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OEUVRES
COMPLETES
D E

VOLTAIRE.

OEUVRES
COMPLETES
D E

VOLTAIRE.
TOME SOIXANTIEME.

DE L'IMPRIMERIE DE LA SOCIETE LITTERAIRE-

TYPOGRAPHIQUE.

17

5.

^UKBISLjty

BJ8LJOTHCA
w
'

avions

FACETIES.

Facties.

Tome

II.

ANECDOTES
SUR

BELISAIRE.

PREMIERE ANECDOTE

SUR BELISAIRE.
Vous voudriez que tous les hommes aimaffent un dieu pre de tous les hommes. Vous vous
)

e vous connais

vous tes un

fclrat.

imagin, fur la parole de S Ambroife , qu'un jeune Valentinien qui n'avait pas t
tes
1

baptif n'en avait pas

moins

t fauve.
1

Vous

avez eu l'infolence de croire avec S

Jrme

que
Il

paens ont vcu que, tout damn que^vous tes^, vous n'avez pas of aller fi loin que S Jean Chryfqftme qui, dans une de fes homlies (a), dit que les prceptes de jesus-christ font fi lgers que plufieurs ont t au-del par la feule
plufieurs
vrai
efl;
c

faintement.

raifon. Frcepta ejus adeo leviafunt


lofophica

ut multiphi-

tantm ratione

excejferint.

Vous avez mme


fans fonger

attir

vous

S' Auguftin

combien de fois il s'eft rtract. On voit bien que vous tes de fon avis quand il
,

dit [b)

Depuis

le

commencement du genre-humain

tous ceux qui ont cru en

un Jeul

dieu,
,

et

qui

ont entendu Ja voix Jeton leur pouvoir

qui ont
,

vcu avec pit


(

et jujtice

flon fes prceptes

en

Troifime homlie fur la premire ptre de faint

Paul aux Corinthiens.

(b) Dans

fa

quarante-neuvime pitre deo gratias.

PREMIERE ANECDOTE
et

quelque endroit

en quelque temps qu'ils aient

vcu,

ils

ont t fans doute fauves


qu'il

par

lui.

pis, difte et athe que femble que vous ayez copi mot pour mot S Paul dans fon ptre aux

Mais ce

de
1

vous tes

c'eft

qu'il

Romains
fait
le

Gloire
;

honneur

et

gloire quiconque
,

bien
;

premirement aux Juifs


les

et

puis aux

Gentils

car lorfque

Gentils

qui nont point

la loi, font naturellement ce que la loi commande, n ayant point notre loi ils font leur loi eux-mmes. Et aprs ces paroles, il reproche aux Juifs de
,

Rome

l'ufure
,

l'adultre et le facrilge.
,

Enfin

dteftable enfant de Blial

vous

avez of prononcer de vous-mme ces paroles

impies fous
le

le

nom

de
,

Blifaire

Ce qui m'attache

plus

ma
et

religion

cefl qiielle

et

plus humain. S 'il fallait qu 'elle


,

me rend meilleur me rendt farou,

che

dur

impitoyable

je V abandonnerais

et

je

dirais

dieu,

dans
:

la fatale alternative d'tre

incrdule ou mchant
le

Je fais le choix qui foffenfe moins. J'ai vu d'indignes femmes de bien,


,

des militaires trop inftruits

de

vils magiilrats
,

des gens de lettres malheureufement plus remplis de got


et

qui ne connaiffent que l'quit

de fentiment que de thologie


tes fottes
fuit.
!

admirer

avec attendriffement
ce qui les

paroles et tout

Malheureux vous apprendrez ce que c'efl: que de choquer l'opinion des licencis de

SUR BELISAIRE.
ma
licence
,
;

vous

et tous

vos damns de ph-

vous voudriez bien que Confucius et Socrate ne fuffent pas ternellement en enfer vous feriez fchs que le primat d'Angleterre ne ft pas fauve aufi-bien que le primat des Gaules. Cette impit mrite une punition
lofophes
;

exemplaire. Apprenez votre catchifme. Sachez

que nous damnons tout le monde quand nous fommes fur les bancs c'eft-l notre plaifir. Nous comptons environ fix cents millions d'habitans fur la terre. A trois gnrations par
,

ficle et en cela fait environ deux milliars ne comptant feulement que depuis quatre mille annes, le calcul nous donne quatre-vingts milliars de damns fans compter tout ce qui Ta t auparavant et tout ce qui doit Ttre aprs. Il eft vrai que, fur ces quatre-vingts milliars il faut ter deux ou trois mille lus qui font le beau petit nombre mais c'eft une bagatelle et il eft bien doux de pouvoir fe dire en fortant de table Mes amis rjouifbnsnous nous avons au moins quatre - vingts milliars de nos frres dont les mes toutes fpirituelles font pour jamais la broche, en attendant qu'on retrouve leurs corps pour les
, ; ,
,

faire rtir

avec

elles.

Apprenez, monfieur le rprouv, que votre grand Henri I V que vous aimez tant eft damn pour avoir fait tout le bien dont il fut
,

8
capable

PREMIERE ANECDOTE
;

que Ravaillac purg par le facrement de pnitence jouit de la gloire ternelle; voil la vraie religion. O eft le temps o je vous aurais fait cuire avec Jean Hus et Jrme
et
, ,

de Prague
feiller

avec Arnaud de
,

Brejfe

avec

le

con-

Dubourg

et

avec tous

les

infmes qui

n'taient pas de notre avis dans ces ficles

du

bon fens o nous tions les matres de l'opinion des hommes , de leur bourfe , et quelquefois de leur vie ?
Qui moine
profrait ces douces paroles ? c'tait

un

fortant de fa licence

qui les adrefla

fait-il ? c'tait

un acadmicien de
,

premire

acadmie de France. Cette fcne fe pafTait chez un magiftrat homme de lettres que le licenci tait venu folliciter pour un procs , dans lequel il tait accuf de fimonie. Et dans quel temps fe tenait cette confrence laquelle
j'amftai ? c'tait aprs boire
;

car nous avions

dn avec
valets

le

magiftrat
;

et le le

de chambre

et

moine avec les moine tait fort

chauff.

Mon

rvrend pre, lui dit l'acadmicien,


,

pardonnez -moi

je fuis
les

un homme du monde

qui n'ai jamais lu

ouvrages de vos doc-

un vieux foldat romain comme aurait parl notre du Guefclin notre chevalier Bayard ou notre Turenne. Vous favez qu' nous autres gens du ficle il nous chappe
teurs. J'ai fait parler
,

SUR BELISAIRE.
bien des
fottifes
;

g
;

mais vous

les

corrigez

et

un

mot d'un
nos fautes.
feul

feul

de vos bacheliers rpare toutes Mais , comme Blifaire n'a pas dit un
bnfice que vous

mot du

demandez,
,

et

vous j'efpre que vous vous apaiferez et que vous voudrez bien pardonner un pauvre ignorant qui a
,

qu'il n'a point follicit contre

fait le

mal

fans malice.
,

vous tes une troupe de coquins qui ne ceffez de prcher la bienfefance la douceur l'indulgence , et qui
d'autres
dit le

moine
,

mchancet jufqu' vouloir que dieu foitbon. En vrit nous ne vous panerons
pouffez
la

pas vos petites confpirations.


,

Vous avez affaire

au rvrend pre Hayer l'abb Dinouart et moi et nous verrons comment vous vous en tirerez. Nous favons bien que dans le ficle o la raifon que nous avions par-tout profcrite commenait renatre dans nos climats feptentrionaux ce fut Erafme qui renouvela cette erreur dangereufe Erafme qui tait tent de dire Sancte Socrates ora pro nobis , Erafme qui on leva une ftatue. Le Vay'er le prcepteur de Monfieur et mme de Louis XIV , recueillit tous ces blafphmes dans fon livre de la Vertu des paens. Il eut l'infolence d'imprimer que des marauds tels que Confucius ,
, ,
,

Socrate

Caton
,

Epictte
,

Titus
fait

Trajan

les

Antonins

Julien

avaient

quelques actions

10

PREMIERE ANECDOTE
Nous ne pmes
le brler ni lui ni

vertueufes.

fon livre, parce qu'il tait confeiller d'EtatMais vous qui n'tes qu'acadmicien, je vous

rponds que vous ne ferez pas pargn.

Le

magiftrat prit alors la parole, et

demanda
Me

grce pour le coupable. Point de grce, dit le

moine

l'Ecriture Je dfend. Orabat fcelejlus

veniam quam non erat confecuturus : le fclrat demandait un pardon qu'il ne devait pas obtenir.

Oportet

aliquem mori pro populo.

Toute

l'acadmie penfe

comme
,

lui

il

faut qu'il foit

puni avec l'acadmie.

Ah

frre

Triboulet

dit le magflrat

car

Triboulet eft le

nom du

docteur
,

ce

que vous
n'eft

avancez

l eft

bien chrtien

mais
la

pas

tout--fait jufte.

Voudriez-vous que

forbonne

pour vous, comme le pre Banni fe rendait pleige pour la bonne mre et comme toute la focit de jesus tait pleige pour le pre Banni ? Il ne faut jamais accufer
entire rpondt
,

un

corps des erreurs des particuliers.


-

Vou,

driez

vous abolir aujourd'hui

la

forbonne

parce qu'un grand nombre de fes membres adhrrent au plaidoyer du docteur Jean Petit,

en faveur de l'alTalTiriat du duc d'Orlans? parce que trente-fix docteurs de forbonne avec frre Martin inquifiteur pour la foi condamnrent la Pucelle d'Orlans tre brle vive pour avoir fecouru fon roi et fa
cordelier
,
,
,

SUR BELISAIRE.
patrie ? parce

11

onze docteurs de forbonne dclarrent Henri III dchu du

que foixante

et

que quatre-vingts docteurs excommunirent, au premier novembre i5q2,


trne
;

parce

les

bourgeois de Paris

qui avaient of prHiiri

fenter requte

pour l'admiffion de
,

IV

dans
prit

fa

capitale

et

qu'ils dfendirent

qu'on

dieu
,

driez-vous

d'hui

du

pour ce mauvais prince ? Voufrre Triboulet tre puni aujourcrime de vos pres ? L'ame de
,

quelqu'un de ces fages matres a-t-elle pafle dans la vtre per modum traducis f Un peu

coupable de fimonie comme votre partie adverfe vous en accufe la cour vous fera mettre au pilori mais vous y ferez feul et les moines de votre couvent puifqu'il y a encore des moines )
d'quit
, ,

frre. Si

vous

tes

ne feront pas condamns avec vous. Chacun rpond de fes faits comme l'a dit un et certain philofophe il ne faut pas purger les petits-fils pour la maladie de leur grand-pre. Chacun pour foi et d i e u pour tous. Il n'y a que le loup qui dife l'agneau Si ce n'eft toi, c'eft donc ton frre. Allez refpectez l'acadmie compofe des
;

premiers
citoyen

hommes de

l'Etat et

Laiffez Blifaire parler


;

de la littrature. en brave foldat et en bon

n'infultez point

un

excellent cri,

vain

continuez faire de mauvais livres

et

12

PREMIERE ANECDOTE,
les

Jcc.

laiffez-nous les bons. Frre Triboulet fortit

la

queue entre

jambes

et

fon adverfaire

refla

la tte haute.

Quand
plutt

le magiftrat les
:

et le

quand
? dit le

parler en libert

deux N'admirez
;

ou philofophe philofophes purent


,

moine

magiftrat

il

vous pas ce y a quelques jours


-

qu'il tait

entirement de votre
il
fi

avis.

Savez-

cruellement chang ? vous pourquoi a c'eft qu'il eft blefT de votre rputation. Hlas dit l'homme de lettres , tout le monde penfe
!

comme moi
n'ai fait
Il

dans le fond de fon cur et je que dvelopper l'opinion gnrale.


,

y a des pays o perfonne n'ofe tablir publiquement tout ce que le monde penfe en fecret. Il y en a d'autres o le fecret n'eft
plus gard.
lieues

L'augufte impratrice de Rufie

vient d'tablir la tolrance dans deux mille

de pays. Elle a crit de fa propre main malheur aux perfcuteurs. Elle a fait grce Fvque de Roftou condamn par le fynode pour avoir foutenu l'opinion des deux puifet pour n'avoir pas fu que l'autorit Jances ecclfiaftique n'eft qu'une autorit de perfuafion que c'eft la puiffance de la vrit et non la puiffance de la force. Elle permet qu'on life les lettres qu'elle a crites fur ce fujet important. Comme les chofes changent flon les temps dit le magiftrat. Conformons-nous aux temps dit l'homme de lettres.
, , , ;
,
!

SECONDE ANECDOTE,

&C.

l3

SECONDE ANECDOTE
SUR BELISAIRE.
Jl R E R E Tribouet
pulciano
,
,

de Tordre de
8cc.

frre Monte,

de
{

frre Jacques
)

Clment

de frre

Ridicous

8cc.

et

de plus docteur

de forbonne charg de rdiger la cenfure de la fille ane du roi , appele le concile


,

perptuel des Gaules, contre Blifaire, s'en retour-

nait fon couvent tout penfif. Il rencontra

dans la rue des Maons


il

la petite

Fanchon dont

eft le

directeur

fille

du

cabaretier qui a

l'honneur de fournir du vin pour


menjis

le prima de meflieurs les matres. Le pre de Fanchon eft un peu thologien , le font tous les cabaretiers

Comme
de
la

du
,

quartier
et frre

forbonne.

Fanchon
.

eft jolie

Tribouet entra

pour

boire

un coup.
il

Quand
frre

Tribouet eut

bien bu,

fe

mit
pof-

feuilleter les livres


,

d'un habitu de paroiffe,


,

du cabaretier homme curieux qui sde une bibliothque affez bien fournie.
Il confulta tous les paflages

par lefquels on

Confultez les mmoires de VEtole , et vous verrez ce ( a ) qui arriva en place de grve ce pauvre frre Ridicous,

14

SECONDE ANECDOTE
,

prouve videmment que tous ceux qui n'avaient pas demeur dans le quartier de la forbonne comme, par exemple les Chinois, les Indiens, les Scythes, les Grecs les Romains, les Germains , les Africains les les Amricains
, ,

blancs

les noirs
,

les

jaunes

les

rouges
les

les

ttes laine

les ttes

cheveux,
,

mentons

barbus

les

mentons imberbes
,

taient tous

damns

fans mifricorde

comme
et

cela eftjufte,

et qu'il n'y a

qu'une ame atroce

abominable
ait

qui puifTe jamais penfer que dieu


piti
Il

pu

avoir

d'un feul de ces bonnes gens.


compilait
,

compilait, compilait, quoique

ce ne foit plus la
lui

mode de compiler
;

et

Fanchon

donnait de temps en temps de


Fanchon

petits foufflets
;

fur fes grofles joues


et

et frre Triboulet crivait

chantait, lorfqu'ils entendirent


,

dans

la rue la voix

du docteur Tamponet et de frre Bonhomme cordelier la grande manche, et du


l'un contre l'autre

grand couvent, qui argumentaient vivement et qui ameutaient les paf,

fans. Fanchon mit la tte la fentre


fort

elle eft

connue de
.

ces
.
.

deux docteurs
boire.

et ils entr-

rent auili pour

Pourquoi fefiez-vous tant de bruit dans la rue ? dit Fanchon. C'eft que nous ne fommes pas d'accord, dit frre Bonhomme. Eft -ce que vous avez jamais t d'accord en forbonne ? dit Fanchon, Non , dit Tamponet mais nous
,

SUR BELISAIRE.
donnons toujours des dcrets

la pluralit
fi
-,

l5

et

nous fixons

des voix ce que l'univers doit


l'univers s'en

penfer. Et
fait

moque

ou n'en
,

rien

? dit

Fanchon. Tant pis pour l'univers

dit Tamponet.

Mais de quoi diable vous mlez-

vous

? dit

Fanchon.
,

Comment
il

ma
fi

petite

dit

frre Triboulet

il

s'agit

de favoir

le cabaretier

qui logeait dans ta maifon


dit Fanchon.

a deux mille

ans a pu tre fauve ou non. Cela ne

me fait rien,

Ni moi non plus , dit Tamponet; mais certainement nous donnerons un dcret.
Frre Triboulet lut alors tous les paflages qui

appuyaient l'opinion, que dieu n'a jamais pu faire grce qu' ceux qui ont pris leurs degrs

en forbonne
s'ils

ou ceux qui penfaient comme


;

avaient pris leurs degrs

et

Fanchon

riait

et frre Triboulet la laiflait rire.

entirement de
delier

l'avis
tait

Tamponet tait du jacobin mais le cor;

Bonhomme

un peu plus

indulgent. Il
faire

penfait que

grce

dieu pouvait toute force un homme de bien qui aurait le


,

mal-

heur d'ignorer notre thologie foit en lui dpchant un ange foit en lui envoyant un cordelier pour l'inftruire. Cela eft impoflible s'cria Triboulet ; car
, ,

tous

les

grands

hommes de

l'antiquit taient

des paillards.

Dieu

aurait
;

pu

je l'avoue

leur envoyer des cordeliers


il

mais certainement

ne leur aurait jamais dput des anges.

l6

SECONDE ANECDOTE
,

Et pour vous prouver


vos propres docteurs
l'antiquit font
,

frre

Bonhomme
les
,

par
lifez

que tous

hros de

damns

fans exception

ce qu'un de vos plus grands docteurs fra-

phiques dclare expreffment dans un livre que mademoifelle Fanchon m'a prt. Voici les
paroles de l'auteur
:

Le

cordelier

plein d'une fainte horreur


;

Baife genoux l'ergot de fon feigneur

Puis d'un

air

morne

il

jette au loin la vue


,

Sur

cette vafte et brlante tendue

Sjour de feu qu'habitent pour jamais


L'affreufe

mort

les

tourmens

les forfaits

Trne

ternel

fied l'efprit

immonde,
le

Abyme immenfe
Spulcre o
Efprit
,

o s'engloutit

monde

gt la
,

docte antiquit,
,

amour

favoir

grce
,

beaut
,

Et

cette foule

immortelle

innombrable

D'enfans du

ciel crs tous


,

pour

le diable.

Tu

fais

lecteur

qu'en ces feux dvorans

Les meilleurs

rois font avec les tyrans.


,

Nous y

plaons Antonin
,

Marc-Aurle

Ce bon Trajan Ce doux Titus

des princes le
,

modle
;

l'amour de l'univers
,

Les deux Catons

ces flaux des pervers

Ce Scipion matre de fon courage ,


Lui qui vainquit,
et

l'amour,

et

Carthage

Vous

SUR BELISAIRE.
Vous y grillez, fage et docte Platon, Divin Homre loquent Gicron ;
,

17

Et vous, Socrate, enfant de

la fagefTe

Martyr de

dieu
,

dans

la

profane Grce
,

Jufte Ariftide

et

vertueux Solon

Tous malheureux morts

fans confeffion.

Tamponet coutait ce paffage avec des larmes de joie : cher frre Triboulet dans quel pre de l'Eglife as-tu trouv cette brave dcifion ? Cela eft de l'abb Triteme , rpondit Triboulet ;
,

pour vous le prouver pojleriori, d'une manire invincible, voici la dclaration expreffe du modefte traducteur au chapitre XVI de
et
,

fa Moelle thologique.

Cette prire

eft

de l'abb Triteme
;

Non pas de moi car mon il effront Ne peut percer jufqu' la cour fuprme;
Je n'aurais pas tant de tmrit.

Frre Bonhomme prit le livre pour fe convaincre par fes propres yeux, et ayant lu quel-

ques pages avec beaucoup d'dification, ah dit -il au jacobin vous ne vous vantiez ah
!

pas de tout. C'eft un cordelier en enfer qui parle mais vous avez oubli qu'il y rencontre
;

S Dominique
1

et

que ce
,

faint eft
eft

damn pour
bien pis que

avoir t perfcuteur

ce qui

d'avoir t paen.
Facties.

Tome IL

SECONDE ANECDOTE

Frre Triboulet piqu lui reprocha beaucoup

de bonnes aventures de cordelier. Bonhomme ne demeura pas en refte; il reprocha aux jacobins de croire l'immaculation en forbonne et d'avoir obtenu des papes une permifion de n'y pas croire dans leur couvent. La querelle
,

s'chauffa

gourmer. Fanchon les apaifa en leur donnant chacun un gros baifer. Tamponet leur remontra qu'ils ne devaient dire
,

ils

allaient fe

des injures qu'aux profanes

et leur cita

ces

deux

vers qu'il dit avoir lus autrefois dans les

ouvrages d'un licenci


N'apprtons point

nomm
rire

Molire

aux

hommes

En nous
Enfin
,

difant nos vrits.

ils

minutrent tous
par tous

trois le dcret

qui

fut enfuite lign


55

les fages matres.

Nous

afTembls extraordinairement dans


,

5
?
55

la ville des Facties

et

dans
,

les

mmes
de

coles o nous

recommandmes au nombre
onze
,

de foixante

et

tous

les fujets

55

garder leur ferment de


darnes

fidlit

leur roi

55 55

Henri 711, et en l'anne 1S92, recommanpareillement de prier dieu pour


8cc. 8cc.

Henri IV\
55

55
55

Anims du mme efprit qui nous guide nous donnons tous les diables un nomm Blifaire gnral d'arme en
toujours
, ,

SUR BELISAIRE.

1Q
;

fon vivant d'un


Blifaire
,

nomm

Jufinien

lequel

? ? ? ?

outre-pafTant fes pouvoirs aurait


et

mchamment

proditoirement confeill

audit Jujlinien d'tre

bon

et

indulgent

et

aurait infinu avec malice

que

dieu
,

tait

misricordieux
tion

condamnons
, :

cette propofi-

?
? >

comme

blafphmatoire

impie

br-

tique, Tentant l'hrfie

dfendons fous peine

de damnation ternelle, flon le droit que nous en avons, de lire ledit livre fentant

Thrfie, et enjoignons tous les ridelles de

nous rapporter les exemplaires dudit livre lefquels ne valaient prcdemment qu'un cu et que nous revendrons un louis d'or
,

avec

le

dcret

ci- joint.

.i

A peine ce dcret fut-il lign, qu'on apprit que tous les jfuites avaient t chaffs d'Efpagne et ce fut une fi grande joie dans Paris, qu'on ne penfa plus la forbonne.
;

20

LETTRE DE LARCHEVEQ^UE

LETTRE
D E

L'ARCHEVEQUE DE CANTORBERI,

A L'ARCHEVEOUE DE PARIS.
J'ai reu Milord
,
,

votre

mandement

contre
1

le

grand

Blifaire

gnral d'arme dcjujiinien

et contre

M. Marmontel de l'acadmie franaife,


,

avec vos armoiries places en deux endroits

furmontes d'un grand chapeau et accompagnes de deux pendans de quinze houpes

chacun le tout lign Chrijophe par monseigneur la Touche avec paraphe. Nous ne donnons nous autres de mandemens que fur nos fermiers et je vous avoue Milord, que j'aurais dlir un peu plus d'humilit chrtienne dans votre affaire. Je ne vois pas d'ailleurs pourquoi vous affectez d'annoncer dans votre titre, que vous condamnez M. Marmontel
,
, , ; ,

de r acadmie franaife.

mandement ont trouv qu'un gnral d'arme de Jujlinien ne s'expliquait pas en thologien congru de votre
Si ceux qui ont rdig votre

DE CANTORBERI.
communion
,

21

vous contenter de le dire fans compromettre un corps refpectable, compof de princes dufang, de cardinaux, de prlats comme vous, de ducs de marchaux de France de magiset pairs trats et des gens de lettres les plus illuftres. Je penfe que l'acadmie franaife n'a rien
il

me

femble qu'il

fallait

dmler avec vos difputes thologiques. Permettez-moi encore de vous dire que , fi nous donnions des mandemens dans de pareilles

nous-mmes. J'ai t fch que votre mandataire ait condamn cette propofition de ce grand capitaine Blifaire : dieu eji terrible aux mchans je le
occafions
,

nous

les ferions

mais je fuis bon. affure, Milord que fi notre roi, qui vous Je difait eft le chef de notre Eglife Je fuis bon,
crois,
,

nous ne ferions
lui.

point de mandement
,

contre

Je fuis bon, veut dire


,

ce femble, par tout


,

pays

j'ai le
,

la juftice

cur bon, j'aime le bien j'aime je veux que mes fujets foient heu-

reux. Je ne vois point du tout qu'on doive tre damn pour avoir le cur bon.. Le roi de

France
eft

( ce

trs-bon

que j'entends dire tout le monde) et fi bon qu'il vous a pardonn


,

des dfobiflances ritres qui ont troubl la

que toute l'Europe n'a pas regardes comme une marque d'un efprit bien fait. Vous tes fans doute aflez bon pour vous en repentir.
France,
et

22

LETTRE DE
l'enfer

ARCHEVEQUE
Blifaire foit
tait

Nous ne voyons pas que


de

digne
eft

pour

avoir dit qu'il

un bon
fa pre-

homme. Vous prtendez que


une
hrfie
1 ,

cette
,

bont
a dit

parce que S Pierre


,

dans
,

mire ptre

chapitre

verf. 5

que
fait

.dieu
votre

refijle

auxfuperbes. Mais celui qui a

mandement n'a gure penf ce qu'il crivait. Dieu rfifte je le veux; la rfiftance
,

lied bien

dieu
rfifte
,

mais qui

rfifte-t-il
,

flon

Pierre

? lifez

de grce ce qui prcde


et furtout

et

vous

aux prtres qui paillent mal aux jeunes gens qui ne font pas fournis aux vieillards. Infpirezr humilit les uns aux autres vous dit-il car
verrez qu'il
leur troupeau
, ,

dieu Or

rfifte
,

auxfuperbes.

je vous

demande quel rapport

il

y a

entre cette rfiftance de


Blifaire ?
lit
,

Il eft utile
il

dieu et la bont de de recommander l'humirecommander


le fens

mais

faut aufi

commun.

On
de

eft

bien tonn que votre mandataire


cette
:

ait critiqu

expremon humaine
- il

et

nave
de

Blifaire
?

Eft

befoin

qu'il y

ait tant

Non-feulement vous ne voulez pas que Blifaire foit bon mais vous voulez aufi que le d i e u de mifricorde ne foit pas bon. Quel plaifir aurez-vous, s'il vous plat quand tout le monde fera damn ? Nous ne fommes point fi impitoyables dans notre le. Notre
rprouvs
,

DE
le

CANTORBEKI.
,

23

prdcefTeur le grand Tillotfon

reconnu pour

prdicateur de l'Europe le plus fenf et le moins dclamateur a parl comme Blifaire dans prefque tous fes fermons. Vous me permettrez ici de prendre fon parti. Soyez damn Milord vous et votre manfi vous le voulez dataire j'y confens de tout mon cur; mais je vous avertis que je ne veux point l'tre et que je fouhaiterais aufTi que mes amis ne le fulTent point il faut avoir un peu de charit.
,
,

J'aurais bien d'autres chofes dire votre

je lui recommanderais furtout moins ennuyeux. L'ennui eft toujours mortel pour les mandemens c'eft un point eflentiel auquel on ne prend pas allez garde dans votre pays. Sur ce mon cher confrre je vous recommande la bont divine quoique le mot de bon vous fafle tant de peine. Votre bon confrre l'archevque de Cantor-

mandataire
d'tre

bri.

T-S

TU M.
,
;

Quand
faites-lui
,

je

vous crirez l'vque de Rome vous prie mes complimens j'ai


,

toujours beaucoup de confidration pour lui,

en qualit de frre. On me mande qu'il a effuy depuis peu quelques petits dfagrmens;

24

LETTRE DE i/ARCHEVEQUE

&C.

qu'un cheval de Naples a donn un terrible coup de pied fa mule qu'une barque de Venife a ferr de prs la barque de faint Pierre et qu'un fromage du Parmefan lui a donn une indigeftion violente j'en fuis fch. On dit que c'eft un bon homme, pardonnez-moi ce mot. J'ai fort connu fon pre dans mon voyage d'Italie c'tait un bon banquier mais il parat que le fils n'entend pas fon compte.
; ;
:

LA

LA PROPHETIE,

&C.

25

LA PROPHETIE
D
E

LA SORBONNE,
De Pan ljo
,

tire des

manufcrits de
,

M. Baluse

tome premier

page uj.

Ji\.

u prima

menfis tu boiras

D'aflez mauvais vin largement.

En

mauvais

latin parleras

Et en franais pareillement.

Pour
Vingt

et

contre clabauderas
et l'autre

Sur l'un

Teftament.

fois

de parti changeras
cus feulement,
(

Pour quelques
Henri quatre
Quatre
fois

tu

maudiras
(

folennellement.

(a) On a encore Londres les quittances des docteurs de forbonne confultes le 2 juillet en i53o , fur le divorce de Henri VIII, par Thomas Krouk agent de ce tyran, qui dlivra
,

l'argent

aux docteurs.

Il y eut quatre principaux libelles de la forbonne ( b ) appels dcrets qui mritaient le dernier fupplice. Le plus violent eft du 7 mai i5go. On y dclare excommuni et damn le grand Henri IV, ainfi que tous fes fujets fidelles.

Facties.

Tome

II.

26

LA PROPHETIE,
La mmoire
tu bniras
.

&C.

Du
La

bienheureux Jacques Clment, (c)


bulle

humblement

recevras
(

L'ayant rejete hautement.

Les dcrets que griffonneras


Seront
fiffls

publiquement.

Les jfuites remplaceras Et


les pafferas

mmement.
tu feras

la fin

comme eux

Chaffe trs-vraifemblablement. [f)


Le moine Jacques Clment , tudiant en forbonne ne ( c ) voulut entreprendre fon faint parricide que lorfque fonante et onze docteurs eurent dclar unanimement le trne vacant et les fujets dlis du ferment de fidlit le 7 janvier i58q.
, ,

On fait que la forbonne appela de la bulle Unigenitui ( d ) au futur concile en 1718, et la reut enfuite comme rgle
de
(

foi.
e
)

C'eft ce qui vient d'arriver la cenfure

de

Blifaire

et

ce qui dformais arrivera toujours.

(f) Amen.'

EPITRE AUX FRERES.

27

T R E

Ecrite de Conjlantinople aux frres,

l\l o

S frres

qui tes rpandus fur la terre


qui habitez les
,

et non Niphon

difperfs,
et celles

les

de (*)
les tre

des Caflitrides

qui tes unis

dans

les

mmes
,

fentimens fans vous


adorateurs d'un feul
,

communiqus

dieu,

pieux fans fuperftition

religieux fans crmo,

nies, zls fans enthoufiafme

recevez ce tmoi;

gnage de notre union et de notre amiti nous aimons tous les hommes, mais nous vous chririons par-deius les autres, et nous offrons avec
vous nos purs hommages au d i e u de tous les globes de tous les temps et de tous les tres.
,

Nos
les

cruels

ennemis,

les

brames,
les

les fakirs,

bonzes,
,

ls

talapoins,

derviches, les

marabous
fables,
ils

neceiTent d'lever contre nous leurs


;

voix difcordantes

divifs entre

eux dans leurs


fe

femblent runis contre notre vrit


battent

fimple et augufte. Ces aveugles qui

ttons font tous arms contre nous qui mar-

chons paifiblement
(

la

lumire.

Le Japon

et l'Angleterre.

28
Ils

PITRE
;

ne favent pas quelles font nos forces. Nous remplirons toute la terre les temples ne
pourraient nous contenir,
l'univers.
et

notre temple

efl

Nous

tions avant qu'aucune de ces

fectes et pris nailance.


tels

Nous fommes encore

que furent nos premiers pres fortis des mains de l'Eternel nous lui offrons comme eux des vux fimples dans l'innocence et dans la paix. Notre religion relle a vu natre et mourir mille cultes fantafliques ceux de Zoroaftre, 'Ofuis de ^almoxis d' Orphe de JVuma d' Odinet de tant d'autres. Nous fubfiftons toujours les mmes au milieu des fectaires de Fo de Brama, de Xaca de Vifnou, de Mahomet. Ils nous appellent impies, et nous leur rpondons en adorant dieu avec pit. Nous gmiffons de voir que ceux qui croient que Mahomet a mis la moiti de la lune dans fa
;
,

manche

foient toujours fecrtement difpofs

empaler ceux qui penfent que Mahomet n'y en mit que le quart.
les richeffes des mofque les imans tremblent toujours de perdre au contraire nous fouhaitons qu'ils jouiffent tous d'une vie douce et commode

Nous n'envions point


,
;
,

ques

qui leur infpire des


gentes.

murs

faciles

et indul-

Le muphti n'a que huit mille fequins de revenu, nous voudrions qu'il en et davantage

AUX FRERES.
pour foutenir
abufe pas.
fa dignit
,

29
qu'il

pourvu

n'en

bien gouverns
,

du grand-lama foient que les arts et le commerce y fleuriffent que la tolrance y foit tablie nous pardonnons aux peuples du Tibet de croire que le grand-lama a toujours raifon quand il dit que deux et deux font cinq. Nous leur pardonnons de le croire immortel quand ils le
Suppof que
les Etats
,

Mais s'il tait encore fur la terre un peuple ennemi de tous les peuples qui penst que dieu le pre commun de tous les hommes le tira par bont du fertile pays de Tlnde pour le conduire dans les fables de Rohoba et pour lui ordonner d'exterminer nous dclatous les habitans du pays voifin rons cette nation de voleurs la nation la plus abominable du globe, et nous dtelions fes fuperftitions facrilges autant que nous plaignons les ignicoles chaffs injuftement de leur pays par Omar. S*il tait encore un petit peuple qui s'imagint que dieu n'a fait le foleil, la lune et les toiles que pour lui, que les habitans des autres globes n'ont t occups qu' lui fournir de
voient enterrer.
, , ,
,

la lumire,
et

du pain, du vin

qu'il a t
,

de la rofe, cr pour mettre de l'argent


et

nous pourrions permettre cette troupe de fanatiques imbcilles de nous vendre


ufure

Su
quelquefois des

E P

T R E
et

cafetans

des
le

dolimans

mais nous aurions pour


mrite.
S'il tait
fait

lui

mpris qu'il

quelque autre peuple qui on et


eft

accroire que ce qui a t vrai


;

devenu
abso-

faux

s'il

penfe que l'eau du Gange

eft

lument
tres
;

ncefTaire

pour

tre runi l'Etre

des

s'il fe

profterne devant des oflemens de


fi

morts

et

devant quelques haillons;

fes fakirs

ont tabli un tribunal qui condamne expirer dans les flammes ceux qui ont dout un moment de quelques opinions des fakirs; fi un tel peuple
exifte nous verferons fur lui des larmes. Nous apprenons avec confolation que dj plufieurs nations ont adopt un culte plus raifonnable , qu'elles adreffent leurs hommages au dieu fuprme, fans adorer la jument Borak qui porta Mahomet au troifime ciel, que ces peuples
,

mangent hardiment du cochon et des anguilles, fans croire offenfer le Crateur. Nous les exhortons perfectionner de plus en plus la puret

de leur

culte.

Nous favons que nos ennemis

crient, depuis

des ficles, qu'il faut tromper le peuple; mais

nous croyons que le plus bas peuple eft capable de connatre la vrit. Pourquoi les mmes hommes qui on ne peut faire accroire qu'un fequin en vaut deux, croiraient-ils que le dieu

, ,

AUX FRERES.
Sommona-Codom a coup toute une
jouant au cerf- volant.
Serait-il difficile
les

3l
fort

en

d'accoutumer

les

bchas et
fe

charbonniers
,

les fultans et les

fendeurs de
,

bois

qui font tous galement

hommes
,

contenter de croire
jufte, mifricordieux

un Dieu
,

infini

ternel

rcorripenfant au-del

du

mrite

et punifTant

fvrement

le vice fans

colre et fans tyrannie?

l'homme dont la raifon puiie fft foulever, quand on lui recommande l'adoration de l'Etre fuprme, l'amour du prochain et de
eft

Quel

la juftice ?

Quel encouragement aura-t-on de plus la vertu, quand on s'gorgera pour fa voir fi la mre du dieu Fo accoucha par l'oreille ou par meilleur le nez ? en fera-t-on meilleur pre
,

fils,

meilleur citoyen

au peuple du Tibet les reliques de la chaife perce du dala-lama on les enchfTe dans de l'ivoire les faintes femmes les portent leur cou ne pourrait-on pas toute force , fe rendre agrable dieu par une vie pure , fans tre par de ces beaux ornemens qui aprs tout font trangers la morale ?
; , ;

On diftribue

Nous ne prtendons point


les

offenfer les lamas


les

bonzes

les
;

talapoins

derviches
fi

Dieu ne

plaife

mais nous penfons que

on

G 4

32
en

EPITRE AUX FRERES.


fefait

des chaudronniers, des cardeurs de


,
,

maons des charpentiers ils feraient bien plus utiles au genre -humain; car enfin nous avons un befoin continuel de bons
laine , des

nous n'avons pas un befoin fi marqu d'une multitude innombrable de lamas et de fakirs.
ouvriers
,

et

Priez

dieu

pour eux

et

pour nous.

Donn
Sheval
,

Conjtanthiople

le

10 e de la lune de

l'an de l'hgire izi.

INSTRUCTION,

&C.

33

INSTRUCTION
Du gardien
des capucins de
,

Kagufe frre

Pdiculofo partant pour la Terre- Sainte,

I.

JL a
o

premire cliofe que vous ferez


,

frre

Pdiculofo

fera d'aller voir le paradis terreftre

dieu
,

cra

Adam
,

et

Eve

fi

connus des
,

anciens Grecs et des premiers


Perfes

Romains
,

des

des Egyptiens

des Syriens

qu'aucun

auteur de ces nations n'en a jamais parl. Il

vous fera
car
il

trs-aif

de trouver le paradis terreftre

eft

la fource de l'Euphrate,

du Tigre,

de l'Araxe et du Nil; et quoique les fources du Nil etde l'Euphrate foient mille lieues Tune de l'autre c'eft une difficult qui ne doit nullement vous embarrafTer. Vous n'aurez qu'
,

demander
Jrufaiem
,

le

chemin aux capucins, qui font vous ne pourrez vous garer.


I I.

N'oubliez pas de manger du

fruit
;

de

la fcience

du bien

et

du mal
et

de l'arbre car vous nous

paraiffez

un peu ignorant

malin.

Quand

34

INSTRUCTION
ferez

vous en aurez mang vous


et trs-honnte

un

trs-favant

homme.

L'arbre de la fcience

eft un peu vermoulu, fes racines font faites des uvres des rabbins , des ouvrages du pape Grgoire le grand, des uvres d' Albert le grand , de S Thomas, de S Bonaveniure de S Bernard, de l'abb Tritme de Luther, de Calvin, du rvrend pre Garajfe de Bellarmin, de Suars, de Sanchez du docteur Tourneli et du docteur Tamponet. L'corce eft rude les feuilles piquent
1 1

comme
tin
;

l'ortie; le fruit eft

amer comme chicol'opium


;

il

porte au cerveau

comme

on
,

s'endort

quand on en

un peu trop

pris

et

on endort les autres; maisds qu'on eft rveill, on porte la tte haute, on regarde les gens du haut en bas on acquiert un fens nouveau qui eft fort au-deflus du fens commun on parle
;

d'une manire

inintelligible, qui tantt

vous

procure de bonnes aumnes , et tantt cent coups de baron. Vous nous rpondrez peuttre qu'il eft dit expreffment dans le Breshit

ou Genfe Le mmejour
:

que vous en aurez

mang

vous mourrez

trs

certainement (a). Allez, notre

cher frre,

il

n'y a rien craindre.

Adam en

mangea,

et

vcut encore neuf cents trente ans.

(a) Genfe, chap, II, v. 17.

A FRERE

PEDICULOSO.
III.
qui tait

35

A
vous

l'gard

du ferpent
,

la bte des

champs

la plusjubtile
,

il

eft

enchan ,
;

comme

haute Egypte plufieurs millionnaires l'ont vu. Bochart vous dira quelle langue il parlait et quel air il fiffla pour tenter
le favez

dans

la

Eve

mais prenez bien garde d'tre


eft le

fiffl.

Vous

expliquerez enfuite quel


la porte
:

buf qui garda

du jardin car vous favez que chrub en hbreu et en chalden lignifie un buf, et que c'eft pour cela quEzchiel dit que le roi de Tyr eft un chrub. Que de chrubs ciel, nous avons dans ce monde Lifez fur cela S' Ambroife, l'abb Rupert etfurtoutle chrub
,
!

dom

Calmet.

V. que
Seigneur mit fur la joue ou fur
le

Examinez bien
Can. Obfervez

le ligne
fi

c'tait

l'paule. Il mritait bien d'tre fleurdelif

avoir tu fon frre;

pour mais, comme Romulus


,
,

Richard III, Louis


autant
,

XI

8cc. 8cc.

en ont

fait

nous voyons bien que vous n'infifterez pas fur un fratricide pardonn tandis que toute la race* eft damne pour une pomme.
,

V.

Vous prtendez pouffer jufqu' la ville d'Enoch que Can btit dans la terre de Nod;

36

INSTRUCTION
,

informez -vous foigneufement du nombre de

maons, de charpentiers, de menuifiers de de drapiers de bonnetiers, de cordonniers, de teinturiers ,*de cardeurs de laine, de laboureurs, de bergers, de manuvres, d'exploiteurs de mines de fer ou de cuivre, djuges, de greffiers, qu'il employa, lorfqu'il n'y avait encore que quatre ou cinq
forgerons, de ferruriers
,
,

perfonnes fur

la terre.

Enoch
eft,

eft enterr dans cette ville que btit


;
;

Can fon aeul


faites-lui

mais il vit encore fchez o il demandez-lui des nouvelles de fa fant, et

nos complimens.

V
De
l

I.

vous parlerez entre gans qui font ns des anges

les

jambes des
des
les

et des filles

hommes
pires

(b)

et

vous leur prfenterez


Calmet
ils
;

vamfur-

du rvrend pre dom


;

mais

tout parlez-leur poliment

car

n'entendent

pas

raillerie.

I I.

Vous comptez aller enfuite fur le mont Ararat


voir les reftes de l'arche qui font de bois de

Gopher. Vrifiez les mefures de l'arche donnes fur les lieuxparrilluftreM. le Pelletier. Mefurez
(

Genfe

chap.

VI

v. 4.

A FRERE
exactement
la

PEDICULOSO.

3J

montagne, mefurez enfuite celle de Pichincha au Prou et le mont SaintGothard. Supputez avec Whijon et Woodward combien il fallut d'ocans pour couvrir tout cela, et pour s'lever quinze coudes au-deflus. Examinez tous les animaux purs et impurs qui entrrent dans l'arche et en revenant, ne vous
;

arrtez pas fur des charognes

comme le

corbeau.

l'original

Vous aurez aufli la bont de nous rapporter du texte hbreu qui place le dluge
l'an

en
qui

de

la

cration i656, l'original fama,

ritainquile
le

meten2 3og

le texte des

Septante

enfemble

met en 2262. Accordez les trois textes et faites un compte jufte d'aprs
,

l'abb Pluche.

VIII.
Saluez de notre part notre pre No qui planta la vigne. Les Grecs et les Asiatiques

malheur de ne connatre jamais fa perfonne mais les Juifs ont t allez heureux pour defcendre de lui. Demandez voir dans fes archives le pacte que dieu fit avec lui et
eurent
le
;

avec

les btes.
;

Nous fommes

fchs qu'il

fe foit

ne l'imitez pas. Prenez furtout un mmoire exact du temps o G orner petit-fils de Japhet vint rgner dans
enivr
,
^

l'Europe qu'il trouva trs-peuple. C'eft un


point d'hiftoire avr.

38

INSTRUCTION
I

X.
devenu Canam
,

Demandez
cTArphaxad,
fi

ce

qu'eft

fils

clbre dans les Septante

et

dont la Vulgate ne parle pas. Priez-le de vous conduire la tour de Babel. Voyez fi les reftes

de

lesmefuresque le rvrend pre Kirker en a donnes. Confultez


cette tour s'accordent avec

Paul Orofe, Grgoire de Tours et Paul Lucas.

De

la

tour de Babel vous irez


et

Ur en

vous demanderez aux defcendans d'Abraham le potier pourquoi il quitta ce beau pays pour aller acheter un tombeau Hbron
Chalde,
et

du

bl

fois fa

Memphis; pourquoi il donna deux femme pour fa fceur ce qu'il gagna au


;

jufte ce

mange. Sachez furtout de quel fard elle fe fervait pour paratre belle l'ge de quatre-vingt-dix ans. Sachez fi elle employait l'eau rofe ou l'eau de lavande pour ne pas
fentir le goufTet

fur fon ne

quand elle arriva pied, ou la cour du roi d'Egypte et celle

du

roi

de Grar: car toutes ces chofes font


favez que le Seigneur
,

nceffaires falut.

Vous

fit

avec Abraham

par lequel

il

lui

un pacte (c) donna tout le

pays depuis

le

fleuve d'Egypte jufqu' l'Eu-

phrate. Sachez bien prcifment pourquoi ce

pacte n'a pas t excut.

Je)

Idem

chap

XV.

A FRERE

PEDICULOSO.
X.

3g

Chemin

fefant vous irez

Sodome. Deman-

dez des nouvelles des deux anges qui vinrent


voir Loth, et auxquels
il

prpara un bon fouper.


fottifes

Sachez quel ge ils avaient quand les Sodomites


voulurent leur faire des
filles
,

et

fi

les

deux

de Loth taient pucelles lorfque le bon homme Loth pria les Sodomites de coucher avec
fes

deux filles, au lieu de coucher avec ces deux anges. Toute cette hiftoire eit encore trsnceaire falut. De Sodome vous irez Gabaa, et vous vous informerez du nom du lvite auquel les bons Benjamites firent la mme civilit que les Sodomites avaient faite aux anges.

X
Quand vous
ferez

I.

en Egypte, informez-vous le pharaon envoya dans la mer Rouge la pourfuite des Hbreux ; car tous les animaux ayant pri dans la fixime et feptime plaie les impies prtendent que le pharaon n'avait plus de cavalerie. Relifez les Mille et une nuits et tout l'Exode, dont
d'o venait la cavalerie que
, ,

Hrodote, Thucydide , Xnophon, Polybe, Tite-Live

font une mention

fi

particulire

ainfi

que tous

les auteurs gyptiens.

40

INSTRUCTION
X
I

L
exploits
la

Nous ne vous parlons pas des


Jofu, fucceiTeur de Mof
s'arrta fur
foleii
,

de

et

de

lune qui

Aalon en plein midi, quand le s'arrta fur Gabaon ce font de ces chofes
:

qui arrivent tous

les

jours, et qui ne mritent

qu'une lgre attention.


morale, et qui doit infiniment contribuer rendre nos murs plus honntes et plus douces, c'eft Fhiftoire des rois juifs. Il faut abfolumentfupputer combien ils commirent d'alTalTinats. Il y a des
ce qui eft trs-utile

Mais

pour

la

pres de l'Eglife qui en comptent cinq cents

neuf cents foixante et dix; il eft important de ne s'y pas tromper. Souvenez- vous, furtout, que nous n'entendons ici que les alTafinats de parens ; car pour les autres ils font innombrables. Rien ne fera plus difiant qu'une notice exacte des alTafins et des alTaiTins au nom du Seigneur. Cela peut fervir de texte tous les fermons de cour fur l'amour
quatre-vingts
;

d'autres

du prochain.

XIII.
Quand de
prophtes
,

l'hiftoiredes rois
et

vous goterez
le

vous paiTerezaux nous ferez goter

des joies ineffables. N'oubliez pas le foufflet

donn par

prophte Sdkias au prophte


Miche.

A FRERE
Mkhe. Ce
bable
c'eft

P E

C U L O

O.

41

n'eft pas

feulement un

foufflet pro-

comme

celui

du jfuite dont parle

Pafcal,

un foufflet avr par le Saint-Efprit, dont on peut tirer de fortes confquences pour les
ridelles.
,

joues des

Lorfque vous ferez Ezchiel


votre

c'eft

qu'

ame

fe dilatera

plus que jamais.


er
,

Vous

verrez d'abord, chapitre I

quatre animaux

mufles delion,debce"f, d'aigle et

d'homme;

une roue quatre


mer, chaque
fois.

faces

lemblable l'eau de la

et les quatre parties

d'yeux qu' Argus , de la roue marchant la Vous favez qu'enfuitele prophte mangea
face ayant plus

un livre tout entier de parchemin. Demandez foigneufement tous les


par ordre de dieu
prophtes que vous rencontrerez, ce qui tait
crit

dans ce livre. Ce n'eft pas tout, le Seigneur donne des cordes au prophte pour le lier [d). Tout li qu'il eft, il trace le plan dejrufalem fur une brique puis il fe couche fur le ct
;

gauche pendant
jours
,

trois cents

quatre-vingt-dix
le

et enfuite

pendant quarante jours fur

ct droit.

XIV.
Si vous djenez avec Ezchiel , prenez garde,

notre cher frre


(d)
Ezchiel
,

n' altrez point

fon texte

chap. III,

Facties.

Tome

II.

42

INSTRUCTION
vous avez dj
Saint-Efprit.
le

comme
contre

fait, c'eft un des pchs Vous avez of dire que

dieu ordonna au prophte de


pain avec de
cela,
il

faire cuire
;

fon

la

bouze de vache

ce n'eft point

s'agit de

mieux. Lifezla Vulgate, Ezchiel,

chap. IV,
5

v. 12.

n Comedes

illud,

etjiercorequod

egredilur dehomine operies illud in oculis eorum.

5>

tu le couvriras de la merde du corps de l'homme, j Le prophte en mangea, et il s'cria: n Pouah ! pouah ! pouah ! j Domine Deus meus, ecce anima mea non eft poU > luta. Pouah! pouah! pouah! Seigneur mon
le

Tu

mangeras

qui fort

dieu,
le

je n'ai

jamais

fait

de pareil djeun.
lui dit
:

Et

Seigneur par accommodement

Je

te donne de la fiente merde d'homme.

de buf au lieu de

Confervez toujours
cher frre,
et

la puret

du

texte

notre

un tron. un peu puant, le dn des Ifralites dont il parle eft un peu anthropophage (e). > Les pres mangeront leurs 5 enfans et les enfans mangeront leurs pres. " Pafle encore que les pres mangent les enfans
ne
l'altrez

pas pour

Si le djen d'Ezchiel

eft

qui font dodus et tendres

mais que

les

enfans
,

mangent
eft-il

leurs pres qui font coriaces


la

cela

de

nouvelle cuifine ?
V,
v. 12.

(e) Idem,cha]>.

A FRERE

PEDICULOSO.

43

X
Il

V.

y a une grande difpute entre les doctes fur le XXXIX e chapitre de ce mme Ezchiel. Il s'agit de favoir fi c'eft aux Juifs ou aux btes que le Seigneur promet de donner le fan g des
princes boire et la chair des guerriers
ger.

manaux pour

Nous croyons que


mais

c'eft

aux uns
et

et

autres. Leverfet 17 eft incontestablement


les btes;
les verfets

18, 19

fuivans
le

font pour les Juifs:


j

Vous mangerez

cheval
,

et le cavalier.

Non -feulement le

cheval

comme
roi

les fcythes

qui taient dans l'arme

du

de Perfe; mais encore le cavalier, comme de dignes juifs donc ce qui prcde les regarde auii. Voyez quoi fert l'intelligence des
;

Ecritures.

XVI.
Les paffages les plus effentiels d* Ezchiel, les l'honntet plus conformes la morale
,

publique ;

les

plus capables d'infpirer la pudeur


,

aux jeunes garons et aux jeunes filles font ceux o le Seigneur parle d'Oolla et de fa fur Ooliba. On ne peut trop rpter ces textes
admirables.

Le Seigneur dit Colla (f) devenue grande, vos ttons


(/) Idem, chap. XVI,

* Vous

tes
,

fe font enfls

44
m
j s
s 5* j s s

INSTRUCTION
effecta es,

votre poil a point. Grandis


tua

ubera

intumuerunt

pilus tuus germjnavit.


eft

Le

temps des amans


vous
ai

venu: je

me fuis tendu

fur vous, j'ai couvert

votre ignominie, je
toutes couleurs,

donn des robes de

des fouliers d'hyacinthe, des bracelets, des

5>
5
> s?

pendans d'oreilles Mais ayant confiance en votre beaut, vous avez forniqu pour votre compte, vous vous tes
colliers, des

proftitue tous les paflans

vous avez bti


lupanar
:

un bordel
donne de
c'eft

Aedificajli tibi

vous

avez forniqu dans

les

carrefours....

On
et

s j
j ?

l'argent toutes les putains,

vous qui en avez donn vos amans. Omnibus meretricibus danturmercedes tu autem
,

dedijli mercedes cunctis

amatoribus tuis, 8cc


contraire des forni-

Ainfi vous avez


cantes
,

fait le

8cc.

"
encore pis
{g)
:

Sa
5
j

fceur Ooiiba a fait

" Elle

s'eft

les

abandonne avec, fureur ceux dont membres font comme des membres
eft

5
j' >

d'nes, et dont la femence

comme

la

femence des chevaux.

Et

infanivit libidine

5
?

Juper concubitum eorum quorum carnes funt ut carnes ajnorum et Jcut fluxus equorum fluxus
,

Le terme de femence eft beaucoup plus expreffif dans l'hbreu. Nous ne favons fi
eorum.
?

\g) Idem y chap. XXIII.

A FRERE

PEDICULOSO.

45

vous devez le rendre par le mot nergique qui en ufage la cour, chez les dames, en de certaines occafions. C'eft ce que nous laiffons absolument votre difcrtion.
eft

Aprs un examen honnte de ces belles chofes nous vous confeillons de parler lgrement fur Jrmie, qui court tout nu dans Jrufalem charg d'un bt mais nous vous prions de ne point parler fous filence le prophte 0/ee,qui"le Seigneur ordonne (h) de prendre s une femme de fornication, et de fe faire des ? enfans de fornication, parce que la terre
,
,

j>

fornicante forniquera
prit

du Seigneur. Et

Ofe

donc

G orner

fille

temps aprs le Seigneur


?

de Diblam.^ Quelque (i) lui ordonne de


,

coucher avec une femme adultre et il achte une femme dj adultre pour quinze pices
d'argent et une mefure et demie d'orge.
?

Rien
former

ne- contribuera plus, notre cher frre,


Ce/prit
et le

cur de la jeunefTe, que de

favans commentaires fur ces textes.

Ne manquez
cela

pas d'valuer

les

quinze pices d'argent don-

nes cette femme.

Nous croyons que


favez, ont des

monte au moins
capucins,
meilleur march.
{h)
Ofe
,

fept livres dix fous. Les


filles

comme vous

chap.

I.

(i) Idem, chap. III.

46

INSTRUCTION
XVII.
;

Nous vous parlerons peu du nouveau Teftament. Vous concilierez les deux gnalogies c'eft la chofe du monde la plus aife; car Tune ne reffemble point du tout l'autre il eft vident que c'eft-l le myftre. Le bon Calmet
:

dit

navement propos des deux gnalogies


Melchifdech
:

de

Comme
,

le

menfongefe

trahit tou-

jours par lui-mme


d'une manire
, ,

les

uns racontent fa gnalogie

les
,

autres d'une autre. Il

avoue

donc dira-t-on que cette diffrence norme des deux gnalogies eft la preuve vidente d'un
puant menfonge. Oui, pour Melchifdech mais non pas pour jesus-christ car Melchifdech n'tait qu'un homme; mais jesus-christ tait
,
:

homme

et

Dieu

donc

il

lui

fallait

deux

gnalogies.

XVIII.
Vous
direz

comment Marie

et Jofeph

emmeet

nrent leur enfant en Egypte flon Matthieu,

comment flon Luc la famille refta Bethlem. Vous expliquerez toutes les autres contradictions
qui font nceffaires falut. Il y a de trs-belles choies dire fur l'eau change en vin auxnoces

pour des gens qui taient dj ivres car Jean, le feul qui en parle, dit expreffment qu'Us taient ivres et cm inebriati fuerint , dit
, ,

de Cana

la Vulgate.

A FRERE
Lifez furtout les

P E

G U L

O.

47
(-*),

Que/lions de
,

%apata

docteur de Salamanque fur le maffacre des innocens par Hrode ; fur l'toile des trois rois ;
fur le figuier fch
figues
,

pour n'avoir pas port de


pas
le

quand

ce

tait

temps des Jigues ,

comme

dit le texte.

Ceux qui

font d'excellens

jambons Baonne etenVeftphalie s'tonnent qu'on ait envoy le diable dans le corps de deux mille cochons et qu'on les ait noys dans un lac. Ils difent que, fi on leur avait donn ces cochons au lieu de les noyer, ils y auraient gagn plus de vingt mille florins de Hollande s'ils avaient t gras. Etes-vous du fentiment du rvrend pre le Moine, qui dit que jesus-christ devait avoir une dent
,

contre le diable,

et qu'il

fit

fort

bien de

le

noyer, puifque

le

diable l'avait emport furie


?

haut d'une montagne

X
Quand vous
mandons avec
Luc
,

X.

aurez mis toutes ces chofesdans

le jour qu'elles

mritent

nous vous recomde


juftifier

la plus vive inftance

lequel ayant crit le dernier aprs tous


,

les autres vangliftes

tant

que

tous fes confrres, et ayant tout


le

mieux inform examin

diligemment depuis
(

commencement, comme
Philofophie.

Troifime volume de la

48
il le

INSTRUCTION
dit, doit tre

un auteur

trs-refpectable.

Ce

refpectable Luc aflure que lorfque Marie fut


,

prted'accoucher, Cfar Augujle qui apparemment s'en doutait, ordonna pour remplir les
prophties
toute
,

qu'on

ft

un dnombrement de

la terre,

etQuirinus, gouverneur de Syrie,

publia cet dit en Jude. Les impies qui ont le malheur d'tre favans vous diront qu'il n'y a
,'

un mot de vrai que jamais donna un dit fi extravagant que


pas
;
;

Augujle
Qjiirinus

ne ne

fut

gouverneur de Syrie que dix ans aprs les couches de Marie et que ce Luc tait probablement un gredin qui, ayant entendu dire
,

qu'il s'tait fait

un

cens des citoyens romains

et que Quirinus avait t gouverneur de Syrie aprs Varus, confond toutes les qu'il parle poques et tous les vnemens comme un provincial ignorant de ce qui s'eft

fous Augujle

pafT la cour

et qu'il a
eft

encore

le petit

amour
les

# propre de dire qu'il autres.


C'eft ainfi

plus inftruit que

que s'expriment les impies mais ne croyez que les pies parlez toujours en
; ;

pie. Lifez furtout fur cet article les Quejlions de

frre Tjipata ,_elles

vous clairciront cette

diffi-

cult
Il

comme

toutes les autres.

n'y a peut-tre pas un verfet qui ne puife embarraffer un capucin mais avec la grce de
;

dieu on

explique tout.

XX.

A FRERE

PEDICULOSO.

49

X
Ne manquez
fclrats qui

X.
fi

pas de nous avertir

vous ren-

contrez dans votre chemin quelques-uns de ces

ne font qu'un cas mdiocre de la tranflubftantiation, de l'afcenfion, de TaiTompde l'inquifnion et tion de l'annonciation de le qui fe contentent de croire un Dieu
,

en vrit, et d'tre juftes. Vous reconnatrez aifment cesmonftres. Ils fe bornent tres bons fujets, bons fils bons
fervir
efprit et
,

en

maris, bons pres.

Ils font

Taumne aux

vrita-

bles pauvres et jamais aux capucins. Le rvrend pre Hayer rcollet doit fe joindre nous pour les exterminer. Il n'y a de vraie religion que celle qui procure des millions au pape, et d'amples aumnes aux capucins. Je me recommande vos prires et celles du petit peuple qui habite dans votre fainte barbe.

Facties,

Tome

II.

-5o

POT POURRI.

POT POURRI.
$. I.

Polichinelle non pas fon propre pre, mais pre de gnie. Le pre

Jj Rioc h

fut le pre

de

de Brioch
Giles
,

tait Guillot
fils

Gorju

qui fut

fils

de

qui fut

origine

du prince
que

de Gros-Ren, qui tirait fon des fots et del mre fotte;


Fauteur de Talmanach de

c'eft ainli

l'crit

la foire.

M.

Parfait, crivain

non moins digne


,

Tabarin Gros-Guillaume, Gros-Guillaume Jean Boudin ; mais en remontant toujours au prince


foi
,

de

donne pour pre

Brioch Tabarin

des

fots. Si ces

c'eft

deux une preuve de

hiftoriens fe contredifent,
la vrit

du

fait

pour

le

pre Daniel qui les concilie avec une merveilleufe fagacit, et qui dtruit par l le pyrrho-

nifme de Thiftoire.
s.

il..
mon
cabinet

Comme je finiflais

ce premier paragraphe des

cahiers de Merri Hijfing dans

dont la fentre donne fur la rue Saint-Antoine j'ai vu parler les fyndics des apothicaires qui allaient faifir des drogues et du vert-de-gris
,

POT POURRI.
que
les jfuites
;

5l

de la rue Saint-Antoine vendaient en contrebande mon voifin M. Hii/fbn,


qui
eft

une bonne

tte, eft

venu chez moi

et

m'a

ami, vous riez de voir les jfuites vilipends; vous tes bien aife de favoir qu'ils font convaincus d'un parricide en Portugal, et d'une rbellion au Paraguay; le cri public qui la haine qu'on s'lve en France contre eux
dit:
,

Mon

leur porte, les opprobres multiplis dont


font couverts
,

ils

femblent tre pour vous une confolation; mais fchez que, s'ils font perdus, comme tous les honntes gens le dfirent, vous n'y gagnerez rien vous ferez accabl par la
;

faction des janfniftes.

Ce font des

enthoufiailes

froces, des

mes de bronze, pires que hs presbytriens qui renversrent le trne de Charles I.


Songez que les fanatiques font plus dangereux que les fripons. On nepeutjamais faire entendre

raifonunnergumne;

les fripons

l'entendent.

Je difputai long-temps contre M. Hiiffbn ; je lui dis enfin: Monfieur, confolez-vous, peut-

que les janfniftes feront un jour aufi adroits que les jfuites; je tchai de l'adoucir ; mais c'eft une tte de fer qu'on ne fait jamais changer de fentiment.
tre
j.

i i

i.

Brioch voyant que Polichinelle tait boffu par

devant

et

par derrire, lui voulut apprendre

POT POURRI.
,

au bout de deux ans mais il ne put jamais parvenir f fervir d'une plume. Un des crivains de fa vie remarque qu'il efaya un jour
lire et crire. Polichinelle

pela aflez paffablement

d'crire
le lire.

fon

nom, mais que perfonne ne put


femme
,

Brioch tait fort pauvre; fa

et

lui

n'avaient pas de quoi nourrir Polichinelle

encore

moins de quoi

lui faire

apprendre un mtier.

Polichinelle leur dit:

Mon pre et ma m re, je fuis


; ,

boflu, et j'ai de la

de mes amis

et

mmoire trois ou quatre moi nous pouvons tablir des


;

marionnettes; je gagnerai quelque argent

les
;

hommes
il

ont toujours aim

les

marionnettes

y a quelquefois de la perte en vendre de nouvelles mais auffi il y a de grands profits. Montieur et madame Brioch admirrent le
,

bon

fens

du jeune homme
,

la

troupe

fe

forma,

et elle alla tablir fes petits trteaux

bourgade fuie Milan.

fur le

dans une chemin d'Appenzel


les

C'tait juftement

dans ce village que

charlatans d'Orvite avaient tabli le magafin

de leur orvitan.

Ils

s'aperurent qu'infenfible,

aux marionnettes et qu'ils vendaient dans le pays la moiti moins de favonnettes et d'onguent pour la brlure. Ils accusrent Polichinelle de plufieurs mauvais dportemens et portrent leurs plaintes devant
la canaille allait
,

ment

tt pourri.
le magiftrat.

53
c'tait

La requte

difait

que
il

un

ivrogne dangereux, qu'un jour

avait

donn

cent coups de pied dans le ventre, en plein

march,

des payfans qui vendaient des nfles.

On

prtendit aufi qu'il avait moleft

un

marchand de coqs d'Inde; enfin ils l'accusrent d'tre forcier. M. Parfait, dans fon Hifloire du thtre, prtend qu'il fut aval par un crapaud; mais le pre Daniel penfe ou du moins parle
,

autrement.

On ne fait
n'tait

pas ce que devint Brioch.


le

Comme

il
,

que

pre

putatif

de

Polichinelle

l'hiftorien n'a pas jug


fes

propos de

nous dire de

nouvelles.
.

V.

Feu M. du Marfais

affurait

que

le

plus grand

des abus tait la vnalit des charges. C'eft


,

un

grand malheur pour l'Etat, difait -il qu'un homme de mrite fans fortune ne puiiTe parvenir rien. Que de talens enterrs, et que de fots en place Quelle dteftable politique d'avoir teint l'mulation M. du Marfais
, ,
! !

y penfer plaidait fa propre caufe il a t rduit enfeigner le latin et il aurait rendu de


fans
,

grands fervices l'Etat

s'il

avait t

employ.

Je

connais des barbouilleurs de papier qui

eulTent enrichi

une province,
il

s'ils

avaient t

la place de ceux qui l'ont vole. Mais pour

avoir cette place,

faut tre

fils

d'un riche
3

^4
qui vous
office
,

TOT POURRI.
laifle

de quoi acheter une charge un


,

Du

qu'on appelle une dignit. Marfais afurait qu'un Montaigne


et ce
,

Charron, un De/cartes
n'euffent

un un Gajfendi, un Bayle jamais condamn aux galres des


,

coliers foutenant thfe contre la philofophie


d'Ariftote, ni n'auraient fait brlerie

curUrbain

Grandier, le cur Gaufridi, et qu'ils n'euffent point 8c c. Sec.


,

v.
le chevalier

Il

n'y a pas long- temps que

Roginante,
faire

gentilhomme ferrarois, qui voulait une collection de tableaux de l'cole


alla faire des emplettes
allez
Il

flamande,

dam.
rois

marchanda un

dans Amfterbeau Chrift chez


,

le fieur Vandergru, Eft-il pofible

dit le ferra-

au batave, que vous qui n'tes pas chrtien ( car vous tes hollandais ) vous ayez chez vous un Jfus? Je fuis chrtien et catholique, rpondit

M.

Vandergru, fans

fe

fcher; et

il

vendit fon Aflur-

tableau affez cher.

Vous croyez donc jesusdit Koginante ?

christ
ment
,

Dieu,

lui

dit Vandergru.

Un autre
c'tait

curieux logeait la porte attenant,


focinien
;

un

il

lui

vendit une fainte


le

famille.

Que

penfez-vous de l'enfant? dit


,

ferrarois.

Je penfe
terre.

rpondit l'autre

que ce
ait

fut la crature la plus parfaite

que

dieu

mife fur la

, , ,

tt pourri.
De
l le ferrarois alla

55

chez Moife Manfebo , qui n'avait que de beaux payfages , et point de


fainte famille. Roginantelui

demanda pourquoi
cette famille

on ne

trouvait pas chez lui de pareils fujets ?


,

C'eft, dit-il

que nous avons

en

excration.

Roginante paffa chez


leur

qui avait les plus jolis enfans

un fameux anabaptifte, du monde il


;

demanda dans
grces d

quelle glife

ils

avaient t

baptifs? Fi

enfans

donc! Monfieur, lui dirent les i e u, nous ne fommes point

encore baptifs.
Roginante n'tait pas au milieu de la rue
qu'il

avait dj

vu une douzaine de
les
, ,

fectes

entirement oppofes

unes aux autres. Son

compagnon de voyage M. Sacrito lui dit : Enfuyons-nous vite, voil l'heure delabourfe; tous ces gens-ci vont s'gorger fans doute
flon l'antique ufage
,

puifqu'ils penfent tous

diverfement

et la

populace nous alTommera


ils

pour
Ils

tre fujets

furent

du pape. bien tonns quand


fortir
,

virent toutes

ces

bonnes gens-l

de leurs maifons avec


,

leurs

commis

fe faluer

civilement

et aller

la bourfe de compagnie. Il y avait ce jour-l de compte fait cinquante-trois religions fur


,

la

place, en comptant

les

armniens

et

les

janfniftes.
d'affaires

On fit pour cinquante-trois


plus

millions
,

le

pailiblement

du monde

E 4

56

TOT POURRI.
retourna dans fon pays
,

et le ferrarois

il

trouva plus d'Agnus Dei que de lettres de change.

On
mme
c'eft
,

voit tous les jours la


,

mme

fcne

Londres

Hambourg,

Dantzick, Venife

kc. Mais ce que j'ai

vu de plus difiant
il

Conftantinople.

J'eus l'honneur d'aflifter,


le fultan

y a cinquante
,

ans, l'inftallation d'un patriarche grec

par

Achmet III

dont dieu veuille avoir


Il

l'ame.
et le

Il

donna
fait

ce prtre chrtien l'anneau

bton

en forme de bquille.

y eut
la

enfuite

une proceffion de chrtiens dans Clobule; deux janiffaires marchrent

rue

la tte

de la proceffion. J'eus le plaifir de communier publiquement dans l'glife patriarchale et il


,

ne

tint

qu' moi d'obtenir

un

canonicat.

fort

J'avoue qu' mon retour Marfeille, je fus tonn de ne point y trouver de mofque.

J'en marquai ma furprife monfieur l'intendant et monfieur l'vque. Je leur dis que cela tait
fort incivil
,

et

que

fi

les

chrtiens avaient des


,

glifes

chez les mufulmans


faire

on pouvait au

moins

aux Turcs la galanterie de quelques chapelles. Ils me promirent tous deux qu'ils en criraient en cour; mais l'affaire en demeure
l
,

caufe de la conftitution Unigenilus.

O
t

mes

frres les jfuites


,

vous n'avez pas


pas pour vous.

tolrans

et

on ne

l'eft

POT POURRI.
Confolez-vous
abhorrs.
.
,

<57

d'autres
,

leur tour devienils

dront perfcuteurs

et

leur tour

feront

I.

Je comptais ces chofes il y a quelques jours M. de Boucacous, languedochien trs-chaud, et huguenot trs-zl. Cavalifque ! me dit-il, on nous traite donc en France comme les Turcs ; on leur refufe des mofques, et on ne nous

Pour des mofques Turcs ne nous en ont encore point demand; et j'ofe me flatter qu'ils en obtiendront quand ils voudront, parce qu'ils
!

accorde point de temples


dis-je
,

lui

les

font nos bons allis

mais je doute fort qu'on rtabliffe vos temples malgr toute la politeffe dont nous nous piquons la raifon en eft que
;
, ;

vous

un peu nos ennemis. Vos ennemis s'cria M.. de Boucacous, nous qui fommes les plus ardens ferviteurs du roi Vous tes fort
tes
!
!

ardens avez

lui rpliquai-je

et

fi

ardens que vous

neuf guerres civiles, fans compter les maffacres des Gvnes. Mais, dit-il, fi nous avons fait des guerres civiles c'eft que vous nous cuiriez en place publique-, on fe larTe la longue d'tre brl il n'y a patience de faint qui puifTe y tenir: qu'on nous lailTe en repos, et je vous jure que nous ferons des fujets trsfait
,
,

fidelles.

58

POT POURRI.
,

qu'on fait, lui dis-je , on ferme les yeux fur vous on vous laiffe faire votre commerce, vous avez une libert allez honnte. Voil une plaifante libert dit M. de Boucacous ; nous ne pouvons nous aiTembler en pleine campagne quatre ou cinq mille feu!

C'eft prcifment ce

lement avec des pfaumes quatre parties , que fur le champ il ne vienne un rgiment de dragons qui nous fait rentrer chacun chez
, ,

nous. Eft-ce l vivre? eft-ce l tre libre? Alors je lui parlai ainfi Il n'y a aucun pays
:

dans

le

l'ordre

monde o Ton du fouverain


;

puiie s'attrouper fans

tout attroupement eft

contre

les lois.

Servez
;

dieu

votre

mode

dans vos maifons n'tourdiffez perfonne par deshurlemens que vous appelez mufique. Penfezvous que dieu foit bien content de vous quand vous chantez fes commandemens fur l'air de
Rveillez
-

vous

belle
,

endormie

dites avec les Juifs

? et quand vous en parlant d'un peuple

voifin

Heureux qui

doit te dtruire jamais

Qui

t'arrachant les enfans des


!

mamelles

Ecrafera leurs ttes infidelles

Dieu
De
plus,

veut-il

abfolument qu'on crafe

les

cervelles des petits enfans? cela eft-il

humain?

dieu

aime-t-il tant les


?

mauvais vers

et la

mauvaife mufique

o t

pourri.
m'interrompit
,

5g
et

M. de demanda fi
valait

Boucacous
le latin
,

me
;

de cuifine de nos pfaumes


,

mieux. Non fans doute lui dis-je je conviens mme qu'il y a un peu de ftrilit
d'imagination ne prier

dieu que
;

dans une

traduction trs-vicieufe de vieux cantiques d'un

peuple que nous abhorrons


juifs

nous fommes tous


tous paens

vpres

comme nous fommes

l'opra.

Ce

qui

me

dplat feulement, c'eft que les

Mtamorphofes
que
les

& Ovide
;

font, parla malice

du

dmon, bien mieux


cette

crites, et plus agrables

cantiques juifs

car

il

faut

montagne de Sion,

et ces gueules

avouer que de
des

bafilic, et ces collines

qui fautent

comme
,

bliers, et toutes ces rptitions faftidieufes,

ne

valent ni la pofie grecque, ni la latine


franaife.
cet enfant

ni la
faire

Le

froid petit Racine a

beau
,

dnatur n'empchera pas


,

profa-

nement

parlant

que fon pre ne

foit

un

meil-

leur pote que David.

Mais enfin, nous fommes


;

la religion

domi-

nante chez nous il ne vous eft pas permis de vous attrouper en Angleterre; pourquoi voudriez- vous avoir cette libert

en France? Faites
,

ce qu'il vous plaira dans vos maifons

et j'ai

parole de moniteur
iteur l'intendant,

le

gouverneur
fit

et

de mon-

qu'en tant fages, vous ferez


et fera les

tranquilles

l'imprudence feule

6o

TOT POURRI.
,

perfcutions. Je trouve trs-mauvais que vos mariages, l'tat de vos enfans le droit d'hritage
,

fouffrent la

moindre
et

difficult. Il n'eft

pas jufle de vous faigner

de vous purger, parce que vos pres ont t malades; mais que voulez-vous ? ce monde eft un grand Bedlam
,

o des fous enchanent d'autres fous.


S-

vil
Polichinelle rduits

Les compagnons de

la

mendicit

qui

tait leur tat

naturel
,

s'affoci-

rent avec quelques


ville, et logrent
ils

bohmes

et

coururent de

village en village. Ils arrivrent dans

une

petite

fe

dans un quatrime tage, o mirent compofer des drogues, dont la


les

vente

aida quelque temps fubfifter.

Ils

gurirent

mme
mais
,

de la galle l'pagneul d'une


;

dame de
prodige
;

confidration

les voifins crirent

au
la

malgr toute leur industrie,

troupe ne fit pas fortune. Ils fe lamentaient de leur obfcurit et de leur misre lorfqu'un jour ils entendirent un bruit
,

fur leur tte

comme
,

celui

dune
Ils

brouette

qu'on roule fur le plancher.

montrent au

cinquime

tage
ftait

homme
compte
;

qui
il

y trouvrent un petit des marionnettes pour fon


et
; il

s'appelait le lieur Bienfait


fallait

avait

tout jufte le gnie qu'il

On

pour fon art. n'entendait pas un mot de ce qu'il difait

POT POURRI.
mais
il

6l

avait

ne

fefait

un galimatias fort convenable; et il pas mal fes bamboches. Un compagnon


,

qui excellait aufli en galimatias

lui parla ainfi

Nous croyons que vous


nos marionnettes

tes deftin relever

car nous avons lu dans ; Nojlradamus ces propres paroles, nelle chi li po
rateicfus res fait enbi, lefquelles prifes

rebours

videmment: Bienfait rejfufciter a Polichinelle. Le ntre a t aval par un crapaud, mais nous avons retrouv fon chapeau fa boffe et fa prafont
,

tique.

Vous
,

fournirez le

fil

d'archal.

Je

crois

d'ailleurs qu'il

vous fera

aif

de

lui faire

une
;

mouftache
et

toute femblabie celle qu'il avait


il

quand nous ferons unis enfemble, croire que nous aurons beaucoup de

eft

fuccs.

Nous
et

ferons valoir Polichinelle par Nojlradamus ,


Polichinelle.

Nojlradamus par

Le fieur Bienfait accepta la propofition. On lui demanda ce qu'il voulait pour fa peine. Je veux, dit-il, beaucoup d'honneurs et beaucoup d'argent. Nous n'avons rien de cela, dit l'oramais avec le temps on a de teur de la troupe tout. Le fieur Bienfait fe lia donc avec les bohmes et tous enfemble allrent Milan tablir
,
,

leur thtre
Carminetta.

fous la protection de
afficha

madame
Polichinelle

On

que

le

mme

qui avait t mang

par un crapaud

du
rae

village

du canton d' Appenzel, reparatrait fur le thtre


de Milan
,

et qu'il danferait

avec

Gigogne,

62

POT POURRI.
les
,

Tous

vendeurs d'orvitan eurent beau s'y


le fieur Bienfait
,

oppofer
leur

qui avait

aufli lefecret

de l'orvitan
;

il

foutint que le fien tait le meil, en vendit beaucoup aux femmes qui
il

taient folles de Polichinelle, et

devint

li

riche

qu'il fe mit la tte de la troupe.

Ds

qu'il eut ce qu'il voulait

et

que tout
,

le

monde

veut

des honneurs

et

du bien

il

fut

trs-ingrat envers

M
le

me Carminetta. Il

acheta

une
,

belle maifon vis--vis celle de fa bienfaitrice


et
il

trouva

le fecret

de
vit

la faire

affocis.

M me Carminetta; au contraire,
vnt djener chez lui, et

On

ne

payer par fes plus faire fa cour


il

voulut qu'elle un jour qu'elle daigna


la

y venir

il

lui

fit

fermer

porte au nez

8cc

VIII.
mon
l'ex-

N'ayant rien entendu au prcdent chapitre

de Merri Hiffmg, je me tranfportai chez ami M. Hujfon pour lui en demander


,

plication. Il

me

dit

que

c'tait

allgorie fur le pre la Valette,

une profonde marchand banil

queroutier d'Amrique; mais que d'ailleurs

avait long-temps qu'il


fottifes, qu'il

de ces

ne s'embarraffait plus n'allait jamais aux marionJe l'accompagnai

la

nettes, qu'on jouait ce jour-l Polyeucte, et qu'il

voulait

l'entendre.

comdie.

M.

Hujfon, pendant le premier acte, branlait

POT POURRI.

63

toujours la tte. Je lui demandai dans l'entr'acte pourquoi fa tte branlait tant ? J'avoue, dit-il que je fuis indign contre ce fot Polyencte et

contre cet impudent Narque.

Que

diriez-vous

qui

d'ungendredemonfieurlegouverneurdeParis, ferait huguenot, et qui, accompagnant fon beau-pre le jour de pque Notre-Dame, irait mettre en pices le ciboire et le calice et donner des coups de pied dans le ventre monfeur
,

l'archevque et aux chanoines


juftifi,

Serait-il

bien

en nous difant que nous fommes des qu'il Ta entendu dire au fieur Lubolier (*) prdicant d'Amfterdam, etaufieur Morfy (**) compilateur Berlin auteur del
idoltres
;
,

Bibliothque germanique qui le tenait


,

du prdicant
de la

Urieju (***]

G'eft l le fidelle portrait


Polyeucte.
,

Peut-on s'intreffer ce plat fanatique fduit par le fanatique Narque ? M. Hujfon me difait ainu* fon avis amicalement dans les entr'actes. Il fe mit rire quand
,

conduite de

il
il

vit Polyeucte riigner fa

femme

fon rival, et

la

trouva un peu bourgeoife, quand elle dit


,

fon amant qu'elle va dans fa chambre


lieu d'aller avec lui l'glife.

au

Adieu Adieu

trop vertueux objet, et trop charmant; trop gnreux


et

trop parfait amant

Je vais feule en
{

ma chambre
(

enfermer mes regrets.


(

Boullier.

**

Formey.

***

Jurieu.

64

POT POURRI.
,
,

Mais il admira la fcne o elle demande fon amant la grce de fon mari. Il y a l dit -il, un gouverneur d'Armnie
qui
eft

bien
;

le

plus lche

le

plus bas des

hommes
a
les

ce pre de Pauline avoue

mme

qu'il

fentimens d'un coquin.


eft ici

Polyeucte

l'appui de

ma famille

Mais

fi

par fon trpas

l'autre poufait

ma

fille,
,

J'acquerrais bien par l de plus puifans appuis

Qui me

mettraient plus haut cent fois que je ne fuis.

Un

procureur au chtelet ne pourrait gure


Il

y a de bonnes mes qui avalent tout cela je ne fuis pas du nombre. Si ces pauvrets peuvent entrer dans une tragdie du pays des Gaules, il faut brler TOedipe des Grecs.
ni penfer ni s'exprimer autrement.
;

M.
que

Huffbn

eft

un rude homme.
;

J'ai fait ce

j'ai

pu pour l'adoucir
Il

mais je n'ai pu en
,

venir bout.

a perfift dans fon avis

et

moi dans

le

mien.

V
Nous avons
et fort infolent. Il
fit

x.
riche
,

laifle le fieur Bienfait fort

menes qu'il fut reconnu pour entrepreneur d'un grand nombre de marionnettes. Ds qu'il fut revtu de cette dignit il fit promener Polichinelle dans
tant par fes
,

toutes

pot rouRRi.
toutes les villes
ferait
,

65
le

et afficha

que tout
,

monde
il

tenu de l'appeler Monjeur


l

fans quoi

ne jouerait point. C'en" de


les

que

dans toutes
,

reprfentations des

marionnettes
,

il

ne

rpond jamais fon compre que quand le compre l'appelle monfieur Polichinelle. Peu peu Polichinelle devint fi important qu'on ne donna plus aucun fpectacle fans lui payer une
,

rtribution

comme
un de

les

opra des provinces


receveur ayant t cafT
,

en payent une l'opra de Paris.

Un

jour,

fes

domeftiques
,

des billets et ouvreur de loges

aux gages

fe

fouleva contre Bienfait, et inftitua

d'autres marionnettes qui dcrirent toutes les

danfes de

madame

Gigogne

et

tous les tours de

pafTe-pafTe de Bienfait. Il retrancha plus de cin-

quante ingrdiens qui entraient dans l'orvitan compofa le fien de cinq ou fix drogues ;
,

et le

vendant beaucoup meilleur march enleva une infinit de pratiques Bienfait


qui excita

il

ce

un

furieux procs
la porte

et

on

le battit
,

long-temps
le

des marionnettes

dans

prau de

la foire.

V x.
M.
effet
,

Huffon me parlait hier de fes voyages en il a parl plufieurs annes dans les
;

Echelles du Levant
a

il

eft

all
les

en Perfe
et a

il

demeur long-temps dans


Facties.

Indes,

vu

Tome

II.

66

O T

O U R R

I.

toute l'Europe. J'ai remarqu,


qu'il

me

difait-il,
juifs

y a un nombre prodigieux de
le

qui

attendent

Meflie

et qui fe feraient
eft

empaler

plutt que de convenir qu'il

venu. J'ai vu mille turcs perfuads que Mahomet avait mis la


moiti de la lune dans
fa

manche. Le
l'autre
,

petit

peuple

d'un bout du

monde

croit

fermement les chofes les plus abfurdes. Cependant qu'un philofophe ait un cu partager avec le plus imbcille de ces malheureux en qui la raifon humaine eft fi horriblement obfcurcie il eft sr que s'il y a un fou gagner
, , ,

l'imbcille l'emportera fur le philofophe.

Com-

ment des taupes


des intrts
,

fi

aveugles fur

le

plus grand

font-elles lynx fur les plus petits ?

Pourquoi le mme juif qui vous gorge le vendredi ne voudrait-il pas voler un liard le jour du fabbat ? Cette contradiction de l'efpce humaine mrite qu'on l'examine.
,

N'eft-ce pas, dis -je

M. Hujfon
,

hommes
cette ide

font fuperftitieux
?

que par coutume


,

les

et
;

coquins par inftinct

J'y rverai

me

dit -il

me

parat affez

bonne.
I.

* X
Polichinelle
, ,

depuis l'aventure de l'ouvreur

a efuy bien des difgrces. Les de loges Anglais , qui font raifonneurs et fombres lui
,

POT rOURRI.
ont prfr Shakefpeare
ont t
fort
;

67
fes farces

mais ailleurs

en vogue
tait le

et fans l'opra

comique,

fon thtre

premier eu de grandes querelles avec Scaramouche et Arlequin et on ne fait pas encore qui remportera. Mais ....
des thtres. Il a
,

.;$.

xii.
,

Mais,
drle ?

mon

cher Monfieur
tre la fois

difais-je,
fi

comet
il

ment peut- on
trouve-t-on

barbare

Comment

dans

l'hiftoire

d'un peuple
les
-

la fois la
,

Saint-Barthelemi et
8cc. ? eft

contes de
climat

la Fontaine

ce l'effet

du

? eft-

ce l'effet des lois ?


,

Le genre-humain rpondit M. Hnjfon , eft capable de tout. Nron pleura quand il fallut
figner l'arrt de
farces
,

mort d'un criminel

et affalTina fa

joua des mre. Les linges font des


,

tours extrmement plaifans


petits.

et touffent leurs

Rien
,

n'eft plus
elle

levrette

mais

doux plus timide qu'une dchire un livre, et baigne


, ,

fon long mufeau dans fon fang.

Vous
livre qui

devriez, lui dis-je

nous

faire

un beau

dveloppt toutes ces contradictions.


,

Ce

livre eft tout fait

dit-il
;

vous n'avez qu'


tourne tantt au

regarder une girouette

elle

doux fouffle du zphyr tantt au vent violent du Nord voil l'homme.


,

68

POT POURRI.
.

I.

Rien
d'aimer
nice
;

n'eft
fa

Couvent plus convenable que

coufine.
il

On

peut

aufli

aimer fa

en cote dix-huit mille livres , payables Rome, pour poufer une coufine, et quatre-vingts mille francs pour coucher avec fa nice en lgitime mariage. Je fuppofe quarante nices par an maries
,

mais

deux cents coufins et coufines conjoints cela fait en facremens fix qui millions huit cents mille livres par an fortent du royaume. Ajoutez y environ fix cents mille francs pour ce qu'on appelle les annales des terres de France que le roi de France donne des fianais en bnfices joignez-y
avec leurs oncles
,

et

encore

quelques menus

frais

c'eft

environ

huit millions quatre cents mille livres que nous

donnons libralement au faint pre par chacun an. Nous exagrons peut-tre un peu; mais on conviendra que fi nous avons beaucoup de
coufines et de nices jolies
fe
,

et
,

fi

la

mortalit

met parmi les bnficiers la fomme peut aller au double. Le fardeau ferait lourd, tandis que nous avons des vaiffeaux conflruire des armes et des rentiers payer. Je m'tonne que dans l'norme quantit de livres dont les auteurs ont gouvern l'Etat depuis vingt ans aucun n'ait penf rformer
,
, ,

tt rouRRi.
ces abus. J'ai pri

69

un docteur de forbonne de

mes amis de me dire dans quel endroit de on trouve que la France doive payer Rome la fomme fufdite il n'a jamais pu le trouver. J'en ai parl un jfuite il m'a rpondu que cet impt fut mis par S' Pierre
l'Ecriture
:

fur les Gaules


vint

ds la premire anne qu'il

Rome;

et

comme je
,

doutais que S Pierre


1

et fait ce

me
du

voyage il m'en a convaincu , en difant qu'on voit encore Rome les clefs
m'a-t-il dit

paradis qu'il portait toujours fa ceinture.


,
,

Il eft vrai

que nul auteur cano;

nique ne parle de ce voyage de Simon Barjone

mais nous avons une belle lettre de lui date de Babylone or certainement Babylone veut
:

dire

Rome
,

donc vous devez de

l'argent

au

pape quand vous poufez vos coufines. J'avoue que j'ai t frapp de la force de cet argument.
.

XIV.
qui a fervi le roi cin-

J'ai

un vieux parent
,

quante-deux ans. Il s'eft retir dans la haute Alface o il a une petite terre qu'il cultive , dans le diocfe de Porentru. Il voulut un jour
faire

donner

le

dernier labour fon


,

champ

la

faifon avanait

l'ouvrage preait. Ses valets


,

refusrent
c'tait la

le fervice

et dirent
,

pour raifon que


la fainte la
,

fte

de S te Barbe

plus

fte Porentru.

Eh mes
!

amis

leur dit

mon

70
parent
,

POT POURRI.
vous avez t
,

la

meffe en l'honneur

de Barbe
cultivez

vous avez rendu Barbe ce qui lui


;

appartient

rendez-moi ce que vous


,

mon champ

me devez: au lieu d'aller au cabaret.

S te Barbe ordonne- 1- elle qu'on s'enivre pour lui faire honneur, et que je manque de bl cette anne ? Le matre-valet lui dit Moniteur vous voyez bien que je ferais damn fi je travaillais dans un jour fi faint. S tc Barbe eft la plus grande fainte du paradis elle grava le figne de la croix fur une colonne de marbre avec le bout du doigt et du mme doigt et du mme figne elle fit tomber toutes les dents d'un chien qui lui avait mordu les felles je ne travaillerai point le jour de S le Barbe. Mon parent envoya chercher des laboureurs
,

luthriens

et

fon

champ

fut cultiv.

L'vque

de Porentru l'excommunia. Mon parent en appela comme d'abus ; le procs n'efl pas encore jug. Perfonne aflurment n'eft plus
perfuad que
les faints
;

mon
il

parent qu'il faut honorer


aufi qu'il faut cul-

mais

prtend

tiver la terre.

Je fuppofe en France environ cinq millions


d'ouvriers
,

foit

manuvres

foit artifans,

qui

gagnent chacun, l'un portant


par jour,
et

l'autre, vingt fous

qu'on force faintement de ne rien


des dimanches
cela fait cent

gagner pendant trente jours de l'anne, ind-

pendamment

tt rouRRi.
tion
,

71

cinquante millions de moins dans la circulaet

cent cinquante millions de moins en

main-d uvre. Quelle prodigieufe fupriorit ne doivent point avoir fur nous les royaumes voifins qui n'ont ni S le Barbe ni d'vque de Porentru? On rpondait cette objection que les cabarets ouverts les faints jours de fte , produifent beaucoup aux fermes gnrales. Mon parent en convenait mais il prtendait que c'ell un lger ddommagement et que
,

d'ailleurs

fi

on peut

travailler aprs la meife


le travail. Il

on peut
tient
et point

aller

au cabaret aprs

fou-

cette affaire eft purement de police, du tout pifcopale il foutient qu'il vaut encore mieux labourer que de s'enivrer.
;

que

J'ai bien

peur qu'il ne perde fon procs.


.

V.

y a quelques annes qu'en pafTant par la Bourgogne avec M. Evrard que vous connaiffez tous nous vmes un vafte palais dont une partie commenait s'lever. Je demandai
Il
,
,

quel prince

il

appartenait

Un maon me

rpondit que c'tait monfeigneur l'abb de

Cteaux

que

le

march

avait t fait dix-

.fept cents mille livres,


il

mais que probablement

en coterait bien davantage. Je bnis dieu qui avait mis fon ferviteur
tat d'lever

en

un

fi

beau monument

et

de

72

pot rounRi.
,

rpandre tant d'argent dans le pays. Vous moquez - vous ? dit M. Evrard n'eit - il pas

abominable que l'oifivet foit rcompenfe par deux cents cinquante mille livres de rente et que la vigilance d'un pauvre cur de campagne foit punie par une portion congrue de cent
,

cus

Cette ingalit n'eft-elle pas la chofe


la

du monde
Qu'en
fera

plus injufte et la plus odieufe ?

reviendra-t-il l'Etat,

log dans

un

palais

quand un moine de deux millions ?


officiers
,
,

Vingt familles de pauvres


tageraient ces

qui par-

auraient chadeux millions cune un bien honnte et donneraient au roi de nouveaux officiers. Les petits moirfes qui font aujourd'hui les fujets inutiles d'un de leurs moines lus par eux, deviendraient des membres de l'Etat au lieu qu'ils ne font que
,
,

des chancres qui le rongent.

Je rpondis M. Evrard : Vous allez trop ce que vous dites arrivera loin et trop vite certainement dans deux ou trois cents ans
;

ayez patience. Etc'eft prcifment, rpondit-il, parce que la chofe n'arrivera que dans deux ou

que je perds toute patience je fuis il me femble las de tous les abus que je vois que je marche dans les dferts de la Lybie, o
trois ficles
;

notre fang

eft

fuc par des infectes

quand

les

lions ne nous dvorent pas.


J'avais , continua-Ml ,

une fur allez imbcille

pour

TOT POURRI.
pour
efprit

73

tre janfnifte

de bonne

foi

et

non par

de

parti.
fit

La

belle aventure des billets de

conftffion la
avait

mourir de dfefpoir.
qu'il avait

Mon frre
fais

un procs
,

gagn en premire
juges ont ceff de
qui fefait

inftance

fa
il

fortune en dpendait. Je ne
arriv
et

comment
un
vieil

eft

que

les

rendre lajuftice,

mon

frre a t ruin. J'ai


,

oncle cribl de blefures

paier fes

meubles
,

et fa vailTelle

d'une province
faiii
;

une autre
tout fur

des

un petit oncle n'a pu payer

commis alertes ont manque de formalit


les trois

le

mon
,

vingtimes

et il

eft mort en prifon. M. Evrard me conta des aventures de cette

efpce pendant deux heures entires. Je lui dis Mon cher M. Evrard j'en ai efuy plus
:
,

les hommes font ainfi faits d'un que vous bout du monde l'autre nous nous imaginons que les abus ne rgnent que chez nous nous fommes tous deux comme AJlolphe et Joconde ,
;
;

qui penfaient d'abord qu'il n'y avait que leurs

femmes
et ils

d'infidelles

ils fe

mirent voyager,

trouvrent par-tout des gens de leur con-

frrie.

Oui

dit

M. Evrard

mais

ils

eurent

le

plaifir

de rendre par-tout ce qu'on avait eu la leur prter chez eux. de bont Tchez, lui dis je, d'tre feulement pendant
trois

ans directeur de ...


...
.

ou de

et

ou de ... ou de vous vous vengerez avec ufure.


.
.
.

Facties,

Tome

II.

74

POT POURRI.
crut
;

M. Evrard me
culiers

c'eft
,

prfent

l'homme

de France qui vole le roi l'Etat et les partide la manire la plus dgage et la plus noble qui fait la meilleure chre, et qui juge le plus firement d'une pice nouvelle.
,

A U

L,

DRAME,
Traduit de l'anglais de

M, hut.

AVIS.

..

Haet

terre, tait

membre du parlement d'Anglepetit neveu de M. Huet, vque


,
,

d'Avranches. Les Anglais


avec un
lui qui,
e

au

lieu

de Huet
ce fut

ouvert, prononcent

Hut ;

en 1728, compofa le petit livre trs-curieux : The man a/ter the heart o/god,

L'homme flon le cur de dieu. Indign d'avoir entendu un prdicateur comparer

David
arTafin

le

roi Georges II> qui n'avait ni


fait

perfonne, ni

brler fes prison,

niers franais
fit

dans des fours brique

il

une juftice clatante de

ce roitelet juif.

PERSONNAGES.
S

AUL

fils

de Cis
fils

et

premier roi
,

juif.
Saiil

DAVID,
fcond

de

Jejf

gendre de

et

roi.

AGA G

roi des Amalcites.


,

SAMUEL
M
I

prophte

et

juge en

Ifral.

CHO L
,

poufe de David

et fille

de

Saiil.

AB1GAIL

veuve de Nabal

et

fconde poufe

de David.

BETHSABE,
de David.
Ifral.

femme

CUrie et concubine

LA PYTHONISSE,
J

fameufe forcire en

OAB

gnral des hordes de David et fon

confident.

URIE,
,

mari de Bethfabe

et officier

de David.

B AZA ancien confident de Sail. A B I E Z E R vieil officier de Saiil.


,

AD ONIA S
S
Bethfabe.

fils

de David

et 'Agith fa dix-

feptime femme.

A L O M ON,
,

fils

adultrin de David et de

NATHAN

prince et prophte en Ifral.

GAG
EBIND

ou

G AD,
de

prophte

et

chapelain

ordinaire de David.

ABISAG,
,

Sunam jeune
,

funamite.

capitaine de David.

ABTAR YESEZ

officier

de David.

infpecteur gnral des troupes de

David.

Les prtres de Samuel.


Les capitaines de David.

Un Un

clerc

de

la trforerie.

mfia ger.
juive.

La populace

PREMIER ACTE.
La
fcne
eft

Galgala.

DEUXIEME
La fcne
eft

ACTE.

fur la colline d'Achila.

TROISIEME ACTE.
La
fcne
eft

Siceleg.

QUATRIEME ACTE.
La
fcne
eft

Hbron.

CINQUIEME ACTE.
La fcne
On n
unit
la

eft

Hrus-chalam.
de trag-comdie

a pas obferv dans cette efpce de lieu


et

d action,

de temps.

On

a cru avectilbijlre

Motte devoir fe fouflraire


trois

ces rgles.

Toid Je pajfe
,

dans t intervalle de deux ou


action plus tragique par
le

gnrations

pour rendre

nombre des morts flon ejprit


s

juif\ tandis que parmi nous t unit de temps ne peut qu vingt-quatre heures
,

tendre

et

t unit de

lieu

dans enceinte

d\m

palais*

SAUL,
DRAME.

ACTE PREMIER.
SCENE PREMIERE.
SAUL, BAZA.
B A Z A.

vous qui rgnez fur les trois lacs dans l'efpace de plus de cinq cents ftades vous vainqueur du gnreux Agag roi d'Amalec dont les capitaines taient monts fur les plus puiiTans nes, ainfi que les cinquante fils d'Amalec vous qu'Adona fit triompher la fois de Dagon et de Belzbuth vous qui, fans doute, mettrez
Saiil
!

yJ

Grand

le

plus puiiTant des rois

fous vos lois toute la terre,


,

comme on vous l'a promis tant de fois faut - il que vous vous abandonniez votre douleur dans de fi nobles triomphes et de fi grandes efprances ?

SAUL.
O mon cher Baza
!

heureux mille

fois celui

qui conduit en paix les troupeaux blans de

$0
Benjamin
de
,

A U

L.
raifin

et prefle le
!

doux

de

la valle

d'Engaddy

Hlas

je cherchais les neies

mon

pre, je trouvai

un royaume

depuis

cejour je n'ai connu que

la

douleur. Plt Dieu

au contraire que
et

j'euile
!

cherch

trouv des nefles

j'aurais

un royaume fait un meilleur


,

march.
b A z A.
Eft
-

ce le prophte

Samuel

eft -

ce votre
?

gendre David qui vous caufe ce mortel chagrin


s

a u

L.

L'un et l'autre. Samuel, tu le fais, m'oignit malgr lui il fit ce qu'il put pour empcher le peuple de choifir un prince, et ds que je fus lu il devint le plus cruel de tous mes ennemis.
;
,

A.
;

Vous
prtre
,

deviez bien vous y attendre


et

il

tait

vous
;

tiez

guerrier

il

gouvernait

avant vous

on

hait toujours fon fuccefTeur,


s

A u

L.

Eh

pouvait
?
il

- il

efprer de gouverner plus

long-temps

avait affoci fon pouvoir fes


,

indignes enfans

galement corrompus

et cor:

rupteurs, qui vendaient publiquement lajufHce

toute la nation s'leva contre ce gouvernement


facerdotal.

On

tira

un

roi

au

fort
;

les

ds facrs

annoncrent

la volont

du

ciel

le

peuple la

ACTE
ratifia
,

F R E
:

E R.
affez
ciel
, ,

Si
de
il

Samuel frmit ce n'eft pas har en moi un prince choifi par le


et

hait encore le
lui, j'ai le

prophte

car

il fait

que comme

nom
;
:

comme
dans

lui

Ifrael

de voyant; que j'ai prophtif et ce nouveau proverbe rpandu Saiil eft aufi au rang des proencore

phtes, n'offenfeque trop fes oreilles fuperbes:

on
eft

le refpecte

pour

mon malheur

il

prtre

il eft

dangereux.
B A Z A.

N'eft-ce pas lui qui foulve contre vous votre

gendre David

? s

a u
vrai
,

L.
et je

Il n'eft

que trop

tremble qu'il ne
ce rebelle.

cabale pour donner


b

ma couronne
a
z
eft

A.

Votre

altefTe
,

royale

trop bien affermie par

fes victoires

et le roi
ici
,

Agag votre illuftre prifon-

de la fidlit de galement enchant de votre votre peuple victoire et de votre clmence : voici qu'on l'amne devant votre altefTe royale.
nier vous eft
sr garant

un

82

A U

L.

SCENE
A G A
G.

II.
Soldats.

SAUL, BAZA, AGAG,

vainqueur modle des princes, qui favez vaincre et pardonner, je me daignez ordonner jette vos facrs genoux
oux
et puifant
, ,

vous-mme
ranon je
;

ce
ferai

que je dois donner pour


dformais un voifin,
;

ma
alli

un
:

fidelle

un

vafTal fournis

je ne vois plus en

vous qu'un bienfaiteur et un matre je vous dois la vie, je vous devrai encore la libert: j'admirerai j'aimerai en vous l'image du Dieu qui punit et pardonne.
,

SAUL.
Illuftre prince,

que

le
fait

plus grand, je n'ai

malheur rend encore que mon devoir en


doivent refpecter

fauvant vos jours

les

rois

venge aprs la victoire, eft indigne de vaincre: je ne mets point votre perfonne ranon elle eft d'un prix ineftimable foyez libre; les tributs que vous payerez Ifral feront moins des marques defoumiffion que d'amiti c'eft ainfi que les rois doivent
leurs femblables: qui fe
,
:

traiter

enfemble.

ACTE PREMIER.
A G A
G.
!

83

vertu

grandeur de courage

que vous
,

tes puifTantes fur

mon cur

Je
,

vivrai

je

mourrai

le

fujet

du grand

Saiil

et

tous

mes

Etats font lui.

S C E JV E
Les perfonnages prcdens
Prtres.
s

I I
,

SAMUEL,

A u

L.

OAmuel
vous
?

quelles
la

nouvelles m'apportezpart de

venez-vous de
,

Dieu de
,

celle

du peuple

ou de

la vtre ?

SAMUEL.
De
la part

de Dieu.
s

a u

L.

Qu'ordonne-t-il.

SAMUEL.
Il

m'ordonne de vous
fait

dire qu'il s'efl repenti

de vous avoir

rgner.
s

a u
!

L.

Dieu
ne peut

fe

repentir
fe

Il

n'y a que ceux qui font


fa fageffe

des fautes qui


tre

repentent;

ternelle
faire

imprudente. Dieu ne peut

des fautes.

84

a u l;

SAMUEL.
Il peut fe repentir d'avoir mis fur ceux qui en commettent. s

le trne

a u
n'en

L.

Eh

quel

homme

commet
?

pas

parlez,

de quoi

fuis-je

coupable

SAMUEL.
D'avoir pardonn

un
G.

roi.

A G A

Comment

la plus belle des vertus

ferait

regarde chez vous

comme un

crime

SAMUEL
Tais-toi,
,

Agag.

ne blafphme point. (Sail) Saiil ci-devant roi des Juifs Dieu ne vous avait-il pas ordonn par ma bouche d'gorger tous les Amalcites fans pargner ni les femmes, ni les
filles,

ni les enfans la

mamelle?

AGAG.
Ton Dieu t'avait ordonn cela tromp, tu voulais dire ton diable.
!

tu

t'es

Samuel
avez- vous obi

fes prtres.
:

Prparez- vous m'obir

et

vous

Saiil

Dieu
S

? L.

A U

Je
j'ai

n'ai pas cru


la

penf que

qu'un tel ordre ft poftif bont tait le premier attribut

ACTE PREMIER.

85

de l'Etre fuprme, qu'un cur compatiflant ne pouvait lui dplaire.

SAMUEL.
Vous vous tes tromp, homme infidelle: Dieu vous rprouve votre fceptre panera dans
,

d'autres mains.
b

z
!

Saiil,

Quelle infolence

Seigneur, permettez-moi

de punir ce prtre barbare.


S

a u
;

L.

ne voyez -vous pas qu'il eft fuivi de tout le peuple, et que nous ferions lapids fi je rnais car en effet ,
-,

Gardez-vous en bien

j'avais promis..

A.
!

Vous

aviez promis
s

une chofe abominable


L.

a u

N'importe
encore;
ils

les Juifs

font plus abominables


la dfenfe

prendront
b

de Samuel

contre moi.

part
n'as

Ah

malheureux prince, tu
A u

de courage

qu' la tte des armes.


s

L.

Eh
faffe?

bien donc, Prtres i que faut-il que je

86

A U

L.

SAMUEL.
Je
vais te
(

montrer comme on obit au Sei!

gneur:

fes prtres) Prtres facrs

enfans

deLvi, dployez ici votre zle; qu'on apporte une table, qu'on tende fur cette table ce roi, dont le prpuce eft un crime devant le Seigneur.
(

Les prtres

lient

Agag fur la table. A G A G.


-

Que
monftres

voulez
l

vous de moi
s

impitoyables

a u

L.

Augufle Samuel, au

nom du

Seigneur

SAMUEL.
Ne
l'invoquez pas, vous en tes indigne
ici, il
,

demeurez

vous l'ordonne; foyez tmoin


votre crime.

du facrifice qui peut-tre, expiera a g a g Samuel,


Ainfi.

mort

donc vous m'allez donner que vous tes amre


!

la

mort

SAMUEL.
Oui
,

tu es gras

et

ton holocaufte en fera

plus agrable au Seigneur.

AGAG.
Hlas! Saiil, que je de pareils monftres
S

te plains d'tre fournis


!

M U

E L Agag.

Ecoute, tu vas mourir; veux -tu tre juif?


yeux- tu
te faire circoncire ?

ACTE PREMIER.
A G A G.
Et
fi

87

j'tais
,

affez faible

pour

tre

de

ta

religion

me

donnerais -tu la vie?

SAMUEL.
Non
et c'eft
,

tu auras la fatisfaction de

mourir

juif,

bien

aez.

A G A
Frappez donc
,

G.
!

bourreaux

SAMUEL.
Donnez -moi cette hache au nom du Seigneur et tandis que je couperai un bras coupez une jambe, et ainfi de fuite morceau par morceau. [Ils frappent tous enfemble au nom
;

d'Adona.

A G A

G.
!

mort

6 tourmens
s

barbares

a u

L.

Faut
nation

-il
fi

que je
horrible

fois
!

tmoin d'une abomiz

A.

Dieu vous punira de

l'avoir foiifFerte.

samuel

aux

prtres.
:

Emportez ce corps et cette table qu'on brle les reftes de cet infidelle, et que fes
chairs fervent nourrir nos ferviteurs
et
: (

Saiil)

vous, Prince, apprenez jamais qu'obif-

fance vaut mieux que facrmce.

88
s

A U

L.

A u L

Je jetant dans un fauteuil.


;

Je

me meurs

je ne pourrai furvivre tant

d'horreurs et tant de honte.

SCENE
SAUL,
LE
Seigneur,
BA Z

IV.
un meflagef

MESSAGER.
penfez votre furet
, ;

David
ici

approche en armes

il

eft

fuivi de cinq cents


;

brigands qu'il a ramanes

vous navez

quune

garde faible.
b a z A.

voyez; David vous tes et Samuel taient d'intelligence trahi de tous cts, mais je vous ferai fidelle
bien
,

Eh

Seigneur, vous

le

jufqu' la mort: quel parti prenez -vous ?

SAUL.
Celui de combattre
et

de mourir.

Fin du premier

acte.

ACTE

ACTE SECOND.

89

ACTE
S C E JV E

IL

PREMIERE.

DAVID, MICHOL
M
I

H O
,

L.

Impitoyable
la vie de

poux prtends-tu
pre
,

attenter

mon
,

de joueur de harpe te fit bientt aprs fon cuyer, qui enfin t'a mis dans mes bras ?

celui qui, t'ayant d'abord pris

de ton bienfaiteur pour fon

DAVID.
Ileft vrai,
le

ma
:

chre Michol, que je


;

lui dois

bonheur.de poffder vos charmes


il

cot allez cher

me

fallut

il m'en a apporter votre

pre deux cents prpuces de Philiftins pour


prfent de noces
:

deux cents prpuces ne


:

fe

aifment je fus oblig de tuer deux cents hommes pour venir bout de cette

trouvent pas
entreprife

fi

et je
:

n'avais pas la mchoire d'ne


et-il fallu
et

de Samfon
fait

mais

les forces dt

Babylone

combattre toutes d'Egypte, je l'aurais


et

pour vous mriter; je vous adorais,

je

vous adore.
Facties.

Tome

II.

go

A U

L.
L.

C H O

Et pour preuve de ton amour, tu en veux aux jours de mon pre


!

DAVID.
fuccder

Dieu m'en prferve vous favez que


,
:

je ne

veux que

lui
,

j'ai refpect fa vie

et

que, lorfque je le rencontrai dans une caverne, je ne lui coupai que le bout de fon manteau
;

la vie

du pre de ma chre Michol me

fera

toujours prcieufe.

MICHOL.
Pourquoi donc te joindre fes ennemis ? Pourquoi te fouiller du crime horrible de

mme fi indigne Pourquoi d'un ct te du trne o tu afpires ? joindre Samuel notre ennemi domeftique et de l'autre au roi de Geth, Akis, notre ennemi
rbellion, et te rendre par l
,
;

dclar ?

DAVID.
ne me condamnez pas fans m'entendre vous favez qu'un jour, dans le village de Bethlem Samuel rpandit de
noble poufe
:
,

Ma

l'huile fur
tes la

ma
la
,

tte

ainfi je fuis
:

roi

et

vous

femme d'un

roi

fi

je

me

fuis joint

aux

ennemis de

nation,
ai fait

fi

j'ai fait

du mal
ces

mes

concitoyens j'en

davantage

ennemis

mmes.

Il eft

de Geth,

le

vrai que j'ai engag ma foi au roi gnreux Akis j'ai raffembl cinq
:

ACTE SECOND.
ches
,

gl

cents malfaiteurs perdus de dettes et de dbau-

mais tous bons foldats Akis nous a reus


a
,

combls de bienfaits il m'a trait comme fon fils, il a eu en moi une entire confiance ; mais je n'ai jamais oubli que je fuis juif-, et ayant des commifions du roi Akis pour aller

nous

ravager vos terres


fiennes
:

j'ai

trs-fouvent ravag les


plus loi,

j'allais

dans

les villages les

gns

je tuais

tout fans

mifricorde

je ne

pardonnais ni au fexe ni l'ge, afin d'tre

pur devant

le

Seigneur,

et afin qu'il

ne

fe

trouvt perfonne qui pt


roi Akis, je lui amenais
les

me dceler
les

auprs du
les

bufs,

nes

chvres des innocens agriculteurs que j'avais gorgs et je lui difais par
,

moutons

les

un

menfonge que c'taient les bufs, les nes, les moutons et les chvres des Juifs quand je trouvais quelque rfiftance, je fefais par le milieu du corps fcier en deux ces rebelles infolens ou je les crafais fous les dents de leur herfe, ou je les fefais rtir dans
falutaire
,

des fours
patrie,
fi

briques.
c'eft tre

Voyez fi c'eft aimer bon ifralite.


c h o
L.

fa

m
Ainfi,
cruel,

tu as

fang de
trahi
t'eft

tes frreset celui

galement
lacr
;

ces

galement rpandu le de tes allis: tu as donc deux bienfaiteurs; rien ne


li

tu trahiras ainfi ta chre JVlichol


toi

qui brle pour

d'un

malheureux amour,

g2

A U

L.

DAVID.
Non,
la racine
je le

jure par la verge d'Aaron


,

par

de Jette je vous ferai toujours

ridelle.

SCENE
a
b
i

IL

DAVID, MICHOL, ABIGAIL,


g A
,

en embrajfant David,

iVl o n cher mon

tendre poux

matre de

mon cur

et

de

ma

vie, venez, fortez avec

moi

de ces lieux dangereux; Sailarme contre vous, et Akis vous attend.

MICHOL.
Qu'entends -je? fon poux
?

Quoi
!

monflre
ternel

de perfidie, vous et vous avez pris une autre femme

me jurez un amour

quelle eft

donc

cette infolente rivale ?

DAVID.
Je
fuis

confondu.

ABIGAIL.
Augufte
et

aimable

fille

d'un grand

roi,

ne

vous mettez pas en colre contre votre fervante : un hros tel que David a befoin de plufieurs

femmes;
ai

moi, je fuis une jeune veuve qui d'un befoin mari vous tes oblige d'tre
et
:

ACTE SECOND.
toujours auprs
,

g3

du roi votre pre il faut que David ait une compagne dans fes voyages et dans fes travaux; ne m'enviez pas cet honneur,
je vous ferai toujours foumife.

m
Elle
eft

h o

L.

civile et accorte

du moins;

ellen'eft

pas

concubines impertinentes qui vont toujours bravant la matreffe de la maifon : monftre o as -tu fait cette acquifition ?
ces
,

comme

DAVID.
Puifqu'il faut vousxlire la vrit
,

ma

chre
,

Michol,
ufant

j'tais la tte

de mes brigands
,

et

du
,

droit de

la guerre
,

j'ordonnai
favait

Nabal
pas

mari d'Abigail
:

de m'apporter tout ce

qu'il avait
les

Nabal

tait

un brutal qui ne
,

ufages
:

du monde
eft

il

me

refufa info-

lemment
tendre
;

Abigail

elle

ne douce, honnte et vola tout ce qu'elle put fon mari

pour

me

l'apporter: au bout de huit jours le

brutal

mourut

MICHOL.
Je m'en doutais bien.

DAVID.
Et j'poufai la veuve.

MICHOL.
Ainfi Abigail
eft

mon gale:
,

, dis -moi en

confcience, brigand trop cher

combien

as -tu

de femmes

g4
I

A U

L.

DAVID.
Je n'en
ce n'eft

que dix huit en vous comptant pas trop pour un brave homme.
ai

m
donc de tout cela

c h o L.
!

Dix-huit femmes, fclrat


?

Eh, que

fais-tu

DAVID.
Je leur donne ce que je peux de tout
j'ai

ce

que

pill.

m
,

h o

L.
!

Les voil bien entretenues

tu es

comme

les

oifeaux de proie qui apportent leurs femelles

des colombes dvorer encore n'ont-ils qu'une


:

compagne,

et

il

en faut dix-huit au

fils

dejeff.

DAVID.
Vous ne vous
,

apercevrez jamais,

ma

chre

Michol que vous ayez des compagnes.

m
Va,

h o

L.

tu promets plus que tu ne peux tenir:


je n'avais qu'une rivale, je ferais
:

coute, quoique tu en ayes dix -huit, je te

pardonne;

fi

plus difficile

cependant tu

me
L.

le

payeras.

G A

Augufte reine, fi toutes les autres penfent comme moi, vous aurez dix-fept efclaves de
plus auprs de vous.

ACTE SECOND.

g5

SCENE
DAVID
,
,

111.
,

MICHOL ABIGAIL
A
B
I

ABIAR.

R.

o N matre que faites-vous ici entre deux femmes? Sal avance de l'Occident et Akis
, ,

M
1

de

Orient, de quel ct voulez- vous marcher?

DAVID.
Du
ct d'Akis, fans balancer.

MICHOL.
Quoi
!

malheureux
!

contre ton roi

contre

mon

pre

DAVID.
Il le faut

bien

il
:

Akis qu'avec Sal


adieu Abigail.

y a plus gagner avec confolez-vous, Michol


;

ABIGAIL.
Non
,

je ne te quitte pas.

DAVID.
Reftez, vous dis-je, cecin'eft pas une affaire

de femme
combattre

chaque chofe a fon temps priez Dieu pour moi.

je vais

96

a u

l.

SCENE
A B
Jl
I

IV.

MICHOL, ABIGAIL.
G A
noble
I

L.

otegez-moi

fille

de

Saiil

je

une telle action digne de votre grand cur. David a encore pouf une nouvelle femme ce matin runifions-nous toutes deux
crois
:

contre nos rivales.

MICHOL.
Quoi ce matin mme l'impudent ment fe nomme-t-elle ?
!
!

et

com-

ABIGAIL.
Alchinoam; c'eftunedes plus dvergondes
coquines qui foient dans toute la race de Jacob.

MICHOL.
C'eft

une vilaine race que cette race de Jacob ;


;

je fuis fche d'en tre

mais par Dieu, puifque


fi

mon

mari nous
de

traite

indignement, je
vais

le

traiterai

mme,

et

je

de ce pas en

poufer un autre.

ABIGAIL.
Allez, allez,

Madame, je vous promets bien


,

d'en faire autant

ds que je ferai mcontente

de

lui.

SCENE

ACTE SECOND.

97

SCENE
MICHOL, ABIGAIL,
E B
I

V.

le

meffager
D.

EBIND.

Princefe

votre Jonathas

favez-vous ?

MICHOL.
!

Quoi donc
Eft

mon

frre

Jonathas

EBIND.
condamn
mort,

dvou au Seigneur,

l'anathme.

ABIGAIL.
Jonathas qui aimait tant votre mari
!

MICHOL.
Il n'eft

plus

on

lui a arrach la vie

EBIND.
Non
,

Madame,
,

il

eft

en parfaite fant: le

roi votre pre,

contre Akis

en marchant au point du jour a rencontr un petit corps de

comme nous tions dix contre nous avons donn deffus avec courage. Sal pour augmenter les forces du foldat, qui tait jeun a ordonn que perfonne ne manPhiliftins, et,
,

un

get de la journe

et a jur qu'il

immolerait au
:

Seigneur le premier qui djenerait Jonathas qui ignorait cet ordre prudent, a trouv un

rayon de miel
Facties.

et

en a aval
II.

la largeur

de

mon

Tome

98
pouce;
Saiil
il
,

a u

l;

comme de

raifon, Ta

condamn

mourir;

favait ce qu'il

quera
il

fa parole-,

en cote de manl'aventure d'Agag l'effrayait,


allait tre

craignait

Samuel; enfin Jonathas


;

offert en victime

toute l'arme
;

s'eft

fouleve
,

contre ce parricide

Jonathas

eft

fauve
;

et

l'arme

s'eft

mife manger

et

boire

et

au

lieu de perdre Jonathas, nous avons t dfaits

de Samuel

il eft

mort d'apoplexie.
i

M
Tant mieux,

c'tait

h o L. un vilain homme.
G A
I

A
Dieu
foit

B
!

L.

bni

E B

D.

Le
,

roi Saiil vient fuivi

de tous

les liens

je

va tenir confeil dans cette chenefavoir comment il s'y prendra pour pour vire attaquer Akis et les Philiftins.
crois qu'il

S C E JV E

V L

MICHOL, AB1GAIL, SAUL, BAZA,


Capitaines.

MICHOL.
o N pre
,

faudra-t-il trembler tous les jours


,

pour votre

vie

pour

celle

de mes frres

et

efluyer les infidlits de

mon

mari?

ACTE SECOND.
S

99

A U

L.
:

Votre frre
!

et

votre mari font des rebelles


bataille

comment manger du miel un jour de


il

eft

bien heureux que l'arme

ait pris

fon

parti ; mais votre

mari

eft

cent

fois

plus

mchant

que

lui; je

jure que je le traiterai

comme Samuel

a trait Agag.

a
!

g A
,

Michol.
il

Ah Madame comme
comme
il

roule les yeux

grince les
eft

dents

fuyons au plus

vite;

votre pre

fou

ou

je

me

trompe.

MICHOL.
Il eft

quelquefois poffd du diable.


s

A u

L.

Ma

fille,

qui

eft cette

drlee-l?

MICHOL.
CTeftune des femmes de votre gendre David,

que vous avez autrefois tant aim,


s

a u
:

L.

Elle

eft allez jolie

je la prendrai

pour moi,

au

fortir

de

la bataille.

A B

G A

L.

Ah
eft

le

mchant

homme on

voit bien qu'il

rprouv.

MICHOL.
Mon
fi

pre je vois que votre mal vous prend ;


,

David

tait ici

il

vous jouerait de
I 2

la

harpe;

BIBLIOTH!^

100

A U

L.
eft

car vous favez que la harpe

un

fpcifique

contre

les

vapeurs hypocondriaques,
s
,

A u

L.
fais

Taifez-vous vous tes une fotte ; je

mieux

que vous ce que

j'ai

faire.
I

A
,

G A
il

L.
eft
!

Ah Madame! comme
plus fou que jamais
vite.
;

mchant il eft retirons- nous au plus

m
C'eft
cette

c h o L.

qui

lui a

malheureufe boucherie d'Agag donn des vapeurs; drobons -nous

fa furie.

SCENE VIL
SAUL, BAZA.
S

A U
allez

L.

e s capitaines

m'attendre

Baza

voyez dans un mortel embarras j'ai mes vapeurs, il faut combattre, nous avons de puiflans ennemis ils font derrire

demeurez

vous

me

la

montagne deGelbo;je voudrais bien

fa voir

quelle fera TiiTue de cette bataille.

BAZA.
Eh, Seigneur il n'y a rien de fi aif ; n'tesvous pas prophte tout comme un autre ?
!

ACTE SECOND.
n'avez- vous pas

101

mme
s

des vapeurs qui font

un

vritable avant-coureur des prophties ?

a u

L.

Il

eft vrai,

mais depuis quelque temps

le

Seigneur ne

me rpond
fait

que j'ai: as-tu

ne fais ce venir lapythoniffe d'Endor?


plus
;

je

A
;

A.
le

Oui

mon

matre

mais croyez-vous que


?

Seigneur lui rponde plutt qu' vous


s

a u
,

L.

Oui

fans doute

car elle a

un

efprit

de

Python.
b A z A.

Un
efpce

efprit
eft

de Python

mon
L.
;

matre

quelle

cela ?
s

a u

Ma
c'eft

foi

je n'en fais rien


fort habile
:

mais on

une femme

j'aurais

que envie de
dit

confulter l'ombre de Samuel.

b a z A,

Vous
tte

feriez

bien mieux de vous mettre la


:

de vos troupes
s

comment
L.

confulte-t-on

une ombre?

A u

La pythoniffe
l'on voit leur

les fait fortir

de

la terre

et

mine

fi

l'on fera heureux

ou

malheureux.
I 3

102

A U
A

L.

B
Il a
,

A.

perdu Tefprit Seigneur, au nom de Dieu ne vous amufez point toutes ces fottifes
t allons mettre vos troupes
s

en

bataille.

A u

L.

Refte
arrive

ici

il

faut
:

abfolument que nous


voil la pythoniffe

voyions une ombre


:

qui

garde- toi de

me

faire reconnatre; elle

me prend pour un

capitaine de

mon
1
1.

arme.

SCENE

V 1

SAUL, BAZA, LA PYTHONISSE


arrivant avec un balai entre
les

jambes.

LA PYTHONISSE.
v^/u
deux
e l mortel veut arracher les fecrets

du

deftin

Tabyme

qui

les

couvre

qui de vous
l'avenir?

s'adrefTe

moi pour connatre


montrant Saul.

baza,
CTeft

mon

capitaine: ne devrais-tu pas le


?

favoir, puifque tu es forcire

LA
C'eft

PYTHONISSE

Sa'l.

donc pour vous que je forcerai la nature interrompre le cours de fes lois ternelles ? combien me donncrez-vous ?

ACTE SECOND.
S

103

A U

L.
vieille

Un

cu:

et te voil

paye d'avance,

forcire.

LA PYTHONISSE.
Vous en
ciens de

aurez pour votre argent. Les magi-

Pharaon n'taient auprs de moi que ils fe bornaient changer en des ignorans fang les eaux du Nil, je vais en faire davantage; et premirement je commande au foleil de
;
,

paratre.

A.
!

En

plein midi

quel miracle

LA PYTHONISSE.
Je vois quelque chofe fur
S

la terre.

*A U L.
?

N'efl-ce pas

une ombre

LA
Oui
,

PYTHONISSE.
s

une ombre. A u
L.

Comment

eft-elle

faite ?

LA
Comme

PYTHONISSE.
une ombre.
s

a u

L.

N'a-t-elle pas

une grande barbe?

LA PYTHONISSE.
Oui un grand manteau et une grande barbe.
,

104

A U
A U
?

L.
L.

Une barbe blanche

LA
Blanche

PYTHONISSE.
comme
s

de

la neige,
L.

A u

Juftement,

c'eft

l'ombre de Samuel;

elle

doit avoir Tair bien

mchant?

LA
Oh,
elle

PYTHONISSE.

change jamais de caractre; elle vous fait des yeux hormenace, vous
l'on ne
s

ribles.

A u

Lf,

Ah

je fuis perdu.

A Z A.

Eh, Seigneur! pouvez^vous vous amufer ces fadaifes? N'emendez-vous pas le fon des
trompettes?
les Philiftins S

approchent.
L.

A U
le

Allons donc; mais

cur ne

me

dit rien

de bon.

LA PYTHONISSE.
Au
moins
j'ai

fon argent; mais voil

un

fot

capitaine.

Fin du fcond

acte.

ACTE TROISIEME.

Io5

ACTE
S C E

III.

M E PREMIERE.
et fes

DAVID
uaul
Jonathas
a

Capitaines.

DAVID.
donc
t

tu

mes amis

fon

fils

aufli ? et je fuis roi

d'une petite partie

du pays lgitimement.
j o

B.

Oui Milord; votre


,

alteie

royale a trs-bien

pendre celui qui vous a apport de la mort de Saul car il n'efl: jamais permis de dire qu'un roi eft mort cet acte de juitice vous conciliera tous les efprits ; il fera voir qu'au fond vous aimiez votre beaufait

de

faire

la nouvelle

pre

et

que vous

tes

un bon homme.
des enfans
Isbofeth
;

DAVID.
Oui, mais Saul
fon
fils

laiiTe

rgne dj fur plusieurs tribus


j

com-

ment

faire ?

o A

B.

Ne
s'ils

vous mettez point en peine; je connais


aflaffiner Isbofeth
les
,

deux coquins qui doivent


ne l'ont dj
,

fait;

vous

ferez

pendre

tous deux

et

vous rgnerez fur Juda

et Ifra'l.

io6

A U

I.

DAVID.
Dites-moi un peu, vous autres,
laiff

Sail a-t-il

beaucoup d'argent

? ferai-je

bien riche

A
Hlas
!

e R.
;

nous n'avons pas le fou vous favez qu'il y a deux ans, quand Sail fut lu roi nous n'avions pas de quoi acheter des armes il n'y avait que deux fabres dans tout l'Etat
;

encore taient-ils tout rouilles:

les Philiftins

dont nous avons prefque tous t les efclaves ne nous laiisrent pas dans nos chaumires feulement un morceau de fer pour raccommoder
nos charrues;
fort inutiles
aufli

nos charrues nous font-elles


,

dans un mauvais pays pierreux hrifle de montagnes peles, o il n'y a que quelques oliviers avec un peu de raifin nous n'avions pris au roi Agag que des bufs des chvres et des moutons, parce que c'tait-l tout ce qu'il avait; je ne crois pas que nous
:

puiflions trouver dix cus dans toute la


il

Jude;

y a quelques ufuriers qui rognent les efpces Tyr et Damas mais ils fe feraient empaler plutt que de vous prter un denier.

DAVID.
S'eft-on
et

empar du
?

petit village

de Salem

de fon chteau
j

o A

B.

Oui

Milord.

ACTE TROISIEME.
A B
;

107

E Z E R.

J'en fuis fch cette violence peut dcrier notre nouveau gouvernement. Salem appar-

de tout temps aux Jbufens avec qui nous ne fommes point en guerre c'eft un lieu
tient
,
;

faint

car Melchifdech tait autrefois roi de ce

village.

DAVID.
Il

n'y a point de Melchifdech qui tienne


;

j'en ferai

une bonne forterelTe je l'appellerai Hrus-Chalam ce fera le lieu de ma rfidence


;

nos enfans feront multiplis

comme
le

le

fable

de

la

mer

et

nous rgnerons fur


j o

monde

entier.

B.
!

Eh

Seigneur, vous n'y penfez pas

cet

eft une efpce de dfert, o il n'y a que des cailloux deux lieues la ronde. On y manque d'eau, il n'y a qu'un petit malheureux torrent de Gdron qui eft fec fix mois de l'anne que n'allons-nous plutt fur les grands chemins de Tyr, vers Damas, vers Babylone? il y aurait l de beaux coups faire.

endroit

DAVID.
Oui, mais tous les peuples de ce pays-l font puiffans nous rifquerions de nous faire pendre; enfin le Seigneur m'adonne HrusChalam, j'y demeurerai et j'y louerai le Sei,

gneur.

108

A U

L.

UN MESSAGER.
Milord
,

deux de vos
,

ferviteurs

viennent

d'aifafliner Isbofeth

qui avait l'infolence de


,

vouloir fuccder fon pre


le trne;

et

de vous difputer
il

on

l'a jet

par

les fentres,

nage

fait

dans fonfang; ferment de vous obir;


les tribus

qui lui obiffaientont


et

fa

fur Michol votre


,

Ton vous amne femme, qui vous avait


de
fe

abandonn
Phaltiel
fils

et

qui venait

marier

de Sais.

DAVID.
la laiffer avec lui
;

mieux fait de que veut-on que je faffe de


aurait

On

cette

bgueule-l?
;

Allez

mon
,

cher Joab
allez faifir

qu'on l'enferme allez


tout ce
,

mes amis,

que

poflTdait

Isbofeth apportez-le-moi nous le partagerons ;

vous, Joab, ne manquez pas de faire pendre ceux qui m'ont dlivr d'Isbofeth, et qui m'ont

rendu ce
le

fignal fervice;

marchez tous devant


j'ai ici
:

Seigneur avec confiance;


affaires

quelques
je

petites

un peu preCes

vous

rejoindrai dans peu de temps pour rendre tous

enfemble des actions de grces au dieu des armes qui a donn la force mon bras, et qui a mis fous mes pieds le bafilic et le dragon.
Tous
(a)
(

les
!

capitaines enfemble.
!

Houfah
C'eft
le

houfah

longue vie David


la

cri

de joie de

populace

anglaife

les

Hbreux

criaient allek eudi ah! et par corruption Ai ha y ah.

ACTE TROISIEME,
notre

log
de

bon

roi

l'oint

du Seigneur
(

le pre

fon peuple.
ilsfortent.
)

d a v

d un

desjiens

Faites entrer Bethfabe.

SCENE
DAVID.

IL

DAVID, BETHSABE
VI A chre Bethfabe je ne veux plus aimer que vous vos dents font comme un mouton qui fort du lavoir votre gorge eft comme une
,
: ;

grappe de raifin, votre nez comme la tour du mont Liban; le royaume que le Seigneur m'a donn ne vaut pas un de vos embraiTemens :
Michol, Abigail,
et

toutes

mes

autres

femmes,

font dignes tout au plus d'tre vos fervantes.

BETHSABE.
Hlas, Milord! vousendifiezce matin autant la jeune Abigail.

DAVID.
Il eft vrai, elle

peut

me

plaire

un moment,
'

vous tes ma matrefle de toutes les heures ;je vous donnerai des robes, des vaches, des chvres des moutons car pour de l'argent

mais

, ,

lO

A U
;

L.

je n'en ai point

encore

mais vous en aurez,

quand j'en
foit vers

aurai vol dans


,

mes

courfes fur les

grands chemins

foit vers le
foit

pays des Phniciens

Damas,

vers Tyr. Qu'avez-vous

ma

chre Bethfabe? vous pleurez ?

BETH SABE.
Hlas
,

oui

Milord

DAVID.
Quelqu'une de mes femmes ou de mes concubines a-t-elle of vous maltraiter ?

BETHSABE.
Non.

DAVID.
Quel
eft

donc votre chagrin

BETHSABE.
Milord je fuis groffe mon mari Urie n'a et s'il pas couch avec moi depuis un mois
,
; ;

s'aperoit de

ma

grolTetTe

je crains

d'tre

battue.

DAVID.
Eh
vous
?
!

que ne l'avez- vous

fait

coucher avec

BETHSABE.
!

Hlas

j'ai fait ce

que

j'ai

pu mais
;

il

me

dit

qu'il veut toujours refter auprs

de vous: vous

favez qu'il vous

tendrement attach ; c'eft un des meilleurs officiers de votre arme; il. veille auprs de votre perfonne quand les autres
eft

ACTE TROISIEME.
dorment;
autres
il

111
les

fe

met au-devant de vans quand


le

lchent
il

pied;
:

s'il

fait
il

quelque bon
vous prfre

butin,

vous l'apporte

enfin

moi.

DAVID.
fi

Voil une infupportable chenille; rien n'eft odieux que ces gens empreffs qui veulent
:

toujours rendre fervice fans en tre pris


allez
,

allez
:

je

vous dferai bientt de cet


et

importun

qu'on me donne une table pour crire.

des tablettes

BETHSABE.
Milord, pour des tables, vous favez qu'il n'y en a point ici mais voici mes tablettes avec un
;

poinon

vous pouvez crire fur mes genoux.

DAVID.
Allons, crivons
?
:

ji

Appui de ma couronne
:

de Dieu, notre fal h Urie vous rendra cette miflive marchez avec
ferviteur
5

comme moi

lui fitt cette prfente reue contre le corps

des Philiftins, qui ? d'Hbron placez


;

>'

? )

au bout de la valle Urie au premier rang, abandonnez-le ds qu'on aura tir la premire flche de faon qu'il foit tu par les ennemis; ets'iln'eftpas frapp par devant
eft

le fal

ayez foin de
le tout
ait

le faire affafiner

par derrire
:

n
>

pour

Je

befoin de l'Etat

Dieu vous
j

en fa

fainte garde.

Votre bon roi David.

112

A U

L.

BETHSABE.
Eh bon Dieu
!
!

vous voulez

faire tuer

mon

pauvre mari

DAVID.
enfant
,

Ma
de
fe
,

chre
prter

ce font de ces petites

fvrits auxquelles
;

c'eft

on eft quelquefois oblig un petit mal pour un grand


l'intention d'viter le

bien

uniquement dans

fcandale.

BETHSABE.
votre fervante n'a rien rpliquer

Hlas
foit fait

flon votre parole.

DAVID.
Qu'on m'appelle
Hlas
le

bon homme

Urie.

BETHSABE.
!

que voulez- vous


?

lui dire? pourrai-je

foutenir fa prfence

DAVID.
Ne
Tenez,
vous troublez pas. ( Urie qui entre. ) mon cher Urie, portez cette lettre
les

mon

capitaine Joab, et mritez toujours


l'oint

bonnes grces de

du Seigneur,

URIE.
J'obis avec joie fes
pieds,

commandemens mes
;

mon

bras

ma
i

vie font fon fervice: je

voudrais mourir pour lui prouver

mon zle.

d A v

en Vembraffant.

Vous

ferez exauc

mon

cher Urie.

u RIE.

ACTE TROISIEME.
U R
I

110

E.
,

Adieu
aufli

ma

chre Bethfabe

foyez toujours

attache que

moi notre

matre.

BETHSABE.
C'eft ce

que je

fais

mon bon
;

mari.

DAVID.
Demeurez ici ma bien-aime je fuis oblig d'aller donner des ordres peu-prs femblables, pour le bien du royaume je reviens vous dans un moment.
,

BETHSABE.
Non, cher amant
,

je ne vous quitte pas.

DAVID.
Ah
!

je veux bien

que

les

femmes

foient

matreffes

au

lit

mais par-tout ailleurs je veux

qu'elles obiffent.

Fin du

troifime

acte.

Facties.

Tome IL

114

A U

L.

ACTE

IV.

SCENE PREMIERE. BETHSABE, ABIGAIL.


A B
I

G A

I
,

L.

Xethsabe,

Bethfabe
le

que vous m'enlevez

c'eft donc ainfi cur de Monfeigneur ?

BETHSABE.
Vous voyez que
puifqu'ilme quitte,

ne vous enlve rien , et que je ne peux l'arrter.


je

ABIGAIL.
Vous ne
les filets

que trop de votre mchancet


l'arrtez

perfide

dans

tout Ifral dit

que vous

tes groffe

de

lui.

BETHSABE.
Eh
fait

bien

quand
le

cela ferait,
?

Madame,

eft-ce

vous

me

reprocher

n'en avez-vous pas

autant ?
eft

ABIGAIL.
Madame; j'ai
l'hon-

Cela

bien diffrent,

neur d'tre fon poufe.

BETHSABE.
Voil un plaifant mariage on fait que vous avez empoifonn Nabal votre mari, pour poufer David , lorfqu'il n'tait encore que capitaine.
;

ACTE QUATRIEME.
A B
I
,

1 1

G A

L.
,

Point de reproches

Madame

s'il

vous

plat

vous en feriez bien autant du bon homme Urie pour devenir reine mais fchez que je vais
;

tout lui dcouvrir.

BETHSABE.
Je vous en
C'eft--dire
dfie.

A B
que

G A

L.

la chofe eft dj faite.

BETHSABE.
Quoi
qu'il

en

foit, je ferai

votre reine, et je

vous apprendrai

me
I

refpecter.
I

A B Moi, vous

G A

L.
!

refpecter,

Madame

BETHSABE.
Oui, Madame.

A Ah, Madame,
au
lieu

G A

L.

la Jude et

de feigle,

produira du froment on aura des chevaux au


,

lieu d'nes

avant que je fois rduite cette ignominie: il appartient bien

pour monter

une femme comme vous de


avec moi.
Si je

faire l'impertinente

BETHSABE.
A
B
I

m'en croyais, une paire defoufflets


G A
I

L.
j'ai le bras

Ne
bon,

vous en avifez pas, Madame;


et je

vous

rofTerais

d'une manire

Il6

A U

S C E JV E

IL

DAVID, BETHSABE, ABIGAIL.

r... .;;;,:;;,_.,
vous autres?
reller
,

Il eft

bien queftion de vous queeft fur

quand

l'horreur des horreurs

ma

maifon.

BETHSABE.
qu'eft-il

Quoi donc, mon cher amant!


arriv ?

ABIGAIL.
Mon
malheur
cher mari, y
?
a-t-il

quelque nouveau

DAVID.
que vous connaiffez, s'eft avif de violer fa fur Thamar, et Ta enfuite chaffe de fa chambre grands coups de pied dans le cul.
Voil-t-il

pas que

mon

fils

Artimon

ABIGAIL.
Quoi donc,
argent.
n'eft-ce
qu'il

votre air effar

que cela? je croyais vous avait vol votre

DAVID.
Ce
quand
n'eft pas tout
il
;

mon
me

autre
,

fils

bfalon

vu

cette tracafferie
:

s'eft

mis tuer

mon

fils

Ammon

je

fuis

fch contre

mon

ACTE QUATRIEME.
Abfalon chafT de ma
fils
;

1 1

il s'eft

rvolt contre

moi

m'a

ville

de Hrus-Chalam,

et

me

voil fur le pav.

BETHSABE.
Oh
La
!

ce font des chofes frieufes cela

G A

L.

vilaine famille que la famille de

David
fils

Tu

n'as

donc plus

rien,

brigand? ton

eft

oint ta place.

DAVID.
Hlas
!

oui

et,

pour preuve

qu'il eft oint,

il

a couch fur la terraffe

du

fort

avec toutes mes

femmes

l'une aprs l'autre.

G A

L.

OCiel! que n'tais-je l? j'aurais bien mieux aim coucher avec ton fils Abfalon qu'avec toi, vilain voleur, que j'abandonne jamais: il a des cheveux qui lui vont jufqu' la ceinture , et dont il vend des rognures pour deux cents il eft jeune, cus par an au moins il eft aimable, et tu n'es qu'un barbare dbauch qui te moques de Dieu, des hommes et des femmes va je renonce dformais toi, et je me donne ton fils Abfalon ou au premier philiftin que je rencontrerai. Bethfabeen lui Adieu, Madame. Jefant la rvrence.
:
: ,
,

BETHSABE.
Votre fervante
,

Madame.

Il3

A U

L.

SCENE

I 1

DAVID, BETHSABE.

DAVID.
Voila
fi

donc

cette Abigail

que

j'avais crue

douce

Ah

qui compte fur une


: ,

femme

compte fur le vent et vous ma chre Bethfabe m'abandonnerez- vous aufli?

BETHSABE.
Hlas!
c'eftainfi que finiffent tous les
:

mariages

que voulez-vous que je devienne Abfalon rgne? et fi Urie, mon votre mari fait que vous avez voulu Taffamner , vous voil perdu et moi aufli.
de
cette efpce
fils
fi
,

DAVID.
Ne
craignez rien
;

Urie

eft

dpch

mon

amijoab
Quoi
hi
,

eft expditif.

BETHSABE.
!

mon
,

pauvre mari
pleure.
)

eft
,

donc
,

aflafn

hi

hi

elle

ho

hi

ha.

DAVID.
Quoi
!

vous pleurez

le

bon homme

BETHSABE.
Je ne peux m'en empcher.

ACTE QUATRIEME. DAVID.


La
et fotte chofe

que

les

femmes
,

elles fouhai-

tent la

mort de

leurs maris

elles la
,

demandent

quand

elles l'ont

obtenue

elles fe

mettent

pleurer.

BETHSABE*
cette petite crmonie.

Pardonnez

S C E JV E

IV.

DAVID, BETHS ABE, J O A B. DAVID.


X-j qu'eft

h bien Joab en quel tat font les chofes? devenu ce coquin d'Abfalon ?
, ,

JOAB.
Par Sabaoth,je
l'ai
l'ai

envoy avec Urie

je

trouv qui pendait


et je l'ai

un

arbre par les chetrois

veux,

bravement perc de

dards.

DAVID.
Ah! Abfalon mon
Voil-t-il pas
fils!

hi,

hi,ho, ho,

hi.

BETHSABE.
comme
j'ai

que vous pleurez votre fils pleur mon mari chacun a fa


,
:

faibleffe.

DAVID.
On ne peutpas dompter tout--fait la nature,
quelque juif qu'on
train des affaires
foit;

mais cela paffe,

et le

emporte bien

vite ailleurs.

120

A U

L.

SCENE
Le* Perfonnages prcdens
,

V.

et le

prophte

NATHAN. BETHSABEE.
h voil Nathan le voyant, Dieu donne que vient-il faire ici ?
Jtli
!
!

me

par-

NATHAN.
Sire
,

coutez et jugez
,

il

pofledait cent brebis

et

y avait un riche qui il y avait un pauvre


a pris
la brebis

qui n'en avait qu'une


et a tu le

le riche

pauvre

que

faut-il faire

du

riche ?

DAVID.
Certainement il faut qu'il rende quatre brebis.

NATHAN.
Sire, vous tes le riche
et
,

Urie

tait le pauvre,

Bethfabe

eft la

brebis.

BETHSABE.
Moi
,

brebis

DAVID.
Ah
!

j'ai

pch

j'ai

pch

j'ai

pch.

NATHAN.
Bon
;

puifque vous l'avouez


:

le

Seigneur

c'eft bien allez va transfrer votre pch qu'Ablalon ait couch avec toutes vos femmes:

poufez

ACTE ^UAT^IEME.
poufez la belle Bethfabe; un des
aurez d'elle rgnera fur tout Ifral
fils
:

121

que vous

je le

nom-

merai aimable

et les

enfans des femmes lgi-

times et honntes feront maffacrs.

BETHSABE.
Par Adona
,

tu es

un charmant prophte

viens que je t'embraffe.

DAVID.
doucement qu'on donne boire rjouiffons-nous nous autres au prophte allons puifque tout va bien je veux faire des chanfons gaillardes qu'on me donne ma
!

Eh

harpe.

( il

joue de la harpe.
envoys, [b)
-,

Chers Hbreux par

le ciel

Dans

le

fang vous baignerez vos pieds

Et vos chiens s'engraifTeront

De

ce fang qu'ils lcheront.

Ayez

foin

mes chers amis


tous les petits
la

De prendre
Encore

mamelle

Vous

craferez leur cervelle


le

Contre

mur

de linfidelle;

Et vos chiens s'engraifTeront

De
(b) Ut
(

ce fang qu'ils lcheront.


lingua

intingatur pes tuus in Janguine


ipjo.

canum tuorum

ex inimlcis ab
c
)

Beatus gui tenebit

et allidet parsu-los

ad petram.'

Facties.

Tome

II.

122

A U

L.

BETHSABE.
Sont-ce l vos chanfons gaillardes ?

david,
De

en chantant

et

danfant.

Et vos chiens

s'engraiieront

ce fang qu'ils lcheront.

BETHSABE.
Finiriez

cela eft

donc vos abominable

airs
:

de corps de garde
telles

il

n'y a point de fau-

vage qui voult chanter de


les

horreurs

bouchers des peuples de

Gog

et

de

Magog

en auraient honte.

david,
Et
les

toujours fautant.

chiens s'engraifferont

De

ce fang qu'ils lcheront.

BETHSABE.
Je m'en vais
ainfi
, ,

fi

vous continuez chanter

et

fauter

comme un

ivrogne
:

vous

montrez tout ce que vous portez manires


!

fi

quelles

DAVID.
Je danferai, oui, je danferai
plus mprifable
vantes
ce
;
,

je ferai encore

je danferai devant des fer,

je montrerai tout ce que je porte

et

me

fera gloire

devant

les filles,

(d)

(d) Prefque toutes les paroles que les acteurs prononcent font tires des livres judaques } foit chroniques, foit parali*

pomnes

foit

piaumes

ACTE QUATRIEME.
J

123

O A

B.

A prfent que vous avez

bien danf

il

fau-

drait mettre ordre vos affaires.

DAVID.
Oui, vous avez raifon, il y a temps pour tout retournons Hrus-Chalam.
:

o A

B.

Vous aurez toujours

la

guerre

il

faudrait

combien vous avez de fujets qui puiflent marcher en campagne, et combien il en reliera pour la
avoir quelque argent de rferve, et favoir
culture des terres.

DAVID.
Le
confeil eft trs-fenf
, :

allons, Bethfabe,
(

allons rgner
Et

m'amour.

il

danfe

il

chante,

les

chiens s'engraifTeront

De

ce fang qu'ils lcheront.

Fin du quatrime

acte

124

A U

L.

ACTE
DAVID,
ajjis

V.

SCENE PREMIERE.
devant une table
autour de
lui.
,

fes Officiers

DAVID.

S
et

cents quatre-vingt-quatorze fchellings


part
,

demi d'une
donc
;

et

de

l'autre cent treize


:

un

quart, font huit cents fchellings trois quarts


l tout ce

c'eft

trfor

il

qu'on a trouv dans mon n'y a pas l de quoi payer une jourgens.

ne mes

UN CLERC DE LA TRESORERIE.
Milord
,

le

temps

eft

dur.

DAVID.
Et vous
l'tes
,

encore bien davantage

il

me

faut de l'argent

entendez-vous
j

o A

B.
eft

Milord

votre altefTe
:

vole

comme
;

tous
,

les autres rois

les

gens de l'chiquier
ils

les

fourniffeurs de l'arme pillent tous

font

bonne chre
de faim.

nos dpens

et le foldat

meurt

ACTE CINQUIEME. DAVID.


Je
les ferai fcier

125

en deux
fait la

(e)

en

effet

aujour-

d'hui nous avons

plus mauvaife chre

du monde.
j

o A

B.

Cela n'empche pas que ces fripons-l ne vous comptent tous les jours pour votre table
trente bufs gras, cent
,
,

moutons

gras, autant

de cerfs de chevreuils de bufs fauvages et de chapons trente tonneaux de fleur de farine et foixante tonneaux de farine ordinaire.
;

DAVID.
Arrtez donc
l

vous voulez rire de quoi nourrir fix mois toute


,

il

aurait

la

cour du

roi d'Affyrie et toute celle


j

du

roi des Indes.

o A

B.
,

Rien' n'eft pourtant plus vrai


crit

car cela eft

dans vos

livres.

DAVID.
Quoi
!

tandis que je n'ai pas de quoi payer


?
j

mon

boucher

o A

B.
,

C'eft

j'ai dj

qu'on vole votre altefe royale eu l'honneur de vous le dire.

comme

DAVID.
Combien crois-tu que je doive
(

avoir d'argent

C'eft ainfi
,

que

le faint roi
il

prifonniers

except quand

les fefait cuire

David en ufait avec tous fes dans des fours.

126
comptant entre
gnral
?

A U

L;

les

mains de
B.

mon

contrleur-

J.o A

Mi lord

vos livres font

foi

que vous avez

cent huit mille talens d'or,

cjuatrc mille talens d'argent et dix mille

d'or; ce qui

fait

au jufte,

deux millions vingtdragmes au plus bas prix du

change

un

milliar trois cents vingt millions


fterling.

cinquante mille livres

DAVID.
Tu
rait

es fou

je penfe

toute la terre ne pour-

fournir

le

quart de ces richelTes

veux-tu que j'aye amaiT ce trfor


petit

comment dans un aufi


:

pays qui n'a jamais


?

fait le

moindre com-

merce

j o

A
ne

B.
fuis

Te n'en

fais rien

je

pas financier.

DAVID.
Vous ne me que vous tes qu'il foit peu;
dites
:

que des

fottifes tous tant

je faurai

mon compte
,

avant

et

vous, Yess

a-t-on fait le

dnombrement du peuple?

yess.
Oui
,

Milord
d'Ifra'l

vous avez onze cents mille


,

hommes

et

quatre cents foixante-dix

mille de Juda, d'enrls pour marcher contre

vos ennemis.

ACTE
!

N ^U

E.

127

DAVID.
Comment j'aurais quinze cents foixantedix mille hommes fous les armes ? cela eft
difficile

dans un pays qui jufqu' prfent n'a


:

ce compte trente mille mes en prenant un foldat par dix perfonnes, cela

pu nourrir
ferait

quinze millions

fix

cents foixante-dix
:

mille fujets dans

mon
j

empire

celui

de Baby-

lone n'en a pas tant.

o A

B.

G'eft-l le miracle.

DAVID.
que de balivernes je veux favoir abfolument combien j'ai de fujets on ne m'en fera pas accroire je ne crois pas que nous foyons trente mille.
,
!

Ah

UN OFFICIER.
Voil votre chapelain ordinaire le rvrend docteur Gag qui vient de la part du Seigneur parler votre alteffe royale.
,
,

DAVID.
On ne peut pas prendre plus mal fon temps mais qu'il entre.
;

L 4

128

A U

L.

SCENE
Les perfonnages prcdens
,

IL
le

docteur

GAG.

DAVID.
\Ju e
voulez-vous
,

docteur

Gag

GAG.
Je viens vous dire que vous avez commis un grand pch.

DAVID.
s'il

Comment
En

en quoi?

vous

plat.

GAG.
fefant faire le

dnombrement du peuple.
fou que tu es
?

DAVID.
Que veux
-

tu

donc dire

une opration plus fage et plus utile que de favoir le nombre de fes fujets ? un bera-t-il

ger
fes

n'eft-il

pas oblig de favoir

le

compte de

moutons ?

GAG.
Tout cela eft bel et bon mais dieu vous donne choifir de la famine de la guerre ou
;

de

la pelle.

DAVID.
:
,

Prophte de malheur, je veux au moins que tu puifes tre puni de ta belle million j'aurais beau faire choix de la famine vous autres

ACTE CINQUIEME.
prtres,
je

29
;

vous
la

faites

toujours
,

bonne chre
allez

fi

prends
la

guerre
;

vous n'y

pas
,

je
et

choifis

pefte

j'efpre

que tu

l'auras

que tu crveras

comme
!

tu le mrites.

GAG.
Dieu
et

fbit

bni
crie
,

(il s'en

va criant, lapejle;
la pejle,
)

tout

le

monde

la pejle

O A

B.
:

la

Je ne comprends rien tout cela comment pefte pour avoir fait fon compte ?
,

SCENE
Les perfonnages prcdens
,

III.

BETHSABE,

A L O M O N.

BETHSABE.
Hi H
dans
fur le
!

Milord

il

faut

que vous ayez


;

le

diable

le

corps pour

choifir la pfte

il eft

mort

champ

foixante-dix mille perfonnes, et


le
fils

je crois

que j'ai dj pour moi et pour mon amne.


J'ai pis

charbon: je tremble Salomon que je vous

DAVID.
ceci
:

il

que le charbon, je fuis las de tout faut donc que j'aye plus de peftifrs
:

que de

fujets

coutez

je deviens

vieux

vous

l3o
n'tes plus belle
il
;

A U

L.

j'ai

toujours froid aux pieds

me

faudrait

une

fille

de quinze ans pour


B.

me

rchauffer.
j

o A
,

Parbleu
votre
fait
;

Milord

j'en connais

elle s'appelle

une qui fera Abifag de Sunam.


qu'on

DAVID.
Qu'on me l'amne
qu'elle m'chauffe.
,

me

l'amne

BETHSABE.
En
fi
!

vrit

vous tes un vilain dbauch


,

votre ge

que voulez-vous
J

faire

d'une

petite fille?

O A

B.
,

Milord,
fente.

la voil qui vient

je vous la pr-

DAVID.
Viens , petite bien ? A b
fille,

me
A
G.

rchaufferas

tu

Oui

Milord

j'en ai bien rchauff

d'autres.

BETHSABE.
Voil donc comme tu m'abandonnes ne m'aimes plus et que deviendra mon
!

tu
fils

Salomon

qui tu avais promis ton hritage?

DAVID.
Oh
,

je tiendrai

ma

parole

c'eil:

un

petit

ACTE CINQUIEME.
garon qui
eft tout--fait

l3l

flon

mon
:

aime dj
che
,

les

femmes comme un fou


,

cur, il appro:

petit drle

que je t'embraffe je

te fais

roi, entends-tu?
S

A L O
bien

M O

N.

Milord

j'aime

mieux apprendre

rgner fous vous.

DAVID.
Voil une jolie rponfe; je fuis trs-content de lui va tu rgneras bientt mon enfant ; car je fens que je m'affaiblis ; les femmes ont ruin ma fant mais tu auras encore un plus
: ,
,

beau

frail

que moi.
S

A L O
tirer

M O

N.

J'efpre

m'en
fils

mon
!

honneur.

BETHSABE.
Que mon
a d'efprit je voudrais qu'il ft

dj furie trne.

S C E JV E
Les perfonnages prcdens
,

IV.

A D O N I A S.
s.

a d o n

on

pre

je viens

me jeter

vos pieds.

DAVID.
Ce garon-l ne m'a jamais
plu.

l32

A U
I

L.

A D O N

S.

Mon
der
le
;

pre

j'ai
,

deux grces vous demanc'eft

la

premire

de vouloir bien
,

me
fuis

nommer
fils

votre fucceffeur
,

attendu que je

que Salomon eft le fruit d'une bourgeoife adultre auquel il n'eft d par la loi qu'une penfion alimentaire tout au plus ne violez pas en fa faveur les lois de
d'une princefe
et
,

toutes les nations.

BETHSABE.
Ce
petit ourfin-l mriterait

bien qu'on

le

jett par la fentre.

DAVID.
Vous avez
que tu veux,
raifon
;

quelle

eft l'autre

grce

petit mifrable ?

A d o n
,

s.

Milord c'eft la jeune Abifag de Sunam qui ne vous fert rien je l'aime perdument et je vous prie de me la donner par teftament.
; ,

DAVID.
Ce coquin- l me
fens
fera

mourir de chagrin je
:

que je m'affaiblis
,

je

n'en puis plus

rchauffez-moi un peu

Abifag.
[Adoniasfort.
)

A
Je
fais

i s

A g

lui

prenant

la

main.

ce que je peux, mais vous tes froid

comme

glace.

ACTE CINQUIEME, DAVID.


Je fens que je me meurs fur mon lit de repos.
s
;

l33

qu'on

me

mette

a l o
!

mon

Je jetant /es pieds.

roi

vivez long-temps.

BETHSABE.
Puifle-t-il

ladre

et

mourir tout l'heure , nous laiffer rgner en paix

le vilain
!

DAVID.
Ma
dernire heure arrive
,
,

il

faut faire

mon

pardonner en bon juif tous mes je vous fais roi juif; fouvenez-vous d'tre clment et doux ne manquez pas ds que j'aurai les yeux ferms d'afafliner mon fils Adonias, quand mme il embraierait les cornes de l'autel.
teftament
et

ennemis

Salomon,

salomon.
Quelle fagefle
pre
,
!

quelle bont d'ame


,

mon

je n'y

manquerai pas

fur

ma

parole.

DAVID.
Voyez-vous ce Joab qui m'a fervi dans mes et qui je dois ma couronne, je vous prie, au nom du Seigneur, de le faire aiTafliner aufi car il a mis du fang dans mes fouliers.
guerres
, ,

JOAB.
Comment
,

monftre

je t'tranglerai de

mes

1^4
mains
;

A U

L.
tefta-

va, va, je ferai bien caffer ton


et

ment
fuis.

ton Salomon verra quel

homme je

SALOMON.
Eft-ce tout,

mon

cher pre
?

n'avez- vous

plus perfonne expdier

DAVID.
mmoire mauvaife attendez il y a encore un certain Seme qui m'a dit autrefois des fottifes; nous nous raccommodmes je lui
J'ai la
:

jurai

Dieu vivant que je lui pardonil m'a trs-bien fervi nerais il eft de mon confeil priv vous tes fage ne manquez pas de le faire tuer en tratre.
,

par

le

SALOMON.
Votre volont
fera excute
,

mon
,

cher pre.

DAVID.
Va
,

tu feras le plus fage des rois

et le Sei-

gneur te donnera mille femmes pour rcompenfe je me meurs que je t'emb rafle encore Adieu.
:
!

BETHSABE.
bon

Dieu merci, nous en voil


Allons
vite enterrer notre

dfaits.

UN OFFICIER.
roi

David.

Tous enfemble.

Notre bon
ces,

David le modle des prinl'homme flon le cur du Seigneur]


roi
,

ACTE CINQUIEME,
A
B
I

l35

G.

Que deviendrai-je moi ? qui rchaufferai-je ?


,

S
,

L O
,

O N.

Viens viens tu feras plus contente de moi que de mon bon homme de pre.

Fin du cinquime

et

dernier acte.

AU REVEREND PERE EN DIEU

S S

R E

JEAN DE BEAUVAIS,
Cr par
le

feu roi
de

Louis

XF,

vque

Seriez.

MON REVEREND PERE EN


J'assistai
le
? 55

DIEU,

(l)

ces jours pafles

au fervice que
dit-il
,

fit

cur de Neuilly. Ouailles,

fouhairoi qui

tons la vie ternelle notre

bon

ne demanda que
(

la

paix

aprs avoir gagn

Jean de Beauvais
la

aprs avoir infult la vrit et la


,

raifon dans Ion oraifon funbre

comme

c'eft

l'ufage
Il

infulta

de plus

mmoire du
,

roi fon

bienfaiteur.

comptait

et il fe trompa. On voyait alors avoir un meilleur vch des hommes qui avaient flatt Louis XV pendant la vie, et dchirer fa mmoire et tmoiqu'il avait combls de biens gner de l mort une joie indcente. Les gens qu'on appelle et que ce prince philolophes tromp par la calomnie avait furent plus laifle pericuter qu'il ne les avait encourags alors les feuls qui lui rendiflent quelque juftice * ). On leur reproche d'oier juger les rois pendant qu'ils rgnent, mais et durant leur vie et mme lorfqu'ils ils lavent les refpecter ont celle de rgner ils favent qu'il y a autant de bafTeiTe inlulter un pouvoir qui n'eft plus qu' flatter la main qu'on
, , ,
, ,

craint
(

ou dont on

efpre.
littraires,

v) Voyez fon loge, Mlanges

tome

I.

55

deux

AU REVEREND PERE EN DIEU, &C.

37

deux batailles en perfonne qui fit l'aumne aux pauvres ; qui aurait pay toutes fes dettes > s'il avait eu de l'argent; qui fonda l'cole militaire qui a bti le beau pont de Neuilly, m fur lequel vous vous promenez; et qui avait ii un valet de garde-robe, auquel je dois ma
j>
;

5?

cure.

5'

Cette oraifon funbre me plut beaucoup, parce qu'elle ne prtendait rien, qu'elle partait

du cur,

et furtout qu'elle tait courte.

J'ai affili depuis la vtre. Je

point qu'elle parut longue

ne vous dis mais l'afTemble

ne trouva pas bon que vous commen alliez Quand f annonai il y a par parler de vous
:

peu de temps la divine parole.

Tout
dbuter
divine

le
,

monde

convint qu'il ne
,

fallait

pas

dans l'loge d'un roi

par celui de
la

meffire Jean de Beauvais.


,

Nous aimons

parole

l'gofme la profane.
dites

que dieu feul pofsde V immormon rvrend pre et talit ; et nos mes nos mes ne paflent-elles pas pour tre immortelles autTi? On aurait fouhaite que vous euffiez

Vous

dit

dieu,
,

qui pofsde
le

et

qui donne l'immortalit.

Car enfin
diable qui

diable

comme vous

favez

le
le

diable qui nous infpire tant de pallions


eft

par-tout, a la rputation d'tre

immortel.

Vous vous comparez


Facties.

Jrmie,

mon rvrend

Tome

II.

38
;

AU REVEREND PERE EN DIEU,


Jrmie vit d'abord quatorze ans une
et

pre

verge veillante

une marmite bouillante


il

(a).

Dans

un ge plus mr,
roi

fut accul d'avoir trahi fon

pour

le roi

de Babylone. Qu'avez-vous de
?

commun
comme

avec Jrmie

Auriez-vous manqu
?

votre roi
lui

Avez- vous vu une verge veillante et une marmite


ce juif

comme

bouillante

Vous comparez une augufte princefTe, qui a quitt la cour pour un couvent la fille de Jepht qui fon pre coupa la tte. Vous
,
,

comparez Louis XV Joas qu Athalie fit poimais jamais le feu roi ne fut poignarder gnard par fa grand'mre et jamais il ne coupa le cou de fa fille. Il faut que les comparaifons loient juftes mme dans une oraifon funbre. le cri public vous a oblig de changer l'endroit o vous reprochiez au feu roi d'avoir chaire les jfuites. Vous ne deviez pas comparer cette focit Jonas que des idoltres jetrent dans la mer pour apaifer une tempte. Les rois de France d'Efpagne de Naples de Portugal le fouverain de Rome,
1
'

ne font point des idoltres. Les dclamateurs devraient dans ce ficle de raifon fe garder de toutes ces comparaifons puriles. Vous dites que les anciens parlemens fe font laijf entraner par rimpulfion des circonfiances
,

Jrmie

chap. T, v. 11

12,

MESSIRE JEAN DE BEAUVAIS.


au-del de
leur

3g

premier but.

L'impulfion des

bienfances et de votre gnie ne devait pas

vous entraner dans de pareilles phrafes. Quelle impulfion trange vous force vous dchaner contre le dix-huitime ficle de notre
re vulgaire ? Il tait donc rferv
,

dites-vous
les

au

dix-huitime ficle a" attaquer


,

la fois
,

prin,

cipes de r honneur

de la jujlice

de la vertu

de

V honntet naturelle. Et vous

proclamez le fuccef-

feur de Louis

XV

le

restaurateur des

murs

vous auriez d l'appeler le confervateur. Car enfin, M. de Beauvais dans quel temps a-t-on vu plus de princefes renommes par des murs
,

plus pures?

vu mourir tant de miniftres des finances dans une pauvret fi refpecte ? Avez-vous fu quels hommes
a-t-on

Dans quel pays

taient

mefleurs
,

miniftre
a laiff

a crit

L'un en faveur du peuple


'Argenfon
?
les

tant
l'autre

une mmoire chre tous

sens de

guerre.

y avez-vous rencontr beaucoup de perfonnages qui aient foutenu ce qu'on appelle fi lchement une
;

Vous avez

lu l'hiitoire

difgrce
naturelle

avec plus de grandeur

et d'honntet

que certains miniftres dont je ne

vous

dirai point le

nom

?
,

Dans quel temps

les libralits

cette pierre

de touche de la vraie grandeur d'ame, ont-elles t plus abondantes ?


Mille actions gnreufes, qui
fe

multiplient
2

140

AU REVEREND TERE EN DIEU,


,

tous les jours


refpecter
roi
(

auraient d vous avertir


ficle
et le

de
feu
fait

un peu plus votre


,

votre bienfaiteur

dont vous avez


)

une fatire permettez moi de vous le dire un peu groflire. Vous vous criez II ny aura plus d'hypoparce qiiil ny aura plus de vertu. Il eft crites
:

vrai que le roi rgnant n'a point d'hypocrites dans fon confeil; mais vous en plaignez- vous? L'infme fuperftition eft la mre de l'hypocrife
;

et la

vertu

eft la fille

de

la religion fage

claire et indulgente.

Comment
?

avez-vous

la

navet de regretter l'hypocrifie

Vous vous
employons
blelfe
;

fervez

des fentimens du dernier


le

en parlant Monfieur mot propre. L'amour eft une faivice,


!

du mot de
roi.

Ah

l'ingratitude envers fon bienfaiteur eft


:

un

vice

ce font-l les principes de l'honntet

naturelle.

Pour

infulter ainfi fon ficle et fon

matre

il

faudrait tre prodigieufement fup-

rieur l'un et l'autre.


infulterait pas. (b)

Mais

alors

on ne

les

Nous avons depuis environ deux ans un


,

livre intitule

de la Flicit publique

livre

qui repond Ion titre, compol


,

par un

d'une grande nailfance et trs-fuprieur cette L'auteur prouve invinciblement que les murs fe font perfectionns dans ce ficle depuis ainfi que les arts rtersbouvg jufqu' Cadix; et que jamais les hommes n'ont t plus infiruits et plus heureux. Cela n'empche pas qu'il n'y ait quelques crimes. On a vu des Brinvilliers et des Voijins dans le erand ficle de Louis XIV ; nous avons vu dans le ntre
naiflance.
,

homme

MESSIHE JEAN DE BEAU VAIS.

41

propos je n'ai lu ni dans Bojfuet ni dans Flchier que les mes des rois palpitajfent au jugement de dieu. Ayez la complaifance de me
,

comment une ame palpite c'eft apparemment comme une verge qui veille.
dire
:

Votre trs-humble ferviteur,


B.
,

acadmicien.

quelques injuftices abominables , commifes avec le glaive de Ce font des orages pafiagers au milieu des beaux jours. Jamais la focit n'a t plus aimable et plus remplie de fentimens d'honneur. Jamais les belles-lettres n'ont plus S'il le trouve quelque mifrable influ fur les murs. comme un abb Sabotier qui commente Spinoja et qui apoftolique et romaine qui prche la religion catholique recommande la chaftet dans un dictionnaire de trois ficles , .... au fortir du et qui faffe des vers infmes dans un b cachot, qui crive des libelles pour de l'argent, en attendant un bnfice &c. de telles horreurs ne font pas comptes. Un crapaud qu'on rencontre dans les jardins de Verfailles , ou de Saint-Cloud ne diminue pas le prix de ces chefs-d'uvre
la juftice.
, , , , , . ,
,

de

l'art.
,

et demandez-leur Afiemblez tous les fages de l'Europe quel temps ils prfrent ils rpondront: Celui-ci. Meffeurs les Parifiens je vous demande bien pardon de
; ,

vous dire que vous tes heureux.

QUESTIONS
SUR

LES M

R A C L E

S. (1)

PREMIERE LETTRE.
A M.
le

profejfcur

R.

par un proposant.

MONSIEUR,
J'ai lu votre livre fur les miracles avec tant de fruit que je vous demande de nouvelles
,

inftructions.

pour mettre un peu d'ordre dans les grces que je vous demande diftinguer plufieurs fortes de miracles dans notre divin Sauveur ceux qu'il a faits par lui-mme et ceux qu'il a daign oprer par
J'oferais
,
,

Monfieur

fes

aptres et par fes faints.

Les premires lettres font d'un ton fe'rieux: mais le ( i ) pauvre Nedham qui avait alors la folie de fe croire appel convertir les incrdules ayant voulu s'gayer en les rfutant M. de Voltaire fe crut autorif fuivre ion exemple , malgr toute la dignit du iijet.
,
,

Voyez

fur Jsiedham et les anguilles

le

fcond volume de

Phyfique de cette dition.

QUESTIONS SUR LES


Dans ceux
diftinguerais
qu'il

MIRACLES. 143

a faits pendant fa vie, je

ceux qui marquent feulement fa puifTance ou fa bont comme la vue rendue aux aveugles et la vie aux morts ceux qui
, , ;

font des types

des allgories manifeftes

enfin

ceux

qu'il
le

defquels

promet de faire, et dans l'attente genre-humain doit oprer fon falut

avec crainte.

Des

miracles

de

notre

Seigneur J E

s -

christ
Jsus

qui ont

manifejl

fa

puijfance

ou Ja bont.
n'tait pas
fefait

encore n

et

il

faut con,

venir qu'il

les

plus grands miracles


et

puifqu'il tait

dieu,

conu dans

le

fein

d'une vierge.

Ds

qu'il eft

n dans une table

les

anges

viennent du haut des fphres cleftes annoncer


ce grand vnement aux pafteurs de Bethlem.

Une

toile nouvelle briile


;

dans

le ciel

du

ct

cette toile marche et conduit de l'Orient trois mages ou trois princes jufqu' l'table dans laquelle le matre du monde eft n. Ils lui offrent de l'encens de la myrrhe et de l'or. Voil fans doute les miracles les plus authen,

tiques
terre
;

car

ils

clatent dans le ciel et fur la


,

ce font des aflres

des anges

des rois
doit tre

qui en font les minifires.

Jsus

141

QUESTIONS
Romains
,
,

reconnu ds fon enfance tous ces prodiges. Ajoutons encore le miracle que le vieil Hrode
cr roi des Juifs par les
,

attaqu
perle

ds-lors d'une maladie mortelle

ait t
,

fuad que

jesus
ait fait

tait roi

et

que
les

pour

perdre,
pays.

il

mafTacrer tous

enfans
n'eft

du
pas

Ce grand maiTacre d'enfans


,

et peut certainement une chofe naturelle tre compt parmi les prodiges qui accom-

pagnrent
la

la naiffance

et

la

circonciuon de

fconde perfonne de

la Trinit.
et

Une preuve non moins publique

non

moins clatante de fa divinit, c'eft fon baptme. C'eft en prfence d'une foule de peuples que jesus fortant nu hors de l'eau, la troifime perfonne de
tte
la

Trinit defcend fur fa


,

que le ciel s'ouvre et que dieu le pre s'crie au peuple : Celui-ci ejl mon jils bkn-aim en qui je me fuis complu coutez-le. Il eft impomble de rfifter des -lignes fi divins fi publics et devant lefquels tous les hommes durent fe profterner dans un lilence
,
,

en colombe

d'adoration.

Aufii toute la terre reconnut fans doute ces


miracles
;

Pilate

mme
et Tibre

en rendit compte
voulut placer jesus;

l'empereur Tibre, aprs que l'homme- Dieu


et t fupplici
.

christ au rang des dieux mais probablement jesus ne fouffrit pas ce mlange adultre du
vrai

SUR LES MIRACLES.


vrai

145

Dieu

et des

dieux des gentils

et

empcha

que

Tibre

n'accomplt ce qu'il rfervait au

pieux Conjlantin.

lui-mme l'un des premiers pres nous certifie cette anecdote; et de l'Eglife Eusbe la confirme dans fon Hiftoire ecclfiafchap. II. On nous objecte livre II tique que Tertullien crivait cent quatre-vingts ans
Tertullien
, , ,

aprs

jesus-christ,

qu'il pouvait fe
,

trom-

per

qu'il a toujours trop hafard

qu'il s'aban;

donnait fon imagination africaine


, ,

qu' Eusbe

de Cfare un ficle aprs lui s'appuya fur un trop mauvais garant, qu'il n'affirme pas mme ce point d'hiftoire il fe fert des mots on dit. Mais enfin ou Pilate crivit les lettres ,
; ,

ou
les

les

premiers chrtiens, difciples des aptres,


S'ils

ont forges.
,

ont

fait

de

tels

actes

de

faux

ils

taient
;

donc
taient

la fois

impofteurs et

fuperftitieux

ils

fables de tous les

donc les plus mprihommes. Or, comment des


fi

hommes
leur foi

fi

lches taient-ils
C'eft

conftans dans

qu'ils taient lches et fourbes

en vain qu'on nous rpond par la baflefe


,

de leur

de leur ame et qu'ils taient conftans dans leur foi par leur fanatifme.
tat et

Grotius
fieur
,

Abadie

Houteville

et

vous,

Mon-

traires

vous montrez affez comment ne peuvent fubfifter enfemble

ces con,

quelles

que

foient les faibleffes et les contradictions


Facties.

de

Tome

II.

146
l'efprit

QUESTIONS
,

humain. Non-fculemcnt ces premiers chrtiens avaient vu fans doute les actes et les lettres de Pilate mais ils avaient vu les
miracles des aptres qui avaient conftat ceux

de

JESUS-CHRIST.

On

infifte

encore

on nous
ils

dit

Les pre-

miers chrtiens ont bien produit de fauiTes


prdictions des fibylles
grecs qui pchent
,

ont forg des vers


,

par la quantit

ils

ont

imput aux anciennes

fibylles des vers acrof-

tiches remplis de folcifmes,


,

que nous trouvons

encore dans Jujin dans Clment d'Alexandrie dans Lactance. Ils ont fuppof des vangiles
ils

ont

cit
;

d'anciennes prophties qui n'exifils

de nos quatre vangiles qui ne font point dans ces vangiles. Ils ont forg des lettres de Paul Snque et de Snque Paul. Ils ont fuppof mme des lettres de jesus- christ. Us ont interpol des pafTages dans l'hiftorien Jofephe,
taient pas

ont

cit des pafTages

pour faire accroire que ce Jofephe non-feulement fit mention de jesus, mais mme le regarda comme le meffie quoique Jofephe ft un phariiien obftin. Us ont forg les Confttutions apoftoliques etjufqu'au Symbole des aptres. Il eft donc vident qu'ils n'taient qu'une
, ,

d'gyptiens de fyriens de grecs factieux qui trompaient une vile populace par les plus infmes impoftures. Us

troupe de demi-juifs

et

SUR LES MIRACLES.


par d'autres fables
;

47

n'avaient combattre que des gentils abrutis


et les

nouvelles fables des

chrtiens remportrent enfin fur les anciennes,

quand

ils

eurent prt de l'argent Confiance


fils.

Chlore et Conjlantin fon


l'hiftoire naturelle

Voil

dit-on

tianifme
la

fes

de l'tablifTement du chriffondemens font l'enthoufiafme

fraude et l'argent.
C'eft ainfi

que raifonnent les nombreux pard'Apollonius de tifans de Gelfe de Porphyre Simmaque de Libanius, de l'empereur Julien , de tous les philofophes jufqu'au temps des
,
,

Fomponace
Socins
,

des Cardan

des Machiavel

des

de milord Herbert, de Montaigne, de


,

de de Bayle de Vollajlon, de Toland du Tindal de Collins de Wooljlon', de milord Bolingbroke de Midleton , de Spinofa du conful Maillet, de Boulainvilliers , de /a Mtrie et de dw Marfais de Mejlier d'une foule prodigieufe de difies rpandus
Charron, de Bacon
chevalier Temple
,

du

Locke, de milord Shaftesbury,


,

aujourd'hui dans toute l'Europe, qui,

comme

lesmufulmans,

les

Chinois,
,

et les
s'ils

anciens Parfis,

croiraient infulter.DiEU

lui

fuppofaient

un

fils

qui

ait fait

des miracles dans la Galile.


terraffer

On
pas.

croit

nous
;

armes brillantes

par l'appareil de ces mais ne nous dcourageons


chrtiens font coupables
les accufe.

Voyons

fi

les

de ces crimes de faux dont on

148

QUESTIONS
ici
,
,

Je ne parlerai
Ils taient

dit-on

que des faux vangiles. au nombre de cinquante.

On
du

en

hoifit quatre vers le

commencement
;

troiiime ficle. Quatre fuffifaient en effet


les
?

mais dcida-t-on que tous

autres taient

fuppofs par des impofteurs

Non;
;

plufieurs

de ces vangiles taient regards

comme

des

par exemple : tmoignages trs-refpectables Tertullien, dans fon livre du Scorpion; Origtne

dans fon Commentaire


Epiphane
et
,

fur

S 1 Matthieu

faint

dans
;

fa

trentime ieon des hrlies


,

des bionites

Eujache

dans fon Examron


1

beaucoup d'autres, parlent avec un grand


c'eft le feul
,

refpect de l'vangile de S Jacques. Il eft trs-

prcieux en ce que
la
1

mort de ^acharie S Matthieu. Cet vangile fert d'introduction aux autres et il n'a t probablement nglig
,

o Ton trouve dont jesus parle dans

que parce
les

qu'il n'tait pas allez tendu.

On n'a pas moins


tmoignages en
;

relpect celui de Nicodme


fa

faveur font trs-nom-

breux
les

font refts

mais dans tous ces vangiles qui nous il y a autant de miracles que dans autres. Il eft donc vident que tous ceux
,

qui crivirent des vangiles, taient perfuads

que

jesus

avait fait

un
,

trs-grand

nombre de

prodiges.

L'ancien livre
Jefchut
,

mme

intitul

Sepher toldos

crit

par un juif contre jesus-christ

, , ,

SUR LES MIRACLES.


ds le premier ficle
,

49

opr des miracles

il

ne nie point qu'il ait prtend feulement que


fefait d'auli

Judas fon adverfaire en


et
il

grands

les attribue

tous la magie.

Les incrdules difent qu'il n'y a point de

magie

que ces
;

prodiges n'taient crus que

par des idiots

que
ils

les

hommes

d'Etat

les

gens d'efprit
jours

Jes
;

philofophes, s'en font tou-

nous renvoient au credat judus Apella d'Horace, toutes les marques de mpris qu'on prodigua aux Juifs et aux premiers chrtiens regards long -temps comme une fecte dejuifs ils difent que fi quelques phi,

moqus

lofophes

en difputant contre
s

les chrtiens

convinrent des miracles de j E

u
s

c'taient

des thurgiftes fanatiques qui croyaient la

magie

qui ne regardaient
,

que

comme

un magicien
d' Apollonius

et qui, infatus

des faux prodiges

de tant d'autres admettaient auffi les faux prodiges de jesus. L'aveu d'un fou fait un autre fou une abfurdit dite des gens abfurdes ne font pas des preuves pour les efprits bien faits en effet les chrtiens fonds fur l'hiftoire de la pythoniffe d'Endor et fur celle des enchanteurs d'Egypte croyaient la magie comme les
et
, ,

de Thyane

paens
faient

tous les pres de l'Eglife

qui pen-

difaient

que l'ame eft une fubflance igne que cette fubftance peut tre voque

l5o

QUESTIONS
:

par des fortilges


tous les peuples.

cette erreur a t celle

de
ils

Les incrdules vont encore plus loin


prtendent que jamais
les

vrais

philofophes

grecs et romains n'accordrent aux chrtiens


leurs miracles, et qu'ils leur difaient feulement
:

Si vous vous vantez de vos prodiges

nos dieux
et l'Aiie

en ont

fait

cent fois davantage. Si vous avez

quelques oracles en Jude, l'Europe

en font remplies. Si vous avez eu quelques

mtamorphofes nous en avons mille vos preftiges ne font qu'une faible imitation des
,

ntres
tans
,

et

nous avons t vous les derniers.

les

premiers charla,

C'eft-l

continuent

nos adverfaires,

le rfultat de- toutes les


Ils

d if-

putes des paens et des chrtiens.

concluent

en un mot qu'il n'y a jamais eu de miracles, et que la nature a toujours t la mme. Nous leur rpondons qu'il ne faut pas juger de ce qui fe fefait autrefois par ce qu'on fait
aujourd'hui
tablie
;

les

miracles taient ncellaires


,

l'Eglife naifante

;dieu
i

agir en d

ne le font pas l'Eglife tant parmi les hommes devait les miracles font pour lui des
ils
;

actions ordinaires

le

matre de la nature doit


,

toujours tre au-defTus de la nature. Ainfi

depuis qu'il fe choilit

un peuple

toute fa
;

et conduite avec ce peuple fut miraculeufe quand il voulut tablir une nouvelle religion ,
il

dut

l'tablir

par de nouveaux miracles.

, ,

SUR LES MIRACLES.


Loin que ces miracles rapports par
et

les Juifs

par

les chrtiens aient t


,

des imitations
les

du

paganifme
chrtiens.

ce font au contraire
les

paens qui

ont voulu imiter

miracles des Juifs et des

Nos

adverfaires rpliquent

que

les

paens

exiflaient long-temps avant les Juifs,


, ,

que

les

royaumes de Chalde de l'Inde de l'Egypte floriffaient avant que les Juifs habitaffent les dferts de Sn et d'Oreb que ces Juifs qui
;
,

empruntrent des Egyptiens la circoncifion et qui n'eurent des et tant de crmonies voyans des prophtes, qu'aprs les voyans d'Egypte empruntrent aufi leurs miracles. Enfin ils font des Juifs un peuple trs-nou,

veau. Ils auraient raifon fi on ne pouvait remonter qu' Mofe ; mais de Mo'ife nous remontons Abraham et No par une fuite
,

continue de miracles.
Les incrdules ne
ils

fe

rendent pas encore

que dieu ait fait de plus grands miracles pour tablir la religion juive dans un coin du monde, que pour tablir le chriftianifme dans le monde entier. Selon eux il eft indigne de dieu de former un culte pour en donner un autre et fi le fcond culte vaut mieux que le premier il eft encore indigne de d i e u de ne fortifier fon fcond culte que par de petites merveilles
difent qu'il n'eft pas pofible
, ;

l52

QUESTIONS
,

aprs qu'il a fond le premier fur les plus

grands prodiges. Des poiTds dlivrs


l'eau
,

de

change en vin n'approchent pas des d'Egypte de la mer Rouge entr'ouverte et fufpendue et du foleil qui s'arrte. Nous rpondons avec tous les bons mtaplaies
,
,

phyficiens

Il

n'y a ni petits ni grands miracles,


;

tous font

gaux

il

eft

aufi

impoffible
gurir d'un
le foleil
;

l'homme et aufli aif dieu de mot un paralytique, que d'arrter


fans examiner
fi

et

les

prodiges chrtiens font plus


,

grands que

les

prodiges mofaques

il eft

sr

que dieu feula pu oprer les uns

et les autres.

Des

miracles typiques,

J'A p p e l l e miracles typiques ceux qui font videmment le type le fymbole de quelque
,

vrit morale.

Le docteur Wooljlon

traite

avec

une indcence rvoltante les miracles du figuier fch parce qu'il ne portait pas de figues quand ce n'tait pas le temps des figues des diables envoys dans un troupeau de deux dans un pays o il n'y avait mille cochons
;

point de cochons; de l'enlvement de j es u s dont on par le diable fur une montagne


,

dcouvre tous
prefque tous

les

royaumes de
fur le

la terre
,

de

la transfiguration
les

Thabor

Sec

mais

pres de l'Eglife ne nous

SUR LES MIRACLES.


avertiffent
- ils

l53
ces

pas

du

fens myftique

que

narrations renferment ?
Il eft ridicule
,

dit-on
,

de

faire

defcendre

pour chercher manger et pour fcher un figuier qui ne porte point de figues hors du temps des figues. Mais fi cela n'eft dit que pour avertir les hommes qu'ils doivent en tout temps porter des fruits de juftice et de charit alors il n'y a rien l que d'utile et de fage. Les diables envoys dans un troupeau de deux mille cochons fignifient-ils autre chofe que la fouillure des pchs qui vous rabaiffent au rang des animaux immondes? Dieu qui permet au dmon de fe faifir de lui et de le tranfporter fur le haut d'une montagne dont on voit tous les royaumes ne nous donne-t-il pas une ide fenfible des illufions de l'ambition ? Si le diable tente dieu, combien plus
fur la terre

dieu

des figues au mois de mars

aifment tentera-t-il

les

hommes

J'ofe penfer que les miracles de cette efpce,

qui fcandalifent tant d'efprits, font femblables

aux paraboles dont on fe temps- l. On fait bien que


cieux n'eft

fervait
le

dans ces

royaume des pas un grain de moutarde que


:

jamais

roi

n'envoya des courriers


: ,

fes voifins

pour leur dire Jai tu mes volailles venez aux noces ; que nul homme n'envoya un valet fur

1^4
les

QUESTIONS
les

grands chemins forcer

borgnes
;

et les

boiteux venir fouper chez lui


pas eu fa robe nuptiale
ces paraboles eft

qu'on n'a

jamais mis perfonne en prifon pour n'avoir


;

mais

le

fens de toutes

une inftruction morale.

Me

fera-t-il

permis cette occafion de rfuter

de ceux qui prfrent les paflages de Confucius de Pythagore de %aleucus de Solon de Platon de Cicron d'Epictte aux difcours de jesus-christ qui leur paraiffent
l'opinion
, ,

trop populaires et trop bas

Tous

ces philo,

sophes crivaient pour des philofophes

mais
n'eft
il

jesus-christ
pas dit

n'crivit jamais.

Il

mme

qu'en qualit

d'homme

ait

au peuple et quel peuple ? celui de Capharnaiim et des bourgades de la Galile. Il fe conformait donc au langage du peuple. Il tait roi mais il ne fe donnait pas pour roi. Il tait Dieu mais il ne s'annonait pas
daign apprendre
:

crire. Il parlait

pour Dieu.
fait

Il

tait

pauvre

et

il

vangli-

les

pauvres.

Nos
les

adverfaires ne peuvent

pas fouffrir que

vangliftes faffent dire

dieu
les^ 8cc.

que

le bl doit pourrir

pour germer

quon

ne met point de vin nouveau dans de

vieillesfutail,

Cela
eft

eft

non-feulement bas

difent-ils,

mais cela
baffes

faux.

Premirement,
de
petit ni

les

compa-

raifons prifes des chofes naturelles ne font pas


;

il

n'eft rien

de grand aux

SUR LES MIRACLES.

l55

yeux du matre de la nature. Secondement , ce qui eft faux en foi ne l'tait pas dans l'opinion

du peuple.

On

rplique que
,

dieu

pouvait

corriger ces prjugs

au lieu de
et

s'y affervir.

Et nous rpliquons, notre tour, que


vint enfeigner la morale
,

dieu

non

la phyfique.

Des

miracles promis

par jesus-christ.
,

Jesus-christ promet
viendra dans
fance et
ration
les

dans S Luc qu'il


1
,

nues avec une grande puifune grande majefl , avant que la gnle

prfente foit paflee.

dit aux Theffaloniciens qu'ils iront enfemble au-devant de jesus , au milieu de l'air. Ce grand miracle , difent les incrdules, ne s'accomplit pas plus que celui du tranf-

promet quence

mme

miracle.

Dans S Jean il S Paul en conf1

port des montagnes

promis quiconque aura

un

grain de

foi.

Mais on rpond que l'avnement de J E S u s au milieu des nuages eft rferv pour la fin du monde qu'on croyait alors prochaine.
,

Et l'gard de
,

la

promeiTe de tranfporter

les

montagnes c'eft une expreffion qui marque que nous n'avons prefque jamais une foi parfaite, comme la difficult de faire parler un chameau par le trou d'une aiguille prouve feulement
la difficult

qu'un

homme

riche foit fauve.

l56

QUESTIONS
,

De mme

fi

Ton
eft

prenait

la lettre
le

la

plupart des expreffions hbraques dont

nou fe

veau Teftament
fcandalifer
:

rempli on
,

ferait

expof

Je ne fuis point venu apporter


glaive
,

la

paix

mais

le

eft

un

difcours qui effraie


c'eft

les faibles.

Ils

difent

que

million

deftructive et

fanguinaire

annoncer une que ces


,

paroles ont fervi d'excufe aux perfcuteurs et

aux maflacres pendant plus de quatorze


et cette ide eft

ficles;

un

prtexte bien des per-

sonnes pour har

la religion chrtienne.

Mais
ces

quand on veut bien confidrer que par


les
,

combats qui s'lvent paroles il faut entendre dans le cur et le glaive dont on coupe les alors on liens qui nous attachent au monde
,

s'difie

de

au lieu de fe rvolter. Ainfi les miracles E s u s et fes paraboles font autant de

leons.

Des

miracles des

aptres.
.

On
aptre

demande comment des langues de


fur
la
tte

feu

defcendirent
difciples
,

des
?

aptres et

des

dans un galetas

comment chaque

en

mme

en ne parlant que fa langue , parlait temps celle de plufieurs peuples qui


,

l'entendaient

chacun dans fon idiome? comment chaque auditeur entendant prcher dans fa langue pouvait dire que les aptres taient
,

SUR LES MIRACLES.


ivres

li>7
?

de vin nouveau au mois de mai


,

peut bien
ivre

dit-on

prendre pour

On un homme
de
entendre

celui qui parle fans fe faire entendre


,

perfonne de tout
le

mais non celui qui

fe fait

monde.
,

Ces petites difficults tant de fois propofes ne doivent faire aucune peine car ds qu'on eft convenu que dieu a fait des miracles pour fubftituer le chriftianifme au judafme , on ne doit pas incidenter fur la manire dont dieu les a oprs il eft galement le matre de la fin et des moyens. Si un mdecin vous gurit lui reprochez-vous la manire dont il
,

pour vous gurir? Vous tes tonns par exemple que les aptres aient guri des malades par leur ombre vous dites que l'ombre n'eft que la privation de la lumire, que le nant n'a point de proprits. Cette
s'y eft pris
, , ;

objection tombe ds que vous convenez de la


puiffance des miracles. Elle n'aurait quelque

poids que dans ceux qui difent que ne peut faire des miracles inutiles
;

dieu
et
c'eft

ce qu'il faut examiner.

Les prodiges
parailfent

de

jesus

et

des

aptres

inutiles

nos contradicteurs.

Le

monde

difent -ils, n'en a pas t meilleur;

la religion chrtienne

au contraire a rendu les mchans tmoins les maffacres des manichens des ariens des athanafiens

hommes

plus

158

QUESTIONS
,

des Vaudois

des Albigeois; tmoins tant de

fchifmes fanglans, tmoin enfin la Saint-Bar-

thelemi

mais c'eft-l l'abus de


,

la religion

chrtienne

et

non fon un

inftitution.

En
il

vain

vous dites que l'arbre qui rapporte toujours

de

tels fruits eft

arbre de mort
le

eft

un

arbre de vie pour

petit

nombre des
;

lus
c'eft

qui conftituent

l'Eglife

triomphante

donc en faveur de ce petit nombre des lus que tous les miracles ont t faits. S'ils ont
t inutiles la plus grande partie des

homutiles

mes

qui

eft

aux'faints.

corrompue Mais fallait-il,


,

ils

ont t

dites-

dieu
laifler

vnt fur la terre et qu'il

vous, que mourt pour


la per,

prefque tous

les

hommes dans

dition?

A cela je

n'ai rien rpondre

finon

foyez jufte, et vous ne ferez point rprouv.

Mais fi j'avais t jufte fans tre rachet feraisje rprouv ? Ce n'eft point moi d'entrer dans les fecrets de d i e u et je ne puis que
, ,

me recommander
,

avec vous
et

fa

mifricorde.

de Saphire vous fcaridalife vous tes effray que Pierre faffe un double miracle pour faire mourir fubitement la femme aprs l'poux qui ne font coupables que de n'avoir pas donn tout leur bien
,

La mort d'Ananie

l'Eglife, et d'en avoir retenu quelques oboles

pour leurs nceftits preffantes fans l'avoir avou vous ofez prtendre que ce miracle a
;

SUR LES MIRACLES.


t invent

5g

pour forcer les pres de famille fe dpouiller de tout en faveur des prtres vous vous trompez c'tait un vu fait dieu mme d i e u eft le matre de punir les vio:
,

lateurs des fermens.

Vous vous retranchez


le

dire que tous ces

miracles ont t crits plufieurs annes aprs

temps o Ton pouvait les examiner aprs que ces livres ne furent les tmoins morts communiqus qu'aux initis de la fecte que les magiftrats romains n'en eurent pendant cent cinquante ans aucune connaiffance que Terreur prit racine dans des caves et dans des
,

greniers ignors. Je vous renvoie alors l'em-

pereur Tibre, qui dlibra fur la divinit de

JESUS;
Philippe
faits
:

l'empereur Adrien, qui mit dans


le portrait

fon oratoire
,

de jesus

l'empereur

qui adora

jesus. Vous me
,

niez ces

alors je

vous renvoie l'tabliiTement


qui
eft

de
cet

la religion chrtienne

lui-mme

un grand
dites

miracle.

Vous me

niez encore
,

que

tablifTement foit

vous me que notre fainte religion ne s'efl forme


miraculeux
toutes
les autres fectes
,

que comme
baptifme
pitifme
>

dans

le

fanatifme et dans l'obfcurit


le

comme

l'ana,

quakerifme

8cc.

Alors je ne puis que

plaindre

vous

me
?

deux

fe

trompe

moravifme le vous plaignez aufi. Qui de nous Je produis mes titres qui
,

le

l6o

QUESTIONS
,
:

remontent jufqu' l'origine du monde et vous n'avez pour vous que votre raifon j'ai aufi la mienne que je prie dieu d'clairer vous ne regardez le chriftianifme que comme
;

une

fecte d'enthoufiaftes
,

femblable celles
,

des effniens

des judates

des thrapeutes,
,

enfuite fur fonde d'abord fur le judafme le platonifme, changeant d'articles de foi s'occupant fans relche de chaque concile
,

difputes

d'autant plus
,

dangereufes qu'elles

font inintelligibles

verfant le fang pour ces

vaines

difputes

et

ayant troubl toute la


d'Angleterre juf-

terre habitable depuis l'le

qu'aux

les

tout cela

du Japon. Vous ne voyez dans que la dmence humaine; et moi


,

j'y vois la fageffe divine

qui a conferv cette

religion malgr nos abus. Je vois comme vous le mal , et vous n'apercevez pas le bien ;

examinez avec moi


vous.

comme

j'examine avec

Des

miracles aprs

le

temps des aptres,

Jsus ayant la puiflance de faire des miracles put la communiquer s'il la communiqua aux il put la donner aux difciples. Les aptres incrdules triomphent de voir que ce don s'affai; ,

blit

de

ficle

en

ficle. Ils infultent la


,

fraude
difent

pieufe des hiftoriens chrtiens

et ils

que

SUR LES MIRACLES.


que parmi tous
encore
les

l6l

les

miracles dont nous ornons


ficles
,

premiers
,

il

n'y en a aucun
,

aucun de vraifemblable aucun de prouv de conftat par les magiftrats romains ni dont leurs hiftoriens romains aient fait mention.
,

Au

contraire

les

archives de

Rome
,

les

monumens

publics, les hiftoires attellent les

deux miracles de l'empereur Vefpafien

qui

tant fur fon tribunal dans Alexandrie, rendit

publiquement la vue un aveugle et l'ufage de fes membres un paralytique. Si donc, ces deux miracles fi authentiques difent-ils
, ,

et

fi

clbres n'attirent
,

aujourd'hui

aucune

croyance

quelle foi pourrons -nous ajouter aux prtendus prodiges des chrtiens, prodiges oprs dans la fange d'une populace ignore,

recueillis

long-temps aprs

et

accompagns

pour la plupart de circonftances ridicules?

Que pouvons-nous
la vie des pres
Ici c'eft
1

penfer
,

difent-ils

de

du

dfert
,

un S Pacme qui fait porter par un crocodile; l c'eft un ger, fe s'tant dpouill tout nu pour S' Amon qui pafler un fleuve la nage eft tranfport fubi, ,

par Jrme ? quand il veut voyacrite

tement l'autre bord de peur d'tre mouill ; plus loin un corbeau apporte tous les jours

un pain
annes
Paul
, ;

le

l'hermite Faut pendant foixante quand lhermite Antoine vient vifiter et corbeau apporte un pain entier.

Facties.

Tome

II.

, ,

162

QUESTIONS
des miracles rapports dans
?

Que dirons-nous
les

Actes des martyrs


font

Sept vierges chrtiennes,


plus jeune a foixante et
le magiftrat

par exemple, dont


dix ans
,

la

condamnes par
,

de

la ville d'Ancire

tre

les victimes

de la
faint

lubricit des jeunes gens

de

la ville.

Un
les

cabaretier

chrtien,

inftruit

du danger que
de
faire
;

courent ces vierges, prie

dieu

mourir pour prvenir la perte de leur

virginit
fait

dieu
et fe

l'exauce, le juge d'Ancire les


;

jeter

dans un lac

elles apparaiflent

au cabaretier

plaignent lui d'tre fur le point de fe

voir manges par les poifbns; le cabaretier va pendant la nuit pcher les fept vieilles un ange cheval prcd d'un flambeau clelte et le conduit au lac; il enfevelit les vierges pour rcompenfe il reoit la couronne du
;
, ;

martyre. Nos prtendus fages font des collections de


cent miracles de cette nature

nous infultent ils difent ( car il ne faut diflmuler aucune de leurs tmrits ) Si les Actes des martyrs portaient que ce cabaretier changea l'eau en quoique ce foit vin, nous n'en croirions rien
;

ils

une opration de fon mtier

pourquoi donc
,

croirions-nous au miracle des noces de Cana qui femble encore plus indigne de la majeft

d'un

dieu que
?

convenable

la profeffion

d'un

cabaretier

SUR LES MIRACLES.


:

l63

Cet argument dont s'eft fervi Wooljlon ne me car en parat, je l'avoue, qu'un blafphme
quoi
joie
en" il

indigne de

dieu
et s'il a

de

fe

prtera la

innocente des convives, ds qu'il daigne

tre table avec

eux?

bien voulu faire

de

tels

miracles, pourquoi ne les oprera- t-il


les

mains de fes lus ? Les prodiges de l'ancien et du nouveau Teftament, une fois admis, peuvent tre rpts dans tous les
pas enfuite par
iicles
;

et

fi

on n'en
l'a dit

fait

plus aujourd'hui , c'eft


,

comme on

tant de fois

que nous n'en

avons plus befoin.

Grande

objection des incrdules combattue,

La

dernirereffourcede ceux qui n'coutent


,

que leur raifon trompeufe eft de nous direque nous avons plus befoin de miracles que jamais.
L'Eglife, di(ent-ils,
eft

rduite l'tat le plus

dplorable.

Anantie

dans l'Afie

et

dans l'Afrique

efclave en Grce, dans l'IJlyrie, dans la Mfie,

dans la Thrace elle eft dchire dans le refte de l'Europe, partage en plus de vingt fectes qui fe combattent, et faignante encore des meurtres de fes enfans trop brillante dans
,

trop avilie dans d'autres, elle dans le luxe ou dans la fange. La eft t longe mollefte la dshonore, l'incrdulit luiinfulte;

quelques Etats

164
elle eft

QUESTIONS
un
;

objet d'envie

ou de

piti

elle crie

au

ciel,

rtabliffez-moi
elle

comme

vous m'avez

produite

demande

des miracles

comme
,

Rachel demandait des

enfans. Ces miracles

fans doute, n'taient pas plus ncelTaires

quand

jesus enfeignait et perfuadait, qu'aujourd'hui que nos pafteurs enfeignent et ne perfuadent pas. Tel eft le raifonnement de nos adverfaires. Il parat fpcieux; mais ne peut-on pas lui faire

une rponfe
dans
n'en
les
fit

folide ?

jesus

fit

des miracles
il

premiers ncles pour tablir la foi,

jamais pour infpirer

la charit

c'eft

furtout de charit que nous avons befoin.

Le

grand miracle deftin produire cette vertu qui nous manque eft de parler au cur et de et nous le toucher; demandons ce prodige tant de favans l'obtiendrons. Tant de fectes penfer d'une manire unine pourront jamais forme mais nous pourrons nous fupporter et
, , , ,

mme

nous aimer. mais , Spinofa ne croyait aucun miracle dit-on, n'ayant que cinq cents florins il les
;
,

partagea avec un ami indigent qui les croyait plaignons l'aveuglement de tous. Eh bien
,

Benot Spinofa, et imitons fa morale


clairs

tant plus

que

lui,

foyons plus vertueux.

Je ne regarde ce faible difcours que comme des queftions qu'un colier fait fon matre.
Je
fuis
,

Monfieur, avec refpect

8cc.

SUR LES MIRACLES.

l65

SECONDE LETTRE.
MONSIEUR,

Attach
religion
truit
,

par

comme vous notre fainte mon tat et par mon cur, inf-

incapable de vous atteindre

par vos leons, dlirant de vous imiter et vois avec dou, je

leur qu'on n'a pas foutenu la vrit de nos

miracles avec autant de fagacit

et de profondeur que vous. On a dclam la manire ordinaire i ) en fuppofant toujours ce qui eft en queftion en difant: Les miracles de jesus
(
,

font

vrais

puifquils font rapports

dans

les

Mais on devait commencer par prouver ces vangiles, ou du moins renvoyer les lecteurs aux pres de TEglife qui les ont prouvangiles.

vs

et

rapporter leurs raifons victorieufes.


tre

Il

faudrait

philofophe

thologien et

favant, pour traiter fond

cette queftion.

Vous

runifiez ces trois caractres ;jem'adrefle encore


(

Dans
,

les Lettres de la plaine

Cigorgne

grand-vicaire de

Mcon

montagne de J. J. Foujfeau , del campagne de M. Tronchin. M. l'abb Cigorgne eft l'auteur des Inftitutions newtoniennes : et c'eft lui qui le premier a of enieigner dans l'univerfit de Paris les vrits dmontres par Newton. Mais puiique le gomtre I-atio a bien voulu faire des miracles pourquoi trouverait-on mauvais qu'un autre gomtre ait la bont d'y croire ?
,

ouvrage que M. l'abb oppofa aux Lettres de la crites pour rpondre aux Lettres
, ,

66

(QUESTIONS
les

vous pour favoir


doit admettre

comment un philofophe miracles, et comment un

thologien favant en prouve l'authenticit.

Comment

les

philofophes peuvent admettre


miracles.

les

Hobbes

Collins

dent d'abord s'il drange le plan de l'univers; fi l'Etre ternel en fefant ces lois ne les a pas faites ternelles ;
fi

milord Bolingbroke demaneft vraifemblable que dieu


,

l'Etre
;

immuable ne

l'eft

pas dans

les

ouvraait

ges

s'il eft

vraifemblable que l'Etre infini


et

des vues particulires,


la

qu'ayant fournis toute


,

nature une rgle univerfelle


feul

il

la viole
?

pour un

canton dans ce petit globe


chane univerfelle peut
la
fe

Si, tout tant vifiblement enchan,

un

feul

chanon de

la

dran-

en exemple, la terre s'tant arrte pendant neuf dix heures dans fa courfe , et la lune dans la fienne pour favorifer la dfaite de quelques centaines d'amorrhens, il n'tait pas abfolument nceffaire que tout le refte du
l'univers
fouffre ? Si, par

ger fans que

conftitution de

monde

plantaire ft bouleverf ?

Il eft videntque la terre et la lune s'arrtant dans leur cours, l'heure des mares a d

changer.

Les

points de

ces

deux plantes,

dirigs vers les points correfpondans des autres

SUR LES MIRACLES.


aftres
,

67
;

ont d avoir une nouvelle direction

ou

toutes les autres plantes ont

s'arrter

auffi.

Le mouvement de
il

projectile et

de graviles pla-

tation ayant t fufpendu

dans toutes

ntes,

que les comtes s'en foient relfenties ; le tout pour tuer quelques malheureux tandis dj crafs par une pluie de pierres
faut
;

digne de la fageffe ternelle d'clairer et de rendre heureux tous les hommes fans miracle, que d'en faire un fi grand dans la
qu'il paraiffait plus

feule vue de

donner jofu plus de temps pour


il

mafTacrer quelques fuyards afTomms.


C'eft

bien pis quand

s'agit

de
et

l'toile

nouvelle qui parut dans


duira
les

les

cieux

qui con-

mages d'Orient en Occident. Cette toile ne pouvait tre moindre que notre foleil qui furpaffe la terre un million de fois en groffeur. Cette mafle norme, ajoute l'tendue devait dranger le monde entier compof de ces foleils innombrables appels toiles qui probablement font entours de plantes. Mais que dut-il arriver quand elle marcha dans l'efpace malgr la loi qui retient toutes les
,
,

toiles fixes
telle

dans leur place? Les

effets

d'une

marche font inconcevables. Voil donc non -feulement notre monde

plantaire bouleverf, mais tous les


poflibles
petit
tas

mondes
papes

aum

et

pourquoi? pour que dans ce


la terre
,

de boue appel

les

68

QUESTIONS
,

s'emparaffentenfin de Rome, que les bndictins


fuffent trop riches

Paris, et Servet brl vif


Il

qu Anne Dubourg ft pendu Genve.


de plufieurs autres miracinq mille
la

en

eft

de

mme

cles.

La

multiplication de trois poifbns et de

cinq pains nourriflent

abondamment perfonnes. Que chacun ait mang


de
trois livres
,

valeur

cela

compofe

la valeur

mille livres de matire tires


ajoutes la mafe

du commune. Cefont-l,je
, ,

de quinze nant et

crois, les plus fortes objections.


C'eft vous
,

Monfieur de rfoudre par une


et

faine philofophie, fans contradiction et fans

verbiage, ces difficults philofophiques,

de

montrer
les

qu'il eft gal

dieu que

les lois

ternelles foient continues ou fufpendues, que

ou fe fauvent, et que cinqmille hommes jenent ou repaifTent. Dieu a pu parmi les mondes innombrables qu'il a

Amorrhens

prifTent

forms, choifir cette plante, quoiqu'une des plus


petites,

pour y dranger fes lois et fi on prouve qu'il l'a fait, nous triomphons de la vaine philofophie. Votre thologie et votre fcience feront encore moins embarralTes mettre dans
;

un

jour lumineux l'authenticit de tous

les

miracles de l'ancien et

du nouveau Teftament

Evidence

SUR LES MIRACLES.

169

Evidence des miracles.de l'ancien Tejlament.

A ba d
les

en prouvant,

comme

il

a fait,

prodiges de Mdife, eft peut-tre tomb dans le dfaut fi commun tous les auteurs de
,

fuppofer toujours ce qu'on examine. Les incrdules recherchent


fi

Mdife a exift

fi

un

feul

des crivains profanes a parl de Mofe avant

que les Hbreux euflent traduit leurs hiftoires dont les Hbreux ont en grec fi l'homme fait leur Mdife, n'tait pas ce Mifem des Arabes tant clbr dans les vers orphiques et dans les anciennes orgies de la Grce avant que les nations eufTent entendu parler de Mofe. Ils recherchent pourquoi Flavienjofephe, en citant les auteurs gyptiens qui ont parl de fa nation n'en cite aucun qui ait dit un feul mot de Mofe. Ils' croient que les livres qui lui font imputs n'ont pu tre crits que fous les rois juifs, et ils fe fondent, quoique mal propos, fur des paflages de ces mmes livres. Abadie au lieu de fonder toutes ces profondeurs tire fon grand argument de ce que
; , , ,

Mofe n'aurait jamais

pu

dire
la

fix

cents trente

mille combattans

que

mer

s'tait

ouverte
,

pour eux
t

afin qu'ils pufTent

s'enfuir

fi

ces

fix cents trente mille combattans n'en avaient

tmoins

et c'eft

prcifment ce qui
:

eft

en

difpute. Les incrdules ne difent pas


facties.

Mofe a

Tome

II.

7
fix

(QUESTIONS
cents trente mille foldats qui ont cru

tromp

voir ce qu'ils n'avaient pas

vu
fix

ils

difent: Il eft

impoffible queMr/z/ait eu
foldats
,

cents trente mille

ce qui fuppoferait prs de trois mil;

lions de perfonnes

et il
,

eft

impoflible que
,

foixante et dix hbreux


aient produit trois

Egypte millions d'habitans en deux


rfugis en
fi

cents quinze ans.


Il n'eft

pas probable que

Mo'ife avait
,

eu

trois millions

de fuivans
il

fes

ordres

et
;

dieu
n'eft

leur tte,

fe ft
s'il

enfui en lche
a crit
;
,

il

pas probable que

il ait

crit autre-

ment que
fit

fur des pierres

il

eft dit

crire tout le

Deutronome

fur

un
;

que Jofu autel de


n'eft pas
fe
foit

pierres brutes enduites de mortier

il

probable que
conferv
Jofu
l'eft
;
,

le

dpt de ces pierres


pas que Mo'ife
:

quand
ne
l'eft

les Juifs furent efclaves


ait crit
,

aprs
il

il

ne
,

pas

mme
,

qu'il ait exift

et d'ailleurs

toute la thogonie des Juifs femble prife des

Phniciens
trs-tard
Il

auprs de qui la troupe juive eut


trs-petit tablifTement.
,

un

Monfieur beaucoup de rfuter tous ces vains raifonnemens et de montrer que fi la nation juive eft beaucoup plus rcente que les nations de Phnicie de Chalde d'Egypte la race juive remonte plus haut dans l'antiquit. Vous defcendrez d'Adam, Abraham, et
vous appartient
,

plus qu'au docteur Abadic


,

SUR LES MIRACLES.


d'Abraham
s'eft

Mofe.

Vous

ferez voir

que

dieu

manifef par des miracles continuels


race

cette

chrie et

rprouve

apprendrez par quels reflorts vidence les Juifs toujours gouverns par dieu
,

vous nous fecrets de la Pro;

mme

et

commandant
les

fi

fouvent en matres
ainli

la nature entire, ont t pourtant le plus

malheureux de tous
plus petit
le plus
,

peuples
,

que

le

le

plus ignorant
;

le

plus cruel et

abfurde
par
fa

comment

il

fut la fois

mira-

culeux par la protection


divine
,

et

par
,

la

punition

et par fon nous objecte fa groffiret mais la grandeur de fon dieu en clate davantage. On nous objecte que les lois de ce peuple ne lui parlaient point de l'immortalit

fplendeur fecrte

abrutiffement connu.
,

On

de fam
puniffart

mais
le

dieu

qui

le

gouvernait, le

ou

rcompenfait en cette vie par

des

effets

miraculeux.

Qui mieux que vous pourra dmontrer que dieu ayant choifi un peuple, devait le conduire autrement que les lgiflateurs ordinaires,
et

que par confquent tout devait tre prodige fous la main de celui qui feul peut faire des prodiges. Enfuite vous levant de miracle en
,

miracle

vous en viendrez au nouveau Tefla-

ment.

172

QUESTIONS
Des
miracles

du nouveau Tejlamcnt.

Les
tables
,

miracles

du nouveau Teftament doiles feuls livres


faits les

vent fans doute tre reconnus pour incontef-

puifque

qui en parlent
plus ordinaires
,

font incontestables. Les

n'obtiennent point de croyance

fi

les

tmoi-

gnages ne font pas authentiques


raifon les
faits

plus forte

prodigieux
les

font-ils rejets.

Sou-

vent

mme on

rprouve malgr

les attefta-

tions les plus formelles; fouvent

on

dit

qu'une

chofe improbable en elle-mme nepeut devenir

probable par des


riens ont err

hifloires.

Les incrdules prles hifto-

tendent qu'on doit plutt croire que


,

qu'on ne doit croire que


Il tait

la

nature
juif

fe foit

dmentie.

plus aif

un
,

ou un demi -juif de dire des fottifes qu'aux aftres de changer leurs cours. Je dois plutt penfer que les Juifs avaient l'efprit bouch que je ne dois penfer que le ciel fe foit ouvert. Tel eft leur tmraire langage. Il faut donc au moins que les livres qui annoncent des chofes fi incroyables aient t examins par les magiftrats que les preuves
, ,
,

de

ces prodiges aient t dpofes dans les


les

archives publiques, que

auteurs de ces livres


font lgitimement

ne

fe

foient jamais contredits fur la plus lgre


;

circonftance

fans quoi

ils

fufpects de tromper fur les plus graves. Il faut

SUR LES MIRACLES.


avoir cent fois plus d'attention
,

3
,

de fcrupule

de

f vrit

dans l'examen d'une chofe laquelle


,

du genre-humain attach que dans le plus grand procs criminel. Or il n'y a point d'accufation dans un procs qui ne foit dclare calomnieufe ou du moins fauffe (i
dit le falut
,

on

les

tmoins

fe

contredifent.

continuent nos adverfaires, pouvons-nous croire ces vangiles qui fe contredifent continuellement ? Matthieu fait def-

Comment donc,

cendre

Jsus
,

d' Abraham

par quarante-deux

quoique dans fon compte , il ne que quarante et une et encore fe trompe-t-il en fefant Jofias pre de Jchonias. Luc fait defcendre jesus du mme Abraham
gnrations
s'en trouve
;

par cinquante
rapporte.

fix

gnrations, et elles font


celles

abfolument diffrentes de

que Matthieu
e(l celle
j E s u s.

De
,

plus

cette

gnalogie

de Jofph

qui n'eft pas le

pre de

Les

incrdules

demandent dans quel

tribunal

on

dciderait de l'tat d'un

homme
,

fur de telles

preuves

?
fait
,

Matthieu

enfuir Marie

Jofeph et

jesus
maffacre

en Egypte
toile
,

aprs l'apparition de la nouvelle


,

l'adoration des mages

et le

des petits enfans. Luc ne parle ni du maffacre,


ni des

mages
refta
,

jesus Y a-t-il

de l'toile et maintient que conftamment dans la Paleftine.


ni
,

difent les rfractaires,

une contradic-

tion plus

grande

74

QUESTIONS
formellement
et Luc ne font mois aprs fon
,

Trois vangliftes femblent


vivre

oppofs "Jean ; Matthieu jesu s qu'environ


,

Marc
trois

baptme
fait aller

et

Jean

aprs ce

mme baptme
faire

le

trois fois

Jrufalem pour

la

moins trois annes. combien d'autres contradictions les incrdules reprochent aux auteurs facrs mais
,

pque

ce qui fuppofe au

On
ne

fait

ils

fe

bornent pas ces reproches

fi

connus.

Quand mme,

difent-ils, les quatre vangiles


,

Teus feraient entirement uniformes

quand
faits

mme
avec
le

les

quarante-fix autres qui furent rejets


,

temps

dpoferaient des
les

mmes

quand mme

tous

auteurs de ces livres

auraient t des tmoins oculaires, nul

homme

fenf ne doit fur leur parole croire des pro-

diges inconcevables, moins que ces prodiges,

qui choquent la

raifon

n'aient

t juridila

quement
Or,

confites

avec

la publicit

plus

authentique.
difent-ils, ces prodiges n'ont point t
,

confites

et ils

choquent

la raifon
i

car
e u

il

ne

leur femble pas raisonnable que d


fait juif

fe foit

plutt que
,

romain

qu'il foit

n d'une

femme

vierge que dieu ait eu un frre an nomm Jacques que dieu ait t emport fur
,

une montagne par


enfin
ait fait

le

diable

et

que
le

dieu
monde

tant de miracles pour tre outrag,


,

pour tre fupplici

pour rendre

SUR LES MIRACLES.


,

75

beaucoup plus mchant qu'il n'tait auparavant pour amener fur la terre des guerres civiles de religion dont on n'avait jamais entendu parler pour exterminer la moiti du genre-humain et pour foumettre l'autre un
,
, ,

tyran et des moines.


Ils

difent que

ces

miracles

fur lefquels

moines en levrent tant d'autres pour nous ravir notre libert et nos biens n'ont t crits que quatre - vingts ans aprs JESUS, dans le plus grand fecret par des
autrefois les
, ,

hommes trs-obfcurs
aux
et qui

qui cachaient leurs livres

gentils avec le fcrupule le plus religieux

ne formrent une fecte qu' la faveur du mpris qui les drobait au refte des hommes.
difent-ils il eft avr que les premiers chrtiens forgrent mille faux actes et

De

plus

jufqu' des prophties de fibylles


l'a

comme on
fauffaires

dj dit. S'ils font


,

donc reconnus

fur tant de points

ils

doivent tre reconnus

fauffaires fur les autres.


les feuls

Or

les vangiles font

monumens
fi

des miracles de

jesus,
contrefauffet

ces vangiles

long-temps ignors

fe

dirent

donc

ces miracles font

d'une

palpable.

Ces objections, qu'il ne faut pas diffimuler, ont paru fi fpcieufes qu'on y rpond encore tous les jours. Mais toujours rpondre, eft une preuve qu'on a mal rpondu car fi on avait
:

I76
terrafT

QUESTIONS
fon ennemi du premier coup
,

on n'y

reviendrait pas tant de fois.

On
de de

Conjlantin

ne foutient plus aujourd'hui la donation au pape Sylveftre ni l'hiftoire


,

la papefe

Jeanne

ni tant d'autres contes

pourquoi
raifon
,

? c'eft qu'ils

ont t dtruits par la

et
la

que tout
,

le

monde
la

la longue fe

rend

raifon

quand on
,

montre. Mais

il

faut bien

que

la

matire des miracles n'ait pas


puifqu'on agite encore
le

encore t claircie

aujourd'hui cette queftion avec

plus grand

acharnement.

Je vous
Il

ai

expof

Monfieur navement
,

les

objections des incrdules qui

me

font frmir.

ne faut ni
le

les difimuler ni les affaiblir, foi

parce

qu'avec
les traits

bouclier de la
l'enfer.

on repoufTe tous

de

Que
de

ces meilleurs lifent

feulement

les livres

la primitive Eglife, les


,

Teriullien, les Origine, les Irne

et ils feront

bien tonns. C'eft vous

Monfieur, de nous

tenir lieu de tous ces grands

hommes.
en
,

Perfonne afTurment vous de mettre


dlivrer d'un
fera
fi

n'eft plus

tat

que

fin ces difputes

grand fcandale
les
ils

de nous perfonne ne
et

mieux voir combien


les

miracles taient

nceffaires, quel point

font videns, quoiils

qu'on

combatte; pourquoi
lorfqu'ils

furent ignors
fi

du

fnat et des empereurs, ayant t


,

publics;

pourquoi

furent

plus connus des

SUR LES MIRACLES.


Romains,
quoi
il

1 7

ils

furent quelquefois attribus la


la terre tait infecte;
;

magie, dont toute

pour-

les de poffds Juifs chaffaientles diables avant jesus-christ;

avait tant

comment

comment

les chrtiens

eurent

le
-

mme privilge
nous ce qu'en
,

qu'ils n'ont plus.

Dveloppez

difent Tertullien, Origine, Clment alexandrin


Irne.

Ouvrez-nous les fources o vous puilez la vrit noyez l'incrdulit dans ces eaux falutaires et raffermififez la foi chancelante des
;
,

ridelles.

quand je vois des hommes remplis de fcience, de bon fens et de


,

Le cur me faigne

probit, rejeter nos miracles,

et

dire

qu'on

peut remplir tous


Jonas
ait

fes

devoirs fans croire que

vcu
qui

trois jours et trois nuits


,

ventre d'une baleine


Ninive
,

lorfqu'il allait

dans le par mer


Cette

eft

au milieu des
n'eft

terres.

mauvaife plaifanterie
efprit
,

pas digne de leur

qui d'ailleurs mrite d'tre clair. J'ai honte de vous en parler mais elle me fut rp;

grande aiTemble que je ne peux m'empcher de vous fupplier d'mouffer la pointe de ces difcours frivoles par la force de vos raifons. Prchez contre l'incrdulit ,
te hier

dans une

fi

comme

vous avez prch contre le loup qui cher pays du Gvaudan , dont je ravage

mon

fuis natif:

vous aurez
,

le

mme
et

fuccs

et tous

nos citoyens
ront
,

bourgeois

habitans vous bni-

8cc.

178

QUESTIONS

TROISIEME LETTRE.
MONSIEUR,
|

e vous prie de venir

mon

fecours contre

un grand
d'efprit
,

feigneur allemand qui a beaucoup


,

de fcience et de vertu et qui malheureufement n'eft pas encore perfuad de la vrit des miracles oprs par notre divin Sauveur.
aurait
Il

me demandait
pour

hier pourquoi
?

JESUS
lui dis

fait ces

miracles en Galile

Je

que

c'tait

tablir notre fainte religion

Berlin, dans la moiti de la SuifTe et chez les

Hollandais.

Pourquoi donc
annes
?

dit-il

les

Hollandais ne
pas enfeign

furent-ils chrtiens

qu'au bout de huit cents


n'a-t-il

pourquoi donc

lui-mme

cette religion ? Elle confifte croire


,

le pch originel

et j E s

n'a pas fait la


:

moindre mention du pch originel croire que dieu a t homme et j E s u s n'a jamais
,

dit qu'il tait

Dieu
u
s

et

homme

tout enfemble
,

croire que

j e s

n'a jamais dit qu'il


qu'il eft

deux natures et deux natures


avait
:

et

il

croire

n d'une vierge

et
:

il

n'a jamais dit


,

qu'il ft

n d'une vierge

au contraire
lui dit

il
:

appelle fa mre

femme

il

durement

SUR LES MIRACLES.


,
,

17g

Femme quy a-t-il entre vous et moi f A croire que dieu eft n de David et il fe trouve qu'il
n'eft
et

point n de David; croire fa gnalogie,


lui

on

en a

fait

deux qui

fe

contredifent

abfolument.
Cette religion confifte encore dans certains
rites
,

dont

il

n'a jamais dit

un

feul

mot.

Il eft

clair

par vos vangiles que JESUS naquit juif

vcut juif, mourut juif; et je fuis fort tonn que vous ne foyez pas juif. Il accomplit tous les prceptes de la loi juive pourquoi les
;

rprouvez-vous

On
plir.

lui fait dire

mme

dans un vangile
loi
,

Je ne fuis pas venu dtruire la

mais l'accom-

Or

eft-ce

accomplir
les

la loi

mofaque que
?

d'en avoir tous

rites
,

en horreur

Vous

n'tes point circoncis

du

livre et

vous mangez du porc , du boudin. En quel endroit de

l'Evangile j esus vous a-t-il permis d'en

manger?
n'eft pas

Vous

faites et

vous croyez tout ce qui


? les

dans l'Evangile.

Comment donc pouvez-vous


aptres de jesus
lui.

dire qu'il eft votre rgle

obfervaient la loi juive

comme
,

Pierre et

Jean montrent au temple C heure neuvime de forai/on ( Actes des aptres chap. XVI Paul alla judaer dans le temple pendant huit
.*

jours, flon

le confeil

de Jacques.

Il dit
:

Fefius ,

je fuis pharifien.
la loi de Mofe.

Aucun

aptre n'a dit


les

Renoncez
chrtiens

Pourquoi donc

l8o y
ont-ils

QUESTIONS
entirement renonc dans la fuite des
lui
fi

temps?
Je
fied

rpondis avec cette modration qui bien la vrit et avec la modeftie


,

convenable
rien crit
,

ma
fi

mdiocrit: Si
les

et

dans

vangiles

dieu dieu

n'a n'a

point enfeign exprelTment la religion chrtienne , telle que nous l'obfervons aujourd'hui s'ils n'ont pas tout fes aptres y ont fuppl
;

dit
les

les

pres de l'Eglife ont annonc ce que


:

aptres avaient prpar

enfin

les

con-

nous ont appris ce que les aptres et les pres avaient cru ne devoir pas dire. Ce font les conciles par exemple qui nous ont enfeign la confubftantialit, les deux natures dans une feule perfonne et une feule perfonne avec deux volonts. Ils nous ont appris que la
ciles
,

paternit n'appartient pas au


la vertu

fils

mais qu'il a

productive
le
et

parce que

ne l'a pas ; que Saint-Efprit procde et n'eft pas


,

et

l'efprit

engendr
lefquels

bien d'autres myftres encore fur


,

jesus,

les aptres
il

les

pres avaient

gard

le filence;

faut

que

le jour

vienne aprs
rponditil,

l'aurore.
LaifTez l votre aurore
,

me

une comparaifn

n'eft pas

une

raifon.

Je

fuis

trop entour de tnbres. Je conviens que les


objets principaux de votre foi ont t dter-

mins dans des conciles

mais

aufi d'autres

SUR LES MIRACLES.


conciles
,

l8l

non moins nombreux


contraire. Il
et

ont admis

une doctrine toute


faveur d'Athanafe.

y a eu autant

de conciles en faveur d'Arius

d'Eusbe, qu'en

Comment dieu
la terre par le plus

ferait-il

venu mourir
et le

fur

grand

plus infme

des fupplices, pour ne pas annoncer lui-mme


fa

volont pour laifTer ce foin des conciles qui ne s'afTembleraient qu'aprs plufieurs ficles ,
,

qui
les

fe

contrediraient
les autres
,

qui s'anathmatiferaient

uns

et et

qui feraient verfer le


par des bourreaux
,

fang par des foldats

Quoi
prit

dieu
,

vient fur la terre

il

nat
;

d'une vierge

il

y habite

trente-trois ans
,

il

pour nous il ne nous l'enfeigne pas il ne nous apprend aucun de fes dogmes il ne nous commande aucun rite
efclaves

du fupplice des
!

enfeigner une nouvelle religion

et

tout fe fait, tout s'tablit, fe dtruit, fe renou-

velle avec le
,

Ephfe au milieu des intrigues


et

temps Nice Calcdoine Conftantinople Antioche


,

les plus

tumultueufes,
!

des haines les plus implacables


les

Ce

n'eft
le

enfin que

armes
il

la

main qu'on foutient


fur la terre, a

pour
la

et le

contre de tous ces dogmes nouveaux.


tait
fait

Dieu, quand
des laitues
,

pque en mangeant un agneau cuit dans et la moiti de l'Europe depuis plus de huit ficles croit faire la pque en
,

l82

QUESTIONS
et

mangeant jesus-christ lui-mme en chair


en
os.
,

Et
a

la

difpute fur cette faon de faire la

pque

fait

couler plus de fang que


et

les

que-

relles des

maifons d'Autriche
et

des Guelfes
et

de

la rofe

de la rouge n'en ont jamais rpandu.


des Gibelins
,

de France rofe blanche

Si les campagnes ont t couvertes de cadavres

pendant
fes

ces guerres les villes ont t hrifd'chafauds pendant la paix. 11 femble


, ,

que

les pharifiens

en
,

afTaflinant le

Dieu des
fous le

chrtiens fur la croix

aient appris fes fui-

vans
glaive
,

s'aflaffiner les

uns
,

les autres
,

fur la potence

fur la roue

dans

les

flammes. Perfcuts
et

et perfcuteurs,
,

martyrs

cilles

bourreaux tour tour galement furieux


,

galement imb,

ils

tuent

et

ils

meurent pour des argumens dont les prlats fe moquent, en recueillant les dpouilles des morts et l'argent comptant des vivans. Je vis que ce feigneur s'chauffait je lui rpondis humblement ce que j'ai dj fournis
;

vos lumires dans

ma

fconde

lettre, qu'il

ne

faut pas prendre l'abus


lui dis -je,
,

pour

la loi.

Jesusni le

christ,

n'a

command

meurtre de Jean Hus


ni celui de Servet
les guerres civiles
,

ni celui d'Anne Dubourg,


,

ni celui de Jean Calas

ni

ni la Saint-Barthelemi.
,

qu'il ne fut Je vous avouerai Monlieur point du tout content de cette rponfe. Ce
,

SUR LES MIRACLES.


feiait,

83

me

dit -il, infulter


,

ma

raifon et

mon malheur
les aurait

de vouloir

me

perfuader qu'un
,

tigre qui aurait

dvor tous mes parens


,

ne

mangs que par abus


fait

et

non par

la

cruaut attache fa nature. Si la religion

chrtienne n'avait

de citoyens

qu'un petit nombre vous pourriez imputer ce crime


prir

des caufes trangres.

Mais que pendant quatorze quinze ficles entiers chaque anne ait t marque par des meurtres fans compter les troubles affreux des familles les cachots, les dragonades les perfcutions de toute efpce pires peut-tre que le meurtre mme que ces horreurs aient toujours t commifes au nom de la religion chrtienne qu'il n'y ait d'exemple de ces abominations que chez elle feule; alors quel autre qu'elle-mme pouvons-nous en accufer? tous ces affaffinats de tant d'efpces diffrentes n'ont eu qu'elle pour fujet et pour objet elle en a donc t la caufe.. Si elle
, , ,
, , ;

n'avait pas exift


fouill la terre.

ces horreurs n'auraient pas Les dogmes ont amen les


,

difputes

les

difputes ont produit les factions,

Et vous ofez dire que dieu eft le pre d'une religion barbare engraiffe de nos biens et teinte de notre fang , tandis qu'il lui tait
ces factions ont fait natre tous les crimes.
fi

aif

de nous en donner une

aufli

douce

184
que vraie
,

(QUESTIONS
aui

indulgente que claire


!

aufli

bienfefante que dmontre

Vous ne fauriez croire quel enthoufiafme d'humanit et de zle chauffait les difcours
de ce bon feigneur. Il m'attendrit mais il ne m'branla point je lui dis que nos paffions dont nous avons reu le germe des mains de la nature , et que nous pouvons rgler ont fait autant de mal qu'il en reprochait au chriftianifme. Ah dit -il, les yeux
;
:

mouills de larmes
divines
;

nos parlions ne font point


le chriftia-

mais vous prtendez que


divin. Etait
-

nifme

eft

ce

lui

d'tre plus

infenf et plus barbare que nos

pmons
!

les

plus funeftes
fus

Je nous avons tout


qu' la religion
et la patience et

mu de

ces paroles. Hlas


fait fervir

dis-je

notre perte, jufn'eft pas la

mme

mais ce

faute de fa morale, qui n'infpire que la douceur


,

qui n'enfeigne qu' fouffrir


ce n'eft pas la faute de fa

non

perfcuter.
reprit-il
,

Non
qui
le

morale. C'eft celle du


divife en effet la
,

dogme c'eft femme et l'poux


;

ce
,

dogme
et
;

le fils

pre

qui apporte

le

glaive

et

non

la

paix

voil

lafourcemalheureufede tant de maux. Socrate, Epictte, l'empereur Antonin ont enfeign une morale pure contre laquelle nul mortel ne s'eft jamais lev mais 11 non contens de dire
,

aux

SUR LES MIRACLES.


aux hommes
vidence,
ils
,

85

foyez juftes

et rfigns la
:

Pro-

avaient ajout
,

Croyez quEpictte
qu'il
,

procde

cTAntonin

ou bien
;
,

procde

<Antonin et de Socrate
prirez fur

croyez -le

ou vous
,

un chafaud et vous ferez ternellement brls dans l'enfer fi, dis -je ces
:

grands hommes avaient exig une telle croyance,


ils

auraient mis les armes la


ils

main de tous
le

les

hommes,

auraient perdu

genre-humain

dont ils ont Par tout


pectable
,

t les bienfaiteurs.

que me difait ce feigneur refque fon ame eft belle qu'il dtefte la perfcution qu'il aime les hommes, qu'il adore dieu, et que fa feule erreur eft de ne pas croire ce que Paul appelle la folie de ne pas dire avec Augujlin : de la croix
ce je vis
, ,

Je

le

crois
ejl

parce quil

ejl

abfurde

je

le

crois

parce
,

quil

impojjible.

Je plaignais fon obftination

et je refpectais Il
eft

fon caractre.

aif

de ramener au joug une ame


;

criminelle et tremblante qui ne rifonne point

mais

il

eft

bien

difficile

de

fubjuguer

un
tes

homme
de
le

vertueux qui a des lumires. J'efTayai


fa vertu

dompter par
,

mme. Vous
-,

jufte

vous tes bienfefant, lui dis -je les pauvres avec vous ceffent d'tre pauvres; vous conciliez les querelles de vos voifins l'inno;

cence opprime trouve en vous un sr appui, Oue n'exercez vous le bien que vous faites au
Facties.

Tome

II.

86
de
j
,

(QUESTIONS
e
s

nom

qui
dit

Ta ordonn
rpondit
:

Voici

Monfieur

ce qu'il
s'il

me
:

Je m'unis
;

jesus
il

me

Aimez votre prochain

car alors
il

a dit ce que j'ai dans

mon

cur;

m'a prvenu. Mais je ne faurais fouffrir qu'un auteur attribue jesus feul un prcepte qui
Confucius
tiquit.
,

fe et

trouve dans

Mo'ife

comme

dans

dans tous

les

moraliftes de l'anr

jesus
;

veau

Je m'indigne de voir qu'on faiTe dire Je vous apporte un prcepte nouje vous fais un commandement nou:

veau [a)

cejl que vous vous aimiez mutuellement.

Le

Lvif ique avait

promulgu
,

ce prcepte

deux

mille ans

auparavant d'une manire bien plus nergique quoique moins naturelle (b)\
,

tu

aimeras ton prochain comme

toi -

mme

et

c'tait

un des

prceptes des Chaldens. Cette


et

impardonnable dans un fouponner beaucoup de favans que l'vangile attribu Jean eft d'un chrtien platonicien, qui crivit dans le commencement du fcond ficle de notre re et qui connaiffait moins l'ancien Teftament
faute

gromre

auteur juif,

fait

que Platon dans lequel il a pris prefque tout le premier chapitre. Quoi qu'il en foit de cette fraude et de tant d'autres fraudes j'adopte la faine morale
,

[b) Lvitique

Jean, chap. XITI. XIX. , chap.

SUR LES MIRACLES.


par-tout o je la trouve
:

87

elle

porte l'empreinte

de

dieu mme

car elle

eft

uniforme dans

tous les temps et dans tous les lieux. Qu'at-elle

befoin d'tre foutenue par des prefliges

et par une mtaphyfique incomprhenfible

En
que

ferai-je plus
le fils a la

vertueux

quand

je croirai
,

puiiance d'engendrer

et

que

Fefprit procde fans avoir cette puifance ? ce

galimatias thologique

eft

- il

bien utile aux

hommes? y

a-t-il

aujourd'hui un efprit fenf,

qui penfe que

demandera un jour

de l'univers nous fils eft de mme nature que le pre, ou s'il eft de femblable nature ? qu'ont de commun ces vaines fubtile
fi

dieu

le

lits

avec nos devoirs ?


pas vident que la vertu vient de

N'eft-il

dieu

et

que

les

qui ont voulu dominer

dogmes viennent des hommes ? Vous voulez tre


,

prdicant, prchez la juftice


Il

et rien

de plus.

fophiftes.
Refpectez

nous faut des gens de bien, et non des On vous paye pour dire aux enfans
,

aimez vos pres

et

mres

foyez fournis

aux
pas

lois
;

ne faites jainais rien contre votre conf


;

cience

rendez votre femme heureufe

ne vous privez

d'elle

fur de vains caprices


et

levez vos
;

enfans

dans V amour dujufe


patrie; adorez

de l'honnte

aimez votre
;

un

dieu
,

ternel et jufle
la

fchez

que puifquil

ejt jufle

il

rcompenfra

vertu et

punira

le

crime. Voil, continua- t-il, le

fymbole

88
la

QUESTIONS
raifon et de la juftice.
,

de

En

inftruifant la

jeunefTe de ces devoirs


,

vous ne ferez pas la vrit dcors de titres et d'ornemens faftueux vous n'aurez pas un luxe mprifable et un pouvoir abhorr mais vous aurez la
; ;

confidration convenable votre tat


ferez regards
eft le

et
;

vous

comme

de bons citoyens

ce qui

plus grand des avantages.


,

faible partie

Je ne vous rpte, Monfieur qu'une trsde tout ce que me dit ce bon feigneur. Je vous conjure de l'clairer ; il
mrite de
l'tre.
Il eft

vertueux
pre

il

adore

fin-

crement dans
les

dieu
,

le

commun

de tous

hommes

un pre infiniment

fage et infi-

niment tendre qui ne prfre point le cadet l'an, qui ne prive point de fon foleil le plus grand nombre de fes enfans pour aveuun pre gler le plus petit force de lumires chtie qui ne pour jufte que corriinfiniment
,

ger, et qui rcompenfe au-del de notre efpoir

de notre mrite. Ce bon feigneur met dans le gouvernement de fa maifon toutes ces maximes en pratique. Il femble qu'il imite le dieu
et

qu'il

adore

vous

lui

donnerez tout ce qui


et je n'ai

lui

manque.
J'ai fait tout ce
ruffi.

que j'ai pu,

point

Je lui ai demand ce qu'il rifquait en foumettant fa raifon. Je rifque, m'a-t-il rpondu, de mentir d i e u et moi-mme de diie je
,

SUR LES MIRACLES.


vous
crois

8g
;

quand
fuis
,

je

ne vous

crois point

et

d'ofTenfer l'Etre des tres qui


rafon.

m'a donn

cette

Je ne

pas dans

le cas

d'une igno-

mais dans celui d'une opinion invincible. Penfez-vous a-t-il ajout que dieu me punira pour n'avoir pas t de votre avis ? Et qui vous a dit qu'il ne vous punira pas d'avoir rfift au mien je vous ai parl fuivant ma confcience; oferiez- vous jurer entre dieu et moi que vous avez toujours parl flon la vtre ? Vous m'avez dit que vous croyez que Jonas a t trois jours et trois nuits dans le ventre d'un poiibn et moi je vous dis que je n'en crois rien. Qui de nous deux eft plus prs du doute ? qui de nous deux dans le fecret de fon cur
rance invincible
,
, ; ;

a parl avec plus de fincrit


trai

Quand
j'y
-

je paraparatrai

devant

dieu
;

ma mort,
n'aurez
fatal
,

avec

confiance

mais

trembler dans ce
le

moment

vous pas vous qui pour

vain

plaifir

de

me

fubjuguer,. m'avez voulu


il

faire croire

des chofes dont

eft

impofible que

vous foyez convaincu.


Je voulais rpliquer car j'avais de bonnes mais il ne voulut pas les couraifons dire ter il me quitta je fentis que c'tait de peur de fe mettre en colre et de me fcher je vis qu'il ne voulait dgrader ni fa raifon ni la
,

mienne. Je

fus

touch de cette bont pour

!9
,

(QUESTIONS
les

moi et de cet effort qu'il fefait contre mouvemens d'une paion fi commune.
Il faut qu'il croie

que

dieu
;

eft

n dans
a chang

le petit

canton de
;

la

Jude

qu'il

l'eau en vin
;

qu'il s'eft transfigur fur le


;

Tha-

bor qu'il a t tent par le diable qu'il a envoy une lgion de diables dans un troupeau de cochons que l'nefe de Balaam a parl aufTi-bien que le ferpent que le foleil et la lune fur s'eft arrt midi fur Gabaon
;
;
,

Aalon, pour donner le temps aux bons juifs de malTacrer une douzaine ou deux de pauvres innocens qu'une pluie de grofles pierres avait dj affomms que dans l'Egypte o il n'y le pharaon dont avait point de cavalerie
;
,

on ne
lerie
,

dit pas le

nom

pourfuivit trois mil-

lions d'hbreux

avec une nombreufe cava8cc.


8cc. 8cc. 8cc.

aprs que f'ange du Seigneur avait tu


,

toutes les btes

%cc. Il

faut

que

fa raifon

foumlfe
:

ait

tous ces myftres


fa vertu ?

fans cela

une foi vive pour que lui fervirait


,

Monfieur, que cette numration des miracles qu'on doit croire peut effaroucher quelques mes pieu fe> et paratre ridicule

Je

fais,

aux incrdules
les

mais
parce

je

n'ai point

craiiit

de

rapporter,

que
toi
,

exercenr le plus notre

ce font ceux qui De> qu'on c?oit un

miracle moins rvoltant

on

doit cioire tous

SUR LES MIRACLES.


les autres
,

quand
bont

c'eft le

mme
,

livre qui

nous

les certifie.

Ayez
li

la

Monfieur

de m'apprendre

y a des gens qui diftinguent les miracles dont on eft d'accord ceux qu'on nie ceux dont on eft en doute. Pour moi je les admets tous ainfi. que vousje
loin. Il
,
, ,
,

ne vais pas trop

mme. Je
ternel de

crois furtout avec


la

vous
,

le

miracle
-

confubftantialit

non

feule-

ment parce qu'il eft contraire ma raifon, mais parce que je ne peux m'en former aucune ide et j'ofe dire que j'admettrais (Dieu me parle miracle de la tranflubftantiation donne fi le faint concile de Nice et le modr faint
;
!

Athanafe l'avaient enfeign.


J'ai l'honneur d'tre
8cc.

,,

ig2

(QUESTIONS

AVERTISSEMENT.
1VX.
lettres
le

propofant ayant

crit ces trois


.
.

M.

le profefleur
,

fon ami

ce profefleur
la

profondment pntr de candeur 8c de la fmcrit du pro-

pofant,

communiqua
elles

ces lettres quel,

ques perfonnes pieufes


rantes
j
:

fages

8c

tol-

parvinrent au fieur JVedkam,


,

Genve 8c qui fervait de prcepteur un jeune irlandais. Nedhnm fit imprimer les trois
fuite irlandais qui tait alors
lettres,

pour avoir
fut pas
,

le

mrite d'y rpondre

on ne

d'abord que cette rponfe

ft de lui
s'il

8c

on

lui

rpondit

comme
?>

tait

un

profefleur en thologie.

TEXTE

SUR LES MIRACLES.

g3

TEXTE
DE LA REPONSE DE NEEDHAM
A
M.

LE

PROPOSANT.
,

Avant
doit

de s'engager dans une difcuffion qui demande un certain degr de fcience on

commencer par
(a). Si
les

acqurir les connaifTances

nceffaires

un philofophe m'objecte
,

que

miracles ne font pas vraifemblabies

parce que, flon lui,

l'univers fe gouverne
fans caufe premire
(6),

comme une machine


je rponds
vrai
,

que le vraifemblable n'eft pas toujours


vrai toujours vraifemblable.
eft

ni
,

,1e

Selon
(c)
,

vous

la morale qui

bien peu de chofe

doit tre affujettie la phyfique


(

La morale

a
b

Acqurez-les donc.
,

Jfuite calomniateur on n'a jamais rien dit de cela ; on a dit tout le contraire : que d i e l' gouverne l'univers fort ouvrage par/es lois ternelles. Pourquoi as-tu l'impudence d'acculer de nier une caufe premire ceux qui ne parlent que
(
)
, ,

Touille

d'une caufe premire ? Tu devais favoir que cette arme dont tes pareils fe font tant de fois fervis eft aujourd'hui auffi abhorre qu'inutile.
, , (

Jfuite calomniateur comment es-tu affez abandonn c pour dire de toi-mme que la morale eft peu de chofe ou pour imputer lchement ce crime ton adverfaire qui ne prche que la morale?
) , ,

Facties.

Tome

II.

94

QUESTIONS
les ficles

vanglique a donn une fuite d'hommes ver-

tueux dans tous

qui ne valaient pas

moins que monfieur le propofant des autres questions.... ( d La prolongation d'un jour ne demande pas autre chofe que la fimple
)

fufpenfion de la rotation de la terre autour

de fon
fifter

axe...

(e)
fe

Pour que monfieur


propofer

le

pro-

pofant puiffe
trs-fort

comme
,

au confeil du Trs-Haut il lui de prendre d'avance quelques leons

digne d'afconviendra
l'on difait

d'aitronomie... (f) C'eft


qu'il

comme

fi

ne

valait pas la peine d'avoir


,

lation en France

tiers s'enrichirTent

une lgifpour que deux cents maltoaux dpens du peuple... (g)


bien
,

Les

papes valent
.

les

Tibres

et
,

les

Nrons.

(h) Rpondez
(i)

dit

Salomon

un
font

infenf flon fa folie...

Nos philofophes

Et qui valaient un jfuite. voit par les lettres fuivantes quelle eft l'ignorance e de ce jfuite JSedham , qui oublie que la lune s'arrta fur Aalon. matre Nedkam et fche que, (/) Apprends-la donc pour que le foleil et la lune s'arrtent dans leur cours , il eft nceffaire qu'ils ne rpondent plus aux mmes toiles ; un colier de deux jours te l'apprendrait.
(

On

Quelle
,

piti

de
la

la

Divinit

de comparer des lois aux rglemens tablis par


)

ternelles
les

manes
!

hommes (Voyez

feptime lettre ci-aprs.


(

h
i

Je

le crois bien.
, ,

mon pauvre Nedham pour raifonrir Crois -moi extravagamment tu n'as pas befoin de te gner abandon,ne-toi ton beau naturel.
(
) ;

SUR LES MIRACLES.


tard
,

g5

venus malheureufement plus de cent ans trop


des papes

ou pour rprimer la puiffance exorbitante ou pour dclamer avec avantage


,

contre l'intolrance des ecclfiaftiques... (k)

Les infenfs reviennent fans ceffe la quadrature

du

cercle...

/) Si les foi-difans phifait

lofophes avaient tant

par leurs objections


,

que d'crafer parfaitement la religion et de la rduire dans Tefprit de tout homme fenf l'tat de la fable de Mahomet.,. ( m ) au lieu donc de nous perfcuter avec leurs doutes minutieux et de s'accrocher aux mots et aux
,
,

Non , Nedham , on ne viendra jamais ni trop tt ni ( k ) trop tard pour rprimer des ufurpations qui durent encore . et pour dplorer des dfaftres dont la mmoire ne prira jamais. Il faut que tous les ficles fe lvent en jugement contre les ficles affreux qui ont vu les maffacres des Albigeois , ceux de Mrindol , ceux de la Saint -Barthelemi , ceux d'Irlande et des Cvnes , parce que , tant qu'il y aura des thologiens dans le monde, ces temps horribles peuvent renatre, parce que l'inquifition fubfifte , parce que les convulfionnaires ont troubl depuis peu la France , parce que les billets de confeffion ont produit fous nos yeux un parricide.

Apprends que

les fages

doivent en tout temps rprimer

tes pareils.

on ne rpond plus aujourd'hui Pauvre Nedham ( / ceux qui trouvent la quadrature du cercle , non plus qu', ceux qui changent de la farine en anguilles.
) ,

l'hiftoire

veut dire ce barbouilleur? traite-t-il de fable de Mahomet ? prtend-il que le Koran foit un recueil d'hiftoriettes ? Le Koran eft , la vrit , un amas de fende prceptes , d'exhortations tences morales de prires , de traits de l'ancien Teftament rapports flon la tradition arabe. Le tout eft compof fans ordre fans liaifon il y rgne beaucoup de fanatifme il eft plein d'erreurs phyfiques : mais ce n'eft point ce que nous appelons une fable.
( ) ,
,

Que

196
fyllabes
,

QUESTIONS
,

ils nous en pluchant la Bible mpriferaient trop pour fe donner tant de peine... (n) La religion fe foutient toujours malgr la tempte. Mer/es profundo pulchrior evenit. Fer damna, per cdes ab ipfo ducit opes animumque ferro... (0) Celui qui lui rpond ( au propofant ) par ce court imprim eft qualifi par fes recherches pour s'infcrire en faux invincibilit de fes objeccontre la prtendue tions... (p) Je ne puis pardonner fa {imo plicite ni celle de cette affemble un chantillon dont il nous donne Tefprit fi beau voltigeait librement aux dpens de
, ,

nos pauvres croyans

qu'ils ignoraient tous

que Jonas n'allait pas alors par mer Ninive^ mais qu'au contraire il s'tait embarqu exprs dans un port de mer pour s'enfuir et s'loigner de plus en plus de cette ville mditerrane... (q) Et quoique nous femblions toucher
,

de prs ce temps malheureux... (r) Dieu vous prferve, mes chers lecteurs vous et votre
,

je ne me fcherai pas contre perfcutera pas. Je me fcherai contre un bonze d'Europe qui voudra me fufciter des perfcutions, et je mpriferai un jfuite d'Irlande.

n Non jfuite Nedkam un bonze du Japon qui ne me


(
)

0)

Courage

Nedkam

prouve
qualifi.

la religion par Horace.

(p)
(

Tu

es

plaifamment

Le propre des gens qui ont


Ainfi
il

tort eft

de ne pas entendre
le

raiLlerie.
(

finir

eft fini

donc le jfuite Nedkam croit que en effet poj^r les jfuites.

monde va

SUR LES MIRACLES.


poftrit
,

ig7
{s)

de

la bte froce

du Gvaudan...

Les incrdules font


efprits forts...

nomms communment

Ces meilleurs prennent tout pour argent comptant, et croient tout except la Bible.... (u) Cette dernire efpce d'incrdulit que fait le peuple dans cette fecte ne
(/)
,

mrite pas
il

le

pompeux
le

titre d'efprit fort

car

n'en cote rien pour rejeter une fable mani,

fefte

telle

que

Koran de Mahomet

et

on

ne peut pas s'arroger le caractre de hardi et de courageux en ce genre fans rifquer fon ame. Or, pour tout conclure en peu de mots
(et c'eft prcifment l

o
le

j'ai

voulu venir par


)
,

une efpce de mthode


trs-complique
,

focratique

une

fable

quieft

produit d'un temps

immenfe
faire

qui dpend par une liaifon ncef-

dans
et*

ans,

fes principes d'une fuite de fix mille de plus de deux cents gnrations ;

qui a t la fable universellement reue de


tant de
(

diffrentes

nations (x)
, ;

de tant de

Tu n'es pas au fait mon ami notre profefleur Clap prch fur la bte du Gvaudan , et c'eft de quoi monfieur le proposant l'avait remerci dans fa fconde lettre. Tu prends toujours martre pour renard.
s )

avait

t)

Et des
,

efprits

faibles

et

des efprits

faux

et

des

efprits lourds
(

qu'en dirons-nous ?

Oh que non

mon ami

nous n'avons jamais cru

tes expriences.

x) Tu ne fais ce que tu dis , mon ami je crois aux ( miracles de jesus-christ plus que toi et fi tu es un thologien irlandais , je fuis un thologien fuiffe. Tu fou; ;

tiens

une bonne caufe que perfonne ne

te difpute

mais par

, ,

93

(QUESTIONS
,
;

climats, de tant de ficles, de tant de gnies

de la premire clafTe en tout genre, et de tant de tempramens une fable enfin qui eil foutenue par tant de preuves qui nous venant de tous cts aboutiffent fans fe croifer au mme point par tant de marques de vridont la lumire augmente raifon de la t rflexion multiplie, affez fortes pour enchaner le difie favant dans un doute ternel une fable d'une efpce eft une fable unique
diffrens
,

qu'on ne conoit pas

qui n'a jamais exift

ailleurs depuis la cration

du monde

et

qui

n'exiftera jamais dans toute la fuite des ficles

quand

le

monde

durerait ternellement

(*).

de bien mauvaifes raifons. Comment ne vois-tu pas qu'on en pourrait dire autant du mahomtifme ? il remonte fix mille ans comme le judafme il eft embraff par des nations qui diffrent de murs et de gnie par des Africains des Perfans, des Indiens des Tartares des Syriens des Thrcei, des Grecs. Il s'appuie fur des prophties, et il y a peut-tre en Turquie des Nedham.
;
,

Nous avons tranfcrit ce long paffage pour donner au (-;<) lecteur une ide de l'loquence du jiuite. Nous n'avons conferv du refte que ce qui eft nceflaire pour entendre les
notes.
(

Note

des diteurs.

SUR LES MIRACLES.

19

QUATRIEME LETTRE.
Du
propojant

M.

le

profejfeur.
bonts.

Remerc-

mens jes extrmes

Monfieur, d'avoir daign me fournir quelques-unes de vos armes pour combattre la nombreufe arme des incrdules c'eft Achille qui prte fon armure Patrocle ; mais on m'a dit que Patrocle ayant
fuis

\Jv e je vous

oblig

vaincu

je devais craindre de l'tre aufli.

malheureufement rpt votre leon devant un jeune colier de phyfique et d'aftronomie je lui ai fait valoir d'abord la le favoirbont l'loquence , la politeffe vivre^me vous avez employ pour m'inftruire; je lui ai expof votre dmonftration de la manire dont le foleil et l lune s'arrtrent en plein midi pour donner le temps Jqfit de maffacrer ces Amorrhens crafs par une pluie de pierres. Voici ce que je lui ai dit Monfieur le profefleur prtend qu'il fuffit pour cette opration naturelle que la terre fe foit arrte huit neuf heures dans fa rotation fur fon axe et que c'eft-l tout le myftre. L'colier Monfieur qui n'a pas encore
J'ai
;

acquis toute votre politeffe


affez

en

eu cependant

pour

me

dire qu'il n'tait pas pofibie

200
qu'un

QUESTIONS
homme
tel
,

que vous et dit une telle btife, et que vous poffdez trop bien votre Ecriture fainte et l'aftronomie pour parler avec
cette exceiive ignorance. Les facrs cahiers

affirment pofitivement que le foleil s'arrta fur Gabaon, et la lune fur Aalon l'heure de

midi. Or, la lune ne pouvait fufpendre fon

cours
terre
,

qui s'achve en
fans
,

un mois autour de

la

que

fa terre

fufpendt fa courfe

car le foleil eft mis pour la terre et l'auteur infpir dans les facrs cahiers ne favait pas que c'eft la terre qui tourne.

annuelle

-,

Or

fi

la terre et la

lune

fe font arrtes

dans fon priode d'un mois fur Aalon, celle-l dans fon priode d'un an vis--vis Gabaon il eft abfolument nceffaire que les
celle-ci
,

points correfpondans de toutes

les

plantes

aient chang pendant tout ce temps-l. Mais, comme au bout de huit neuf heures ils fe retrouvrent les mmes , il fallait que toutes
les

plantes
eft

euffent fufpendu

leur

courfe

cela

dmontr en rigueur, (a)


c'eft

Mais

un grand gain pour M.

le

proqu'il

feffeur; car le miracle eft bien plus

beau

ne croyait, et il y a quatre miracles au lieu d'un. Non-feulement la terre et la lune s'arrtrent dans leur priode menftruel et annuel,
(a) La plupart des commentateurs prtendent que foleil et la lune s'arrtrent un jour entier.
le

SUR LES MIRACLES.


mais
qui
aufi

201
,

dans leur rotation journalire


:

ce

deux miracles et non-feulement elles perdirent pendant huit ou neuf heures leur double mouvement mais toutes les plantes
fait
,

perdirent le leur

troifime miracle

et le

mouvement de
miracle.

projectile et
la

fufpendu dans toute

de gravitation fut nature , quatrime

de la Monfieur Je lui parlai enfuite comte que vous fuppofez avoir conduit les trois mages Bethlem. Il me dit qu'il vous dnoncerait au confiftoire , pour avoir appel
, ,

comte ce

que

les facrs cahiers

appellent

toile,

et qu'il n'eftpas loyal

de

falfifier ainfi l'Ecriture

fainte.

Je

lui appris votre

belle

explication

du
,

miracle des cinq mille pains

et des trois mille

poiflbns qui nourrirent cinq juifs.

Pardon je
dites

voulais dire des cinq pains et des trois poiions

qui nourrirent cinq mille

juifs.

Vous

que

dieu changea
et

les pierres

du

voifinage en pains

en pohTons. Mais y penfez-vous ? oubliezvous que c'eft-l prcifment ce que propofait


le diable,

quand

il

dit

jesus
fi

Dites que ces

pierres deviennent pains ?

vous ne parliez pas du grand miracle par lequel le vieil Hrode


Il

me demanda

enfuite

qui tait malade de la maladie dontil mourut,


fit

gorger tous

les petits

enfans

du pays. Car

202

(QUESTIONS
vieillard
,

fans doute c'tait

qu'un

une chofe trs-miraculeufe moribond cr roi par les


,

Romains

s'imagint qu'il tait n

un

autre

roi des Juifs, et ft maffacrer tous les petits

garons pour envelopper le roi nouveau-n dans cette boucherie. Il me demanda comment

vous expliquiez
cette

le filence

de flavien Jofephe fur

Saint-Barthelemi.
lui dis

Je

ces bagatelles

que vous ne vous mliez pas de mais que vous m'aviez dit des
,

chofes merveilleufes fur Jonas.

Quoi donc

dit-il

prtend-il que ce fat Jonas

qui avala la baleine?

Non,

rpondis-je,

il

s'eft

content de confondre frieufement une mauvaife plaifanterie,

en avouant pourtant que


avait
pris

le

bon homme Jonas


pour
Il

fon plus long


rpliqua
les

aller Ninive.
eft

lui
il

mme

fort

plaifant

l'colier;

devait

examiner,
fi

avec

plus

judicieux commentateurs,
,

et je penfe grand S Hilaire que Jonas fut mang jufqu'aux os et qu'il reifufcita au bout de trois jours comme de raifon. Les miracles
,
:

une baleine ou par un moi je fuis pour le chien marin


le
1

Jonas fut aval par chien marin ; pour

de plus avec

font toujours plus grands que ne le croit raonfieur


le

profeffeur

mais

je

vous prie de

le

confulter fur une autre petite difficult.

Jonas prophtifa du temps

du

roitelet juif

SUR LES MIRACLES.

203

Joas, vers l'an 85o, avant notre re vulgaire.


Fhul, flon Diodore de Sicile, fonda Ninive

en

ce temps- l.

Le divin

hiftorien qui
,

a crit

l'hiftoire vridique

dans cette

ville

de Jonas affure qu'il y avait fix- vingts mille enfans qui ne

favaient pas diftinguer leur

main

droite de leur

main gauche (b). Cela fait, fuivant les calculs de Breflau, d'Amfterdam, de Londres et de
Paris,

quatre millions quatre-vingts

mille

mes, fans compter les eunuques; voil une nouvelle honntement peuple. Demandez aufli monfieur le profefTeur, fi c'tait une citrouille ou un lierre, dans lequel dieu envoya un ver pour le faire fcher, afin d'ter l'ombrage Jonas qui dormait. En effet, rien ne reflemble plus un lierre qu'une citrouille, et l'un et l'autre donnent l'ombrage
ville

le plus pais.

que dieu envoie un ver pour empcher un pauvre diable de prophte de dormir l'ombre? On m'aiTure que ce thologien a dit qu'il faut mettre ce ver
trouve-t-il pas bien plaifant

Ne

avec

la

baleine

cet

homme

eft

goguenard.
palfait

C'tait

au Molard que
:

fe

ce petit

entretien
(

on s'attroupa, la converfation s'anima


enfans
ne's

On
,

multiplie par trente-quatre les

dans

Tanne car il n'y a qu'eux qui ne lavent pas diftinguer la main droite de la gauche. Ajoutez que le tiers de ces enfans meurt avant la fin de l'anne , ce qui donne un
tiers

en lus d'habitans.

204

QUESTIONS
fe

au point qu'on
ville l'autre
,

mit
il

et

d'un bout de n'y eut que monfieur


rire

la
le

profefTeur qui ne

rit

point.
ri
,

Quand on

eut bien

le

vieux capitaine
:

que vous connaiiTez, fendit la preffe vous favez qu'il n'a jamais connu de prtres que l'aumnier de fon rgiment. Il me dit Mordieu, Monfieur le propofant allez dire mondifpenfez-moi de rpter fieur le profefTeur les termes indcens dont il fe fervit. ) Ces bonnes gens voulurent, il y a quelque temps, faire mettre mon ami Covelle genoux s'ils
:
,
.

avaient of faire cet outrage notre libert et

nos lois

je.

. .

dites-leur

s'il

vous plat

que nous ne fommes plus au temps de Jehan


Chauvin, picard, qui avait l'impertinence de

prcder dans les crmonies le magnifique Les temps font un peu changs vous confeil. favez qu'un prdicant de village qui a voulu
.

excommunier M. Roiiffau, a t rprimand par un roi hros et philofophe. Sachez que tous
les

efprits font prfent l'exercice


,

la pruf-

fienne

et qu'il nerefte

aux thologiens d'autre

reflburce que d'tre civils et modeftes.

Je m'acquitte, Monfieur, auprs de vous de la commiflion de monfieur le capitaine.


J'ai l'honneur d'tre

modeftement,

MONSIEUR,
votre trs-affectionn.

SUR LES MIRACLES.

2o5

AVERTISSEMENT.

n apprit bientt que de


la

le fieur

Nedham

tait l'auteur

prtendue rponfe d'un

thologien

on

fut qu'il n'tait pas

mme

thologien, et qu'il n'tait quejfuite; que


c'tait

un de

ces prtres irlandais dguifs


le

qui courent

monde,
le

et

qui vont fecr:

tement prcher

papifme en Angleterre
,

mais ce qui tonna davantage


ce prtre dguif tait celui-l
plufieurs annes auparavant
faire des
,

c'eft

que
qui

mme
fe

mla de
,

expriences fur les infectes

et

qui crut avoir dcouvert avec fon microf-

cope

que de
fe

la

farine de

bl

dlaye

dans de l'eau,
petits

changeait incontinent en de

animaux reCTemblans des anguilles. Le fait tait faux comme un favant italien
,

Ta dmontr,

et

il

tait
;

faux par une autre


c'efl

raifon bien fuprieure

que

le

fait eft

impoflible. Si des

animaux

naiflaient fans

germe

il

n'y aurait plus de caufe de la


;

gnration

un homme

pourrait

natre

d'une motte de terre tout audi-bien qu'une

206

QUESTIONS
morceau de
en
pte.

anguille d'un

Ce

fyflme

ridicule mnerait d'ailleurs vifiblement


l'athifme. Il arriva
effet

philofophes
JVedham
,

croyant
l'avoir

que quelques l'exprience de


,

fans

vue

prtendirent

que
pour
en

la

matire pouvait s'organifer d'elleet le

mme;
C'eft

microfcope de JVedham palfa

tre le laboratoire des athes.

cette transformation de farine qu'on


fait

anguilles

allufion

dans

la

plupart des lettres fuivantes.

SUR LES MIRACLES.

207

CINQUIEME LETTRE.
Du
proposant

M.

JVedham

jjuite.

MONSIEUR,

rai ment vous

avez eu grand tort de vous

dguifer fous le

nom

d'un thologien

et

vous

n'avez pas eu raifon de faire raftronome.


voit bien

On

que vous vous fervez du quart de cercle comme du microfcope. Vous vous tiez fait une petite rputation parmi les athes pour avoir fait des anguilles avec de la farine; et de l vous avez conclu que fi de la farine produit des anguilles, tous les animaux, commencer par l'homme, avaient pu natre peu-prs de
la

mme

faon.

La

feule difficult qui reftait

de fa voir comment il y avait eu de avant qu'il y et des hommes, [a)


tait

la farine

Vous avez cru que vos anguilles reffemblaient


aux
qui
rats

d'Egypte

qui taient d'abord moiti

rats et moiti fange, ainfi


fe

que quelques

hommes

mlent d'crire

et

d'injurier leur pro-

chain.

D'athe que vous tiez, vous tes devenu

tmoin de miracles. Apparemment que vous avez voulu faire pnitence mais on voit
; (

Il

faut favoir que le jfuite Nedham a cru fermement

qu'il avait fait des anguilles avec

de

la colle

de farine de bl.

208
Monfeur
,

QUESTIONS

que vous n'tes pas trop bon chrtien, et que vous n'avez pas plus appris la religion que la politefle. Un pauvre propofant fait humblement des queftions un grave profeffeur, et vous vous
jetez la traverfe

comme

l'avocat Breniquet

ce qu'on ne demandait pas. De quoi vous mlez-vous ? Je demandais de nouvelles inftructions mon matre pour affermir les ridelles dans la croyance des miracles, et vous venez branler leur foi par les plus grandes abfurdits qu'on ait jamais

qui rpondait toujours

lui

dites.

prtend pourtant que vous tes anglais : ah Monfieur vous tes anglais comme arlequin
,
!

On

eft italien; il n'en eft pas moins balourd. Souvenez-vous de ce grec qui voyageait en Scythie , et dont tout le monde fe moquait: Mefeursles

Scythes,
fuis

dit-il,

vous devez
Platon.
,

me

refpecter-, je
:

du pays de

Un

fcythe lui rpondit

Parle

comme

Platon

fi

tu veux qu'on t'coute.

Je vous pardonne d'tre un ignorant, mais je ne vous pardonne pas d'tre un homme trsgroflier
,

qui a l'infolence de mler dans cette


et

querelle

de

nommer des

gens qui ne devaient

peut-tre que ; vous avez cru votre obfcurit vous mettrait l'abri mais ,

pas s'y attendre

croyez-moi, que le mpris auquel vous vous tes

attendu

ne vous donne pas trop de

fcurit.

SIXIEME

SUR LES MIRACLES.

20g

SIXIEME LETTRE.
Laquelle
riejl

pas d'un proposant.

\ otre
les

ancien concitoyen ayant


,

crit fur

un jeune propofant a demand des inftructions un profelTeur qui a le mot pour rire. M. Nedham, qui n'eftpas fiplaifant,
miracles
s'eft

cru frieufement intreff dans cette affaire.

Il s'eft

imagin qu'on parlait de

lui fous le

nom

de jesus-christ. Ce M. Nedham ne manque pas d'amour propre comme vous voyez; il eft comme cet hiftrion qui, jouant devant Augujle,
,

prenait

applaudifTemens qu'on prodiguait l'empereur.


lui
les

pour
dit

que jesus-christ a chang l'eau M. Nedham penfe fa farine en qu'il a change en anguilles et il croit qu'il les faut faire cuire avec le vin des noces de Cana. JJiius farin homines funt admodiim gloriofi
Si

on

vin, auflitt

comme
corche
,

dit

Jrme,
crie

M. Nedham
,

comme une

anguille qu'on

un pauvre propofant de notre qui ne favait pas que ce M. Nedham ft ville au monde. Il eft peut-tre dfagrable pour un
contre

homme comme
Facties,

lui,

qui a

fait

des miracles, de

voir qu'on crit fur cette matire lans le citer.

Tome

II.

210

QUESTIONS
comme
fi ,

en parlant des grands capitaines, on oubliait le roi de Pruffe. Je confeille donc monfieur le profefleur et monneur le propofant, de rendre plus dejuftice M. Nedham, et de parler toujours de fes
C'eft, flon lui,

quand ils citeront les miracles de l'ancien et du nouveau Teftament, et ceux de


anguilles Grgoire thaumaturge.

M. Nedham
prodigieux,

eft

certainement un
il

homme

il eft

plus propre que perfonne

faire des miracles; car

reiTemble aux aptres


le

avant qu'ils eulTent reu

Saint-Efprit.
les

Dieu
mains

opre toujours
des petits
Si
,

les

grandes chofes par


ignorans
,

et furtout des

pour mieux

faire clater fa fagefle.

vu la lune s'arrter fur Aalon en plein midi, quand le foleii s'arrta fur Gabaon, et s'il a dit des
n'a pas fu qu'on avait
fottifes,
il

M. Nedham

n'en

eft

que plus admirable.

On

voit

qu'il raifonne prcifment

comme un homme
Amos, qui
tait

infpii.

Dieu

s'eft

toujours proportionn au
fait

gnie de ceux qu'il

parler.

un

bouvier, s'explique en bouvier; Matthieu ,

qui avait t commis de la douane, compare fouvent le royaume des cieux une bonne

fomme

d'argent mife ufure. Et


,

quand M.

Nedham

pauvre

d'esprit,
,

s'abandonne aux
dit des pauvrets.

impullions de fon gnie

il

Tout

eft

dans

l'ordre.

SUR LES MIRACLES.


J'ai

211
Saintil

peur que M. Nedham n'outrage

le

Efprit, et
fulte

ne

trahiffe fa

vocation, quand

con-

nos matres en Ifral fur ce qu'il doit dire


c'eft fe dfier

au propofant;
divine
il
,

de fon infpiration

que demander confeil des hommes ; rpondre que c'eft par humilit, et que Mofe demandait le chemin au fils de Jthro, quoiqu'il ft conduit par un nuage et par la colonne de feu. M. Nedham n'a pas la vrit mais il a certainement le la colonne de feu
peut

me

nuage

d'ailleurs

qui

demander

le

chemin

quand on voyage dans


Qu'il s'en
eft
s'il

les efpaces

imaginaires ?

tienne

fes anguilles, puifqu'il

leur

camarade en tant

qu'elles

rampent,

ne

l'eft

pas en tant qu'elles frtillent.

Que

furtout l'envie de fe transfigurer en ferpent ne


lui

prenne plus; qu'il ne penfe pas qu'il foit en droit, de fiflBer parce qu'on le fiffle et de mordre au talon ceux qui peuvent lui crafer
:

la tte.

Qu'enfin
,

il

laifTe la

lune s'arrter fur

Aialon

et qu'il

ne

fe

mle plus d'aboyer

la lune

212

QUESTIONS

SEPTIEME LETTRE.
De M.
Covelle.

Uua n d
des miracles
ai

j'ai
,

vu

la

guerre dclare aufujet


,

voulu m'en mler plus de droit que perfonne, car j'ai


j'ai

et j'en

fait

moiaflu-

mme un
gens
,

trs-grand miracle; c'en


la

eft

un

rment que d'chapper


et

main de

certaines

d'abolir

un

ufage impertinent tabli

depuis deux
foient

ficles.
,

que les abus quels qu'ils ne doivent jamais jouir du droit de prefcription. Une tyrannie d'un jour, et une tyrannie de deux mille ans doivent galement
J'ai toujours penf
,
,

tre dtruites chez

un peuple

libre.

Rempli de
j'ai

ces ides patriotiques, j'ai

donc

voulu favoir de quoi ondifputait dans ma ville; appris qu'un irlandais papifte et prtre s'avifait de vouloir faire parler de lui
:

Gens

ratione furens

et

mentem pqjia chimris.

d'abord beaucoup d'attenmais quand j'ai fu que ce papille prenait tion le parti des noces de Caria j'ai t entirement

Je n'y
.

ai pas fait

de fon

avis

ce miracle

me

plat fort

nous

SUR LES MIRACLES.


voudrions l'irlandais
,

2l3

et

moi

qu'il arrivt tous

les jours.

du diable qui entra dans le corps de deux mille cochons et qui les noya dans un lac, cela paffe la raillerie, furtout s'ils taient engraiffs. Un bon cochon gras vaut environ
,

A Tgard

dix cus patagons

cela fefait vingt mille cus

de perte pour le marchand. Pour peu qu'on ft aujourd'hui une centaine demiracles dans ce got-l, nos rues baffes n'auraient qu' fermer leurs boutiques.

Ce maudit

papille irlandais eft tout propre nous ruiner.

Les miracles ne cotent rien


perdre
.11 ferait

qui n'a rien

homme

nous

faire avaler
,

par

les truites

du

lac

Lman comme Jonas

s'il

tait

aufli puiffant

en uvres qu'il femble peu l'tre. Dfions-nous, mes chers concitoyens, d'un
irlandais
;

papille

je

fais

qu'il

fait

dj

des

miracles trs-dangereux.
transfiguration
,

Il

a imit celui de la
il

car

tant irlandais

s'eft

dguifen genevois, tant prtre il s'eft dguif en homme, tant abfurde il a voulu qu'on le

pour un raifonneur j'ai eu la curiofit de le voir, et j'avoue que quand je lui ai parl j'ai cru la converfation que Balaam eut jadis avec fa monture. Mon avis eft qu'on le renvoie au trou de Saint Patrice (a), dont il n'aurait
prt
:

c'eft

(a) Le trou Saint-Patrice eft trs - fameux en Irlande par l que ces meilleurs diient qu'on defcend en enfer.

214
jamais du

QUESTIONS
fortir. Il

vient

ici

dire des injures


fouffrirai

un propofant de mes parens. Je ne


pas cette infolence
le capitaine et
;

il

aura

affaire

monficur
fait

moi.

Ce mchant homme a

tout ce qu'il a
le

pu pour empcher mon coufin propofant d'tre reu dans la vnrable comil

pagnie; et

a t caufe par fa transfiguration

mis en colre contre un profeffeur orthodoxe qui aime la confubftantialit prefque autant que moi. 11 ne faut quelquefois

que je

me

fuis

qu'un brouillon abfurde pour mettre mal enfemble deux hommes de mrite et deux braves chrtiens tels que monfieur le profefleur et moi avons l'honneur de l'tre. Aprs tout, fi mon coufin le propofant eft
,

refuf par la vnrable

compagnie

ce grand

feigneur allemand qu'il a voulu convertir, lui


offre

une place de

trois cents cus


fes anguilles et

difte dans fa maifon avec de gages. Notre irlandais, avec fes brochures n'en gagne pas
,

peut-tre

davantage.
farine
,

Qu'il

foit

prtre

ou

athe, ou difie, ou papille, qu'il transfigure

ou non de
bleu
je lui

la

anguilles en farine

en anguilles, ou des peu m'importe mais par:

apprendrai tre poli.

SUR LES MIRACLES.

2l5

HUITIEME LETTRE.
Ecrite

par

le

proposant.

l\l o u s foupmes hier enfemble


taine,

M.

le

capi-

M.

Covelle

M.

le

pafteur P.... et

moi

la converfation roula toujours fur les miracles

entre ces favans


capitaine

hommes. Ventre- Servet dit le un peu chauff, il n'y a qu'un fot


,

qui puifle croire certains miracles


fripon qui veuille les faire croire.
prit ce difcours

et

qu'un
Covelle
,

M.
,

pour une dmonftration et M. le pafteur P. qui eft fort doux infinua modeftement au capitaine qu'il croyait aux miracles aufli Monfieur lui rpondit le capitaine, je vous tiens pour un fort honnte homme; mais dites-moi, je vous en prie, ce que vous entendez par miracle.
.
. .

Cela

eft

tout (impie, dit

le

pafteur, c'eft

un

drangement des lois de la nature entire en faveur de quelques perfonnes de mrite que dieu a voulu diftinguer Par exemple, Jofuah,

homme jufte
y a une
il

et trs

clment, entend dire qu'il


Jricho
,

petite ville

nomme

et auflitt

forme le projet louable de la dtruire de fond en comble et de tuer tout julqu'aux enfans la mamelle pour l'dification du prochain.
,

Il

y avait une

petite rivire pafer

pour

arriver

2l6
devant

QUESTIONS
cette

fuperbe bourgade;

la rivire n'a

que quarante pieds de large, elle eft guable en cent endroits rien n'et t fi facile et fi ordinaire que de la traverfer; on aurait eu de l'eau peine jufqu' la ceinture; oufion n'et pas voulu fe mouiller il fumfait de quelques planches de fapin. Mais pour gratifier Jofuah pour empcher et pour encourager fon qu'il ne fe mouille
; , , ,

peuple chri qui fera bientt efclave, le Seigneur change les lois mathmatiques du mou-

vement et la nature des fluides; dain remonte vers fa fource et


,

l'eau

la fainte

du Jourhorde
pied

judaque a
fec.
Il

le plaifir

de paffer

le ruifleau

en

eft

de

mme quand

le

Seigneur veut

faire fentir fa puiffance

niciens

c'tait

aux Philiftins ou Phune chofe trop ordinaire que de


il eft

leur donner une mauvaife rcolte ,

bien plus
qui leur
les

beau d'envoyer
Sam/on, qui
les

trois cents

renards au paillard
,

attache par la queue


,

et

met

le feu

au derrire

moyennant quoi

moilTons phniciennes fontbrles. LeSeigneur

change aujourd'hui de la farine en anguilles entre les mains du prtre papifte Nedham. Ainfi vous voyez que dans tous les temps le
Seigneur opre des chofes extraordinaires en
faveur de
votre
fes ferviteurs
,

et c'eft ce

qui

fait

que

fille eft

muette.

M.

SUR
M.

L E

A C L

S.

Covelle prit alors la parole, et dit

Vous

avez expliqu merveilleusement des chofesmerveilleufes,


et je

vous. Mais le

ne les entends pas plus que grand point eft que perfonne ne
et

touche nos prrogatives. Faites tantde miracles


qu'il

vous plaira, pourvu que je vive libre

heureux. Je crains toujours ce prtre papifte qui eft ici; il cabale furement contre notre
libert
,

et

il

y a

l anguille fous roche.


prit feu ce difcours, et

jura Le capitaine que fi les chofes taient ainfi, ce papifte n'en ferait pas quitte pour fes deux oreilles quelques longues qu'elles fufent. Pour moi, je gardais
,

le filence

comme

il

convient un propofant
reprit la

devant un pafteur en pied. Ce digne miniftre,


qui
fait
,

un peu de mathmatique,
et

parole

s'exprima en ces termes

Ne

craignez rien de

M. Nedham,
;

il

eft

trop
favez

mal inform des


Alors
il

affaires

du monde vous
fa

qu'il ignore l'aventure de la lune et d'Aalon.


tira

fon tui de

poche,
;

et
il

nous
tira

fit

fur le papier

une

trs-belle figure

traa

une
des

tangente fur l'orbite

de

la

lune, et

aux autres plantes. M. Covelle ouvrait de grands yeux; il demanda cette figure pour la montrer aux favans de fon
rayons vifuels de
la terre

cercle.

la

Vous voyez bien, difait le miniftre, que fi lune perd fon mouvement de gravitation
,

Facties.

Tome

II.

2l8

QUESTIONS
elle

elle doit fuivre cette tangente, et que

fon mouvement de projectile,

perd doit tomber


fi

elle

fuivant cette autre ligne. Oui, dit

M.

Covelle.

Le capitaine s'attacha aux rayons vifuels, et nous conmes le miracle dans toute fa beaut. Nous fmes tous d'accord, il ne fut plus queftion de miracles
gai
,

et notre

fouper

fut le plus

du monde. Nous allions nous

fparer, lorfqu'un ancien


et

auditeur de nos amis entra tout effar,


apprit que le prtre aux anguilles
C'eft
eft

nous

une chofe avre, dit-il, et preuves. Quoi! m'criai je, un jfuite


figur parmi nous
,

un jfuite. on en a les
tranf-

et

prcepteur d'un jeune

homme
il

cela eft dangereux de bien des faons:


avertir ds

faut

en

demain M.
,

le

premier

fyndic.

ne fe peut pas, il eft trop abfurde (a). Vous vous trompez, rpliqua l'auditeur, fchez que les armes de
Lui jfuite
!

dit le capitaine

cela

{a) Figurez-vous, mes chers concitoyens que ce jfuite Nedkam a fait une parodie de la troifime lettre humble et refpectueufement mon frieux foumife que j'crivais c'eft apurement une chofe bien louable de matre R. .
,
fi.

dfendre notre fainte religion chrtienne par une parodie beau que ce foit un jfuite qui nous en ayons l'obligation. C'eft un ennemi qui vient notre fecours en attendant que nous nous battions contre lui ; il a orn cette dans lequel il dit : parodie d'un avis prliminaire
!

Il eft

Ceux qui n'ont pas vu l'original fur lequel cette parodia eft forme comprendront facilement que je n'ai touch en rien Ja forme , aux ides , pas mme aux mets , kc, ,*
,

SUR LES MIRACLES.


elles font

2ig

moines font comme celles o vous avez fervi ; compofes de principaux officiers qui font dans le fecret de la compagnie, et de foldats imbcilles qui marchent fans fa voir o, et quife battent fans favoir pourquoi. Le grand

nombre en

tout genre eft celui des ignorans,


et

conduits par quelques gens habiles;

tous les
la

moines refTemblent aux

fujets
,

du vieux de
Dieu merci
,

montagne
les jfuites

mais vous favez

que

ne font plus

craindre.

N'importe, dit le capitaine, il faut chaffer celui-ci, ne ft-ce que pour le fcandaie qu'il donne, et pour l'ennui qu'il caufe. Pour moi, je demandai fa grce, attendu
de groffes injures, fans que j'eufie l'honneur de le connatre. M. le miniftre P.... fut de mon avis, aufliqu'il m'avait dit

bien que M. Covelle; je partis le lendemain pour aller auprs de ce bon feigneur allemand dont je fuis l'aumnier, et chez qui je n'entendrai plus parler de ces billevefes.
Comprenez-vous, mes chers concitoyens, qu'on
juger
fi

puiffe

bouffon d'une parodie a copi l'original exactement fans qu'on ait vu cet original ? N'eft-ce pas l un nouveau miracle que ce jiuite fuppole dans fes lecteurs? vous voyez qu'il y a des jluites nafs.
l'auteur

Saint Patrik eft le patron du jfuite Nedliam. Le JV*. B. premier miracle que fit faint Patrik fut d'chauffer un four avec de la neige. Needkam raifonne aulfi confquemment

que

le

bon homme

faint Patrik,

220

QUESTIONS

PARODIE
DE LA
Par
le
,

III me

LETTRE DU PROPOSANT.
need h a m
,

Jicur

irlandais, prtre

jfuite

transformateur dejarine en anguilles.

Il

fait

parler

un patagon dans

cette parodie

et le

patagon raifonne

comme Nedhm,

FOST-SCRITTUM.
Cette
le

parodie ne fut imprime qu'aprs


la

dbit de ndellement

huitime

lettre.

Nous avons
dans la
(*)

fuivi

Tordre des temps

nouvelle dition de ces chofes merveilleufes.

EPIGRAPHE.
Expedit vobis neminem
videri

lonum
,

qnaji

alina

virtus exprobratio delictorum veflrorumfit

bc.

TACITE.
JV. B.

Applique-toi ces paroles,

mon

cher

Nedham.

Comme cette parodie eft excefivement ennuyeufe , (* nous n'en rapportons que des extraits afin que le lecteur ne Toit pas priv des notes de moniteur le propofant. ( Note
) ,

ik$

diteur i.

SUR LES MIRACLES.

221

AVIS PRELIMINAIRE

DU JESUITE.
V-j

eux

qui n'ont pas vu l'original fur lequel


eft

cette

parodie

forme

comprendront

facile-

ment qu'on

n'a touch en rien la forme, ni aux ides, 8cc... (a) Bientt le monde, dnu en grande partie de ces fublimes vrits, verra

clairement qui appartient


te

la vejle ensanglan,

[b)

et la

nature corrompue

fe

trouvant

libre de tout frein, 8cc...

Monfieur

je vous prie

de venir
,

mon

fecours la terra del fuego

contre
(c)

un gant
du
bien
,

patagon d'une taille norme....


confifte croire
et

Votre morale

que

je dois vous faire

ma

nature

me

pouffe vous cerveler pour

NOTES
DE
(a)
b

M.

LE PROPOSANT.
-

Eh! comment veux


fi

l'original jugent
(
)

ta

copie

eft

tu que ceux qui n'ont pas vu reffemblante ?


le propojant ait

propoje

de dlivrer

quoi vient ta vefte ? o as-tu vu que les hommes de tout frein ?

c ) Ce n'eft pas la peine de faire beaucoup de remarques ( fur cette parodie, qui n'eft qu'un traveftiflement infipide.

222

QUESTIONS
Sec... (d)

en faire mon repas,

CaractacuSdWcL long-

temps aprs combattre ces mmes Romains... (e) Il femble que vos princes et vos lgiilateurs, en afaflinant la focit parleur morale... (/) Les
prtendus droits de guerre,
les fermiers

gn-

raux

les

rapines

ment contre

(g) Quand on crit polila religion , on y rpond de


...

mme.... (h) Rifu

inepto nihil ineptius.' (i)


,

Oui, mais ce pauvre Nedkam dans fa malheureufe ( d) parodie ne voit pas qu'il dtruit la morale que dieu a grave'e dans le cur de tous les hommes. Il fait parler fon (otpatagon contre la focit , la loi naturelle et la vertu au lieu que monfieur le comte avait pris le parti de la vertu, de la loi et par confquent de dieu mme , naturelle, de la focit et n'avait parl q,ue contre des impertinences fcolaftiques , qui font l'objet du mpris de tous les honntes gens.
, ,
,

Il

eft

plaifant de faire citer l'hiftoire

romaine un

patagon.
(/)
Si

tout cela valait la peine d'tre rfut


le

on

dirait

grand tort d'imputer la morale tous les crimes faits contre la morale; mais que monfieur le comte a eu trs-grande raifon d'imputer aux dogmes et au dtefiableeiprit thologique, toutes les horreurs que les dogmes et les querelles fcolafliques ont fait commettre.

que I\cdham

patagon

combien il eft ridicule de comparer la raifon qui inlpire toutes les vertus , des dogmes particuliers dont il n'a jamais rfult que du mal.

On

ferait voir
,

univerielle

On

ne peut parier de lui-mme


rpte mal.
)

pourrait dire encore qu'une parodie eft un cho qui qui ne fait que rpter, et qui ,

Il eft comique que ce patagon connaiffe les fermiers g gnraux de France. Il n'eft pas moins comique qu'il en parle comme s'il y en avait en Irlande. un irlandais
(
,

Te te dirai donc poliment , que celui qui crit que les ) ( animaux viennent fans germe , crit contre dieu,
h
( i )

Sed

rifu

conveniente nihil dulcius.

SUR LES MIRACLES.

223

NEUVIEME LETTRE.
Ecrite

par

le

jjuite des anguilles,

J.

ou

s les petits

autour de moi, et je leur dis Race d'anguilles


:

garons de la ville frtillent me demandent des miracles;


,

vous n en aurez
pre S
1

point d'autres que ceux de

mon

Ignace

et

mon patron S Patrice. J'apprends que les fe moquent de mon patron et de moi , dans la vnrable compagnie, au confiftoire
de
1

impies

et
et

chez

les repaffeufes

cela ne m'branle point,

contra fie argumentor.

Monfieur
S' Patrice

le

propofant croit tourner

mon

en ridicule, parce qu'il chauffait un four avec de la neige il n'y a certainement qu'un damn d'hrtique comme lui qui puifle
;

infulter ainfi

aux prodiges que

le

Seigneur a

toujours oprs parfes lus; qu'il


tation fur ce miracle,

life

ma

difer-

imprime dans

le Journal

chrtien

il

verra qu'il

eft trs-poflible

que de

la neige chauffe

un

four, quoique la chofe foit

miraculeufe.

Patrice, par

faire bouillir la

exemple, ne pouvait-il pas neige avant de l'employer? On


il

me
que

rpondra qu'alors
c'eft

n'y a plus de neige


et

feulement de l'eau chaude,

que

fi

224
on

QUESTIONS
pour avoir du pain que
le

attendait

four

chaufft de cette faon,

on
,

courrait rifque de

mourir de faim. D'accord mais c'eft en cela prcifment que le miracle confifte. On prtend que je me fuis transfigur en laque et en genevois et que par cette mtamorphofe j'ai prtendu avilir le miracle de la transfiguration fur le Thabor. A Dieu ne paife j'ai une trop haute opinion de ce miracle et de moi-mme, et je veux enfeigner monfieur le propofant ce que c'eft que ce miracle dont il parle avec une lgret qu'on ne me repro,

chera jamais.

La transfiguration eft fans doute ce que nous avons de plus refpectable aprs la tranffubftantiation. J'ofe mme dire que c'eft de la
transfiguration que

dpend notre

falut
,

car

ii

un pcheur un
,

fefeur

figure pas

en

homme

de parodies ne fe tranfde bien , il eft perdu ; et


haute montagne;

voici

comme

je le prouve.

Jsus
les

fe transfigura fur une


c'eft fur le

uns difent que

mont Kermon

Jes autres fur le

Thabor. Ses habits parurent


;

tout blancs

et

fon vifage trs-refplendilTant

donc il ait un

faut

qu'un

homme qui
, ;

fait

des prodiges
,

large vifage

haut en couleur
fallait

et

un

bel habit tout blanc ce qu'il

dmontrer.

et

Le propofant ne convient pas de cette vrit, il. dit qu'on peut tre honnte homme avec

SUR LES MIRACLES.


;

225

un habit brun un peu fale. Il a fes raifons pour penfer ainfi mais quand il s'agit du falut il faut y regarder de prs. Je pourfuis donc, et je dis qu'il eft vrai que l'habit ne fait pas le moine mais comme je l'ai prouv ci-deflus Thabit eft la figure de l'ame. Le vin de Cana tait rouge, et les habits de la transfiguration blancs or, le blanc ligni,
; ,

fiant la

candeur,

et le

rouge tant

la

couleur

du

il eft clair que fi vous unifiez enfemble deux couleurs, vous avez un rouge tirant fur le jaune; donc les miracles font trs-poffibles donc ils font non-feulement pofibles mais ils font trs-rels donc M. Covelle a tort.

zle,

ces

en portant fa tte entre fes bras, tait habill de blanc, puifqu'il avait fon furplis or, le fang de fa tte et de fon cou tant rouge vous fentez bien qu'il n'y a rien me rplif

S Denis

quer.

Je

fais

que

les

prtendus efprits forts,

les foi-

difant philofophes ont d'autres opinions.

Us

demandent quoi fervit la transfiguration fur le Thabor ou fur le mont Hermon quel bien et ce que firent il en revint l'empire romain
, ,

Mo'ife

et Elie fur cette

rpondrai qu
clair

Elie
il

montagne. D'abord je n'tait pas mort, et qu'il


je dirai qu'il

pouvait aller o
eft

voulait; enfuite

que

Mofe reifufcita
,

converfation

comme je l'ai

pour venir faire prouv ci-deffus ,

226
et qu'il

(QUESTIONS
remourut enfuite,
pas tout
il

comme je

le

prouve

ci-deffous.

Ce n'eft
je dis

faut approfondir la chofe

premirement que le bl ergot tant vifiblement dou d'une ame fenfitive.


.
.

Comme
un

j'en tais cette phrafe

M. R

profefTeur en thologie, entra chez


air conflern. Je lui
;

moi avec demandai le fujet de

m'avoua qu'il cherchait depuis quatre ans fi le vin des noces de Cana tait blanc ou rouge, qu'il avait bu trs fouvent de l'un et de l'autre pour dcider de cette grande queftion, et qu'il n'avait pu en venir bout.
fon embarras
il

Je

lui confeillai
1

de

lire
,

S Jrme, de vino rubro


c

et albo;

S Ckryfojlme
et

de vineis, et
Il

Johannem de

Bracmardo ,fuper pintas.


tous lus
,

me

dit qu'il les avait

qu'il tait plus

embarrafe que

jamais

ce qui arrive prefque tous les favans.

Je

lui rpliquai

que

la

chofe tait dcide par

le concile
,

d'Ephfe, feflion 14. Il me promit de le lire et fut tout pouvant de monfavoir. Mais comment faites-vous dit-il quand vous chantez la grand'mefle en Irlande, et que le
, ,

vin vous
nille

manque ? Je lui rpondis Je fais alors du punch auquel je mle un peu de coche:
, :

ainfi je

me fais du

vin rouge

et l'on n'a

rien

me

reprocher.
. .

Je puis dire que M. le profefTeur R. extrmement content de mon invention,

fut

et

Sur les miracles.


qu'il

227
extrme

me donna

des loges que

mon

modeftie m'empche de tranfcrire ici. L'eftime qu'il me tmoigna et celle que je fentis par confquent pour lui, tablirent bienentre nous la confiance. Il me demanda amicalement combien de miracles avait fait
tt

ingnument que les crivains de fa vie en avaient un peu augment le nombre pour fuivre la mthode des premiers ficles et qu'aprs un long examen je n'en avais avr que deux cents dix-fept. C'eft bien peu, me dit-il, quand on efl au Japon. Je le fis convenir qu'il eft bon de fe borner, et que dans l'ge pervers o nous vivons il ne faut pas donner rire la foule des incrdules. Aprs quoi je lui demandai
S
1

Franois Xavier. Je lui avouai

mon
me

tour

s'il

ne

fefait
:

pas des miracles quelil

quefois dans fon tripot


dire

eut la

bonne
,

foi

de

en cela il avouait fans le favoir, la fupriorit de ma fecte fur la fienne. Nous en ferions tout comme les autres me dit-il fi nous avions affaire des fots mais notre peuple eft inftruit et malin il laiffe palTer les
;

que non

et

anciens miracles qu'il a trouvs tout tablis. Si

nous nous mlions d'en faire pour notre compte fi nous nous avifions par exemple, d'exorcifer des polfds on croirait que nous fi nous le fommes chafTions les diables on nous chafferait avec eux.
.

228
Je
fentis

(QUESTIONS
par cette rponfe qu'il dguifait
l'air

fon impuifTance fous

de

la

circonfpection.

En

effet,

il

n'y a que les catholiques quifafTent


le

des miracles. Tout


plus authentiques

monde

convient que les


laiffe

fe font

d'autres

le foin

en Irlande. Je de parler des miens.

On

dj rendu juftice

mes anguilles

la pro-

fondeur de mes raifonnemens et mon ityle. Cela me fufBt, et je ne crois pas qu'il foitnceffaire

d'en dire davantage*

SUR LES MIRACLES.

229

AVERTI
1VJL
.

SE

ME
,

NT.

peu tudi comme il nous l'apprend lui-mme dans une de fes lettres. Son gnie fe dveloppa par l'amour;
Covelle avait
il fit

un enfant

mademoifelle Ferbot,
;

Tune
chofe

de nos plus agrables citoyennes


tait fecrte.

la

Le

confiftoire la rendit chari;

tablement publique
paratre.

il

fut oblig

de com-

Le prdicant qui prlidait lui ordonna de fe mettre genoux c'tait un abus tabli depuis long-temps. M. Covelle rpondit qu'il ne fe mettait genoux que
;

devant

dieu:
,

le

modrateur

lui dit

que

des princes avaient fubi cette pnitence.


Je
fais

rpliqua- 1- il
Louis

que

cette
,

infamie
fchez

commenc

le

dbonnaire

qu'elle finira Robert Covelle,

Cette aventure le dtermina s'inftruire


il

devint favant en peu de temps

et

il

fe

diflingua par pufieurs lettres en faveur de

monfieur
le ifuite

le

propofant

fon ami

contre

JVedham,

23o

QUESTIONS DIXIEME LETTRE.


Covelle
,

Par M.

M.

***

pqfteur de

campagne,

MONSIEUR,
1\
tous

ou
les

miracles

croyons vous et moi fermement nous croyons que les paroles


,

qui ont videmment

un

fens dtermin, ont

videmment un autre fens. Par exemple, mon pre


eji

plus grand que moi lignifie

fans

aucune conpre: et
Paul
^

teftation, je fuis aufli grand


c'eft-l

que

mon

un

miracle de paroles.
,

Quand

de perfcuteur dans fon ptre aux Romains, c'eft-dire quelques juifs qui vendaient des guenilles Rome: Le don de dieu s eji rpandu Jur nous par la grce donne un feul homme qui eji jesus; cela veut dire fans difficult: Le don de dieu s'ejl rpandu Jur nous par la grce donne un feul dieu qui eji jesus.
convertilTeur
qu'il
tait, dit
,

devenu

Il

n'y a qu' s'entendre; nous avons,

comme
miracle

on

fait,

cent paflages qu'il faut abfolument

expliquer dans

un
eit

fens contraire.

Ce

toujours fubfiftant, d'entendre tout le contraire

de ce qu'on lit, de notre fainte

une des plus

fortes preuves

religion.

SUR LES MIRACLES.


Il
1

23

y a un miracle encore plus grand, c'eft de ne fe pas entendre foi-mme. G eft ainfi Cyrille et plufieurs qu'en ont uf Athanafe autres pres. C'en un des miracles oprs par le rvrend pre Nedham la grande dification des fidelles cum devotione et cachinno. Je confeille ce jfuite Nedham d'aller faire un tour Gabaonet Aalon, pourvoir comment le foleil et la lune s'y prennent pour s'arrter fur ces deux villages. Je laifle monfieur
,
,

le

propofant gagnerfes

trois cents cus

par an chez fon feigneur


m'adrefle vous
village, fait
ville.

patagons allemand, et je

comme un jeune cur de pour jouer un grand rle dans la


jolie

Vous avez une


point. J'ai pris

femme,

et je

n'en ai

en honnte homme de faire un enfant mademoiselle Ferbot ; c'eft un grand pch je l'avoue. Jsus gal ou ingal fon pre, eft extrle parti
, ,

mement courrouc quand un


enfant une
la ville
fille
;

genevois
il

fait

un

et

certainement

jetterait

dans le lac fi on commettait fouvent cette normit contraire toutes les lois de la nature aufli j'en ai demand pardon JESUS ; mais vous vouliez que je vous demandafTe aufli
;

pardon, comme fi vous tiez confubftantiel jesus et comme fi votre village tait confubftantiel Genve.
,

232

(QUESTIONS
vrit,

En

mon

cher pafteur, vous tes all

trop loin, vous tes trop jeune et trop aimable

pour juger les filles. Souffrez que j'aye l'honneur de vous dire ce que c'eft qu'un miniftre

non

d'Etat

mais du faint Evangile.

C'eft un homme vtu de noir qui nous donnons des gages pour prcher pour exhorter et pour faire quelques autres fonctions. Vous
,

croyez

parce que nous vous avons appels

parleurs, que

nous ne fommes que des brebis. Les chofes ne vont pas tout--fait ainfi. Souvenez-vous que christ dit expreffment fes difciples // ny aura parmi vous ni premier ni
:

dernier.

Nous avons au fond

autant de droit que

vous de parler en public pour difier nos frres et de rompre le pain avec eux. Si, quand les nous focits chrtiennes fe font augmentes jugemes propos de commettre certaines perfonnes pour baptifer, prcher, communier nos fidelies, et avoir foin de tenir propre le lieu de l'aiTemble ce n'eft pas que nous ne pufllons fort bien prendre ce foin nous-mmes. Je
, ,

donne des gages

un homme pour
moi-mme,
les

faire patre
le droit

mon
de
le

troupeau; mais cela nem'te pas

mener

patre
fi

et

d'envoyer
fuis

patre le berger

j'en fuis mcontent.

On
aife;

vous a impof

mains; j'en
s'il

bien

mais qu'a-t-on fait,

vous

plat,

par

cette

, ,

SUR LES MIRACLES.


cette

233

? Vous a-t-on donn plus que vous n'en aviez ? Ceux qui vous ont reu miniftre du faint Evangile, vous ontils donn autre chofe qu'une dclaration que vous ne favez point l'hbreu, que vous favez un peu de grec, que vous avez lu Matthieu, Luc Marc et Jean, et que vous pouvez parler une demi-heure de fuite. Or certainement plufieurs de nos citoyens font dans ce cas et j'coute quelquefois M. Deluc une heure entire quoiqu'il ne fche pas mieux l'hbreu que vous.

crmonie

cfefprit

Vous voultes me faire mettre genoux, et vous mle confeilltes parune lettre. Vous stes alors que je ne me mets genoux que devant dieu; et vous apprtes que les pafteurs ne font point magiftrats. Nous favons trs -bien
diftinguer l'empire et le facerdoce. L'empire

eft nous r

facerdoce dpend tellement de l'empire, qu'on vous prfente nous quand on


et le

vous a nomm une cure de la ville. Nous pouvons vous accepter ou vous rejeter donc nous fommes vos fouverains. Prchez, et nous jugerons de votre doctrine; crivez, et nous jugerons de votre flyle faites des miracles et nous jugerons de votre favoir-faire. Je vous l'ai dj dit, le temps n'efl: plus o les laques
; ;

n'ofaient penfer

permis de nous donner du gland, quand nous nous fommes procur du pain.
;

et

il

n'eft plus

Facties.

Tome

II.

234

QUESTIONS
les

Les gens d'Eglife, dans tous

pays, font

un

peu fchs que


gles

les

hommes
la tte

voudraient tre
;

aient des yeux; ils d'une focit d'aveu-

mais fachezqu'il eft plus honorable d'tre approuv par des hommes qui raifonnent, que

de dominer fur des gens qui ne penfent pas. Il y a deux chofes importantes dont on ne parle jamais dans le pays des efclaves. et dont tous les citoyens doivent s'entretenir dans les pays libres. L'une eft le gouvernement, l'autre la religion. Le marchand l'artifan doivent fe mettre en tat de n'tre tromps ni fur l'un ni
,

fur l'autre de ces objets.

La tyrannie

ridicule

qu'on
faire

a voulu exercer fur moi, n'a fervi qu' me mieux connatre mes droits d'homme et

de chrtien. Tous ceux qui penfent comme moi (et ils font en trs-grand nombre) foutiendront
jufqu'au dernier foupir ces droits inviolables.

Et,

comme me

difait fort
:

bien hier une lingre


,

de

mon

quartier

Fari qu fentiat

eft le privi,

lge d'un

homme libre.
les citoyens
,

Croyez-moi Meflieurs
bourgeois
et

mnagez
fi
1

habitans

vous voulez conferver un peu de crdit; car, flon S Flaccus Horatius, dans fa quatrime
ptre

aux Galates, celui qui exige plus qu'on ne lui doit, perd bientt'cequi lui eft d ou deu, 8cc. 8cc.

SUR LES MIRACLES.

235

ONZIEME LETTRE.
Ecrite

par

le

proposant

M.

Covelle,

MONSIEUR,
I

e bnis la Providence qui


le

m'a conduit chez

monfieur

chapelain. Non-feulement

me

faire
les

pour
raf

comte dont j'ai l'honneur d'tre le il a eu la bont de payer d'avance cent cus patagons premiers quatre mois de mon exercice,
blanchi, nourri,
la

mais je
,

fuis chauff, clair,

port, habill. Je doute fort que le lvite


la chapelle

qui

deflfervait
,

de

veuve Michas

l'idoltre

et

une condition

aufli

bonne que

la

mienne. Il eft vrai que madame Michas lui donnait une foutane et un manteau noir par anne, et qu'il avait bouche cour, mais il n'avait que dix petits cus de gage ce qui n'approche pas de mes appointemens.
,

Son

excellence

me

traite

d'ailleurs

avec

beaucoup de bont; il commence prendre en moi un peu de confiance et je ne dfefpre


,

pas de

le

convertir fur le chapitre des miracles

pourvu que ce malheureux jfuite Nedham ne s'en mle pas, car fon excellence a une rpugnance invincible pour les jfuites pour les abfurdits et pour les anguilles; c'eft cela
,

236

QUESTIONS
homme du monde. Et
Gjamais

prs le meilleur

vous venez dans fon petit Etat, vous verrez combien fa conduite eft difiante, et avec quelle fincrit il adore le dieu de tous les tres et de
tous les temps.
Il eft

de plus
eft

fort favant. Il a

juif qui

fon bibliothcaire, de lui faire

ordonn un une

belle collection des anciens framensdeSanc/iO-

niathon

de Brofe

de Manihon, de Chrmon
1 1 ,

des anciens hymnes d

Orphe d Ocellus-Lucanus ,
,

de Time de Locres

et

de tous ces anciens

monumens peu confults par les modernes. Il me fefait lire hier Flavien Jqfephe cet hif,

torien juif qui crivait fous Vefpajien

Jofephe

parent de la reine Mariamne


Jofephe,

femme ( Hrode

dont le pre avait vcu du temps de j e sus; Jofephe qui a le malheur de ne parler d'aucun des faits qui fe pafsrent alors en Galile la
,

vue de tout l'univers. Nous remarqumes tous deux quelles peines fe donne ce juif, et en combien de manires il fe replie pour faire valoir fa nation. Il fouille dans tous les auteurs gyptiens pour trouver quelque preuve que Moife a il dterre enfin deux t connu en Egypte
;

hiftoriens rcens

qui ont crit aprs


;

la

traduc-

tion qu'on appelle des Septante


et Chrmon. Ils difent
ils

c'eft

Manthon

un mot de

Mofe, mais

ne parlent d'aucun de fes prodiges. Que Manthon et Chrmon euffent dit peu de

SUR LES MIRACLES.


cela tait fort naturel, en cas

23y

chofe d'un juif qu'ils regardaient avec mpris,

de Moife et t fabuleufe; mais qu'en parlant de Mofe ils n'aient rien dit des dix plaies d'Egypte et du paflage miraculeux de la mer Rouge
l'hiftoire
,

que

c'eft
fi,

ce qui efl incomprhenfible. C'eft


l'hiftoire

comme

que vous avez commence avec autant d'loquence que de vrit, vous ne difiez rien de l'efcalade ni mon parent. de la mort de M. F. L'omiflion mme des miracles de Moife efl: quelque chofe de bien plus extraordinaire dans une hiftoire gyptienne que l'omiflion de deux faits trs-naturels dans l'hiftoire d'une
,
. .

en crivant

de Genve

ville.

L'afTaut de miracles

les

forciers

du

roi

que fit Mofe avec d'Egypte ne devait pas

furtout tre paff fous filence parles hiftoriens

d'une nation aufli clbre pour les fortilges que l'taient les Egyptiens. On me dira peut-tre que ces Egyptiens taient fi honteux d'avoir t vaincus en fait de diablerie qu'ils aimrent mieux n'en point parler du tout que d'avouer leur dfaite. Mais, encore une fois Monfteur, cela n'eft pas dans la nature. Les Franais avouent qu'ils ont t les Athniens Poitiers battus Crci avouent que Lacdmone les vainquit. Les Romains ne difimulent pas la perte des batailles de Cannes et de Thrafimne.
,
,

238

QUESTIONS
plus
,

De

les

magiciens de Pharaon ne furent

vaincus que fur


des poux,
forciers

un

feul article. Moje


le feul

fit

natre

et c'eft-l fa

miracle que les

de

majeft ne purent faire.

Or
,

il

tait trs-aif

un

hiftorien habile

pafler fous lilence le miracle des

ou de poux ou
,

mme

de

le

tourner l'avantage de fa nation.

Il pouvait dire

que

les Juifs

qui ont toujours

t fripiers, fe connaiffaient
les

autres peuples.

On

mieux en poux que pouvait ajouter que

les

Egyptiens
,

qui taient des gens fort pro-

pres

avaient toujours nglig la thorie des


la

poux dans
Enfin,
et

multitude de leurs connaiffances.

il n'tait pas poflible que Chrmon Manthon euflent oubli qu'un ange avait coup le cou un matin tous les fils ans des maifons d'Egypte.

De

trs

illuftres

favans ont cru


,

comme

qu'il y avait alors en vous favez Monfieur Egypte douze cents mille familles cela fait
;

douze cents mille jeunes gens gorgs dans une


nuit. Cette aventure valait bien la peine d'tre

rapporte.

Je
les

favoyard

par exemple qu'un jfuite envoy de dieu, et aflafin tous premiers-ns de Genve dans leur lit en

fuppofe
,

bonne
liftes

foi

aurait-il

un

feul

de nos annaet

qui oublit cette boucherie excrable?

les crivains

favoyards feraient-ils les feuls qui

SUR LES MIRACLES.


transmettraient la poftrit

Sg
fi

un vnement

divin

La probit, Monfieur, ne me permet pas


de nier
de de
traiter
la

force
eft

perfuad qu'il
avec

de ces argumens. Je fuis d'un mal-honnte homme

un mpris apparent les raifons fes adverfaires quand on en fent toute la c'eft puifTance dans le fond de fon cur mentir aux autres et foi-mme. Ainfi, quand
;

nous avons examin enfemble les miracles ni de l'antiquit nous n'avons ni dguif mprif les raifons de ceux qui les nient, et nous n'avons oppof en bons chrtiens que la foi aux argumens. La foi confifte croire ce que l'entendement ne faurait croire et c'eft en cela qu'eft le mrite. Mais Monfieur en tant perfuads par la
,

foi

des chofes qui paraiffent abfurdes notre


,

intelligence

c'eft--dire
,

nous ne croyons pas ce facrifice de notre raifon dans la conduite de la vie. Il y a eu des gens qui ont dit autrefois :

en croyant ce que gardons-nous de faire

Vous croyez
contradictoires

des
,

chofes incomprhenfibles
,

impoffibles
;

parce que nous

vous l'avons ordonn


injuftes parce

faites

donc des chofes

que nous vous l'ordonnons. Ces gens-l raifonnaient merveille. Certainement qui eft en droit de vous rendre abfurde eft en
,

240
droit

QUESTIONS

fez point

de vous rendre injurie. Si vous n'oppoaux ordres de croire l'imporhble , l'intelligence que d i e u a mife dans votre
efprit
,

vous ne devez point oppofer aux ordres


faire
,

de mal

la juftice

votre cur.

Une

que d i e u a mife dans facult de votre ame tant


c'eft-l

une

fois

tyrannife, toutes les autres facults


l'tre

doivent

galement. Et

ce qui a

produit tous les crimes religieux dont la terre


a'tt inonde.

Dans

toutes les guerres civiles


,

que

les

dogmes

ont allumes
inquifitions
,

dans tous
toutes
les

les

tribunaux des

et

fois

qu'on a cru

expdient d'afaffiner des particuliers ou des


princes d'une fecte diffrente de la ntre
s'eft
,

on
:

toujours fervide ces paroles de l'Evangile


la

Je ne fuis pas venu apporter glaive ; je fuis venu divifer le


fille et la

paix

mais
,

le

fils et le pre

la

mre

<b-c.

Il fallait

avoir recours alors ce miracle


,

qui confine dont je vous ai dj parl entendre le contraire de ce qui eft crit. Certainement ces paroles veulent dire Je fuis
:

venu runir
car
fi

le fils

et le

pre

la fille et la

mre

;
,

nous entendions ce paffage la lettre nous ferions obligs en confcience de faire de ce monde un thtre de parricides.

De mme

lorfqu'il eft dit

que

j E s

fcha

le figuier vert, cela

veut dire qu'il

fit

reverdir

un

SUR LES MIRACLES.


un
et le

241

figuier fec; car ce dernier miracle eft utile,

premier

eft

pernicieux.

Croyons

aufi

que quand

le

grand ferviteur

de dieu, Jofuah, arrta le foleilqui ne marche pas , et la lune qui marche , ce ne fut point pour achever de maflacrer en plein midi de mais pauvres citoyens qu'il venait voler pour avoir le temps de fecourir ces malheu,

reux, ou de faire quelque bonne action.


C'eft ainfi
et
,

Monfieur

que

la lettre

tue

que
la

l'efprit vivifie.

En un mot, que
de

votre religion

foit
,

toujours
et

morale faine dans la thorie bienfefance dans la pratique.

de

la

Recommandez
citoyens
;

ces

maximes

qu'ils fchent

jamais
lumires
qu'ils

la
,

vertu

qu'ils

nos chers conque l'erreur ne mne faflent ufage de leurs

qu'ils s'clairent les

uns

les autres,

ne craignent point de dire la vrit dans dans toutes leurs aflemtous leurs cercles
,

humaine a t trop longtemps femblable un grand jeu de baffette, o des fripons volent des dupes tandis que
bles.

La

focit

d'honntes gens difcrets perdans qu'on les trompe. Plus mes compatriotes chercheront
plus
ils

n'ofent avertir les

la vrit,

aimeront leur

libert.

La

mme

force

d'efprit qui

nous conduit au vrai nous rend bons citoyens. Qu'eft - ce en effet que d'tre
Facties.

Tome

II.

2^2
libre?
c'eft

QUESTIONS
raifonner jufte
;

c'eft

connatre les

droits de

bien

l'homme et quand on les connat on les dfend de mme. Remarquez que les nations les plus efclaves
,

ont toujours t celles qui ont t

le

plus

dpourvues de lumires. Adieu, Monfieur, je vous recommande la vrit la libert et la vertu trois feules chofes pour lefquelles on doive aimer la vie.
,

DOUZIEME LETTRE.
De M. Th.
...

M.

le

comte de

fon excellence monfieur

le

comte

n'eft

pas perfuad de l'authenticit de nos miracles,

en rcompenfe madame
foi qui tait

ment de lire Virgile quand monfeigneur lifait Cicron Horace ou Marc- Antonin dans fon Epictte cabinet. Nous en tions un jour ces paroles du chapitre XVII
,

la comtelTe avait une bien confolante. J'ai eu l'agrquelquefois S' Matthieu avec elle
,

"je vous dis en vrit que

quand vous aurez de


,

la foi gros

comme un grain de moutarde


montagne
:

vous

direz une

Range-toi de l

et aujjitot

la montagne fe transportera de fa place.

SUR LES MIRACLES.


Ces paroles excitrent
dit
,

243

la curiofit et le zle

de Madame. Voil une belle occafion me - elle de convertir monfieur mon mari : nous avons ici prs une montagne qui nous cache la plus belle vue du monde vous avez de la foi plus qu'il n'y en a dans toute la moutarde de Dijon qui eit dans mon office ; difons un mot la j'ai beaucoup de foi auffi montagne et furement nous aurons le plaiilr
, ;
:

de la voir fe promener par les airs. J'ai lu dans l'hiftoire de S Dunjan qui eft un fameux faint du pays de Nedham, qu'il fit venir un jour une montagne d'Irlande en BalTe- Bre1

tagne

lui

donna
elle.

fa

bndiction

et la ren-

voya chez
faliez

Je ne doute pas que vous n'en autant que S' Dunjan vous qui tes
,

rform.

peu de crdit auprs du ciel et des montagnes. Si M. Claparde profeffeur en thologie, tait ici, lui dis-je, il ne manquerait pas fans doute de faire ce que vous propofez; il y a mme tel fyndic qui en un befoin ferait capable de vous donner ce divertiiTement mais fongez Madame que je ne fuis qu'un pauvre pro, ;
,

Je m'excufai long-temps fur

mon

pofant
forces.
11

un jeune chapelain
,

qui n'a

fait

encore

aucun miracle

et

qui doit

fe dfier

de

fes

y a commencement tout

me
2

rpliqua

2 44

QUESTIONS
la comtefle
,

madame
que vous
de
les

me

tranfportiez
;

dfendis long-temps
dpit.

veux abfolument montagne. Je me cela lui donna un peu


et je

ma

Vous

faites

me

dit -elle,
et

comme

gens qui ont une belle voix


les

qui refufent

en prie. Je rpondis et que je ne pouvais chanter. Enfin elle me dit en colre que j'avais d'aflez gros gages pour tre complaifant et pour faire des miracles quand une femme de
qualit
,

de chanter quand on que j'tais enrhum,

m'en demandait. Je
,

lui

reprfentai
d'adrefe

encore avec foumifion dans cet art.

mon peu

Comment,
fes lettres

dit-elle, Jean-Jacques Rouffau,


fe

qui n'eft qu'un mifrable laque,

vante dans

imprimes d'avoir

fait
,

des miracles

vous n'en ferez pas vous qui avez , la dignit de mon chapelain, et qui je donne le double des appointemens que Jean-Jacques touchait de M. de Montaigu fon matre, ambaf-

Venife

et

fadeur de France

?
;

nous primes la montagne l'un et l'autre avec dvotion de vouloir bien marcher. Elle n'en fit rien. Le rouge monta au vifage de Madame elle eft trsEnfin je
rendis
;

me

altire
fe

et

veut fortement ce qu'elle veut.


,

Il

pourrait faire
,

me

dit

elle
,

qu'on dt
le contraire

entendre

flon vos principes


lit

de ce qu'on

dans

le texte

il

eft dit

qu'avec

SUR LES MIRACLES.


;

24.O

un peu de moutarde de foi on tranfportera une montagne cela lignifie peut-tre qu'avec une montagne de foi on tranfportera un peu de moutarde. Elle ordonna fur le champ fon matre d'htel d'en faire venir un pot. Pour moi la moutarde me montait au nez
,

je

fis

ce que je pus
cette

de

faire

pour empcher Madame elle exprience de phyfique


; ,

n'en dmordit point et fut attrape fa moutarde comme elle l'avait t fa montagne. Tandis que nous fefions cette opration , arriva monfieur le comte qui fut affez furpris de voir un pot de moutarde terre entre
,

madame
de quoi
avec
la lui dit

la
il

comteiTe et moi.

Elle lui apprit


le

tait queftion.

Monfieur
,

comte,
,

un ton moiti
que
;

frieux

moiti railleur

les

miracles avaient ceff depuis


,

rforme qu'on n'en avait plus befoin et qu'un miracle aujourd'hui eft de la moutarde
aprs dner.

Ce mot

feul drangea toute la dvotion


la comteiTe.
Il

de

madame

ne

faut

quelquefois
la

qu'une plaifanterie pour dcider de dont on penfera le refte de fa vie.

manire

Madame
crut aufii

la comteiTe

depuis ce

moment -l

peu aux miracles modernes que fon De forte que je me trouve aujourd'hui le feul homme du chteau qui ait le fens commun c'el--dire qui croie aux miracles.
mari.
,

2 4^

QUESTIONS
les

Leurs excellences m'accablent tous

jours

railleries. Je joue peu-prs le mme rle que l'aumnier du feu roi Augujle, qui tait

de

le feul catholique

de la Saxe.

Je me renferme autant que je peux dans la morale; mais cette morale nelaifTepasde m'emJe vous confie, mon cher ami, que je fuis amoureux de la fille du matre d'htel, qui lle Ferbot et que eft beaucoup plus jolie que la veuve anabaptifte qui poufa Jean Chauvin ou Calvin. Mais comme je fuis abfolument fans
barrafler.

doute fort que monfieur le matre , veuille m'accorder fa fille. Jt*gez o en eft fduit un jeune propofant de
bien
je

vingt-quatre ans
le

frais et

vigoureux. Monfieur
eft

miniftre Formey,

qui

fans

contredit le

premier

homme

que nous ayons aujourd'hui


la littrature, crivit
il

dans

l'Eglife et

dans

a plufieurs annes un excellent livre fur la con-

tinence des propofans qu'il appelle


continuel.

un miracle

imagina dans ce livre d'tablir un b pour ces jeunes prdicateurs; il en rdigea les lois, qui font fort fages; furtout il ne veut pa-s qu'un profane foit jamais reu dans cette
11

maifon
fait

mais

c'eft

prcifment cette

loi

qui a
,

manquer

l'tabliilment. Les laques


,

qui

font toujours jaloux de nous

s'y font

vivement

oppofs.

SUR LES MIRACLES.


Vous croyez peut-tre,
livre exifte

247

mon
,

cher Covelle, que

je neparlepas frieufement; je vous jure que le


,

que je

l'ai

lu
et

et

que M. Formey

eft

trop honnte

homme
il

trop craignant

dieu

pour nable

le
,

dfavouer.
car enfin

Son ide eft trs-raifonfaut ou reflembler au bon


fille

homme Onan, ou trouver une demoifelle Fer&of,


ou
de
fe

marier, ou faire un enfant la

d'un

matre d'htel, cequim'expoferait trechaff

maifon de monfieur le comte. j'efpre Je vous confie mon embarras qu'tant du mtier vous m'aiderez de vos bons
la
,

confeils.

Je

fus hier oblig

de prcher fur

la chaftet;
;

le diable m'avait berc toute la nuit

la fille

du matre
vis
tiai

d'htel fe trouvait tout Julie vis-elle rougiflaitet

de moi,

moiaufi, je balbu-

beaucoup; madame la comtefTe s'aperut de mon trouble jugez de la iituation o je fuis.


;

ma fentre la plume me tombe des mains.... ma vue fe trouble. ... ah bonfoir. mon cher.
Cette
fille

pafTe actuellement fous

Covelle.

248

QUESTIONS

TREIZIEME LETTRE.
Adrejfe

par M.

Covelle jes chers concitoyens.

messieurs,
JLi e
s

occafions
J'avais

dveloppent

l'efprit

des

hommes.
fer avant

peu exerc

ma

facult de pen-

me viffe oblig de foutenir les de l'humanit contre ceux dont l'orgueil exigeait de moi une bafTeie. Ce qu'a dit un de nos concitoyens fur les miracles m'a ouvert
que je
droits
les

yeux. J'ai conclu qu'il eft fort peu important pour le bien de la focit pour les murs ,
,

pour
de de

la

vertu

de favoir ou d'ignorer qu'un


de l'hiver; nos devoirs de pres, de mres, n'en doivent pas moins tre

figuier a t fch parce qu'il n'avait pas port

figues fur la fin

citoyens,
fils
,

d'hommes libres, de
frres,

de
,

quand mme on n'aurait tranfmis aucun miracle jufqu' nous. Suppofons un moment, mes chers compatriotes, que jamais Mo'ife ne pafa par la mer Rouge pied fec pour aller mourir lui et les liens dans undfert affreux; fuppofons que la lune ne s'eft jamais arrte fur Aalon et le
remplis
,

SUR LES MIRACLES.


foleil fur

249

Gabaon en
,

plein midi, pour donner

kjofuah, fils de JVmw, le temps de maflacrer avec plus de loifir quelques mifrables fuyards

qu'une pluie cleftede groffes pierres avait dj aflbmms fuppofons qu'une neie et qu'un ferpent n'aient jamais parl, et que tous les
;

l'arche

animaux n'aient pu fe nourrir un an dans de bonne foi en ferons-nous moins gens de bien aurons-nous une autre morale et d'autres principes d'honneur et de vertu ? le
: , ,

monde n'ira-t-il

pas

comme il

eft

toujours all?

quel peut donc tre le but de ceux qui nous

enfeignent des chofes que leur ntre dfavouent


?

bon

fens

et le

dans quel efprit peuvent-ils nous tromper? Ce n'efl pas certainement pour nous rendre plus vertueux ce n'eft pas pour
;

aimer davantage notre chre libert car Tabrutiflement de Tefprit n'a jamais fait d'honntes gens; et il eft horrible et infenf de

nous

faire

prtendre que plus nous ferons fots, plus nous

deviendrons de dignes citoyens.

On

n'a jamais

fait

hommes que pour


dominer eft de humain la plus

les

aux foumettre. La fureur de


croire des fottifes
:

toutes les maladies de l'efprit


terrible

mais ce ne peut tre


vtus de noir puiffent

aujourd'hui que dans un violent tranfport au

cerveau que des


,

hommes
eft

prtendre nous rendre imbcilles pour nous

gouverner. Gela

bon pour

les

fauvages

du

25o

(QUESTIONS

Paraguay qui obiflent en efclaves aux jfuites; mais il faut en ufer autrement avec nous. Nous devons tre jaloux des droits de notre raifon comme de ceux de notre libert; car plus nous ferons des tres raisonnables, plus nous ferons des tres libres. Prenez-y bien garde, mes chers
compatriotes
habitans;
il
,

cifoyens,

bourgeois,

natifs

et

qu'on ne nous trompe ni fur gouvernement. Le droit de dire et d'imprimer ce que nous penfons dont on ne eft le droit de tout homme libre
faut
,

notre religion

ni fur notre

faurait le priver fans exercer la tyrannie la plus

odieufe.
celui

Ce privilge nous

eft aufi effentiel

que
,

dnommer

nos auditeurs

et

nos fyndics
la

d'impofer des tributs, de dcider de


et

guerre

de la paix; et il ferait plaifant que ceux en qui rfide la fouverainet ne puffent pas dire
leur avis par crit.

Nous favons bien qu'on peut abufer de


l'imprefTion

mais quoi
lgitime
,

comme on peut abufer del parole ; nous privera-t-on d'une chofe fi


un

fous prtexte qu'on en peut faire

mauvais ufage? j'aimerais autant qu'on nous


dfendt de boire, dans la crainte que quelqu'un

ne

s'enivre.

Confervons toujours

les

bienfances

mais

donnons un libre eflbr nos penfes. Soutenons la libert de la preffe c'eft la bafe de
;

toutes les autres liberts;

c'eft

par

qu'on

SUR LES MIRACLES.


s'claire

n5l

mutuellement. Chaque citoyen peut parler par crit la nation, et chaque lecteur examine loiiir et fans paffion ce que ce compatriote lui dit par la voie
cercles

de

la preffe

nos

peuvent quelquefois tre tumultueux : ce n'eft que dans le recueillement du cabinet


l

qu'on peut bien juger. C'ei par


anglaife
eft

que

la

nation

libre. Elle

devenue une nation vritablement ne le ferait pas, fiellen'taitpas clai-

re, et elle ne ferait point claire, fi chaque citoyen n'avait pas chez elle le droit d'imprimer ce qu'il veut. Je ne prtends point comparer

Genve la Grande-Bretagne: je fais que nous n'avons qu'un trs-petit territoire peu proportionn, peut-tre, notre courage. Mais enfin
notre petitefle doit-elle nous dpouiller de nos
droits ? et parce

que nous ne fommes que


?

vingt quatre mille tres penfans, faudra-t-il que

nous renoncions penfer

Un judicieux

tailleur

de mes amis

difait ces

jours pafls, dans une nombreuie. compagnie

qu'un des inconvniens attachs la nature humaine eft que chacun veut lever fa profeffionau-defTus de toutes les autres. Il fe plaignait furtout de la vanit des barbiers qui prennent
,

le pas fur les tailleurs,


tir

parce qu'ils ont autrefois


occafions- Mais les

du fangdans quelques
,

barbiers, difait-il

nous, car

c'eft

pouvons

fort

ont grand tort de fe prfrer nous qui les habillons, etnous bien nous rafer fans eux.

S52

QUESTIONS
qu'on peut
fe palTer

Voil prcifment, mes chers concitoyens , le cas o nous fommes avec les prtres. Il eft trsclair

d'eux toute force,

puifque toute la Penfilvanie s'en pafTe. Il n'y a point de prtres Philadelphie. Aufl eft-elle
la ville des frres; elle eft plus

peuple que la

ntre et

plus heureufe. Suppofons pour

un

moment que
foient
,

tous les prdicans de notre ville

malades d'indigeftion dimanche prochain en chanterons-nous moins les louanges de dieu? notre muGque en fera-t-elle moins
mauvaife
?

ne remplirons-nous pas

toutes les

fonctions de ces meilleurs le plus aifment

du

monde?
cercles

et s'il faut

prcher, n'avons-nous pas


fuite fans rien dire,

chez nous des babillards qui parlent dans nos

un quart d'heure de

et qui font fupportables ?

Pourquoi donc tant


prtre? encore pafTe
des miracles
;

faire le fier
fi

quand on

eft

ces meilleurs fefaient

rajeuniflaient M. Abauzit; M. Bonnet de fa furdit; s'ils s'ils gurifTaient donnaient un bon djener toute la ville
s'ils

avec cinq pains et


qui ont certainement

trois

poiflbns

s'ils

dliF.
.

vraient des efprits malins


le

M. G.

et

M.

diable au corps, nous


,

ferions fort contens d'eux haute confidration. Mais

et ils auraient
ils

une

vouloir tre

les

matres

et c'eft

fe bornent pour cela qu'ils

ne

le feront point.

SUR LES MIRACLES.


Ils font ce qu'ils
,

2.53

peuvent pour ruiner notre commerce de penfes et pour rduire nos pauvres imprimeurs L'hpital. Ils s'y prennent en deux manires. Ils font imprimer leurs
ouvrages, et ils tchent d'empcher que nous n'imprimions les ntres. Ne pouvant nous faire
brler nous-mmes,
ils

comme

Servet et Antoine,

cabalent continuellement pour faire brler


livres inftructifs et difians
ttes
;

nos

et ils

trouvent

quelques
les croire.

perruques qui font

tailles

pour

Mes

frres, que tous ces vains efforts

ne nous empchent jamais de pouffer le commerce. Vivons libres, foutenons nos droits, et buvons du meilleur.

QUATORZIEME LETTRE.
A
Af.
Covelle
,

citoyen de

Genve

par

M.

Beaudinet, citoyen de JVeuchteL

MONSIEUR,

Vos
eu
la

lettres, fur les miracles , que vous avez bont de m'envoyer, m'ont bien fait rire.

Je n'aime l'rudition que quand elle eft un peu gaye. Je me plais fort aux miracles j'y
;

crois

comme vous

et

comme

tous

les

gens

254

QUESTIONS
un
ferpent
,

raifonnables. Pourquoi

une

nefle

n'auraient-ils pas parl? les


n'ont-ils pas parl grec

chevaux d'Achille mieux que nos profefleurs

d'aujourd'hui?

les

vaches du

mont Olympe
efpagnole,

ne

dirent-elles pas autrefois leur avis fort loet parler

quemment ?
n'eft-il

comme une vache


? les

pas un ancien proverbe

chnes de
rendaient

Dodoneavaientune

trs-belle voix, et

des oracles. Tout parle dans la nature. Je fens bien, Monfieur, qu'un bon djener fourni quatre ou cinq mille
et

hommes
,

avec

trois truites

cinq pains mollets

et

des cruches d'eau

changes en bouteilles devin d'Engaddi , ou de vin de Bourgogne vous plaifent encore


,

plus

et

moi

auili,

que des btes qui parlent


Rouffau

ou qui crivent. Je veux croire aux miracles que M.


a
faits

mais j'avoue que fermement ceux de notre comte de Neuchtel.


;

Venife

je crois plus

Rfifter la moiti

de l'Europe et quatre armes d'environ cent mille hommes chacune remporter dans Tefpace d'un mois deux victoires fignales, forcer fes ennemis faire la paix, jouir de fa gloire en philofophe, voil de vrais miracles et fi aprs cela il noyait
, ;

deux mille cochons d'un

feul

mot

j'aurais

de

la peine l'en eftimer davantage.

Je me flatte que votre confiftoire a renonc au magnifique deffein dfaire mettre genoux

SUR LES MIRACLES.


vos citoyens devant
lui.
S'il

255
dans
pape.

avait rufli

cette prtention, bientt

vos prtres exigeraient

qu'on leur baist

les

pieds

comme au

Vous

favez qu'ils reflemblent

prennent de grandes liberts a parl de petites. Nous avons eu aufli Neuchtel nos tracafferies facerdotales. G'eft le fort de l'Eglife , parce que l'Eglife eft compofe d'hommes. Depuis que Pierre et Paul fe querellrent, la paix n'a jamais habit chez les chrtiens. Je
fouhaite qu'elle rgne

aux amans qui quand on leur en

Genve avec

la libert

mais

elle a t fur le

point de partir de Neu-

chtel.

bien qu'on ne peut nous reprocher d'avoir verf le fang comme les partifans

Je

fais

d Athanafe

et ceux d'Anus ni de nous tre afTomms avec des maflues comme les Africains difciples de Donatvque de Tunis combattirent contre le parti d Augufiin vque d'Hippone , manichen devenu chrtien et baptif avec fon btard Deodatus. Nous n'avons point imit les fureurs de S Cyrille contre ceux qui appelaient Marie mre de Jfct>u s et non pas mre
,
. 1

de dieu.

Nous n'avons point


tiens qui
,

imit la rage des chrles

oubliant que tous

pres de l'Eglife

avaient t platoniciens, allrent dans Alexandrie


,

en 4 1 5

faifir la

belle Hyppatie dans fa

256
chaire
,

QUESTIONS
o
elle

enfeignait la philofophie de

Platon, la tranrent par les

place publique,

et la

cheveux dans la mafacrrent fans que


,

fa jeuneffe, fa beaut, fa vertu leur infpiraffent

moindre remords; car ils taient conduits par un thologien qui tenait contre Platon pour
le
Arijlote.

Nous n'avons point eu de

ces guerres civiles

qui ont dfol l'Europe dans ces vingt -fept


fchifmes fanglans, forms par de faints prten-

dans la chaire de S Pierre, au titre de vicaire de d i e u et au droit d'tre infaillible. Nous


c

n'avons point renouvel les horreurs incroyables


des feizime
et

dix-feptime ficles , de ces temps

abominables o fept ou huit argumens de thologie changrent les hommes en btes froces,

comme
Nos

autrefois la thologienne Circ changea*

des grecs en animaux avec des paroles.

Monfieur n'ont t que ridicules. Les efprits de nos prdicans commencrent s'chauffer il y a quatre ans au fujet d'un pauvre diable de pafteur de campagne ,
querelles
, ,

nomm

Petit-Pierre,

bon homme qui entendait


et

parfaitement la Trinit,

qui favait au jufte


,

comment

le

Saint-Efprit procde

mais qui

errait toto clo fur le chapitre

de

l'enfer.

Ce
il

Petit-Pierre

concevait trs-bien

comment
la

avait

au jardin d'Eden un arbre qui donnait

SUR LES MIRACLES.


la connaifance

257

du bien
;

et

du mal, comment

Eve vcurent environ neuf cents ans pour en avoir mang mais il ne digrait pas que nous fuffions brls jamais pour cette

Adam

et

affaire. C'tait

un homme de bonne compobien que


,

dH Adam

les defcendans que noirs rouges ou cendrs, barbus ou imberbes, fuffent damns pendant fept ou huit cents mille ans cela lui mais pour l'ternit il n'en paraiflait jufte

fition

il

voulait

tant blancs

pouvait convenir
faute

il

trouvait par

le

calcul

intgral qu'il tait impoffible data fluente que la

momentane d'un
infinie, parce
l'infini.

tre fini ft chtie

par

une peine
rapport

que

fini

eft

zro par

cela nos prdicans rpondaient que les


,

Chaldens qui avaient invent l'enfer Egyptiens qui l'avaient adopt, les Grecs

les

et les

Romains qui

l'avaient embelli

tandis que les


,

Juifs l'ignoraient

abfolument

taient tous

convenus que l'enfer eft ternel. Ils lui citaient le fixime livre de Virgile, et mme le Dante. M. Petit-Pierre fe pourvut aufi de quelques autorits; on eut recours la manire d'arguerdans Rabelais. La difpute s'chauffa notre augufte fouverain fit ce qu'il put pour l'apaifer, mais
;

enfin

M.

Petit-Pierre fut contraint d'aller

faire

fon falut en Angleterre,

et

notre monarque

eut la bont d'crire que puifque nos prtres


Facties.

Tome

II.

258

QUESTIONS
mon
,

voulaient abfolument tre damns dans toute l'ternit, il trouvait trs-bon qu'ils le fufTent.
J'y confens aufli de tout bien leur fafe.
citoyen

cur,

et

grand

Cette querelle tant apaife


Roujfeau
la
,

M.

Jean-Jacques

du

village

province de
,

M ti- Travers

de Couv dans ou Moutier-

Travers en a eiuy une autre qui a t pouflee


jufqu' des coups de pierre.
lapider
faint

On

a voulu le

comme
;

S' Etienne, quoiqu'il


et

ni diacre
,

ne foit ni l'on prtend que M. de

Montmolin
les

cur de

M outier- Travers, gardait


,

le fujet de la noife. Lorfque M. Jean-Jacques Roujfeau dfefprant de

manteaux. Voici, Moniteur,

fe rconcilier avec les


cilier

hommes

voulut
-

fe

rcon,

avec

dieu

dans Moutier Travers

il

demanda notre communion huguenote au

paf-

teur Montmolin, qui lui accorda la permiliion

de manger jesu s- christ par la foi, au mois de feptembre 1761 avec les autres lus
,

du

village.
;

Vous

favez

comme on mange

par

la foi

la chofe

fe pafla le

mieux du monde.

M.
joie

Jean-Jacques Roujfeau avoue qu'il pleura de j'en pleure aufli et tout le monde fut
; :

extrmement
Il

difi.

faut convenir

que M. Roujfeau, qui

avait

trouv la mufique de Rameau et de Mondonville fort mauvaife Paris, ne fut pas tout--fait

SUR LES MIRACLES.


content de la ntre.
vous,
belle

25g
les

Nous chantons

dix

commandemens de dieu

fur Pair de Rveillez-

endormie. Cet aireft (impie et naturel;

mais je ne puis favoir mauvais gr M. Roujfeau


d'avoir
dit
,

modeftement

M.

le

pafteur

Montmolin qu'il fallait un peu prefler la mefure de cette ariette qu'en effet nous chantons trop
lentement. Le pafteur qui
trs-offenf
,

et

pique de got fut s'en plaignit peut-tre avec trop


fe

d'amertume.

La
lettres

querelle

devint plus frieufe par des

que plufieurs miniftresdu faint Evangile de Genve crivirent au miniftre du faint Evangile de Moutier-Travers contre M. JeanJacques Roujfeau Ils lui envoyrent quelques
,

brochures

qu'ils avaient lches

charitablement
ils

contre leur ancien concitoyen, et

repro-

chrent au pafteur d'avoir donn la

commu-

nion un

homme

qui, dans fa jeuneffe, avait

eu des entretiens avec un vicaire favoyard. Vous favez comment M. Afon/wtf/m, encourag et illumin parles prdicans de Genve, voulut excommunier M. Roujfeau dans le village de
Moutier-Travers.
entretien avec
tre priv

M.
la

Roujfeau prtendait qu'un

un
de

vicaire n'tait pas

une raifon

pour fpirituelle , qu'on n'avait jamais excommuni Thodore de Bze, qui avait eu des entretiens beaucoup plus privs avec le jeune Candide pour lequel il avoir

manducation

260
fait

QUESTIONS
1s

des vers qui ne valent pas ceux d Anacron

pour Bathylle; qu'en un mot tant malade, et pouvant mourir de mort fubite, il voulait abfolument tre admis la manducation de notre
pays.
Il

implora

la

protection de milord Marchal


trs -grand

qui a pour cette manducation un


lui valut celle

du roi. Samajeft zle; fa faveur informe du dfir ardent que M. Jean-Jacques Roiiffau avait de communier, et fchant que non feulement M. Roiiffeau croyait fermement
tous les miracles, maisencore qu'il en avait fait

Venife le mit fous fa fauve-garde royale; fauvegarde rarement efficace depuis que l'empereur
,
,

Sigifmond ayant protg Jean Hus, le lailTa rtir


,

par

le

pieux concile de Confiance.


,

Notre gouvernement deNeuchtel plus fage, plus humain et plus refpectueux que ce beau fe conforma pleinement l'autorit concile il rendit, le premier mai 1765, fouverain; du un arrt par lequel il fut dfendu de molejler ,
,

d'inquiter, d'aggrdir dfait ou de paroles le fleur

Roujfeau, fon vicaire favoyard, et fon pupille

Emile; lequel pupille

tait

menuiner

fort

utile

devenu un excellent la communaut de

Moutier-Travers.

M. de Montmolin
autres dvots tinrent

fon diacre et quelques

du

roi, et

de

l'arrt

peu de compte des ordres du confeil; ils rpondirent

SUR LES MIRACLES.


qu'il vaut
et

26

mieux obir dieu qu'aux hommes,

que

fi

le confeil

les Tiennes. les petits

En

d'Etat a fes lois l'Eglife a confquence, on ameuta tous


,

garons de

la paroifle

qui

pour
peu-

obir

die u de
,

prfrence au roi, coururent

aprs Roujfeau

le

hurent et
pice
eft

le fifflrent

prs de la manire qu'on pratique Paris envers

un auteur dont
Ils firent

la
;

tombe.

plus

peine Roujfeau fut-il rentr

dans fa petite maifon, la nuit du 6 au 7 feptembre peine tait-il couch avec fa fervante c'eft--dire M. Roujfeau dans fon lit, et fa fervante dans le fien que voil une grle de pierres qui tombe fur fa maifon , comme il en tomba
,

une furies Amorrhens devers Aalon, Gabaon et Bethoron , immdiatement avant que le foleil s'arrtt on cafla toutes fes vitres et on enfona fes deux portes il s'en fallut peu qu'une de ces pierres n'atteignt la tempe M. Jean; ,
;

Jacques, n'entamt le mufcle temporal et l'orbiculaire


,

ne

pafst jufqu'au
le tifu

zygomatique

et

en preffant
l'autre

mdullaire du cerveau , n'envoyt le patient dbiter des paradoxes dans

monde

ce qui aurait t regard

comme

un

miracle vident par tous les prdicans.

M.

d'Ajfoucy

ne

fe

fauva pas plus vite de


Roujfeau ne
fe

Montpellier, que
Moutier-Travers.

M.

fauva de

Trouvez bon, Monfieur, que je finifleicima

262
lettre
;

QUESTIONS
la

pofte

me

prefle

j'achverai par le

premier ordinaire.
J'ai l'honneur d'tre
,

MONSIEUR,
votre trs-humble et trsobifant ferviteur

BEAUD1NET.

QUINZIEME LETTRE.
De M.
de Montmolin prtre
prtre.
,

M. Nedham

Boverefle, 24 dcembre, l'an

du

falut

1765.

MONSIEUR,

XV apport
refpectable (*)
,

que

je fuis <Tun caractre

trs-

tant prdicant de Travers et


>

de

Boverefle Bovibus

qui font des armes par-

pour vous dire que malgr l'oppoftion de nos deux fectes la conformit de notre ftyle m'autorife ufer
,

lantes, je vous fais ces lignes

avec vous de la
(*)

loi

du

talion.
le

Page

de l'information prfente au public par

proftfleur de Montmvlin*

, ,

SUR LES MIRACLES.


Vous
vinifte
;

263

tes prtre papife, je fuis prtre cal-

vous m'avez ennuy

et je vais

vous

le rendre.

Je vous dirai donc , Monfieur que JeanJacques ayant fait des miracles Neuchtel
,

je procdai bravement l'excommunier

mais

comme M.
pour
tter.
Il avait

Jean -Jacques a un got extrme


il

la

communion,

voulut abfolument en
ville

d'abord communi, dans la

de

Genve o vous tes, fous les deuxefpces avec du pain lev; enfuite il alla communier avec du pain azyme fans boire, chez les Savoyards
,

qui font tous de profonds thologiens


il

puis
et

revint
,

Genve communier avec pain


il

vin

puis

alla

en France

il

eut le malet
il

heur de ne point communier du tout,


la fainte
fi

fut

prsdemqurird'inanition. Enfin ilmedemanda

cneoufoupdumatin,d'unemanire preifante, que je pris le parti de lui jeter des pierres pour l'carter de ma table; il avait beau

me dire comme le diable dans l'Evangile Mon


,
:

cher

M. de Montmolin.
;

dites

que

ces pierres fe
:

changent en pain je lui rpondis Mchant fouviens-toi que Jehovah fit pleuvoir des pierres
fur les

Amorrhens dans
les

le

chemin de Bthole foleil

ron,

et les

tua avant d'arrter


retuer, et
et

et la

lune pour

David tua Goliath


garons et
les

coups de pierres,

les petits

264

QUESTIONS
,

petites filles jetaient des pierres Diogne

et

tu en auras ta part

ainfi dit, ainfi fait, je le fis

lapider par tous les petits garons

du

village

comme M.
cont.

Covelle

et

lle

Ferbot

vous Font
multiplie
les

Des impies
tous
les

dont
,

le

nombre
l'aptre.

fe

jours

ont

crit

que je gardais

manteaux comme Paul


malice
!

il eft

prouv

qu'il n'y a d'autre

Voyez la man-

mien Boverefl et chez les gens de Travers. Ce manteau n'eft pas aflurment celui (Elife ; car il avait un efprit double et vous et moi, Monfieur, nous en avons un trsteau que
le
;

fimple.

Je ne voulus pas, aprs


foleil

cet exploit,

commander au
de Travers
tait nuit
, ,

de

s'arrter fur la valle


,

et 1 a

lune fur BoverefTe parce qu'il


n'y avait point de lune ce

et qu'il

jour-l.

Or vous

faurez, Monfieur,
,

que Jean-Jacques
citoyen de

ayant t lapid

M. duPeyrou,

Neu;

chtel, a jet des pierres dans


s'eft avif d'crire

mon jardin

il

en ufage dans monie n'a t connue que des Juifs, et que par confquent j'ai eu tort moi prtre de la loi nouvelle de faire jeter des pierres Jeanla
,

que la lapidation n'eft plus nouvelle loi, que cette cr-

Jacques qui

eft

de

la loi naturelle.

Figurez-vous,
,

Monfieur, vous qui tes un bon pbiloiophe combien ce raifonnement eft ridicule.

M.

SUR LES MIRACLES.


,

265

M. du Peyrou a t lev en Amrique vous voyez bien qu'il ne peut tre inftruit des ufages de l Europe. Je compte bien le faire lapider lui-mme la premire occafion pour
1

lui

apprendre fon catchifme. Je vous prie de


fi

me mander commune en

la

lapidation
:

n'eft

pas

trs-

Irlande car je ne veux rien faire grandes autorits. de fans avoir Il n'eft pas, Monfieur, que vous n'ayez jet

quelques pierres en votre vie des mcrans quand vous en avez rencontr; mandez-moi,
je vous prie
,

ce qui en eft arriv

et

fi

cela

les a convertis.

donner une dclaration par mon troupeau comme quoi j'tais honnte homme. Mais au diable, fi on a dit un mot de pierres ni de cailloux dans cette atteftation de vie et de murs cela me fait une vraie peine, et car enfin eft pour moi une pierre de fcandale Monfieur, l'Eglife de jesus-christ eft fonde fur la pierre ce n'eft que parce que Simon Barjone tait furnomm Pierre, que les papes ontchafe autrefois un empereur de Rome coups de pierres; pour moi, je fuis tout ptrifi depuis qu'on m'a pris partie et qu'on m'a forc d'crire des lettres qui font la pierre de touche
Je
fuis fait
,
,

me

de

mon
Je

gnie.
qu'il eft dit

fais

dans

la

Genfe que

Deucalion et Pyrrha
Facties.

firent

des enfans en fe

Tome

II.

256
trouant et

QUESTIONS

en jetant des pierres entre leurs jambes, et que j'aurais pu m'excufer en citant ce pafage de l'Ecriture; mais on m'a rpondu

que quand M. Jean-Jacques


trouflent
,

et

fa fervante
,

fe

ils

n'en ufent point ainfi

et

que je

ne gagnerais rien cette vafion. On m'a dit que depuis ce temps-l JeanJacques a ramaff toutes les pierres qu'il a rencontres dans fon

des magiftrats
nires lettres
,

chemin pour les jeter au nez de Genve; mais, par les der-

j'apprends que ces pierres fe changeront en pelotes de neige et que 'tout s'adoucira par la haute prudence du petit et
,

grand
S'il

confeil, des citoyens et bourgeois.

y a quelque chofe de nouveau


,

fur les

anguilles et fur les miracles

je vous prie de

m'en

faire part.

On

dit

qu'on commence penfer dans

les
fait

rues hautes et dans les rues baffes, cela


friffonner;.

me

nous autres prtres, nous n'aimons pas que l'on penfe malheur aux efprits qui s'clairent ; honneur et gloire aux pauvres d'efprit Runifions-nous tous deux, Monfieur, contre tous ceux qui font ufage de leur raifon aprs quoi nous nous battrons pour les abfurdits rciproques qui nous divifent.
;
!

Tchez d'obferver avec votre microfcope l'toile des trois rois qui va paratre j'obferverai de mon ct je baife les mains au buf
; :

SUR LES MIRACLES.


et

267

Tne. Soyez toujours la pierre angulaire

de

l'Egiife d'Irlande
fuis le plus

Je

comme moi de BovereiTe. particulirement du monde


,

MONSIEUR,
votre trs-humble et trsobiffant ferviteur,

MONTMOLIN.

SEIZIEME LETTRE.
Par M. Beaudinet
citoyen de

JVeuchtel

M.

Covelle citoyen de Genve.

MONSIEUR,
X-i e 9 feptembre au matin, je rencontrai dans

Neuchtel M. le pafteur Montmolin. Je ne pus m'empcher de lui marquer ma furprife de la


lapidation de Moutier-Travers.
Il

me rpondit

que c'tait fon droit, et que les prtres devaient punir les pcheurs. Pierre, dit-il, fit mourir d'apoplexie Ananiah et Saphirah, qui n'avaient d'autre crime que de n'avoir pas apport fes
pieds jufqu' la dernire obole de leur bien.
Il eft clair

ont droit de vie

que depuis ce temps-l les prtres et de mort fur les laques et


;

268
c'eft

QUESTIONS

en vertu de ce privilge divin que nous avons t long- temps tout-puiiTans dans le comt de Neuchtel, en Ecoife, Genve et

dans plufieurs autres pays.

Je

me

recueillis

un moment de peur de me
,

mettre trop en colre,


,

et je lui parlai ainfi:

Je fais Monteur que vous vous tes arrog cheznous, dans le ficlepalT le droit de commuer les peines dcernes par le confeil et
,
, ,

d'impofer des amendes pcuniaires. Mais

en

i6g5, ces abus intolrables furent abolis par le gouvernement. Vos pareils ont eu la hardielTe de prendre long- temps le pas fur le confeil
d'Etat dans Genve;
ils

entraient au confeil
fans

fans fe faire annoncer,

miiion

ils
,

dictaient des lois

demander peron a rprim

mais on ne vous a pas encore renferms dans vos juftes bornes. Penfez-vous donc que nous ayons fecou le
ces excs

joug des vques de ner un plus pefant

Rome

pour nous en donles

Les meurtres,
1

les

empoifonnemens
les

par-

ricides

d Alexandre

VI, l'ambition guerrire et

turbulente de Jules J7,


rapines de Lon

dbauches

et les

X nous

rvoltrent; nous bri-

smes l'idole

mais nous n'avons pas prtendu

en adorer une nouvelle.

For

prie/s

of ail

relligions are

thefamc.

SUR LES MIRACLES.

269

Eh! qui tes-vous donc, vous autres prdicans manteau? Qu'avez-vous par-defius les
laques? Les aptres, jestjs
ils

mme,

n'taient-

pas laques? jesus forma-t-il jamais


?

un

nouvel ordre dans l'Etat

vous

a-t-il

envoys

l'exclufion de tous les autres chrtiens ? montrez-nous quelle fuite de prtres, ordonns

par

les

aptres, a tranfmis

le

Saint -Efprit
,

jufqu' vous de cervelle en cervelle

depuis
brl

Jrufalem jufqu' Neuchtel?de quidefcendez-

vous

du cardeur de
,

laine Jean

le

Clerc

Metz; de Jehan Chauvin qui, s'tant drob

au bcher Servet dans les fit jeter Michel lui-mme flammes pour autrefois allumes de Viret, imprimeur Rouen; de Farel, de Bze, de Crefpin, qui n'tant point prtres, n'avaient t ordonns par perfonne ils ne purent vous donner le Saint-Efprit qu'ils n'avaient pas, et vous n'auriez t que des btards fi le voeu des nations, fi la fanction des gouvernemens ne
,

vous avaient lgitims.

Vous

tes miniftres

comme nous fommes


Nous quand nous n'avons
eft

aiTeffeurs, lieutenans, baillis, trforiers.

n'avons plus ces


plus ces emplois.

titres

Un

miniftre

amovible

comme nous
tre

il

ne

lui relie rien

de fon caracles

quand

il

change

d'tat.
foi

Penfez-vous de bonne

que

langues
des

de feu qui defcendirent du

ciel fur la tte

27

QUESTIONS
venues depuis
le

difciples, foient
fe

feizime ficle
fages
et

repofer fur la vtre?

Des nations

hardies foulrent alors aux pieds quelques-unes

des fuperftitions dont la terre tait infecte; les


magiftrats vous remirent le foin de prcher les

peuples

mais

ils

ne prtendirent pas qu'une

chaire ft

un
,

tribunal de juftice.

Vous

n'avez, vous ne devez avoir aucune

juridiction

non pas mme en fait de dogmes. Nous favons ce qu'il convient d'enfeigner et
; ;

de taire c'eft nous vous le prefcrire c'eft vous d'obir au gouvernement. Il n'appartient qu' la nation aiTemble,

ou

celui qui

lareprfente, de confier
puife tre
loi
,

un
lui

miniftre, quel qu'il

qui

bon

femble. Telle

eft la

dans

le vafte

empire de Rufie,
et c'eft le feul

telle eft la loi

en Angleterre;
vos difputes,

moyen d'arrter

aufli

interminables que ridicules.

Les Grecs

et les

Romains ne permirent jamais

aux collges des prtres de proclamer des articles de foi. Ces peuples fages fentirent quels

maux
Ils
jailli

apporteraient des dcifions thologiques.

fermrent cette fource de difcorde, qui n'a


,

que parmi nous qui a coul avec notre fang, et qui a inond l'Europe. Tout gouvernement qui laifTe du pouvoir aux prtres eft infenf, il doit nceffairement prir; et s'iln'eftpasdtruit, il ne doit fa confervation qu'aux laques clairs qui combattent
en
fa faveur.

SUR LES MIRACLES.


!

27

Mais quoi n'ayant aucun pouvoir, vous en chercheriez en foulevantla populace contre un citoyen ce ne ferait pas l un abus: ce ferait un dlit que le magiftrat punirait fvrement. Sachez que nous ouvrons les yeux Neuchtel comme ailleurs; fchez que nous commenons
!

diftinguer la religion

du fanatifme
tre

le culte

de

dieu du

defpotifme presbytral

et

que

mens, avec un licou, par des gens qui nous donnons des gages. (Je me fervis Monlieur, de vos propres
nous ne prtendons plus
,

paroles.

Je ne
point.
rire
;

raillais

point alors, je ne plaifantais

y a des chofes dont on ne doit que en a contre lefquelles il faut s'lever y avec force. Moquez-vous tant qu'il vous plaira de S Jujlin qui a. vu laftatuedefel, en laquelle lafemmedeLtfMfut change, et les cellules des Septante, prtendus interprtes des livres juifs. Riez des miracles de S Pacme que le diable
Il
il
1 1

ceux de changea un jour en arbre. Ne faites nul fcrupule en adorant dieu, et en fervant le prochain de vous
tentait lorsqu'il allait la felle, et de

S Grgoire thaumaturge qui


1

fe

moquer desfuperftitions quiaviliffent la nature humaine; riez des fottifes mais clatez contre
;

la perfcution. L'efprit perfcuteureit

l'ennemi

de tous
fition,

hommes comme le larcin


les

il

mne

droit l'inqui-

conduit tre voleur de

Z 4

272

QUESTIONS
Un
voleur ne vous te que
fouille
;

grand chemin.
votre argent

mais un inquifiteur veut vous


il

ravir jufqu' vos penfes:

dans votre

ame

il

veut y trouver de quoi faire brler votre

corps. J'ai lu ces jours paffs dans

un
eu

livre

nouveau
,

qu'il

un

enfer

qu'il

fur la

terre et que ce font les perfcuteurs thologaux qui en font les diables.

J'ai l'honneur d'tre

MONSIEUR,
votre trs-humble et trsobiffant ferviteur

B E

AUDINET.

DIX- SEPTIEME LETTRE.


Du propojant.
monsieur,
JLliER M.
le jfuite irlandais

Nedham,tn
cour Ton

allant aux eaux de Spa, vint

faire fa

excellencequi leretint dner. Admirez, je vous


prie,lapolitefle de
il

Monfeigneuretde Madame;
;

avait

un

pt d'anguilles dlicieux
le fervt
,

ils

ordonnrent qu'on ne

point parce que

SUR LES MIRACLES.


depuis quelque temps

2^3 un

M. Nedham

fe

trouve

peu mal, toutes


Cette attention
tel

les fois

qu'on parle d'anguilles.

me charma. Voil ce dont un que j'ai penf l'tre, ne fe ferait jamais avif. Voil ce que je n'ai jamais lu dans certain catchifme o il n'eft pas plus queftion de la politefTe que de la Trinit.
cuiftre,
,

Nous nous mmes


la

table aprs avoir baif


,

robe de madame la ComteiTe flon l'ufage. M. Nedham parla beaucoup de vous il fit
;

votre loge; car

vous divife
runit.

la

de vos religions conformit de vos mrites vous


fi

la diverfit

Vous

favez qu' dner la converfation


;

change toujours d'objets on parla de mademoifelle Clairon, de la loterie del compagnie des Indes de France, des Anglais et de l'Amrique. Monfieur le Comte daigna nous lire une grande lettre qu'il avait reue de Bofton en
;

voici le prcis
55

Nous conclmes dernirement la paix avec

55
5 5

la nation des Savanois.


tait qu'ils

Une

des conditions

5> 55

55
55 55
5 5

nous rendraient de jeunes garons de jeunes filles qu'ils avaient pris anglais, ces enfans ne vouil y a quelques annes laient pas revenir auprs de nous. Ils ne
;

pouvaient
Enfin
le

fe

dtacher de leurs chefs favanois.

chef des tribus nous ramena hier

ces captifs tous pars de belles

plumes,

et

'

nous

tint ce difcours

274
55
55

QUESTIONS
Voici vos
fils

et

vos

filles

que nous vous


;

j>

ramenons; nous en avions fait les ntres nous les adoptmes ds que nous en fmes
les matres.

5> 55 '

Nous vous rendons


avons
traits
;

votre chair et

votre fang; traitez-les avec lammetendrefe

que nous

les

ayez pour eux de


qu'ils

l'indulgence,

quand vous verrez

ont

55

oubli parmi nous vos moeurs et vos ufages.


Puiffe le

55 55 55 55

grand gnie quiprfide au monde,

nousaccorder laconfolationdelesembraffer, quand nous viendrons fur vos terres jouir de


la paix

qui nous rend tous frres

8cc. 55

Cette lettre nous attrendrit tous.

M. Nedham

s'tonna que tant d'humanit pt animer le

cur des fauvages. Pourquoi les appelez-vous fauvages? dit monfieur le Comte. Ce font des
peuples libres qui vivent en focit, qui pratiquent la juftice, qui adorent le grand Efprit comme moi. Sont-ils fauvages parce que leurs
maifons, leurs habits, leur langage, leur cui-

ne reflfemblent pas aux ntres ? Ah, Monfeigneur vous voyez bien qu'ils font fauvages, puifqu'iis ne font pas chrtiens, qu'il
fine
,
!

eft

impomble

qu'ils aient

tenu un difcours

fi

chrtien fans
ce

un

miracle. Je fuis perfuad que


tait

chef des Savanois


,

quelque jfuite
feule n'eft
le fecours

irlandais dguif

qui leur a port les lumires

de

La nature humaine elle pas capable de tant de bont fans


la foi.

SUR LES MIRACLES.


d'un millionnaire.
parlait,

2)5
qui
,

Ou
,

c'tait

un

jfuite

ou Dieu

par un miracle fpcial


la vertu

illumin tout d'un coup ces barbares.

Com-

ment pourraient-ils avoir de


ne font pas de

puifqu'ils

ma
,

religion ?
fentit

Madame
on

la

ComtefTe
elle

bien quel

homme

avait affaire

mordit

fes belles lvres


;

pour touffer un clat de rire et regardant M. Nedham avec bont, elle lui demanda des
clairciffemens.

Ne plaignez- vous pas,

dit-elle,

Amrique, qui a t fi damne, ainfiquela Chine, laPerfe,


toute cette
la

long-temps
les

Indes,
et tant

grande Tartarie, l'Afrique, l'Arabie


?

d'autres pays

Hlas! oui,
pre en
fils

Madame; mais remarquez que


il

tous ces peuples n'ont t livrs au diable, de


,

que jufqu'au temps o


la

eft

venu

chez eux de nos millionnaires. Les Efpagnols,

par exemple, n'exterminrent

moiti des

Amricains que pour nous donner le moyen de fauver l'autre par nos miracles encore n'avons-nous pu parvenir inftruire tout au plus qu'un homme fur mille mais c'eft beaucoup, vu le petit nombre des lus. Les Am;

ricains avaient tous


;

pch en Adam,

ainfi

on

ne leur devait rien et quand nous en fauvons un, c'eft par pure grce. Vraiment, mon cher monfieur Nedham ils vous font bien obligs mais comment les
,

276

QUESTIONS
,

Africains, les Hurons, et les Savanois taientils

damns en Adam? Comment des peuples


et

noirs et avec de la laine fur la tte


ples fans barbe
,

des peu-

blanc

barbu

et

peuvent- ils avoir un pre chevelu ? et comment les


dluge
?
,

hommes
aller par

s'y prirent-ils aprs le

pour

mer dans l'Amrique

ne leur tait-il pas aufi aif de s'embarquer dans ce vaifTeau qu'il l'avait t No d'y rafTembler tous les animaux d'Amrique, et de les nourrir pendant un an, avec tous ceux de l'Aile, de l'Afrique et de l'Europe? On nous
n'avaient-ils pas l'arche?
fait

Eh! Madame,

tous les jours de ces petites difficults-l

mais nous y rpondons d'une manire victorieuse, qui ei fentie par tous les gens d'efprit. L'objection que les Amricains n'ont point de

que les ngres n'ont point de cheveux, tombe en pouffire: ne voyez-vous pas, Madame, que c'eft un miracle perptuel ? il en eft de ces nations ain que des Juifs; ils puent tous comme des boucs, et cependant Abraham leur pre ne puait point les races peuvent changer en punition de quelque crime. Il eft sr qu'en Afrique les peuples de Congo et de la Guine n'ont une membrane noire fous la peau, et que leur tte n'eft garnie de laine noire, que parce que le patriarche Cham avait vu fon pre fans culotte en Afie.
barbe,
et
; ,

, ,

SUR LES MIRACLES.


Ce que vous
,

277

dites eft trs -judicieux et trs;

vraifemblable dit monfieur le Comte cependant je ne voudrais pas rpondre qu' Abraham fentt fi bon que vous le dites il voyageait pied avec fa jeune poufe de foixante et quinze
;

ans dans des pays fort chauds, et je doute qu'ils euffentune grande provifion d'eau de lavande ; mais cette queftion eft un peu trangre au

bien sr que ce

beau difcours de mes chers Savanois. Etes-vous foit un prtre irlandais qui leur
vertueux
et attendriffant

ait dict ce difcours

qui m'a charm?


Trs-sr, Monfeigneur; je fuis qualifi pour
tre inftruit

de toutes ceschofes,
crit qui a t fort
1

comme je l'ai

dit

dans un
eft

got des hr-

mmes. S Augujlin dclare exprefiement, impofhble que des paens aient la moindre vertu. Leurs bonnes actions dit-il ne font que des pchs fplendides, Jplendida peccata ; de l il eft dmontr que Scipion l'afritiques
qu'il
,

cain n'tait au fond qu'un petit-matre dbau-

ch; Caton d'Utique, un volupteux amolli dans


le plaifir
;

Marc- Antonin

Epictte, des fripons.


et furieu,

Voil une puiflante dmonftration

fement confolante pour

le

genre- humain
le

rpondit avec douceur monfieur

Comte

vos

honntes gens ne font pas de


fages del'antiquit; certes,

la

trempe des faux


fous

mon cher Ncdham,


,

quand vous

autres Irlandais gorgetes

278
Charles I
,

(QUESTIONS
quatre-vingts mille proteftans dont
le

pourtant
tout au

nombre

le

rduit quarante mille


calculs
,

plus par les derniers

vous

mtes la charit chrtienne dans tout fon jour.

Monfeigneur; les lus ne doivent jamais mnageries rprouvs. Voyez les Canates,

Vous y
;

nens

ils

taient fous l'anathme.

Dieu com-

mande aux

Juifs de les maiTacrer tous fans ni d'ge diftinction ni de fexe et pour les aider dans cette opration fainte et facramen,

tale

il fait

dain vers

fa fource,
,

remonter le grand fleuve du Jourtomber les murs au fon de


arrter le foleil
(

la trompette

et

mme la lune
) ;

que j'avais oublie dans mon favant crit aucun meurtre n'at excut par les Ifralites aucune perfidie n'a t commife fans tre juftifie

par des miracles.


,

mme ne dit-il pas dans l'Evangile venu apporter le glaive et non la paix; qu'il eft venu divifer le pre, le fils la mre et la fille ? quand nous tumes tant d'hrtiques, ce n'taient ni nos enfans, ni nos femmes dont nous verrions le fang; nous n'avons pas encore atteint la prcifion de la loi. Les mursfefont bien corrompues depuis ces heureux temps. On fe borne aujourd'hui de petites perfcutions qui en vrit ne valent pas la peine qu'on en parle. Cependant les perfcuts de notre temps
Jsus
qu'il eft
,

crient

comme

s'ils

taient fur le gril de faint

SUR LES MIRACLES.


Laurent,

279

ou

fur la croix de S' Andr. Les


,

dgnrent

la

mollette

s'infinue

murs on s'en

aperoit tous les jours. Je ne vois plus de ces perfcutions vigoureufes, fi agrables au Sei-

gneur;

il

n'y a plus de religion


fe

bornent infolemment l'adoration d'un dieu auteur de tous les tres, dieu unique dieu incommunicable ,dieu
,

Des coquins

jufte

dieu

rmunrateur
et

et

vengeur;

dieu

qui a imprim dans nos curs


et fainte;

fa loi naturelle

dieu de Platon

de Newton

,dieu
Ils

de ceux qui ont protg de Calas contre huit juges bons catholiques. adorent ce dieu avec amour, ils chrhTent
d'Epictte et

la famille

les

hommes
et quelle

ils

font bienfefans
!

quelle abfurdit

horreur
fait

Ah! cela madame la


continua
J'eus

bondir

le

cur, interrompit

Comtefle. L'anguillard applaudi


:

ainfi

une violente difpute

ces jours pafles

avec unfclratqui, au lieu d'affilier la mfie,


s'tait

amuf fecourir une pauvre famille


de
l'tat le

afflige, et l'avait tire

plus dplo;

rable; je voulus le faire rentrer en lui-mme


je lui parlai
t-il

pas cet
,

Genfe abominable
de
la

Ne voilhomme qui me cite


et

de Moje.
la

Nexuton

et

qui

me demande

fi

Genfe n'a pas

t crite

du temps des

rois juifs ? le

beau

fujet

, ,

280

(QUESTIONS
le

de fon doute tait quedans le xxxvi e chapitre, verfet3i, ceuxquilifentlaGenfe attentivement


(

defquels
:

nombre

eft trs-petit)

trouvent ces

paroles

Voici les rois qui ont rgn en la terre

(TEdom
rois.

avant que

les

enfans (TJfral euffent des


:

Cet impudent ofa me dire Eft-il probable que Mo'fe et ainfi fuppof qu'il y avait des rois ifralites de fon temps? il n'y en eut compter jufte que fept cents aprs lui. N'eft-ce
pas

comme

lion

fefait dire
tte

Polybe
,

Voici les

conjuls qui jurent la


et des empereurs
fi

du Snat
?

romains

avant quil y N'eft-ce pas comme

on

fefait dire
les rois

Grgoire de Tours: Voici quels


,

furent

des Gaules
le

avant que la mai/on

Eh! bte brute, lui rpondis-je, ne voyez-vous pas que c'eft une prophtie, que c'eft-l le miracle, et que Moife a
d'Autriche ft fur

trne?

parl des rois d'Ifral


l'avenir; car

comme

perant dans

enfin le

nom

d'Ifral eft chal-

den,

il

ficles aprs Moife;

ne fut adopt des Juifs que bien des donc Mo'fe crivit le Pen;

tateuque
t

donc tout ce qui

n'tait pas juif

damn

jufqu'au rgne de Tibre; donc la


t univerfelle
,

rdemption ayant
except nous
,

toute la terre

eft

damne.
fut

Le monftre ne

pas encore

terraffr;

il

ofa

me
il

dire

que

flon les meilleurs thologiens


foit

n'importe pas que ce

Moife

ou un

autre

qui

SUR LES MIRACLES.


qui
ait crit le

28

Pentateuque, pourvu que l'audes rois dans

teur foit infpir. qu'il eft impoflible qu'il ait

parl

du devoir

un temps o
eft

$1

n'y avait point de rois, qu'il qu'il ait contredit groflirement


et la

impoflible

la

gographie
qui

chronologie, lefquelles.
fi

fe

trouvent allez
et

juftes

le livre a t crit
fi

jrufalem,
fuppof

font errones
Te convins
tait

le livre eft

crit

par

Mo'ife au-del du Jourdain.

du

fait;

mais

je lui

prouvai qu'il

un impie, parce qu'il


Clerc et

tait

du fentiment

de

le

tait

de Newton. Je dmontrai qu'il probable que le dluge tait arriv en

2656,

comme dit

l'hbreu, et en 2262

comme

difent les Septante, et encore en 2309. flon


le texte famaritain.

Enfin

mlant

la politefle

aux raifons,

je le convertis.
;

Nedham on battit des mains on fe rcria, on nagea dans la ce difcours joie, on butfafant. La belle chofe,difait-on, que la thologie comme elle apprend raifonAinii parla
,
!

ner jufte

comme

elle

adoucit les
!

murs

comme

elle eft utile

au monde

cependant un peu trouble Notre par l'abus que M. Nedhamht de fon triomphe.
joie fut
Il s'adreiTa

moi

il

me reprocha les

variations

de TEglife proteftante. Je ne pus m'empcher de rcriminer. Je conviens, lui dis-je, que nous avons chang onze ou douze fois de doctrine ;
Facties.

Tome

II.

282

QUESTIONS
,

mais vous autres papiftes, vous en avez chang plus de cinquante fois depuis le premier
concile de Nice jufqu'au concile de Trente.
C'eft
elle fe
le

caractre de la vrit! s'cria- t-il

montre parmi nous fous cinquante


,

faces
,

diffrentes

mais chez vous autres hrtiques


fe

Terreur n'a pu

produire qu'avec onze ou


quelle
eft

douze

vifages.

Voyez

notre prodi-

gieufe fupriorit.

Nous tions au fruit et tous de fort bonne humeur, lorfqu'un baron allemand fit plufieurs queftions au favant; il demanda, entre autres
chofes,
fi

c'tait

le

diable qui avait emport

jfsus- christ fur

le toit

du temple

et fur

la

montagne, ou

fi

c'tait

jesus qui avait emport


le

le diable ? G'eft

bien le diable, dit Nedham;


matre avait emport

ne voyez-vous pas que fi


le valet,
il

n'y aurait l aucun miracle; au

que quand le valet emporte le matre, quand le diable emporte dieu, c'eft-l la chofe la plus miraculeufe qui ait jamais t faite. Non-feulement il tranfporta dieu fur une montagne de Jude d'o l'on dcouvre comme vous favez, tous les royaumes mais il propofa dieu de l'adorer. C'eft-l le comble, c'efl-l
lieu
,
,

ce qui doit ravir en admiration


article

lifez fur

cet

dom

Calmet, c'eft le plus parfait des

commentateurs, l'ennemi le plus fincre de notre mifrable raifon humaine. Il parle de

SUR LES MIRACLES.


cette
affaire

283
Lifez

comme de
,

fes
,

vampires.
8c

dom
Il

Calmet

vous

dis -je

vous profiterez

beaucoup.

avait l
,

un
;

anglais qui n'avait encore

ni parl

ni

ri

il

mefura d'un coup

d'oeil la

figure

du
et

ment

Ncdham avec un air d'tonnede mpris ml d'un peu de colre ;


petit
,

et lui dit

en anglais:
corne from bedlham
,

Do you
Ces
prtre.

you boobi

terribles

On
,

mots confondirent le pauvre eut piti de lui, on quitta la table.


;

Adieu
jours
,

marie dans huit et je vous prie la noce.


je

Monfieur

me

JV. B.

Nedham
,-

avait fait

bijrucves

il

critiquait
lettres

imprimer un projet de notes toujours fa manire,


,

quelques-unes des
le

qu'on vient de

lire

fur quoi

propofant trouva convenable d'y ajouter


et les notes

l'avertirTe-

ment

qui fuivent.

a 2

284

QUESTIONS
'Twas granted
,

TEXTE DU PROJET DE NEEDHAM.


tho
,

he had

much

tvit

tifc.

*
)

H U D

B.

plus d'nergie

ainfi en grec (**) avec bien de prcifion qu'en anglais 8cc. Ce grand homme qui dirige la plume favante dupropofant; celui, dit-on, qui protge l'inno-

Cela s'explique
et

cence opprime contre huit juges bons cathoavec le fecours et l'approbation de tous liques
,

les

mauvais

catholiques

ire.

[a)

Avertijfement

du propofant fur quelques pajjages du projet de Nedham.


et

notes

(*) Ces v^rs anglais veulent dire que M.

Covelle le

pre

n'a point d'efprit. Ah! monfieur Nedham , eft-ce de l'eiprit qu'il faut dans des matires fi graves ? voil la manie du ficle. Vous ne longez qu' tre un bon plaifant ; vous facrifiez tout une raillerie. Ce n'eft pas ainfi qu'en ufe M. Covelle , quand il dfend la religion contre vos anguilles. Il ne cherche point l'eiprit, il fe contente d'avoir railon; et il vous cde le mrite de l'loquence et des grces.

Les vers grecs que Nedham cite lignifient que le pre qui a travaill avec monfieur fon fils aux lettres prcdentes, eft un vieillard de quatre-vingt-deux ans qui radote. Fi monfieur Nedham , qu'il eft vilain de reprocher un pauvre homme Ion ge
( ** de M.
)

Covelle,

faites entendre qu'il a n'y a que de mauvais catholiques qui aient j uftifi Jean Calas rtabli fa mmoire et dclar fa famille innocente je vous ferai donner le fouet en place publique. qui en parlant Cette note eft d'un matre des requtes lut ce rogaton chez mademoifelle par la ville de Genve Noblet , et crivit ces mots en marge.
( ) ,

Comment

petit miirable

vous

SUR LES MIRACLES.


Saint Paul
,

285
,

aufi-bien

que T Evangile affirme


la
le

expreflement que chacun fera jug dans


future par la
loi

vie

quil connat
,

flon
la loi

poids

et la mefure defes talens

et

non par

quil ne

connat pas.

de dire que le bton de S Grgoire thaumaturge plant en terre s'tait chang en arbnileau, on avance que flon la Lgende,
lieu
c

Au

le

faint

arbre
(

mme s'eft mtamorphof en (*) Tu ne te fauveras jamais du


lui
,
!

mais hors de l'Eglife point de falut. Hem et morts ians baptme damns , flon faint Augu/lin, dans fa lettre CCXV. Hem
b
)

Oui

tous les

enfans

(c

Mon

pauvre anguillard
l'ainte
,

vous

tes

un ignorant, vous

falfifiez

Ecriture et l'Hiftoire ecclfiaftique. Liiez Grgoire de JVyJfe liiez l'es propres paroles traduites par Fleuri, livre VI. Voici ce que vous y verrez : Les perie'cuteurs luivirent Grgoire en grand nombre ,

toujours la

et ayant appris le lieu o il s'tait cach les uns gar daient le paffage de la valle, les autres cherchaient par toute la montagne. Grgoire dit fon diacre de fe mettre en prires avec lui, et d'avoir confiance en bieu. Il com mena lui - mme prier le tenant debout les mains tendues et regardant le ciel fixement. Les paens ayant couru par toute la montagne et vifit toutes les roches et toutes les cavernes revinrent dans-le vallon et dirent qu'ils n'avaient rien trouv que deux aibres affez proches l'un de l'autre. Quand ils fe furent retirs celui qui leur avait lervi de guide y alla et trouva l'vque et fon diacre immobiles en oraifon au mme lieu o les autres dilaient avoir vu ces arbres. Vous voyez bien que ce n'eft pas le bton de Grgoire qui a
, , ,
, ,
,

t chang en arbre

Grgoire lui-mme avec fon diacre. , que c'eft bien plus enchant fi vous faviez que Grgoire qui la lettre fut le thaumaturge crivit un jour au diable exactement rendue. Liiez l'Hiltoire ecclfiaftique vous dis-je, pour vous qualifier dans votre mtier. ( Note de M. le projeteur

Vous

feriez

Croquet.

286

QUESTIONS
les

ridicule dont ton adverfaire te couvre

de toutes

aux yeux ravaudeufes de Genve. ... (d)

Extrait d'une defcription exacte (e) des ta-

bliffemens en Amrique, qui prouve la cruaut

des fauvages.

Voil

les

faints

de notre
...

docte

humain
les

et

doux propofant.
ce recueil
tire

(f)
dijfer-

V diteur avait termin


tationfur
miracles
,
,

par une

de la troifieme lettre

de

la

Montagne

miracles de l'Evangile

o J. J. Roujfeau combat les quil regarde ailleurs comme


,

infpir par la Divinit ; ce qui a

donn

lieu

M,

le

profejfeur Robinet de mettre


tation la note Juivante
:

au bas de

cette dijfer-

Tous

ces
;

raifonnemens de Jean-Jacques font


car
fi

pitoyables

l'Evangile

eft

divin
;

il

faut

croire ce qu'il rapporte fans difputer

la quef-

tion fe rduit

donc

favoir

fi

Ton
,

a des preuves

de

la divinit

de l'Evangile

et

fi

on peut exa-

miner

fon authenticit par les rgles de la

critique ordinaire.
d

Les dames de Genve ravaudeufes


!

M. Nedham
)

eft

fort poli
( )

Cette remarque

eji

de mademoifelle Noblet.

Qui t'a dit que cette defcription eft exacte ? dans e quel bourbier as-tu puif ces horreurs? crois-tu bien dfendre Note de M. du ta cauie en calomniant la nature humaine? Peyrou qui connat mieux " Amrique que toi. )
(

Nedham. Mon ami, on te dira pour la derque tes pareils crient toujours la religion lorfqu'ils la dshonorent et qu'ils la dfigurent. Le propofant et et M. Beaudinet ne iont pas M. du Peyrou et M. Covelle ennuyeux comme toi , mais ils font meilleurs chrtiens.

(f) Avis
,

nire fois

SUR LES MIRACLES.

287

DIX-HUITIEME LETTRE.
De M.
Beaudinet
,

M.

Covelle.

ANeuchtel, ce premier dcembre,

l'an

du

falut 1765.

MONSIEUR,
1YJ

on

cher monfieur Covelle

je vous flicite

de n'avoir point t lapid

comme

notre ami

Jean -Jacques. Vous tes forti de toutes vos preuves , votre nom paffera la dernire
poirit avec celui

de vos anctres qui

fe figna-

lrent

pour leur patrie le jour de l'efcalade. Mais vous l'emportez fur eux autant que la

philofophie du ficle prfent l'emporte fur la


fuperftition

du

ficle paff.

Le

Covelle
,

de

l'ef-

vous avez rfift cinquante prtres. Ferbot en eft le plus beau glorieufe c'en, triomphe toute qu'on aitjamais remport. Le grand empereur
et

calade ne tua qu'un favoyard.

Ue

Henri IV attendit
chemife que
permettre de
fe

trois jours pieds

nus

et

en
lui.
,

le prtre Grgoire

VII daignt lui

mettre genoux devant


,

Henri IV
fe
fit

roi

de France
le

plus grand encore

donner

fouet par le pnitencier

du

288

QUESTIONS
,

prtre Clment VIII

fur les ferles

de deux car,

dinaux
Covelle
,

fes

ambafTadeurs.

Et vous

mon

cher

plus courageux et plus heureux que

deux hros, vous n'avez point indignement flchi le genou devant des hommes pcheurs. Mais tremblez que vos prtres ne reviennent ils ne dmordent jamais de leurs la charge prtentions. Un prtre qui ne gouverne point,
ces
;

fe croit

dshonor.

Ils

fe
,

joignent dans

mon
;

pays tantt aux magiftrats tantt aux citoyens ils les divifent pour en tre les matres : les
vtres font puians en uvres et en paroles.
Si Jean-Jacques Roujfeau a fait des miracles
,

ils

en font

auffi.

Ils

s'afbcient avec
ils

le

favant

jfuite irlandais

Nedham;

viendront vous
,

doucement couverts d'une peau d'anguille

mais ce feront au fond de vrais ferpens plus dangereux que celui d'Eve. Car celui-ci fit les vtres vous manger de l'arbre de vie faim en vous perfcutant. feront mourir de Voici ce que je vous confeille faites - vous prtre pour les combattre avec des armes gales. Ds que vous ferez prtre vous recevrez vous pourrez alors devel'efprit comme eux
;
,

nir prophte
t.
S'il

comme de

Serres et Jurieu l'ont

vous tombe fous


,

la

main quelque

Servet

et

quelque Antoine
,

vous

les ferez brler fain-

tement

en criant contre Tinquifition des


papilles.

SUR LES MIRACLES.


papiftes. Si
,

289

quelqu'un du confiftoire n'eft pas de votre avis vous ferez en droit de lui donner un bon foufflet comme le prophte Sdkia en donna un au prophte Miche, en lui difant
,

Devine comment Ce/prit de d' 1 eu pajf par ma main pour aller fur ta joue. ( a Si le jfuite Nedham vous reproche d'tre hrtique vous lui rpondrez que la moiti des prophtesdu Seigneur tait native de Samarie qui tait le centre de l'hrfie la mre du la Genve de l'ancienne loi. fchifme Quand quelque infidelle vous parlera de Ue Ferbot vous citerez Ofe, vos amours avec qui non-feulement eut trois enfans d'une fille de joie nomme Gomer par ordre exprs du Seigneur (b) mais qui enfuite ret un nouvel ordre exprs du Seigneur de coucher avec une femme.adultre moyennant quinze francs cou) , ,
,

rant et

un quarteron

et

demi

d'orge.

Il reliera

difcuter quelle tait la plus jolie de

lle

Gomer ou de
peindre
,

lle

Ferbot. Priez

M. Hubert de

la

et

furement

lle

Ferbot aura l'avantage.

bonnes fortunes allez tout nu dans les rues de Genve, comme Jrmie dans les rues dejrufalem ce
,

Si vous afpirez de nouvelles

vous fera gloire devant les filles ; elles prendront ce temps pour danfer aufli toutes nues
[a) Rois, liv. III , chap. XXII. Premier et trentime chapitres d'Ofe. ( b )

Facties.

Tome

II.

290

QUESTIONS
,

autour de vous afin de fe conformer aux ides de Jean -Jacques dans fon beau roman 'Hlofe,
elles

vous donneront des baifers acres. Rien


aurez atteint une honorable
,

ne

fera plus difiant.

Quand vous
vieillerie

dans votre pofte important

vous

deviendrez chauve. Si alors quelques enfans

d'un confeiller ou d'un procureur gnral vous appellent tte blanche fcit fur le chemin de
,

Chefne de Carouge vous ne manquerez pas de faire defcendre de la montagne de Salve deux gros ours, et vous aurez la fatisfaction de voir dvorer les enfans de vos magiftrats ce qui doit tre une fainte confolation pour tout vritable prtre.
,

foit fur la voie

Enfin, je

me

flatteque

vous ferez tranfport

au ciel dans un char de feu tir par quatre chevaux de feu flon l'ufage. Si la chofe n'arrive pas, on dira du moins qu'elle eft arrive, et cela revient abfolument au mme pour la
poftrit.

Faites-vous donc prtre^ vis

ejfe

aliquid.
,

En

attendant contribuez par vos lumires

par Tafcendant que vous votre loquence et par avez fur les efprits, calmer les petites diffentions qui s'lvent dans votre patrie, et conferver fa prcieufe libert
,

le

plus noble et le
dit Cicron.

plus prcieux des biens

comme

J'oubliais de vous dire qu'on nous

demandait

SUR LES MIRACLES.


hier pourquoi en certains pays
, ,

2Qt
par

comme

des prtres

exemple en Irlande on fe moquait fouvent , et qu'on refpectait toujours les magiftrats c'eft, rpondit M. duPeyrou, qu'on aime les lois et qu'on rit des contes.
;
,

J'ai

l'honneur d'tre cordialement,

monsieur,
votre trs-humble et trsobiflant ferviteur,

BEAUDINET.

DIX-NEUVIEME LETTRE.
De M.
Covclle

M.

JVedham

le

prtre.

que dans le dernier fouper que nous fmes enfemble avec mademoifelle Ferbot je vous avertis qu'on vous accufait de quelques petites impits.' Je fuis fch que vous donniez fur vous cette prife je
favez, Monfieur,
, ;

Vous

vais bientt

me faire prtre comme M.

Beaudinet

me

Ta confeill. Vous fentez bien qu'alors mon premier devoir fera de vous pourfuivre. Epargnez-moi ce chagrin et fi vous avez le malheur de n'tre pas orthodoxe, c'eft--dire fi vous
; ,

Bb

2j2

QUESTIONS
mon avis,
n'offenfez pas au

n'tes pas de

moins

les oreilles pieufes

par des expreffions libertines.

Gomment a-t-il pu vous chapper, Monfieur,


de dire
qu'il

y
(

a des fautes

de copifte dans

le

Pentateuque
confcience
,

? c'eft

parler contre votre

c'eft jufti fier l'opinion o eft tout que vous tes jfuite. Vous fentez bien qu'un livre divinement infpir a d tre divinement copi. Si vous avouez que les fcribes ont fait vingt fautes, vous avouez qu'ils en ont pu faire vingt mille. Vous donnez entendre que l'efprit divin abandonna ce livre facr aux erreurs des hommes par confquent vous le foumettez la critique comme les

l'univers

livres ordinaires

-,

ce n'eft plus
;

flon vous
le

un ouvrage refpectable dement de notre foi.


,

vous dtruifez

fon-

Croyez-moi Monfieur qui veut la fin veut les moyens. Si dieu a parl dans ce livre, il n'a pas foufTert qu'aucun homme pt le faire parler autrement qu'il ne s'eft exprim. Vous traitez ceux qui examinent l'ancien
,
,

Teftarhent de don Chuchotes quiJe battent contre des


moulins vent [h).
fainte,

Ah

Monlieur
!

l'Ecriture
!

un moulin
!

vent

quelle comparaifon

quelle exprefion
(

Mademoifelle Ferbot qui

eft
, ,

Page
,

vridiques

2 de votre admirable projet de notes inftructives thologiques, critiques , comiques etibporifiques

pour
(

lefquelles
)

vous tes

qualifi.

Page

2.

SUR LES MIRACLES.


fille

2 0,3

d'un meunier
et

et qui s'intreffe
,

vivement

aux moulins
fcandalife.

la vrit

De

plus

mon

en a t toute cher Nedham de


,

quoi vous mlez- vous ? on vous Fa dj dit ne voyez-vous pas que tout ceci eft une que;

relle politique entre

M.

Beaudinet et

Jean - Jacques Roiiffeau , moi d'une part, et le confiftoire

de Neuchtel de l'autre ? Au lieu d'apaifer cette querelle vous attaquez la chronologie de la Bible. Voici ce que vous dites dans votre brochure 5? La Vulgate fixe le dluge l'anne du ? monde i656, les Septante en 2262, et le Pentateuque famaritain en 2309. "
, :

De-l vous concluez que de ces


plaires de l'ancien

trois

exem-

Teftament
;

qui font vifiblement errons

y en a deux vous affectez de


,

il

douter du troifime
qu'il

fcandaleufe fur i'hiftoire

vous jetez une incertitude du dluge et parce


;

ne tombe que trente pouces d'eau tout au plus fur un canton dans les annes les plus exceflivement pluvieufes vous paraiiTez en conclure que le globe n'a pu tre couvert tout entier de vingt mille pieds d'eau en hauteur. Eh Monfieur oubliez- vous les cataractes ? oubliez-vous que les eaux fuprieures avaient t fpares des eaux infrieures? et devez-vous
,
!

nier le dluge

parce qu'tant qualifi,

comme
hbreu,

vous

le dites

pour concilier

le texte

B b

294
le texte

QUESTIONS
des Septante et le famaritain
? ce
,

vous

n'avez pu en venir bout


la chofe

qui

eft

pourtant

du monde
,

la plus aife.
,

que le dluge ait que tous les animaux de l'Amrique aient pu venir dans l'arche. Vous ne pouvez comprendre que huit perfonnes aient pu donner, pendant une anne entire, laprodigieufe quantit d'animaux renferms dans cette
dites-vous
t univerfel et

Vous doutez

arche, les diffrentes nourritures qui leur font


propres. N'tes-vous pas honteux de jeter de

dans les mes faibles ? et ne favez-vous pas de quoi huit perfonnes entendues font capables dans un mnage ? Vous voil encore bien embarrafe compter les annes depuis que Moife parla Pharaon , jufqu'aux fondemens du temple jets par
pareils fcrupules

Salomon.

Vous trouvez en fupputant

jufte

entre ces deux vnemens, cinq cents trente-

cinq annes. Et vous tes tout effarouch que

que quatre cents quatre-vingts ans depuis l'ambafade de Mofe vers Pharaon jufqu' l'anne o Salomon jeta les fondemens du temple. Vous remarquez quE/dras compte quarantedeux mille trois cents quarante et un ifralites revenus de la captivit et que par fon propre compte il ne s'en trouve que vingt-neuf mille
le texte dife

qu'il n'y eut

huit cents dix-neuf.

SUR LES MIRACLES.


Vous fouvenez-vous
,

2g5

Monfieur que mademoifelle Ferbot vous demanda, enfoupant, quel ge avait Dna fille de Jacob lorfqu'elle fut
, ,

viole par l'aimable prince

des Sichemites ?

Seize ans

rpondtes-vous*, d'aprs le calcul


Calmet.
,

du judicieux dom
une plume
minutes
iix
,

Mademoifelle Ferbot,
leva de table
,

qui calcule merveille


et

fe

prit

et

de l'encre, fit le compte en deux vous prouva que Dna n'avait pas
qu'elle
,

ans.

Vous rpondtes
;

tait

fort
,

mais avance pour fon ge fallait dmontrer qu'elle avait

Moneur
feize ans
,

il

fans

quoi vous ruinez toute l'hiftoire des patriarches. Car, Moniieur fi Bina n'avait. que fix ans
,

quand

elle

fut

viole

Ruben n'en pouvait


,

avoir que treize et Simon douze


pafsrent tous les Sichemites au

quand

ils

de l'pe aprf les avoir circoncis. Croyez -vous vous dans la race de tirer d'affaire en difant que
fil
,

Jacob

la valeur des filles et des


?
,

garons n*atqui au fond

tend pas le nombre des annes Monfieur le propofant Thro


eft

un bon
,

chrtien

quoiqu'il n'aime

pas

Athanafe

trouve fort mauvais que vous difiez

que toute cette ancienne chronologie eft errone ainfi que les autres calculs. Seriez -vous un malin monfieur Nedham ? Saint Luc dit quAugufte fit un dnombrement de toute la terre, et que Cyrnius tait gouverneur de Syrie,
,

B b

296

QUESTIONS
vint au

quand jksus
vous criez
pafTage
,

monde

et l-defTus

vous

y a un vice de clerc dans ce que jamais Augujle ne fit un dnomqu^il


,

brement de l'empire qu'aucun auteur n'en parle qu'aucune ^mdaille ne l'attelle que Cyrnius ne fut gouverneur que dix ans aprs la naifance de J Es. us*. Oui Monfieur cela eft vrai, mais ce n'efi pas vous de le dire.
, , , ,

LaifTez l votre chronologie et vos calculs


,

ne fupputez plus fi David amafTa dans le petit pays de la Jude un milliar ou onze cents
,

millions de livres fterling en argent comptant,


et
fi

Sal avait trois cents foixante mille


,

hommes

de troupe "en campagne et Salomon quatre cents quarante mille chevaux cela eft abfolument tranger la morale la vertu l'amour de la patrie qui font notre unique
;
,

affaire.

Vous prtendez

qu'il
,

a erreur dans

les
fait

copies des vangiles

parce que Matthieu


,

enfuir la fainte famille en Egypte


la fait refter

et

que Luc
fait

Bethlem

parce que Jean

es us trois ans et les autres feulemois parce que Matthieu et les autres ne s'accordent ni fur le jour de la mort, ni fur les apparitions ni fur un grand nombre
prcher
j
,

ment

trois

d'autres

faits.

Ah

M. Nedham

ne

ceflerez-

vous point d'plucher ce

qu'il faut refpecter ?

Ne voyez-vous

pas que ceslivr.s furent crits en

SUR LES MIRACLES.


diffrens
,

297

temps et en diffrens pnys qu'ils ne commencrent tre connus que fous Trajan, et que s'il y a des fautes dans le dtail il faut
,

les excufer

charitablement,
ridelles

et

ne

les

pas taler

aux yeux des


Cefez
,

comme
,

vous

faites.

de calomnier mes que de fi honntes gens font des anthropophages. Ne conje

vous en prie
;

chers Savanois

ne

dites plus

cluez point de ce que les Juifs ont autrefois

mang
gent

des

hommes, que
C'eft

les
fi

Savanois en manvous
diriez qu'ils

aufi.

"comme

ont trente deux mille pucelles dans un de leurs


villages
,

parce que Mo'ife trouva trente -deux

mille pucelles dans*

un

village madianite.
fe

N'appelez point

les

dames de Genve qui


[c)
:

moquent de vous

des ravaudeufes
,

il

ne

faut jamais infulter les dames homme mal appris. Si les dames

cela eft d'un


fe

moquent de
remer-

vous
cier

il

faut entendre raillerie


la

et les

de

peine qu'elles

daignent prendre.

Songez que les dames font la moiti du genrehumain que les railleurs compofent l'autre moiti et qu'il ne vous reftera que vos anguilles ce qui eft une faible reflburce pour tablir le papifme Genve, comme on vous
; ,
;

en accufe.

Voyez

quelle contradiction

il

aurait
,

Page g des notes inftructives , ve'ridiques ( c ) giques et foporifiques de mon cher ami Nedham.

tholo-

298

QUESTIONS
main Vous me

vouloir dtruire l'Ecriture fainte d'une


et introduire le

papifme de l'autre. que ce monde n'eft qu'un amas de contradictions que notre ami Jean -Jacques s'eft
dites
,

toujours contredit

qu'il

a crit

contre

la

comdies, qu'il a tourn les miracles de j E s u s en ridicule et qu'il a fait des miracles Venife ; que tantt il a juifi certains prtres contre l'Encyclopdie,
fefant des
,

comdie en

que tantt il une brochure


et
et

les

a vilipends

qu'il a ddi

fa

chre rpublique de Genve,


fes

qu'aprs

il

imprim que
,

chers magif-

trats font des tyrans

et le confeil
;

des deux

qu'il a fait une affemble de dupes l'loge du prtre Montmolin a pleur de joie en communiant de la main du prtre Montmolin

cents

a jur au prtre Montmolin d'crire contre l'auteur de F Efprit , qui avait t fon bienfaiteur,
et qu'il s"eft fait enfuite lapider

relle avec ledit fieur

dans une queprtre Montmolin. Hlas Mon!

vous avez raifon en cela. Les lois fe , contredifent fouvent. Les maris et les femmes
paffent leur vie fe contredire. Les conciles
fe font contredits. Augujlin a contredit

Jrme;

Paul a contredit Pierre

Calvin a

contredit

Luther, qui a contredit %uingle, qui a contredit

colampade 8cc. II. n'y a perfonne qui n'ait prouv des contradictions chez fes parens et dans fon propre cur.
,

SUR LES MIRACLES.

299

Je vais vous donner un bon fecret pour ne vous contredire jamais ; c'eft de ne rien dire

du

tout.
ferai toujours fans

Je

me

contredire

votre

bon ami covelle.

VINGTIEME LETTRE.
De M.
Beandinet madcmoijclle Ferbot.

MADEMOISELLE,
que vous vous foyez prife de got pour l'agrable M. Nedham comme le bruit en eft grand dans toute la SuifTe, et par confqueht dans tout l'univers vous vous intrefferez vivement au trille vnement qu'il a efuy et que je vais vous raconter avec ma candeur ordinaire. Vous favez que M. Nedham prtre papille, tait all en Suabe chez leurs excellences M. le comte et M me la comtefe de Hijf-priejl-craft , dans l'efprance de les attirer fa fecte. Il palfa imprudemment et pour fon malheur, par la ville de Neuchtel. Le bruit fe rpandit auflitt qu'un jfuite dguif tait arriv parmi nous ; le confiftoire s'afTembla. Le modrateur avertit
efl vrai
,

u'il

3oo
la

QUESTIONS
jfuite avait

compagnie que ce

rpandu
,

Genve

plufieurs crits
,

fcandaleux
,

comme

parodies 8cc. que pernotes thologiques sonne ne connaiffait dans lefquels crits il ofair avancer qu'il y a nombre d'erreurs de copiftes dans les faintes critures. Monfieur le modrateur fit habilement remarquer qu'en retranchant le mot de copifte, il en rfultait, flon le fieur Nedham, que les faintes critures font pleines d'erreurs. Il dnona
,

auf plufieurs propofitions tmraires,

mal ton,

nantes, offenfives des oreilles pieufes


ques, fentant l'hrfie.

hrti-

Le confiitoire vivement alarm fomma Nedham de comparatre. Je fus prefent l'in,

terrogatoire.

On

lui
Il

demanda d'abord
avoua hardiment

s'il

tait prtre
,

papifte ?

qu'il l'tait

qu'il

clbrait fa fynaxe tous les


fefait

dimanches
et

qu'il

Yhocus pocus avec


;

une

dextrit merveil,

leufe

il

fe

vanta de faire Thon


,

mme

des milliers de hoi


frmit.

de quoi toute l'affemble

modrateur l'adjura au nom du dieu vivant de dire nettement et fans quivoque s'il tait jfuite ou non. ce mot d'quivoque il plit il rougit il fe recueillit

Monfieur

le

un moment
ne
fuis

et

rpondit en balbutiant

Je

pas ce que vous croyez que je

fuis.

SUR LES MIRACLES.


laifa

3oi
,

Malhcureufement en difant ces paroles il tomber de fa poche une lettre du gnral de Rome dont l'adreiTe tait Al reverendo ,
,

reverendo padre

Nedham
,

dlia Jociet di Giefu.

convaincu d'avoir menti au Saintil fut envoy en prifon. L'on continua le lendemain fon interrogatoire, dont voici le prcis
ainfi

Etant

Efprit et au confifloire

Enquis
eft

s'il

avait dit

que
eft

la gnalogie qui fe

trouve dans Matthieu

contraire celle qui


,

dans Luc

rpondu que oui


il

et

que

c'tait-l le miracle.

ces

Enquis comme deux gnalogies a dit qu'il n'en favait rien. Enquis s'il avait dit mchamment et prodiaccordait
;

toirement que, flon Matthieu,.lz. fainte famille


s'tait

enfui en Egypte

et

que, flon Luc

elle

ne bougea de Bethlem, jufqu' ce qu'elle alla Nazareth en Galile a rpondu qu'il l'avait
;

dit ainfi.

Et fur ce qu'on
dit
et

lui

demanda comment on
,

conciliait ces contrarits apparentes

il

rpon-

que par Nazareth


Enquis pourquoi

il

fallait

entendre l'Egypte,
crit

par l'Egypte Nazareth.


il

avait

que

flon

Jean, notre divin Sauveur avait vcu


trois

trois
,

ans

les

mois depuis fon baptme autres il n'avait vcu que


, ,

et

que flon trois mois ; a


mois pour

rpondu
trois ans.

qu'il fallait

prendre

trois

302

QUESTIONS
comment
il

Interrog

avait expliqu l'appa-

en Galile, flon Matthieu , et flon Luc Jrufalem et en Bthanie a rpondu que ce n'tait pas une chofe importante et qu'on peut fort bien monter au ciel de deux endroits la fois. a lui rmontr qu'il tait un imbcille rpondu qu'il tait qualifi pour la thologie ; fur quoi monfieur le modrateur lui repartit fort pertinemment Matre Nedham, bien eft-ii vrai que thologiens font par fois gens abfurdes ; mais on peut raifonner comme un coq-d'Inde et fe conduire avec prudence de ferpent. Je vous pargne Mademoifelle le grand nombre de queftions qu'on lui fit et que vous entendriez auffi peu que toutes les faintes femmes de votre caractre.
rition et l'afcenfion
; ,

Quand

il

eut fign fon interrogatoire

on

procda au jugement. Il fut condamn tout d'une voix faire amende honorable une
anguille la

main

et enfuite tre

lapid

hors la porte de la

ville

flon la coutume.

Comme
M. du
pas prtre
,

on
,

lui lifait fa

fentence
,

arriva

Teyrou

homme

de bien

qui n'tant

beaucoup de bonnes uvres. Il reprfenta au confiftoire que la fentence tait un peu rude que M. Nedham tait tranger , et qu'une juftice fi fvre pourrait empcher dformais les Anglais de venir dans la belle
fait
,

SUR LES MIRACLES.


ville

3o3

de Neuchtel. Le confiftoire foutint la lgitimit de fa fentence par plufieurs faints exemples. Il reprfenta que les Cananens taient trangers aux Ifralites et que cependant ils furent tous mis mort que le roi
, ;

Eglon tait tranger au pieux Aod , et que cependant Aod lui enfona dans le ventre un grand couteau avec le manche que Michel Servet tranger Jehan tant efpagnol tait Chauvin n en Picardie et que cependant Jehan Chauvin le fit brler pour l'amour de
; ,
, ,

dieu,
le

avec des fagots verds


plaifir

afin

de favourer

doux

de
,

lui voir expier fes pchs

plus long-temps

ce qui eft

un
:

vrai paffe-temps

de prtre. Ces raifons taient fortes elles n'branlrent pourtant pas M. du Peyrou. Il trouva une ancienne loi porte du temps de la ducheiTe de Loigueville par laquelle il n'eft loyal au confiftoire de lapider perfonne fans la permiffion du gouverneur. Malheureufement le gouverneur n'y tait pas on eut recours monlieur fon lieutenant on lui expliqua l'affaire. Le confiftoire prtendait que la loi en queftion n'tait que de calviniftes calviniftes non pas de calviniftes papiftes il ajoutait, avec allez de vraifemblance , qu'on doit y regarder de prs quand il s'agit de lapider un homme de notre fecte mais que pour un homme d'une
,
;

304

QUESTIONS
,

fecte diffrente

il

n'y a aucune difficult

qu'il tait expdient


le
,

peuple et tombt fur un jfuite. nant lapidez-le donc


,

que quelqu'un mourt pour qu'on tait trop heureux quele fort

Oh
-,

bien, dit

le

lieute-

mais que ce foit le plus abfurde de vous tous qui jette la premire pierre.

A ces mots
l'un difait
:

ces meffieurs fe regardrent tous

avec un air de politeife qui

me

charma. Chacun
;

voulait cder la place d'honneur fon confrre

modrateur c'eft vous de commencer; l'autre, Monfieur le profeffeur en thologie l'honneur vous appartient: les prdicans de la campagne dfraient pour la premire fois aux prdicans de la ville, et ceux-ci aux pafteurs de la campagne. Pendant ces complimens M. du Peyrou fit
le
,
, ,

Monfieur

vader

le patient
,

vous

le

reverrez bientt.
,

Ne

m'oubliez pas
perez entre lui

je vous prie
et

M.

Covelle

quand vous foumon bon ami. J'ai

l'honneur d'tre avec refpect

M ADEMOIS ELLE

votre trs-humble

et trs,

obifant ferviteur

B E A U D IN ET.

Mademoifelle que vous renoncez M. Covelle le digne appui du calv.inifme et M. Medham le digne pilier du
A*.

B. J'appretids

papifme

SUR LES MIRACLES.


papifme
;

3o5

que vous poufez un jeune homme fort riche et de beaucoup d'efprit. Je vous prie de me mander de quelle religion il

on

dit

eft

cela eft trs-important.

CONCLUSION.
Voila
le recueil

complet de tout ce qu'on


n'a pas craint de rap-

a crit depuis peu fur les miracles. L'diteur,

pntr d'une

foi

vive

porter toutes les objections qui fe rduifent

en poulTire devant nos vrits fublimes. Si M. Nedham eft un ignorant , cela ne fait aucun
tort ces vrits. Il

M.

le

comte de
fe

mme lieu d'efprer que et madame la Hijf-prieji-craft


ya
, ; ;

que M. Jean-Jacques que M. le propofant Thro ne proposera plus de difficults; que M. Covelle et mademoiselle Ferbot continueront toujours
comtefTe
convertiront
rentrera au giron
d'difier le

monde

chrtien

et

qu'enfin

M.

Beaudinet ne conteftera plus aux vnrables

compagnies de Moutier-Travers et de BovereiTe le droit d'excommunier, condamner, anathmatifer qui

bon

leur femblera

ce droit tant
miniftre.
ces

divinement attach

leur divin

Nous
favans

efprons

mme que non- feulement


feront des miracles
,

hommes

mais qu'ils

feront pendre tous ceux qui ne les croiront pas.

Amen !
Facties.

Tome

II.

3o6

sur l'encyclopdie.

SUR L'ENCYCLOPEDIE.
LJ N domeftique de
jour
le roi

Louis

XV'me contait qu'un

petite

compagnie
,

fon matre foupant Trianon en la converfation roula d'abord


,

poudre tirer. Quelqu'un dit que la meilleure poudre fe fefait avec des parties gales de falptre, de foufre mieux et de charbon. Le duc de la Vallire inftruit, foutint que pour faire de bonne poydre canon il fallait une feule partie de foufre et une de charbon fur cinq parties de falptre bien filtr, bien vapor, bien criftallif. dit M. le duc de Nivernois Il eft plaifant que nous nous amufions tous les jours tuer des perdrix dans le parc de Verfailles, et quelquefois tuer des hommes, ou nous faire
fur la chafe
et enfuite fur la
,
,

tuer fur la frontire

fans favoir prcifment

avec quoi

Ton

tue.

nous en fommes rduits l fur toutes Jes chofes de ce monde, rpondit madame de Fompadour ; je ne fais de quoi eft compof le rouge que je mets fur mes joues , et on m'embarrafferait fort fi on me demandait comment on fait les bas de foie dont je fuis chauffe. C'eft dommage dit alors le duc de la Vallire,
Hlas
!
,

sur l'encyclopdie.
que
fa

3o7

majeft nous ait confifqu nos dictionqui nous ont cot naires encyclopdiques
,

chacun cent
la dcifion

piftoles

nous y trouverions bientt


confifcation
;

de toutes nos queftions.


il

Le
averti

roi juftifia fa

avait t
,

que les vingt et un qu'on trouvait fur la toilette de toutes

volumes in-folio
la
;

les

dames

taient

la chofe

du monde

plus

et il dangereufe pour le royaume de France avait voulu favoir par lui - mme fi la chofe tait vraie avant de permettre qu'on lt ce livre. Il envoya fur la fin du fouper chercher un exemplaire par trois garons de fa chambre

qui apportrent chacun fept volumes avec bien

de

la peine.

On

vit

l'article
;

poudre que le duc de


et bientt

la Vallire avait raifon

madame de

VompacLour apprit la diffrence entre l'ancien

rouge d'Efpagne dont

dames de Madrid coloraient leurs joues et le rouge 4^s dames de Paris. Elle fut que les dames grecques et
les
,

romaines taient peintes avec de la pourpre qui et que par confquent notre fovtait du murex carlate tait la pourpre des anciens qu'il
, ;

entrait plus
et

de fafran dans le rouge d'Efpagne, plus de cochenille dans celui de France.

Elle vit
et la

comme on lui

fefait fes

bas au mtier

machine de cette manuvre la ravit d'tonnement! Ah! le beau livre, s'cria-t-elle. Sire,

3o8

SUR l'encyclopdie.

vous avez donc confifqu ce magafin de toutes les chofes utiles pour le poffder feul et pour tre le feul favant de votre royaume ? Chacun fe jetait fur les volumes comme les filles de Lycomde fur les bijoux d'UlyJfe : chacun
,

y trouvait Finftant tout ce qu'il cherchait. Ceux qui avaient des procs taient furprisd'y voir la dcifion de leurs affaires. Le roi y lut tous les droits de fa couronne. Mais vraiment, dit-il je ne fais pourquoi on m'avait dit tant de mal de ce livre. Eh ne voyez - vous pas
, ,

parce qu'il

duc de Nivernois que c'eft bon. On ne fe dchane contre le mdiocre et le plat en aucun genre. Si les femmes cherchent donner du ridicule une nouvelle venue, il eft sr qu'elle eft plus
Sire
,

lui

dit le
eft

fort

jolie qu'elles.

Pendant ce temps - l on feuilletait et le dit tout haut Sire vous tes comte de C. qu'il fe foit heureux trouv fous votre trop
;
.

rgne des
les arts,

hommes
et

capables de connatre tous

de
,

les tranfmettre la poftrit.

Tout

eft ici

depuis la manire de faire


et

une

pingle jufqu' celle de fondre

de pointer
d'avoir

vos canons
fait natre

depuis l'infiniment petit jufqu'

l'infiniment grand. Remerciez

dieu

fervi ainft

dans votre royaume ceux qui ont tout l'univers entier. Il faut que les

autres peuplesachtent l'Encyclopdie

ou qu'ils

sur l'encyclopdie,
la contrefafTent. Prenez tout
fi

309

voulez

mais rendez-moi

mon bien vous mon Encyclopdie.

On dit pourtant, repartit le roi, qu'il y a bien des fautes dans cet ouvrage fi nceffaire et fi admirable.
Sire, reprit le comte de C.
.
.

il
;

avait

votre fouper deux ragots


,

manques nous n'en avons pas mang et nous avons fait trsbonne chre. Auriez -vous voulu qu'on jett tout le fouper par la fentre caufe de ces deux ragots ? Le roi fentit la force de la raifon chacun reprit fon bien ce fut un beau
;

jour.

L'envie
battues
:

et

l'ignorance ne fe tinrent pas pour

ces

deux
,

fceurs

immortelles continu,

rent leurs cris

leurs cabales

leurs perfcu-

tions. L'ignorance

en cela

eft trs-favante.

Qu'arriva-t-il ? les

trangers firent quatre


profcrit

ditions de cet ouvrage franais

en

France

et

gagnrent environ dix-huit cents


tchez

mille cus.

Franais

dornavant d'entendre

mieux vos

intrts.

Fin du Tome deuxime

et

dernier

TABLE
DES PIECES
CONTENUES DANS
CE VOLUME.
Page 3
5
1

Anecdotes sur belisaire.


Premire anecdote.

Seconde anecdote.

LETTRE DE L'ARCHEVEOUE DE CANTORBERI A L'ARCHEVEQUE DE


PARIS.
l'an.

20
tire des
,

LA PROPHETIE DE LA SORBONNE,^
i5^ o
,

manufcrits de

M.

Balufe,
25

tome premier

page ly.

EPITRE

crite

de Conjlantinople aux frres.

27

INSTRUCTION
Terrefainte.

du gardien
,

Ragufe frre Pediculofo

des capucins de partant pour la

33 5o
de V anglais de

POT POURRI. S AUL drame traduit


, ,

M. Hut.
75

Au

rvrend pre en Dieu meffire Jean de Beauvais, cr par le feu roi Louis XV, vque de Senez.

i36

QUESTIONS SUR LES MIRACLES.


premire lettre. A M.
par un propofant.
Des miracles de
notre Seigneur Jefus-Chrijt
,

le

profejfeur JE....

142
qui

ont manifejlfa puiffance ou fa bont.

143

5 5

TABLE.
Des miracles
typiques.

3n
152
1

Des miracles promis par 'Jfus-Chrij.

Des miracles

des aptres.
le

56

Des miracles aprs

temps des aptres.

160 i63
l65

Grande

objection des incrdules combattue.

SECONDE LETTRE.
Comment
cles.
les

philofophes peuvent admettre les mira-

166

Evidence des miracles de C ancien Tejlament.

169
172
1 7

Des miracles du nouveau Tejlament*

TROISIEME LETTRE.
Avertiffement.

ig2
i

Texte de la rponfe de Nedham.

g3

quatrime lettre. Du propofant


feffeur.

M.

le

pro-

Remercment /es extrmes

bonts.

199
2o5

Avertiffement.

cinquime lettre. Du
,

propofant

M,

Nedham jfuite. 207 sixime lettre. Laquelle nef pas d'un propofant. 209 septime lettre. De M. Covelle. 212

huitime lettre.
Parodie de la troijime
Jieur Nedham ,

Ecrite
lettre
.

par

le

propofant. 21
,

du propofant

par
,

le

irlandais

prtre , jfuite

trans-

formateur de farine en anguilles.


Avis prliminaire du jfuite.

220
221

neuvime lettre.
anguilles*

Ecrite

par

le

jfuite des
22 3

3i2
Averljjfement,

TABLE.
229
Covelle
,

dixime lettre. Par M.


pajleur de campagne.

M. *** , 2 3o

onzime lettre. Ecrite par le proposant 2 35 M. Covelle. douzime lettre. De M. Th... M. le comte
deB...

242
Adrejfe

treizime lettre.
Jes chers concitoyens.

par M.
Covelle

Covelle

248
,

quatorzime lettre. A M. de Genve par M. Beaudinet,


,

citoyen

citoyen de

chtel.

Neu2 53
,

quinzime lettre. De M. de Montmolin prtre, M. Nedham prtre. 262


,

seizime lettre.
Neuchtel,

Pflr Af.

Beaudinet citoyen de
,

M.

Covelle, citoyen de Genve.

267
272

DIX-SEPTIEME LETTRE. Du
Texte
rfw

prOpofant.

projet de

Nedham.
ikf.

284
Beaudinet

dix-huitieme lettre. D

M. Covelle. 287 DIX -NEUVIEME LETTRE. De M. CovelU M. Nedham le prtre. 291 vingtime lettre. De M. Beaudinet mademoifelle Ferbot.

Conclu/ion,

299 3o5
3o6
et

SUR L'ENCYCLOPEDIE.
Fin de
la

Table du deuxime volume.

dernier

Un* vers;

BIBUOTHECA

a39003 002350618ET

CE PQ 2070 1785A V060 VOLT AI RE, FR OEUVRES CG C0 ACC# 13531 I 1