 fvrier.

SIRE,
iVIa
paffer

refpectueufe
les

reconnaiance
,

n'a

of

bornes de deux lignes

quand j'ai

remerci votre Majeft de fes bienfaits envers


la famille des Sirven
,

qui lui devra bientt


;

fon honneur

et fa

fortune

mais

le

bien que

vous faites Fhumanit entire en tabliflant une fage tolrance en Pologne, me donne un peu plus de hardiefle. Il s'agit ici. du genre-humain vous en tes le bienfaiteur , Sire. Vous pardonnerez donc au bon vieillard
:

Smon de

s'crier

Je mourrai en paix .puifque

fai vu

les

jours du Jalut*

Le

vrai falut eft la

bienfefance.
J'ai lu

deux difcours de votre Majefl

la

dite

qui font de cette loquence qui n'ap-

partient qu'aux grandes mes.

Madame de
de
s'ils
,

Geoffrin eft bien heureufe. Les vieillards

Saba en feraient autant que leur reine

Oo

438 LETT. DE PLUSIEURS SOUVERAINS


n'avaient

que
le

leur vieillefle
,

furmonter;
,

^7^7-

mais

la

caducit

jointe la maladie
,

ne

laifle

de libre que
fageffe
fe

cur. Permettez

Sire,

que

ce coeur, pntr de vos vertus et de votre


,

mette vos pieds pour


le

fa

confo-

lation.

Je

fuis

avec

plus profond refpect

8cc.

LETTRE
LU
Varfovie
,

XLI.

ROI LE POLOGNE, PONIATOWSKI.


le

21 fvrier.

u R de Voltaire^ tout contemporain d'un homme tel que vous qui fait lire qui a voyag et ne vous a pas connu, doit fe trouver malheureux. Si le roi mon prdcefS
1

iVl G N

feur et vcu

un an de plus
J'allais
,

j'aurais

vu

Rome

et

vous.

partir

pour

l'Italie

lorfqu'i! eft

mort

et

je

comptais revenir
plaifirs

par chez vous.

G'eft

un des
dont

que

me

ne m'tera jamais le regret. Vous l'augmentez par votre vous m'y tenez lettre du 3 de ce mois qui font malheur eufement ne compte de faits
cote
et
elle
;

ma couronne,

que des intentions.


ont leur fource
ferait

Plufieurs des
crits.
:

dans vos

miennes Il vous

fouvent permis de dire

Les nations
lijent.

feront des

vux pour que

les rois

me

M.
,

DE VOLTAIRE.
,

489

Monfieur jouir de votre Continuez gloire et prouver au monde qu'il eft des ^7^7 efprits qui ne s'puifent point. Je fuis bien
vritablement

Monfieur de

Voltaire
trs
-

votre

affectionn

STANISLAS-AUGUSTE,

TOI,

LETTRE
DE
M.
AU ROI DE POLOGNE
,

XLII,

DE VOLTAIRE,
PONIATOWSKI.
6 dcembre.

SIRE

m'apprend que votre Majefl femble dfirer que je lui crive. Je n'ai of prendre
cette libert.

kJ n

Un

certain Bourdillon (i)

qui
,

profefle fecrtement le droit public Bafle

prtend que vous tes accabl


bien, Sire

d'affaires

et
fais
;

qu'il faut capture mollia faiidi tewpora.


,

Je

mais je
(1)

fuis

que vous avez beaucoup d'affaires trs-sr que vous n'en tes pas
nom
fous lequel

C'efl le

M. de

Voltaire avait

publi

TEfTai fur les diffentions des Eglifes de Pologne.


hilloriques
,

Mlanges

tome

III.

Oo

: ,

440 LTT. DE PLUSIEURS SOUVERAINS


accabl, et
^767*
j'ai

rpondu ru
ejl

fiQur Bourdllon

Rex

ille

Juperior
Bourdilloi

negotiis.

Ce
ferait

s'imagine que la Pologne


,

beaucoup plus riche


,

plus peuple

plus heureufe
s'ils

fi

les chefs taient affranchis


,

du corps et de Fam fi les reftes du gouvernement gothico-fclavonico-romano -farmatique taient abolis un jour par un prince qui ne prendrait pas le
avaient
la libert

mais celui de fils an de la raifon. J'ai rpondu au grave Bourdillon que je ne me mlais pas d'affaires
titre

de

fils

an de TEglife

d'Etat
les

que je

me

bornais admirer

chrir
,

falutaires
,

intentions

de votre Majeft

votre gnie
les

votre humanit, et que je


et les

laiffais

Grotius

Fujfeiidorf

ennuyer leurs

lecteurs

par

les

citations

des anciens qui

n'ont pas

Je fais, que les Polonais feraient cent fois plus heureux, file roi tait abfolument le matre et que rien n'eft plus doux que de remettre fes intrts entre les mains d'un fouveraia
;

moindre bien aux modernes. difais-je mon ami Bourdillon^


fait le

qui a juftelfe dans l'efprit et juftice dans le

cur
loin.

mais je

me

garde bien d'aller plus


,

M. Bourdillon Vous n'ignorez pas qu'un roi eft comme un tilferand continuel,

lement occup reprendre


qui fe calfent
;

les

fils

de

fa toile
,

ou

li

vous l'aimez mieux

A
comme

M.

DE VOLTAIRE.
,

441

Sijiphe

qui portait toujours fon rocher


^7^7'

au haut de la montagne et qui le voyait retomber ou enfin comme Hercule avec les ttes renaiffantes de Thydre.
;

M.
il

Bourdiilon

me rpondit
,

Il finira fa toile

fixera fon rocher

il

abattra les ttes de

rhydre.

Je fouhaite
des

mon

cher Bourdiilon^ et je

fais

vux au
,

ciel

avec vous pour qu'il


les

rufiffe

en tout

et

pour que

hommes

foient

moins

affervis leurs prjugs et plus dignes d'tre

heureux. Je ne doute pas qu'un grand jurifconfulte comme vous ne foit en commerce de lettre avec un grand lgiflateur. Lapremire fois que vous Tennuierez de votre fatras dites,

lui

je

vous en

prie

que

Je

fuis

avec un profond refpect, avec admi-

ration, avec

dvouement

de faMajeft,

8cc,

442 LETT. DE PLUSIEURS SOUVERAINS

1770.

LETTRE
DE
M.

XLIII.

DE VOLTAIRE,
VII.
Novembre.

AU ROI DE DANEMARCK, CHRISTIAN

SIRE,
jS/.

'Alemhert m'a inflrut des bonts de

votre Majeft pour moi. Tant de gnrofit

de votre part ne m'tonne point mais Tobjet m'en tonne ce n'tait pas fans doute un
;
:

une ftatue. L'Europe en doit aux rois qui voyagent pour rpandre des lumires qui ont la modefqui donnent des tie de croire en acqurir
limple citoyen
qu'il fallait
, ,

comme moi

exemples en prtendant qu'ils en reoivent qui emportent les vux de tous les peuples qui ne reoivent chez lefquels ils ont t leurs fujets que pour les rendre heureux, pour en tre chris et pour les venger des
, ,

barbares.

Je fuis prs de finir ma carrire lorfque votre Majeft en commence une bien clatante. L'honneur qu'elle daigne me faire , rpand fur mes derniers jours une flicit que je ne devais pas attendre. Je fens combien il

A
cft flatteur

M.

DE VOLTAIRE.

443

de finir par avoir tant d'obligations ^77^ un tel monarque. Je fuis avec le plus profond refpect et la
plus vive reconnaififance
,

Sec.

LETTRE
Friederichsberg
,

XLIV.
1

LU ROI DE DANEUARCK, CHRlStlANVIL


ce
5

dcembre,

IVl G N

u R de
,

Voltaire

toujours poli et

quoi je dois ce que fa lettre contient de flatteur pour moi. Je dois fa politeffe ce qu il mrite de ma part et de tout le public par une longue fuite de
plein d'efprit
je fais bien
fes actions.

Vous

rufliffez faire

des heu-

reux en clairant les hommes et leur apprenant penfer librement. Je fuis moins heureux
avec
la

meilleure volont du

monde

et le

pouvoir d'un fouverain. Je

n'ai pas

encore

pu parvenir lever les obftacles qui s'oppofent rendre la libert civile la plus grande portion de mes fujets. Vous vous occupez prfentement dlivrer un nombre
confidrable des
fiaftiques
,

hommes du joug
,

des eccl-

dur de tous parce que les devoirs de la focit ne font connus que de la tte de ces Meilleurs , et jamais fentis de
le plus

444 LETT. DE PLUSIEURS SOUVERAINS


leur cur. Ceci vaut bien fe venger des bar-

^77^*

bares.

Je

fuis

avec beaucoup d'eftime

votre affectionn

CHRIS TI AN.

LETTRE
DE
M.

XLV.

DE VOLTAIRE,
A
Ferney
,

AU ROI DE DANEMARCK,
i5 janvier.

SIRE,

R
-'7

n'eft

fi

ennuyeux que trop de vers


noime quantit
;

7^'

je deman.'le pardon votre Majeft de lui en

prfenter une

fi

mais en

rcompenfe je prends la libert de lui envoyer beaucoup plus de profe. Le paquet doit lui
arriver par les voituies publiques.

Sa Majeft
citer fur le

me

permettra- t-elle de la
fait

fli-

bien qu'elle

fes fujets ?

La
eft

libert qu'elle veut

donner aux hommes

affurment plus prcieufe que la libert des


livres.

avec le plus profond refpect plus fincre reconnaiflance

Je

fuis

et la

de votre Majeft,

8cc.

M.

DE VOLTAIRE.

445

LETTRE
DE
M.

XLVI.

1771

DE VOLTAIRE,
III,
12 novembre.

AU ROI DE SUEDE, GUSTAVE

SIRE,
v^
T avec ces larmes qu'arrachent Tattendriflement et Tadmiration que j'ai lu Tloge du roi votre pre compof par votre Majefl. L'Europe prononce le vtre permettez un
'

E S

tranger de joindre fa voix toutes celles qui

font mille

vux pour
,

vous. Si je ne fuis pas

n votre

fujet

je le fuis par le

cur,

et les

fentimens de ce cur que vous avez pntr


font Fexcufe de
la libert

Je

fuis

avec

le

que je prends. plus profond refpect


de votre Majefl
8cc.

Sire
,

446 LETT. DE PLUSIEURS SOUVERAINS


I77X

LETTRE
DE
M.
AU ROI DE POLOGNE
,

XLVII.

DE VOLTAIRE,
PONIATOWSKI.

Ferney

dcembre.

SIRE,

Votre

Majeft m'a honor de trop de

bonts pour que je ne mle pas

ma

voix

toutes celles qui font des vux pour votre confervation et pour votre bonheur. Ma voix,
la vrit
dfert
,
,

n'eft

que

celle qui crie


;

mais

elle eft

fmcre

elle

dans le part du cur.

Et quel cur en efFet ne doit pas tre fenfible tout ce qui intrelTe votre perfonne Il faut tre barbare pour ne pas vous aimer il faut entendre bien mal fes intrts pour ne vous
!

pas fervir. Mais

la vraie

bont
la fin.

et la vraie

vertu triomphent de tout

Permettez -moi de
fincres

faire les

vux

les plus
fi

pour votre
avec
la

flicit

dont vous tes

digne.

Je

fuis

plus parfaite reconnaiffance


8cc.

et le plus

profond refpect,

M.

DE

V O

L T

:.

447

LETTRE
DE
M.
AU ROI DE POLOGNE

XLVIII.

7^

DE VOLTAIRE,
,

PONIATOWSKI,

Ferney

6 dcembre.

SIRE,
Jr

ERMETTEz
,

mon

fmcre attachement

pour votre perfonne, pour votre caufe, pour


vos vertus
Majeft.

de dire encore un mot votre


quQKozinski
,

Tous

les papiers publics difent

avait fait ferment l^fainte Vierge


les autres conjurs,

ainfi que de confommer leur attentat

facrilge. Jerefpecte fort Idijainte Vierge ; je fuis

feulement fch que Poltrot Jean- Chtei^ Damiens , le rvrend pre MalaRavaillac grida 8cc. 8cc. 8cc. aient eu tant de religion.
^

Oferai-je demander votre Majeft


n'eft pas vrai

s'il

que votre afpect

vos difcours,
,

le fouvenir de vos vertus, enfin l'humanit

aient rveill dans le

cur de
la

raflaffin les fen-

timens naturels que

dvotion Id. faintc Vierge avait un peu endormis ? La religion avait part au crime , et la nature l'a empch.

448 LETT. DE PLUSIEURS SOUVERAINS


"
' '

Au
mal
,

reftc

on

eft

perfuad que cette horreur

^77^'

tournera votre avantage. Le bien fort

du
la

comme
11

les

moiflbns viennent de

fange.
rebelle.

fera dformais trop

honteux

d'tre

Les confdrs

eux-mmes vous

aimeront

comme

tous les efprits bienfaits de

TEurope vous aiment.


Si votre M;ijell daigne

rpondre en deux

lignes

ma
,

queilion

je la fupplie d'adreffer

fa lettre

Genve.
avec
le plus

Je
jours

fuis

profond refpect et

avec un attachement qui redouble tous les


,

Sire

de votre Majefl,

Sec.

LETTRE

M.

DE VOLTAIRE.

44g

LETTRE
Varfovie
,

XLIX.

1771.

LUROI DEPOLOQNE, PONIATOWSKL


ce

28 dcembre.

JVl o N S 1 E u R de

Voltaire

c'eft

avec le plus

grand plaMir que je rponds votre lettre du 3 du courant. Votre voix doit tre aflurment diftingue entre toutes celles qui m'ont parl depuis le 3 novembre dernier. Vous trouverez bon cependant que je ne convienne pas de la comparaifon que vous vous donnez. Celui dont la voix criait dans le dfert annonait quelqu'un de plus grand que lui et c'eft ce que vous ne fauriez faire. Mais fi Tintrt le plus confiant de ma part votre confervation et votre gloire mrite de la reconnaiffance il eft vrai que vous m'en devez. Je fuis bien
,

vritablement

Monfieur

votre trs-affectionn

STANISLAS-AUGUSTE,

TOI,

Correfp. de rimpr. de B,,.. l-c.

Pp

45o LETT. DE PLUSIEURS SOUVERAINS

1772

LETTRE
JD
17

L,

MEME.
le

Varfovie

premier de janvier.

iVl ONSiEUR de
Paris
,

Voltaire
,

y a cinq jours dcembre. J'ai reu depuis votre fconde du


il

rpondu par votre lettre du 3


j'ai

ne pouvoir mieux rpondre celle-ci qu'en vous envoyant les pices cijointes dont je vous garantis la vrit exacte. Je mets au nombre des vux les plus chers cur de vous voir conferv tout ce mon ficle que vous avez clair. C'eft avec la plus vritable reconnaifTance que je reois les tmoignages fi affectueux de
6,
et je crois

vos fentimens pour moi, Monfieur

et

que je

fuis,

votre trs-affectionn,

STANISLAS-AUGUSTE

ro.

M.

DE VOLTAIRE.
LI.

45l

LETTRE
A Stockholm
iVl o N
S
I
,

Jt772^

DU ROI DE SUEDE, GUSTAVE III.


ce lo janvier.

vous jetez donc un coup d'oeil fur ce qui fe paffe dans notre Nord Soyez perfuad que du moins nous y connaiflons le prix de votre
auffi

E u R de Voltaire,

quelquefois

fuffrage

et

que nous

le

regardons

comme

le

plus grand encouragement bien faire dans tous les genres. Je prie tous les jours FEtre des tres qu'il prolonge vos jours fi prcieux
rhumanit entire
,

et

fi

utiles

aux progrs

de

de la vraie philofophie. Sur ce je prie dieu qu'il vous ait Monfieur de Voltaire , en fa fainte garde tant
la raifon et
, ,

votre trs-affectionn,

GUSTAVE.

452 LETT. DE PLUSIEURS SOUVERAINS,

8cc.

^774-

LETTRE
DE
M.

LII.

DE VOLTAIRE,

A SA MAJEST LA REINE DE SUEDE.

MADAME,
-L'honneur
redouble
ans
,

que

me

fait

votre Majefl

le petit

chagrin d'avoir quatre-vingts

de Genve au lieu d'tre venu faire ma cour au lac Meller. Je ne pourrais mourir content qu'aprs m'tre jet vos pieds et ceux du roi votre digne fils et je ne peux tre confol de cette privation que par la bont avec laquelle votre Majtft a daign fe fouvenir de moi. L'acaet d'tre fur le

bord du

lac

dmie que vous protgez fera employe clbrer le plus beau rgne de la Sude. Que ne puis-je venir joindre ma faible voix toutes
celles qui font infpires par l'admiration et

par l'amour.

Je

fuis

avec

un profond

refpect et la plus

vive reconnaiffance,

Madame
de votre Majeft,
8cc.

Fin du volume des Lettres de t impratrice de


Rujfie
et

de

M.

de Voltaire

c.

x^L

^070 PQ 1785A V088 CdO V OLT AI RE ACC^ 1353139

FR OEUVRES CO